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Revue europenne des

sciences sociales
XLIV-133 (2006)
Devant la loi
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Jacques Coenen-Huther
propos du bicentenaire de
Tocqueville
Ambiguts dune redcouverte aux rsonances
multiples
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Rfrence lectronique
Jacques Coenen-Huther, propos du bicentenaire de Tocqueville, Revue europenne des sciences sociales
[En ligne], XLIV-133|2006, mis en ligne le 12 novembre 2009, consult le 15 octobre 2012. URL: http://
ress.revues.org/474; DOI: 10.4000/ress.474
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Librairie Droz
Dans les premires annes du XX
e
sicle, un commentateur de luvre tocque-
villienne crivait : Malgr ses mrites, Tocqueville est presque abandonn
(Pierre-Marcel, 1910, p. 457). En lanne du bicentenaire de sa naissance
1
,
marque par un foisonnement de colloques et de publications, cest un Tocque-
ville consacr qui a fait place au Tocqueville oubli dautrefois, avec tous les
effets de mode que recle ce renouveau dintrt. Loin dtre le rsultat dun
consensus ralis sur son uvre, cette redcouverte charge dambiguts reflte
la convergence apparente de proccupations trs diverses. Tocqueville, rexhum
par Raymond Aron dans les annes 1950, cest avant tout le penseur critique
dune socit de classes moyennes accdant la prosprit gnralise et scar-
tant toujours davantage des schmas marxistes. Tocqueville, invoqu par Michel
Crozier dans les annes 1960, cest lanalyste de la machine bureaucratique fran-
aise et de sa lourdeur centralisatrice. Dans la dcennie qui suit, cest le thoricien
de la continuit historique dans le trs long terme qui sduit. Franois Furet
confre lAncien Rgime et la Rvolution une importance dcisive pour la
comprhension de lhistoire de France. Dans le mme temps, Raymond Boudon
dcouvre en Tocqueville une figure emblmatique de lindividualisme mthodo-
logique et le prsente comme un prcurseur de Max Weber
2
. Ces divergences ne
se sont pas estompes, bien au contraire. Cest ce qui fait dire Serge Audier,
auteur dun passionnant Tocqueville retrouv
3
, quon trouve des rfrences
Tocqueville dans une multitude dcrits relevant de proccupations extrmement
diffrentes (2004, pp. 8-9).
En guise dintroduction un important colloque international consacr
Alexis de Tocqueville entre lEurope et les Etats-Unis organis Cerisy-la-
Salle en mai 2005
4
, Jean-Claude Casanova, directeur de la revue Commentaire,
faisant cho Pierre-Marcel, a rappel la priode dindiffrence luvre de
Tocqueville qui sest tendue en France du dbut de la Premire Guerre mondiale
aux lendemains de la seconde. Pour Casanova, dans lentre-deux guerres, seul
Elie Halvy, avec ses rflexions sur le socialisme, sur lEtat-nation et sur la guerre,
1
Alexis de Tocqueville naquit le 29 juillet 1805.
2
Au sujet de cette succession de figures diverses, voir mon Tocqueville (Paris, PUF, Coll.
QSJ ?, 1997, p. 123).
3
Dont il sera question plus loin.
4
Dont on rend compte ici de manire trs slective mais dont les actes feront lobjet dune publi-
cation.
Jacques COENEN-HUTHER
A PROPOS DU BICENTENAIRE
DE TOCQUEVILLE
Ambiguts dune redcouverte
aux rsonances multiples
Revue europenne des sciences sociales, Tome XLIV, 2006, N 133, pp. 153-162
se situe dans la continuit de Tocqueville. Le colloque de Cerisy ouvert par Casa-
nova bnficia de la participation de spcialistes amricains et franais des tudes
tocquevilliennes, entre autres Jean-Louis Benot, Pierre Manent et Franoise
Mlonio pour la France, David Bell, Seymour Drescher et James Schleifer pour les
Etats-Unis. Des lectures divergentes de luvre de Tocqueville sy ctoyrent
invitablement ; de part et dautre de lAtlantique, on ne privilgie pas toujours les
mmes thmes. Si en France, les discussions se centrent volontiers sur la dimen-
sion librale de la pense de Tocqueville (Pierre Manent), aux Etats-Unis le thme
cultiv le plus volontiers est celui de la participation politique et du self-govern-
ment sur le plan local (Cheryl Welch, Boston; Jeffrey Alexander, Yale). Mais dans
les deux cas, on nchappe pas la question de la transfiguration possible du pass.
