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Historia de un pas. Argentina siglo XX
Captulo 22: Dictadura: Del Golpe a Malvinas



- Presentacin -
Es la noche del 20 de diciembre de 1978. En la calle Uruguay al 1000,
de Capital Federal, Elena Holmberg es secuestrada por dos
desconocidos vestidos de civil, que la obligan a subir a un Chevy
celeste.
Su familia, vinculada con el Ejrcito, recurre inmediatamente a sus
contactos para averiguar su paradero. Al da siguiente dos de sus
hermanos se entrevistan con el ministro del Interior, general Albano
Harguindeguy, quien les asegura que el responsable del secuestro es
el almirante Emilio Eduardo Massera, comandante en jefe de la
Armada y miembro de la Junta Militar que gobierna el pas.
Elena Holmberg era diplomtica en funciones de la embajada
argentina en Francia. Un mes despus de su secuestro, su cadver es
encontrado, flotando en las aguas del ro Lujn. El sistema de
desaparicin de personas utilizado por la dictadura para deshacerse
de sus enemigos polticos esta vez se haba usado con un miembro
del mismo gobierno.


- Desarrollo -
En la madrugada del 24 de marzo de 1976, tanques y tropas del
ejrcito ocupan el casco cntrico de la Capital Federal. Un nuevo
golpe militar hace su entrada en la historia argentina.
La poblacin civil recibe la noticia sin mayores sobresaltos. La crisis
econmica y la violencia poltica venan poniendo en jaque al
gobierno de Isabel Pern, y la intervencin militar era un final
largamente anunciado.
Los comandantes del golpe toman el poder con una clara misin:
eliminar toda forma de participacin popular que se oponga al



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proyecto poltico de las Fuerzas Armadas. Un plan que incluye fuertes
reformas polticas, econmicas y sociales.
Para llevarlo a cabo, el nuevo rgimen profundiza en los mecanismos
represivos puestos en marcha durante el gobierno anterior con la
Triple A y el Operativo Independencia, y lanza en todo el pas una
campaa de accin psicolgica basada en el miedo y la censura.
Campaas de la dictadura
La nueva dictadura, bautizada con el nombre de Proceso de
Reorganizacin Nacional, tiene la intencin de permanecer en el
poder por varios aos. Su gobierno est representado por la Junta
Militar, un ente tripartito integrado por los comandantes del Ejrcito,
Jorge Rafael Videla, de la Marina, Emilio Eduardo Massera, y de la
Fuerza Area, Orlando Ramn Agosti.
A diferencia de anteriores dictaduras, el nuevo gobierno militariza
casi todas las ramas de la administracin pblica e interviene radios,
canales de televisin, sindicatos y empresas estatales. Los cargos
ministeriales, gobernaciones y embajadas se reparten entre oficiales
de las tres armas.
Segn el acta fundacional de la nueva dictadura, la presidencia de la
nacin debe quedar en manos de un cuarto hombre que no integre
la Junta Militar. Pero con el pasar de los das, las Fuerzas Armadas
nombran presidente provisional a Jorge Rafael Videla. Esta
designacin echa por tierra las ambiciones presidenciales del
almirante Massera, quien, a partir de entonces, comienza a rivalizar
polticamente con el nuevo presidente.
Con la asuncin de Videla la represin aumenta. Cientos de militantes
polticos, sindicalistas combativos, intelectuales y lderes estudiantiles
son secuestrados y enviados a los ms de 300 centros clandestinos
de detencin que funcionan en el pas.
De forma paralela, el presidente designa al frente de la cartera
econmica a Jos Alfredo Martnez de Hoz. A pocas horas de asumir,
el nuevo ministro lanza un plan de neto corte liberal, que perjudica
seriamente al sector obrero y a la industria nacional.
A pesar de la represin y de la poltica econmica antipopular, buena
parte de la poblacin da su apoyo a la Junta Militar, a la que ve como
una salida del caos y la crisis heredados del gobierno anterior. Por su



