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ANALES DE LA FACULTAD DE DERECHO, 26; diciembre 2009, pp. 133-143
JOS MART Y LA CODIFICACIN
DEL DERECHO EN AMRICA
*
Belinda Rodrguez Arrocha
**
Universidad de La Laguna
RESUMEN
En este trabajo abordamos las opiniones de Mart a propsito de la promulgacin del pri-
mer Cdigo Civil de Guatemala. Asimismo, analizamos la evolucin histrica del fenme-
no codificador en Amrica a lo largo de los siglos XVIII y XIX.
PALABRAS CLAVE: Jos Mart, Guatemala, codificacin, evolucin histrica del Derecho Ci-
vil, siglos XVIII y XIX.
ABSTRACT
Jos Mart and the codification of the law in America. In this research we study the
Marts opinions about the promulgation of the first Civil Code in Guatemala. Further-
more this essay analyses the historical background of the codification in America in the
XVIII and XIX centuries.
KEY WORDS: Jos Mart, Guatemala, Codification, Historical background of the Civil law,
XVIII and XIX centuries.
INTRODUCCIN
La organizacin de los jvenes Estados americanos, una vez independizados,
haca necesaria la imposicin de una organizacin poltica que reemplazara la ante-
rior estructura colonial por un nuevo organigrama de poder. Una vez agotado el
debate sobre la forma republicana de gobierno, la lucha ideolgica se centr en dos
aspectos: el enfrentamiento entre liberales y conservadores, con una tenue frontera
entre ellos que sola expresarse en las materias educativa y religiosa, y la adscripcin
al modelo federal o al centralista, en referencia a la organizacin administrativa del
pas. El reemplazo de la administracin colonial por una republicana no era, sin
lugar a dudas, una tarea fcil, ya que ningn gobierno dominaba la totalidad de las
jurisdicciones y la creciente ruralizacin de los territorios potenciaba las desigualda-
des regionales. Realmente, el poder central deba suscribir frecuentes acuerdos con
los poderes locales, y sus sistemas burocrticos, ms que instrumentos de una deter-
minada faccin poltica, eran producto del pacto
1
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Este trabajo fue presentado como ponencia en el Coloquio Internacional Jos Mart y la
primera independencia de la Amrica espaola (La Habana, 14-16 de mayo del 2008).
**
Doctoranda en Historia del Derecho.
1
MALAMUD, C. La formacin de los Estados latinoamericanos, Historia de Amrica, His-
toria 16, Madrid, 1992, pp. 552-553.
2
LYNCH, J. La formacin de los Estados nuevos en Lucena Salmoral, M. (coord.), Histo-
ria de Iberoamrica, Ctedra, Madrid, 1992, 2 ed, tomo III, pp. 188-193.
3
CARDOSO, C.F.S Amrica Central: la era liberal, c. 1870-1930 en BETHELL, L. (ed.)
Historia de Amrica Latina, Crtica, Barcelona, 2000, tomo IX, p. 204.
4
Una de las primeras medidas del gobierno liberal consisti en la apertura al trfico inter-
nacional de los puertos de Champerico y Ocs, situados en la costa del Pacfico y cerca de las princi-
pales zonas del cultivo del caf. En el mes de abril de 1877 se firmara un contrato de construccin de
ferrocarril con Henry Nanne, de origen alemn y con experiencia en los trazados de Costa Rica, con
el fin de consolidar el tramo ferroviario que una Escuintla y San Jos. Vase, en este sentido, a LUJN
En lo que a Centroamrica concierne, cabra recordar que el proceso de su
liberacin culmin a travs de la independencia de Mxico. Independizada de su
vecino septentrional tras la cada de Iturbide, Centroamrica puso en marcha su
propio Congreso, que proclam la independencia absoluta de las cinco provincias:
Costa Rica, Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador. Todas ellas haban
sido reunidas en la Constitucin Federal de 1824 bajo la denominacin de Provin-
cias Unidas de Centroamrica. La Constitucin de 1824, al igual que la de Mxico
del mismo ao, combinaba una serie de influencias ideolgicas y polticas, como la
Ilustracin de la centuria anterior, el texto constitucional de Cdiz, la Constitucin
de Estados Unidos y la colaboracin de intelectuales americanos (destacando de
manera importante el erudito hondureo Jos Cecilio del Valle). A partir de 1840
el inicial centralismo se desvaneci, tras diversas vicisitudes polticas
2
. Concreta-
mente en Guatemala la presencia de Jos Rafael Carrera haba dominado la vida
poltica del pas desde finales de la dcada de los 30 hasta su muerte, en 1865.