Sagissant de lAmrique, cest la pertinence actuelle de Tocqueville qui semble au
centre des interrogations. Il y a lieu en effet de se demander si une description des
Etats-Unis datant davant la Guerre de Scession garde un quelconque intrt de
nos jours. A ce sujet, on se doit pourtant de rappeler que les jugements ports par
Tocqueville sur le sort de la population indienne et sur celui des Noirs avaient
lpoque un caractre prmonitoire. Il faut galement relativiser la rapidit du
changement social et politique dans la socit nord-amricaine. A lencontre des
notions convenues sur la jeunesse et le dynamisme des Etats-Unis, on prend actuel-
lement conscience de lanciennet et de la stabilit des institutions amricaines.
Comme le fait observer Anatol Lieven dans un ouvrage rcent, ces institutions
commencer par la Constitution amricaine qui date de 1787 sont plus anciennes
et ont moins chang que celles de la plupart des autres Etats du monde (Lieven,
2004, p. 51). Pour ce qui est de la France, cest la ralit historique des relations
sociales dAncien Rgime vues par Tocqueville qui suscite des interrogations. A
Cerisy, Franoise Mlonio nhsita pas affirmer que Tocqueville sest invent
une aristocratie et que les relations de confraternit entre seigneurs et paysans
relvent pour une part dun pass idalis. Les sociologues y voient plutt une
manire idal-typique dopposer le monde de la tradition la modernit.
Le colloque de Cerisy fut galement le lieu dintressantes convergences.
Regina Pozzi (Pisa) et David Bell (Johns Hopkins) traitrent tous deux de la conti-
nuit historique chez Tocqueville. A lencontre de Burke qui attribuait la destruc-
tion du tissu social de lAncien Rgime au choc brutal de la Rvolution franaise,
Tocqueville y voyait le rsultat dune action politique entame par les rois de
France (Pozzi). Ce rle politique de la monarchie sillustre notamment par le vri-
table coup dEtat entrepris par Louis XV contre les parlements et qui prfigure en
quelque sorte celui de Louis Napolon, suggrant ainsi un paralllisme entre les
annes 1770 et les annes 1850 (Bell). On saccorde actuellement penser que la
figure tragique de Malesherbes, bisaeul de Tocqueville, contribua inspirer ce
dernier le sens profond de la continuit entre lAncien Rgime et la modernit, au-
del de la csure rvolutionnaire. Dans cette perspective, laction centralisatrice
des rois de France amorce donc laffaiblissement durable des pouvoirs interm-
diaires. A ce sujet aussi, il faut mettre en garde contre toute idalisation du pass.
Stephen Smith (Yale) fit observer que les pouvoirs intermdiaires constituaient la
base de pouvoir de laristocratie et que la centralisation sinscrivait dans la dialec-
tique libert-galit qui domine luvre tocquevillienne.
La vision continuiste de Tocqueville permet dtablir un lien entre les concep-
tions aristocratiques et le libralisme politique moderne. On peut, comme jai eu
154 JACQUES COENEN-HUTHER
loccasion de le faire, mettre laccent sur la passion de la libert qui anime
Tocqueville (Coenen-Huther, 1997, p. 16). Cest en effet la libert comme valeur
ultime qui livre le secret de sa pense et lui confre sa cohrence. Mais ses hsita-
tions, ses dchirements, ses contradictions apparentes se comprennent mieux la
lumire dune analyse de la notion de libert telle quelle apparat dans ses raison-
nements. Pour Alan Kahan (Florida International University), Tocqueville est aux
prises avec deux conceptions diffrentes de la libert: la libert aristocratique,
base sur des privilges, et la libert dmocratique, fonde sur des droits univer-
sels. Dans le contexte du monde dmocratique quil a dcid daccepter, il ne peut
sempcher de vouloir prserver certains traits de la socit aristocratique. Fran-
oise Mlonio distingue chez Tocqueville, trois acceptions du terme libert: la
libert du libralisme politique qui existe grce aux garanties contre les abus de
pouvoir, la libert rpublicaine qui repose sur la participation la chose publique,
enfin la libert morale qui se nourrit de lindpendance desprit de lindividu.