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parte, la prensa oficialista y los canales de televisin se lanzan a una
afiebrada campaa a favor de la junta gobernante.
Llegado 1977, conviven dentro del gobierno tres grupos en tensin
permanente:
-el liderado por el presidente Videla, que apoya con fuerza la poltica
liberal de Martnez de Hoz y piensa en una futura salida democrtica;
-el sector duro del Ejrcito, representado por los generales Carlos
Guillermo Surez Mason y Luciano Benjamn Menndez, que se opone
con firmeza al plan del ministro de Economa y a cualquier intento de
apertura poltica,
-y la faccin conducida por Massera, quien tambin rechaza el modelo
de Martnez de Hoz, y se ve a s mismo como lder de un espacio
poltico propio ante un posible llamado a elecciones.
Pero la disputa va ms all del liderazgo poltico y el rumbo
econmico; el reparto de privilegios y beneficios de la funcin estatal
aviva las tensiones entre los tres bandos. Mientras la pugna por el
poder crece, un nuevo frente de conflicto se abre para los militares.
Durante los primeros meses de la represin, padres, madres,
hermanos, esposas y esposos de los civiles secuestrados por la
dictadura comienzan a recorrer juzgados y reparticiones estatales en
busca de informacin. Las respuestas de los funcionarios son siempre
las mismas: Su hijo no est, Se fue al extranjero, Algo habr
hecho.
Al principio, los reclamos son individuales, pero con el correr de los
das muchos familiares de los secuestrados comienzan a tomar
contacto con otros en igual situacin.
Es as que, el 30 de abril de 1977, un grupo de madres de detenidos
desaparecidos comienza a reunirse frente a la Casa Rosada. Como las
reuniones pblicas estn prohibidas, las madres empiezan a dar
vueltas alrededor de la plaza para no ser detenidas. Nacen as las
marchas de Madres de Plaza de Mayo.
Con el pasar de los meses y el aumento de los secuestros y
desapariciones, otros grupos de familiares comienzan a organizarse.
De forma paralela, asociaciones civiles como el Centro de Estudios
Legales y Sociales, la Asamblea Permanente por los Derechos



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Humanos y el Servicio de Paz y Justicia empiezan a presionar al
gobierno con presentaciones legales y solicitadas pblicas. De la
unin de estos grupos nace un nuevo movimiento que en poco
tiempo se convierte en una verdadera fuerza de oposicin a la Junta
Militar: el Movimiento por los Derechos Humanos.
Con el avance del terrorismo de Estado y las primeras consecuencias
del plan econmico, la confianza de la poblacin en el gobierno
disminuye. Acosados por las denuncias y las presentaciones legales,
los miembros de la Junta Militar extienden la represin a familiares de
desaparecidos y a organizaciones de derechos humanos.
Por su parte, la Marina, al mando de Massera, logra infiltrar a uno de
sus oficiales entre las Madres de Plaza de Mayo: el capitn Alfredo
Astiz, quien, a fines de 1977, en la iglesia de la Santa Cruz, de la
Ciudad de Buenos Aires, participa de un operativo donde son
secuestrados varios miembros del Movimiento por los Derechos
Humanos.
Massera tambin dirige el Centro Piloto de Informacin, central de
inteligencia ilegal que funciona dentro de la embajada argentina en
Pars. La funcin del centro piloto es seguir de cerca las actividades
de los exiliados argentinos en Europa, en especial las de la dirigencia
de la organizacin Montoneros.
Desde su puesto en la embajada, la diplomtica Elena Hlmberg se
opone desde el primer momento a las actividades del Centro Piloto,
razn por la cual, meses ms tarde, es secuestrada y asesinada.
A comienzos de 1978, la situacin de la Junta Militar se complica: a la
falta de consenso entre las tres armas se suman las presiones
externas. Inesperadamente, un antiguo aliado de la dictadura cambia
su posicin.
Desde 1977 gobierna Estados Unidos James Carter, miembro del
Partido Demcrata, conocido por su ferviente defensa de los derechos
humanos. Carter comienza a exigir al gobierno de Videla que
regularice la situacin de los desaparecidos. Como herramienta de
presin, decreta un embargo de armas y la reduccin de crditos a la
Argentina.
A la ofensiva del presidente Carter se suman los reclamos de distintos
organismos internacionales, como las Naciones Unidas, la
Organizacin de Estados Americanos, Amnesty International y la
Asociacin Internacional de Juristas Catlicos.



