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L'ARRETE MINISTRIEL DU 26 FVRIER 1901


SUR LA
Simplification
de la
Syntaxe
Texte de l Arrt
S U I V I D U N C O M M E N T A I R E
PAR
\
Lon CLDAT
Professeur lUniversit de Lyon
ET
ACCOMPAGN DE LA CIRCULAIRE MINISTRIELLE DU 27 AVRIL 1891
PARI S
LI BRAI RI E H. LE S OUDI ER
174, BOULEVARD SaINT-OERMAIN, 174
1901
L A RRT MI NI STRI EL
DU 26 FVRIER 1901
RELATIF A LA
SIMPLIFICATION DE LA SYNTAXE FRANAISE
Nous croyons devoir reproduire la circulaire par laquelle M. le
Ministre adresse aux recteurs son nouvel arrt :
Paris, le 28 fvrier 190 L
Mo n s i e u r l e R e c t e u r ,
la date du 3i juillet dernier, j ai pris un arrt relatif la simpli
fication de la syntaxe franaise.
Jai cru devoir toutefois, avant den prescrire la mise en vigueur,
attendre l avis que j'avais sollicit de lAcadmie franaise.
Jestime, en effet, quune rforme portant sur une matire aussi
dlicate doit sappuyer sur la double autorit du Conseil suprieur de
l'Instruction publique, cpii arrte les programmes des cours d'tudes et
fixe la rgle des examens des divers ordres denseignement, et de
l'Acadmie franaise, dont la mission traditionnelle est de travailler
purer et h fixer la langue, en claircir les difficults et en maintenir
les caractres et les principes .
L'Acadmie franaise a bien voulu me faire connatre les observations
de la commission spciale quelle avait charge dexaminer les projets de
rforme dont je lui avais donn communication, larrt du 3i juillet
et les documents qui y taient annexs.
Jai constat que le principe de la rforme ne soulevait aucune
objection et que, si des divergences existaient sur certains points, entre
les propositions du Conseil suprieur de l'Instruction publique et le
sentiment de l Acadmie franaise, il y avait communaut de vues dans
un grand nombre de cas o les difficults grammaticales peuvent tre
simplifies.
Dans ces conditions, j ai dcid de rendre excutoires les rformes sur
lesquelles l accord sest tabli entre le Conseil suprieur et lAcadmie*
Tel est l objet du nouvel arrt que j ai pris la date du 26 fvrier
et dont je vous envoie ci-joint un certain nombre dexemplaires.
I l me parat utile dinsister sur le caractre de la rforme quil con
sacre. I l importe, en effet, que les professeurs, instituteurs et membres
des jurys dexamen, qui auront tenir compte de ces prescriptions,
sachent quil ne sagit nullement de supprimer certaines rgles fonda
mentales de notre syntaxe.
La rforme vise simplement rendre plus clair et plus facile pour
les enfants et pour les trangers renseignement lmentaire de la langue
franaise, en le dbarrassant de complications inutiles.
Dj, en 1891, un de mes honorables prdcesseurs slevait contre
l'abus des preuves grammaticales et dplorait le temps consacr dans
les coles primaires elles-mmes tudier des rgles souvent contro
verses par les lexicographes les plus renomms et qui ne touchent ni
au caractre, ni aux principes essentiels de la langue.
J e vous signale, ce propos, l'emploi que l'on fait encore dans cer
taines coles de dictes qui ne sont en gnral quune suite de phrases
vides de sens et dans lesquelles sont accumuls plaisir les bizarreries
et les piges orthographiques.
Ces exercices ne prsentent aucun intrt. Vous voudrez bien inviter
nos matres y renoncer. Le texte des dictes ne doit pas tre artificielle
ment compos. I l doit tre emprunt nos meilleurs auteurs, afin que
les lves reoivent en mme temps une leon de grammaire et une
leon de got.
La Commission du Conseil suprieur a signal : les rgles subtiles,
parfois fausses, qui encombrent l enseignement lmentaire et qui ne
servent rien, ni pour la lecture des textes, ni pour la formation de
l esprit et le dveloppement de la rflexion . Elle en a dress une sorte
de catalogue avec l indication des tolrances quil convient dadmettre.
Cest cette liste, tablie sur l avis conforme de l Acadmie franaise, qui
figure en annexe au prsent arrt.
Dsormais les membres des commissions dexamens n'auront plus
seulement s'inspirer dobservations gnrales ; il seront en possession
dun guide qui les dlivrera de toute hsitation et facilitera leur tche.
Dautre part, les instituteurs et les professeurs chargs des cours de
grammaire sauront exactement ce qu'il est bon de garder dans les livres
dont ils font usage et ce qu'il faut en liminer.
La rforme de la syntaxe que nous ralisons n'implique en aucune
manire que l'on doive consacrer moins dheures et moins de soins
l tude du franais. Bien au contraire. Le gnie dune langue, sa sou
plesse, son lgance et sa clart ne rsident pas dans les singularits
orthographiques. Cest dans les uvres des grands orateurs et des
grands crivains que l'on apprend les connatre.
Le temps gagn par la simplification de la grammaire sera utilement
employ la lecture explique de textes choisis et la composition
franaise, exercices seuls capables denseigner les ressources et le manie
ment de la langue.
J e vous prie, Monsieur le Recteur, de prendre les mesures ncessaires
pour que l arrt ci-joint soit mis immdiatement en vigueur.
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Vous voudrez bien en donner connaissance MM. les inspecteurs
d'acadmie de votre ressort, aux chefs des tablissements d'enseignement
secondaire, aux prsidents des diverses commissions d'examens et veiller
ce que le texte en soit insr dans les bulletins de renseignement
primaire.
Recevez, Monsieur le Recteur, l assurance de ma considration trs
distingue.
Le Ministre de lInstruction publique
et des Beau? - Arts,
G e o r g e s LEYGUES.
A RRT
L e Mi n i s t r e d e l In s t r u c t i o n p u b l i q u e e t d e s B e a u x A r t s ,
Vu l'article 5 de la loi du 27 fvrier 1880;
Vu l'arrt du 3i juillet 1900;
Le Conseil suprieur de ( Instruction publique entendu,
A r r t e :
A r t . i er. Dans les examens ou concours dpendant du Ministre de
l Instruction publique, qui comportent des preuves spciales dortho
graphe, il ne sera pas compt de fautes aux candidats pour avoir us
des tolrances indiques dans la liste annexe au prsent arrt.
La mme disposition est applicable au jugement des diverses com
positions rdiges en langue franaise, dans les examens ou concours
dpendant du Ministre de l Instruction publique qui ne comportent
pas une preuve spciale dorthographe.
A r t . 2. Larrt du 3i juillet 1900 est rapport.
Fait Paris, le 26 fvrier 1901.
G e o r g e s LEYGUES.
LISTE ANNEXE
A L ' A R R T DU 26 F V R I E R 1901
SUBSTANTIF.
P lu ri el ou si nguli er. Dans toutes les constructions o le sens permet
de comprendre le substantif complment aussi bien au singulier quau pluriel,
on tolrera lemploi de lun ou lautre nombre. Ex. : des habits de femme ou
de femmes; des confitures de groseille ou de groseilles ; des prtres en
bonnet carr ou en bonnets carrs; ils ont t leur chapeau ou leurs
chapeaux.
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SUBSTANTIFS DES DEUX GENRES.
1. Aigle. Lusage actuel donne ce substantif le genre masculin, sauf'
dans le cas o il dsigne des enseignes. Ex. : les aigles romaines.
' 2. Amour, orgue. Lusage actuel donne es deux mots le genre
masculin an singulier. Au pluriel, on tolrera indiffremment le genre masculin
ou le genre fminin. Ex. : les grandes orgues; un des plus beaux orgues;
de folles amours, des amours tardifs.
. 3. Dlice et dlices sont, en ralit, deux mots diffrents. Le premier
est d'un usage rare et un peu recherch. Il est inutile de sen occuper dans
lenseignement lmentaire et dans les exercices.
4 . Automne, enfant. Ces deux mots tant des deux genres, il est
inutile de sen occuper particulirement. 11en est de mme de tous les substan
tifs qui sont indiffremment des deux genres.
5. Gens, orge. On tolrera, dans toutes les constructions, laccord
de ladjectif au fminin avec le mot gens. Ex. : instruits ou instruites par
Vexprience, les vieilles gens sont souponneux ou souponneuses.
Ou tolrera lemploi du mot orge au fminin sans exception : orge carre,
orge monde, orge perle.
6. Hymne. I l ny a pas de raison suffisante pour donner ce mot
deux sens diffrents suivant qu'il est employ au masculin ou au fminin. On
tolrera les deux genres aussi bien pour les chants nationaux que pour les
chants religieux. Ex. : un bel hymne ou une belle hymne.
7. Pques. On tolrera lemploi de ce mot au fminin aussi bien pour
dsigner une date que la fte religieuse. Ex. : Pques prochain, ou Pques
prochaines.
PLURIEL DES SUBSTANTIFS.
Pluriel des noms propres. La plus grande obscurit rgnant dans
les rgles et les exceptions enseignes dans les grammaires, on tolrera dans
tous les -cas que les noms propres, prcds de l article pluriel, prennent la
marque du pluriel: les Corneilles comme les Gracques; des Virgiles (exem
plaires) comme des Virgiles (ditions).
Il en sera de mme pour les noms propres de personnes dsignant les
uvres de ces personnes. Ex. : des Meissoniers.
Pluriel ds noms emprunts dautres langues. Lorsque ces
mots sont tout fait entrs dans la langue franaise, on tolrera que le pluriel
soit form suivant la rgle gnrale. Ex. : des exats comme des dficits.
NOMS COMPOSS.
Noms composs. Les mmes noms composs se rencontrent aujour
dhui tantt avec le trait dunion, tantt sans trait dunion. Il est inutile de
fatiguer les enfants apprendre des contradictions que rien ne justifie. L'abr
sence de trait dunion dans lexpression pomme de terre nempche pas cette
expression de former un vritable mot compos aussi bien que chef-d'uvre
par exemple. Ces mots pourront toujours scrire sans trait dunion.
ARTICLE.
Article devant les noms propres de personnes. Lusage existe
demployer larticle devant certains noms de famille italiens : le Tasse, le
Corrget et quelquefois tort devant des prnoms : (le) Dante, {le) Guide.
On ne comptera pas comme une faute l ignorance de cet usage.
Il rgne aussi une grande incertitude dans la manire dcrire l article qui
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fait partie de certains noms propres franais ; la Fontaine, la Fayette ou
Lafayette. 11 convient dindiquer, dans les te&tes dits, si, dans les noms
propres qui contiennent un article, larticle doit tre spar du nom.
A r t i c l e suppr im. Lorsque deux adjectifs unis par et se rapportent
au mme substantif de manire dsigner en ralit deux choses diffrentes,
on tolrera la suppression de larticle devant le second adjectif. Ex. : Lhistoire
ancienne et moderne, comme Y histoire ancienne et la moderne.
