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Tempus-Les ngriers en terre d'islam RV 2PAFINALES.

qxd

collection tempus

Jacques HEERS

LES NGRIERS
EN TERRES DISLAM
La premire traite des Noirs
VIIe-XVIe

sicle

PERRIN
www.editions-perrin.fr

3/12/07

13:25

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TABLE

Introduction .........................................................................

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LES BLANCS, CAPTIFS ET ESCLAVES
e e
GUERRE POURVOYEUSE DE CAPTIFS (VII -X sicles)..................
Conqutes en Espagne et en Italie: les rafles .....................
En Orient: captifs grecs et perses ......................................
LES PREMIERS GRANDS MARCHS DESCLAVES (IXe-Xesicles) .........
Esclaves saxons, marchands juifs et chrtiens ....................
Les Russes et les Bulgares de la Volga................................
LA RUE DES OTTOMANS (XIIe-XVIesicles) ................................

LA

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2
LA CHASSE LHOMME CHEZ LES NOIRS
LA

GUERRE SAINTE EN AFRIQUE .................................................


Contre le royaume du prtre Jean .....................................
Les sultanats islamiques en Ethiopie (XIIe-XVesicles) ........
Liman Gran et les Turcs (1529-1570).............................
Contre Tombouctou (1050-1080 et 1590-1600) ...............
HRTIQUES ET REBELLES ..........................................................
Lislam en Afrique noire. La conversion .............................
Les pays du Niger, Mali et Songha .................................
Le lac Tchad, Kanem et Bornou ......................................
Quel islam? Bons et mauvais croyants .............................
Les vertus des nophytes ................................................
LAfrique des sorciers .....................................................

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Prtextes et mauvaises raisons...........................................


La guerre sainte au pays des Zendjs................................
Les fous de Dieu, chasseurs et trafiquants desclaves .......
Sonni Ali, le tyran sanguinaire? .....................................
Convertir ou asservir ......................................................
Les razzias ........................................................................
Piges et brigandages .....................................................
La grande chasse...............................................................

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Les raids des musulmans: lEgypte,


le Maghreb et les oasis ...................................................
Les rois noirs et leurs guerriers .......................................

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3
AVENTURES ET TRAFICS
QUTE DE LOR. MUSULMANS ET CHRTIENS ............................
Lor du Soudan .................................................................
Sofala et le Monomatapa ..................................................
Le commerce muet ............................................................
LES MARCHANDS DESCLAVES .....................................................
Arabes dans la mer Rouge.................................................
Aventuriers, fugitifs, hrtiques .........................................
LAfrique orientale..........................................................
Les cits du dsert .........................................................
Postes de traite et villes du Soudan ................................
CONQURANTS ET SOUMIS .........................................................
Comptoirs maritimes dOrient:
mtissages et servitudes .....................................................
Les oasis............................................................................
Villes doubles, villes fermes ..........................................
Les affaires, le troc .........................................................
Les citadelles religieuses de lIslam .................................
CARAVANES DU DSERT .............................................................
Les routes: plerins et marchands.....................................
LEgypte et lArabie ........................................................
Le Sahara ......................................................................
Leau, les guides, les prils.................................................
LA MER ROUGE ET LOCAN INDIEN ............................................
Les boutres arabes.............................................................
Du golfe dOman lInde et la Chine .............................

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TABLE

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LHOMME DE COULEUR MAL AIM. LE MPRIS
HOMMES ET FEMMES EN VENTE ..................................................
Marchs de brousse et foires ..............................................
Caravansrails, ruelles obscures, pavillons de th ..............
Guides, experts et maquignons ..........................................
LIMAGE DU NOIR ....................................................................
Noirs et mtis, compagnons du Prophte ...........................
Mpriss, humilis.............................................................
Les gographes et les climats ..........................................
Fables et lgendes ..........................................................
Racisme et sgrgation ...................................................
Les voyageurs ....................................................................
Ce quils ne veulent pas voir ...........................................
LAfrique noire, pays de lautre .......................................

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LES NOIRS, HEUREUX DE LEUR SORT?
LA

COUR, LE HAREM .................................................................


