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LA DEFENSA DE LOS DERECHOS HUMANOS EN ROMA.

EL DEFENSOR DE LA CIUDAD EN
DERECHO ROMANO
Introduccin
La nocin de los derechos humanos se encuentra despus de mediados del siglo 20, sin
embargo su verdadero antecedente est en la institucin del Derecho Romano, conocida
como El defensor de la plebe o defensor civitatis. El estudio y comprensin de los diferentes
procesos histricos en los que se cristaliza la defensa y promocin de los derechos humanos en
la antigua Roma.
Desarrollo
Institucionalizacin de la defensa de los necesitados.
En el orden jurdico encontramos diferentes formas de hacer efectivo el derecho subjetivo, se
trata de que emerja la coaxion que aplica la comunidad poltica correspondiente. Esto reside
en el Estado de derecho especialmente cuando la evolucin del derecho para de la auto-
composicin a la hetero-composicin.
La nocin actual de los derechos humanos se encuentra en proceso de consolidacin, no existe
en nuestra historia jurdica antes de mediar el siglo XX . sus antecedentes estn en la
experiencia jurdica del mundo occidental. Gracias al desarrollo de este gran tema que hoy
pretende correctamente validar todo el orden jurdico se llega a los avances de la revolucin
francesa que fue el inicio de la consolidacin de los derechos humanos en nuestro tiempo.
Al paso de los siglos el derecho romano traslado el concepto de accin y su realizacin procesal
del derecho privado, al pblico esto desde los siglos III y IV.
Llama la atencin una institucin que parece corresponder a los tiempo de la Republica: El
defensor de la plebe, defensor de la ciudad o defensor de los ciudadanos. Posiblemente esta
figura fue solicitada y exigida por los plebeyos. Era ejercida por un magistrado o por un grupo
de ciudadanos.
En el Imperio, cuando se fue afirmando la autocracia del emperador, se configura una
magistratura nica con carcter pblico, que busca defender, proteger a los necesitados
pobres, ciudadanos que a menudo eran desalojados de sus tierras o explotados por los
oficiales fiscales. Por esto se estableci el defensor civitatis el 27 de abril de 364 en la provincia
de Illiria. Con una constitucin de los emperadores Valentiniano y Valente. Esta figura se
extendi rpidamente al resto del imperio.
Esto era algo novedoso. Por las condiciones de la poca en un sociedad masiva en al que se
haba acentuado la depauperacin en el campo y ciudades, haba transcurrido siglo y medio
desde que se extendi la ciudadana romana a casi todos los habitantes del imperio que ya
incluida 3 continentes. Haba que pensar en una total inclusin. Algo semejante a lo que ocurre
en nuestros tiempos en los que debemos reconocer derechos humanos a todas las personas.

El derecho subjetivo en Roma, Su efectividad y defensa publica
La palabra Ius es polismica esto es que combinada con otros tiene muchos significados
coordinados entre si. Ius alude a norma como en la expresin Ius civile otras veces se refiere a
ius utendi, otras al lugar donde se administra la justicia como in ius vocatio, tambin alude a
potestas. Es interesante que a los romanos les falta un significado de ius como derecho
subjetivo. La conexin de ius con actio es el derecho subjetivo que clama y reclama por su
objeto.
El derecho subjetivo fue desarrollado en la historia romana y tuvo una evolucin excepcional
durante los siglos sucesivos a la cada del Imperio de Oriente. Principalmente desde los 2 siglos
anteriores al Renacimiento. Fue fundamental el avance que tuvo con Tomas de Aquino, Con
Guillermo de Ocam se alcanz la plenitud de este concepto al entender los derechos subjetivos
activos dentro del entorno del derecho natural, el entendi la importancia de privilegiar a los
sujetos individuales sobre los conceptos abstractos y generales, lo cual fue un gran avance
dentro de los derechos subjetivos naturales.
Este nominalismo se opone al racionalismo y a todo concepto que como tales son universales,
se fij mayormente la atencin sobre los seres individuales, mirando intelectualmente al
derecho de cada persona. Esto es del derecho subjetivo.
La larga experiencia jurdica de Roma miro con inters la proteccin de los dbiles e instauro
al defensor civitatis o defensor plebis o patronus plebis.
Posteriormente a Guillermo de Ocam, dominicos y jesuitas espaoles como Francisco de
Vitoria, francisco Suarez, ms tarde Bartolom delas casas y otros frailes llegados a Amrica.
