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Georges Legrand

Qu'est-ce que la posie ?


In: Revue no-scolastique de philosophie. 30 anne, Deuxime srie, N18, 1928. pp. 228-240.
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Legrand Georges. Qu'est-ce que la posie ?. In: Revue no-scolastique de philosophie. 30 anne, Deuxime srie, N18,
1928. pp. 228-240.
doi : 10.3406/phlou.1928.2506
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0776-555X_1928_num_30_18_2506
228 G. Legrand
21. Sainte Jeanne d'Arc. Pangyrique prononc N.-D. de Paris,
le 6 mai 1921. 22 pp. Louvain, Institut sup. de Philosophie, 1921.
22. Saint Thomas et la Famille. Confrence prononce, le 21 no
vembre 1923, la Semaine Thomiste de Rome (Acta Hebdomadae
Thomisticae, Romae celebratae, 49-25 nov. 1923. Roma, Academia
S. Thom. Aquinatis, 1924). (Paru galement dans Revue des
/ Jeunes, 25 nov. 1923). 44 pp. Louvain, Institut sup. de Philosophie.
2e dit. avec des notes, Annales de l'Institut suprieur de Philo
sophie, T. V, 1925, pp. 699-738. Trad. flam. S. Thomas en het
Gezin (S. Thomas van Aquino. Bijdragen over zijn leer en zijn ver-
heerlijlting door de Kunst. Standaard Boekhandel, Brussel, Ant-
werpen, Leuven, 1927, pp. 77-99).
23. La crise de l'Autorit. Les rapports entre autorits. Cours
profess la Semaine sociale de France, XVIIe Session, Lyon, 4925
(Compte rendu de la Semaine, Paris, Gabalda, 1925). 46 pp. Louvain,
Institut sup. de Philosophie, 1925.
XII
QU'EST-CE QUE LA POSIE ?
Les tudes rcemment publies par M. l'abb Brmond sous les
titres Posie pure, Posie et Prire1), ont eu grand retentissement;
elles ont provoqu des changes de vues multiples, d'ardentes pol
miques ; elles ont pos nouveau la question de l'essence de la
posie et, par contrecoup, accessoirement, la question plus gnr
ale de la nature de la connaissance esthtique. Dans les deux
ouvrages prcits en effet, particulirement dans le second, Br
mond traite plusieurs reprises des deux problmes la fois,
quoique logiquement ils se diffrencient et rclament, chacun
sparment, une solution.
En ce qui concerne la nature de la connaissance esthtique,
bornons-nous noter ici que Brmond revendique hautement les
droits de ce qu'il appelle l'intuition , entendant par l un mode
d'apprhension tout autre que la perception intellectuelle pure,
1) Paris, Grasset, 1927.
Qu est-ce que la posie ? 229
l'acte de la raison raisonnante. Reprenant une opposition que
Claudel a mise en dialogue, il soutient que la connaissance esth
tique relve d'anima, et non pas d'animus.
Si l'on veut simplement dire que, dans la connaissance esth
tique, la raison et la sensibilit sont intimement et indissoluble
ment associes, de telle sorte que l'artiste et le contemplateur de
l'uvre d'art conoivent la fois l'ide et la ralisation dans une
forme dtermine, nous ne pouvons que nous dclarer d'accord,
mais Brmond ne s'en tient pas l, il prtend aller plus outre dans
son rquisitoire contre animus. Nous n'oserions garantir qu'il se
dirait satisfait de la conception que nous nous faisons de l'intui
tion esthtique.
Laissant, pour le moment, cette question gnrale, nous vou
drions envisager le problme plus spcial de l'essence de la posie,
et prendre occasion des ouvrages de M. Brmond pour mettre sous
les yeux du public que ce genre d'tudes intresse certaines don
nes et certains lments de solution.
11 va sans dire que nous prenons ici le mot posie , ainsi que
le fait d'ailleurs Brmond, non dans le sens formel de versification,
mais dans un sens qui trouve son application en prose aussi bien
qu'en vers, et mme qui dborde le domaine de la littrature pour
s'tendre d'autres arts, peinture ou musique.
