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CRIANA PEQUENA E DESIGUALDADE SOCIAL NO BRASIL

Flvia Rosemberg



O uso estratgico da infncia em processos de dominao social tem sido uma constante nas
relaes entre o norte civilizado e o sul selvagem. Talvez o registro histrico mais antigo que se
tenha, no caso brasileiro, seja a carta do jesuta Manuel de Nbrega a Dom Joo III rei de Portugal,
em 1551.
Vendo os padres que a gente crescida estava to arraigada em seus pecados, to obstinada
no mal, to cevada em comer carne humano, que a isto chamavam verdadeiro manjar e vendo
quo pouco se podia fazer com eles por estarem todos cheios de mulheres, encarniados em guerra
e entregues a seus vcios, que uma das coisas que mais perturba a razo e tira de seu sentido,
resolveram ensinar a seus filhos as coisas de sua salvao para que depois eles ensinassem a seus
pais, e assim indo pelas aldeias os juntavam para lhes ensinar a doutrina crist... (apud
Chambouleyron, 2004, p. 59).
1

Inicia-se, pois, no sculo XVI, uma ininterrupta narrativa do norte sobre os habitantes do sul
seus adultos e crianas interpretando, via de regra, a especificidade do sul como pecado, vcio,
patologia, anomia, subdesenvolvimento, incompetncia, especificidades que devem ser substitudas
pelas lies e conselhos do norte para que os nativos atinjam a civilizao.
De l para c, piratas, colonizadores, bandidos, viajantes, diplomatas, rainhas e prncipes,
governantes, acadmicos, cientistas, artistas, polticos, militantes de organizaes internacionais e
humanitrias, brasilianistas, assessores de organizaes no governamentais e multilaterais
interpretam o Brasil e sua infncia a partir de seus prprios parmetros, interesses, lngua e fontes.
No raro, como o jesuta, propem ou impem solues. Tais solues, por vezes, so incorporadas
pelo prprio sul, que se narra segundo a tica do norte.
Este artigo se prope a descrever e discutir como a desigualdade social e econmica atinge
as crianas pequenas brasileiras (at 6 anos de idade) dando nfase s polticas sociais que vm
sendo definidas, tambm, no contexto das relaes norte-sul.

1. Breve estado da arte

Professora do Programa de Estudos Ps-graduados em Psicologia Social da PUC-SP e Pesquisadora do Departamento


de Pesquisas Educacionais da Fundao Carlos Chagas onde coordena, no Brasil, o Programa Internacional de Bolsas
de Ps-Graduao da Fundao Ford.
1
Pesquisas recentes (Ferreira Jnior e Bittar, 2002) tm mostrado que crianas negras, filhas de escravos, tambm
freqentaram escolas jesuticas das fazendas da Companhia de Jesus que usavam trabalho servil.
2
A elaborao do texto baseou-se na anlise de dados macro e de bibliografia disponveis. O
Brasil dispe de um rgo pblico responsvel pelas estatsticas nacionais (Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica/IBGE) que realiza censos demogrficos desde 1872 e pesquisas nacionais
por amostra de domiclios (PNADs) anuais desde 1976. No geral, as informaes estatsticas so de
boa qualidade e fidedgnas. Pesquisadores, ativistas e tcnicos da administrao pblica usurios
dessas informaes efetuam avaliaes crticas sobre sua qualidade e, regularmente, so
consultados pelo IBGE para seu aprimoramento.
A bibliografia brasileira sobre crianas pequenas relativamente pobre. Com exceo da
publicao Primeira Infncia (IBGE, 2000), no dispomos de textos atuais que tratem das
mltiplas esferas da condio de vida das crianas pequenas
2
. Para esse grupo etrio, a bibliografia
relativamente abundante no que diz respeito educao infantil, mortalidade infantil e
desnutrio.
A produo acadmica encontra-se dispersa, publicada predominantemente em revistas de
educao, psicologia, servio social, histria e sade pblica
3
. A infncia mais tardia e a
adolescncia tm ocupado mais a ateno de educadores e assistentes sociais, sendo que a
sociologia e a antropologia tm evidenciado menor interesse (Nunes, 1999; 2001). No observamos
no Brasil o mesmo impulso dos estudos sobre infncia ou da sociologia da infncia relatado no
hemisfrio norte (Rosemberg, 2003; Montandon, 2001; Sirota, 2001; James e Prout, 1990).
A longa tradio progressista das Cincias Humanas e Sociais no Brasil, especialmente a
influncia do marxismo, talvez seja uma das razes que explique o maior aporte da psicologia
europia Piaget, Wallon, Vigostsky - que anglo saxnica no trato das questes da infncia. A
influncia anglo saxnica se faz sentir mais intensamente na atuao das organizaes multilaterais,
como o UNICEF e o Banco Mundial (Rosemberg, 2002). Tambm a longa tradio progressista
pode explicar, em parte, o foco privilegiado pelas pesquisas brasileiras: a infncia desvalida, pobre,
os adolescentes considerados em situao de risco (meninos de rua, prostituio, gravidez
adolescente, etc), temas de visibilidade miditica e de grande apelo internacional. Alm dessas
razes, deve-se considerar que os segmentos sociais subordinados, por sua prpria condio de
subordinao, so mais receptivos a pesquisadores que a classe mdia, que interpe mais obstculos
para desvelar sua intimidade.

2
Duas publicaes referentes dcada de 1980 merecem destaque: Infncia e Desenvolvimento (Magalhes e Garcia,
1993) e Criana pequena e raa (Rosemberg e Pinto, 1997).
3
A revista acadmica que mais se aproximaria de uma publicao especializada intitula-se Revista Brasileira de
Crescimento e Desenvolvimento criada em 1992.
3
A produo acadmica, ativista e de rgos governamentais sobre a infncia apresenta o
mesmo vis da produo do hemisfrio norte sobre o hemisfrio sul: o foco tratar a desigualdade
social da tica dos dominados e no dos dominadores. Assim, o que se problematiza so os pobres,
os negros, os indgenas, isto , os outros. Raramente se problematiza o reverso: o que significa ser
branco, de origem europia, pertencente s elites econmicas e polticas, dominar idiomas
hegenmicos e quais suas estratgias para conquistarem e manterem suas (nossas) posies de
dominao.
As polticas pblicas para as crianas pequenas so fragmentadas (Campos et al, 1992),
estando dispersas entre os rgos federais, estaduais e municipais de educao, bem-estar social,
sade e de direitos da infncia. Dispomos de Conselhos da Criana e do Adolescente (nas trs
esferas de governo), de uma legislao especfica considerada avanada (o Estatuto da Criana e do
Adolescente), mas que apresenta as mesmas tenses observadas na Conveno Internacional dos
Direitos da Criana (Boyden, 1990 ; Freitas e Rosemberg, 2004): a tenso entre os direitos
proteo e os direitos autonomia, norteada mais pelos direitos individuais que pelos coletivos.
Alm disso, como em cenrio internacional, pouco ou nada tem-se operacionalizado na
efetivao da condio de ator social para crianas e bem pequenas (por exemplo, os bebs). Como
se traduz, na prtica social e poltica, a condio de ator social para bebs cuja forma de
comunicao se utiliza de outros canais que no a linguagem falada e cuja locomoo depende de
outras pessoas?
A ltima Constituio (1988), que ampliou os direitos das mulheres, dos portadores de
deficincia, dos idosos, dos negros e dos indgenas, tambm ampliou os direitos das crianas e dos
adolescentes. Por exemplo, criminaliza o racismo, reconhece a negros e indgenas a posse coletiva
de territrios ancestrais e reconhece, tambm, o direito educao s crianas pequenas em creches
e pr-escolas que devem desempenhar a dupla funo de educar e cuidar.
Os movimentos sociais no evidenciam, na atualidade, uma focalizao na pequena infncia,
como ocorrera em tempos anteriores. O movimento feminista mobilizou-se, nos anos 1970 e 1980,
pela luta por creches para crianas pequenas, filhos de mes trabalhadoras. Atualmente, sua agenda
poltica centra-se especialmente na mulher adulta (combate violncia domstica,
discriminalizao do aborto etc). A teoria feminista brasileira, assim como a internacional,
apresenta uma concepo naturalizada e ahistrica da criana pequena, especialmente do beb
(Rosemberg, 1996b). O movimento negro brasileiro focaliza mais suas atenes para pessoas
adultas e para crianas maiores e adolescentes.
4
Duas organizaes se destacam, na atualidade, por dirigirem sua ao especificamente para
as crianas pequenas: o Movimento Interforuns de Educao Infantil do Brasil (MIEIB) e a Pastoral
da Criana. O MIEIB uma organizao laica, criada em 1999 e com penetrao nacional, tendo
por meta o monitoramento das polticas de educao infantil (MIEIB, 2002). A Pastoral da Criana
uma organizao vinculada Igreja Catlica, com abrangncia nacional, que atua com agentes
comunitrios voluntrios (mulheres) que prestam assistncia materno-infantil a populaes de
baixos rendimentos (Pastoral da Criana, 2002).
O interesse pblico brasileiro se dirige mais a crianas maiores, adolescentes e jovens. As
organizaes multilaterais (UNESCO, UNICEF, Banco Mundial, entre outras) priorizaram sempre
o ensino fundamental (crianas a partir de 7 anos no Brasil). Tal prioridade parece decorrer de sua
maior visibilidade nos espaos pblicos e do temor de adultos, brasileiros e estrangeiros, frente a
seus comportamentos considerados disruptivos ou perigosos. Guardada, o mais das vezes, em
espaos fechados, no tendo visibilidade pblica, a criana pequena no tida como vtima nem
constitui ameaa, sentimentos que parecem mobilizar a ateno pblica do adulto. como se no
Brasil, questes relacionadas criana pequena fossem consideradas como sendo da esfera privada,
do espao da casa.
No interpreto o relativo desinteresse pblico pelas crianas pequenas como indicador de
falta de apreo dos pais por seus filhos, mas ao pequeno poder de negociao poltica de crianas
pequenas e mulheres (Rosemberg, 2000). Se nos afastamos do olhar estereotipado e
estigmatizador construdo para uso espetacular como as fotos de Sebastio Salgado, ou as
imagens que ilustram os relatrios de organizaes multilaterais ou os anncios do hemisfrio norte
para coletar fundos (como o adote uma criana do sul por U$ 50 por ano) , encontramos sinais
evidentes de apreo dos pais por seus filhos pequenos.
Notam-se fortes sinais de mudanas na concepo brasileira sobre a criana pequena. A
urbanizao recente, a penetrao de valores individualistas da modernidade, o acesso praticamente
universal televiso, a queda nas taxas de mortalidade infantil e de fecundidade, a expanso intensa
da educao infantil nas ltimas trs dcadas so condies sociais que impulsionam essa mudana
de concepo (Rosemberg, 1996
a
). A criana pequena demarcada de outras etapas da infncia:
delimita novos espaos no mercado de trabalho e de consumo. Novas profisses (como a de ADI
auxiliar de desenvolvimento infantil) e novos produtos (brinquedos, livros, cosmticos, TV,
roupas) entraram no mercado. Pais reconhecem mudanas na criana e no padro de criao do
filho: a criana pequena considerada inteligente, esperta, reivindicadora mas dependente do
5
adulto; temem-se os impactos da modernidade (televiso, violncia), procura-se o tom justo na
educao, reconhece-se maior participao dos homens na educao dos filhos (Moro e Gomide,
2003).