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Al mismo tiempo, varios miembros del Movimiento por los Derechos
Humanos recorren el mundo, denunciando el terror que se vive en los
centros clandestinos de detencin, y presentando listados con el
nombre, apellido e historia de miles de desaparecidos.
El gobierno de Videla se defiende diciendo que todo es parte de una
campaa antiargentina. Como respuesta se lanza a una febril accin
para mejorar su imagen internacional, que incluye la operacin
poltica ms cara y ambiciosa del proceso militar.
La realizacin del Mundial Argentina 78 estaba prevista desde 1966,
pero, llegado el momento, el evento deportivo es utilizado por la
Junta Militar para ocultar la verdadera situacin del pas.
En cuestin de meses se construyen estadios, hoteles y complejos
deportivos. Mientras el Estado se endeuda y las empresas
contratistas se enriquecen, las principales ciudades se visten de gala
y en casi todos los medios se exalta la idea de un pas en orden, con
paz y sin presos polticos.
Por primera vez desde la llegada del golpe las multitudes vuelven a la
calle. La alegra deportiva sirve polticamente a los militares, que
muestran los festejos de la poblacin como manifestaciones de apoyo
al gobierno.
A pesar de la euforia que despierta la seleccin nacional, en el resto
del mundo la situacin es distinta. Meses antes de la competencia,
muchos futbolistas europeos ponen en duda su participacin en el
Mundial. Incluso varios de ellos se niegan a viajar a la Argentina,
alegando su rechazo a la Junta Militar.
Finalmente, el Mundial se disputa y, como era de esperar, la devocin
de los argentinos por el ftbol se hace sentir rpida e intensamente.
En los estadios, o desde sus casas frente a los televisores, la sociedad
argentina en su conjunto acompaa cada uno de los partidos de la
seleccin dirigida por Csar Luis Menotti.
El 25 de junio de 1978, en el estadio monumental de River Plate, la
seleccin argentina vence a su par de Holanda por 3 goles a 1. La
alegra popular estalla. Por unas pocas horas, el miedo y la
frustracin se diluyen, y miles de argentinos salen a las calles a
festejar.




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Festejos callejeros
El pas entero ve como el gran capitn Daniel Passarella levanta el
trofeo ms ansiado por los argentinos. Mientras tanto, a muy pocas
cuadras de all, en la Escuela de Mecnica de la Armada, el terror
contina.
A meses de finalizado el Mundial, la tensin en el seno de la Junta
Militar aumenta. Massera sigue con la firme intencin de suceder a
Videla en la presidencia. Pero en septiembre de 1978 la situacin
cambia. Massera y Agosti son desplazados del poder. Ocupan sus
lugares el general Roberto Viola, representante del Ejrcito, y el
almirante Armando Lambruschini, comandante de la Marina. Por su
parte, Videla es ratificado como como presidente.
Mientras el conflicto interno crece y la imagen internacional de la
dictadura se deteriora, el gobierno intenta desviar la atencin del
tema de los desaparecidos reavivando un viejo conflicto territorial por
el canal de Beagle, que casi arrastra al pas a la guerra con Chile.
Desorden, especulacin, terrorismo, desprestigio,
estancamiento. Esto ocurra antes del 24 de marzo de 1976.
Usted lo vivi, recuerde y compare. (De un spot de propaganda
de la dictadura)
Tercer aniversario del Proceso de Reorganizacin Nacional
Llegado 1979, las presiones del gobierno norteamericano y los
organismos internacionales no ceden. Para descomprimir la situacin,
los miembros de la Junta invitan al pas a la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos de la OEA.
Durante su estada en Argentina, los observadores de la OEA se
entrevistan con personalidades, visitan crceles y toman testimonio a
miles de ciudadanos, que hacen largas colas para dar cuenta de los
secuestros, torturas y asesinatos cometidos por la dictadura.
Tras registrar ms de 5000 denuncias sobre civiles desaparecidos, la
Comisin realiza un informe demoledor, que condena seriamente el
accionar de la Junta Militar.
A todo esto, los comandantes del rgimen continan con su campaa
para mostrar un pas en orden. En calles, plazas y lugares pblicos se
reparten miles de calcomanas con el lema Los argentinos somos
derechos y humanos.