Dans tout luvre, il y a oscillation entre ces diffrentes conceptions de la libert.
Lattention porte aux conditions sociales de la libert est plus ou moins forte
selon la conception de la libert qui est prise en compte.
Plusieurs intervenants au Colloque de Cerisy mirent en vidence la figure de
Tocqueville homme politique, qui tend tre nglige par les exgtes rcents.
Pour Robert Gannett (Chicago), la prsentation unilatrale de Tocqueville comme
philosophe politique et comme thoricien correspond une tendance nouvelle. Il
est galement un homme politique orient vers laction, qui a gagn plusieurs
lections conscutives. En dpit de sa rputation dinefficacit
5
, il a pu se prva-
loir de succs remarquables dans sa circonscription. Ctait un homme passionn,
prt prendre des risques en politique. Seymour Drescher (Pittsburgh) intervint
dans le mme sens en indiquant que Tocqueville stait de toute vidence donn
pour tche dexercer une influence sur lavenir de son pays.
Lorientation librale de Tocqueville fit lobjet dinterventions en sens divers.
Pierre Manent (EHESS, Paris) prsenta trs classiquement Tocqueville comme un
philosophe politique libral. Mais la science politique nouvelle dont celui-ci se
fait lavocat dans la premire Dmocratie nest autre, selon Manent, que la
science politique librale de Montesquieu. Ce libralisme-l, il faut le souligner,
est un libralisme politique et intellectuel qui ne suffit pas justifier la prsenta-
tion de Tocqueville comme un prcurseur du libralisme conomique moderne.
Eric Keslassy (Paris-Dauphine) fit un pas de plus et mit lhypothse que si las-
pect social de la pense de Tocqueville est nglig, cest prcisment parce que
ce sont des libraux au sens franais moderne du terme qui se sont chargs de
diffuser son uvre. En fait, et lon en conviendra avec Keslassy, Tocqueville tait
proccup par le pauprisme, savoir la nouvelle pauvret, la pauvret de
masse engendre par lessor de lconomie capitaliste. Il tait hostile lide dun
Etat entrepreneur mais il souscrivait la ncessit dun Etat rgulateur. En faire un
prcurseur de Hayek serait trahir sa pense. Jean-Louis Benot (Universit de
Caen) abonda dans le mme sens. Pour lui, si Tocqueville est sensible lide de
charit chrtienne, il est conscient du fait que cette charit est devenue inoprante
5
Que lui valut surtout son bref passage au Ministre des Affaires Etrangres dans le second
cabinet Odilon Barrot (JCH).
A PROPOS DU BICENTENAIRE DE TOCQUEVILLE 155
face au pauprisme. Il est hostile aux mesures qui lui paraissent relever de lassis-
tance sociale gnralise mais il est davis quil y a pour lEtat un devoir dinter-
vention sociale. Il est favorable llaboration dun cadre lgislatif pour la lutte
contre le pauprisme et il sintresse au rgime fiscal dans le souci daider les
dfavoriss du sort. Les mesures de politique sociale prconises par Tocqueville
sont celles que recommandaient les philanthropes dorientation sociale-chr-
tienne de lpoque.
Si lanne du bicentenaire aura t clbre par une srie de colloques
Cerisy-la-Salle mais aussi la Sorbonne, lUniversit de Caen, Yale ou
Bruxelles et par une passionnante exposition intitule Qui tes-vous Monsieur
de Tocqueville? aux Archives dpartementales de la Manche, Saint-L
6
, son
approche a galement suscit une floraison de publications nouvelles. Certes,
deux ouvrages continuent faire autorit: la belle biographie dAndr Jardin,
Alexis de Tocqueville 1805-1859 (1984), qui vient de faire lobjet dune rimpres-
sion dans la collection de poche Pluriel (2005) et lexcellent ouvrage de Fran-
oise Mlonio, Tocqueville et les Franais (1993), qui retrace les tapes de la
rception de Tocqueville en France. Par ailleurs, le Tocqueville de la collection
Bouquins (1986, rimpressions 1991 et 1999) reste un instrument de travail
trs pratique. Il nen reste que les tudes tocquevilliennes, comme on va le voir, se
sont considrablement enrichies au cours de ces dernires annes.
