Vous êtes sur la page 1sur 13

BALANCE HDRICO

Generalidades
Las aguas dulces superficiales, como componentes principales del medio natural, han
desempeado y desempearn un papel de suma importancia para el hombre y la
sociedad.
El estudio de las cuencas hidrogrficas tiene, consecuentemente, una gran relevancia.
Dentro de los mtodos tiles para llevar a cabo una evaluacin de los recursos de agua
de una regin se encuentra el del clculo del balance hdrico. Con ello, se contribuye a
conocer mejor el ciclo hidrolgico y a predecir cambios en el rgimen de los ros y
arroyos. Obviamente ello se debe a que en zonas climticas determinadas las lluvias
modelan el rgimen hidrolgico de los ros.
El ciclo hidrolgico gobierna caprichosamente la presencia del agua, que es decidida en
cada momento por la latitud, altura, vegetacin, orografa, temperatura y la influencia de
los ocanos, as como por el tiempo y las actividades humanas. Pero cuando la
disponibilidad del agua es discontinua o intermitente o cuando su exceso es causa de
desastres por inundaciones y avenidas, deslizamientos de terreno, huaycos y sequas,
entonces es necesario contar con esquemas de evaluacin de los recursos hdricos
adecuados y fiables para hacer frente a estos desafos.

Metodologa y consideraciones tericas para el Balance Hdrico
Para el desarrollo del Balance Hdrico en el mbito del Proyecto Hidroelctrico Pucar se
ha tenido en cuenta la metodologa generalizada, basada en la evaluacin y balance de
entradas y salidas en cada punto o regin determinada.
Para el desarrollo de los Balances se evaluaron los parmetros que se describen a
continuacin:
a) Precipitacin
Precipitacin es todo tipo de humedad que cae de la atmsfera a la superficie de la tierra,
ya sea en forma de lluvia, granizo, pedrisco, nieve, etc. Los factores que determinan el
desigual reparto de las precipitaciones son mltiples y complejos, desde los de mbito
general hasta los regionales o locales. Este parmetro se puede considerar como el ms
importante que interviene en el balance hdrico y la exactitud en su medicin y su
evaluacin es determinante en el resultado.
Anlisis de consistencia de datos: Los datos pluviomtricos a nivel mensual, se
procesan con el fin de determinar su confiabilidad y consistencia, la que comprende la
elaboracin de tablas con valores promedios a nivel mensual y anual, la construccin de
histogramas, curvas de doble masa y pruebas estadsticas, con el fin de identificar y si es
necesario cuantificar inconsistencias, saltos o tendencias de los datos.
Para el estudio se utiliz el mtodo de doble masa.
Completar y/o utilizar informacin para su extensin: Comprobada la consistencia del
registro, es necesario completar los datos faltantes por medio de mtodos estadsticos
matemticos.
Dentro de los mtodos estadsticos utilizados en el presente fueron los modelos de
regresin lineal simple y mltiple.
Anlisis de regresin lineal simple (RLS) consiste en graficar el diagrama de dispersin,
ajustar una recta a ese diagrama de dispersin, esta recta es llamada lnea de regresin
se usa para completar y extender la informacin faltante.
Determinacin del gradiente pluviomtrico: Debido a la escasez de estaciones que
registren o midan la precipitacin en esta regin ser necesario determinar un gradiente
pluviomtrico, que es un indicador de gran importancia que permite tener una idea de la
variacin de la precipitacin en relacin con la altitud.
Para la obtencin del gradiente se toma en consideracin los mdulos de la precipitacin
total media, mxima y mnima de las estaciones que se ubican dentro y alrededor de la
zona de estudio y su correlacin con la posicin altitudinal de cada una de ellas.
Estimacin de la precipitacin a nivel mensual y areal: Analizada la informacin anual
de la serie histrica, se procede a completar los valores mensuales faltantes en la serie,
los cuales se generaran en base a pesos porcentuales de cada uno de los meses en cada
estacin.
La precipitacin media areal se puede estimar por los mtodos: Media aritmtica;
Polgono de Thiessen y de Isoyetas, en el estudio se utilizar el de Isoyetas.
Obtenidos los valores puntuales de precipitacin, se procedi a plotear en un mapa las
estaciones y sus cantidades de lluvia, luego se interpola para obtener isolneas de igual
valor pluviomtrico.
La precipitacin promedio sobre un rea determinada se evala ponderando la
precipitacin entre isoyetas sucesivas por el rea entre isoyetas, relacin que se expresa
por la siguiente expresin:


Donde:
Pm = Precipitacin media de la cuenca.
AP = rea parcial entre isoyetas.
At = rea total de la cuenca.
b) Temperatura
Esta variable se analiza a nivel anual y mensual, considerando los valores mnimos,
mximos y medios, para las cuencas de inters. La informacin seleccionada,
corresponde a las Estaciones Climatolgicas Ordinarias ubicadas dentro de la zona de
estudio y de estaciones de apoyo ubicadas en cuencas vecinas. Con dicha informacin,
se realiza el anlisis regional de esta variable con el fin de conocer el comportamiento y
distribucin espacial y temporal.
Estimacin del gradiente trmico: la temperatura vara en funcin a la altitud,
consideramos conveniente determinar los gradientes trmicos a nivel medio, mnimo y
mximo, en la cuenca de estudio, con el fin de conocer el comportamiento y distribucin
en funcin de la altitud, y poder estimar valores de temperatura en puntos en la cual no se
tiene registro.
Determinacin de la temperatura a nivel mensual: Analizada la informacin a nivel
mensual y anual, se completa la serie de datos mensuales, para lo cual se procede de la
misma forma que en el anlisis de la precipitacin, determinndose los diferentes factores
de correccin, mediante los cuales se determinan los valores de las temperaturas medias
mensuales para cada una de las estaciones.
c) Humedad Relativa, Viento y Horas de Sol
Variables que se analiza a nivel regional, con informacin de las estaciones que se ubican
en las cuencas de los ros ubicados en la zona de inters. Con informacin histrica de
humedad relativa media a nivel mensual, velocidad media de viento mensual y Horas de
sol, de las estaciones seleccionadas, se realizan los anlisis estadsticos que permiten
conocer las caractersticas, distribucin y comportamiento de estos parmetros en forma
espacial y temporal, as como tambin la determinacin del gradiente respectivo.
d) Evapotranspiracin
La determinacin de esta variable, puede ser realizada mediante la aplicacin de frmulas
empricas, desarrolladas por diferentes investigadores que han tratado de encontrar la
forma prctica de describir conceptualmente cada una de las variables que inciden en
forma directa en la perdida de agua. En nuestro caso se utilizar el mtodo de Penman
Monteih, el cual est basado en la determinacin de los balances de energa y el balance
aerodinmico, cuya expresin final es:

(

)


Donde:
Eto = Evapotranspiracin [mm/das],
Rn = Radiacin neta en la superficie [MJ/(m*da)],
G = Densidad de flujo de calor del suelo [MJ/(m*da)],
T= Temperatura media del aire a 2 metros del suelo [C],
U2 = Velocidad de viento a 2 metros sobre el suelo [m/s],
Es = Presin de vapor de saturacin [kPa],
ea = Presin de vapor actual [kPa],
es ea = Dficit de presin de vapor de saturacin [kPa],
Pendiente de la curva de presin de vapor [kPa / C],
Constante psicromtrica [kPa / C].
Para la determinacin de la evapotranspiracin potencial, se utilizar la expresin
siguiente:

Donde:
ETP = Evapotranspiracin potencial
Kc = Coeficiente de cultivo
ETo = Evapotranspiracin de referencia
El coeficiente de cultivo, kc, es bsicamente la relacin de transformacin del cultivo ETc
a la referencia ETo, y representa una integracin de los efectos de cuatro caractersticas
primarias que distingan el cultivo de la hierba de referencia. Estas caractersticas son:
Altura del cultivo; Albedo (reflexin), Resistencia del pabelln (dosel); Evaporacin del
suelo.
Los factores que influyen en la determinacin del coeficiente de cultivo (Kc), son el tipo de
cultivo, clima, evaporacin del suelo, etapas de crecimiento del cultivo (etapa inicial,
desarrollo del cultivo, desarrollo completo del cultivo y etapa final. Los valores de Kc
aumentan a medida que lo hace la superficie foliar, alcanzando los valores mximos
cuando la cobertura alcanza el 60-80%. A medida que el cultivo avanza en su ciclo
fisiolgico y empieza la senescencia foliar, los valores de Kc decrecen hasta alcanzar sus
valores mnimos cuando apenas quedan hojas verdes; en funcin a estos factores, se han
seleccionado para los diferentes tipos de cultivos que existen en las cuencas estudiadas.
e) Caudal y determinacin de la Escorrenta
Caudal: Para el aprovechamiento del recurso hdrico, es necesario conocer en un punto
dado o en la salida de la cuenca, el caudal disponible a partir de las precipitaciones. El
problema es aparentemente simple, pero no es as para ello se han ideado una serie de
metodologas que van desde las ms simples a las ms complejas, como: isolineas de
escorrenta, caudales especficos, generacin por modelos de simulacin precipitacin
escorrenta, etc.
En la cuenca se tienen estaciones de control que han facilitado la estimacin de este
parmetro.
Para el anlisis y estimacin de caudales en las subcuencas se ha tenido en cuenta la
ecuacin a, la cual se considera como la ms adecuada, ya que no solo relaciona rea y
caudal sino que tambin relaciona el aporte pluviomtrico de las cuencas:




Donde:
Qx = Caudal a estimar subcuenca en m3/s.
A x = rea de la subcuenca en Km2.
P x = Precipitacin espacial sobre la subcuenca en mm.
Q = Caudal del ro (estacin de aforo) en m3/s.
A = rea de la cuenca.
P = Precipitacin espacial sobre la cuenca.
Escorrenta: Para el clculo de la escorrenta anual (mm) se utiliza la expresin
matemtica que relaciona el caudal y el rea de drenaje.
Se obtendr efectuando la correlacin con los datos proporcionados por las estaciones
existentes entre caudales y sus respectivas reas de cuenca.
f) Balance Hdrico
El Balance Hdrico Superficial relaciona las variables siguientes principales:
P - Precipitacin en mm.,
ET- Evapotranspiracin en mm.,
Esc - Representa la salida superficial de la cuenca o aportaciones de la
Red Fluvial, en mm.,
S - Cambio de almacenamiento en mm.
Cuando el balance hdrico superficial se realiza a nivel mensual multianual, el trmino
correspondiente al cambio de almacenamiento (S) se considera que toma el valor de 0,
debido a que la variabilidad del agua almacenada en la cuenca en perodos largos no
experimenta cambios significativos.
Finalmente, nuestra expresin algebraica queda expresada por:

Para reas con control hidromtrico, se utiliza la siguiente expresin:

Donde:
P = Precipitacin media del perodo y rea en mm.
E = Escorrenta del perodo y rea en mm.
ETR = Evapotranspiracin real media del perodo y rea en mm.
En reas sin control hidromtrico, el Balance hdrico es determinado mediante la siguiente
ecuacin:
E =P x ETR
g) Balance Hdrico Mensual
Partiendo del conocimiento de las precipitaciones medias mensuales y de la
evapotranspiracin mensual estimada, podemos estudiar el balance del agua en el suelo
a lo largo del ao. Conocer el balance de humedad en el suelo es importante para evaluar
la disponibilidad de agua para los cultivos, estudios hidrolgicos, de conservacin de
suelos, de drenaje, de recuperacin de suelos salinos, de repoblacin forestal, o el
establecimiento del rgimen de humedad de los suelos o de criterios de diferenciacin
climtica.
Existen varios modelos para estimar el balance de agua en el suelo; aqu seguiremos el
mtodo directo propuesto por Thornthwaite y Matter, segn el cual se va perdiendo agua
para poder generar la evapotranspiracin potencial hasta agotar la reserva.
h) Evolucin de la Reserva de Agua en el Suelo
El balance hdrico consiste en definir mes a mes los siguientes parmetros (en mm l/m2,
ambos valores son iguales):
P: precipitacin media mensual.
ET: evapotranspiracin potencial o de referencia.
P-ET: diferencia entre la P y la ET.
R: reserva.
VR: variacin de la reserva.
ETR: evapotranspiracin real.
F: falta.
Ex: exceso.
A continuacin, analizaremos los diferentes parmetros:
P-ET
Es el balance mensual de entradas y salidas de agua del suelo. La diferencia nos clasifica
los meses en secos (P-ET<0) y en hmedos (PET>0) segn las entradas superen o no a
las salidas.
R, reserva del suelo
Cuando en un mes se produzcan ms entradas que salidas, (P>ET) el agua sobrante
pasar a engrosar las reservas del suelo; por el contrario, cuando las salidas sean
mayores que las entradas se reducir la reserva del suelo.
Sin embargo, el suelo no es un "pozo sin fondo" y cuando se alcance la capacidad de
retencin del suelo, el agua aadida en "exceso" escurrir superficialmente o en
profundidad. Por tanto, debemos exponer el concepto de reserva mxima o cantidad de
agua por unidad de superficie (mm) que el suelo es capaz de almacenar en su perfil.
Se toma el valor de 100 mm (100 litros/metro cuadrado) como referencia climtica, sirve
as el balance hdrico para comparaciones entre distintas zonas (independientemente de
suelo y vegetacin). Si queremos modelizar la realidad, desde un punto de vista
edafolgico, podemos calcular para cada horizonte del suelo (y para la suma de todos) la
capacidad para retener agua como diferencia entre el contenido de agua a capacidad de
campo y en el punto de marchitamiento. Si consideramos tambin la vegetacin, la
profundidad del suelo donde tienen lugar las prdidas por evapotranspiracin viene
definida por la profundidad del sistema radicular de la vegetacin y, por tanto, la reserva
mxima ser la capacidad del suelo para retener agua hasta esa profundidad.
Pasando al clculo del balance hdrico, la reserva del mes "i" (en funcin de la del mes
anterior "i-1") ser:
Ri-1+(Pi-ETi) si 0 < Ri-1+(Pi-ETi) <Rmx

Ri= Rmx si Ri-1+(Pi-ETi) >Rmx

0 si 0 > Ri-1+(Pi-ETi)