Le luxe, lapparat ..............................................................
Servantes et concubines .....................................................
La femme clotre ..............................................................
Les eunuques .....................................................................
LES ARMES ............................................................................
Blancs ou Noirs .................................................................
Orient et Egypte .............................................................
Maroc ............................................................................
Les casernements, la ville compartimente .........................
Menaces, troubles et conflits ..............................................
LES DURS TRAVAUX, LA GHENNE ...............................................
Les mines dans le dsert ....................................................
Grands domaines esclavagistes ..........................................
La canne sucre et lesclavage .......................................

Les marais de lEuphrate: grande misre et rvoltes


des Zendjs .....................................................................
Les champs de mil du Songha .......................................

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LA HONTE ................................................................

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CONCLUSION ...........................................................................
Aprs linterdiction ............................................................
Le dpeuplement de lAfrique .............................................

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LINFAMIE,

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Portugais, Amricains et Juifs ...........................................


Les Noirs, trafiquants desclaves ........................................

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NOTES ...................................................................................
LES TATS ET LES DYNASTIES ....................................................
BIBLIOGRAPHIE ........................................................................
INDEX ....................................................................................
CARTES ..................................................................................

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LES BLANCS, CAPTIFS ET ESCLAVES

La guerre pourvoyeuse de captifs (VIIe-Xesicles)


Les conqutes musulmanes, du VIIe au VIIIesicle, si brutales et dune telle ampleur que le monde mditerranen
navait jamais rien connu de tel, provoqurent un nombre
considrable de captures et, aussitt, un trs important
trafic dhommes et de femmes, conduits en troupes sur les
marchs des grandes cits. Lesclavage devint alors un phnomne de masse affectant tous les rouages sociaux, hors de
proportion avec ce quil avait t dans lEmpire byzantin.
Dans les tout premiers temps de lislam, les esclaves
taient, comme dans lAntiquit romaine ou du temps de
Byzance, essentiellement des Blancs, rafls lors des expditions ou exposs sur les marchs par des trafiquants qui
allaient les acheter en de lointains pays, trs loin mme des
terres dIslam.
CONQUTES

EN

ESPAGNE

ET EN ITALIE : LES RAFLES

Depuis maintenant un bon nombre dannes, nul auteur


ne saurait soutenir la thse dHenri Pirenne 1, souvent prsente de faon trop systmatique par ses disciples qui ont
dlibrment affirm que les conqutes musulmanes avaient,
en Mditerrane, provoqu une vritable rupture, tant co-

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nomique que culturelle, entre Orient et Occident, et donc la


sclrose des trafics maritimes rduits alors une manire de
cabotages petite chelle. Mais, comme tant dautres forges dans labstrait sans vritable et attentif recours aux
sources, ce ntait quune thorie spculative, simple vue de
lesprit. En ralit, les relations marchandes nont jamais
cess. Selon toute vraisemblance, certaines, jusque-l ngligeables ou tout fait insignifiantes, prirent mme alors un
essor considrable, jusqu simposer, et de trs loin, comme
le principal ngoce entre les deux mondes: larticle le plus
important que lOccident chrtien pouvait offrir aux Orientaux tait les esclaves 2.
Ibn Khurdahbeth, gographe 3, cite Ibn al-Fakih 4: De la
mer occidentale, arrivent en Orient les esclaves hommes
romains, francs, lombards et les femmes romaines et andalouses et Ibn Haukal 5 affirme tout bonnement que le plus
bel article import de lEspagne sont les esclaves, des filles
et de beaux garons qui ont t enlevs dans le pays des
Francs et dans la Galice. Tous les eunuques slaves quon
trouve sur la terre sont amens dEspagne et aussitt quils
arrivent on les chtre. Ce sont des marchands juifs qui font
cela. Cest ce que dit aussi un autre auteur manifestement
bien au fait de ces trafics, al-Istakhri 6: Ce qui vient du
Maghreb, ce sont les esclaves chres. Pour une telle esclave
et pour un homme qui na pas appris de mtier, on obtient,
selon leur condition physique et leur apparence, mille dinars
et plus 7.
Chaque aventure guerrire se soldait, dans le camp des
vainqueurs puis sur les marchs, en Espagne, dans le
Maghreb et jusquen Orient, par un afflux considrable de
captifs, femmes et enfants. Dautres suivaient un peu plus
tard, en troupes plus disperses, amens non par les guerriers mais par des ngociants dj en place, matres et
grants dune traite vite prospre, sans que loffre ne tarisse
jamais.
Dans la pninsule Ibrique, les tentatives de Reconquista
chrtienne, trs limites pourtant dans les premiers temps,