Signalons tout dabord une nouvelle biographie de Tocqueville par Jean-Louis
Benot sous le titre Tocqueville. Un destin paradoxal (2005). Par rapport la
biographie dAndr Jardin, limposant ouvrage de Benot est centr davantage sur
la personne de Tocqueville et moins sur son environnement social ; il contient plus
de dtails sur les diffrents pisodes de sa vie et sur ses relations avec ses proches.
On y trouve de nombreuses mises en relation avec des faits contemporains sans
que luvre tocquevillienne en soit pour autant dcontextualise. Benot souligne
le volontarisme thique et politique de Tocqueville (2005, p. 329). Au passage,
il fustige les contresens qui ont fini par constituer la vulgate tocquevillienne
ainsi que les lectures partielles, indigentes et surprenantes dun auteur dimpor-
tance majeure (ibid., p. 137). En somme, la biographie dun homme engag,
crite par un homme engag! Auparavant, Benot stait dj signal par une
anthologie, Alexis de Tocqueville, textes essentiels (2000), et plus rcemment,
coup sur coup, par trois publications dignes dattention: Comprendre Tocqueville,
ouvrage vise didactique dans la collection Cursus dArmand Colin (2004),
Tocqueville moraliste, un livre dans lequel la dimension morale de luvre
tocquevillienne apparat grce lanalyse des textes consacrs au pauprisme, la
rforme pnitentiaire ainsi quaux Indiens dAmrique et aux esclaves noirs
des Etats Unis (2004); enfin, en collaboration avec Eric Keslassy, Alexis de
Tocqueville. Textes conomiques (2004), o Tocqueville apparat proccup des
implications de lconomie dans la sphre sociale et politique (ibid., p. 17).
Quelques annes plus tt, le collaborateur de Jean-Louis Benot, Eric Keslassy,
avait publi Le libralisme de Tocqueville lpreuve du pauprisme (2000),
ouvrage dans lequel, comme lindique Franoise Mlonio dans sa prface, se
6
Exposition laquelle est associ un superbe album qui constitue bien davantage quun catalogue
(Charlotte Manzini, 2005)
156 JACQUES COENEN-HUTHER
profile un Tocqueville manifestant sa volont dtre un libral dune espce
nouvelle et cherchant une troisime voie entre socialisme et libralisme cono-
mique, savoir la voie dune socit solidaire (Mlonio, in Keslassy, 2000,
p. 15)
7
.
Laurence Guellec, qui avait dj publi un petit ouvrage intitul Tocqueville.
Lapprentissage de la libert en 1996, a donn aux ditions Champion un Tocque-
ville et les langages de la dmocratie (2004). Elle y recommande danalyser len-
semble de luvre tocquevillienne comme un texte argumentatif . On chappe
ainsi, estime-t-elle, ce quelle appelle plaisamment lArlsienne des socio-
logues , savoir les dbats absurdes sur la scientificit ou la non-scientificit de
lintrouvable mthode tocquevillienne (Guellec, 2004, pp. 19-20 et note 24).
Tocqueville tait en effet un publiciste qui crivait pour les notables constituant la
classe politique de son temps, avec la volont affirme dinfluencer lopinion. Il
serait absurde den faire a posteriori un mthodologue. Tout ce quon peut en dire
mais cela tmoigne de la dimension sociologique de son uvre cest que ses
textes livrent une mthodologie implicite quil est possible de faire apparatre. Et
cet exercice est loin dtre futile car il illustre des enjeux majeurs dpistmologie
sociologique
8
.