A r t i c l e p a r t i t i f . On tolrera du, de la, des au lieu de de partitif
devant un substantif prcd dun adjectif. Ex. : de ou du bon pain, de bonne
viande ou de la bonne viande, de ou des bons fruits.
A r t i c l e d e v a n t p l u s , moins, e t c . La rgle qui veut quon
emploie le plus, le moins, le mieux comme un neutre invariable devant un
adjectif indiquant le degr le plus lev de la qualit possde par le substantif
qualifi sans comparaison avec dautres objets est trs subtile et de peu
dutilit. 11 est superflu de sen occuper dans l'enseignement lmentaire et
dans les exercices. On tolrera le plus, la plus, les plus, les moins, les mieux,
etc., dans des constructions telles que : on a abattu les arbres le plus ou les
plus exposs la tempte.
ADJECTIF.
A c c o r d de l ' a d j e c t i f . Dans la locution se faire fort de, on tolrera
laccord de l adjectif. Ex. : se faire fort, forte, forts, fortes de. . .
A d j e c t i f c o n s t r u i t a v e c p l u s i e u r s s u b s t a n t i f s . Lorsqu'un
adjectif qualificatif suit plusieurs substantifs de genres diffrents, on tolrera
toujours que l adjectif soit construit au masculin pluriel, quel que soit le genre
du substantif le plus voisin. Ex. : appartements et chambres meubls.
N u , d e m i , feu. On tolrera l accord de ces adjectifs avec le .sub
stantif qnils prcdent. Ex. : nu ou nus pieds, une demi ou demie heure
(sans trait dunion entre les mots), feu ou feue la reine.
Ad j e c t i f s composs. On tolrera la runion des deux mots con
stitutifs en un seul mot qui formera son fminin et son pluriel d aprs la rgle
gnrale. Ex. : nouveaun, nouveaune, nouveauns, nouveaunes; court-
vtu, courtvtue, courtvtus, courtvtues, etc.
Mais les adjectifs composs qui dsignent des nuances tant devenus, par
suite dune ellipse, de vritables substantifs invariables, on les traitera comme
des mots invariables. Ex. : des robes bleu clair, vert d'eau, .etc., de mme
quon dit des habits marron.
P a r t i c i p e s p a s s s i n v a r i a b l e s . Actuellement les participes
approuv, attendu, ci-inclus, ci-joint, except, non compris, y compris, t,
pass, suppos, vu, placs avant le substantif auquel ils sont joints, restent
invariables. Except est mme dj class parmi les prpositions. On tolrera
l accord facultatif pour ces participes, sans exiger lapplication de rgles
diffrentes suivant que. ces mots sont placs au commencement ou dans le
corps de la proposition, suivant que le substantif est ou nest pas dtermin.
Ex. : ci joi nt ou ci jointes les pices demandes (sans trait dunion entre ci
et le participe) ; j e vous envoie ci joi nt ou ci jointe copie de la pice.
On tolrera la mme libert pour l adjectif franc. Ex. : envoyer franc de
po rt ou franche de port une lettre.
A v o i r l a i r . On permettra dcrire indiffremment : elle a Vair doux
on douce, spirituel ou spirituelle. On nexigera pas la connaissance dune
diffrence de sens subtile suivant laccord de l adjectif avec le mot air ou avec
le mot dsignant la personne dont on indique l air.
A d j e c t i f s numraux. Vingt, cent. La prononciation justifie dans
certains cas la rgle actuelle qui donne un pluriel ces deux mots quand ils
sont multiplis par un autre nombre. On tolrera le pluriel de vingt et de
cent mfeme lorsque ces mots sont suivis d'un autre adjectif numral. Ex. :
quatre vingt ou quatre vingts dix hommes ; quatre cent ou quatre cents
trente hommes.
Le trait dunion ne sera pas exig entre le mot dsignant les units et le
mot dsignant les dizaines. Ex. : dix sept.
Dans la dsignation du millsime, on tolrera mille au lieu de miZ, comme
dans l expression dun nombre. Ex. : Van mil huit cent quatre vingt dix ou
Van mille huit cents quatre vingts dix.
ADJ ECTIFS DMONSTRATIFS, INDFINIS ET PRONOMS.

Ce. On tolrera la runion des particules ci et l avec le pronom qui


les prcde, sans exiger quon distingue qu'est ceci, qu'est cela de qu'est ce ci,
qu'est ce l. On tolrera la suppression du trait dunion dans ces con
structions.
Mme. Aprs un substantif ou un pronom au pluriel, on tolrera
laccord de mme au pluriel et on nexigera pas de trait dunion entre mme
et le pronom. Ex. : nous mmes, les dieux mmes.
Tout. Devant un nom de ville on tolrera laccord du mot tout avec
le nom propre sans chercher tablir une diffrence un peu subtile entre des
constructions comme toute Rome et tout Rome.
On ne comptera pas de faute non plus ceux qui criront indiffremment,
en faisant parler une femme, je suis tout vous ou je suis toute vous.
Lorsque tout est employ avec le sens indfini de chaque, on tolrera
indiffremment la construction au singulier ou au pluriel du mot tout et du
substantif quil accompagne. Ex. : des marchandises de toute sorte ou de toutes
sortes; la sottise est de tout (tous) temps et de tout (tous) pays.
Aucun. Avec une ngation, on tolrera lemploi de ce mot aussi bien
au pluriel quau singulier. Ex. : ne faire aucun projet ou aucuns projets.
Chacun. Lorsque ce pronom est construit aprs le verbe et se rap
porte un mot pluriel sujet ou complment, on tolrera indiffremment, aprs
chacun, le possessif on, a, ses ou le possessif leur, leurs. Ex. : ils sont sortis
chacun de son ct ou de leur ct ; remettre des livres chacun sa place
ou leur place.
VERBE.
Verbes composs. On tolrera la suppression de lapostrophe et du
trait dunion dans les verbes composs. Ex. : entrouvrir, entrecroiser.
T rai t d'uni on. On tolrera labsence de trait dunion entre le verbe
et le pronom sujet plac aprs le verbe. Ex. : est il?
Diffrence du sujet apparent et du sujet rel. Ex. : sa
maladie sont des vapeurs. Il ny a pas lieu denseigner de rgles pour des
constructions semblables dont l emploi rie peut tre tudi utilement que dans
la lecture et lexplication des textes. Cest une question de style et non de
grammaire, qui ne saurait figurer ni dans les exercices lmentaires ni dans
les examens.
Accord du verbe prcd de plusieurs sqjets non unis par
l a conjonction et. Si les sujets ne sont pas rsums par un mot indfini
tel que tout, rien, chacun, on tolrera toujours la construction du verbe au
pluriel. Ex. : Sa bont, sa douceur le font admirer.
Accord du verbe prcd d^ plusieurs sujets au singulier
unis par ni, comme, ainsi que et autres locutions quivalentes.
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On tolrera toujours le verbe au pluriel. Ex* : ni la douceur ni la force n y
peuvent rien ou n'y peut rien: la sant comme la fortune demandent
tre mnages ou demande tre mnage ; le gnral avec quelques offi
ciers sont sortis ou st sorti du camp ; le chat ainsi que le tigre tfont des
carnivores ou est un carnivore.
A c c o r d du v e r b e quand le s u j e t e st un mot collectif* Toutes
les fois que le collectif est accompagn d un complment au pluriel, on tol
rera l accord du verbe avec le complment. Ex. : un peu de connaissances
suffit ou suffisent.
A c c o r d du v e r b e quand le s u j e t e s t plus d'un. L'usage actuel
Lant de construire le verbe au singulier avec le sujet plus d'un, on tolrera
la construction du verbe au singulier mme lorsque plus d'un est suivi d'un
complment au pluriel. Ex* : plus dun de ces hommes tait ou taient
plaindre.
A c c o r d du v e r b e pr cd de un de ceux (une de celles) qui, Dans
quels cas le verbe de la proposition relative dott-il tre construit au pluriel,
et dans quels cas au singulier? Cest une dlicatesse de langage quon
n'essaiera pas d'introduire dans les exercices lmentaires ni dans les examens.
(Test, ce sont. Comme 1 rgne une grande diversit dusage relative
ment l emploi rgulier de c'est et de ce sont, et que les meilleurs auteurs
ont employ c'est pour annoncer uo substantif au pluriel ou un pronom de la
troisime personne au pluriel, on tolrera dans tous les cas lemploi de cest
au lieu de ce sont. El. : cest ou ce sont des montagnes et des prcipices.
Concordance ou corr espondance des temps* On tolrera le
prsent du subjonctif au lieu de l'imparfait dans les propositions subordonnes
dpendant de propositions dont le v?rbe est au conditionnel prsent. Ex. : il
faudrait qu'il vienne ou qu'il v n t .
PARTICIPE.
P a r t i c i p e pr s e n t e t a d j e c t i f verb.al. Il convient de sen tenir
la rgle gnrale daprs laquelle on distingue le participe de l adjectif en
ce que le premier indique l action et le second l tat. Il suffit que les lves et
les candidats fassent preuve de bon sens dans les cas douteux. On devra viter
avec soin les subtilits dans les exercices. Ex. : des sauvages vivent errant
ou errants dans les bois.
Pa r t i c i p e p a s s . Il ny a rien changer la rgle daprs laquelle
le participe pass construit comme pithte doit saccorder avec le mot
qualifi, et construit comme attribut avec le verbe tre ou un verbe intransitif
doit saccorder avec le sujet. Ex.: des fruits gts; ils sont tombs; elles
sont tombes.
Pour le participe pass construit avec lauxiliaire avotry lorsque le parti
cipe pass est suivi soit dun infinitif, soit dun participe prsent ou pass, on
tolrera quil reste invariable, quels que soient le genre et le nombre des
complments qui prcdent. Ex. : les fruits que j e me suis laiss ou laisss
prendre; les sauvages que l'on a trouv ou trouvs errant dans les bois.
Dans le cas o le participe pass est prcd d une expression collective, on
pourra volont le faire accorder avec le collectif ou avec son complment.
Ex. : la foule d'hommes que j ' a i vue ou vus.
ADVERBE.
Ne dans l e s proposi tions subordonnes. Lemploi de cette
ngation dans un trs grand nombre de propositions subordonnes donne lieu
des rgles compliques, difficiles, abusives, souvent en contradiction avec
l usage des crivains les plus classiques.