Provisto de la jefatura del Estado con carcter vitalicio desde 1854, recobr para
Guatemala el liderazgo que haba gozado durante el perodo de dominio hispnico.
Si la aristocracia local lo vea con desconfianza dada su ascendencia indgena, no
poda prescindir de su actividad para poder mantener la sujecin popular a la Igle-
sia y a las tradiciones sociales y muy pronto le otorg su confianza. A Carrera le
sucedera otro conservador, el mariscal Serna, que sera derrocado por la revolucin
liberal impulsada por Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios en 1871 y
planeada en territorio mexicano con el apoyo del gobierno liberal de Jurez
3
. Mien-
tras que Garca Granados haba sido el jefe del movimiento revolucionario que
derrib al partido conservador y fue elegido presidente de la Repblica en el mes de
junio de 1871, Barrios asumi la presidencia del pas en 1873 hasta el ao de su
muerte en 1885 y durante su mandato se sucedieron algunas reformas en los
mbitos econmico, jurdico y social. En efecto, se implantaron en aquellos aos
las comunicaciones telegrficas, fue abordada la construccin de diferentes vas f-
rreas
4
, las propiedades de la Iglesia fueron expropiadas o confiscadas, se multiplica-
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ron las publicaciones y se llev a cabo la redaccin de la Constitucin de 1879 y del
Cdigo Civil de 1877. Si el segundo texto es el principal objeto de nuestra comuni-
cacin, el primero supuso la instauracin de una forma de gobierno centralizado y
representativo en el que se consumaba la separacin completa entre el Estado y la
Iglesia y que instauraba una presidencia fuerte apoyada por una asamblea legislativa
de una sola cmara.
Si bien es cierto que en torno a 1870 se haban acercado las diferencias
entre conservadores y liberales en el pas centroamericano, en el sentido que busca-
ban la modernizacin del pas, persistan las diferencias en lo concerniente a los
mtodos. En este sentido, los liberales se mostraron profundamente anticlericales,
y, adems, paulatinamente, entregaron el dominio de los sectores de transporte y
servicios a intereses forneos. Llegaran, incluso, a poner limitaciones a la tradicio-
nal explotacin indgena de las tierras comunales para el abastecimiento del consu-
mo interno, en aras a favorecer la agricultura de exportacin. Garca Granados y
Barrios emitiran una legislacin concebida para acelerar la produccin de caf,
promover el desarrollo infraestructural y estimular la inversin extranjera, en tr-
minos capitalistas occidentales. Todos los gobiernos liberales promovieron y prote-
gieron la industrializacin nacional, centrando sus esfuerzos en la progresiva susti-
tucin de artculos manufacturados por las mercancas nacionales
5
. En consecuencia,
los nuevos ostentadores del poder poltico y del control sobre el caf conformaran
las nuevas elites que, en parte, sustituiran a las tradicionales familias coloniales y
que incorporaran a las clases alta y media de origen europeo los inversionistas
alemanes gozaron de la ventaja de obtener financiacin desde Hamburgo para las
plantaciones de caf, estadounidense y de otros pases hispanoamericanos
6
. Una
minora de poderosos terratenientes y comerciantes seran, pues, los principales
beneficiarios de la economa de exportacin del monocultivo del caf. No en vano,
los liberales haban contado entre sus filas con buena parte de los propietarios de las
tierras de reas perifricas, que tradicionalmente haban jugado un papel muy se-
cundario en la vida poltica
7
.
MUOZ, J. Breve historia contempornea de Guatemala, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998,
pp. 188-190.
5
DOSSAL, P.J. La poltica econmica de la industrializacin guatemalteca, 1871-1948: la
carrera de Carlos F. Novella, Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, 1990-64,
pp. 123-126.
6
LUJN MUOZ, J. Breve historia contempornea de Guatemala. Op. cit., pp. 200-202.
7
GUDMUNDSUN, L. Sociedad y poltica (1840-1871) en PREZ BRIGNOLI, H. (ed.) Histo-
ria General de Centroamrica, Sociedad Estatal Quinto Centenario-Facultad Latinoamericana de
Ciencias Sociales, Madrid, 1993, tomo III, p. 212.