Ds qu'elle (la posie) parait, crit M. l'abb Brmond, elle
potise, si l'on peut dire, elle divinise les lments impurs qu'il
faut bien qu'elle s'annexe : ides, images, sentiments, toutes choses
prosaques, selon moi, par dfinition l) et, poursuivant le dve
loppement de la mme pense en un autre endroit : La posie ne
se dispense communment, ni de dfinir, ni de peindre ; mais elle
ne s'en tient pas l : sans cela qu'aurions-nous besoin d'elle ? Dfi
nir et peindre, cela est pour elle un moyen, non une fin, et un
moyen qui, seul, forme tout. Comme la Sainte-Chapelle, la posie
est tout en fentres, si j'ose dire, sur l'infini, sur l'informulable.
Ainsi, jusqu' un certain point, du vitrail compar la mosaque 2).
Mme ide encore dans cet autre passage : Est donc impur
oh ! d'une impuret non pas relle, mais mtaphysique ! tout ce
qui, dans un pome, occupe ou peut occuper immdiatement nos
1) Posie pure, pp. 50, 51.
2) Ibid., p. 130.
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activits de surface (!) l), raison, imagination, sensibilit; tout ce
que le pote nous semble avoir voulu exprimer, a exprim, en
effet; tout ce que nous disons qu'il nous suggre; tout ce que l'ana
lyse du grammairien ou du philosophe dgage de ce pome, tout ce
qu'une traduction en conserve. Impur, c'est trop vident, le sujet
ou le sommaire du pome ; mais aussi le sens de chaque phrase, la
suite logique des ides, le progrs du rcit, le dtail des descrip
tions et jusqu'aux motions directement excites. Enseigner, ra
conter, peindre, donner le frisson ou tirer des larmes, tout cela
suffirait largement la prose, dont c'est aussi bien l'objet naturel.
Impure, en un mot l'loquence, entendant par l, non pas l'art de
beaucoup parler pour ne rien dire, mais bien l'art de parler pour
dire quelque chose... En sa qualit d'animal raisonnable, le pote
observe d'ordinaire les rgles communes de la raison, comme celles
de la grammaire, non en sa qualit de pote. Rduire la posie aux
dmarches de la connaissance rationnelle, du discours, c'est aller
contre la nature mme, c'est vouloir un cercle carr *).
On serait tent de demander : que reste-t-il donc qui ne soit
impur ?
Pour Brrnond, la posie serait l'expression du moi profond, du
moi noumne si l'on peut user ici de la terminologie kantienne,
par opposition au moi phnomne , superficiel, inconsistant, pas
sager. Et comme Brmond ne manque jamais l'occasion d'exprimer
ses prfrences pour le romantisme dont il s'est fait le champion,
il n'hsite pas prsenter posie comme synonyme de roman
tisme3). On est stupfait d'une telle identification! Quoi, nos
grands classiques auraient ignor la posie et n'auraient su nous
livrer dans leurs uvres qu'une image peu profonde de leur moi,
tandis qu'aux romantiques appartiendrait l'honneur d'avoir libr
le moi rel et vivant des entraves d'une littrature artificielle ?
D'autre part, si toute expression du moi essentiel est potique, il
faudra conclure qu'il y a posie ds qu'il y a vie intense rendue
par l'artiste !
Consentirons- nous donner une aussi large extension au mot
posie ?
Brmond tient cependant cette assimilation ; il y revient
1) Ce point d'exclamation est de nous.
2) Ibid., pp. 21, 22. Dans le mne sens Lamartine, Cours familier de litt
rature. Entretien IV.
3) Ibid., pp. 136etsv.
Qu est-ce que la posie t 231
propos de communications qu'il a reues de divers correspondants
et dont il a enrichi son livre Posie pure.