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Sans faire de rgles diffrentes suivant que les propositions dont elles
dpendent sont affirmatives ou ngatives ou interrogatives, on tolrera la
suppression de la ngation ne dans les propositions subordonnes dpendant
de verbes ou de locutions signifiant :
Empcher, dfendre, viter que, etc. Ex. : dfendre qu'on vienne ou
qu'on ne vienne ;
Craindre, dsesprer, avoir peur, de peur que, etc. Ex. : de peur qu'il
aiU ou qu'il n'aille ;
Douter, contester, nier que, etc. Ex. : je ne doute pas que la chose soit
vraie ou ne soit vraie;
I l tient peu, il ne tient pas , il s'en faut que, etc. Ex. : il ne tient
\pas moi que cela se fasse ou ne se fasse.
On tolrera de mme la suppression de cette ngation aprs les comparatifs
et les mots indiquant une comparaison : autre, autrement que, etc. Ex. : tanne
a t meilleure qu'on l'esprait ou qu'on ne Vesprait; les rsultats sont
autres qu'on le croyait ou qu'on ne le croyait;
De mme aprs les Locutions moins que, avant que. Ex. : moins qu'on
accorde le pardon ou qu'on n'accorde le pardon.
OBSERVATION.
I l conviendra, dans les examens, de ne pas compter comme fautes graves
celles qui ne prouvent rien contre lintelligence et le vritable savoir des
candidats, mais qui prouvent seulement lignorance de quelque finesse ou de
quelque subtilit grammaticale.
Vu pour tre annex larrt du 26 fvrier 1901.
Le Ministre de l'Instruction publique
et des Beaux-Arts,
G eo r g es LEYGUES.
COMMENTAI RE
L'arrt ministriel du 26 fvrier 1901 ne modifie pas et ne
pouvait pas modifier la syntaxe du franais, qui reste ncessaire
ment ce que l'usage Ta faite, mais il est destin en simplifier
renseignement. Il atteint ce but en prescrivant la tolrance aux
examinateurs dans des cas o l'usage, scientifiquement constat,
admet deux formes, contrairement aux rgles intransigeantes des
grammaires actuelles. H accorde aussi, en ce qui touche les
rgles de syntaxe et d'orthographe qui n'intressent pas la pro
nonciation, un certain nombre de tolrances, dans des cas o
l'orthographe du Dictionnaire de l'Acadmie est arbitraire ou
contraire la logique et l'histoire de la langue.
Cest donc, bien souvent, la forme acadmique qui devra tre
tolre, tandis qu'on recommandera lautre. Souvent aussi, les
deux sont indiffrentes. Il est rare que le libre choix laisse' aux
lves doive faire place un choix raisonn dans un enseigne
ment plus lev. Par exemple, si lon autorise les enfants crire
porteplume (au lieu de porte-plume), comme portecrayon, ce
nest pas pour leur apprendre plus tard quil faut couper lun en
deux et laisser lautre soud, comme le fait encore la dernire
dition du Dictionnaire de lAcadmie.
Il sagit donc, avant tout, d'une amliort ion de l'orthographe,
fonde sur les rsultats acquis par ltude vraiment scientifique de
la langue. Si cette amlioration se trouve tre en mme temps
une simplification, qui s'en plaindra?
La liste de tolrances annexe larrt ministriel ne pouvait
entrer dans beaucoup de dtails. Mais la concision est rarement
exempte dobscurit. Cest ce qui justifie notre commentaire.
Nous suivrons l'ordre mme du texte officiel. Les tolrances
dont nous ne dirons rien sont celles dont la lgitimit na vrai
ment pas besoin dtre dmontre, et dont lapplication n'offre
aucune difficult.
SUBSTANTI F
Pluriel ou singulier. 11 semblait que tout le monde ft
d'accord pour condamner la distinction fameuse entre les con
fitures de groseille et les confitures de groseilles . Mais
M. Brunetire, en se faisant inopinment le dfenseur de cete
cause perdue (1), nous oblige traiter de nouveau la question.
i . Revue des Deux Mondes ^ 1* septembre 1900.
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Il assimile confiture de groseille buffet de chne oppos
fort de chnes. Voyons si le rapprochement est exact. Nous
avons deux mots pour dsigner dune part lobjet arbre , daulre
part la matire qu'on tire de cet objet pour les besoins de la vie
et de lindustrie. Les deux mots sont arbre et bois. Mais il pour
rait se faire que le mot arbre et reu, outre son sens propre, et
par une connexion naturelle, lacception de bois , et nous di
rions alors statue en arbre au lieu de statue en bois. Cette accep
tion drive (matire tire de lobjet), que na pas le mot arbre,
a t au contraire attribue aux noms des diffrentes espces dar
bres. Ainsi le mot chne dsigne : 1 une espce particulire
darbre, 2 le bois de cet arbre. Ce sont l deux acceptions nette
ment distinctes, et que les La>ins pouvaient rendre par deux mots :
antiquo robore quercus (Virgile). De mme, le mot tilleul d
signe : 1 une espce particulire darbre, 2 la fleur de cet arbre,
considre comme matire dinfusion.
Mais les noms de matire (tels laine, or, fer, lait, etc.), dsi
gnant des choses qui ne se comptent pas, ne sont pas, dans leur
emploi normal, susceptibles de pluriel. On crit table de chne,
parce quon parle dune lable faite avec du chne, avec le bois
quon appelle le chne. On crit infusion de tilleul, parce que
linfusion est faite avec du tilleul et non avec des tilleuls. Ainsi
jm mot, qui dsigne au sens propre un objet dtermin, peut
prendre par connexion le sens de matire venant.de cet objet,
et, dans cette acception drive, il est essentiellement du singu
lier. Il y l un fait trs simple de smantique, et nous demandons
si cest lexprimer clairement et exactement que de dire, suivant
la formule approuve par M. Brunetire : On met le nom au sin
gulier quand lobjet a subi une modification qui le dnature, mais
on met le pluriel quand cette modification, si profonde soit-elle,
ne la pas affect dans sa forme ou dans son apparence normale.
Arrivons la confiture de groseilles. La langue na pas donn
au mot groseille le sens de matire brute, fournie ou constitue
par des groseilles . Quand on veut faire de la confiture, on
achte des groseilles et non pas de la groseille , tandis quon
achte du chne, du noyer, pour faire un parquet ou un meuble.
On dit parfois de la groseille , mais cest pour dsigner non pas
la matire de la confiture, mais la confiture mme ou le sirop,
comme labsinthe (liqueur) est le produit tir de labsinthe (plante).
11 est donc naturel dcrire confiture (ou sirop) de groseilles ,
ces produits tant faits avec des groseilles, que celles-ci soient
entires ou fondues, quelles soient de Bar ou de Carpentras.
Toutefois, on peut la rigueur avoir dans lesprit le mot singulier
groseille, non pas comme nom de matire, mais comme terme
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gnrique, dans le sens o on remploie quand on dit : La gro
seille est un boii fruit Cest ce qui permet de tolrer confiture
de groseille , mais il faut bien se garder de laisser croire aux
enfants que cette diffrence dorthographe cache une diffrence
de sens qu'on leur rvlera plus tard.
SUBSTANTIFS DES DEUX GENRES
Aigle. On n'admet plus qu'une seule exception la rgle
du masculin pour ce mot; c'est le cas o il dsigne des enseignes,
dans lexpression toute latine les aigles romaines . On pourra
donc le faire masculin dans son emploi comme terme de blason,
lexemple de Boileau, qui dit au Roi, en parlant de la maison
d'Autriche, reprsente par laigle qui figure dans ses armoiries :
Quand je vois la sagesse...
Nous faire de la mer une campagne libre,
Et tes brarrs guerriers, secondant ton grand cur,
Hendre l'aigle perdu sa premire vigueur.
Amour, orgue. En dehors des locutions archaques comme
folles amours, premires amours , amour s'emploie surtout
au singulier, o il est devenu masculin. Il est donc naturel que
l'arrt, se conformant lusage, et malgr quelques exemples du f
minin chez les potes, n'autorise que le masculin au singulier. Au
pluriel, les crivains hsitent entre le genre ancien et le genre nou
veau : mes premiers amours (Voltaire); des amours passagers
(Musset), ces amours tardifs (G. Boissier). Larrt ministriel
autorise avec raison les deux genres. Mais il est vident qu'on ne dira
pas de fous amours , pas plus qu'on ne dit de fous espoirs .
En effet, fou, comme tous les adjectifs circonstanciels, ne peut se
placer devant le nom que lorsqu'il a simplement une valeur aug-
mentative ou pjorative. Or, dans cette valeur, on n'a gure loc
casion de l employer que devant des substantifs fminins ou des
masculins singuliers commenant par une voyelle (folles tendresses,
fol amour, fol espoir). Ds lors, loreille nest habitue entendre
devant le nom que la forme fo l , et on vite les occasions dem
ployer le mot avec cette valeur quand il faudrait lui donner la
forme fouycest--dire au singulier masculin devant une consonne
et au pluriel masculin. Cest pour une raison semblable qu'on ne
dit pas de mous oreillers , bien qu'on dise un mol oreiller .
11y a donc l une question d'euphonie et non pas une question
d'accord de genre.
Le fminin pluriel orgues semploie avec une valeur de
singulier pour dsigner un orgue monumental. Mais, sous cette
rserve, il faut constater que le mot est devenu masculin, et qu'en
parlant de plusieurs orgues on dit de beaux orgues , et non
de belles orgues . On ne dirait donc pas, bien que larrt
semble lautoriser : Ce marchand a vendu hier trois de ses plus
belles orgues.
Automne, enfant. Il ny a aucune assimilation tablir
entre ces deux mois. Enfant est du masculin quand on parle
dun garon ou quon ne songe pas au sexe; il est du fminin
quand on parle expressment dune fille.
Pour automne, le genre a t hsitant, sans distinction de
sens; mais ce mot est devenu exclusivement masculin. La tol
rance du fminin, admise par le dictionnaire de lAcadmie, est
contraire lusage actuel et ne nous semble pas justifie. Elle
nest dailleurs pas dangereuse, car on naura pas loccasion de
l appliquer.
Gens. Il ne sagit pas de changer les locutions consacres
comme bonnes gens, vieilles gens , qui resteront seules auto
rises, mais de rgler l'accord des autres adjectifs avec ces locu
tions. Gomme elles prsentent notre esprit une ide masculine
(celle dhommes), et quelles contiennent un adjectif fminin, on
peut faire indiffremment laccord avec les deux genres, sans
prendre garde si l autre adjectif prcde ou suit la locution. Mais
en dehors des locutions dont nous parlons, cest--dire quand le
mot gens nest pas prcd immdiatement dun adjectif dont le f
minin se prononce autrement que le masculin, lusage actuel donne
videmment ce substantif Je genre masculin. On ne dira jamais :
Instruites par lexprience, les honntes gens sont indulgentes
pour les autres. Ce paragraphe de larrt risque dtre mal com
pris des trangers, et il est regrettable quon nen ait pas modifi
la rdaction; un professeur sudois la interprt en disant quon
pourrait dsormais crire de bons gens, ces vieux gens .
Orge. Ce mot sera dsormais du fminin, sans exception.