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Pero los esfuerzos de la Junta no pueden callar la verdad. En 1980
Adolfo Prez Esquivel, miembro activo del Movimiento Argentino por
los Derechos Humanos, recibe el Premio Nobel de la Paz.
Atacados y criticados tanto dentro como fuera del pas, para los
jerarcas de la dictadura la defensa del rgimen se convierte en una
cuestin de soberana.
Campaa Soberana (1979)
Con el comienzo de la nueva dcada, el plan de Martnez de Hoz da
las primeras seales de naufragio. En medio de la crisis, en marzo de
1981, asume la presidencia el general Roberto Eduardo Viola,
partidario de la lnea blanda de las Fuerzas Armadas. En sus primeros
das de gobierno, Viola inicia una parcial apertura poltica y designa
frente al Ministerio de Economa a Lorenzo Sigaut.
El plan del nuevo ministro acenta an ms la crisis: inflacin,
devaluacin, recesin y desocupacin llevan a la economa al borde
del abismo. Mientras muchas empresas nacionales quiebran y el
sistema financiero colapsa, la deuda externa argentina crece a pasos
agigantados.
S, Argentina camina (Eslogan de propaganda de la dictadura,
1981).
Para mediados de 1981, los vaivenes polticos y el fracaso econmico
agotan las perspectivas del rgimen. Muchos sectores de la sociedad
empiezan a salir de un largo letargo, las actividades culturales se
reactivan y el periodismo crtico reaparece.
En medio del incipiente clima de apertura, los principales partidos
forman la Multipartidaria, un acuerdo poltico que exige el retorno a la
democracia y la realizacin de elecciones libres para 1984.
Con la presin poltica y el descontento popular en aumento, en
vsperas de 1982 asume la presidencia el general Leopoldo Fortunato
Galtieri. Con Galtieri vuelven las definiciones duras y el discurso ultra
militarista.
Una tradicin de patria, una vocacin de servicio, una causa
j usta. Nuestro ej rcito, fiel a sus nobles orgenes, fiel a su
vocacin irrenunciable y fiel a su ideal argentino cumplir con
su deber. (De una propaganda del Ejrcito Argentino, 1982)



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El perfil autoritario de Galtieri no es bien recibido por la sociedad, que
busca fervientemente el retorno a las instituciones democrticas.
Cuando la crisis poltica comienza a fermentar, el 30 de marzo de
1982, un acontecimiento sorprende a los miembros de la Junta.
Frente a la Casa Rosada, bajo la consigna Paz, pan y trabajo,
gruesas columnas de trabajadores protagonizan la primera gran
movilizacin sindical contra la dictadura.
La protesta es brutalmente reprimida.
Tres das ms tarde, los militares argentinos lanzan su segunda gran
campaa para recuperar el respaldo de la poblacin. En la maana
del 2 de abril de 1982, despus de un corto combate, tropas de la
Armada argentina toman el control de las Islas Malvinas.
Apropiadas por los ingleses haca 150 aos, las Malvinas son el
smbolo de la soberana usurpada, la patria ultrajada. Su
recuperacin era un proyecto largamente acariciado por los militares.
El descontento de la poblacin y los reclamos de los partidos polticos
terminan por acelerar los tiempos de la operacin.
El xito del desembarco vuelca rpidamente la opinin de la sociedad.
Miles de argentinos se congregan por primera vez en Plaza de Mayo
para dar su apoyo al gobierno. Hasta los sectores ms crticos de la
dictadura adhieren a la cruzada.
Malvinas s, Proceso no
El sentimiento nacional vuelve a ser manipulado como en el Mundial,
pero esta vez con consecuencias trgicas.
El 2 de mayo de 1982, el submarino nuclear Hms Conqueror,
perteneciente a la Royal Navy, dispara tres torpedos sobre el crucero
General Belgrano, que se encontraba navegando fuera de la zona de
exclusin. Como resultado del ataque mueren 323 soldados
argentinos. La guerra ha comenzado.
Luego de un mes de negociaciones fallidas, la primera ministra
inglesa, Margaret Thatcher, vuelca todos sus esfuerzos a la
recuperacin de las islas. Naciones Unidas y el gobierno
norteamericano, a cargo de Ronald Reagan, apoyan la ofensiva
britnica.



