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Desarrollo cognitivo: el pensamiento del adolescente

PorAna Muoz
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El adolescente tpico suele estar lleno de dudas. Los nios suelen tener opiniones claras acerca de
todo, y esas opiniones y modo de pensar casi siempre reflejan las ideas y pensamientos de sus
padres. o o!stante, en la adolescencia, empiezan a cuestionar todas estas ideas, las opiniones de
sus padres no les parecen tan "lidas y ellos no responden a todas sus preguntas. #on conscientes de
$ue esas son las opiniones de los dems e intentan !uscar sus propias "erdades, las cuales surgirn
de su propio desarrollo intelectual.
El pensamiento del adolescente difiere del pensamiento del nio. Los adolescentes son capaces de
pensar en t%rminos de lo $ue podra ser "erdad y no s&lo en t%rminos de lo $ue es "erdad. Es decir,
pueden razonar so!re 'ip&tesis por$ue pueden imaginar m(ltiples posi!ilidades. #in em!argo, a(n
pueden estar limitados por formas de pensamiento egoc%ntrico, como en el caso de los nios.
El ni"el ms ele"ado de pensamiento, el cual se ad$uiere en la adolescencia, reci!e el nom!re de
pensamiento formal, y est marcado por la capacidad para el pensamiento a!stracto. En la etapa
anterior, llamada etapa de las operaciones concretas, los nios pueden pensar con l&gica solo con
respecto a lo concreto, a lo $ue est a$u y a'ora. Los adolescentes no tienen esos lmites. A'ora
pueden manejar 'ip&tesis y "er posi!ilidades infinitas. Esto les permite analizar doctrinas
filos&ficas o polticas o formular nue"as teoras. #i en la infancia s&lo podan odiar o amar cosas o
personas concretas, a'ora pueden amar u odiar cosas a!stractas, como la li!ertad o la
discriminaci&n, tener ideales y luc'ar por ellos. Mientras $ue los nios luc'an por captar el mundo
como es, los adolescentes se 'acen conscientes de c&mo podra ser.
)actores $ue influyen en la madurez intelectual
Aun$ue el cere!ro de un nio se 'aya desarrollado lo suficiente como para permitirle entrar en la
etapa del pensamiento formal, puede $ue nunca lo logre si no reci!e suficientes estmulos
educati"os y culturales. En la adolescencia, no solo 'ay una maduraci&n cere!ral, sino $ue el
am!iente $ue rodea al adolescente tam!i%n cam!ia, su am!iente social es ms amplio y ofrece ms
oportunidades para la e*perimentaci&n.
+odos estos cam!ios son fundamentales para el desarrollo del pensamiento. La interacci&n con los
compaeros puede ayudar en este desarrollo. #eg(n las in"estigaciones realizadas en Estados
,nidos, cerca de la se*ta parte de las personas, nunca alcanza la etapa de las operaciones formales.
-aractersticas tpicas del pensamiento de los adolescentes
Encontrar fallas en las figuras de autoridad. Las personas $ue una "ez re"erenciaron caen de sus
pedestales. Los adolescentes se 'acen conscientes de $ue sus padres no son tan sa!ios ni sa!en
todas las respuestas, ni tienen siempre raz&n. Al darse cuenta de eso, tienden a decirlo alto y claro
con frecuencia. Los padres $ue no se toman estas crticas de modo personal, sino $ue las consideran
como una etapa del crecimiento y desarrollo de sus 'ijos, son capaces de responder a esos
comentarios sin ofenderse y reconocer $ue nadie es perfecto.
Tendencia a discutir. A menudo, los adolescentes usan la discusi&n como un modo de practicar
nue"as 'a!ilidades para e*plorar los matices de un tema y presentar un caso desde otros puntos de
"ista. #i los padres animan a sus 'ijos a participar en de!ates acerca de sus principios, mientras
e"itan lle"ar la discusi&n a ttulo personal, pueden ayudar a sus 'ijos en su desarrollo sin crear rias
familiares.
Indecisin. .ado $ue los adolescentes aca!an de 'acerse conscientes de todas las posi!ilidades $ue
ofrece y podra ofrecer el mudo, tienen pro!lemas para decidirse incluso en las cosas ms sencillas.
Pueden plantearse di"ersas opciones y medir las consecuencias de cada decisi&n durante 'oras,
incluso aun$ue se trate de temas poco importantes.
Hipocresa aparente. A menudo, los adolescentes no reconocen la diferencia entre e*presar un ideal
y !uscarlo. As, pueden usar la "iolencia en una marc'a a fa"or de la paz, o protestar contra la
poluci&n mientras arrojan !asura a la calle. A(n de!en aprender $ue los "alores no !asta con
pensarlos sino $ue de!en "i"irse para lograr un cam!io.
Autoconciencia. La autoconciencia se relaciona con la tendencia a sentirse o!ser"ados y juzgados
por los dems. Los adolescentes pueden ponerse en la mente de otras personas e imaginar lo $ue
piensan. #in em!argo, como tienen pro!lemas para distinguir entre lo $ue les interesa a ellos y lo
$ue les interesa a los dems, suponen $ue los dems piensan de ellos igual $ue ellos mismos. As,
cuando un o una adolescente "e un grupo de c'icos ri%ndose, /sa!e/ $ue se estn riendo de %l o ella.
Aun$ue este tipo de autoconciencia se da tam!i%n entre los adultos, en los adolescentes se da de un
modo ms intenso y son muc'o ms sensi!les a las crticas, de modo $ue es importante $ue los
padres se a!stengan de ridiculizarlos o criticarlos en p(!lico.
Centrarse en s mismos. Los adolescentes suelen creer $ue ellos son especiales, $ue su e*periencia
es (nica y $ue no estn sujetos a las mismas leyes $ue rigen el mundo. Esto puede lle"arlos a
asumir conductas de riesgo, por$ue piensan $ue nada malo "a a pasarles a ellos. Por ejemplo, una
adolescente puede pensar $ue ella no "a a $uedarse em!arazada, o $ue no "a a aca!ar enganc'ada a
las drogas, aun$ue tenga comportamientos de riesgo en am!os sentidos. o o!stante, 'ay $ue tener
en cuenta $ue este /optimismo ingenuo/ puede darse en adultos en la misma medida. Es decir,
cuando se les pide $ue e"al(en, por ejemplo, su riesgo de morir en un accidente de trfico,
adolescentes y adultos pueden responder de manera similar. La diferencia es $ue el adulto aplica
este modo de pensar en la prctica 0siendo ms prudente al "olante, usando cintur&n, etc.1 y el
adolescente es ms propenso a no 'acerlo.