Hymne. Lusage a fait d'hymne un mot masculin ; nous
ne croyons pas utile dautoriser le fminin au sens de chant
national, et de permettre de dire : La Marseillaise est une
belle hymne nationale. Il y a au contraire tout avantage
donner aussi aux hymnes dglise le genre masculin. Liltr disait
dj : La distinction, qui fait hymne du fminin en parlant des
hymnes de lEglise, na rien qui se justifie, soit dans ltymologie,
soit dans lhistorique du mot.
Pques. Daprs le nombre donn Pques dans lexpres
sion Pques prochaines , les trangers pourraient croire
quil sera dsormais loisible de dire : A quelle poque tombe
ront Pques cette anne? Il nen est rien. Dautre part, on ne
14
15
dit pas : il viendra Pques prochain , ni Pques pro-
chaines , mais simplement : il viendra Pques. On n a pas
l'occasion de joindre un adjectif ce nom, en dehors de quelques
expressions archaques comme Pques fleuries et de remploi
du mot au sens de communion pascale.
uvre et priode. Le nouvel arrt a supprim les remar
ques sur ces mots. Ils sont lun et l'autre du fminin, sauf le pre
mier dans les deux expressions consacres le grand uvre (en
alchimie) et le gros uvre.11 faut faire disparatre des grammaires
Temploi, aujourdhui dmod et prtentieux, d'uvre masculin
au sens de * ensemble des uvres dun auteur . L'expression
le plus haut priode appartient au pass et ne s'emploie mme
plus dans la langue littraire, si ce nest par affectation dar
chasme. Le mot vivant priode est toujours fminin, et on dit
fort bien, malgr l'Acadmie : dans la dernire priode de
sa vie.
PLURIEL DES SUBSTANTIFS
Pluriel des noms propres. Les noms propres semploient
au pluriel avec des nuances de sens quil importe assurment de
prciser dans un cours suprieur de grammaire; mais, dans tous
les sens, le mot est vraiment au pluriel et doit en prendre la
marque. Nous ne saurions mieux faire que dcrire comme Racine :
Corneille, comparable aux Eschyles, aux Sophocles, aux Eu-
ripides.
Pluriel des noms emprunts d'autres langues. Parmi
ces termes trangers, ditM. Grard, il en est qui, originaires de la
Grce ou de Rome, attendent depuis longlemps quon les rgula-'
rise. Pourquoi crit-on des agendas et des errata, des alinas
et des duplicata, des quidams et des ave, des trios et des qua
tuor? Navons-nous pas nous prononcer sur les recto, lesuerso,
les lavabo, les intrim, dont on exclut le pluriel au moins par
prtrition, en mme temps que la porte est ouverte celui dac-
cessity et alors qu'intrim est dj francis par l accent quon lui
impose ? On comprendrait l emploi exclusif du singulier comme
une inconsquence gnrale bien rsolue. Lembarras est quon
ne peut expliquer par des raisons acceptables ni la rgle ni lex
ception. Dsormais tous ces noms suivront la rgle gnrale.
NOMS COMPOSS
La Note de M. Grard nous fournira le meilleur commentaire
de ce paragraphe :
Le tiret ou trait dunion, dit M. Grard, est dorigine relati
vement rcente. Au tmoignage dA. F. Didot, il date de 1573. A
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parlant de plusieurs orgues on dit de beaux orgues , et non
de belles orgues . On ne dirait donc pas, bien que l'arrt
semble lautoriser : Ce marchand a vendu hier trois de ses plus
belles orgues.
Automne, enfant. Il ny a aucune assimilation tablir
entre ces deux mois. Enfant est du masculin quand on parle
dun garon ou quon ne songe pas au sexe; il est du fminin
% quand on parle expressment dune fille.
Pour automne, le genre a t hsitant, sans distinction de
sens; mais ce mot est devenu exclusivement masculin. La tol
rance du fminin, admise par le dictionnaire de lAcadmie, est
contraire lusage actuel et ne nous semble pas justifie. Elle
nest dailleurs pas dangereuse, car on naura pas loccasion de
l appliquer.
Gens. Il ne sagit pas de changer les locutions consacres
comme bonnes gens, vieilles gens , qui resteront seules auto
rises, mais de rgler laccord des autres adjectifs avec ces locu
tions. Comme elles prsentent notre esprit une ide masculine
(celle dhommes), et quelles contiennent un adjectif fminin, on
peut faire indiffremment laccord avec les deux genres, sans
prendre garde si l autre adjectif prcde ou suit la locution. Mais
en dehors des locutions dont nous parlons, cest--dire quand le
mot gens nest pas prcd immdiatement dun adjectif dont le f
minin se prononce autrement que le masculin, lusage actuel donne
videmment ce substantif le genre masculin. On ne dira jamais :
Instruites par lexprience, les honntes gens sont indulgentes
pour les autres. Ce paragraphe de larrt risque dtre mal com
pris des trangers, et il est regrettable quon nen ait pas modifi
la rdaction; un professeur sudois la interprt en disant quon
pourrait dsormais crire de bons gens, ces vieux gens .
Orge. Ce mot sera dsormais du fminin, sans exception.
Hymne. Lusage a fait d'hymne un mot masculin ; nous
ne croyons pas utile dautoriser le fminin au sens de chant
national, et de permettre de dire : La Marseillaise est une
belle hymne nationale. Il y a au contraire tout avantage
donner aussi aux hymnes dglise le genre masculin. Liltr disait
dj : La distinction, qui fait hymne du fminin en parlant des
hymnes de lEglise, na rien qui se justifie, soit dans ltymologie,
soit dans lhistorique du mot.
Pques. Daprs le nombre donn Pques dans lexpres
sion Pques prochaines , les trangers pourraient croire
quil sera dsormais loisible de dire : A quelle poque tombe
ront Pques cette anne? Il nen est rien. Dautre part, on ne
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dit pas : il viendra Pques prochain , ni Pques pro
chaines , mais simplement : il viendrai Pques. On na pas
loccasion de joindre un adjectif ce nom, en dehors de quelques
expressions archaques comme Pques fleuries et de l'emploi
du mot au sens de communion pascale.
uvre et priode. Le nouvel arrt a supprim les remar
ques sur ces mots. Ils sont l'un et lautre du fminin, sauf le pre
mier dans les deux expressions consacres te grand uvre (en
alchimie) et le gros uvre. 11faut faire disparatre des grammaires
lemploi, aujourdhui dmod et prtentieux, d'uvre masculin
au sens de ensemble des uvres dun auteur . Lexpression
<nle plus haut priode appartient au pass et ne semploie mme
plus dans la langue littraire, si ce nest par affectation d'ar
chasme, Le mot vivant priode est toujours fminin, et on dit
fort bien, malgr l'Acadmie : * dans la dernire priode de
sa vie.
PLURIEL DES SUBSTANTIFS
Pluriel des noms propres, Les noms propres semploient
au pluriel avec des nuances de sens quil importe assurment de
prciser dans un cours suprieur de grammaire; mais, dans tous
les sens, le mot est vraiment au pluriel el. doit en prendre la
marque. Nous ne saurions mieux faire que dcrire comme Hacine :
Corneille, comparable aux Eschyles, aux Sophocles, aux Eu
rpides.
Pluriel des noms emprunts dautres langues. Parmi
ces termes trangers, ditM. Grard, il en est qui, originaires de la
Grce ou de Rome, attendent depuis longtemps quon les rgula-'
rise. Pourquoi crit-on des agendas et des errata, des alinas
et des duplicata, des quidams et des avey des trios et des qua
tuor? N'avons-nous pas nous prononcer sur les recto, lestvrso,
les lavabot les intrim, dont on exclut le pluriel au moins par
prtrition, en mme temps que la porte est ouverte celui d'ac
cessit, et alors qu'intrim est dj francis par l'accent quon lui
impose ? On comprendrait l emploi exclusif du singulier comme
une inconsquence gnrale bien rsolue. Lembarras est quon
ne peut expliquer par des raisons acceptables ni la rgle ni lex
ception. Dsormais tous ces noms suivront la rgle gnrale.
NOMS COMPOSS
La Note de M. Grard nous fournira le meilleur commentaire
de ce paragraphe :
Le tiret ou trait dunion, dit M. Grard, est dorigine relati
vement rcente. Au tmoignage dA. F. Didot, il date de 1573. A
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partir de ce moment, on sen est beaucoup servi. Quon en ait
abus ne serait rien. Le danger, cest den mal usr, ou den user
et de sen'passer tour tour, sans apparence de raison, tant dans
les mots doubles que dans les locutions composes.
On l a supprim dans contretemps et conserv dans contre
cur; supprim dans e?itretenir et conserv dans entre-biller ;
supprim dansportecrayon et conserv dans porte-plume ; sup
prim dans arc de triomphe et conserv dans arc-en-ciel; sup
prim dans au dedans et au dehors, conserv dans au-dessus et
au-dessous; supprim dans face face, conserv dans tte--
tte, supprim dans c'est savoir, conserv dans c'est--dire.
Sur quoi reposent ces distinctions ?
Pour les locutions composes, le plus simple et le plus
naturel ne serait-il pas de dcider la suppression dfinitive ?
Pour les mots doubles ou juxtaposs, deux rgles ont t
proposes : souder les mots toutes les fois que le soudage est pos
sible ; dans les autres cas, faire disparatre le trait d'union,
ainsi quon a fait en 1878 pour tous les mots prcds de trs.
Cest l videmment le sens quil faut donner l'arrt minis
triel lorsqu'il dit : Ces mots (les noms composs en gnral, et
non pas seulement ceux du type chef-d'uvre) pourront toujours
scrire sans trait dunion. On peut en effet se contenter de
supprimer le trait dunion dans chef duvre . Mais comment
crire un porte plume, une contre faon, un sous pied en
supprimant le trait et en laissant subsister la sparation des mots
composants ? Aucune analogie dans lusage actuel ne lgitime
rait cette orthographe illogique.
Il est certain qu'il faut crire porte-plume ou porteplume,
sous-pied ou souspied (ou mieux soupied, forme enregistre par
lexcellent dictionnaire de Darmesteter, Hatzfeld et Thomas, et
semblable soucoupe), plus-value ou plusvalue (ou mieux
pluvalue, comme la plupart). Tolrer la suppression du trait
dunion dans entre-croiser, c'est, comme l'arrt le dit formelle
ment un peu plus loin, autoriser la graphie entrecroiser. Par con
squent, tolrer la suppression du trait d'union dans un entre
deux, cest autoriser un entredeux, et non pas un entre deux.
Citons encore M. Grard :
a Dire sans tiret et en soudant les mots: tirebouchon comme
on dit tournevis et tournebroche ; passepartout comme on
dit passeport ; portecigare, portemonnaie, portemontre,
portevoix, porteclefs, comme on dit porteballe, portefaix,
portemanteau, portefeuille, et laisser tomber dans portecigare.
le signe du pluriel, qui n'a pas plus de raison d'tre que dans
portefeuille.