Profesaran a favor de los derechos subjetivos naturales de los habitantes.
La actual nocin de derechos humanos se pude aplicar a un orden jurdico pasado. De ese
modo se integra adecuadamente el objeto material de la historia jurdica.
La opcin preferencia, por el menesteroso desde el siglo IV
Las circunstancias ideolgicas e histricas del bajo imperio nos hacen entender a una vasta
civilizacin que se adentra en un proceso muy similar al hoy llamado globalizacin una
nacionalidad extendida todos los habitantes de un enorme territorio, un solo derecho que
prevalece sobre los regionales. La imposicin del latn, que no se logra en oriente ms bien
disminuye para ceder su sitio al griego propio del imperio oriental, Crisis econmica con un
intento intil de controlar los precios de bienes y servicios. Una burocracia creciente en un
fondo socio-poltico de corrupcin que se hace cada vez ms patente con la irrupcin de
pueblos extraos, los denominados barbaros del norte.
El eco poderoso de la opcin evanglica est presente con fuerza en esta actitud moral
conformadora de la nueva mentalidad. Es una manera nueva de concebir el universo visin y
accin propulsadas por el amor y urgencia de poner orden a lo humano.
Sobre ese fondo ideolgico social, la nueva filosofa, el pensamiento cristiano presenta como
eje fundamental de su desarrollo, esa opcin por la proteccin del necesitado del dbil en
seguimiento de la exhortacin evanglica, todo ello contribuye de poderosamente a afianzar
un verdadero proceso de humanizacin de la cultura del mundo mediterrneo.
Particularmente del derecho romano. Este proceso tiene sus orgenes desde los primeros
tiempos histricos de Roma.
Ese monumento impresionante del espritu humano desde el siglo II, ejerci una influencia
cierta en la configuracin de la proteccin de los dbiles, particularmente de la concepcin del
defensor civitatis.
En los tiempos iniciales de nuestra era Clemente Romano, en sus epstolas a los Corintios,
Ignacio de Antioquia en su carta a San Policarpo y que insiste mucho en la proteccin de las
viudas, en el fomento de las cajas de ahorro y de las buenas obras. Justino en su dialogo con
Trifon y que predica el amor hacia los hermanos.

Esta doctrina fue condenada al principio por el Estado Romano y ms tarde Impuesta por el
mismo desde el siglo IV.
El defensor civitatis
Entendido como defensor de los ciudadanos ms que como defensor de la ciudad, defensor de
los romanos, Su tarea principal fue proteger a los dbiles contra los poderosos algo muy
parecido a la proteccin que el pater deba dar a toda la familia. Los defendidos son
entendidos como hijos. Esta expresin la encontramos en C 1.55.4. Esta proteccin fue de
carcter sustantivo y procesal. De eso tambin surge la expresin Patronus.
El tribuno de la plebe fue un magistrado que en rigor no perteneca a las magistraturas
republicanas sino que estaba frente a ellas para proteger con su veto a lo plebeyos que
pudiesen ser lesionados con un acto pblico. Esta proteccin comprenda el veto, la
reparacin del dao, destruccin de los efectos jurdicos y polticos que procedieran del acto
que daara a un plebeyo.
Otra institucin reparadora era el interdicto que es usada frecuentemente en nuestros
tiempos.
En los tiempos Romanos honor significaba vida ejemplar como la que deban llevar los
magistrados. El honor reviste una funcin muy destacada en la moralidad romana. De esta
voz deriva honestes que significa vivir sin ninguna nota cesoria o tacha infamante, ni social, ni
jurdicamente. En teora as deba ser la vida de los senadores, decuriones y todos los
magistrados. Esto nos lo confirma el emperador Marco Aurelio en C 9.4.11
No debemos confundir a los honestores con los potentores, estos ltimos eran los que
abusaban de los dbiles llamados tenuirores o humiliores que eran los ms pobres.
La dicotoma entre humilliares y pontentores presenta antecedentes muy remotos que se
pierden en los orgenes de la monarqua, quiz desde los tiempos pre-cvicos. El conflicto
patricios- plebeyos modelo en mucho al estructura poltica jurdica de la repblica.
Las principales diferencias jurdicas que encontramos entre potentiores y humiliores, se
localizan en materia penal. A los primeros. A los primeros en muy pocas ocasiones se les
aplicaba la pena capital que era la decapitacin, a los humildes en cambio se les someta a la
hoguera o a las bestias. Los primeros podan ser exiliados y los segundos eran deportados o a
trabajos forzados en las minas. Para los esclavos la situacin era an peor.