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1. JOS MART Y EL CDIGO CIVIL
DE GUATEMALA DE 1877
1.A) EL FENMENO DE LA CODIFICACIN EN EUROPA Y AMRICA EN EL SIGLO XIX
El vocablo Cdigo deriva de Codex, trmino que aluda inicialmente a
un volumen formado por un nmero variable de pliegos de pergaminos cosidos
entre s. Ser desde finales del siglo III y comienzos del siglo IV d.C. cuando el
mencionado trmino se aplique a las compilaciones jurdicas, pblicas o privadas,
de las leges imperiales como el Codex de Justiniano o el Teodosiano. En las len-
guas romnicas medievales las palabras derivadas de los vocablos latinos codex o
codicus se aplicaban, por lo general, a las obras jurdicas que aparecan dotadas de
una cierta unidad de elaboracin y de una considerable ordenacin formal, como el
Cdigo de las Siete Partidas de Alfonso X el Sabio. Desde el punto de vista estric-
tamente jurdico y en razn de su contenido, un Cdigo es, por tanto, un libro de
leyes. No obstante, es a partir del siglo XVIII y bajo la influencia del racionalismo
jurdico cuando imperar la concepcin del cdigo como la regulacin sistemtica
de una rama concreta del Derecho, en virtud de los principios que sus redactores
estiman oportunos y expresada en un lenguaje preciso. Dicha regulacin estar
materializada en un libro ordenado en captulos y artculos, relacionados entre s e
interdependientes. Si la Codificacin define de forma genrica a la tarea de elaborar
cualquier modalidad de cdigo, el fenmeno de la elaboracin a gran escala de esos
cuerpos legales ms precisos y elaborados a lo largo del siglo XIX en Europa y Am-
rica es conocido como la Codificacin por antonomasia. La fuerza motriz de este
proceso fue, adems del mencionado racionalismo jurdico, la bsqueda de la
vertebracin del orden jurdico del nuevo Estado surgido tras la cada del Antiguo
Rgimen o el advenimiento de la Independencia
8
, segn los casos. La aplicacin de
los nuevos cdigos condujo a la necesaria configuracin del Derecho Procesal con-
temporneo, con el impulso de la regulacin del proceso judicial
9
. Sin embargo, la
redaccin de los cdigos hall ciertos obstculos a lo largo de la citada centuria,
como la resistencia que hallaba su aceptacin inmediata frente a ciertos viejos hbi-
tos sociales, la mayor formacin jurdica que se requera en los legisladores para
evitar errores y antinomias y la relativa dificultad que entraaba una modificacin
de los preceptos establecidos, ya que no se trataba de crear una norma aislada, sino
de introducir la modificacin en un conjunto de carcter homogneo
10
. Pese a estas
8
ESCUDERO, J.A. Curso de Historia del Derecho. Fuentes e Instituciones Poltico-administrati-
vas, Madrid, 1988, pp. 901-902.
9
BENHR, H-P. La Codification en question en Schipani, S (dir.) Diritto Romano,
Codificazioni e Unit del Sistema Giuridico Latinoamericano. Atti del Colloquio internazionale-Sassari
13-15 gennaio 1978, Giuffr, Milano, 1981, pp. 578-579.
10
RUIZ RODRGUEZ, I. Curso de Historia del Derecho y de las Instituciones espaolas, Dykinson,
Madrid, 2007, pp. 470-475.
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dificultades, dado que la politizacin de los cdigos es ms tenue y su complejidad
tcnica es mayor, lograron adquirir una mayor resistencia en el tiempo, a salvo de
las convulsiones polticas que s tenan como tarea primordial reformar o sustituir el
texto constitucional vigente. Precisamente en la rama del Derecho Civil se registra-
ba una mayor independencia de la tarea tcnica-jurdica respecto a las circunstan-
cias poltico-econmicas que tanto vinculaban a la legislacin penal, constitucional
y administrativa
11
.
Podramos afirmar que la Codificacin tuvo un triple fundamento: filosfi-
co, poltico y socio-econmico. Si el fundamento filosfico de la Codificacin se
halla en la ideologa racionalista, que conceba al Derecho en s y al cdigo como un
conjunto sin lagunas, el poltico reside en la cristalizacin de un Estado Nacional
favorecido por el propio proceso codificador. El Estado, centralista y uniforme,
queda asentado sobre la base de unas mismas instituciones y unos mismos cdigos
vigentes en todo el territorio nacional. Desde el punto de vista socio-econmico no
podemos perder de vista que los primeros cdigos europeos haban sentado las
bases de una sociedad en cuya cspide ya no se encontraban los antiguos estamentos
privilegiados, sino la acomodada burguesa
12
.