La rgle doil tre formule ainsi : On pourra souder tous les
noms composs qui cornmencenL par un verbe (sous la forme de
l'indicatif prsent singulier) ou par un prfixe (prposition ou
adverbe). Ajoutons avec l'Acadmie Rapport Hanotaux,
page 10 quon pourra souder aussi les mots commenant par
le fminin archaque grand : grandmre, grandmesse, grand-
runte\%t, pour la. mme raison, on crira prudhomme.
Larrt autorise la suppression du trait dans chef d'amert\
et par consquent aussi dans basse-cour, etc.; mais, tout en con
sidrant pomme de terre comme un vritable mot compos, il
ne dil pas formellement qu'on pourra crire pomme-de-terre,
bon-sens, etc. Pour ne pas fatiguer les enfants apprendre des
contradictions que rien ne justifie , il faudra donc leur recom
mander dcrire toujours sans traits les noms composs d'un
substantif et d'un adjectif (ou de deux adjectifs : sourd muet,
douce amre), ou de deux substantifs unis ou non par une pr-
position(l). Mais on ne sera pas encore autoris souder ces mots,
comme le premier arrt l'admettait pour la plupart dentre eux.
On ajourne ainsi coffre fort, hassecour, blancsting, rougegorge,
chou fleur, timbre poste, hteldieu, chasscrois, etc., bien que
ces formes soient aussi lgitimes que pivert, sauvegarde,
hautbois, betterave, etc. Il reste donc des cas o les enfants
devront apprendre des contradictions que rien ne justifie.
En rsum, on devra conseiller aux enfants dcrire simple
ment sans trait d'union les noms composs qui commencent par
un adjectif ou un substantif sauf ceux qui sont dj souds
et de souder tous les autres.
11nest rien dit pour la formation du pluriel des noms com
poss. Mais il est vident que les noms souds devront tre traits
comme des mots simples, et quon devra appliquer aux lments
des autres, sans vaines subtilits, la rgle gnrale, en met
tant a.u plurielle substantif exprimant lide principale (2) et lad
jectif qui peut lui tre joint.
ARTICLE
Article supprim. Il y a quelque confusion dans ce para
graphe. Dabord, comme le fait justement remarquer M. Rodhe
1. On objecterait vainement l inconvnient dcrire de la mme manire
un bas bleu, quil sagisse dune femme prtentions littraires ou dun bas
de couleur bleue. Il ny a pas plus de diffrence entre ces deux acceptions
qu entre les deux sens du mot grve, dsignant une rive sablonneuse ou une
coalition ouvrire. Lorsquon crit que les grves se multiplient, il ny a
aucune quivoque; il ny en aura pas davantage lorsquon crira, sans trait
dunion : cette femme est un bas bleu.
2. Quand elle nest pas sous-entendue comme dans des tte tte .
17
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dans son commentaire de larrt du 31 juillet, la tournure
lhistoire ancienne et la moderne est tombe en dsutude ;
elle ne semploie plus que dans le style archaque. On rpte le
substantif: lhistoire ancienne et lhistoire moderne. Dautre
part, on ne peut videmment dire lhistoire ancienne et mo
derne que lorsque en ralit on ne veut pas dsigner deux
choses diffrentes. Entendez : lhisloire dans son ensemble,
aussi bien ancienne que moderne. On ne dirait pas, par exem
ple : Il faisait valoir les caractres diffrents de lhistoire an
cienne et moderne , pas plus que : Il apprenait la langue
anglaise et chinoise.
Article partitif. En disant du bon pain, de la bonne viande,
des bons fruits, du bon tabac, on sexprimera comme Mmc de
Svign, qui crit couramment : des grosses larmes, des petites
branches. Mais il faut remarquer que cet emploi de du, de la,
des, au lieu de de, ne se rencontre que devant des locutions qui
peuvent tre assimiles des noms despces. On lvite notam
ment quand ladjectif pourrait tre plac aprs le nom; on ne
dirait gure : On lui a envoy des excellents fruits , parce
que les excellents fruits ne se prsentent pas notre esprit
aussi naturellement que les bons fruits comme formant une
espce. Dautre part, si lesprit, rpartit volontiers les objets ma
triels en bonne et mauvaise espce, grosse et petite espce, etc.,
il nen est pas de mme des ides abstraites; on dira peu : il a
des bonnes ides, on lui a fait des beaux compliments , sauf
toutefois dans la langue populaire, qui assimile facilement les
deux catgories dides. On ne dirait pas non plus : Avec des
tels amis, on ne craint rien , parce que les adjectifs indfinis ne
se construisent pas ainsi, et quon ne dit pas les tels amis. Les
Franais ne sy tromperont pas, mais les trangers risquent de
sgarer. Lauteur sudois dj cit ( propos du genre de gens)
croit tort que larrt ministriel autorise des tels garons .
En revanche, avec un nom de qualit au singulier, on emploie
toujours larticle partitif et non la simple prposition devant
ladjectif : Voil de la grande loquence et non pas : Voil
de grande loquence.
Article devant plus, moins, etc. La distinction subtile
dont il est question dans ce paragraphe peut tre explique,
croyons-nous, dune faon assez claire, si lon dit que larticle
varie devant plus, moins, etc., lorsquil quivaut au pronom
dmonstratif celui, celle, ceux (parmi les autres), cest--dire
lorsquil y a comparaison avec dautres objets semblables, et quil
reste invariable, comme se rapportant aux mots plus, moins, etc.,
qui sont neutres, lorsquil y a comparaison avec le mme objet
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dans d'au 1res circonstances. Exemple : l i a choisi les pommes
les moins mres (entendez: celles qui sont moins mures que les
autres). C'est dans cette parlie du jardin que les pommes sonL
le moins mres (entendez : particulirement peu mres). C'est
k Paris que cette comdie a t le mieux comprise (entendez :
particulirement bien comprise). La langue populaire tend,
par analogie, faire toujours l'accord avec te nom, et Bossue!
lu-mmr a crit: Il est venu surprendre la reine dans le lernps
quelle se trouvait la plus heureuse (1). Mais on nest pas tent
de laisser le invariable quand il y a lieu de le faire varier; la
tolrance n'aura donc pas h sexercer dans ce sens, et il et mieux
valu n'autoriser que la variabilit dans tous les cas, sans tolrer
le invariable quand la logique et l'usage saccordent le faire
varier.
ADJECTIF
Accord de Fadjectif. Laccord de l'adjectif dans la locution
se faire fort de est assurment logique. Si elle se fait forte
nous choque un peu, cest simplement parce que la locution n'est
gure employe par les femmes, le sentiment quelle exprime
tant peu fminin.
Adjectif construit avec plusieurs substantifs. On a
voulu appliquer ladjectif qualificatif la rgie suivie pour lad
jectif construit en apposition ou comme prdicat. Il est commode,
en ellet, de mettre toujours le masculin pluriel. Malheureusement
cela nest possible que lorsque lad jectif au masculin pluriel sonne
foreille comme sil tait accord avec le dernier substantif. On
peut crire appartements et chambres meubls parce que
meubls se prononce comme meubles, e,t une robe et un cha
peau-verte parce que verls se prononce comme vert. kMais on
ne dirait pas, et par consquent on ne pourrait pas crire :
appartements et chambres virante , ni un chapeau et une
robe verls . Pour faire ici laccord au masculin pluriel, on a la
ressource dintervertir lordre des substantifs. Mais cette ressource
manque parfois, et l usage nadmet ni porter le sceptre et la
couronne royaux , ni porter la couronne et le sceptre royaux .
Autrement dit, les pluriels en aux des adjectifs en al ne peuvent
suivre immdiatement quun substantif au masculin pluriel. Cest
que la tendance de la langue est de faire toujours laccord en
1. D'ailleurs, on est bien forc de faire laccord quand le comparatif est
flexionnel ; on ne peut pas dire : Cest dans cette rgion que la temprature
est Je meilleure.
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genre et en nombre avec le substantif le plus voisin : le sceptre
et la couronne royale. On connat le vers de Racine :
Armez-vous dun courage et dune foi nouvelle.
La Fontaine a crit : Nos destins et nos murs diffrentes.
Quand il y a une quivoque possible, cest--dire quand on pour
rait croire que ladjectif sapplique seulement au substantif voisin,
on tourne la phrase autrement. Ainsi, on ne dirait : il avait
un cocher et une cuisinire anglaise , que si la cuisinire seule
tait anglaise.
Nu, demi, feu. Bien que laccord soit prsent comme
facultatif, il est certain quil faudra le recommander, surtout si
lon supprime le trait dunion (qui remplace en quelque sorte la
lettre flexionnelle omise). Il sen va nu pieds serait une mau
vaise orthographe.
Adjectifs composs. Nouveaun et courtvtu seront sem
blables clairsem et clairvoyant. Il est question dans cet
article des adjectifs composs >qui commencent par un adverbe,
car nouveau et court, dans les exemples cits, sont employs
adverbialement. On pourra donc crire demimort,semicirculaire,
miparti, sousmarin (ou mieux soumarin comme souterrain),
bienaim (comme bienheureux), bienportant, malportant
(comme malpropre), etc. Les locutions comme frais clos doivent
tre mises part, parce que lusage fait varier ladjectif employ
adverbialement: des fleurs fraches closes .
Cette facult de souder les mots composants sapplique videm
ment aux adjectifs tels que galloromain, francorusse, dont le
premier lment na pas dexistence propre.
Il n est pas question de runir ladjectif ladverbe indpen
dant qui le prcde, sans former avec lui un adjectif compos .
On continuera donc crire: Il est trop court, plus court, bien
court, trs court, etc. La plus lgre attention suffira distin
guer les deux emplois de bien dans un enfant bien nourri et
dans son enfant bienaim .
Quant aux adjectifs composs forms de deux adjectifs,
dont le premier na pas une valeur adverbiale, il nest pas dit quon
pourra les souder. Mais ils pourront videmment tre traits
comme les noms composs forms de mme, cest--dire tre
crits sans trait dunion : un enfant mort n (i), un homme ivre
1. Mort n est une construction archaque qui quivaut n mort ; or on
n'a pas l'habitude de mettre un tiret entre le verbe et son prdicat, on n'crii
pas: le Franais n-malin .
21
mort (I), un dictionnaire franais grec. Lesprit de larrt est
certainement de n'exiger jamais te Irait d'union.
La facult de supprimer partout le trait dunion implique la
possibilit dcrire vert pomme (au lieu de vert-pomme) comme
rouge brun. Ainsi disparat une complication bien peu jus
tifie.
Participes passs invariables. Larrt commence par cons
tater que les participes tels que ci-joint>ci-inclus, lorsquils sont
placs avant le substantif, restent invariables. El il ajoute, ce qui
est contradictoire, quon tolrera l'accord facultatif de ces parti
cipes. Il suffisait de tolrer laccord, pour ne pas rompre brus
quement avec la rgle actuelle, lorsque le substantif est dter
min, tout en recommandant, mme dans ce cas, linvariabilit.