2. Desigualdade social no Brasil

Os 170 milhes de brasileiros enumerados pelo Censo de 2000 geram um produto interno
bruto anual (PIB) per capita de U$ 2.129,00 (dados de 2000).Em comparao mundial, nosso nvel
de renda per capita situa-nos no tero superior dos pases, o que significa que 77% da populao
mundial vive em pases com renda per capita inferior do Brasil (Barros et al., 2000, p.17). Face
intensa concentrao de renda mundial, o Brasil situa-se em boa posio frente aos pases em
desenvolvimento. Portanto, o Brasil no um pas pobre, mas um pas com intensa desigualdade na
distribuio de renda, o que acarreta um pequeno nmero de ricos e um grande percentual de
pobres. A proporo de pobres no pas
4
tem girado em torno de 30 a 50% nas dcadas de 1980 e
1990, atingindo 57,1 milhes de pessoas (34%) em 2002.
Tabela 1
Evoluo da pobreza no Brasil
Ano Percentual de pobres Nmero de pobres
(em milhes)
1982
1985
1992
1995
2002
43
44
41
34
34
51,9
56,9
57,3
50,2
57,1
Fontes: PNADs 1982 a 1995 (apud Barros et al, 2000, p. 15); PNAD 2002 (apud Folha de S.Paulo,
27.06.2004, p. B4).

O ndice Gini, que avalia a concetrao de renda, apresenta valores altssimos e constantes
nas ltimas dcadas em torno de 0,60 , correspondendo a uma das mais altas concentraes de

4
O Brasil no dispe de uma definio legal de linha de pobreza. Adota-se aqui o critrio de que pobres so as pessoas
que no dispem do nvel mnimo necessrio para satisfazer as necessidades bsicas. H uma discusso nacional sobre a
fidedignidade da mensurao da desigualdade no Brasil, na medida em que os ricos tenderiam a omitir partes de sua
renda (Hoffman, 2000).
6
renda do mundo. No Brasil, os 20% mais ricos auferem uma renda mdia 30 vezes maior que os
20% mais pobres (Barros et al, 2000, p. 22-23). A incidncia da pobreza apreendida em sries
histricas mostra declnio importante nos anos 1970, porm, a partir de 1980, uma estagnao ou
declnios lentos (Medeiros, 2003, p. 10). Portanto, a desigualdade social no Brasil no
circunstancial mas, ao contrrio, histrica e estrutural. Os nveis de desigualdade brasileiros no
se modificaram expressivamente diante da urbanizao, industrializao, democratizao,
secularizao e crescimento do produto agregado da sociedade brasileira (Medeiros, 2003, p. 16).
As desigualdades sociais brasileira apresentam duas tendncias marcantes: os segmentos
sociais que auferem menor renda so tambm os que tm menor acesso aos benefcios das polticas
pblicas e menor participao poltica; tais desigualdades so persistentes. Assim, indicadores como
esperana de vida ao nascer, acesso, permanncia e sucesso na educao, disponibilidade de
saneamento bsico etc, apresentam, ao mesmo tempo, melhorias ntidas nos ltimos anos para o
territrio nacional e manuteno da mesma configurao de desigualdade. Alm disso, a
participao poltica (em partidos, sindicatos ou organizaes da sociedade civil) apresenta uma
forte associao com a renda e a educao da pessoa (Schwartzman, 2004).
Tal situao indica que a elite econmica tambm elite poltica no Brasil. As profisses
declaradas pelos deputados federais brasileiros da 52 legislatura (em 2003) so justamente as
ocupaes de maior rendimento (...) o que permite supor que a grande maioria dos indivduos que
ocupam postos nas elites polticas, representadas pelos Deputados Federais, pertence s elites
econmicas. Se as elites econmicas so tambm elites polticas e sociais, seu poder no se limita a
gerenciar sua prpria riqueza de acordo com interesses particulares e de grupo, tal poder estende-se
tambm ao gerenciamento da riqueza de terceiros, inclusive os fundos pblicos (Medeiros, 2003, p.
9).
A desigualdade social brasileira apresenta forte associao com cor/raa, regio fisiogrfica
de residncia e idade do cidado: as melhores rendas e os maiores benefcios sociais so
apropriados pelos segmentos branco, adulto e residente no Sudeste e Sul. A posio das mulheres
mais ambgua e ser tratada incidentalmente no texto.



2.1. Desigualdade e raa

7
Durante o regime escravista, a dominao de africanos negros estendeu-se para alm dos
escravos, atingindo tambm pretos livres. Colonizadores ou viajantes trouxeram para c a viso
imperante na Europa sobre a frica, os africanos e a mestiagem.
Como poucas excees, todas as jovens negras no tm outra preocupao alm da de ser
mes. uma idia fixa, que toma conta de seu esprito desde que se tornam nbeis, e que realizam
assim que tm ocasio. Este fato, que o ardor do sangue africano bastaria, talvez, para explicar, ,
sobretudo ento, um resultado calculado. Na verdade, a maternidade no as levar, com toda a
segurana ao bem estar, s satisfaes do amor prprio, ao usufruto da preguia, coqueteria e
gulodice? Uma ama de leite alugada por mais que uma engomadeira, uma cozinheira ou uma
mucama (...) Na despedida, algumas at podem derramar lgrima (...) mas o que todas lamentam
infinitamente a vida indolente, o luxo das vestimentas, a abundncia de tudo a que preciso
renunciar... (Charles Expilly, viajante francs ao Brasil, 1862, p. 202-20, apud Leite, 2001, p. 31-
32).
A abolio da escravido foi gradual e regulamentada por legislao especfica: em 1850
proibiu-se o trfico transatlntico de escravos africanos; em 1871 conferiu-se a liberdade aos filhos
nascidos de mes escravas e em 1885 aos escravos idosos; finalmente, em 1888 promulgou-se a lei
geral de libertao dos escravos.
A sociedade brasileira, ao final do sculo XIX, apresentava a seguinte configurao: uma
pequena elite branca, os remanescentes de uma economia escravocrata em decadncia, e uma
multido de escravos libertos, filhos bastardos, descendentes de ndios e brancos empobrecidos, e
pobres migrantes trazidos da Europa e do Japo. Viviam sobretudo no campo, muitas vezes em
grandes fazendas, mas em grande parte como parceiros, produzindo, se tanto, o suficiente para a
sobrevivncia; mas tambm nas cidades como vendedores, arteso, caixeiros, biscateiros,
agregados, desempregados e mendigos ocasionais. Muito parecidos com as classes perigosas de
Marx, mas que, longe de serem os resduos de uma ordem social e econmica em transio, eram a
maioria da populao de um pas que se formava. (Schwartzman, 2004, p. 20).
Aps a abolio da escravido, as relaes sociais e polticas entre brancos e negros so
marcadas por trs processos principais destacados a seguir.

a) O pas no adotou legislao de segregao racial (diferentemente dos EUA e da frica do Sul),
no tendo ocorrido, portanto, definio legal de pertena racial.
8
b) O pas no desenvolveu poltica especfica de integrao dos negros recm libertos sociedade
envolvente, o que fortaleceu as bases do histrico processo de desigualdades sociais entre
brancos e negros e que perdura at os dias atuais.
c) O pas incentivou a imigrao europia branca em acordo com a poltica de Estado (passagem
do sculo XIX para o XX) de branqueamento da populao em consonncia com as polticas
racistas eugenistas desenvolvidas na Europa do sculo XIX.