Agns Antoine, dans Limpens de la dmocratie. Tocqueville, la citoyennet
et la religion (2003), indique clairement sa volont de considrer Tocqueville
comme un philosophe part entire (2003, p. 15), savoir un philosophe du
mal-tre de la modernit (ibid., p. 336). Mais si Agns Antoine prsente Tocque-
ville comme un moraliste et un mtaphysicien, sinterrogeant, travers lanalyse
du processus dvolution dmocratique, sur le sort futur de lespce humaine
(ibid., p. 9), elle nen restitue pas moins lesprit sociologique qui imprgne son
uvre. Dans le monde aristocratique et ceci rend compte de la nostalgie de lAn-
cien Rgime qui perce sous ladhsion raisonne de Tocqueville lordre dmo-
cratique la hirarchie des diffrents ordres implique la clart et la rciprocit
des obligations morales . La socit galitaire, par son principe mme dont il
serait vain de vouloir nier le caractre quitable, cre de la dliaison (ibid.,
pp. 9-10). Cest ici quintervient la relation entre citoyennet et religion annonce
par le titre du livre. La socit ingalitaire dAncien Rgime implique la rfrence
une ralit transcendante qui lui confre du sens, elle reflte la soumission un
ordre la fois antrieur et extrieur de nature divine. Dans lordre dmocratique
lacis, les hommes dsormais dlis sont vous dfinir eux-mmes leur
propre norme, avec les risques de relativisme gnralis et de dgradation de
lthique dmocratique que cela comporte (ibid., pp. 10-11).
Dans Tocqueville retrouv (2004), Serge Audier sinterroge sur le sens de ce
renouveau tocquevillien franais dont les symptmes se multiplient. Le titre de
louvrage reproduit celui dun article de Raymond Aron, consacr au retour de
Tocqueville sur la scne intellectuelle et politique franaise (Aron, 1979). Lau-
teur montre cependant que la redcouverte de Tocqueville ne saurait tre attribue
7
Eric Keslassy vient de soutenir avec succs luniversit Paris IX-Dauphine une thse de
doctorat en sociologie intitule Question sociale et dmocratie dans luvre de Tocqueville,
prpare sous la direction du Professeur Philippe Steiner (Keslassy, 2005).
8
Je me permets ce sujet de renvoyer nouveau mon Que sais-je? consacr Tocqueville
(1997, pp. 4-5).
A PROPOS DU BICENTENAIRE DE TOCQUEVILLE 157
uniquement aux efforts dAron. Les diverses relectures auxquelles on a fait allu-
sion plus haut refltent bien des proccupations dordres diffrents et prennent
appui sur des interprtations antrieures dont il nest pas sans intrt dtablir la
gnalogie. En regard du Tocqueville dont on a oppos lhritage intellectuel
celui de Comte et de Marx, il y a le Tocqueville anti-jacobin de Sorel, le Tocque-
ville anti-dmocrate de Rdier ou encore le Tocqueville annonciateur dun despo-
tisme nouveau de J.P. Mayer. Il y a galement linspirateur de Clestin Bougl et
de Louis Dumont. Pour Audier, la redcouverte de Tocqueville est loin dtre un
phnomne homogne; il sagit dun processus complexe, domin par les conflits
dinterprtation. En France, la tendance dominante est cataloguer Tocqueville
comme un libral, au prix dune confusion entre le libralisme politique et le lib-
ralisme ou no-libralisme conomique. Aux Etats-Unis, on insiste sur la dimen-
sion rpublicaine de sa pense, privilgiant le thme de la participation politique.
Les commentateurs du renouveau tocquevillien se partagent entre ceux qui ne
veulent y voir quun phnomne idologique et ceux qui en font le signe dune
volution de la pense politique franaise. Audier rejette autant les lectures nostal-
giques anti-modernes de luvre tocquevillienne que les interprtations qui la
rduisent une apologie de la modernit librale et dmocratique. Tocqueville est
un libral la manire de Montesquieu pour qui la socit dun peuple libre est
une socit toujours en mouvement, ncessairement traverse par des tensions.
Ces tensions, Tocqueville na pas cess de les vivre personnellement. En ce sens,
selon Audier, le libralisme de Tocqueville est un libralisme post-machiavlien.
Car il est tout fait possible de combiner la vision de lvolution dmocratique
avec la lucidit lgard du rle des lites
9
.