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Mientras la guerra estalla, la euforia popular sigue en aumento. El
gobierno de Galtieri estimula el nimo de la poblacin, y convierte la
guerra en una gran causa nacional. Los medios de comunicacin
alientan el triunfalismo, brindando, en muchas ocasiones, noticias
falsas,
Mientras, en todo el pas la sociedad entera se moviliza: recolecta
dinero, dona sangre, bienes y vveres diversos. En Malvinas miles de
soldados argentinos, muchos de ellos conscriptos sin entrenamiento,
mal armados y peor alimentados, se baten en lucha contra un ejrcito
profesional y bien preparado.
El resultado de la contienda desigual no se hace esperar. Tras casi un
mes y medio de intenso combate, las tropas britnicas toman el
control de las islas. El 14 de junio de 1982 el comando argentino se
rinde.
El fracaso de Malvinas reaviva el conflicto interno en la Junta Militar.
La irresponsabilidad con que fue conducida la operacin y la suerte
corrida por los combatientes precipitan la cada de Galtieri, que es
rpidamente removido de su puesto.
Dos das despus de la rendicin, los miembros de la Junta Militar
convocan a la Multipartidaria para negociar la transicin hacia la
democracia. En julio de 1982 asume la presidencia el general
Reinaldo Bignone. Meses ms tarde, presionado por partidos y
sindicatos, el nuevo presidente llama a elecciones para octubre del
ao siguiente.
Tras casi siete aos de represin y de silencio, la poltica vuelve a las
calles. Y mientras el rgimen inicia su retirada, la olla de sus
crmenes comienza a destaparse.
En medio de la creciente ola de acusaciones, los militares intentan su
ltima jugada. En los primeros meses de 1983, el presidente Bignone
decreta la destruccin de todos los archivos existentes sobre
secuestro, tortura y desaparicin de personas.
Pese a las crticas, en el mes de septiembre, a escasos das de las
elecciones, el gobierno dicta la ley 22.924 de Pacificacin Nacional,
que establece una amnista para todos los miembros de las Fuerzas
Armadas que haban participado de la represin ilegal.



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Mientras tanto, el calor de la campaa gana las calles y los actos
masivos vuelven a ser protagonistas, aun con el estado de sitio
vigente.
Finalmente, el 30 de octubre de 1983, los ciudadanos concurren
masivamente a las urnas. Al cierre del escrutinio, y ante la sorpresa
de la opinin pblica que esperaba un nuevo triunfo del peronismo,
Ral Alfonsn, candidato por la Unin Cvica Radical, triunfa con el
52% de los votos, convirtindose as en el nuevo presidente de los
argentinos. La pesadilla de la dictadura cierra su captulo final.
- Cierre -
Comienza una nueva etapa para el pas. Las expectativas puestas en
el nuevo gobierno son muchas, pero los aos de la dictadura dejan un
saldo muy difcil de remontar. El brutal crecimiento de la deuda
externa y la destruccin planificada de la industria nacional hipotecan
el futuro de varias generaciones de argentinos.
La persecucin poltica, el vaciamiento cultural y el uso del miedo y la
sospecha como herramienta de control dejan huellas imborrables en
el comportamiento de la sociedad.
Pero el testimonio ms cruel de la actuacin de la dictadura son los
30.000 desaparecidos y los ms de 600 muertos de Malvinas. Ellos
son la clara evidencia de un cambio poltico, social y econmico
impuesto por medio de la violencia y la muerte.












Historia de un pas. Argentina Siglo XX Canal Encuentro
Guin: Ezequiel Cazzola Asesoramiento Histrico: Eternautas Coordinador: Gabriel Di
Meglio / Gustavo lvarez / Juan Pablo Fasano Coordinadora general: Jsica Tritten
Archivo histrico documental de Canal Encuentro: Claudia Perel / Mara Flores/ Gachi
Gonzlez / Vernica Kodalle