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Crateurs en mal de provocation

Ritrant tour de bras le fameux geste de Marcel Duchamp exposant un


urinoir, sans voir quil a perdu toute charge subversive, lart contemporain le
plus mdiatis ne fonde plus sa lgitimit que sur le snobisme, et sur la valeur
marchande gnre par celui-ci. Conformiste dans son individualisme
capitaliste exacerb, il clipse, par sa prtention tapageuse, la dmarche
dartistes plus discrets, dont luvre conserve une relle dimension libratrice.
par Dany-Robert Dufour, avril 2010
Lart contemporain est rvolutionnaire ; en consquence, ceux qui ne lapprcient pas
sont soit de francs ractionnaires, soit des ractionnaires qui signorent, cest--dire
des noractionnaires. De telles tiquettes sont aujourdui s!stmatiquement poses
sur tous ceux qui osent encore sinterroger devant certaines "uvres et pratiques de
lart contemporain. #lut$t que de courir le risque d%tre soup&onn de populisme,
dincomptence ou de sottise, rien dtonnant si lon coisit le plus souvent de taire
ses rserves. 'ous prfre(-vous ractionnaire ou rvolutionnaire ) Du c$t de la
modernit ou de lacadmisme ) Ce procd, qui cl$t tout d*at avant quil ne
commence, a une remarqua*le efficacit, dont les ressorts et les o*jectifs mritent
assurment d%tre lucids + car, sil est dplo! aussi *ien dans un certain t!pe de
discours sur lart que dans un certain t!pe dart indissocia*le de ce discours, de fa&on
*ien plus large il op,re galement dans le vaste domaine de la rtorique politique.
Le camp artistique examin ici sert donc de - mod,le ., destin en clairer les
enjeux.
#our en anal!ser le fonctionnement, il nest pas inutile de prendre pour exemple
lnonc fondateur de la pense li*rale, propos par /ernard de 0andeville dans la
fameuse Fable des abeilles 123456 + Les vices privs 7lgo8sme, lavidit...9 font la
vertu publique. :utrement dit + - Ce que vous prene( pour du vice est en ralit
vertu. . ;u *ien encore + - <i vous vous en tene( au premier degr, cest du vice, mais
si vous le prene( au second degr, cest de la vertu. . Ce discours est pervers, au sens
clinique du terme, et non pas moralisateur, dans la mesure o= il fait du pro*l,me 1la
violence souvent dvastatrice des passions et pulsions issues de cet amour de soi
quon nomme lgo8sme6 la solution. #ervers, il lest m%me dou*lement, puisquil
*rouille tout rep,re, en revendiquant de pouvoir tout dire et son contraire + le vice est
vertu, le *lanc est noir... Cette rtorique-l agit donc en macine de destruction de
toute argumentation critique, qui sappuie au contraire sur la distinction entre le vrai
et le faux.
#our atteindre ce - second degr ., il suffit que celui qui parle exi*e ce que personne
ne doit exi*er + il se livre ainsi une provocation, cest--dire, selon lt!mologie,
un appel, qui peut sonner comme un dfi. #ar la provocation, jappelle lautre me
suivre, en le mettant au dfi doser le faire. #rovoquer, cest donc savoir quon dit... ce
quil ne faut pas dire. 0ais comme je sais tr,s *ien que je ne devrais pas, non
seulement on ne saurait me le reprocer, mais surtout je isse lautre mon niveau,
je circonscris un lieu o= nous sommes entre nous, cercle restreint desprits
suprieurs, dcomplexs, o= tout peut se dire, au contraire de lespace pu*lic, marqu
par des ini*itions multiples.
Cette ruse rtorique a donc pour fonction de compromettre linterlocuteur, en
suscitant son intr%t et son... intressement, avant do*tenir sa connivence > - 'ous
vo!e( ce que je veux dire... . 0%me sil ne voit pas vraiment, il a tout intr%t
rpondre affirmativement, sous peine de sexclure de ceux qui savent et... de se placer
ainsi dans la position de lim*cile qui ne mrite pas dentrer dans le cnacle des
initis.
Cet art de la manipulation, caractristique de la pu*licit, sapplique aujourdui
aussi dans lart contemporain, quand il devient un lieu o= se cercent tous les
mo!ens possi*les de compromettre le spectateur + intr%t, intressement, connivence.
Les exemples ne manquent pas. ?l suffit de penser aux "uvres des artistes parmi les
plus rputs de notre poque. Du /elge @an Aa*re, qui prsentait rcemment au
Louvre un coix dexcrtions diverses du maBtre lui-m%me, @eff Coons, fameux pour
ses divers canices gants, la *onne vieille recette compromission-connivence dploie
sans fai*lir dans lart postmoderne la stratgie dDment pa!ante du - second degr . +
26 provocation sans ta*ou ; E6 qui ne produit aucune autre signification ; F6 do=
sensuit la rumeur mdiatique qui enclencera... 56 une intressante spirale
spculative.