Contrairement la plupart des auteurs prcdents, cest un Tocqueville volon-
tairement dcontextualis que nous propose Raymond Boudon avec son Tocque-
ville aujourdhui, paru chez Odile Jacob (2005). Lobjectif du livre est de montrer
lactualit de Tocqueville en le prsentant comme un classique de la sociologie,
soucieux dlaboration thorique et de mthode, dont les analyses conservent
toute leur pertinence de nos jours. Il est vrai que nombre des argumentations de
Tocqueville, dtaches de leur contexte dorigine, prfigurent les thories socio-
logiques les plus solides. Il est vrai aussi que ses procds danalyse voquent une
mthode implicite quil est intressant de faire apparatre. Mais sa proccupation
premire ntait pas dordre thorique ou mthodologique. Il avait le souci din-
fluencer lopinion et lesprit sociologique qui lanimait ntait pas prioritairement
au service dun projet scientifique. Comme dautres pionniers de la sociologie,
Tocqueville fut sans cesse tiraill entre les exigences de la vie intellectuelle et
celles de lengagement dans les affaires de la cit. Le discours de 1852 lAca-
dmie des sciences morales et politiques tait certes un plaidoyer pour les sciences
sociales dont Tocqueville ne doutait pas quelles pouvaient tre des sciences au
sens plein du terme. Raymond Boudon a raison de le souligner (2005, p. 13). Mais
ce discours tait aussi un testament politique au sortir de la vie publique et le
discours de combat dun exil de lintrieur
10
. Tocqueville y dfend la libert
9
Voir ce sujet ma Sociologie des lites (2004, notamment pp. 25-26).
10
On consultera utilement ce sujet Andr Jardin (1984, p. 448) et Jean-Louis Benot (2005, pp.
334-335).
158 JACQUES COENEN-HUTHER
de discussion face au despotisme et le texte de son discours ne fut pas reproduit
intgralement dans le Recueil des travaux de lAcadmie
11
. Pour Boudon, Tocque-
ville est dinstinct le prcurseur de ce quon appellera plus tard lindividua-
lisme mthodologique (ibid., p.88). Mais, mise en uvre par Tocqueville, cette
mthode centre sur lindividu et ses raisons dagir ne nglige pas pour autant les
effets mergents. Lagrgation de comportements individuels largement
influencs par la structure sociale finit par produire son tour des effets de struc-
ture. Tout cela, chez Tocqueville, est apprhend par le concept dtat social.
Quelques articles mritent galement lattention. Philippe Steiner, dans les
Archives Europennes de Sociologie, examine le fonctionnement de lhritage
galitaire comme dispositif social (2005, pp. 127-149). Il prend pour point de
dpart les rflexions de Tocqueville sur lhritage galitaire institu par le Code
civil. Pour Tocqueville, lhritage est la fois un indicateur de ltat social et
un dispositif social achevant la marche vers lgalit sociale. Des lois de
succession qui ont pour effet de concentrer la richesse foncire sont associer
laristocratie; dans les socits dmocratiques au contraire, les lois de succession
dispersent cette proprit (Steiner, 2005, pp. 129-130). Mais Steiner montre aussi
comment Tocqueville analyse la dimension causale du dispositif (ibid., pp. 130
et ss). Dans une tude publie par la Revue suisse dhistoire loccasion du bicen-
tenaire
12
, Marc Vuilleumier analyse la critique prsente par Tocqueville en 1848
du livre De la dmocratie en Suisse, publi en 1843 par lconomiste genevois
Antoine-Elise Cherbuliez. Sur plus dun point et notamment sur le manque
dindpendance de la justice en Suisse Tocqueville saccorde avec Cherbuliez.
Il reproche toutefois ce dernier de considrer la dmocratie en Suisse comme
tablie de longue date, conformment lhistoriographie traditionnelle. Pour
Tocqueville, la dmocratie suisse est de cration toute rcente; elle ne simplanta
dans la majorit des cantons qu partir de 1830, lpoque du mouvement de la
Rgnration (Vuilleumier, 2005, pp. 162-163). Richard Swedberg, dans LAnne
sociologique, prsente un parallle intressant entre Tocqueville et Max Weber.
Selon lui, le premier montre aussi bien que le second linfluence du contexte
culturel sur le dveloppement du capitalisme. De ce point de vue, De la dmo-
cratie en Amrique contient des enseignements qui prfigurent ceux de Lthique
protestante et lesprit du capitalisme. Le rle attribu par Tocqueville la religion
dans la vie conomique des Etats-Unis peut tre compar limpact des ides de
Calvin dans la thorie weberienne (2005, pp. 443-444). Dans Le Temps, (8
novembre 2005), Olivier Meuwly reprend la thse des institutions de la dmo-
cratie le fdralisme, les associations, la religion et le droit quil avait
prsente il y a quelques annes (2002, chap. 7, pp. 193-206). Ces institutions
offrent des principes qui structurent la philosophie de lEtat de Tocqueville. Mais,
estime Meuwly, sils ont t de nos jours levs comme composants majeurs de
la socit, ils nen ont pas moins t compltement transforms sur le plan lexi-
cologique, ce qui complique singulirement notre relation luvre de Tocque-
ville.