Es necesario subrayar que en lo concerniente a la influencia del Derecho
espaol en Amrica se pueden distinguir dos etapas: la primera, consistente en el
transplante o implantacin normativa acontecida a partir del siglo XVI despus de
haber sido incorporadas las Indias a la Corona de Castilla; la segunda, sustentada en
la recepcin existente a partir de la independencia de los pases americanos. En la
primera fase, a lo largo de tres siglos, el Derecho y las Instituciones se alejaron del
modelo metropolitano en los casos en que las condiciones locales demandaban una
regulacin distinta. En la segunda, el influjo se manifest de diversos modos a lo
largo del siglo XIX, ya que, partiendo del rechazo por todas las influencias ideolgi-
cas provenientes de la metrpoli, se fue derivando de una manera progresiva hacia
la aceptacin de la doctrina y de los ordenamientos espaoles que podan ser utili-
zados en la resolucin de problemas locales.
Desde el Antiguo Rgimen existi cierto paralelismo en ambas orillas del
Atlntico en la conceptualizacin del Derecho Civil como norma propia, frente
al Derecho Romano. Tanto en las universidades peninsulares como americanas se
intent en numerosas ocasiones introducir la enseanza del Derecho Real, para
hallar la primera razn de nuestras leyes al decir de los monarcas espaoles del
siglo XVIII no en los principios del derecho romano, sino en los postulados de los
primeros reyes legisladores (visigodos y sucesores). Sin embargo, exista una dife-
renciacin referida a la propia nocin del Derecho Civil, ya que si en la Pennsula
era propiamente el dictado por el monarca, en la Nueva Espaa, por ejemplo, en el
11
PREZ-PRENDES, J.M. Curso de Historia del Derecho Espaol, Universidad Complutense,
Madrid, 1983, vol. I, p. 921.
12
PREZ-BUSTAMANTE, R. Historia del Derecho espaol. Las fuentes del Derecho, Dykinson,
Madrid, 1994, pp. 255-256.
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ltimo tercio del siglo XVIII, el concepto har alusin al Derecho Real de Indias.
Adems, en el continente americano no haba Cortes, los fueros y privilegios eran
diferentes y el Derecho Romano hall mayores obstculos en su difusin, dada la
dificultad para la provisin de las ctedras en las Facultades. De este modo, Jos
Mara lvarez, a comienzos del siglo XIX, defina en su obra Instituciones al Derecho
Civil, diferencindolo del Cannico y recurriendo ya a la acepcin moderna de la
rama jurdica. En efecto, afirma que si el Derecho Cannico ha sido establecido por
los Sumos Pontfices y por los Concilios para el gobierno de la Iglesia, el Civil ha
sido constituido por los jefes o gobernantes de los pueblos independientes para
conseguir los fines inherentes al sostenimiento de las sociedades.
En los aos inmediatamente posteriores a la Independencia no slo se pro-
ducira la recepcin terica del derecho espaol, sino tambin del francs y del norte-
americano. Del primero se recibiran obras doctrinales como las de Garca Goyena,
que contribuiran al impulso del proceso codificador del derecho civil en Amrica
13
.
Si bien es cierto que el derecho civil de los pases hispanoamericanos no era una
prolongacin o mera transcripcin de la legislacin hispano-indiana o de la francesa,
tampoco poda descartarse la pervivencia de elementos tcnicos que permitan reco-
nocer la herencia del derecho romano, destacando en el siglo XIX los juristas Andrs
Bello, Teixeira de Fleitas y Vlez Sarsfield en el proceso de la codificacin del Derecho
civil. No hemos de obviar el hecho de que juristas como Jos Cecilio del Valle (1777-
1834), que ostentara el cargo de relator en la Audiencia de Guatemala, contaba en su
biblioteca particular con obras de autores como Jeremy Bentham y con textos tras-
cendentales como la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
14
.