Lisons par exemple ce passage :
Telle prose n'est pas que le sens (crit un correspondant de
Brmond) ; elle est charge d'autre chose ; au del des mots et des
activits de surface, elle veille des prolongements ineffables de
posie pure . Il ajoute : Je suis bien de cet avis, et je croyais
l'avoir dit expressment dans le .passage du discours o je dis
tingue, d'ailleurs trop sommairement, deux musiques dans la
prose : la musique Balzac, d'Ablancourt, Bouhours ; la musique
Rabelais, Rousseau, Chateaubriand ; la premire noue au sens
immdiat qu'elle a pour objet ou de souligner ou mme de comp
lter ; la seconde, dpassant le sens et tablissant un contact pro
fond, de toute l'me toute l'me, entre l'crivain et nous. Pour
moi, Bossuet est pote, au sens le plus rigoureux du mot, et pote
infiniment suprieur Boileau. J'oppose non pas les vers la prose
opposition qui me parait techniquement fausse mais unique
ment la posie au prosasme x).
Comment on a mconnu la vraie nature de la posie, Brmond
s'attache le montrer dans un chapitre de Prire et Posie. C'est,
dit-il, que les Boileau et autres critiques de l'cole ratiocinante, se
sont refuss reconnatre le caractre mystrieux, non justiciable
de la logique et de la pure raison, que prsente la posie. Les
humanistes italiens de la Renaissance, eux, avaient clairement pos
le problme de la connaissance potique, ils l'avaient fait, estime
Brmond, en passant de l'tude exclusive des rgles aux mdita
tions mtaphysiques sur le mystre mme de la Posie, fin du clas
sicisme, premier pas vers le romantisme z).
Puis ce sont les Anglais mieux dous potiquement que les
Franais, selon nombre d'esthticiens qui nous ont mis sur la
bonne voie pour l'intelligence de la posie. C'est Mathieu Arnold
qui, dans un article consacr Maurice de Gurin, crit Le privi
lge spcifique de la posie est un certain pouvoir qu'elle a d'inter
prter les choses. Entendez par l, non pas le pouvoir de tracer,
avec du blanc sur du noir, une explication du mystre de l'Univers,
1) Ibid., pp. 104, 105.
2) Prire et Posie, p. 15.
232
G. Legrand
mais le pouvoir de nous prsenter les choses d'une telle faon que
s'veille en nous un sentiment merveilleusement riche, original,
intime, des choses et de nos relations avec elles . C'est Bradley,
dans une leon sur la posie pour la posie , ce que Brmond
a traduit par les mots Posie pure , de mme que dans une
tude o il se propose de rendre les vues de Shelley sur la
posie ; Bradley qui crit : A prendre les mots au sens large, la
posie est une interprtation de la vie, et, tant donn ce qu'est
la vie, une interprtation morale, cette interprtation ne peut avoir
de valeur potique que si elle s'adresse directement l'imagination
(ou la facult potique) et non pas la raison, et cependant nous
en ferions moins de cas si elle n'enrichissait pas nos connaissances,
si elle ne nous conduisait pas une comprhension plus vaste et de
nous-mmes et du monde 1).
On retrouve dans ces passages quelque chose de l'ide premire
de Brmond : l'interprtation de la vie se rapproche fort de
l'expression du moi profond , mais il semble qu'un lment
nouveau intervienne quand on nous parle du rapport du moi avec
les choses .
Avanons encore sur ce terrain mouvant o nous invite l'abb
Brmond. 11 va tenter de nous montrer qu'entre la posie et la
mystique existe une troite affinit.
Ecoutez ce passage :
Un exemple expliquera mieux ce que nous voulons dire et du
mme coup rappellera que les inspirations gnreuses ont exacte
ment le mme caractre que l'inspiration potique. Soit donc l'une
des manifestations les plus communes de la mystique naturelle, le
patriotisme. Je sais et je dmontrerais au besoin, par des arguments
solides et froids, qu'il faut aimer sa patrie ; je n'ignore pas non
plus le symbolisme du drapeau. Passe un rgiment sous mes
fentres. Aussitt il se fait en moi comme un branle-bas. Mes ides
sur la patrie et le drapeau se rveillent, s'allument, s'animent, me
prennent et me soulvent tout entier. Je les suivrais s'il le faut o
elles voudront. Brusque transformation laquelle ma raison n'a
certainement point de part. Ai-je rflchi le moins du monde,
trouv des arguments indits plus efficaces que les anciens? Non,
rien de moins raisonn, de plus irrsistible, de plus soudain z).