11
La variante non publie lpoque figure dans le Tome XVI des uvres compltes parues aux
ditions Gallimard, pp. 233-235.
12
Je remercie Giovanni Busino de mavoir signal cette parution rcente.
A PROPOS DU BICENTENAIRE DE TOCQUEVILLE 159
Signalons encore quelques publications rcentes. Dans la prestigieuse collec-
tion de La Pliade, des uvres choisies de Tocqueville (2004), aux Presses de
la Sorbonne, un nouveau livre de Franoise Mlonio en collaboration avec Jos-
Louis Diaz, Tocqueville et la littrature (2005), et un trs utile Sainte-Beuve,
Ecrits sur Tocqueville (2004), dit par Michel Brix, qui reproduit les commen-
taires consacrs Tocqueville par lauteur des Causeries du lundi . Enfin, la
Revue Tocqueville/Tocqueville Review a publi un numro spcial du bicente-
naire, dit par Laurence Guellec, sur le thme Tocqueville et lesprit de la
dmocratie (Vol. XXVI, No 1, 2005) qui reprend un choix darticles importants
publis prcdemment dans la revue. On y trouve notamment des textes de
Raymond Aron, Franois Bourricaud, Franois Furet, Jean-Claude Lamberti,
Claude Lefort, Franoise Mlonio et Mohamed Cherkaoui. Pour sa part, la revue
Commentaire a annonc au printemps 2005 de nombreuses pages consacres
au plus illustre des philosophes politiques franais (No 109, 2005, p. 21). Dans
les numros suivants, priorit fut toutefois donne par la rdaction des souvenirs
indits du Comte Herv de Tocqueville, le pre dAlexis. Pour les aficionados
donc.
Dans le genre grand public, il faut mentionner lopration BHL en
Amrique. A linvitation de la revue The Atlantic Monthly, Bernard-Henri Lvy a
parcouru les Etats-Unis pendant plus dun an in the footsteps of Tocqueville. Il
en est rsult une srie darticles parus mensuellement partir de mai 2005 et qui
seront publis prochainement sous le titre American Vertigo chez Random House.
Le caractre journalistique de lentreprise lui a assur une couverture mdiatique
tout fait exceptionnelle aux Etats-Unis. Un critique amricain fait toutefois
observer que le sujet rel de Bernard-Henri Lvy nest pas lAmrique mais
bien la reprsentation franaise de lAmrique (Westbrook, 2005, p. 14).
On peut le constater, le renouveau tocquevillien est effectivement charg
dambiguts. Comme Olivier Meuwly le note ironiquement, la rcupration
dont il a t lobjet pourrait dailleurs suffire rendre Tocqueville suspect (2005,
p. 18). Il nest pas jusqu un essayiste mdiatique comme Alain Finkielkraut qui
ne se sente appel mobiliser la vulgate tocquevillienne pour faire dialoguer
Tocqueville avec Hannah Arendt et les anciens dissidents de la Charte 77 (Fien-
kielkraut, 2005, chap. IV, pp. 51-58). La pluralit des proccupations sous-
jacentes au grand retour de Tocqueville est bien relle mais elle est due en
partie la personnalit mme de ce dernier qui tait un homme ptri de contradic-
tions, tantt port vers la vision optimiste dun avenir matris, tantt incapable de
ne pas cder la nostalgie dun pass idalis. Il avait une attitude ambivalente
lgard de la Rvolution mais galement lgard de la socit de classes
moyennes qui se dveloppait sous ses yeux. Les questions qui lassaillaient, face
la monte de lgalitarisme moderne, taient des questions qui ne recevront sans
doute jamais de rponses dfinitives. Ceci confre une dimension tragique sa
dmarche intellectuelle et sa vie. Il serait regrettable mais pas tellement impro-
bable que lengouement actuel ne contribue linstrumentaliser davantage, au
service de causes qui nauraient pas t les siennes.
Universit de Genve
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