Confusion entre innovation
et qute du sens
D,s 2GGH, @ean /audrillard, dans un article dautant plus courageux que son auteur
tait alors frquemment invoqu par les tenants de cet art du - second degr ., avait
dmont lastuce + Toute cette mdiocrit prtend se sublimer en passant au
niveau second et ironique de lart. Mais cest tout aussi nul et insignifiant au niveau
second quau premier. Le passage au niveau esthtique ne sauve rien, bien au
contraire cest une mdiocrit ! la puissance deu". #a prtend $tre nul. #a dit %&e
suis nul '( > et cest vraiment nul 126.
/audrillard vo!ait dans cette nullit la puissance deux un vrita*le galvaudage de la
ngativit que porte lart. Issentielle, elle tient sa capacit se dfaire des certitudes
les mieux ancres, la seule fin de relancer la qu%te du sens, cest--dire la recerce
de sens nouveaux. Lart ne se rduit pas un discours, un message, il dit ce que lon
ne sait pas encore, il rend visi*le ce qui ntait pas encore rpertori, il ajoute au
monde connu.
;r cette qu%te rvolutionnaire se trouve dsormais, dans lart contemporain officiel,
rduite de la simple innovation, cette caractristique de la production capitaliste,
tr,s logiquement exige par le *esoin de crer de nouveaux dsirs. ?l sensuit une
confusion majeure entre la simple innovation et la qu%te du sens. Cest l ce dont est
victime lart contemporain. Ce qui pourrait sexprimer par une loi + plus le marc de
lart sera puissant, plus les conditions gnrales du marc tendront simposer la
production artistique. Lart contemporain se *ornera alors produire de limprvu,
de linattendu certes, mais dpourvu de toute signification potentielle.
Lart vrita*lement rvolutionnaire, qui dcompose le monde pour mieux le
recomposer, ouvre un rire salutaire, tr,s prcisment li*rateur. Lart contemporain
rit dun tout autre rire, le rire niiliste qui affirme quil se moque perdument de
toute valeur axiologique et quil n! a rien cercer + lart nexiste que par la
puissance du moment qui le reconnaBt comme tel, et voil tout.
Cet art - narc!nique ., la fois narcissique et c!nique, est difficile dmasquer parce
quil repose sur une prmisse - ultradmocratiste . tr,s en vogue + il serait
impossi*le de distinguer un o*jet rellement artistique dun o*jet quelconque, parce
quil faudrait alors introduire une irarcie. ;r toute irarcie impose des valeurs,
ce qui revient faire preuve dun pencant plus ou moins avou pour lordre, tout
ordre tant en puissance porteur de totalitarisme + *analits dignes des *r,ves de
comptoir, on agite alors le spectre du fascisme ou du stalinisme, dans le camp
politique, tandis que, dans le camp pilosopique, le - totalitarisme . menacerait
avec le criticisme rit dImmanuel Cant par exemple.
Lacte - critique . spare le principe du vrai et celui de lillusion, ce qui suppose en
effet toujours un - tri*unal de la raison . 1E6. Donc, pour viter le tri*unal, la Jerreur
et autres dictatures, on se refuse toute irarcie critique, ce qui permet de donner
un tas dexcrments la dignit de lo*jet artistique, dans la mesure o= il est suppos
avoir autant de valeur que nimporte quelle "uvre > voire davantage, dans la mesure
o=, a!ant renonc la re-prsentation, qui implique une coupure nette entre ce qui
est - prsent . et la ralit, cet art contemporain prsente directement, sans mise
distance s!m*olique, la provocante pulsion, celle de lartiste, ou celle par laquelle il a
t investi comme o*jet dart, ce qui est le r$le des collectionneurs, dont lun des plus
em*lmatiques est certainement 0. Aran&ois #inault 1F6.
Lironique cration de lartiste *elge Kim Delvo!e intitule )loaca1E4446 prsente
un tu*e digestif umain impecca*lement fonctionnel, et qui fonctionne
effectivement, sous le contr$le dordinateurs + le produit des digestions, em*all sous
vide et marqu dun logo pasticant ceux de Aord et de Coca-Cola, est vendu environ
2 444 euros pi,ce. Cest la plus *elle mtapore de ce s!st,me.
;n voit comment la rtorique perverse m,ne lo*scnit + s! affirme quon peut,
quon doit pouvoir tout constituer en o*jet venda*le. <i exi*er ce quon ne saurait
montrer, ce que seule la pulsion justifie, fait de lart et fait de largent, cacun est
alors li*re dagir en fonction dune intriorisation individuelle de la loi du marc,
cette loi qui sappuie sur la demande de satisfaction des pulsions, et ne se soucie que
de la jouissance, directe, revendique, exi*e, tant *ien entendu quil est dautres
jouissances que sexuelle. Cest l ce qui se joue dans lart en rgime ultrali*ral.