1) Prire et Posie, pp. 15 84.
2) Prire et Posit, p. 97.
Qu est-ce que la posie ? 233
L'abb Brmond s'appuie ensuite sur le Pre de Grandmaison et
sur le Pre Marchal, pour montrer que l'exprience potique est,
selon l'expression du P. de Grandmaison, un de ces tats naturels,
profanes, o l'on peut dchiffrer les grandes lignes, reconnatre
l'image et l'bauche des tats mystiques . Parfois, dit le P. de
Grandmaison, dans la contemplation d'une uvre d'art, dans
l'audition d'une mlodie, l'effort pour comprendre se desserre,
l'me se complat simplement dans le beau qu'on devine, ou sim
plement un souvenir, une parole, un vers de Dante ou de Racine,
jaillissant du fond obscur de nous-mmes, s'impose nous, nous
recueille et nous pntre. Ensuite, nous ne savons rien de plus,
mais nous avons l'impression de comprendre un peu ce que jusque-
l nous connaissions peine, de savourer un fruit dont nous avions
seulement rong l'corce l).
Brmond invoque Middleton Murry qui soutient que la vraie et
profonde conscience de nous-mme implique la rencontre de Dieu
au-dedans de nous, une prise de contact avec Dieu . Si la reli
gion, crit Murry, est la ralit fondamentale de l'me, si la con
science que cette me prend d'elle-mme exige ncessairement
quelque saisie du Dieu qui l'habite et lui donne l'tre, la littrature
qui n'est que la manifestation de cette me profonde, essentiell
ement religieuse, se trouve invitablement, indissolublement pntre
de religion. Pas d'chappatoire possible. Religion et littrature sont
comme deux branches qui jaillissent d'une mme racine ternelle2).
Sans doute Brmond a soin d'insister sur la diffrence radicale,
de nature, qui existe entre la mystique au sens surnaturel du mot,
et la mystique au sens naturel, mais il cherche claircir le mysti
cisme naturel par le mysticisme surnaturel.
Le caractre surnaturel de notre vie intrieure, crit le R. P.
de Guibert, ne modifie pas ncessairement le dessin psychologique de
cette vie ; l mme o il le modifie, ce n'est pas en y introduisant
violemment des lments compltement trangers, mais bien en
aidant, compltant, transformant, levant ce qui constitue dj
notre activit psychique naturelle 3).
1) L. de Grandmaison, L'lan mystique dans La religion personnelle, pp. 140,
141. Paris, Lecoffre et Gabalda, 1927; du P. Marchal, voir Etudes sur la
psychologie des mystiques. Paris, 1924.
2) Prire et Posie, pp. 137, 138.
3) Revue d'Asctique et de Mystique. Janvier, 1920, cit par Brmond. Prire
et Posie, p. 87.
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234 G. Legrand
Plus loin il nous confie qu'il a pris la prcaution de soumettre
ses rflexions un thologien eminent lequel lui a dit : Gardez-
vous bien de les supprimer , et lui a crit ceci : Vous avez cent fois
raison de dire de la posie qu'elle est une prire qui ne prie rell
ement pas ; qui mime la prire ; qui employant quelques-unes des
ressources de l'me profonde en quoi est son excellence donne
au rabais un ersatz de la solution religieuse. Bonne comme
vhicule ou comme appt, pour drationaliser animus, elle veille
et stimule anima, mais elle ne reste bonne que par la nostalgie
d'une satisfaction plnire dont elle demeure radicalement inca
pable ; elle devient mme prilleuse dans la mesure o elle se
considrerait comme parfaite, indpendante, comme atteignant
l'objet la fois idal et rel que seule la solution religieuse peut
pressentir, anticiper et donner l).