El defensor se ocupaba tambin de redimir a los romanos cados en servidumbre y de vigilar la
aplicacin de la tortura.
Casiodoro nos dice que el defensor llamado Curator civitatis solo dispone de facultades
expresas constituyen interesantes antecedentes de las distribucin de atribuciones concedidas
a la autoridad. Nadie puede ser llevado a prisin sin el permiso de ciertas autoridades. Una de
ellas eras el defensor. As lo dispuso Justiniano en el ao 529, C. 9.4.6 pr.
Al comparar al tribuno con el defensor, encontramos ciertamente una analoga de atribucin
ya que ese trata de dos figuras diferentes en pocas y en contextos histricos diferentes con
funciones similares. Se pasa de lo particular a lo particular como en todo procedimiento de
esta naturaleza.
Al nuevo magistrado imperial, corresponda reclamar ante el gobernador de la provincia el
derecho de ser recibido personalmente para cumplir con su cometido.
Para el ao 385 esta nueva magistratura se haba extendido ya a todo el imperio, constituyo
una preocupacin continua del derecho de estos siglos, el mecanismo para la designacin del
defensor. Al principio fue nombrado directamente por el prefecto pretorio de entre aquellos
ciudadanos cuya vida era digna de alabanza.
Del ao 387 al 409, se estableci un sistema electoral que ejercan los mismos ciudadanos y
que culminaba en un decreto. En el ao 409 se limito el universo de los electores nicamente
al clero, a los proveedores y curiales, al clero, a algunos ex magistrados poseedores y curiales.
En 505 el emperador Anastasio ratifico el sistema del sufragio que se haba establecido un ao
antes.
Justiniano, estableci la obligatoriedad del oficio defensor. Esto significo ya la decadencia de
la institucin que deba cumplirse ms como un oficio obligatorio que con el carcter casi
apostlico que acusaba en tiempos de su fundacin.
Respecto de la cuestin fiscal el defensor poda impugnar las subscripciones contenidas en las
listas del censo que servan de base para la cuantificacin de los impuestos.
El defensor tiene el derecho y el deber de conferir y discutir sus argumentos a favor de sus
protegidos con el gobernador de la provincia, con las autoridades militares y con los dems
altos burcratas que tuviesen intervencin en la afectacin del defendido.
El defensor deba participar en la formulacin de las actas, gesta, que eran registros pblicos
en los que los mismos particulares denunciaban injusticias de que hubieran sido vctimas.
En Italia, despus de la cada del Imperio Occidental, tambin se confirieron al defensor,
facultades para vigilar el ejercicio del comercio, fijar precios justos prohibiendo que se
rebasaran ciertos mximos y vigilar las tarifas correspondientes.
Los emperadores de los ltimos siglos en los que estuvo vigente la figura como Maiorano y el
propio Justiniano, se lamentaban del poco celo que se aprecia en el trabajo del defensor
especialmente ante el proceder inmisericorde de los agentes del fsico.
En el imperio de oriente no se sabe en qu momento desapareci el defensor. Lo cierto es que
el emperador Len, hacia el final del siglo IX, aboli el rgimen municipal.
Conclusiones.
Primera.- En la experiencia histrica de Roma se alcanza un grado importante en el en la
concepcin del derecho subjetivo separado y a la vez conexo con el derecho de accin.
Segunda.- Falto a Roma depurar el entendimiento del derecho subjetivo como un analogado a
primario del derecho natural. Al cual llegaremos gracias a Guillermo de Occam y a los
conceptos de Vittoria, Suarez, Las casas y otros.
Tercera-. Roma alcanzo un interesante desarrollo en la defensa de los derechos subjetivos de
su poblacin, casi todos los habitantes del imperio gracias a la constitucin de Antonio
Caracalla.
Cuarta.- La opcin preferencial por los necesitados constituye un interesante rasgo en la
instauracin del defensor de la ciudad.
Quinta.- Esa figura atendi preferente pero no exclusivamente la imparcialidad de los jueces y
lucho contra los abusos de oficiales fiscales.
Sexta.- No puede prescindir la actual investigacin acerca del origen evolucin de los derechos
humanos, entendidos como derechos naturales pblicos. De la riqueza que ofrece la
experiencia jurdica de Roma.

Bibliografa:
La defensa de los derechos humanos en Roma,
El defensor de la ciudad en derecho romano.
Jos de Jess Ledesma Uribe