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Vida social, un lenguaje para interpretar

T E XTOS E S COGI DOS


Nils Christie
Introduccin
Juan Francisco Iosa*
Junto a algunos textos hasta hoy inditos, presentamos aqu una
compilacin de la mayor parte de los artculos que Nils Christie lleva
publicados en ingls hasta el presente. Los escritos en noruego, su len-
gua materna, debern esperar otros traductores. Dado que ya estn tra-
ducidos sus principales libros (Los lmites del dolor, La industria del
control del delito, y Una adecuada cantidad de delito) con esta compi-
lacin los lectores de habla hispana contamos finalmente con un pano-
rama bastante representativo de su obra.
Nils Christie ha dedicado su larga vida como pensador e investi-
gador social al estudio del sistema de control del delito como admi-
nistracin de la violencia. El reparto deliberado de dolor, la funcin
principal del sistema penal, es moralmente problemtico. Su obra es
un persistente llamado de atencin sobre este punto, que de tan
obvio y tan constante pasa desapercibido a buena parte de nuestros
operadores jurdicos, quienes suelen descansar relajados en la tran-
quilizadora idea de que estn administrando justicia. Es por ello que
Nils Christie, junto con toda su generacin, corri el foco de los estu-
dios criminolgicos hacia el anlisis de las actividades de los Esta-
dos, tomando distancia de la criminologa clsica centrada en inves-
tigar al delincuente y las supuestas causas de su actuar. De aqu su
conocida frase: el delito no existe. No hay nada en las actividades
concretas que permita identificarlas como delitos naturales, por
decirlo de algn modo. Simplemente hay conflictos, conflictos que
por diversas razones son calificados de uno u otro modo. Se pueden
tomar slo unas pocas o bien muchas acciones y calificarlas como
delito. Christie siempre estuvo preocupado porque la calificacin de
* Universidd nacional de Crdoba, Argentina.
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un conflicto como delito (calificacin que hace ms probable la apli-
cacin de la fuerza estatal) fuera slo aquella a la que se acude en
ltima instancia. El uso excesivo del derecho penal, esto es, del poder
calificador, vuelve a los Estados peligrosos para los ciudadanos. En
tiempos en que el pndulo vuelve a ponerse del lado de los interesa-
dos en maximizar el poder del Estado como herramienta de control
social, donde las demandas por ms pena y ms criminalizacin no
dejan de orse, donde la criminologa deja de lado su tono crtico
para tornarse un instrumento til para el logro de ciertos objetivos
sociales considerados de suyo valiosos, vale la pena volver a llamar la
atencin sobre un pensamiento anacrnico.
Quisiera insistir sobre dos cuestiones vinculadas a la criminolo-
ga como pensamiento crtico. Primero, al escribir, Christie deja com-
pletamente de lado el lenguaje tcnico y muchas veces enrevesado,
tan comn en la escritura acadmica. l afirma que escribe para sus
tas preferidas, para gente interesada en el tema pero que dejar de
leer si se enfrenta a un lenguaje obtuso y oscuro. Al leerlo uno siente
que est dialogando con un igual, con una persona que no habla
desde un lugar de autoridad o de supuesto saber. Aunque, por
supuesto, conoce toda la literatura criminolgica as como los datos
empricos relevantes, cuando habla simplemente reflexiona desde el
lugar de una persona preocupada por el bienestar de su comunidad
y de la humanidad toda. Su crtica del lenguaje acadmico y profe-
sional est vinculada a su idea de que si nos interesa disminuir la vio-
lencia estatal y social en general (la violencia, no los conflictos) una
herramienta central es procurar disminuir la distancia entre la gente,
la distancia econmica, educativa, de poder, etc., siendo el lenguaje
oscuro del profesional muchas veces nada ms que una herramienta
de construccin de estatus y, por ende, de poder.
Segundo, Nils Christie se califica a s mismo como un irrespon-
sable cultivador de dilemas. Le interesan ms las preguntas que las
respuestas, y no le resulta desagradable constatar que no ha encon-
trado respuesta para alguna pregunta. Hoy la criminologa, sobre
todo en los pases centrales donde no es slo una asignatura prescin-
dible en la formacin de los abogados, tiende a ser concebida como
un campo dedicado a encontrar respuestas a preguntas concretas
tpicamente formuladas desde la administracin del Estado. Fun-
ciona la medida X como modo de lograr el efecto Y? Sirve el botn
de pnico para reducir los casos de violencia contra las mujeres?
Cmo disminuir la tasa de reincidencia? stas pueden ser pregun-
tas muy interesantes y muchos criminlogos entienden que es su res-
ponsabilidad responderlas. Christie, en cambio, no est interesado
II
en ellas, no est interesado en la criminologa como instrumento del
control del delito sino como crtica en un sentido ms bien clsico,
es decir como una reflexin sobre nuestras prcticas. No pone tanto
el acento en el anlisis del sistema penal como instrumento para
lograr ciertos fines sino en los fines, en los valores que expresan
nuestras prcticas e instituciones.
Y, por cierto, Christie nunca se ha limitado a pensar el sistema de
control del delito como un fenmeno aislado y autocontenido. Por el
contrario, siempre lo ha estudiado en conexin con el resto de la
estructura social, incluso como el lugar donde la sociedad ofrece una
lectura privilegiada de s misma. De all el ttulo de esta compilacin,
Vida social, un lenguaje para interpretar. Sin duda, al leer el ttulo, una
persona desconocedora del pensamiento de Christie podra pensar que
est frente a un pensador de lo social en sentido amplio y no frente a
un criminlogo, un especialista. Y tal vez no se equivoque.
A su entender lo que ocurre en el sistema penal es un reflejo de
los valores centrales de la sociedad en cuestin. Y es importante que
nos podamos sentir cmodos, en casa, con esos valores tal como los
refleja el sistema. Al respecto cabe llamar la atencin sobre un tpi-
co recurrente en el anlisis de Christie: las cifras de encarcelamien-
to. En Argentina estas cifras muestran una evolucin hacia una situa-
cin cada vez ms incmoda. Segn indica el Sistema de Estadsticas
sobre la Ejecucin de la Pena en su Informe Anual del ao 2012, la
poblacin carcelaria ha pasado de 25.163 presos en 1996 (cifra que
se mantena ms o menos estable desde el ao 1972 con 24.233 pre-
sos) a 62.263 presos en 2012. Tal como Christie ha sostenido y
demostrado en numerosos trabajos, las cifras de encarcelamiento no
tienen relacin alguna con el ndice de delitos. De aqu que su
aumento se explique por cambios en la poltica punitiva del Estado,
cambios que nuestra criminologa debe explicar en detalle y valorar.
Christie ha colaborado al poner en la agenda cuestiones que hoy
nos resultan familiares pero que no lo eran hasta hace unos aos: la
enajenacin de la vctima respecto de su propio conflicto, el carcter
problemtico de los especialistas en conflictos (abogados, psiquia-
tras, etc.) justamente en tanto se apropian de conflictos ajenos, o,
para decirlo en trminos generales, la mercantilizacin del control
del delito, su retrato de la vctima ideal, sus anlisis del significado
de los cambios punitivos, etc. Para apropiarse de estas ideas o para
profundizar en ellas en caso que nos sean familiares, no queda sino
leer el libro.
Febrero de 2014
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