Et, citant le mot du profond moraliste qu'tait le crifique Vinet,
une vie morale trop forte est souvent un obstacle la cration
potique... on dirait que les potes ont t envoys... pour dire et
non pas pour tre , Brmond ajoute : D'o notre attitude en face
du pote ; nous ne meltons au-dessus de la posie que la prire,
mais les potes, le plupart du moins, nous avons quelque peine
les prendre au tragique. Etrange famille disait, ou peu prs
Coventry Patmore qui la connaissait bien. Ce sont comme des
moitis de saints : le sens spirituel le plus exquis et la conscience
la plus lche . Et ailleurs : Le pote occupe dans la hirarchie
des tres une position singulire : mi-chemin entre le saint et
l'nesse de Balaam 2).
Baudelaire ne disait-il pas, avec ce sens profond de la grande
posie qu'il avait gard travers ses tristes errements ; et
Brmond a soin d'pingler sa dclaration : c'est la fois par la
posie et travers la posie, par et travers la musique que l'me
entrevoit les splendeurs situes derrire le tombeau ; et quand un
pome exquis amne les larmes au bord des yeux, ces larmes ne
sont pas la preuve d'un excs de jouissance .
Non que la musique soit l'lment principal, encore moins unique,
de la posie ; cela, Brmond se refuse l'accorder. Il admet que la
1) Prire et Posie, p. 221. Dans les moments d'motion profonde on se rend
mieux compte de tout ce que contient de vrai cette distinction entre anima et
animus. Animus parle, raisonne, professe, crit, voque aux occupations
quotidiennes, tandis que anima, moi sous-jacent, est tout entier une ide, un
sentiment.
2) Ibid., pp 214, 215.
Qu
est-ce que la posie ? 235
musique soit insparable de la posie, mais n'admet pas que l'ass
imilation posie-musique nous donne la clef du mystre de l'enchan
tement potique.
Expression du moi profond et des relations du moi avec les
choses, affinit avec les concomitants profanes des tats mystiques,
analogie avec la musique, ressemblances mais aussi diffrences
entre l'attitude potique et l'attiude religieuse : autant de traits
que nous avons pu relever travers les dveloppements de M. l'abb
Brmond et qui mritaient d'tre nots, car, si nous n'y trouvons
pas une dfinition complte de la posie, nous pouvons tout au
moins les retenir comme des lments prcieux de solution de
l'nigme potique.
Ils gagneront encore en valeur, lorsque nous rapprocherons les
aperus de M. l'abb Brmond des suggestions mises par d'autres
critiques et esthticiens.
Parmi les noies d'esthtique qu'il insrait dans ses Etudes et
Portraits l), Paul Bourget mettait en scne deux jeunes gens dis
cutant Science et Posie , l'un plaidant pour la science, l'autre
pour la posie. En ce temps-l (1888), la science exprimentale
tait en pleine vogue et l'on n'avait que mpris pour l'intuition.
Quel changement s'est produit !
La posie, disait Bourget dans ce dialogue, consiste exprimer
l'inexprimable comme inexprimable. C'est pour cela que la musique
et la posie, lorsqu'elles russissent fixer dans une de ses nuances
cette illusion du mystre, exercent leur charme sur nous par une
puissance que nous ne pouvons pas clairement dfinir ceux qui
ne la subissent point, puissance qui s'adresse une tout autre
catgorie de l'esprit que la science, et c'est pour cela aussi que
cette expression la posie de la science ne soutient pas l'ana
lyse *).
II y a vingt-cinq ans paraissait dans la Revue no-scolastique une
fine tude de M. Walgrave sur V motion potique, dont nous avons
retenu ces lignes significatives : Le grand pote est celui qui sait
se taire juste temps. Il devine ce qui est ncessaire et suffisant
pour branler l'activit imaginative. Le pote qui mrite ce nom
transforme donc ses lecteurs en potes. 11 ne faut d'ailleurs pas
s'effaroucher devant la consquence de cette loi : celui qui lit la
1) Paris, Lemerre, 1888.
2) pp. 222, 223.