Uma figura europia do sculo XIX, com destaque na propagao de teorias racistas no Brasil,
foi o conde Gobineau (1816-1882), autor do Essai sur lingalit des races humaines, que aqui
esteve como chefe de delegao diplomtica francesa. Monogenista, Gobineau introduziu a noo
de degenerao da raa entendida como o resultado ltimo da mistura de espcies humanas
diferentes.
Seguem dois trechos de sua produo.
1. As duas variedades da nossa espcie, a raa negra e a raa amarela, so o fundo grosseiro, o
algodo e a l, que as famlias secundrias da raa branca amolecem, nele misturando a sua seda,
enquanto que o grupo ariano, fazendo circular suas redes mais finas a traves de geraes
enobrecidas, aplica na superfcie, em um deslumbrante chef-doeuvre, seus arabescos de prata e de
ouro (Gobineau, 1940, tomo II: 539, apud Petrucelli, 2003).
2. preciso confess-lo: a maior parte do que se conhece como brasileiros se compe de sangue
misturada, mulatos quarterons, caboclos de graus diferentes. So encontrados em todas as
posies sociais. O senhor baro de Cotegipe, ministro atual dos assuntos estrangeiros um
mulato; tem no senado homens de esta classe; em uma palavra, quem diz brasileiro, salvo
pouqussimas excees, diz homem de cor. Sem entrar na apreciao das qualidades fsicas ou
morais de estas variedades, impossvel desconhecer que no so nem trabalhadores nem
fecundos. (...)
Todos os pases da Amrica, seja no norte, seja no sul, mostram hoje em dia de uma forma
irrefutvel que os mulados de diferentes graus no se reproduzem alm de um nmero limitado de
geraes. A infecundidade no se encontra sempre nos casamentos. Mas os produtos chegam
gradualmente a ser de tal maneira perniciosos, to poucos viveis, que desaparecem, seja antes de
ter dado luz descendentes, seja deixando crianas que no podem sobreviver (Gobineau, 1874:
369, apud Petrucelli, 2003).
9
Ser preciso menos de 200 anos, em realidade, para ver o fim da posteridade dos companheiros
da Costa Cabral (sic) e dos emigrantes que os seguiram. (...) Gobineau refere-se a Costa Cabral
ao invs de Pedro lvares Cabral, o navegador. (Idem, ibidem).
Para escapar ao destino de pas mestio, menosprezado pela Europa, o Brasil incentivou a
imigrao europia, concedendo vantagens para que europeus se fixassem em territrio brasileiro,
especialmente nas regies sul e sudeste. Tal poltica acarretou o aumento de percentual de brancos
(de 44,0% em 1890 para 63,5% e, 1940), o empurramento de populaes negras para o Nordeste,
regio que j apresentava decadncia econmica (Hasenbalg, 1979). Hoje, o Nordeste apresenta os
maiores percentuais de pobres e de negros (pretos e pardos). Contrariamente, o Sul e o Sudeste,
regies mais ricas, contam com o maior percentual de brancos (Tabela 3).


Tabela 3
Composio racial e distribuio de renda por regies fisogrficas. Brasil 2001.
Composio Nvel de renda (em SM)
Regies Brancos Negros
pretos +
pardos
at 1/2 a 1 + de
1 a 2
+ de
2 a 3
+ de
3 a 5
+ de 5
Norte 27,9 71,8 28,7 29,5 21,2 7,4 5,4 5,0
Nordeste 29,5 70,2 37,0 28,1 17,2 5,5 4,3 4,5
Sudeste 63,5 35,8 12,1 21,8 26,6 12,6 10,5 11,6
Sul 84,0 15,5 11,9 22,1 29,2 13,1 10,4 10,8
Centro-oeste 43,8 55,4 18,1 27,6 24,4 9,5 8,0 9,8
Brasil 53,4 46,0 18,9 24,1 24,5 10,6 8,6 9,6
Fonte: PNAD 2001, apud IBGE (2003).

Este processo histrico, atualizado pelo racismo estrutural e simblico posteriores,
configuram o padro de relaes raciais brasileiras, que apresenta as seguintes caractersticas:
a) um sistema de classificao racial baseado na aparncia resultante da apreenso simultnea de
traos fsicos (cor da pele, traos da face, cabelos), condio socio-econmica e regio de
residncia;
b) uma grande populao preta e mestia (que no se identifica como branca, mas como parda)
46% da populao o que faz com que o Brasil seja considerado o segundo pas, aps a
Nigria, com a maior populao negra do mundo (composta por pretos e pardos);
10
c) a convivncia de padres de relaes raciais simultaneamente verticais, produzindo intensa
desigualdade de oportunidades e horizontais onde no se observam hostilidades abertas ou dio
racial, podendo acarretar convivncia amistosa em determinados espaos sociais sob
determinadas circunstncia (Telles, 2003).

Esta ltima particularidade das relaes raciais no Brasil (que transparece tambm na intensa
miscigenao), associada ao processo de classificao racial baseado na aparncia, acarretou a
veiculao, internamente e no exterior, do mito da democracia racial brasileira. Tal mito pressupe
no apenas relaes amistosas e cordiais, mas tambm igualdade de oportunidades. Alm disso,
atribuem-se apenas ao passado escravista as desigualdades sociais e econmicas entre brancos e
negros no Brasil.
O racismo histrico e contemporneo constitutivo da sociedade brasileira fica evidente
quando se calcula o ndice de Desenvolvimento Humano (IDH) em separado para a populao
negra e para a populao branca: o de brancos equivale a 0,791 (41 posio) e o de negros a 0,671
(108 posio. Apud Paixo, 2003).
O mito da democracia racial vem sendo abalado desde os anos 1950, seja por pesquisadores
brancos e negros, seja por ativistas negros especialmente ao final dos anos 1970, que tm se
empenhado em apontar a desigualdade racial no acesso a bens materiais e simblicos, a interpret-la
como expresses do racismo estrutural e ideolgico, e a propor polticas que permitam suplant-la.
Foi em 1996 que o governo brasileiro reconheceu, pela primeira vez, que o pas estruturalmente
racista tendo assumido sua dvida histrica para com os negros (Telles, 2003).
So as crianas pequenas negras e residentes no Nordeste o segmento social que apresenta o
maior percentual de pobres.


3. As crianas de 0 a 6 anos

O Censo Demogrfico de 2000 enumerou 23 milhes de crianas de 0 a 6 anos,
perfazendo quase 13,6% da populao residente no Brasil, percentual que vem diminuindo
constantemente em decorrncia da diminuio das taxas de fecundidade e natalidade: no perodo
1990 a 2000, a taxa de natalidade por mil habitantes caiu de 23,05 para 20,04 e a de fecundidade
total de 2,7 para 2,2.
11

3.1. Distribuio de renda

A despeito da diminuio do peso relativo das crianas de 0 a 6 anos na populao, este
segmento populacional o que vem apresentando o maior percentual de pobres e indigentes
(extrema pobreza) associado aos piores indicadores sociais (Rosemberg e Pinto, 1997; Hasembalg,
2001; Saboia e Saboia, 2001).
A maioria das crianas brasileiras de 0 a 6 anos vive na condio de filho em famlias
compostas por casal (71,6%): bem menos freqentes so as crianas que vivem em famlias
extensas (10,3%) ou contando apenas com a presena da me (13,5%. Fonte: PPV, apud Hasenbalg,
2001, p. 13). Como para o conjunto da populao, a maioria (52%) branca, residente em zona
urbana (76,5%) com predomnio residencial no Nordeste (32,4%) e no Sudeste (38,7%. Fonte:
PNAD 99). Portanto, no se encontram particularidades demogrficas que expliquem o maior ndice
de pobreza nas famlias onde vivem crianas de 0 a 6 anos. Tal ndice de pobreza explica-se pela
hierarquia etria que se traduz em opes de prioridade das polticas econmicas e sociais que, nas
sociedades contemporneas, privilegiam a produo e administrao da riqueza em detrimento da
produo e preservao da vida (Izquierdo, 1994).
A comparao entre diferentes tipos de famlia que tm filhos de 0 a 6 anos indica
semelhanas entre elas, pois ocupam sempre posio desfavorvel quando comparadas a outras
famlias que no convivem com crianas pequenas (Saboia e Saboia, 2001)
5
. A persistncia de tais
indicadores sobre a posio desfavorvel de famlias e domiclios em que vivem crianas pequenas
justificaria uma poltica nacional de apoio a essas famlias (...) Ela indica que programas dirigidos
a crianas em idade escolar devem ser precedidos de programas dirigidos a crianas em idade pr-
escolar (Saboia e Saboia, 2001, p. 45). Tal sugesto, porm, no vem sendo acatada pelos
governos brasileiros, como discutiremos adiante.


Tabela 6
Proporo de pessoas com renda inferior a salrio mnimo, por grupos etrios e ano. Brasil*,
1992 a 1999.

5
Tal concluso se baseia no estudo de Saboia e Saboia (2001) com base nos dados da PPV 96/97 que analisou oito tipos
de famlias atravs de dez variveis pelo mtodo de anlise de grupamentos. A nica exceo encontrada foi entre
famlias chefiadas por homens residentes na regio sudeste.
12
Idades 1992 1993 1995 1996 1997 1998 1999
0 a 6 anos
58,03 54,31 41,27 41,28 41,91 44,37 45,54
7 a 14 anos 53,58 50,03 35,47 36,93 36,63 38,42 40,08
15 a 17 anos
44,71 41,49 26,84 28,25 28,48 29,78 32,06
15 a 24 anos
39,13 36,97 23,28 24,74 25,03 25,87 27,64
maior que 60
22,98 20,40 8,45 10,28 9,87 9,26 9,32
maior que 67 anos 20,51 19,80 7,23 9,29 8,78 7,64 7,80
Fonte: PNADs apud IPEA (2000).
* Exclusive populao rural da regio Norte.

Hasenbalg (2001, p. 10) destaca dois aspectos quanto relao entre pobreza e primeira
infncia: os diferenciais de fecundidade que seriam responsveis pela concentrao
desproporcionalmente de crianas pequenas nos estratos inferiores de renda; a oscilao do nvel de
pobreza da populao brasileira em acordo com os fluxos e refluxos da economia nas ltimas
dcadas. Se tais fatores podem explicar, at certo ponto, a maior porcentagem de pobres nesse
segmento etrio, deve-se considerar, ainda: a juventude das famlias que tm filhos menores e que
tendem a estar em incio de carreira; o padro de fecundidade atual que aproxima a idade dos filhos,
reduzindo o nmero de pessoas ocupadas na famlia; a insuficincia da cobertura em EI e a reduzida
jornada escolar que dificultam o trabalho extra-domstico das mes que tm filhos pequenos. Barros
e Carvalho (2003, p. 8) apresentam mais uma explicao: trata-se do vis intergeracional dos
programas compensatrios, como o que aparece na comparao entre a previdncia social rural e os
programas de transferncia de renda para famlias com a presena de crianas, como o programa
Bolsa-Escola. Todos esses programas levam reduo da pobreza em todas as faixas etrias,
entretanto, a reduo muito mais acentuada entre os idosos do que entre as crianas, pois o
montante dos recursos alocados pela rede de proteo social maior para os idosos do que para as
crianas pequenas.