El proceso de codificacin civil haba sido desencadenado a partir de la
promulgacin en 1804 del Cdigo Civil de los franceses. En esta ley se recoga,
principalmente, la tradicin romanista materializada en el derecho escrito de la
zona meridional, el derecho cannico, las costumbres germnicas vigentes en la
regin septentrional y la inspiracin de juristas de la envergadura de Domat o de
Pothier
15
. A la hora de redactar los cdigos civiles de cada pas, la separacin de la
tradicin romanista, considerada como perteneciente al Antiguo Rgimen, fue
mucho menor de lo que haban preconizado en sus obras programticas los polti-
cos y filsofos del Derecho. La ruptura s se dio con mayor notoriedad en otras
ramas jurdicas, como la del derecho penal
16
.
13
GONZLEZ, M.R. La influencia espaola en el proceso de formacin del Derecho Civil
en Mxico en el siglo XIX (Florentino Garca Goyena y la Codificacin), Ius Fugit. Revista
Interdisciplinar de Estudios Histrico-Jurdicos, 1993-2, pp. 193-207.
14
LUJN MUOZ, J. La Biblioteca Jurdica de don Jos C. del Valle, Anales de la Academia
de Geografa e Historia de Guatemala, 1994-68, pp. 99-117.
15
FERNNDEZ SESSAREGO, C. Comparacin jurdica y unidad del sistema jurdico latino-
americano, en Schipani, S. (dir.) Diritto Romano, Codificazioni e Unit del Sistema Giuridico Lati-
noamericano. Atti del Colloquio internazionale-Sassari 13-15 gennaio 1978, op. cit. pp. 9-18.
16
TOMS Y VALIENTE, F. Manual de Historia del Derecho Espaol, Tecnos, Madrid, 2003 (4
ed.), pp. 473-474.
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La mayor influencia del orden jurdico espaol sobre las naciones america-
nas radic en la constitucin gaditana de 1812, que haba tenido un notable influjo
en la entonces Amrica espaola, participando adems en los debates de su elabora-
cin diputados de las colonias de Filipinas, Cuba, Mxico, Venezuela, Per, Argen-
tina, Guayaquil, Honduras, Nueva Granada, Costa Rica, Guatemala, Puerto Rico,
Santo Domingo y Uruguay. Esta constitucin estuvo vigente desde 1812 hasta 1814,
y con posterioridad, en 1820, en las regiones que todava se hallaban bajo el control
de la Corona hispana
17
. No podemos olvidar que los textos constitucionales fueron
proyectados, redactados y adoptados por los nuevos Estados americanos antes, du-
rante y con posterioridad al final de las contiendas independentistas. La codifica-
cin civil y penal tendra lugar una vez que la emancipacin poltica fue alcanzada,
al igual que la celebracin de tratados y convenciones que fijaron los principios
fundamentales del derecho internacional pblico y del derecho internacional priva-
do. En las legislaciones americanas cobrara especial relevancia el derecho francs,
influyendo sobre las normas heredadas de la antigua metrpoli y, en ocasiones,
introduciendo importantes reformas
18
.
1.B) LA OPININ DE JOS MART SOBRE EL CDIGO GUATEMALTECO
En 1877 manifestaba Jos Mart su opinin sobre los Cdigos de Guate-
mala, en respuesta a una consulta realizada por Joaqun Macal, a la sazn, ministro
de Relaciones Exteriores de la nacin centroamericana. Es el artculo titulado Los
Cdigos Nuevos, perteneciente a la obra Nuestra Amrica, el que, concretamente,
recoge su postura frente a los novedosos textos normativos
19
. El autor cubano haba
llegado a Guatemala en el mismo 1877 y regres a Mxico a comienzos del mes de
diciembre. Durante su estancia pudo conocer los problemas de ndole social, sobre
todo en el mbito rural, y las innovaciones industriales. Fruto de sus impresiones
fue la publicacin de un folleto titulado Guatemala
20
.
En primer lugar hace alusin a la formacin de un nuevo pueblo en el con-
tinente americano, caracterizado por el mestizaje, la creatividad artstica y el anhelo
de libertades, en el que se aunara la impronta cultural de la civilizacin conquista-
dora y los avances que los pueblos americanos seran capaces de instaurar, entre los
cuales se encontrara la capacidad de examen y el cuestionamiento del dogmtico
orden establecido que conllevara la consiguiente redaccin de los llamados Cdigos
patrios. Hace a continuacin mencin del abusivo empleo de las normas redactadas
en centurias pasadas y de los preceptos del Derecho Romano tanto en Amrica
17
GONZLEZ, J.C. Influencia del Derecho espaol en Amrica, MAPFRE, Madrid, 1992,
p. 101.