Les Franais ncrivenL pas et les trangers feront sagement
de ne fias crire : J e vous envoie ci-jointe copie de la
pice.
Avoir l air. a Avoir lair forme aujourdhui pour notre
esprit une locution indivisible, synonyme de paratre. Quon
fasse accorder ladjectif avec le mot air ou avec le sujet, quon
dise : <t elle a lair doux ou elle a lair douce , le sens est
identiquement le mme : elle parait tre douce. En effet, fa ir
doux doit tre dfini : l'air qui semble indiquer qu'on est doux.
Une femme qui a lair doux a donc lair qui semble indiquer
quelle est douce , ce qui revient dire quelle a lair (parat
tre) douce.
Toutefois, pour faire accorder ladjectif avec air, il faut que la
qualit exprime par cet adjectif puisse sappliquer lide expri
me par le mot air. Lair peut indiquer une qualit morale, un
sentiment, une sensation, mais non pas une qualit physique. On
ne dirait pas elle a lair sourd>lair boiteux, Ybat bless , parce
quon ne peut dire de quelquun quil a un air sourd, un air
boiteux, un air bless, etc.
Il faut noter, dautre part, que larrt ne parle que de la
locution avoir l'air avec un nom de personne comme sujet. On
ne dira jamais cette tarte a lair bon , tandis quon dit fort
bien cette tarte a lair bonne .
Adjectifs numraux. 11 est superflu de justifier quatre
1. Ivre mort (ivre au point dtre comme mort), est semblable fou lier
(= fou au point dtre lier), et on ncrit pas fou--lier.
vingts dix semblable quatre vingts ( l ) , et le remplacement de
mil par mille. Quant dix sept, sans trait dunion, il sera sem
blable cent un, etc.
ADJECTIFS DMONSTRATIFS, INDFINIS ET PRONOMS
Ce. Lusage sest tabli de renforcer le pronom dmonstratif
l aide des adverbes ci et l, sauf notamment quand le pro
nom neutre ce est j o i nt au verbe tre . On dit donc : il
a fait ceci ou cela et non plus il a fait ce , mais on peut
dire encore : ce sera long, cest dommage, etc. et Quest-cc?
ou Quest-ce que cest? On ne dirait mme jamais : Quest
cela? ni Quest ceci ? Lorsquon dit : Quelle fantaisie est ce
l , lesprit ne joint pas l ce, mais au verbe comme dans
cest l une singulire fantaisie . Qu'est ce l ne peut donc
avoir quune signification, et, malgr la tolrance indique, ce
serait fausser le sens et sexprimer incorrectement que dcrire :
Quest cela ? Quant Quest ce ci ? on ne le dit plus,
parce quon ne peut plus dire : cest ci.
Larrt ne dit pas formellement quon peut supprimer le trait
dunion dans celui-ci, celle-l, ceux-ci, cet homme-ci, etc. ; mais
cette tolrance est la consquence naturelle du principe qui est
partout appliqu aux mots composs. Cest la variabilit du pre
mier lment celui, celle, ceux qui empche de faire la sou
dure. Le neutre ce a t considr et trait comme un mot p&rtfde
l : ceci, cela) ; cest, en effet, un pronom diffrent de celui et
dont les formes masculine et fminine nexistent pas.
me. Mme, en dehors de la locution c le mme , a
une valeur adverbiale, aussi bien dans nous mmes que dans les
dieux mme ( = les dieux eux-mmes). 11 peut cependant, mais
dans les deux cas, tre assimil un adjectif, et laccord facul
tatif, sans distinction, noffre aucun inconvnient. Dans sa Note
lAcadmie, M. Grard conseillait dj dcrire sans tiret moi
mme, eux mmes, etc., et de rendre laccord facultatif. On
devra engager les enfants crire toujours mmes avec une s
aprs un nom ou pronom au pluriel.
Tout. Avec ceux des noms de villes qui passent pour fmi
nins, la rgle tait demployer tout quand on parlait du peuple, et
toute quand on parlait de la ville : Tout Rome tait l; toute
Rome a brl. Cette distinction est dautant moins admissible
1. On ne liera pas plus l's dans quatre vingts un qu'on ne liait le t dans
quatre vingt un.
22
23
que le mot fminin ville a les deux sens : Toute la ville tait
l; toute la ville a brl. Les noms propres de villes ont aussi
les deux sens: <r Paris est satisfait; Paris est bien construit.
Par consquent, quel que soit le genre que lon donne un nom
de ville, il dsigne soit lensemble des maisons, soit lensemble
des habitants, et cette diffrence dacception ne se traduit pas par
une diffrence de genre. Il y a plus. Lusage fait aujourdhui de
tous les noms de villes des substantifs masculins. On ne dirait
jamais: Toute Venise est en feu; toute Marseille est claire
la lumire lectrique , pas plus que : Toute Venise est en
rvolution; toute Marseille est en grve. De lancien genre des
noms de villes dsinence fminine, il ne reste que la possibilit
de les construire avec un adjectif prdicat au fminin: Ah! que
Venise est belle !
Dans larrt du 31 juillet 1900, on avait introduit larticle
relatif je suis toute A vous pour complter le premier para
graphe qui autorisait l'accord devant les adjectifs. 11s'agissait
tendre cette libert au cas o ladverbe tout est plac devant
une locution adjective >comme vous. Le premier paragraphe
a disparu parce que, aprs rflexion et non sans raison, on na
pas cru devoir maintenir la tolrance de laccord au pluriel, con
traire la prononciation (elles sont toutes heureuses, au sens de
tout heureuses); mais on a oubli de modifier en consquence
larticle de tout vous, dont le maintien ne se comprend que
si on conserve de lancien premier paragraphe la libert daccord
devant ladjectif au singulier.
Si lon autorise je suis toute vous , on ne peut videm
ment condamner elle est toute vous, ni a elle vous est toute
acquise . <c Ne serait-il pas possible, crivait M. Grard en
1892, de permettre dcrire indiffremment : elle est tout son
devoir ou toute h son devoir? La rgie peut tre formule ainsi:
Ladverbe tout peut toujours saccorder au singulier; il doit
rester invariable au pluriel, except au fminin devant une con
sonne.
Devant un adjectif ou une locution adjective au singulier, la
prononciation ne distingue pas en effet entre tout adjectif et tout
adverbe, dont les valeurs sont dailleurs trs voisines (entier, en
tirement). C'est le sens gnral de la phrase qui indique si tout
doit tre rapport ladjectif ou au substantif. Comparez : La
maison est toute construite en pierres de taille (la maison dans
son entier) et La maison est toute de travers (tout fait de
travers).
24
Au sens de chaque ,tout est essentiellement du singulier,
comme chaque lui-mme (1). Quand le nombre napparat pas dans
la prononciation, il ny a aucun inconvnient tolrer le pluriel,
comme le fait l arrt ministriel. Mais on ne dit pas, et par con
squent on ne peut pas crire : 11 en donne toutes heures
et de toutes espces; tous soldats ont le bton de marchal
dans leur giberne. Au pluriel, en dehors de quelques locutions
consacres, tout ne se construit plus avec le substantif sans
article. On peut tolrer il en vient de tous pays comme un
archasme purement graphique, qui na pas de consquence pour
la prononciation; mais on dit rellement: 11 en vient de tout
pays ou de tous les pays.
Aucun. Une restriction semblable simpose pour le pluriel
d'aucun. Il ne faut pas laisser croire aux trangers quon pourra
dire dsormais : Il na fait aucunes observations , ni aucuns
lves ne Vont satisfait.
VERBES
Verbes composs. La Noie de M. Grard demandait dj
quon crivt entrouvrir, entrebiller, entrechoquer, etc.,
comme entretenir, entreposer. Cest une excellente rforme.
Trait dunion. La mme Note proposait la suppression du
tiret dans dors tu, puiss j e , etc. On sest demand comment
on pourra supprimer les traitsdunion dans sera-t-il, aime-t-il, etc.
Il sera naturel dcrire serai il, on ajoute bien une s va et
tous les verbes de la premire conjugaison dans vas-y, cueilles-
en , et on ncrit pas va-s-y, cueille-s-en . Mais on ne peut pas
crire parlet il, tant que Ye suivi dune consonne (en dehors de
la dsinence es et del flexion eut) aura dans notre orthographe la
valeur dun ou dun . Cest le seul cas o la conservation du
tiret soit actuellement utile, car on ne peut gure laisser le t isol
entre le verbe et le pronom [parle t il), et encore moins le joindre
au pronom. Nous proposerions parle-t il. Le second tiret est tout
fait superflu.
Larrt ne dit pas quon pourra supprimer le trait dunion
entre le verbe et le pronom rgime. Si lon crit vient il ? il serait
pourtant logique dcrire aussi donne la, penses y, prends en.
1. Il ny a certainement pas lien dimiter ce vers de Lamartine :
L me des sons discords que rendent chaques sens.
25
Accord du verbe prcd de plusieurs sujets au singulier
unis par ni, comme ainsi que , et autres locutions quiva
lentes. A l'appui de la tolrance du pluriel, on peut citer, entre
autres exemples, ces deux vers de Regnard :
Voire pre, en mourant, ainsi que votre mre
Vous laissrent de biens une somme lgre.
Dans le titre de ce paragraphe, sur une observation de l'Aca
dmie, on a supprim avec du nombre des termes copulatifs qui
justifient le pluriel du verbe, mais on a laiss subsister l'exemple
le gnral avec quelques officiers, etc... , emprunt d'ailleurs
Voltaire*
Accord du verbe quand le sujet est un mot collectif.
Avant d'autoriser facultativement le singulier ou le pluriel du
verbe dans un peu de connaissances suffit ou suffisent, il et
fallu se demander si un peu de connaissances est correct. Or il
est certain que ce nest pas franais (1). Si peu et le peu peuvent tre
suivis d'un complment au pluriel, il n'en est pas de mme de
un peu, qui sapplique une petite quantit de matire et non A
un petit nombre d'objets. On dit un peu de vin, de terre, de pa
tience, de connaissance (au singulier) (2) , mais non pas un peu
d'lves, un peu de livres, un peu de dispositions , Bien quon
dise il a peu de soldats, le peu de soldats qu'il a , on ne dira
jamais il a un peu de soldats; il y a un peu de chevaux; il a
montr un peu de sentiments gnreux; on lui a inculqu un peu
de connaissances, etc*
Quant aux collectifs, parmi lesquels le peu} qui sem
ploient rellement avec un complment au pluriel, il est naturel
de pouvoir les construire avec le pluriel du verbe ; le peu d'amis
quil a lui suffit ou lui suffisent. Mais on ne dirait pas videm
ment ; La foule des courtisans Vont accompagn , ni le grand
nombre de ses adversaires Y empcheront d'arriver , parce qu'ici
le nom collectif a une valeur indpendante et nquivaut pas un
simple adjectif numral indfini, qualifiant les objets exprims
par le complment. Comparez : <rune foule damis (= des amis trs
nombreux) lont accompagn. Ce sont l des distinctions que les
lves franais appliquent dinstinct sans aucune difficult, et il
faut se garder de leur troubler lesprit par des exercices o on
1. Cest par une licence potique ou par ltat diffrent de la langue quil
faut expliquer les quelques exemples de pluriels aprs un peu quon rencontre
chez les potes du xvn sicle. Lusage actuel est en tout cas de dire tm peu
pour la quantit de matire, et quelques pour le nombre dobjets : un peu
de lait et quelques fruits.