3.2. Condio de vida

13
A baixa prioridade que a criana pequena recebe nas polticas econmicas e sociais se
manifesta em suas condies de vida e morte. Sero apresentados e discutidos, a seguir, alguns
indicadores sobre desigualdade na condio de vida das crianas pequenas brasileiras considerados
como resultantes no apenas da desigualdade na distribuio de renda, mas tambm nos benefcios
das polticas pblicas.
Anlise desses indicadores evidencia:
a) melhoria nas ltimas dcadas, para o pas como um todo e para cada regio em particular;
b) diferenas notveis e persistentes entre eles conforme a regio, rea rural ou urbana, segmento
racial, nvel de renda da famlia, escolaridade da me e chefia de domiclio. De modo geral, os
piores indicadores so observados entre crianas negras e indgenas
6
, residentes na regio
nordeste, em zona rural, provenientes de famlias com nveis de renda inferiores e cujas mes
tiveram poucas oportunidades educacionais. Grande parte dos indicadores tambm apresentam
piores condies para crianas residindo em domiclios chefiados por mulheres, mas ocorrem
excees, como por exemplo no acesso ao saneamento bsico, onde os indicadores so melhores
em domiclios chefiados por mulheres (Rosemberg e Pinto, 1997);
c) no se nota uma tendncia reduo do hiato que separa as crianas com melhores indicadores
(provenientes dos nveis superiores de renda e beneficirias de polticas sociais de habitao,
saneamento, educao etc) das crianas que apresentam piores indicadores ou seja, a melhoria
dos indicadores no tem contribudo para a reduo das desigualdades;
d) a literatura no atribui o mesmo estatuto conceitual aos indicadores ou o mesmo peso em seus
modelos explicativos. Assim, o UNICEF (2004) tende a considerar a educao da me uma das
causas da mortalidade/desnutrio e Simes (2002) considera-a apenas uma proxy, atribuindo
renda familiar e s condies de saneamento bsico forte valor explicativo.

Sistematizamos, a seguir, as informaes disponveis sobre quatro desses indicadores:
habitao, nutrio, mortalidade e acesso educao infantil, sendo este indicador aquele sobre o
qual dispe-se de mais informaes sistematizadas.

Habitao. As condies materiais dos domiclios em que vivem crianas pequenas de segmentos
dominados evidenciam padres insatisfatrios. Para aproximadamente 1/3 da populao: alta

6
Os indicadores sobre crianas indgenas nem sempre so disponveis pois, alm de tiverem ocupado pouca ateno dos
indigenistas e da antropologia (Nunes, 1999), sua presena bastante reduzida na populao gera dificuldades na
interpretao dos dados coletados em pesquisas amostrais.
14
densidade, ausncia de abastecimento adequado de gua e de esgoto sanitrio e coleta de lixo
(Fonte: PPV 96/97, regies nordeste e sudeste). Tais condies de moradia tendem a afetar mais o
cotidiano de crianas pequenas que o dos demais moradores residentes nesses domiclios, na
medida em que sua circulao por outros espaos mais restrita e depende de pessoas maiores.
Em estudo sobre condio de vida de crianas pequenas de acordo com o pertencimento
racial, Rosemberg e Pinto (1997) observaram um diferencial racial importante no acesso das
crianas das regies urbanas a condies de saneamento adequadas, mesmo quando controlaram
nveis de renda domiciliar e regio de residncia. Integrando esta observao a outras relacionadas
ao acesso a servios pblicos, as autoras propem como interpretao um padro brasileiro de
segregao racial informal: para alm dos guetos raciais e tnicos conhecidos no Hemisfrio Norte
e na frica do Sul, sugerimos que no Brasil, principalmente urbano, populaes negras tenderiam a
residir em regies onde encontrariam brancos de pior nvel scio-econmico, tendo, acesso a
equipamentos sociais de pior qualidade, mas onde teriam maior poder para controlar eventuais
expresses de racismo interpessoal (Rosemberg e Pinto, 1997, p. 76).
A intensa desigualdade regional e a penalizao das reas rurais tm provocado contnua
migrao interna e crescimento das regies metropolitanas. Assim, a taxa de urbanizao brasileira
alta (83,9%) e trs regies metropolitanas abrigam 33,7 mihes de pessoas ou seja, 20% da
populao brasileira (PNAD 2001): regio metropolitana de So Paulo com 18,2 milhes de
habitantes, do Rio de Janeiro com 11,0 milhes e Belo Horizonte com 4,7 milhes de habitantes.
A extenso das periferias urbanas (a partir dos anos 1980 as periferias crescem mais do que
os ncleos ou municpios centrais nas metrpoles) tem sua expresso mais concreta na segregao
espacial ou ambiental configurando imensas regies nas quais a pobreza homogeneamente
disseminada (...). A segregao urbana ou ambiental uma das faces mais importantes da
desigualdade social e parte promotora da mesma (Maricato, 2003, p. 152). A distribuio dos
servios e infra-estrutura urbanos deficitria nessas regies perifricas das grandes cidades: o
transporte precrio, acrescentando horas suplementares a uma jornada de trabalho longa; ao
saneamento deficiente, acrescenta-se drenagem inexistente, maior exposio ocorrncia de
enchentes e desmoronamentos em poca de chuvas e corte de abastecimento de gua em poca de
seca; menor oportunidade de emprego formal, de profissionalizao, de acesso informao;
dificuldade de acesso ao lazer, justia, aos rgos administrativos; dificuldade de acesso a
servios de sade, escola e creche; maior exposio violncia policial e marginal (Maricato, 2003,
p. 152).
15
A inadequao de saneamento bsico e sua desigual distribuio tem sido considerada um
dos fatores responsveis pela persistncia taxas de desnutrio e mortalidade infantil e na infncia.

Mortalidade. Duas expresses diferentes referem-se mortalidade de crianas pequenas:
mortalidade infantil, que se refere morte de crianas antes de completar 1 ano de idade;
mortalidade na infncia que se refere a crianas que morrem antes de completar 5 anos de idade.
Ambas as taxas referem-se a mortes em um conjunto de mil habitantes (Tabelas 7 e 8).

Tabela 7
Taxas de mortalidade infantil (menos de 1 ano) e na infncia (menos de 5 anos)
por anos e regies (%o). Brasil 2000.

Regies
Infantil
(menos de 1
ano,
por mil)
Na infncia
(menos de 5 anos, por
mil)
Renda familiar
per capita
Mortalidade na
infncia (menos
de 5 anos, por
mil)
Norte
Nordeste
Sudeste
Sul
Centro-oeste
Brasil
33,01
52,31
24,09
20,34
24,00
33,55
41,3
66,8
29,9
23,9
28,2
41.8
1 quintil
2 quintil
3 quintil
4 quintil
5 quintil
Total
81,6
54,0
48,2
34,1
29,8
57,4
Fonte: Censo demogrfico 2000 (apud Simes, 2002 , p. 55 e 62).

As tendncias apontadas para os demais indicadores so tambm aqui reiteradas: crianas
pequenas provenientes de famlias que recebem menor renda, negras que residem no Nordeste,
cujas mes tiveram poucas oportunidades educacionais tm as menores chances de viverem alm
dos 5 anos (Simes, 2002). Porm, suas chances de viver seriam maiores se residissem em
domiclios com saneamento bsico adequado (Tabela 8).
Como reflexo dos baixos ndices de investimento no setor durante toda a dcada de 90, as
quedas da mortalidade na infncia relacionadas ao saneamento bsico foram pouco expressivas
entre as crianas residentes em domiclios inadequados, a despeito de progressos evidentes em
vacinao e da criao e implantao em 1998 do Programa Ateno Integrada s Doenas
Prevalentes na Infncia/AIDPI (Ministrio da Sade, 2003).
16
Na mdia nacional, a queda foi 14% entre os perodos de 1988/1992 e 1995/1998, valor
este similar ao observado nas regies Nordeste e \Sudeste do pas. J no Sul e no Centro-oeste, a
queda da mortalidade foi mais acentuada (22% e 28% em respectivamente) sendo praticamente o
dobro da observada para as outras regies e Brasil. Do exposto, pode-se inferir que, no Nordeste,
mais do que nas demais regies do pas, a reduo da mortalidade na infncia ainda depende
essencialmente de medidas direcionadas distribuio de renda e o acesso a servios de saneamento
bsico (Simes, 2002, p. 74).

Tabela 8
Taxa de mortalidade na infncia por condio de saneamento. Brasil (1995/1999)
Condies de saneamento Mortalidade na infncia (menos de 5 anos)
por mil)
Adequado
gua adequada/Esgoto adequado
Inadequado
32,5
53,3
66,5
Fonte: IBGE (apud Simes 2002).