18
Idem. pp. 145-146.
19
MART, J. Nuestra Amrica, Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1985, pp. 7-12.
20
ZAYAS-BAZN Y PERDOMO, H.F. Guatemala y Mart, peregrino de la libertad, Anales de
la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, 1992-66, pp. 45-56.
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como en Europa. En un siglo caracterizado por la incesante bsqueda del progreso
cientfico, como es el XIX, la continuidad de la aplicacin de la legislacin heredada
del Medievo, de los aos del reinado de Isabel la Catlica o de los Austrias, resulta-
ra, a todas luces, impropia del espritu de las nuevas sociedades surgidas tras el
derrocamiento del Antiguo Rgimen. La construccin de las naciones americanas
acontecida tras el proceso independentista, conllevara, segn Mart, el necesario
advenimiento de novedosas leyes que regulasen los problemas internos de las pobla-
ciones emancipadas, que registran vnculos sociales distintos a los antao imperantes.
El Cdigo Civil de Guatemala, redactado en un lenguaje conciso y sencillo, respon-
dera, en consecuencia, a la necesidad de consolidar un nuevo ordenamiento jurdi-
co tendente a sustentar la construccin poltica de la joven nacin, a culminar una
trayectoria de ms de cincuenta aos de autonoma de la antigua metrpoli. La
concrecin, la huida de los anacronismos y la generalidad, necesarias en todo cdi-
go, estn presentes en la norma guatemalteca, en la que concurren las influencias de
otros cdigos, sin caer en la mera imitacin y respetando siempre los principios del
llamado Derecho Natural, pilar terico de gran parte de los juristas decimonnicos.
Hace a continuacin Mart una alusin a la inaplicabilidad de textos jurdi-
cos como el Fuero Juzgo, las Partidas o las Leyes de Toro, integrantes del corpus del
Derecho medieval y de los albores de la Edad Moderna hispnica, que, redactados
en un contexto histrico tan lejano, haban quedado obsoletos tanto en los naciones
americanas como en Espaa, puesto que seguan contemplando la preponderancia
del varn en el mbito familiar, el rgimen de vinculaciones o mayorazgos
21
, la
frrea sujecin de los hijos adultos a la voluntad paterna y las jurisdicciones seoria-
les. En este sentido Mart compara el supuesto de su continuada aplicacin con
una osamenta descarnada envuelta en el civil ropaje de esta poca. La observacin de
la realidad y el pragmatismo de la Comisin redactora de la mencionada norma
guatemalteca son aspectos muy valorados por Mart, ya que entraan la obtencin
de un texto acorde con una sociedad que est conociendo una transformacin, ni
refugiado en la conservacin del legado normativo anterior, ni volcado en demasa
a un futuro an no vislumbrado. Sin embargo, en realidad las modificaciones acon-
tecidas sobre el Derecho de Familia y Sucesiones acarreaban, con harta frecuencia,
situaciones de clara desventaja de unos hijos sobre otros. Un ejemplo ilustrativo de
este fenmeno consista en el reconocimiento legal de los nios ilegtimos. Aun
cuando eran herederos, seguan teniendo menos derechos que los vstagos legti-
mos, y, en la prctica, reciban slo alimentos. Asimismo la sucesin de las propie-
dades de los cabezas de familia permaneca en manos de la iniciativa privada
22
.
21
La institucin del mayorazgo se haba proyectado en las Indias de forma diferente en
funcin de las provincias. A partir de 1796, en virtud de la Cdula de 8 de septiembre, en el contexto
de unos planteamientos econmicos contrarios a la mencionada institucin, se exigira una tasa del
quince por ciento sobre los bienes que se extrajeran del comercio o se amortizaran destinndolos a
fundaciones de mayorazgos o a manos muertas.
22
GUDMUNDSUN, L. Sociedad y poltica (1840-1871), en Prez Brignoli, H. (ed.) Histo-
ria General de Centroamrica, op. cit., tomo III, pp. 244-245.