2. Ex. : Il avait encore un peu de connaissance.
26
introduit des phrases alambiques, fabriques tout exprs et quon
na jamais l occasion demployer.
Accord du verbe prcd de un de ceux (une de celles)
qui . Ce paragraphe a besoin dtre clair par quelques
exemples. Nous les empruntons la grammaire dAyer; on y
trouvera des substantifs la place des pronoms dmonstratifs,
mais le cas est le mme : Vous tes un des hommes qui me
convient le plus. (Mme.de Svign.) Cest une des pices de
Plaute qui a eu le plus de succs (Voltaire). Il y a l une sorte
daccord instinctif avec un, bien plutt quune dlicatesse de
langage ; mais on rpugne admettre quil y ait parfois du
laisser aller chez nos classiques, et on ne veut voir partout que
finesses et nuances. Il est certainement plus correct et plus
conforme lusage actuel de mettre le verbe au pluriel.
Cest, ce sont. La tolrance indique ici a pour elle lexem
ple de Bossuet, qui a dit, dans Y Oraison funbre de Cond :
C'est des montagnes inaccessibles, c'est des ravins et des prci
pices dun ct, c'est partout des forts levs. Ailleurs encore,
il dit: C'est eux qui ont bti les douze palais qui composaient
le labyrinthe. LAcadmie crit : C'est eux ou ce sont eux
quil faut rcompenser. Mais on nous a si bien faonns ds
l enfance considrer le singulier (si logique pourtant !) comme
une faute grave, que notre oreille a de la peine a le tolrer, sur
tout quand notre attention nest pas dtourne par un compl
ment circonstanciel intercal entre le verbe et le faux sujet ou
par une incidente qui suit.
Concordance ou correspondance des temps. Il faudrait
quil vienne est plus correct que il faudrait quil vnt. En
effet, si, sans changer le temps, on substitue falloir un autre
verbe qui ne gouverne pas le subjonctif, on dira par exemple :
Je saurais qu'il vient ou qu'il viendra. Le temps qui convient
dans la proposition subordonne est donc le prsent ou le futur.
Or cest le prsent du subjonctif qui correspond au prsent et au
futur de lindicatif. Il faudrait qu/ vint ne serait correct que
si lon disait, comme jadis, dans la tournure indicative : Je sau
rais qu'il viendrait . Mme en faisant dpendre le temps de la
subordonne-du temps du verbe principal, comme le faisaient
tort les anciennes grammaires, limparfait ne se justifie pas aprs
le conditionnel prsent, puisque le verbe principal est au prsent
du conditionnel. On peut tolrer limparfait du subjonctif, mais
cest le prsent quil faut recommander.
- 27
PARTICIPE PASS
Le second paragraphe consacr au participe pass est emprunt
aux Observations de VAcadmie sur 'arrt du 31 juillet 1900,
et cest un emprunt Lien fcheux (1). Par inadvertance, on nous
donne la phrase les fruits que je me suis laiss prendre
comme un exemple de participe pass construit avec l'auxiliaire
avoir . Mais ce qui est plus grave, cest dautoriser l'accord du
participe avec le complment direct d'un autre verbe, et de
mlanger deux cas aussi diffrents que la construction du parti
cipe avec un infinitif et la construction de ce participe avec un
autre participe.
Il sera dsormais permis dcrire : Les sauvages que lon a
trouv errant dans les bois. J e ny verrais pas dobstacle si
lon avait maintenu la tolrance de rinvariabilit dans tous les
cas. Mais, dans ltat actuel, cest une complication de plus,
moins toutefois, et cest la meilleure solution, quon ntende
la tolrance par voie de consquence logique. En effet, puisquon
peut dsormais crire comme Molire :
Aprs quinze ou vingt ans quon les a cru perdus...
on doit pouvoir le suivre quand il crit dans les Femmes Sa
vantes :
Jai lu des vers de vous quil na point trouv beaux.
Le cas est le mme. La logique veut quon admette linvariabilit
devant le prdicat du complment direct, que ce prdicat soit un
adjectif ou un participe prsent ou pass. On revient ainsi la
rgle de Vaugelas, applique par Bossuet : Combien de fois a-
telle remerci Dieu humblement de deux grandes grces, lune de
l avoir fait chrtienne, lautre de lavoir fait reine malheureuse!
Nous crivons de mme : Vous lavez chapp belle , bien que
le pronom V remplace le substantif balle, auquel se rapporte
l adjectif belle.
Pour le participe suivi dun infinitif, il faut distinguer. Le pr
tendu complment du participe pass peut tre le sujet ou le com
plment de linfinitif : 1 Les pommes quil a laiss pourrir ; 2 les
pommes qu'il a laiss prendre. En admettant la variabilit dans
la premire hypothse, on autorise : les pommes quil a faites
pourrir. En l'admettant dans la seconde hypothse,on autorise:
les pommes qu'il a faites prendre , ce qui est encore plus
trange, puisque ici le complment ne peut en aucune faon tre
1. Voyez la brochure intitule : La question de Vaccord du participe
pass. (Paris, Bouillon, 1900.)
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assimil un complment direct du premier verbe. Or il est cer
tain que, si cet accord illogique sest introduit dans plus dun
patois, on dit en franais : Les pommes quil a f ait pourrir
et les pommes quil a fait prendre. Nest-il pas vident que,
dans tel ou tel cas particulier, lusage tabli pour les participes
dont le fminin se prononce autrement que le masculin dicte la
rgle imposer aux autres ? En permettant aux enfants dcrire
les fruits que je me suis laisss prendre , il faudra leur faire
analyser: J ai laiss quoi? Les fruits! tandis que le vri
table complment est la proposition infinitive prendre les fruits.
Il ny a quune solution pour le participe suivi dun infinitif sans
prposition, cest de le faire toujours invariable, et dcrire
comme Molire, qui met ce vers dans la bouche dElmire :
Aurais-je pris la chose ainsi quon ma vu faire...
En suggrant la solution que nous combattons, lAcadmie a
montr quel point elle est incomptente en ces matires. Autre
chose est de bien crire, autre chose de se rendre compte du m
canisme du langage et den formuler les lois. Les meilleurs cri
vains peuvent tre de dtestables grammairiens.
Mais le mal nest pas sans remde, et nous pouvons empcher
que lAcadmie nous empatoise . Sil est dsormais interdit de
compter une faute au candidat qui aura crit : Iphignie, que
son pre a faite sacrifier, le matre peut du moins recom
mander ses lves linvariabilit constante du participe devant
linfinitif, car laccord nest plus impos dans aucun des deux cas
prvoir. Il fera remarquer que, dans un cas, on a le sujet, et,
dans lautre, le complment direct de linfinitif, et quil nest pas
raisonnable de faire accorder le participe avec le complment ou
le sujet dun autre verbe.
LAcadmie, dans ses Observations, se dclarait dispose
laisser toute latitude pour crire : Des anthropophages, nous en
avons vu ou vus en Amrique. Laccord est certainement une
faute, car on ne dit pas : des carpes, nous en avons prises.
Larrt ministriel nayant pas enregistr cette tolrance de
lAcadmie, il est permis de conclure quil la rprouve.
Le nouvel arrt permet donc au matre de recommander lin
variabilit du participe conjugu avec avoir dans trois construc
tions importantes : 1 devant le prdicat du complment direct;
2 devant un infinitif non prcd dune prposition; 3 aprs en
partitif (alors mme que ce pronom est prcd dun adverbe de
quantit, car on ne dit pas : J e sais combien vous en avez
prises. )
On ne saurait trop rpter que cette invariabilit ne fera dispa
ratre aucune nuance de la langue. Par exemple, je lai vu frap
per peut avoir deux significations : J ai vu quil frappait, ou :
J ai vu quon le frappait. C'est le contexte qui indique le sens, et
qui lindiquera de mme quand le complment sera du fminin
ou du pluriel. On avait la prtention de le marquer aussi, dans
ce dernier cas, par laccord du participe, et on crivait: la femme
que j ai vue ou vu manger , selon quelle mangeait ou quelle
tait mange. Lorthographe servait ainsi donner la solution
dune devinette! Mais cet accord, loin de favoriser lanalyse de la
pense, obligeait le matre donner aux lves une explication
fausse; car, dans je la vois manger :n je vois quelle mange ,
le pronom est le complment de la locution voir manger et le
sujet de linfinitif, mais ce nesl pas le complment du verbe voir.
Je la vois manger nest pas du tout lquivalent de j e la vois
mangeant pas plus que de j e la vois mange. On peut imaginer
facilement telle circonstance o on voit quune chose se fait sans
voir celui qui la fait, Bien des gens ont <vu arriver Je Prsident
de la Rpublique qui nont pas vu le prsident arrivant. Oronte,
sadressant Climne, quil n'a cependant pas vue crivant, lui
dit :
Aprs tout ce qu moi je vous ai vu m'crire.
Dailleurs, alors mme quon voit lagent de l action exprime par
linfinitif, le nom de cet agent, qui est le sujet de linfinitif, nest
pas le complment du verbe voir et ne saurait dterminer logique
ment laccord du participe.
Pour les participes prcds dune expression collective, dans
les cas assez rares o laccord avec le collectif ou avec son com
plment nest pas indiffrent, la distinction est facile faire. La
tolrance absolue, prescrite par larrt, permettra dviter les
exercices subtils et inutiles. Avec lepeu1il vaudra toujours mieux
laisser le participe au masculin singulier : Le peu dardeur
quil a montr la beaucoup servi ou lui a beaucoup nui .
Que ce peu ait t assez important pour le servir ou assez insuf
fisant pour lui nuire, il la toujours montr.
11 nest rien dit de cot et de valu. Le complment de ces
verbes rpond la question combien et non la question quoi.
Cest un complment circonstanciel, et il est bien vident que sa
nature ne change pas quand il est employ au figur. La solution
du Dictionnaire de lAcadmie, qui fait cot invariable dans les
deux sens, doit tre applique valu, moins quon nadmette
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pour lun et lautre la libert de laccord, qui est dans lesprit de
larrt, mais toujours sans distinction entre le sens propre et le
sens figur, car on ncrit pas de deux manires diffrentes les
sommes que je vous ai prtes et les intentions que je vous ai
prtes , malgr la diffrence des acceptions.
