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Le capitalisme au XXI

e
sicle de
Thomas Piketty nous en avons
rendu compte dans une de nos pr-
cdentes chroniques (*) ne laisse
aucune cole de pense indiffrente.
Succs de librairie en France et aux
Etats-Unis (400.000 exemplaires y
ont t dj vendus), il commence
sonner le rappel des troupes noli-
brales pour contenir son audience.
Du ct des mdias, Financial
Times. Le quotidien financier publie
le 23 mai dernier une mise en cause,
qui se veut argumente, de certaines
donnes statistiques utilises par
lconomiste franais, voquant
mme des chiffres construits par-
tir de rien.
Dans une autre lecture critique du
livre, Kenneth Rogoff, professeur
dconomie et des politiques
publiques Harvard University, pr-
cdemment chief economist au
Fonds montaire international de
2001 2003, trouve tranger le
constat du jeune conomiste fran-
ais estimant que le monde n' a
jamais t aussi ingal depuis le
temps des barons voleurs et des
rois (**).
Opposant la thse de Thomas
Piketty celle dAngus Deaton, co-
nomiste luniversit de Princeton,
auteur dun livre traitant du mme
sujet - The Great Escape : Health,
Wealth and the Origins of Inequality
(en franais : La grande vasion en
rfrence au film ponyme) - soute-
nant le contraire, il fait mine de sin-
terroger : quelle thse est la bonne ?
Louvrage de Deaton traite des
progrs accomplis par les socits
contemporaines en termes de rduc-
tion de la pauvret et dallongement
de la dure de vie, avec une atten-
tion particulire pour laide aux pays
en dveloppement pour la dnoncer
et en recommander carrment la
suppression.
Il estime que la rponse la ques-
tion varie selon quon considre les
pays individuellement ou ensemble.
A linverse de Thomas Piketty,
Angus Deaton dfend lide qu'au
cours des dernires dcennies, plu-
sieurs milliards de personnes dans
le monde en dveloppement, notam-
ment en Asie, ont chapp des
niveaux vraiment dsesprs de la
pauvret.
La mme machine qui a accru
les ingalits dans les pays riches a
nivel le terrain de jeu l'chelle
mondiale pour des milliards dindivi-
dus. En regardant de loin, et en don-
nant, par exemple, le mme poids
qu un Indien, un Amricain ou un
Franais, les trente dernires annes
ont t parmi les plus favorables
dans l'histoire humaine pour amlio-
rer le sort des pauvres, commente
Rogoff.
Ce dernier rappelle quil existe
diffrents dbats techniques sot-
riques entourant les faits que Piketty
a tablis au cours des 15 dernires
annes avec son co-auteur
Emmanuel Saez. Il trouve cepen-
dant leurs rsultats dautant plus
convaincants quils sont confir-
ms par des conclusions similaires
dautres auteurs, comme Brent
Neiman et Loukas Karabarbounis de
l' Universit de Chicago, par
exemple, qui soutiennent que la part
du travail dans le PIB a diminu
l'chelle mondiale depuis les annes
1970.
Les deux auteurs confortent
cependant les thses de Piketty en
passant en revue la part des revenus
dvolue au travail pour arriver
cette conclusion : Nous soutenons,
crivent-ils, que la part globale du
travail a dcru significativement
depuis le dbut des annes 1980, ce
dclin est apparu dans la grande
majorit des pays et des industries
() La baisse du cot relatif des
biens dinvestissement, souvent
attribue aux avances des techno-
logies de linformation et lge
informatique, a pouss les entre-
prises sortir du travail pour aller
vers le capital.
Cette baisse na pas eu lieu de
faon progressive mais sest
concentre des moments char-
nires : pendant les priodes de
rcession conomique. Lorsquune
entreprise subit les effets de la
rcession, elle est indirectement
incite remplacer ses employs les
moins productifs par de la technolo-
gie. Les tches les plus routinires
sont ainsi dplaces de lhomme
vers la machine au moment prcis
o les rcessions frappent, cest--
dire lorsque la pression sur les
cots est la plus forte.
Rogoff dnie par ailleurs Piketty
et Saez de proposer un vritable
modle notamment le projet pro-
gressif taxe mondiale de la richesse
si l'on vise corriger les fortes dis-
parits entre les pays les plus riches
et les plus pauvres, quil trouve peu
plausible.
Il reproche Piketty de mettre
laccent sur laugmentation du ren-
dement du capital, tout en restant
trop ddaigneux du large dbat
parmi les conomistes sur les
causes de ce phnomne.
Rappelant les thses classiques,
Rogoff soutient que si le facteur co-
nomique principal de la mondialisa-
tion est lafflux massif de main-
d'uvre asiatique sur les marchs
des changes, le modle de crois-
sance mis en avant par le prix Nobel
d'conomie Robert Solow suggre
quau bout du compte le stock de
capital sera ajust et le taux de salai-
re augmentera.