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Respecto a las reformas introducidas por el nuevo Cdigo Civil, aplaude
Mart la mayor amplitud de los derechos de la mujer a la que se le reconoce su
capacidad para ser testigo, la negacin de la arbitraria fuerza de la costumbre, la
innovacin en la doctrina sobre los ausentes, el establecimiento del matrimonio
civil sin lastimar el dogma catlico, la negacin de las restituciones in integrum,
la fijacin de los modos de adquirir, el establecimiento de la ley hipotecaria, la
reforma de la fianza y de los contratos, la destruccin de los privilegios, la limita-
cin de los gravmenes sobre los bienes, y, sobre todo, la adecuacin de los postula-
dos del Derecho Natural a las necesidades de la poca y el ajuste del Derecho posi-
tivo o escrito al pensamiento iusnaturalista vigente, as como la claridad en la
redaccin y la difusin del conocimiento de los derechos y deberes propios al co-
mn de la ciudadana del pas (Ya la ley no es un monopolio; ya es una augusta
propiedad comn). Efectivamente, sabemos que el susodicho texto normativo aca-
b de liberar la tierra de todas las trabas legales, como los arrendamientos perpe-
tuos, las vinculaciones y bienes de las manos muertas y el rgimen de la propiedad
cedida en censo mediante el pago de un canon anual.
En lo concerniente a la desamortizacin y a las medidas relativas a los cultos
religiosos, cabe hacer especial referencia a la derogacin, el 7 de julio de 1871, de la
Ley de 30 de abril de 1852, que limitaba la libertad de prensa y estableca la previa
censura eclesistica para cualquier publicacin. En el mes de agosto de aquel ao
fueron expulsados los jesuitas de Quezaltenango, y en los meses siguientes, del te-
rritorio nacional. Mientras que el peridico El Malacate, dirigido por Andrs Tllez,
fue el principal soporte de las ideas laicizantes, el arzobispo Bernardo Piol y Aycinena
y el obispo de Teya, Mario Ortiz Urruela, optaran por defender la causa conserva-
dora. Esta inclinacin ideolgica les costara la expulsin.
Otras medidas consistieron en la derogacin del diezmo a finales de 1871,
en la extincin de la comunidad de Padres de San Felipe Neri en el mes de mayo de
1872, en la progresiva supresin de todas las comunidades de religiosos sus bie-
nes seran destinados, al menos en teora, a la instruccin pblica, en la promul-
gacin de la libertad de cultos en 1873, en la supresin de los monasterios de reli-
giosas y de los beaterios, en la eliminacin del fuero eclesistico y de las capellanas,
y, finalmente, en el establecimiento del matrimonio civil obligatorio y de la regula-
cin del divorcio. Pese a que se apoyara la llegada de misioneros presbiterianos
estadounidenses, la influencia que ejerceran sobre el conjunto de la poblacin sera
muy poco significativa
23
.
En lo que atae a la explotacin econmica de las tierras guatemaltecas a
partir de la citada revolucin liberal ha de sostenerse que en realidad las obligacio-
nes impuestas a los patrones rara vez se cumplan, como el establecimiento de es-
cuelas de primeras letras. Las propiedades expropiadas a la Iglesia fueron entregadas
en parcelas, mientras que las tierras baldas se repartieron o vendieron a bajo precio.
La abolicin del censo enfitutico en 1877 supuso que se diera prioridad para ad-
23
LUJN MUOZ, J. Breve historia contempornea de Guatemala, op. cit., pp. 180-184.
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El 3 de abril de 1877 se emitira el Reglamento de Jornaleros, que regulara los procedi-
mientos para reclutar y pagar a los trabajadores temporales destinados al cultivo del caf.
25
LUJN MUOZ, J. Breve historia contempornea de Guatemala, op. cit., pp. 185-187.
26
PREZ BRIGNOLI, H. Breve Historia de Centroamrica, Alianza, Madrid, 1985, pp. 76-78.
27
MCCREERY, D. Tierra, trabajo y conflicto en San Juan Ixcoy, Huehuetenango, 1890-
1940, Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, 1989-63, pp. 101-112.