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G. Legrand
posie doit tre pote lui-mme. Il en est bien ainsi. Tous ceux qui
gotent la mme lecture se l'assimilent en proportion de leur capa
cit potique... Le meilleur lecteur d'une posie, c'est celui qui
l'a faite, car il sait le mieux ce qu'il veut, et il sait se remettre
plus parfaitement dans l'activit imaginative qui a engendr son
uvre M.
Le pouvoir suggestif est justement indiqu comme essentiel la
vraie posie ; celle-ci rpugne aux contours trop prcis ; elle veut,
par une certaine indtermination, par un halo favorable, laisser au
lecteur quelque chose deviner, et, par cette indtermination mme
elle s'apparente la musique. En cela on peut dire qu'elle est
symbolique. Aussi l'cole dite symboliste , dans son ensemble
et par son inspiration gnrale, sinon dans toute ses ralisations
dont beaucoup pchent par extravagance ou obscurit a-t-elle
mieux compris la nature mme de l'motion potique que n'y a
russi l'cole parnassienne ou raliste.
Parmi les rves, disait Guyau, le plus beau est la posie et
encore le pote nous charme par l'interrogation mme . L
est la grande erreur des romantiques et de Victor Hugo dans ses
mauvais moments ; ils ont cru que le mot qui frappe tait tout, que
le pittoresque tait le fond mme de l'art ... Le symbolisme est
un caractre essentiel de la vraie posie. C'est par la profondeur
de la pense mme et de l'motion qu'on donne au style l'expres
sion symbolique, c'est--dire qu'on lui fait suggrer plus qu'il ne dit
et qu'il ne peut dire, plus que vous ne pouvez dire vous-mme x1).
Est-ce que toutes ces indications ne procdent pas d'une mme
pense ? Ne sont-elles pas comme des essais de solution cherche
dans une mme orientation ?
N'est-ce pas le mme son que rend ce passage de Sully-Prud-
homme, aussi justement rput comme thoricien des beaux-arts
que pour son uvre potique? Les potes n'en ont pas moins t
trs probablement les premiers crateurs du vocabulaire moral.
C'est leur aptitude comparer les tats moraux aux phnomnes
du monde physique qui a sans doute facilit les premires dsigna
tions de ces tats et par suite leurs dnominations. Dans une com-
1) Anne 1902, pp. 327 et sv.
1) Guyau, Problmes de l'esthtique contemporaine et l'Art au point de vue
sociologique; A. Fouille, La morale, l'art et la religion d'aprs Guyau. Paris,
Alcan, passim.
Qu est-ce que la posie ? 237
paraison potique, l'esprit est sollicit saisir ce qu'il y a de
commun entre le physique et le moral, abstraire ce commun
caractre, pour l'envisager l'exclusion de tout le reste. Les potes
oprent donc l'abstraction par la comparaison et leurs abstractions
sont parfois trs profondes et trs subtiles. Ils ont par essence
le gnie du rapprochement ; seuls ils dmlent entre des objets
d'ordres diffrents les caractres comparables que nul n'y discer
nait, qui n'analyse pas ne compare pas, et qui ne compare pas n'est
pas pote l).
Et c'est encore Sully-Prudhomme qui disait : Tel est le principe
de l'anthropomorphisme, auquel tous les hommes sont naturelle
ment ports soumettre la nature entire. C'est la source principale
de la posie 2).
Brunetire, dans une simple lettre Pierre Loti l'un de nos
plus grands potes en prose ! disait excellemment : Vous tes
toujours incomparable pour mler, dans vos tableaux, l'clat des
couleurs ce clair-obscur philosophique qu'on n'imitera jamais
de vous parce qu'on ne sera jamais vous 3). Clair-obscur philoso
phique, pourrait-on trouver expression plus heureuse ?
Etudiant, dans un rcent article 4), l'uvre de Proust qu'il n'a
garde d'ailleurs de louer sans rserve, M. Andr Rousseaux observe
que Proust est pote en tant qu'il exprime des tats d'me par des
sensations qui en sont vocatrices. Par l il s'apparente Baudel
aire, Chateaubriand, Racine, quoique son inspiration ait revtu
des modalits toutes particulires.