Pour Rogoff, la part de travail
dans le revenu est en baisse en rai-
son de la monte inexorable de l'au-
tomatisation, et les pressions la
baisse sur cette part se poursuivront
dans le contexte de l'intelligence
artificielle.
Heureusement quil existe de
bien meilleures faons pour lutter
contre l' ingalit dans les pays
riches tout en favorisant la croissan-
ce long terme de la demande pour
les produits en provenance des pays
en dveloppement. Par exemple, le
passage une taxe sur la consom-
mation relativement basse serait un
moyen beaucoup plus simple et plus
efficace pour taxer l'accumulation de
richesses, estime Rogoff.
Une telle taxe progressive sur la
consommation aurait lavantage de
ne pas fausser les dcisions
d'pargne comme le font de nos
jours les impts sur les bnfices.
Critiquant une proposition clef de
Thomas Piketty (en plus d'une taxe
mondiale sur les richesses, il recom-
mande un taux marginal d'imposi-
tion de 80 % sur le revenu aux tats-
Unis), Rogoff sinterroge : Pourquoi
essayer de passer un impt sur la
fortune mondiale improbable lorsque
dautres alternatives sont dispo-
nibles, qui sont favorables la crois-
sance ?
Une voix rare et prcise soppose
la leve de boucliers nolibrale
contre Piketty, celle de lconomiste
amricain, prix Nobel, Paul
Krugman, qui, lui, exprime son admi-
ration dans une de ses chroniques
du lundi dans le New-York Times.
Quel livre !, sexclame-t-il, allant
jusqu lui avouer (sa) jalousie pro-
fessionnelle.
A. B.
(*)http://www.lesoirdalgerie.com/a
rticles/2013/11/26/article.php?sid=15
7033&cid=8
(**) Kenneth Rogoff, Where Is the
Inequality Problem ? Disponible sur
le lien https://www.project-syndica-
te.org/columnist/kenneth-rogoff
Par Ammar Belhimer
ammarbelhimer@hotmail.fr
PANORAMA PANORAMA
Les ingalits font dbat
Le Soir sur Internet :
http:www.lesoirdalgerie.com
E-mail :
info@lesoirdalgerie.com
Par Hakim Lalam Par Hakim Lalam
hlaalam@gmail.com
@hakimlaalam
POUSSE AVEC EUX !
Football. Tout va bien en quipe nationale. Lun de ses
joueurs va mme tre honor. Une rue va porter son nom.
Le boulevard Mehdi Mostefa !
Rinjecter le FIS en se disant quon matrise les
dosages dans la seringue. Rintroduire le FIS en lui
entourant la cheville dun bracelet lectronique.
Radmettre le FIS la table du banquet tout en lui
interdisant la carte et en lobligeant avaler le menu
du jour. Se mettre le FIS dans la poche sans avoir
vrifi les coutures de cette poche. Jai littralement
limpression dcouter les dirigeants de lpoque qui
souriaient dj mi-amuss mi-agacs devant nos
questions inquites, nous assurant quils matri-
saient le processus de bout en bout. Quest-ce qui a
chang depuis ? La rponse facile serait de dire rien !
Le pouvoir algrien joue au pouvoir algrien. Cest--
dire quil veut produire un mga-spectacle de magie
avec comme accessoire une petite bote de prestidigi-
tateur de cours de rcr ! Oui, le machin facile pour
moi serait de dire rien na chang. Mais non !
Quelque chose a chang. Fondamentalement. Les
lettres que je reois quotidiennement, de plus en plus
nombreuses, sur ce sujet-l du retour du FIS conver-
gent toutes vers au moins un point commun : ne
comptez plus sur nous pour avaliser un 2e arrt du
processus lectoral. Eh oui ! Parce quau cas o nos
lumires du Palais ne lauraient pas compris, ou
lauraient compris tout en jouant aux cons, rinjecter
le FIS, a ne peut logiquement se terminer que dans
des urnes, un scrutin, communal, lgislatif ou autre.
Le FIS ne sera pas regardant sagissant de lordre des
votes et de leur importance. Et l, le bras qui stait
lev rageur vers le ciel en 1991 pour dire Arrtez le
massacre Non cette lection mascarade Ne
livrons pas lAlgrie ses fossoyeurs, ce bras-l sil
lui reprend lenvie demain de se lever nouveau,
Kassaman Bi Allah que je me le casse. Je me le brise,
mon bras. Couch, le bras ! Dans la poche, le bras !
Cette fois, le processus lectoral devra aller jusquau
bout. Jusquau bout de notre race. Jusquau bout de
nos vies. Jusquau bout de la dure de vie de ce pays.
Bien au contraire ! Sil y a menace sur un processus
lectoral qui devrait donner le FIS victorieux, je serai
parmi les premiers dnoncer toute vellit de larr-
ter, ce processus dmocratique. Barakat lentuba-
ge ! Je fume du th et je reste veill, le cauchemar
continue.
H. L.
Non au 2
e
arrt du processus lectoral !