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GENGEMBRE, Grard. Bug-Jargal, roman noir. In : MOUSSA, Sarga (dir).

Littrature et
esclavage : XVIIIe-XIXe sicles. Paris : ditions Desjonqures, 2010.
Procurar : Esclavage et abolitions : mmoires et systmes de reprsentation, actes du colleque
internatinal de lUniversit de Paul Valry, Marie-Christine Rochmann (dir), Paris, Karthala,
2000.

On ne doit pas oublier que les Domingois ou Hatiens ont eu leus napolon noir en la
personne de Tussaint-Louverture, et que le Premier Consul lui-mme sest cass les dents sur
ce peuple danciens esclaves qui obtiennent leurs indpendance en 1804, anne de son
souronnement.
En 1825, Charles X reconnat enfin Hati. On ecompte de fabuleux profits du commerce avec
cette ancienne colonie sucrire, et il faut indemniser les colons dpossds. (GENGEMBRE,
2010, p.232)

[Dans le roman Bug-Jargal] apparat alors la terrible figure dHabibrah, et sapprofondit celle
de Biassou, caricature singeant le pouvoir europen, mais rlvant du mme coup la nature
mme du pouvoir, cette violence. (GENGEMBRE, 2010, p.232)

Amour du Noir pour la Blanche, amiti et rivalit du Noir et du Blanc, opposition du quasi-
gant Pierrot au nain Habibrah, du bien au mal, condition servile de Bug-Jargal, fis du roi
africain, tout conspire dramatiser la fiction. Comme Jean Valjean et Javert, dAuverney et
Bug-Jargal se livrent et se sauvent lun de lautre, comme Gauvain et Lantec les hros de
Quatre-vingt-treize, ils font assaut de magnanit. Roman du serment, de la puret [...], du
sentiment tragique de la vie (dAuverney cherche le repos de son me dans la mort sur les
champs de bataille), du manichisme o les tnbreux mchants Biassou et Habibrah
sopposent aux figures lumineuses des hros, Bug-Jargal met dj en place des mythes
hugoliens. (GENGEMBRE, 2010, p.233)
Bug-Jargal cest de lhorreur carabe... (GENGEMBRE, 2010, p.234)
[Bug-Jargal, un roman noir] [...] quelques caractristiques du genre : aventures terrifiantes,
ambiance nocturne, mise en scne de lhorreur, de la souffrance, de la cruaut, satanisme,
frnsie... Cela implique la prsence de figures atroces ou monstrueuses incontestablement
le nain Habibrah en est une, premire bauche de ces monstres, tels Triboulet ou Quasimodo,
que lon retrouvera dans toute luvre dHugo. De manire significative, le romancier le fait
nommer un moment par un lapsus bien rvlateur : Habitbas , cest nen pas douter
celui qui habite en bas , autrement dit satan. (GENGEMBRE, 2010, 234)

Habibrah, ancien bouffon de loncle de Lopold, impose lclat satanique de sa haine
vengeresse dans un rcit tout de coups de thtre, o Hugo joue ironiquement des procds
mlodramatiques, multipliant les clichs hyperboliques, dployant les prestiges dulangage,
tout en privilgiant dj sa construction favorite, lantithse. (GENGEMBRE, 2010, p.235)
la monstruosit physique et morale dHabibrah rpond celle, idologie, de Bug-Jargal, dont
le nom voque le jargon mais ce nom napparat que trs rarement. Trois fois seulement
dans le roman la parole Je suis Bug-Jargal a une efficacit politique , et encore convient-il
de remarquer que cette parole est efficace parce quelle est adresse aux Noirs du Morne-
Rouge. Partout ailleurs lidentit de Bug apparat comme foncirement problematique. Chez
les Blancs il est Pierrot, et son autre nom, qui est un hybride onomastique, un monstre. Roi !
Noir ! esclave ! : seul un monstre idologique peut runir en lui ces trois attributs , dit
justement Pierre Leforgue . (GENGEMBRE, 2010, p.236)

Habibrah nes pas le bouffon de Bug-Jargal. Sans doute parce quil est son envers, et non son
double parodique. Cela tient aussi ltre politique de Bug-Jargal. La royaut de BugJargal
est le modle ngre idal de toute rayaut. Une telle roayut est impensable, et Hugo fait tout
pour lui enlever un rfrent quelconque dan la ralit malgr ses ressemblances avec
Toussaint-Louverture. La morte hroque de Bug-Jargal obit au mme genre de
proccupations : il faut le tuer pour prserver le mythe. Lidentit royale de Bug est
impensable et aussi impossible. (GENGEMBRE, 2010, p.236)
Hugo ncrit pas un roman thse. On avancera lide suivante : Hugo ncrit pas un roman
sur lesclavage, il crit un roman sur le drame de la dshumanisation et les contradictions
dune qute de la rgnration de la condition humaine. (GENGEMBRE, 2010, p.237)