Ce pouvoir d'vocation a fait de Racine un classique le
merveilleux pote que l'on sait. Quelques mots lui suffisent pour
suggrer tout un paysage, tout un dcor, tout un tat d'me associ
ce paysage et ce dcor, pour ouvrir derrire les acteurs de
vastes perspectives de civilisations enfouies dans le pass.
La rponse est dicte et mme son silence
(Britannicus)
Dans une longue enfance ils l'auraient fait vieillir
(Britannicus)
1) Sully- Prudhommb, L'expression dans les beaux-arts. Paris, Lemerre,
p. 82.
2) Ibid., p. 121.
3) Lettres indites Pierre Loti publies avec des notes par Jacques Bompard.
Correspondant. 25 mai 1926.
4) Revue universelle, lr janvier 1928.
238 G. Legrand
Ariane, ma sur, de quelle ardeur blesse
Vous mourtes aux bords o vous ftes laisse
(Phdre)
Dans l'Orient dsert guet devint mon ennui ! 1)
(Brnice)
Ce mme pouvoir d'vocation fait de Lamartine, selon la forte
expression de Barbey d'Aurevilly, non pas un pote, mais la
posie toute pure 2).
Ren Bazin, lui-mme dou d'minentes facults potiques, a dit
des artistes ce qui est particulirement vrai des potes: Les artistes
ne disent pas tout, ou parce qu'ils n'en ont pas le droit, ou parce
qu'il leur suffit d'indiquer une ligne pour que la courbe se pro
longe l'infini dans l'esprit du lecteur intelligent. Ils comptent sur
cette correspondance des imaginations et des curs. Ils pressentent,
ils voient d'avance qu' un tout petit passage qu'ils crivent avec
plus d'motion, o ils mettent un peu plus de leur me, le livre se
fermera entre les mains pieuses d'un homme ou d'une femme et
qu'il y aura de longs rves autour d'une seule ligne comme on voit
d'une seule graine s'lever et s'panouir tout un buisson en fleur3).
Etudiant, dans un livre captivant, les paysagistes franais, notam
ment Rousseau et Millet, Bazin qui a l'il du peintre, remarque que
Millet est grand pote par le geste symbolique qui caractrise ses
types. Rappelez- vous V Anglus, les glaneuses, le bcheron *).
De ce mme pouvoir vocateur, Brmond a donn maint exemple
dans ses deux ouvrages. Il en est qu'il se plat rpter, tel ce vers
fameux de Phdre, La fille de Minos et de Pasipha . Il ne craint
pas de dire que, ne st-on rien de Phdre, on serait saisi par la
posie qui se dgage de ce vers, de mme qu'il se laisse aller
crire. Pour lire un pome comme il faut, je veux dire potique
ment, il ne suffit pas, et, d'ailleurs, il n'est pas toujours ncessaire,
d'en saisir le sens 5). Nous ne le suivrons pas en de telles audaces !
Quant la fusion potique de l'ide morale et du spectacle phy
sique, M. Walgrave, au cours de l'article dj cit, en donnait un
beau spcimen dans cette petite pice de Guido Gezelle :
1) Voir sur Racine pote, la belle tude de Bernardin dans {'Histoire de la
littrature franaise, publie sous la direction de Petit de Julleville et le chef-
d'uvre trop peu connu de G. Le Bidois, La vie dans la tragdie de Racine.
Paris, Poussielgue.
2) Barbey d'Aurevilly, Les uvres et les hommes. Les potes. Paris, Lemerre.
3) Ren Bazin, Les lecteurs de romans. Correspondant, 15 mars 1900.
4) Ren Bazin, Notes d'un amateur de couleurs. Paris, Calmann Lvy.
5) Posie pure, p. 18.
Qu est-ce que la posie ? 239
0 arbres, qui attendez votre sentence
En multicolores vtements d'octobre,
Pour vous trouver l, morts et bannis,
Dpouills pour l'hiver entier !