Porm, as ltimas reformas macro-econmicas (dcada de 1990 e 2000), valorizando o
Estado mnimo e procurando conter o aumento da dvida pblica (interna e externa) e de seus
encargos, tm reduzido o investimento em infra-estrutura, inclusive saneamento bsico. Alm disso,
a intensa segregao social observada nas regies urbanas brasileiras faz com que os
estabelecimentos de EI localizados em bairros pobres tambm caream de boas condies de
saneamento bsico, como veremos adiante. A despeito de tais precariedades, tanto o UNICEF (nos
anos 1980) e o Banco Mundial (nos anos 1990) estimulam que o Brasil adote atendimento s
crianas pequenas em espaos improvisados (como creches domiciliares), visando reduo do
investimento pblico para expandir a cobertura e em nome da proximidade cultural. Isto ,
estimula-se que a EI ocorra em domiclios to precrios quanto a moradia das crianas, porm, com
agravante: ali so cuidadas vrias crianas, podendo ultrapassar a dezena.
A mortalidade infantil em regio rural de Pernambuco recebeu uma interpretao acadmica
norte-americana premiada. Por ela se percebe que o antema lanado pobreza brasileira pode se
originar, tambm, da produo considerada acadmica, mesmo quando motivada por boas
intenes. Refiro-me ao livro de Nancy Scheper-Hughes Death without weeping, premiada
17
antroploga norte-americana que iniciou suas viagens ao Brasil no incio da ditadura, integrando a
misso de Voluntrios da Paz (USAID norte americana). Seu livro trata da negligncia de mes
rurais pobres Zona da Mata em Pernambuco como sendo um dos intermedirios da morte prematura
de crianas.
Sua empatia piedosa para com os povos da regio no foi suficiente para impedir que,
outra vez, o norte lanasse ao sul o olhar que lhe interessa. O Brasil que entra na antropologia
nacional americana no um Brasil sendo construdo pelo seus antroplogos e no reflete suas
preocupaes sobre como realizar antropologia na periferia. um Brasil observado por americanos
e integrado s vises do primitivismo e da primordialidade, bem como emotividade endurecida e
s personalidades distorcidas dos povos pobres sacudidos pela misria e violncia de um pas que
ainda no experimentou um desenvolvimento pleno. A antropologia nacional americana refora a
sua pose dominante, e o Brasil, pobre e primitivo, ajuda na construo dessa antropologia (Scott,
2004, p. 3-4).
No seu af argumentativo em favor de suas interpretaes, Scheper-Hugues no se refere
produo antropolgica brasileira sobre a mesma regio que mostra uma populao interagindo de
outra forma com a pobreza e explorao: agncia e luta, defesa de direitos atravs de manifestaes
polticas, greves e ao sindical. Outros pesquisadores, mesmo norte-americanos, mostram na
mesma Zona da Mata pernambucana, mes, pais, familiares e vizinhos na busca de solues para
salvar as crianas, imagens distantes da negligncia narrada por Scheper-Hughes. Alm disso, como
assinalam seus resenhistas, os dados mostram pesquisa e envolvimento amplos ao mesmo tempo
em que a sua manipulao das provas atravs desses dados acusa uma parcimnia injustificvel
exatamente nas horas cruciais para a construo do argumento de negligncia (Scott, 2004, p. 13).
A autora no tem nenhum texto publicado em portugus, o que dificulta debate com a
comunidade acadmica local. A despeito de crticas, argumentos e contra-argumentos, a autora
premiada, seu livro usado como referncia sobre a pobreza brasileira por acadmicos e pela grande
mdia. Assim o impacto desse livro vai alm da antropologia, escapolindo aos muros acadmicos. A
negligncia materna relatada por Scheper-Hughes sobre regio circunscrita passou a ser narrada
pela mdia (internet) norte-americana como mes pobres brasileiras que matam seus filhos.

1. From Publishers Weekly. In Brazils shantowns, poverty has transformed the meaning of
mother love. The routiness with wich young children die, argues University of California
antropologist Scheper-Hughes, causes many women to affect indifference to their offspring,
18
even to neglect those infants presumed to be doomed or wanting to die. Maternal love is
delayed and attenuated, with dire consequences for infant survival, according to the authors
two decades of fieldwork.
2. Why women kill ther children (March 25, 2002).
In Brazil, Nancy Scheper-Hughes studied three generations of women in poor rural areas some of
whom participated in killing their children because they felt they were meant to die. They looked for
signs in the babies that showed them to be mere household guests passing throught life. The
infant was not seen as a real person but a little creature, not yet fully human. Similar things
happened in India and in some parts of Africa during famines and in times of political chaos when
the social norms collapesed.

Desnutrio. O governo Luiz Incio Lula da Silva ganhou notariedade nacional e internacional ao
propor o projeto Fome Zero como principal prioridade social de seu governo. O projeto, em fase de
reformulao, suscitou polmica e crticas inclusive entre setores progressistas (Monteiro, 2003, p.
7). De h muito vem se discutindo, no Brasil e no hemisfrio norte, a manipulao econmica e
miditica da fome (Monteiro, 2003; Brunel, 1990). Sylvie Brunel (1990) qualifica as campanhas
internacionais de combate fome de escroqueria internacional. Tal como Brunel (1990),
Monteiro (2003) enfatiza que os trs conceitos pobreza, desnutrio e fome no so idnticos.
Sobre crianas pequenas, a informao disponvel refere-se a seu estado nutricional, ou desnutrio.
Assim, a taxa de desnutrio infantil refere-se porcentagem de crianas (at 5 anos de idade) com
baixa estatura baixa estatura definida como aquela aqum de dois desvios padro da altura mdia
esperada para a idade e sexo, de acordo com o padro internacional de crescimento recomendado
pela Organizao Mundial da Sade (WHO, 1995 apud Monteiro, 2003, p. 11).
O Brasil apresenta uma proporo de 10,4% crianas (at 5 anos de idade) como baixa
estatura, indicador de desnutrio. Como os demais indicadores, a taxa de desnutrio apresenta
variaes locais importantes: mais intensa nas regies rurais que nas urbanas, mais intensa nas
regies norte e nordeste que no Centro-oeste, Sudeste e Sul (tabela 5); mais intensa entre crianas
negras do que entre brancas e tendo entre de 2 a 4 anos (Lustosa e Reichenheim, 2000, p. 104-107).
19
O melhor ndice entre as crianas de at 1 ano de idade decorre, muito possivelmente, do
aleitamento materno que era mantido at o beb ter 9,9 meses (mediana) no Brasil urbano de 1999
7
.

Tabela 10
Prevalncia (%) de desnutrio na infncia. Brasil, 1996.
rea
Regio Urbana Rural Total
Norte 16,6 - -
Nordeste 13,0 25,2 17,9
Centro-sul* 4,6 9,9 5,6
Brasil 7,7 18,9 10,4
Fonte: PNDS (apud Monteiro, 2003, p. 11) * Inclui as regies centro-oeste, sudeste e sul.


Esse indicador tambm evidencia uma melhora nas ltimas trs dcadas, melhora que no
apresenta o mesmo ritmo para todas as regies e locais de residncia. Assim, a partir das taxas de
declnio observadas no perodo 1989-1996, a meta de controlar a desnutrio isto , chegar no
ndice de 2,3% - seria atingida em pocas muito diversas conforme a regio considerada: em 2003
na regio centro-sul urbana, em 2013 no Nordeste urbano, em 2031 no Norte urbano, no Centro-sul
rural em 2035 e apenas em 2065 no Nordeste rural (Monteiro, 2003, p. 13).
As diferenas regionais persistem quando se comparam nveis de desnutrio de crianas
provenientes de domiclios com poder aquisitivo semelhante. Em decorrncia, pesquisadores
consideram que a desnutrio na infncia influenciada por outros fatores alm da renda, tais como
disponibilidade de servios pblicos de sade, educao e saneamento (Monteiro, 2003, p. 12).
A poltica educacional brasileira durante a dcada de 90 adotou a cartilha do Banco Mundial
priorizando, em quase exclusividade, o ensino fundamental, como estratgia de combate pobreza e
progresso econmico do pas apostando na teoria do capital humano (Torres, 1996). Com isso, o
governo federal negligenciou a educao infantil (crianas de 0 a 6 anos) e concentrou seus
recursos no ensino fundamental (Rosemberg, 2003). Como as escolas pblicas implementam
programas alimentares, foram beneficiadas, via sistema educacional, crianas de 7 a 14 anos, que
sofrem menor impacto da desnutrio que as crianas pequenas. Alm disso, para alinhar-se a
diretivas da Organizao Internacional do Trabalho (OIT) em sua campanha para erradicao do

7
Nas ltimas dcadas, as mes brasileiras vm amamentando seus bebs por mais tempo. Entre 1989 e 1999 a mediana
da idade de desmame dos bebs aumentou 4,4 meses (Fonte: Ministrio da Sade, apud Brasil, 2004, nota 39).
20
trabalho infantil (e com isto no sofrer boicote internacional na exportao de seus produto ou
controlar o nmero dos futuros beneficirios da previdncia social), o governo federal criou , nos
anos 1990, o Programa Bolsa Escola apenas para famlias de baixa renda cujos filhos entre 7 e 14
anos permanecessem na escola e no trabalhassem. Nenhuma bolsa foi criada para crianas
pequenas at 2001, quando, finalmente, o governo federal criou o Programa Bolsa Alimentao
para crianas de 0 a 6 anos, porm sem estraggia acoplada de ampliao de vagas em creches e
pr-escolas
8
. Alm disso, o valor repassado pelo governo federal ao custeio de alimentao em
creches e pr-escolas conveniadas valia, pelo menos, at julho de 2004, a metade do valor do
repassado para alimentar as crianas de 7 a 14 anos. Opo poltica dificilmente compreensvel para
alm da interpretao de discriminao contra crianas pequenas.


Educao infantil. Em 2001, 10,6% das crianas na faixa de 0 a 3 anos e 65,6% na faixa de 4 a 6
anos freqentavam algum tipo de EI. A oferta de EI no Brasil majoritariamente pblica (63,5%
na creche e 75,4% na pr-escola em 2000) sendo que, dentre a oferta privada, a privada com fins
lucrativos responsvel por 57,0% de matrculas na creche e 75,3% na pr-escola (Rosemberg,
2002).
Apesar de apresentar um crescimento intenso entre 1970 e 1990 (Rosemberg, 2003), estudos sobre a
dcada de 1990 (Kappel e Kramer, 2002; Rosemberg, 2003) mostraram que a EI foi o nvel
educacional que menos cresceu na dcada de 90.