Enfin le statu quo est inadmissible pour le participe des verbes
pronominaux. Gomme le dit M. Glairin, rapporteur de la commis
sion ministrielle de rforme, ici la rgle daccord aboutit des
explications vraiment monstrueuses. 11 y a lieu dappliquer la
circulaire de 1891, laquelle le ministre renvoie. On ne peut
continuer fausser lesprit des enfants, en leur faisant considrer
se comme complment direct dans cette pice sest joue hier,
cette femme sest vanouie . Le participe des verbes rflchis
saccordait jadis avec le sujet, et on a conserv cet usage, except
lorsque le verbe rflchi peut tre tourn en un verbe conjugu
avec avoir, auquel cas le participe saccorde avec le compl
ment direct plac avant (la blessure quil sest faite). Si ce com
plment direct est le pronom rflchi, on est ramen laccord
avec le sujet [elle sest instruite). Ces principes tant poss, il est
conforme la circulaire du 27 avril 1801, dadmettre une large
tolrance pour laccord avec le sujet toutes les fois que le parti
cipe des rflchis nest pas accompagn dun nom ou pronom
complment direct. Il serait excessif de compter une faute llve
qui crirait comme Montesquieu : Les femmes se sont imagi
nes que ton dpart leur laissait une impunit entire.
ADVERBE
Ne dans les propositions subordonnes. La ngation
dite expltive, loin dtre une lgance de style, est un plonasme
dorigine populaire. Nos meilleurs auteurs, depuis La Bruyre et
Bosquet, jusqu M. Gaston Boissier et Guy de Maupassant, lem
ploient ou lomettent sans y attacher aucune importance. On
peut seulement remarquer quon lemploie plus souvent quon ne
lomet aprs un comparatif.
OBSERVATION
Le meilleur commentaire de cette observation est assur
ment la circulaire du 27 avril 1891. Nous en donnons ci-aprs le
texte (1). Il faut aussi retenir de 'Observation, qui terminait larrt
1. I l est peine besoin de faire remarquer que plusieurs des prtendues
fautes , signales par M. Lon Bourgeois comme vnielles, ne doivent plus
tre comptes du tout.
31 -
du 31 .juillet i fJOOt la recommandation de ne pas insister sur les
pluriels exceptionnels aeuls, ciels, ils, travails. Aeuls ne s'em
ploie plus, on dit : grandpre et gr&ndmre; ciel de litT
de perdrix, travail (au sens d'appareil pour ferrer) ne se mettent
gure au pluriel. Il est aussi vain de donner des exercices sur ces
pluriels que sur le fminin de ladjectif violt.
Lancienne Observation recommandait encore lindulgence
pour les fautes portant sur les substantifs ... qui changent lgre
ment de sens en changeant de genre, tels que c o u pl e r e l c h e .
Couple est aujourdhui masculin ; dans les cas o les grammaires
et les dictionnaires indiquent le fminin, on nemploie ni le mas
culin ni le fminin, on dit autrement. On ne dit plus une couple
dufs , mais deux ufs . Quant relche, en dehors de la
langue maritime, il ne semploie pas avec larticle, si bien que son
genre napparait pas. Mais, le cas chant, on dirait plutt sans
aucune relche que sans aucun relche . Du relche, quon
trouve dans La Fontaine et dans Molire, appartient la langue
du pass.
CIRCULAIRE DU 27 AVRIL 1891
ayant pour objet d'interdire
labus des exigences grammaticales dans la dicte
M o n s i e u r l e R e c t e u r , au moment o v o u s prparez la session annuelle des
examens et dos concours de lenseignement primaire et secondaire, notam
ment ceux du certificat d'tudes primaires et ceux du concours dadmission aux
bourses, je crois devoir appeler votre attention sur la jurisprudence librale
quil conviendrait de recommander aux diverses commissions, relativement aux
preuves dorthograph.
Q ue la connaissance de la langue franaise soit un des objets essentiels
que se propose lducation, soit it l'cole, soit au lyce, il nest pas besoin de
le dmontrer : il faudrait relever plutt quabaisser le niveau des preuves
destines , prouver que l'enfant manie correctement sa langue, en respecte
les rgles, en comprend lesprit, Mais toute la langue nest pas dans la gram
maire, ni toute la grammaire dans Lorthographe. Or, cest seulement de lim
portance excessive accorde parfois dans les examens aux singularits et aux
subtilits de lorthographe que lopinion publique sest mue.
plusieurs reprises dj, le Conseil suprieur a manifest son dsir de
rompre avec ce quon a nomm le ftichisme de lorthographe , et surtout
avec la tarification mcanique des fautes; dans tous les rglements qui lui ont
t soumis depuis dix ans, le Conseil a supprim le caractre liminatoire de
la dicte, ainsi que l chelle officielle des fautes dorthographe entranant au
del dun certain chiffre la note zro. Sinspirant du mme esprit, tous les
pdagogues sont unanimes exprimer le vu que les fautes soient, comme on
l a dit, plutt peses que comptes ; tous aussi supplient les comits qui
choisissent les textes et ceux qui corrigent les preuves, de sattacher moins
aux mots bizarres, aux curiosits linguistiques, aux rgles compliques ou
controverses, aux contradictions de l usage, qu lintelligence du sens et la
correction gnrale de la langue.
Toutes ces recommandations ont trouv place dans les programmes des
examens, dans les plans dtudes des divers tablissements, aussi bien que
dans plusieurs circulaires de mes prdcesseurs. Je voudrais y ajouter une
prescription plus formelle encore et sadressant par votre intermdiaire, Mou-
sieur le Recteur, aux prsidents et aux membres de nos diverses commissions
d examens,
Je dsire que vous leur fassiez entendre quil dpend deux dassurer
l enseignement de lorthographe une direction moins troite. Ce qui fait main
tenir encore dans beaucoup dcoles un nombre invraisemblable dheures
exclusivement consacres aux exercices grammaticaux les plus minutieux, cest
la crainte, fonde ou non, des rigueurs quaura l examinateur dans son appr
ciation de la dicte. Cest donc cette apprciation mme quil importe de sou
mettre des rgles qui puissent guider plus encore l opinion des candidats
que le jugement de lexaminateur. Je ne puis, il est vrai, ni dresser, ni vous
charger, Monsieur le Recteur, de dresser vous-mme lusage des commis
sions un tableau officiel des variantes orthographiques quil conviendra d'ad
mettre indiffremment dans les divers examens. Il faudra videmment tenir
compte et de lge des lves et de la nature des preuves, et aussi de l in
gale gravit que peuvent avoir les diverses infractions l orthographe. Ce
34
sont l des considrations trop dlicates la fois et trop variables pour pou
voir donner matire un rglement proprement dit. Les commissions seules
en peuvent tre juges. Tout ce que nous pouvons faire et ce que je vous
demande, c'est de leur rappeler une fois de plus qu' des degrs divers tons
ces examens ont le caractre lmentaire, qu'ils sont la sanction d'un ensei
gnement lmentaire lui-mme, que ds lors les preuves de langue ne peu
vent, ne doivent avoir pour but que de montrer si l'enfant crit couramment
et correctement sa langue; qu'il faut, par consquent, en exclure beaucoup de
discussions qui seraient leur place dans les epreuves de l'agrgation de
grammaire.
Pour prciser ces indications gnrales, je crois utile, Monsieur le Rec
teur, que vos instructions aux commissions d'examen entrent dans quelques
dtails sur les rformes introduire dans la correction et le jugement de
la dicte. Et je tiens moi-mme fixer par quelques exemples la nature
aussi bien que les motifs de-l'indulgence que je vous prie de recommander.
Les points sur lesquels j'invite les commissions se montrer tolrantes
peuvent se ramener trois groupes :
1 11faut d'abord renoncer une rigueur absolue toutes les fois qu'il y a
doute ou partage d'opinion, toutes les fois que l'usage n'est pas encore fix ou
1a t tout rcemment, que la pratique courante varie, que les auteurs diff
rent d'avis et que l'Acadmie elle-mme enregistre les hsitations de l'opinion.
J usqu'en 1878, on devait crire consonnance, l'Acadmie admet maintenant
consonance, par analogie avec dissonance. J usqu'en 1878, on devait crire
phthtsie et rhythme; depuis, l'Acadmie supprime l'une des deux h, mais
c'est la seconde dans phtisie, la premire dans rythme. J usqu'en 1878, collge
tait svrement compt comme une faute, ou devait crire collge; c'est
l'inverse aujourd'hui. De mme, les excdents ont remplac les excdants;
tout-rfait s'crit sans trait d'union, et il en est de mme pour une foule de
mots composs. Deux des recueils qui fout autorit pour notre langue crivent
sans que personne s'en offusque ; les enfans, les momens. Le pluriel de cer
tains mots trangers se marque, suivant les auteurs, de diffrentes manires;
on dit des solos, des solo et des soit. L'Acadmie autorise agendas, alinas,
et ne parait pas admettre les duplicatas. Elle prfre des accessit, sans con
damner des accessits. Nombre de mots usuels ont galement une orthographe
sur laquelle, moins de pdantisme, nul ne peut prtendre l'infaillibilit ;
de l'aveu mme de l'Acadmie, on crit clef ou cl, sofa ou sopha, des entre
sol ou des entresols, dvouement ou dvoment, gaiet ou gat, la cigu ou
la cige, il paye ou il paie, payement ou paiement ou mme pament, etc.
Dans ce cas et dans tous les cas semblables, quelle que soit l'opinion person
nelle du correcteur, il ne peut pas demander l'lve d'tre plus sr de lui
que les matres eux-mmes.
2 J e rclame la mme indulgence pour l'eufaut quand la logique lui
donne raison contre l'usage et quand la faute qu'il commet prouve qu'il res
pecte mieux que ne l'a fait la langue elle-mme les lois naturelles de l'ana
logie. Une des premires choses qu'on enseigne aux enfants, dit un matre
en matire de philologie, ce sont les sept noms en ou qui, au lieu de prendre
un s au pluriel, veulent un x : genoux, bijoux, etc. Mais, par quelle secrte
raison ne se plient-ils pas la rgle commune? Personne n'a jamais pu le
dcouvrir. De mme, ne sachons pas trop mauvais gr l'lve qui crira
contreindre comme treindre et restreindre, cantonier comme timonier
et comme cantonal, entrouvrir comme entrelacer, dans Ventretemps
comme sur les entrefaites, contrecoup comme contretemps.
Est-il juste de compter comme autant de fautes les infractions l'ortho
graphe qui sont prcisment des preuves d'attention de sa part? Ce n'est par
exemple ni l'tourderie ni l'ignorance, c'est au contraire la rflexion qui