quirir las tierras a quienes las tuvieran en cultivo. Conforme aumentaba el nmero
de plantaciones y creca el requerimiento de mano de obra, la cantidad de munici-
pios indgenas que tenan que proporcionarla experimentaba un notable incremen-
to
24
. Las regiones ms afectadas fueron la zona de la bocacosta de San Marcos y
Quezaltenango y la Verapaz. Tambin se dieron los supuestos en que se repartieron
a particulares tierras que las comunidades indgenas haban cultivado durante gene-
raciones. No obstante, pese a este proceso y a la instauracin del Registro de Propie-
dad Inmueble, no se verific un proceso de privatizacin en el mismo grado que en
El Salvador
25
. El rea ms apta para el cultivo del caf se extenda por las laderas del
Pacfico y las tierras centrales hasta una altura de 1.400 metros. En consecuencia, la
privatizacin fundiaria apenas afect a las comunidades indgenas del altiplano, ya
que esta zona era muy fra y elevada para la prctica del susodicho cultivo. Las
poblaciones que s deban proporcionar trabajadores temporales, perciban las ha-
bitaciones o adelantos de dinero que establecan una serie de deberes de los trabaja-
dores indgenas en su vinculacin con los hacendados. Como consecuencia de la
abolicin del censo enfitutico, numerosos jornaleros haban quedado desposedos
de la tierra y se vean compelidos a trabajar en el cultivo del principal producto de
exportacin bajo el sistema conocido como colonato. ste dispona que el pen
recibiera una parcela en la que poda cultivar lo necesario para la subsistencia de su
familia. A cambio, quedaba obligado a prestar servicios gratuitos en la finca, en
horas de trabajo por da, o en un nmero dado de jornadas por semana o por mes.
La contratacin era oral y estaba, adems, regulada por normas consuetudinarias.
26
Enraizado en el derecho indiano, el anterior censo enfitutico haba permitido du-
rante generaciones el arrendamiento a largo plazo y a bajo costo de las tierras comu-
nales. Ahora se les daba a los arrendatarios un perodo muy corto de tiempo para
comprar la tierra que tenan en posesin, o bien se arriesgaban a que fuera declarada
vacante y puesta en pblica subasta. Si bien la propiedad ejidal no fue abolida, se
orden a los municipios que pasaran sus ejidos al rgimen de propiedad privada de
forma progresiva
27
.
El Cdigo de 1877, desde la perspectiva del autor, se erige en cumplimien-
to efectivo de la promesa dada por los gobernantes a la poblacin: la devolucin de
su personalidad y la imposicin de lmites a la anterior tirana, segn expresin del
historiador y poltico guatemalteco Lorenzo Montfar. El ordenamiento jurdico
deja de ser una red materializada en leyes oscuras para constituirse en un conjunto
de normas expresadas con claridad que posibilitarn su pblico conocimiento, as
como el buen hacer de los tribunales y de los abogados. No obstante, en el texto
normativo estn ausentes las referencias a la pervivencia de las normas consuetudi-
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narias de los grupos poblacionales indgenas, vigentes en buena medida en la actua-
lidad
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.
En conclusin, el artculo de Mart que expresa su opinin sobre el Cdigo
Civil guatemalteco constituye un inestimable testimonio sobre la transformacin
poltica, social y econmica acontecida en las jvenes naciones americanas, impul-
sada por las innovadoras corrientes ideolgicas desarrolladas en el continente euro-
peo a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII y de las primeras dcadas del XIX.
En el texto objeto de nuestro anlisis hallamos referencias a las importantes medi-
das sociales adoptadas en Guatemala tras el derrocamiento del rgimen conserva-
dor del mariscal Serna y que intentaban impulsar la apertura al progreso de la joven
nacin centroamericana. Huelga decir que el fenmeno de la codificacin jug un
importante papel en la consagracin de las transformaciones jurdicas inherentes a
la cada del Antiguo Rgimen y en la construccin de las nuevas sociedades una vez
concluido el proceso independentista. Al igual que las constituciones, los cdigos
respondan a un impulso racionalizador, uniformista e igualitario, alejados de la
catica organizacin de los ordenamientos jurdicos anteriores. Hemos de subrayar,
no obstante, que la cristalizacin de los principios ideolgicos liberales en el corpus
del Cdigo de 1877 no se tradujo en absoluto en la mejora de la posicin social de
la mayor parte de la poblacin guatemalteca. Antes bien, numerosos grupos
poblacionales presenciaron, en la prctica, cmo persista o, incluso, empeoraba su
desfavorable posicin econmica y social.
28
Es reseable, a propsito del derecho consuetudinario guatemalteco, la obra colectiva
titulada El sistema jurdico maya, publicada en Guatemala en 1998 por la Universidad Rafael Landvar
y por el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales del pas centroamericano. Bsicamente
los autores centraron sus estudios sobre la actual pervivencia del derecho indgena en las comunida-
des tnicas de Ixil, Kiche, Mam y Poqomchi.
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