8
A primeira verso do PPA (Plano Plurianual) do governo atual, na gesto do ministro Cristovan Buarque, havia
proposto a cesta pr-escola para mes permanecerem em casa cuidando de seus filhos pequenos. A proposta que
recebeu forte oposio de ativistas da EI, no foi mantida (Gomes, 2004).
Tabela 11
Taxa de freqncia a EI por faixa etria, cor, quartis de renda em SM e regies fisiogrficas. Brasil*, 1999.
Branca No Branca (Preta+Pardo+Indgena) Total
1 2 3 4 Subtotal 1 2 3 4 Subtotal
Norte De 0 a 3 anos 1,3 3,8 8,5 12,8 6,1 2,6 6,5 6,4 12,5 5,8 5,9
De 4 a 6 anos 39,6 53,3 55,7 71,1 54,3 39,0 47,8 53,1 70,1 49,2 50,8
Total - 0 a 6 anos 15,5 25,7 28,9 36,9 26,1 18,2 24,5 28,5 39,6 25,2 25,5
Nordeste De 0 a 3 anos 6,6 10,4 16,7 24,4 11,1 6,3 9,0 11,7 26,2 8,4 9,3
De 4 a 6 anos 51,9 64,2 76,4 88,1 63,4 49,8 57,8 66,9 79,4 55,1 57,4
Total - 0 a 6 anos 24,5 33,3 41,6 52,2 32,6 9,5 31,6 37,0 52,1 29,9 30,7
Sudeste De 0 a 3 anos 7,0 7,4 7,8 19,6 10,8 5,7 8,5 7,0 13,2 7,7 9,7
De 4 a 6 anos 43,6 48,9 57,4 75,7 58,4 38,0 47,3 51,1 62,5 47,1 54,0
Total - 0 a 6 anos 22,9 24,3 28,8 44,9 31,2 20,4 26,4 27,5 36,3 25,9 29,2
Sul De 0 a 3 anos 6,3 5,6 12,2 21,9 10,9 3,5 10,6 12,5 24,4 8,8 10,5
De 4 a 6 anos 31,4 35,0 45,7 62,3 43,0 28,5 32,2 35,8 43,8 32,4 41,1
Total - 0 a 6 anos 16,9 18,5 27,0 40,3 25,0 14,7 20,9 24,7 34,4 20,1 24,2
Centro Oeste De 0 a 3 anos 3,3 5,4 6,5 14,2 7,3 6,0 3,7 6,1 10,9 5,8 6,6
De 4 a 6 anos 31,8 38,2 46,0 69,1 46,3 31,2 35,7 45,9 56,5 38,7 42,5
Total - 0 a 6 anos 15,4 19,6 23,5 38,4 24,2 17,0 18,6 22,7 33,6 20,6 22,4
Brasil De 0 a 3 anos 6,2 7,2 9,8 20,0 10,4 5,8 8,2 8,6 16,6 7,8 9,2
De 4 a 6 anos 42,7 47,2 55,4 73,4 54,5 44,5 49,7 54,4 66,4 49,5 52,1
Total - 0 a 6 anos 21,4 24,1 29,4 43,9 29,3 23,3 27,3 29,8 40,4 27,0 28,2
Total 4,0 4,1 3,8 4,0 4,0 4,9 4,5 3,6 3,5 4,3 4,1
Fonte: microdados PNAD 99
* Exclusive populao rural da regio Norte.
Aqui, tambm, notam-se tendncias gerais prximas s de outros direitos sociais: tm maior
acesso EI crianas dos melhores estratos de renda e brancas. Porm, em decorrncia do processo
histrico de expanso da EI no Brasil (Rosemberg, 2003) como estratgia de combate pobreza, a
distribuio das taxas de freqncia associando renda domiciliar per capita e cor/raa no territrio
nacional nem sempre apresenta uma configurao cumulativa, no sentido de menores taxas para os
mais pobres e no-brancos: residentes negros de domiclios situados nos quartis inferiores de renda
podem apresentar taxa de freqncia ligeiramente superior do grupo de crianas brancas. A
mesma poltica de expanso da EI para regies consideradas politicamente perigosas (os bolses
de pobreza do Nordeste) durante os ltimos anos da ditadura militar (1978-1985), acarretou um
padro especfico para as taxas de freqncia: a regio nordeste a que apresenta melhores taxas.
Ora, melhores taxas de freqncia da EI no Brasil podem estar associadas a piores indicadores de
qualidade na oferta (Rosemberg, 1999). Assim, a regio nordeste apresenta, ao mesmo tempo, alta
cobertura e piores indicadores de qualidade: a que apresenta maior ndice de professoras leigas,
que recebem piores salrios e que trabalham em estabelecimentos apresentando piores condies
materiais, inclusive saneamento bsico.
Uma descrio contempornea de creches comunitrias de Fortaleza (Cear), emprestada ao
estudo de Slvia Helena V. Cruz (2004, p. 133-134) tinge de cor local os nmero transcritos na
tabela 12. As creches so equipadas muito precariamente. No oferecem brinquedos adequados s
vrias idades, conservados ou em nmero suficiente. Dificilmente h tanques de areia ou
brinquedos ao ar livre e quando isso acontece apresentam problemas de limpeza, conservao e
segurana. O material pedaggico disponvel resume-se a papias, alguns lpis de cor ou giz de
cera, cola. Em apenas uma creche havia livros de literatura infantil (e no foi observada nenhuma
utilizao deles). Mesmo o mobilirio bsico como mesas e cadeiras insuficiente na maioria das
crechas. H muitos problemas de segurana e de salubridade nos arredores da maioria das crechas,
onde so comuns aveniadas movimentadas, depsitos de lixo e esgotos a cu aberto.
Quanto s instalaes, o aspecto que mais tem recebido ateno a limpeza. Nos espaos
internos, em geral pequenos, o calor e a pouca luminosidade (decorrentes do uso de cobogs
substituindo janelas) so uma constante e contribuem para que a permanncia nestes ambientes no
seja agradvel. Apesar disso, a utilizao dos espaos externos rara e irregular.
A quase totalidade desses equipamentos funciona em perodo integral. A rotina marcada
por atividades que privilegiam a alimentao, a higiene e o repouso das crianas. As esperas so
longas e tambm longos os perodos em que as crianas permanecem ociosas. As atividades
24
pedaggicas limitam-se s chamadas tarefinhas, atividades mimeografadas ou feitas mo pela
professora (o que aumenta o tempo de espera das crianas). Observa-se uma forte tendncia a
associar o trabalho pedaggico antecipao de escolaridade. (Cruz, 2004, p. 133-134).
Tabela 12
Nmero de estabelecimentos de pr-escola por caractersticas fsicas da escola e regies
fisiogrficas. Brasil, 1997.

Total
de
Estabelecimentos que no dispem de
Abastecimento de
gua
Energia
eltrica
Parque
infantil
Sanitrio
Adequado
Estabelecimentos Total % Total % Total % Total %
Norte 6 399 902 14,1 2 348 36,7 5 719 89,4 5 448 85,1
Nordeste 39 154 4 880 12,5 12 730 32,5 34 661 88,5 33 729 86,1
Sudeste 19 754 314 1,6 1 086 5,5 10 350 52,4 10 980 55,6
Sul 11 115 38 0,3 36 0,3 5 898 53,1 6 735 60,8
Centro-
Oeste
4 539 40 0,9 251 5,5 2 738 6,03 2 959 65,2
Brasil 80 961 6 174 7,6 16 451 20,3 59 366 73,3 59 851 73,9
Fonte: Censo Escolar 1997 (acionado atravs do sistema Internet, 17/09/98), apud (Rosemberg, 1999a).

Esse modelo de expanso da EI adotado em certas regies brasileiras provocou o fato de ser
a EI pblica, dentre todos os nveis de ensino pblico, aquela que apresenta maior focalizao na
pobreza cujos quasi-Ginis so prximos a 0,3, indicando nitidamente que os mais pobres tm um
maior acesso que os mais ricos (Barros e Foguez, 2001, p. 119). Ora, conhecendo as insuficincias
de creches e pr-escolas pblicas e comunitrias para crianas pobres, pergunto: essa focalizao
observada no seria decorrncia de processo perverso, decorrente de essas creches e pr-escolas
terem sido criadas, exatamente, para pobres e afugentarem, por sua baixa qualidade, famlias de
outros nveis de renda? No estaria ocorrendo processo de segregao social? Sem demagogia, a
focalizao no decorre de serem programas pobres para pobres? Com efeito, Oliveira (1991)
observou nas creches pblicas e conveniadas da cidade de So Paulo, destinadas a atender crianas
de famlias com baixos nveis de renda, uma forte segregao racial.
As crianas de 0 a 3 anos so as que tm menor acesso EI. Ora, exatamente na faixa de
idade entre 2 e 4 anos que, como vimos, as crianas apresentam os maiores e mais persistentes
ndices de desnutrio. Porm, o governo federal repassava s creches como auxlio alimentao a
metade do valor (j reduzido) que repassava s escolas de ensino fundamental. A despeito de ser o
grupo de crianas de at 3 anos o que tem menor possibilidade de freqentar uma creche, e o de
25
crianas tendo at 4 anos o que apresenta maior ndice de desnutrio, o ltimo relatrio do
UNICEF sobre a infncia e adolescncia brasileira estigmatiza a creche como opo de cuidado e
educao para as crianas de at 3 anos de idade. Com efeito, no relatrio intitulado Diversidade e
Eqidade no Brasil (UNICEF, 2004, p.52) encontra-se a seguinte passagem, obra prima de
diplomacia.
Creches: o UNICEF considera importante que as crianas tenham um bom comeo de vida
e, por isso, defende que at os 3 anos de idade elas possam usufruir a convivncia familiar e os
cuidados dos pais.
Neste documento, anlise dos dados da primeira infncia no inclui indicadores
educacionais para a faixa etria de 0 a 3 anos de idade, j que, apesar de ser reconhecida pelo
UNICEF como um direito, a creche no nica possibilidade de educao nessa fase da vida.
fundamental que se valorize, tambm, a ateno oferecida pelos pais ou adultos responsveis por
zelar pelo desenvolvimento das crianas at 3 anos de idade.
E as estatsticas e anlises sobre EI no relatrio de 2004 no incluiram as crianas de 0 a 3
anos, que, para o UNICEF, deixaram de existir, enquanto cidados plenos.
9