Comme elle est splendide infiniment,
Toute la gamme polychrome de vos feuillages,.
Qui, mourante, et aux feux du soleil,
Parat bien plus belle qu'elle ne l'tait, vivante !
Comme la feuille d'octobre
Accordez, Seigneur, votre serviteur,
Que le dernier jour de sa vie
Me soit le meilleur et pour Vous, le plus beau !
(Mowturi).
Guyau, traitant de l'essence de la posie, attribue un caractre
potique aux grandes hypothses scientifiques, aussi bien qu'aux
grandes uvres d'art.
Kepler, Newton, Pascal, comme le remarque Tyndall, dit-il,
avaient des tempraments de potes, presque de visionnaires.
Faraday comparait ses, intuitions de la vrit scientifique des
illuminations intrieures , des sortes d'extases qui le soule
vaient au-dessus de lui-mme. Un jour, aprs de longues rflexions
sur la force et la matire, il aperut tout d'un coup, dans une vision
potique, le monde entier travers par des lignes de forces dont
le tremblement sans fin produit la lumire et la chaleur travers
l'immensit. Celte vision instinctive fut la premire origine de la
thorie sur l'identit de la force et de la matire *).
En effet, les grandes synthses scientifiques nous paraissent tout
enveloppes d'une atmosphre de posie parce qu'elles entr'ouvrent
devant l'intelligence merveille des perspectives illimites 2).
Ainsi en est-il de certaines phrases o le gnie philosophique et
le gnie potique ont concentr leurs feux. Tout ce qui finit est
court, prononce saint Augustin . Le corps est entran par son
poids comme le cur par son amour, dit encore l'vque d'Hippone.
Dieu est toute chose minemment , crit saint Thomas. Et Bossuet,
commentant la parole du Christ au bon larron : Aujourd'hui mme
tu seras avec moi dans le Paradis , s'crie : Aujourd'hui, quelle
promptitude ! Avec Moi, quelle compagnie ! Dans le Paradis, quel
1) Guyau et Fouille, op. cit.
2) Nous avons dvelopp cette ide dans une tude L'Admiration , publie
par la Revue gnrale, 15 novembre 1920.
240 A. De Poorter
sjour! Ce sont l des coups d'aile qui nous emportent dans l'infini
et nous ne croyons pas qu'on puisse trouver ailleurs plus ample
beaut potique. Nous y voyons une preuve que, parvenus leurs
sphres les plus leves, l'art et la science qui sont les deux
grandes orientations de l'esprit humain , se rejoignent et s'pa
nouissent en posie.
Georges Legrand.
V
XIII
NOTES DE BIBLIOGRAPHIE MDIVALE
Les Notulab Magistri Adenulfi sur les Topiques,
la Bibliothque de Bruges
Nous les trouvons dans le manuscrit 493, du xive sicle, aux
feuillets 121-242 ra.
Inc. Triplex est principium. Le quatrime livre finit fol. 179 r*> :
Expliciunt notule magistri Adenulfi supra quartum topycorum Aris-
totelis. Le f. 214 ra donne une seconde fois le titre de l'ouvrage et
le nom de son auteur : Expliciunt notule magistri Adenulfi supra
sextum topicorum Ar. Le dernier explicit, f. 242 ia, porte : Expli
ciunt notule VIII libri topychorum Ar. Expliciunt scripta supra
librum thopicorum Ar.
On se demande comment le catalogue de Laude a pu attribuer ce
trait saint Thomas d'Aquin 1).
L'auteur n'est-il pas Adnulphe d'Anagni, prvt de Saint-Omer,
matre en thologie, mort en 1289? Il est peu connu. On lui
attribue quelques sermons et des questions quodlibtiques.
Cfr. Denifle, Ghartularium, I ; Hist. litt. de la France, XXI,
298-299 ; XXVII, 393 ; Lecoy de la Marche, La Chaire franaise
au moyen ge, 2* d. pp. 82, 496.
1) Catalogue des manuscrits de la Bibliothque de Bruges. Bruges, 1859,
p. 428.