Los valores de la reserva se irn acumulando mes a mes en el periodo hmedo, segn los
incrementos P-ET > 0, y disminuirn al llegar el perodo seco, decreciendo mes a mes
segn los valores mensuales PET < 0. Como hemos visto, la reserva nunca tendr como
valor uno mayor que la reserva mxima, ni un nmero negativo.
Como se aprecia en la frmula, necesitamos la reserva del mes anterior para comenzar el
clculo de la reserva, por ello, asignamos un valor hipottico a un mes y realizamos ciclos
anuales de clculo (aunque el cuadro 5.1 del balance hdrico tenga un mes inicial y otro
final) hasta que la hiptesis de que partimos se confirme al final del ciclo. Se suele
suponer que despus del periodo seco la reserva del suelo es nula, en consecuencia se
empieza el clculo de "R" con el primer mes hmedo y se asigna al mes anterior una
reserva nula. Si, despus de los clculos, al final del perodo seco quedase agua en el
suelo, se debern recalcular las reservas agregando la reserva existente al final del
periodo seco a las reservas del periodo hmedo. Si de nuevo se modificase la reserva del
ltimo mes seco se recalcularan otra vez. Si todos los meses son hmedos podemos
utilizar los supuestos anteriores, pero en todo caso llegaremos a que la reserva es igual a
la reserva mxima para todos los meses. Si por el contrario, todos los meses fueran
secos, la reserva en todos los meses sera nula.
VR: variacin de la reserva
Es la diferencia entre la reserva del mes y la del mes anterior:
VRi = Ri - Ri-1
ETR: evapotranspiracin real
Es el volumen de agua que realmente se evapotranspira en el mes dependiendo de que
haya suficiente agua disponible para evaporar y as llegar a la ET potencial o de
referencia o no (por tanto, la ETi es siempre mayor o igual a la ETRi). El agua disponible
para evaporar ser la que cae como precipitacin en el mes considerado y la que
mantenemos en el suelo.
En el perodo hmedo, al cubrir la precipitacin la demanda potencial la ET real es igual a
la potencial; es decir, ETRi = ETi.
En el perodo seco, el agua que se evapora ser el agua de precipitacin ms la que
extraemos del suelo variacin de la reserva (la reserva que nos queda menos la que
tenamos el mes anterior); es decir, ETRi = Pi + |VRi|.
F: falta de agua (Dficit)
Es el volumen de agua que falta para cubrir las necesidades potenciales de agua (para
evaporar y transpirar). Por tanto, la falta o dficit de agua es: Fi = ETi - ETRi.
Ex: exceso de agua
Es el agua que excede de la reserva mxima y que se habr perdido por escorrenta
superficial o profunda. Por tanto:
Exi = [Pi -ETi-VRi] si (Pi -ETi) > 0
Exi = 0 si (Pi -ETi) 0
Como es lgico, slo puede haber exceso si la precipitacin ha compensado previamente
la ET, es decir, en los meses hmedos.























INFILTRACIN

El agua precipitada sobre la superficie de la Tierra, queda detenida, escurre por ella, o bien penetra
hacia el interior. De esta ltima fraccin se dice que se ha filtrado. El inters econmico del
fenmeno, es evidente si se considera que la mayor parte de los vegetales utilizan para su
desarrollo agua infiltrada y que el agua subterrnea de una regin tiene como presupuesto previo
para su existencia, que se haya producido infiltracin.

Infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo, a travs de la superficie de la
tierra, y queda retenida por ella o alcanza un nivel acufero incrementando el volumen acumulado
anteriormente. Superada por la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin
conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. Esta parte del proceso recibe distintas
denominaciones: percolacin, infiltracin eficaz, infiltracin profunda, etc.

Descripcin del proceso de infiltracin
Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas (tipo de
suelo, cobertura vegetal, etc), as como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan
considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo.

Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la cantidad de
agua que puede absorber en la unidad de tiempo, es decir, su capacidad de infiltracin es mayor
que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. Bajo estas condiciones, se
infiltrara toda la lluvia, es decir (Aparicio, 1999):

Si i <f
p
, f =i
Donde:
f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo (mm/h)
f
p
= capacidad de infiltracin (mm/h)
i = intensidad de la lluvia

En esta parte del proceso las fuerza producidas por la capilaridad predominan sobre las
gravitatorias. Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, el contenido de
humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se
empiezan a llenar las depresiones del terreno, es decir, se originan charcos y comienza a producir
flujo sobre la superficie. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota
como t
p
.

Despus del tiempo de encharcamiento, si la lluvia sigue siendo intensa, las fuerzas capilares
pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y
la capacidad de infiltracin disminuye con el tiempo. Adems, bajo estas condiciones, la infiltracin
se hace independiente de la variacin en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que sta
sea mayor que la capacidad de transmisin del suelo, de manera que:

Si i >f
p
, t >t
p
, f =f
p

Donde f
p
decrece con el tiempo.

Si despus del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma, es decir, su
intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltracin, el tirante de agua
existente sobre la superficie del suelo, de haberlo, disminuye hasta desaparecer y el agua
contenida en los charcos tambin se infiltra, y en menor grado se evapora.

Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno, el contenido de humedad de las capas de
suelo cercanas al frente hmedo se difunde, haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta
que la superficie deja de estar saturada.

Posteriormente, la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento
repitindose todo el ciclo descrito.

Factores que afectan la infiltracin
El agua, para infiltrarse, debe penetrar a travs de la superficie del terreno y circular a travs de
ste. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso:
a) Factores que definen las caractersticas del terreno o medio permeable
b) Factores que definen las caractersticas del fluido (agua) que se infiltra

Algunos de estos factores influyen ms en la intensidad de la infiltracin, al retardar la entrada del
agua, que en el total de volumen infiltrado, pero tal consideracin se desprende, intuitivamente, de
la descripcin que a continuacin se hace de ellos:

Caractersticas del terreno o medio permeable
a) Condiciones de superficie. La compactacin natural, o debida al trnsito, dificulta la
penetracin del agua y por tanto, reduce la capacidad de infiltracin. Una superficie desnuda est
expuesta al choque directo de las gotas de lluvia, que tambin da lugar a la compactacin, lo que
tambin disminuye la infiltracin.

Cuando un suelo est cubierto de vegetacin, las plantas protegen de la compactacin por impacto
de lluvia, se frena el recorrido superficial del agua que est, as, ms tiempo expuesta a su posible
infiltracin, y las races de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetracin del
agua.

La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener ms o menos tiempo una lmina de
agua de cierto espesor sobre l. La especie cultivada, en cuanto define mayor o menor densidad
de cobertura vegetal, y sobre todo, el tratamiento agrcola aplicado, influirn en la infiltracin. En
las reas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltracin.

b) Caractersticas del terreno. La textura del terreno influye por s y por la influencia en la
estabilidad de la estructura, tanto menor cuanto mayor sea la proporcin de materiales finos que
contenga. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas est expuesto a la disgregacin y arrastre
de estos materiales por el agua, con el consiguiente llenado de poros ms profundos.

La estructura define el tamao de los poros. La existencia de poros grandes reduce la tensin
capilar, pero favorece directamente la entrada de agua.

El calor especfico del terreno influir en su posibilidad de almacenamiento de calor que, afecta a la
temperatura del fluido que se infiltra, y por tanto a su viscosidad.

El aire que llena los poros libres del suelo, tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su
lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltracin, hasta que es desalojado totalmente.

c) Condiciones ambientales. La humedad inicial del suelo juega un importante papel.
Cuando el suelo est seco al comienzo de la lluvia, se crea una fuerte capilaridad al humedecerse
las capas superiores y este efecto, se suma al de gravedad incrementando la intensidad de
infiltracin. A medida que se humedece, se hinchan por hidratacin, las arcillas y coloides y cierran
las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltracin.

Por otra parte, el agua que alcanza el nivel acufero es el total de la infiltrada menos la retenida por
el suelo.

Caractersticas del fluido que se infiltra
La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltracin, especialmente por los materiales finos en
suspensin que contiene, que penetran en el suelo y reducen porcolmatacin la permeabilidad.
El contenido en sales, a veces, favorece la formacin de flculos con los coloides del suelo y
reduce por el mismo motivo, la intensidad de infiltracin. En otras ocasiones, puede ocurrir lo
contrario, al producirse defloculacin.

La temperatura del agua afecta a su viscosidad y en consecuencia, a la facilidad con que discurrir
por el suelo. Debido a ello se han obtenido para el mismos terreno, intensidades de infiltracin
menores en invierno que en verano.

Aparatos para medir la infiltracin
Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la
capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo.

Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o
experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el rea se presenta gran variacin en el
suelo y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente uniformes, de las cuales haciendo
una serie de pruebas se puede obtener informacin aceptable.

Siendo la infiltracin un proceso complejo, es posible inferir con los infiltrmetros la capacidad de
infiltracin de cualquier cuenca en forma cualitativa, pero no cuantitativa. La aplicacin ms
favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales, donde se puede evaluar la
infiltracin para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad.

Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia.

Infiltrmetros de carga constante. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en
el suelo en un rea cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un
tirante constante, que generalmente es de medio centmetro.

Figura 1: Infiltrmetro de carga constante



Los infiltrmetros de carga constante (Figura 1) ms comunes consisten en dos aros concntricos,
o bien en un solo tubo; en el primer tipo, se usan dos aros concntricos de 23 y 92 cm de dimetro
respectivamente, los cuales se hincan en el suelo varios centmetros.

El agua se introduce en ambos compartimentos, los cuales deben conservar el mismo tirante. El
objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de
penetracin mayor que el rea correspondiente; la capacidad de infiltracin del suelo se determina
a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante
constante.

El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la
que penetra el agua durante la medicin lo que evita que el agua se expanda, en este caso se
mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante.
Aunque estos aparatos proporcionan un mtodo simple y directo para determinar la cantidad de
agua que absorbe el suelo con estas condiciones, slo se considera la influencia del uso del suelo,
vegetacin y algunas variables fsicas. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con
respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el
suelo, como son la compactacin y el lavado de finos. Por otra parte, tampoco considera el efecto
del aire entrampado, el cual se escapa lateralmente; adems, es imposible hincar los aros o el tubo
sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera, pudiendo ser afectado un porcentaje
apreciable del rea de prueba ya que sta es muy pequea.

Simuladores de lluvia. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de
los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el
agua en forma constante al suelo mediante regaderas.

El rea que estos simuladores cubre vara generalmente entre 0.1 y 40 m
2
. En estos aparatos la
capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia
uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo del sistema
generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio.

La capacidad de infiltracin media en la cuenca , se puede obtener con las mediciones
de infiltrmetros en puntos representativos de las diferentes caractersticas del suelo de la cuenca.

=(1 / A
c
) V
i
A
i



Donde:
= capacidad de infiltracin media de la cuenca (m/s)
A
c
= rea total de la cuenca (m
2
)
V
i
= velocidad de infiltracin obtenida con el infiltrmetro (m/s)
A
i
= rea con caractersticas similares a las del punto donde se midi V
i
(m
2
)

Mtodos para calcular la infiltracin
Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca estn
basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetrosimulador de lluvia, o sea en la
relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar
detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas
pequeas donde ocurren tormentas sucesivas.

Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta,
requieren del hietograma de la precipitacin media y de su correspondientehidrograma. Esto
implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos
un pluvigrafo y una estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones
pluviomtricas slo se podrn hacer anlisis diarios.

Se considera que:
P =Q +F
Donde:
P = Volumen de precipitacin (m
3
)
Q = Volumen de escurrimiento directo (m
3
)
F = Volumen de infiltracin (m
3
)

En esta ecuacin se considera que F involucra las llamadas prdidas que incluyen la intercepcin
de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios, casas,
embalses) ya que no es factible medirlos; adems, en esta forma se evala todo el escurrimiento
directo, que es de inters fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre
con respecto a la que llueve.


Indice de infiltracin media
El ndice de infiltracin media (Figura 2) est basado en la hiptesis de que para una tormenta
con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante
a travs de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrograma de la
tormenta, el ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de
lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso.

Figura 2: Indice de infiltracin media ( )




Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia en
exceso del hietograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por
el hidrograma, se conocer el valor de .

Segn la Figura 2, el valor correcto de se tendr cuando:

= he
Donde:
= lluvia en exceso en el intervalo de tiempo deducido del hietograma de la tormenta
he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el rea de la
cuenca (A).

Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante, cuando la
variacin de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que , se acepta que
todo lo llovido se infiltr. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de
infiltracin, ya que si se evala a partir del ndice se obtendr por este hecho un volumen mayor
que el real. Para calcular el volumen de infiltracin real, se aplica la siguiente ecuacin:

F =( hp - he ) A
Donde:
F = volumen de infiltracin (m
3
)
hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los (mm)
he = altura de la lluvia en exceso (mm)
A = rea de la cuenca (m
2
)






Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media
Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone
del hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de
infiltracin aplicando el criterio de Horner y Lloys.
Del hietograma para cada tormenta, se obtiene la altura de lluvia h
p
y segn el hidrograma, la lluvia
en exceso, h
e
, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F, expresado en
lmina de agua, que es:



En la ecuacin anterior h
f
debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltracin en
toda la cuenca.

En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y
contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre
toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de
deteccin del escurrimiento disminuye.Horton considera que el periodo equivalente durante el cual
el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo
sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente.

Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa
como:

Donde:
t = duracin de la infiltracin (h)
d
e
= duracin de la lluvia en exceso (h)
t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h)

Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser:

f =h
f
/ t

Donde:
h
f
= altura de infiltracin media (mm)
t = duracin de la infiltracin (h)

Una vez conocido el valor de f para cada tormenta, se lleva a una grfica en el punto de cada
periodo t. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltracin media.

Capacidad de infiltracin en cuencas grandes
Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el
rea, Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, f
a
, que se tiene
para una tormenta cualquiera.

Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su
distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de
un pluvigrafo. Esto implica estimar que la distribucin de lluvia registrada en el pluvigrafo sea
representativa de la distribucin en toda la cuenca. Por otra parte, considera que el escurrimiento
superficial es igual a la diferencia entre la precipitacin y la infiltracin que ocurre durante el
periodo de la lluvia en exceso; o sea que se desprecia la infiltracin antes y despus de la lluvia en
exceso. Entonces, el valor de f
a
que se encuentra es tal que multiplicado por la duracin de la lluvia
en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo, proporciona el escurrimiento
superficial total.

La estacin pluviogrfica recibe el nombre de estacin base y las pluviomtricas se
llaman subestaciones. Con el fin de tener un criterio de clculo general para la cuenca en estudio,
conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estacin base. Una vez hecho estos
clculos, se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje, se obtiene la
variacin respecto al tiempo. A continuacin se proponen capacidades de infiltracin media y se
deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso.

Lo anterior permite obtener grficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso
para diferentes capacidades de infiltracin media. As, conocida la altura de precipitacin media en
la cuenca para la tormenta en estudio, y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir
del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltracin media.

Este criterio es similar al del ndice de infiltracin media, slo que ahora los tanteos se llevan a
grficas que en el caso de tener una tormenta con una duracin grande es muy conveniente, ya
que disminuye el tiempo de clculo. Por otra parte, permite disponer de una grfica que relaciona
para cualquier tormenta su lluvia en exceso, su lluvia total y su correspondiente capacidad de
infiltracin media.

Coeficiente de escurrimiento
Como slo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida, al considerar la
expresin:

Q =Ce P

Donde:
Q = volumen de escurrimiento directo (m
3
)
Ce = coeficiente de escurrimiento (%)
P = volumen de lluvia (m
3
)

Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Si se conocen los
volmenes de escurrimiento y de lluvia, puede determinarse el volumen de infiltracin, F, de la
ecuacin:

F =P - Q

Conviene recordar que en F estn comprendidos desde prdidas por retencin superficial o
intercepcin de la vegetacin y su evaporacin, hasta los volmenes que constituyen recarga de
acuferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo.

Criterios en cuencas aforadas
Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de
infiltracin ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes, se busca una
relacin entre la lluvia y la infiltracin de acuerdo con el criterio
del U.S. Soil Conservation Service (USSCS) segn el cual la relacin entre el coeficiente de
escurrimiento Ce y la altura de precipitacin total h
p
es:

donde S es un parmetro dado en las mismas unidades que h
p
(mm). De S se prueban distintos
valores hasta encontrar el que hace mnima la variancia del error en el clculo de Ce. Conocido el
volumen de escurrimiento, por diferencia con el de precipitacin se calcula el de infiltracin.