A desvalorizao da EI acarreta o mais baixo custo mdio anual (pblico e privado) por
aluno do sistema educacional brasileiro: de acordo com a OCDE (2000), o custo mdio brasileiro
em EI era de US$ 820,00 (28 posio), sendo que o do ensino superior era de US$ 10.000,00 (10
posio).
Em resumo, a expanso da EI vem sendo custeada principalmente, pelas famlias e pelas
educadoras (graas a seu baixo salrio) com conseqncias sobre a qualidade da oferta. Em
decorrncia, a EI brasileira vem sendo custeada pela prpria criana pequena. E as organizaes
multilaterais (UNESCO, UNICEF e Banco Mundial entre outras) continuam difundindo a idia que
a EI brasileira pode e deve reduzir ainda mais seu custo.
O tema da qualidade de oferta da EI entra na pauta s em meados dos anos 1990. At ento,
sua vinculao a rgos da assistncia, a concepo dominante de que se tratava de programas de
emergncia para combater a pobreza e a propagao via UNESCO, UNICEF e BM de modelos a
baixo investimento pblico fizeram com que se privilegiasse a expanso com qualquer qualidade.
Isto acarretou um padro de funcionamento, em mdia, com baixa qualidade: educadoras sem
formao profissional, brinquedos, livros e espaos externos e internos insuficientes e inadequados.

9
O relatrio foi elaborado em convnio com o IBGE, que coleta dados sobre a EI na faixa etria de 0 a 4 anos apenas
desde 1995 e por presso do movimento social.
26
Formas de produo e sustentao de desigualdades sociais produzidas, tambm, pela desigualdade
na distribuio de renda. O esforo contemporneo de ativistas da EI tem sido, portanto, definir o
mnimo nacional aceitvel para que creches e pr-escolas respeitem as crianas.

5. Superando a desigualdade

Como superar tal desigualdade na distribuio de renda e dos benefcios de polticas
pblicas que atingem intensamente as crianas pequenas quando o modelo neoliberal impera e a
utopia da revoluo mundial quase no tem mais adeptos? As respostas das organizaes
multilaterais e de economistas e administradores brasileiros (Pais de Barros et al, 2000; Farias,
2000; Medeiros, 2003) referem-se a trs ordens de fatores: aumento da massa de riqueza do pas;
diminuio da populao; alterao na distribuio dos benefcios sociais via polticas pblicas.

O crescimento econmico. O crescimento econmico considerado uma das vias para reduzir a
desigualdade e combater a pobreza. Um crescimento de 3% ao ano de renda per capita, por
exemplo, tende a reduzir a pobreza em um valor aproximado de um ponto percentual a cada dois
anos (Barros et al, 2000, p. 27). Isto , seriam necessrios 25 anos para reduzir o nvel de
pobreza abaixo de 15%, mantidas constantes (o que pouco provvel) as demais condies. Porm,
a economia brasileira no vem crescendo a esse rtmo: entre 1995 e 2004, a mdia acumulada
brasileira de 2,2%, a mdia mundial de 3,7% e a do mercado dos pases emergentes de 4,9%. As
ltimas reformas macro-econmicas reduziram a inflao mas promoveram desequilbrios: a opo
por conter o aumento da dvida pblica limita os investimentos em infra-estrutura. O pagamento da
dvida pblica (interna e externa) e de seus encargos imps, no somente um grande aumento da
carga tributria, mas tambm sua canalizao para tal finalidade. Entre 1995 e 2001, a arrecadao
com as contribuies sociais aumentou 33% (como proporo do PIB) sendo que os gastos sociais
do governo aumentaram apenas 13%.
Considerada por alguns como a morfina imprescindvel, a dvida externa brasileira, sua
negociao com os credores e os acordos com o FMI (Fundo Monetrio Internacional) para
emprstimos visando compensar dficits um produtor de desigualdades: De 1994 a 1998 o Pas
remeteu ao exterior R$ 128 bilhes para o pagamento do servio da dvida e, em 1999, mais R$ 67
bilhes. No mesmo ano, o Governo Federal destinou R$ 12 bilhes para a Educao e R$ 9 bilhes
27
para a sade (Souza, 2002, p. 1). Atualmente, a dvida externa brasileira atinge o valor de US$ 120
bilhes.
Apesar de os EUA serem o maior credor do Brasil, a dvida externa brasileira se iniciou
durante o perodo imperial, no sculo XIX, herdando a dvida de Portugal com a Inglaterra em
decorrncia do tratado de Aberdeen. A ltima parcela do pagamento dessa dvida aconteceu em
1957. A dvida externa brasileira aumentou muito durante a ditadura militar (de US$ 12,5 bilhes
para US$ 46,9 bilhes em 1979) que optou, durante os anos 1970, pelo crescimento acelerado
(6,8% de taxa mdia entre 1974 e 1979) graas ao aporte de emprstimos. A dvida extrapolou
limites tolerveis com a recesso mundial de 1981 e o aumento das taxas de juros norte-americanas.
O atual ministro da educao brasileiro (Tarso Genro) vem apoiando iniciativa argentina de
negociar com instituies internacionais para destinar gasto da dvida educao bsica (Dianni,
2004, p. 1). Para atingir as metas para EI do Plano Nacional de Educao (que prev sua expanso e
melhoria da qualidade) em 2006 seria necessrio um gasto total correspondente a 37,4% do
refinanciamento e servio da dvida externa da Unio (Gomes, 2004, p. 64). Seria necessrio um
milagre na atual conjuntura econmica e poltica que os credores brasileiros se enternecessem com
as crianas pequenas.

O controle da natalidade. O controle da natalidade tem sido considerado por adeptos de teorias
neomaltusianas como uma das estratgias mais eficazes para a reduo da pobreza (Medeiros,
2003). Efetuando uma simulao sobre o impacto da diminuio do nmero de filhos na pobreza
brasileiro, Medeiros (2003, p. 11) conclui: A pobreza no Brasil no pode ser associada a um
nmero elevado de filhos nas famlias. Se nenhuma famlia brasileira tivesse mais de quatro filhos
com at cinco anos de idade, a proporo de pobres seria a mesma, 33%. Se o controle fosse mais
radical e no houvesse no Brasil um filho sequer de at cinco anos de idade, o nmero de pobres (e
da populao como um todo) diminuiria, mas sua proporo cairia apenas um ponto percentual.
A despeito disso, o Banco Mundial continua atribuindo ao padro reprodutivo peso
importante na produo da pobreza brasileira: os trs fatores mais associados s provveis causas
da pobreza so: localizao numa rea pobre, baixa escolaridade e famlia numerosa (Banco
Mundial, 2001, p. 8).
A explicao da pobreza por causas sob responsabilidade da prpria pobreza, entre elas o
padro de reproduo, filiando-se corrente culturalista, apresenta forte contaminao moralista,
estigmatizando os pobres e a pobreza. A metfora do crculo vicioso de reproduo da pobreza e
28
do crculo virtuoso para seu combate pode ser interpretada como uma forma de operao da
ideologia. Para ilustrar o crculo vicioso da pobreza no Brasil, o item 4.5. do Country Assistance
Strategy de 1995 de autoria do Banco Mundial (1995) transcreve a histria da me de Pedro e de
sua famlia (Crianas: escola ou trabalho?) que rene certezas (esteretipos) sobre pobreza,
educao e trabalho de crianas:
a me de Pedro analfabeta de origem rural, portanto, a pobreza associada a micgrao
rural-urbana;
a me de Pedro vem de uma famlia de 13 filhos e teve, ela mesma, dez filhos (famlia numerosa
seria responsvel pelo ciclo da pobreza);
a me vive com o padrasto de Pedro, que ganha dois salrios mnimos (a pobreza se
reproduziria atravs da famlia desorganizada);
nenhum dos filhos da me de Pedro freqenta a escola porque no tm como pagar material
escolar;
a me de Pedro que decide aquele que deve deixar a escola: Eu disse a eles: vocs tm que
procurar algum tipo de trabalho para poder comprar todo esse material (p. 66);
os filhos da me de Pedro trabalham, os meninos ficam na rua (Banco Mundial, 1995, p. 66).

A fbula apresentada como estudo recente realizado por um instituto latino-americano
com o apoio do UNICEF (p. 66, item 4.5., apud Rosemberg e Freitas, 2002, p. 101-102).
Tal estigma foi agudamente percebido por Sharon Stephens (1992, p. 12) durante o Frum
Global da ECO-92 realizado no Rio de Janeiro, quando se refere s imagens de crianas veiculadas
pelos discursos ambientalistas. A primeira uma imagem de crianas inocentes em ambientes
bonitos, isto ,a imagem da qualidade de vida que demarcamos para ns todos quando nos
engajamos em aes ambientais. Estas crianas so habitualmente brancas. A segunda imagem
de massas de crianas famintas, que preenchem o quadro fotogrfico e que destroem o ambiente.
Tanto quanto fui capaz de observar, estas crianas so negras, embora muitas crianas do Terceiro
Mundo sejam asiticas, e, naturalmente, muitas crianas pobres no mundo sejam brancas.
Existe um componente inegavelmente racista para ilustrar o superpovoamento esse
excesso de populao que necessita ser reduzido para que nossas crianas tenham a qualidade de
vida representada no primeiro conjunto de imagem (Stephens, 1992, p. 12).
Neste pargrafo, Sharon Stephens resume as nfases que orientam discursos, anlises e
propostas emitidos por organismos internacionais, intergovernamentais e, tambm, nacionais sobre
29
infncia e adolescncia pobres no Terceiro Mundo em geral, e no Brasil em particular, e que
redundam em processos de estigmatizao. Estas nfases, que so ideolgicas, giram em torno de
dois eixos principais:
a) o subdesenvolvimento homogeneamente idntico atravs dos continentes e dentro de um
mesmo continente: a Amrica Latina homognea, e seus pobres so iguais;
b) nesse contexto de pobreza, as famlias pobres praticam excessos que colocam em risco sua
prole. Nas famlias pobres, as mulheres so vistas, antes de tudo, como reprodutoras descontroladas,
que causam a perpetuao da pobreza e colocam em risco a ecologia global.
O imaginrio que informa essas imagens de pobreza, de famlia pobre, alm de estigmatizante,
redunda, muitas vezes, em propostas de polticas pblicas excludentes, reforando processos de
dominao social.