Cette tolrance de lart contemporain pour le nimporte quoi nest pas anodine.
#uisque cest au nom m%me de la li*ert dexpression que les propositions les plus
intolra*les devront %tre tolres, comment ne pas voir que cet ultradmocratisme
est exactement, sur le plan politique, ce qui peut directement conduire la t!rannie
> on sait dailleurs possi*le cette conversion depuis La *publique de #laton.
;n a ainsi assist une sacralisation de lacte... fumiste, qui sest longtemps justifi
par rfrence au geste de 0arcel Ducamp exposant, en 2G23, le read!-
made Fontaine, un urinoir standard ainsi re*aptis. 0ais la diffrence est cinglante.
Cet acte tait alors autement su*versif puisquil interrogeait tout + le statut de lo*jet
industriel, celui de la cration, lart aux Itats-Lnis 156, le sexe des o*jets, la fonction
dune exposition... Les nom*reux artistes qui, partir des annes 2GH4, sen sont
rclams, se sont contents de reproduire ce geste, duplication vide de tout enjeu +
nous sommes entrs dans l,re du - comme si ., qui ne pouvait conduire qu la
- commdie . de la su*version 1le mot est du romancier et essa!iste #ilippe 0ura!6.
Ladite - commdie . concerne aussi *ien le spectacle vivant. Muand @an Aa*re
prsente, au Aestival d:vignon de E44G, L+rgie de la tolrance,sexi*ent
mastur*ations et orgasmes, avec un srieux grotesque dpourvu de tout sourire
ra*elaisien. Le spectacle apparaBt ainsi pour ce quil est + simplement
pornograpique, appu! sur le recours au - second degr . complice, qui permet
toutes les am*igu8ts. La sc,ne classique galement se dcomplexe.
L,rmida prsente au Comisce ;per de /erlin en juin E44G faisait ainsi se
rencontrer le compositeur NlucO 1P6 et <ade Q Le livret de #ilippe Muinault donnait
lieu une scnograpie et des jeux dacteurs, le plus souvent nus, dignes de La
-hilosophie dans le boudoir. Le metteur en sc,ne, Calixto /ieito, na dailleurs pas
sit dlivrer les penses fortes qui lont inspir + La modration tue lesprit ,
la col.re et la haine peuvent $tre une force motivante utile , lanimalisme est
parfaitement sain , vous pouve/ seulement comprendre quelquun de votre
se"e ...
Ce pense-*%te sadien au ra*ais, avec lequel, de plus en plus souvent, on a*orde
aujourdui les "uvres classiques, se revendique, videmment, comme su*versif +
cest l sa seule lgitimit... 0ais cette su*version ne consiste qu affirmer le principe
li*ral fondamental + il nexiste aucune autre ralit que celle de lindividu ; tout
ensem*le social nest que le rsultat de laction des individus ; enfin, les ommes
visent toujours dans leurs canges la maximisation de leurs gains. Lalter ego nest
donc plus compris comme la condition de la ralisation de cacun, mais comme un
risque permanent demp%cement + art et civilisation du - tout lego .,
revendiquant sourdement quil n! ait pas de limite ce quoi lindividu a droit.
Muelle *elle su*version, qui veut confondre lalination m%me et la li*ration Q
?l nen existe pas moins toujours des artistes vrita*les, travaillant dautres
aspirations que lapptit de toute-puissance cer au capitalisme + ce( les peintres, de
/ram 'an 'elde Roran 0usic, de @ean Du*uffet #aul Se*e!rolle, pour sen tenir
aux plus anciens, mais aussi *ien au tTtre, avec par exemple 0icel <cUei(er, qui,
dans0leib, sappuie sur le rapport du cien-loup son maBtre pour explorer
ironiquement la frocit du monde actuel, ou encore #ierre 0eunier, qui,
dans 1e"amor, explore ce qui circule entre lomme et la femme. :vec dtranges et
dlicates macines, tous, loin des tri*unes officielles, sont capa*les, par le jeu de
limaginaire et la mise en perspective critique, de mtaporiser et donner penser
lumain > ce qui est le r$le dun art autentiquement li*rateur.
Dany-Robert Dufour
#ilosope, professeur en sciences de lducation luniversit
#aris-'???, directeur de programme au Coll,ge international de
pilosopie ; auteur de La )it perverse. Libralisme et
pornographie, E44G ; Le 2ivin March. La rvolution culturelle
librale, E443 ; et +n ach.ve bien les hommes, E44P, tous ce(
DenoVl, #aris.
http://www.monde-diplomatique.fr/2010/04/DUFOUR/19029