As polticas pblicas. Na Amrica Latina, o processo de implantao, desenvolvimento, auge e
eventual crise de sistemas de proteo social tem sido rico, variado e tumultuado. O Brasil
participou com certo pioneirismo desses processos, criando na periferia do mundo capitalista talvez
um dos maiores, mais complexos, embora perverso, sistema de proteo social de tipo estatal
corporativo com influncias democrata-crists. Iniciado nos anos 1920, o processo ganhou impulso
durante a era Vargas (1930-1940), a ditadura militar e se consagrou na Constituio de 1988
(Faria, 2000, p. 37).
Durante os anos 1940, o Estado brasileiro criou, pela primeira vez, rgos especficos para a
proteo infncia, fortemente inspirados em experincias europias. Trata-se do Departamento
Nacional da Criana (criado em 1940, ligado ao ento Ministrio da Educao e Sade) e da Legio
Brasileira de Assistncia (criada em 1942). O Departamento Nacional da Criana (DNCR)
centralizou, durante 30 anos, a poltica de assistncia me e criana no Brasil, tendo realizado
uma multiplicidade de atividades de carter normativo, educativo e moralizador. Foi DNCR que
regulamentou, at o final dos anos 1960, as poucas creches filantrpicas criadas no Brasil. Seu
carter moralizador foi destacado por Vieira (1988, p. 7), na fala de um de seus criadores: A causa
predominante da elevada mortalidade infantil por toda parte, na Europa como aqui, a
incompetncia das mes em matria de puericultura (Oliveira, 1940, apud Vieira, 1988, p. 7),
concepo no muito distante daquela divulgada pelo UNICEF em 2004.
5.1.8. Iniqidade e pobreza formam um crculo vicioso de auto-reproduo
30
Crianas pobres esto inseridas em ciclos intergeracionais de pobreza e excluso. Quando
esse paradigma no rompido, elas sero pais e mes de crianas tambm pobres. Assim, crianas
mal nutridas crescem e se tornam mes mal nutridas que acabam dando luz bebs com baixo
peso; pais que carecem de acesso a informaes cruciais tornam-se incapazes de alimentar e
cuidar de suas crianas de forma saudvel; e pais analfabetos tm mais dificuldades de ajudar no
processo de aprendizagem de seus filhos. Para se transformar esse crculo negativo em positivo, a
reduo da iniqidade e da pobreza deve Ter uma ateno maior para com a infncia, sem
esquecer as demais fases e situaes da vida (UNICEF, 2004, p. 47).

Barros e Carvalho (2003), avaliando os desafios para a poltica social brasileira combater a
pobreza, apontam a falta de integrao entre os programas sociais atuais, a ausncia de
coordenao entre os trs nveis de governo, uma precria focalizao na populao mais carente,
alm das raras avaliaes que tm contruibudo para que as transformaes por que passou a
poltica social brasileira no tenham sido suficientes para se alcanar redues significativas no
grau de desigualdades de renda do pas.
Quando analiso as polticas sociais para a criana pequena brasileira verifico que tais
deformaes esto associadas a duas outras dimenses mais gerais: a poltica espetculo e a
intromisso de organizaes internacionais (das Naes Unidas ou ONGs) na configurao das
polticas pblicas brasileira para a infncia.
Com efeito, aps a promulgao do ano internacional da criana (1979), organizaes
multilaterais, especialmente o UNICEF, passaram a desenvolver campanhas em favor de crianas
em situao de risco. Iniciou-se um processo de fragmentao da pobreza em subgrupos ou temas
como meninos de rua, prostituio infantil, gravidez adolescente, erradicao do trabalho
infantil. Tais campanhas, sem dvida humanitrias, focalizaram tais subgrupos como
representativos da pobreza subdesenvolvida no geral . Partindo de estimativas imaginrias (ou
chutes), chegaram a cifras catastrficas que apelaram por aes governamentais urgentes e
focalizadas. Em seus modelos explicativos simplicados, estigmatizaram crianas e famlias.
Em 1981, o ento assessor do UNICEF em Nova York sobre questes relacionadas a
crianas abandonadas e sem famlia, Peter Taon, trouxe a pblico o que talvez tenha sido a
primeira estimativa mundial de crianas de rua:
Talvez no existam crianas mais intensamente exploradas e abusadas em nosso mundo
atual do que aquelas que so foradas a sobreviver nas ruas da cidade descendncia de milagres
31
econmicos e tragdias humanas. Qualquer estimativa razovel poderia avaliar seu nmero em
torno de cem milhes e possvel que metade delas vivam na Amrica Latina (Taon, 1981, p.
13).
Desse texto, dois componentes merecem destaque: a exorbitncia da cifra que permancer
at quase o final do milnio nessa ordem de grandeza e as determinaes econmicas e familiares,
estas ltimas evidenciadas no texto de Taon pela alegoria das crianas de rua serem
descendentes do milagre econmico e da misria humana.
Os cem milhes estimados por Taon caem para 70 milhes no mundo subdesenvolvido
no livro escrito por Maggie Black sobre a histria do UNICEF, e a categoria criana de rua ganha
sofisticao, sendo-lhe atribuda a condio de situao familiar irregular, que expande para alm
da rua o contexto de vida, acentuando a origem familiar de suas dificuldades.
Indivduos, organizaes voluntrias e departamentos governamentais concernidos
estimam que, aproximadamente, 70 milhes de crianas no mundo em desenvolvimento entrariam
na ampla definio de situao familiar irregular significando que vivem total ou virtualmetne
sem apoio parental (...) Dentre estas crianas, 40 milhes vivem na Amrica Latina onde a
industrializao foi mais intensa que na sia e frica. Isto significa que um em cada cinco jovens
latino-americanos e caribenhos vivem de um modo muito diferente da tradicional dependncia de
uma famlia e parentesco. (Black, 1986, p. 360).
10

Famlias que abandonam seus filhos, homens e mulheres que no distinguem o bem do mal
so discursos dominantes e insultosos.
Muitas personalidades j relataram o que acontece aos menores abandonados no Brasil.
Trinta milhes segundo alguns, 32 a 36 conforme outros. Os rapazes se tornam naturalmente
delinqentes (roubo, assalto, ataque a idosos etc.) e as meninas so prostitutas com pouca idade
(Federao Internacional de Juristas Democratas, 1987, p. 106, grifo meu).
Tais questes, por seu apelo miditico, mobilizaram governos nacionais que passaram a
canalizar recursos para programas especficos para meninos de rua, combate prostituio
infantil, erradicao do trabalho infantil, etc. O mesmo processo defensivo do sculo XIX,
quando Gobineau amaldioara nossa mestiagem. Isto , questes de maior visibilidade miditica

10
Durante os anos 1990 foram realizadas vrias pesquisas que estimaram o nmero de crianas e adolescentes em
situao de rua no Brasil. Todas chegaram a cifras muito inferiores s estimativas internacionais miditicas. Coordenei
a pesquisa que efetuou a contagem na Cidade de So Paulo (1993). Encontramos menos de 4000 crianas e adolescentes
durante o dia (a grande maioria trabalhando) e menos de 900 durante a noite (Rosemberg, 2000).
32
passaram a receber recursos proporcionais visibilidade ao espetculo, desconectados de uma
poltica geral para a infncia.
Os exemplos so inmeros nas ltimas dcadas, porm, vou me deter no ltimo relatrio j
mencionado do UNICEF (2004) e em sua opo por no tratar da creche como alternativa de
educao e cuidado da criana at 3 anos de idade (mencionado neste texto). Levinson (1991),
analisando dados recentes sobre o Brasil, mostrou que uma das variveis de maior peso na
probabilidade de crianas brasileiras de 7 a 14 anos trabalhar e no estudar o fato de ter irmo em
idade pr-escolar. Para quem acompanha as dinmicas familiares, a compreenso simples: se a
me de uma criana pequena no dispe de alternativa de cuidado para seu filho, ou deixa de
trabalhar e a famlia aloca a outro membro inativo a responsabilidade de produzir rendimentos ou se
mantm trabalhando e outro membro inativo cuida da criana menor. As famlias no vivem como
peas separadas, mas como membros interconectados como mostrou a abundante literatura dos anos
1980 sobre estratgias de sobrevivncia.
Ora, se elimino do cenrio de equipamentos sociais as creches (como quer o UNICEF) para
crianas at 3 anos de idade, o que faro as mes que trabalham? E as mes chefe de famlia que
tm criana pequena? Deixar de trabalhar e pedir esmola com a criana no colo? Abandonar a
criana? Deixar o beb com um filho maior? Contratar uma pessoa da vizinhana para cuidar do
beb? Esta uma alternativa recorrente no Brasil. Quem seria essa pessoa, capaz de cuidar de um
beb com pagamento reduzido enquanto a me sai para trabalhar? Com grande probabilidade, uma
menina adolescente to (ou mais) pobre, possivelmente negra. Assim se sustenta a desigualdade: o
assessor cria o problema que, para solucion-lo, necessita de sua competncia, salrios, viagens,
seminrios, publicaes, etc. Ao mesmo tempo, criam-se campanhas para erradicar o trabalho
domstico executado por meninas brasileiras, pobres e freqentemente negras. Seria este modelo
civilizador que o norte prope ao sul?












33
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