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LES BLANCS, CAPTIFS ET ESCLAVES

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se sont heurtes de fortes rsistances et ont aussitt provoqu de terribles expditions de reprsailles des califes de
Cordoue, plus meurtrires, plus dvastatrices mme que les
premires offensives des annes 700, lors de linvasion du
pays. En 985, al-Mansur 8 mena ses hommes au sac de Barcelone et, en 997, la tte dune arme rpute invincible,
de victoires en victoires, de pillages en pillages, fit la guerre
aux chrtiens jusque dans leurs derniers rduits de Galice,
laissant Saint-Jacques-de-Compostelle ltat de ruines et
de cendres, ville dpeuple, hommes et femmes ramens
esclaves. Une flotte du calife, arme Sville, surprit Lisbonne en 1185; les navires revinrent au port croulant sous
le poids des prisonniers enchans. Quelques btiments
allaient mme croiser jusquau long de la cte de Galice et
dbarquaient au petit jour dans les villages de pcheurs. En
Mditerrane, ds quelles furent reprises par les chrtiens,
les villes du littoral ibrique, de Barcelone Valence,
taient, chaque bonne saison, mises sac par les pirates du
Maghreb, dOran, de Bougie et de Mahdia. Tarragone perdit
beaucoup dhommes cette mme anne 1185.
Aucune frontire, entre chrtiens et musulmans, ne fut,
au cours des sicles de ce que nous appelons le Moyen Age
et plus tard encore, ni bien dfinie, ni bien garde. Sur la
Frontera qui, en Castille, dans le Levant et en Andalousie,
marquait le contact entre les pays reconquis par les chrtiens et ceux demeurs aux mains des musulmans, les habitants souffraient, des deux cts, angoisses et peines, leurs
terres dvastes et leurs maisons brles, les femmes, les
hommes et les enfants enlevs de force. Parler, comme lont
fait et le font encore quelques historiens doccasion, dune
civilisation et dune socit des trois cultures, musulmane, juive et chrtienne, est signe dignorance ou de supercherie, les deux ensemble gnralement. Les marchandages
pour les rachats ou les changes desclaves puis les accords
conclus par les souverains ou les gouverneurs des cits et
des provinces montrent que plus de trois cents captifs chrtiens furent librs en 1410, cent en 1417 et cinq cent cin-

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quante en 1439. Henri IV, roi de Castille, obtint, en 1456,


que mille prisonniers lui soient aussitt remis, et ensuite
trois cent trente-trois chacune des trois annes venir. Le
voyageur allemand Jrme Munzer value deux mille le
nombre de captifs chrtiens enferms dans les geles de
Grenade au moment de la reconqute de la ville par les Rois
Catholiques, en 1492. Deux trois mille captifs avaient t
expdis par mer vers le bagne de Ttouan, en Afrique 9.
Sur un autre front, les musulmans, matres de la Sicile et
de lItalie mridionale jusquaux offensives des Normands
dans les annes 1080, lanaient leurs chevauches contre
les grands monastres et les routes de plerinage vers Rome
ou vers le Monte Gargano (sanctuaire de Saint-Michel). Les
pirates retranchs sur la cte du Levant espagnol, prs de
Denia et dAlmeria, pour la plupart berbres et slaves,
ces derniers sans doute anciens esclaves, ravageaient les
bourgs et les pcheries du Languedoc. Les Sarrasins dAfrique prirent Bari dans lAdriatique, et, dans la mer Tyrrhnienne, en 846, ils emportrent les maigres dfenses de
Rome; ils y firent un norme butin, de reliquaires et de
vases sacrs, laissant la basilique de Saint-Paul-hors-lesMurs compltement ruine, ses murs peine debout. Ceux
que lon appelait alors les Africains, partis du nid de corsaires de Mahdia, prirent dassaut la ville de Gnes en 933
et, trois ans plus tard, forcrent de nouveau lentre du port
la tte dune flotte de deux cents voiles. En terre chrtienne, les brigands sarrasins se retranchaient dans des
camps fortifis, si bien gards ou si mal identifis quils
demeurrent hors datteinte pendant plusieurs dizaines
dannes: en Campanie, sur les rives du fleuve Liri, en Provence, Fraxinetum dans le massif des Maures. Leurs cavaliers couraient dans les montagnes, jusquau pied des grands
cols, dans les Abruzzes et dans les Alpes.
La chasse aux captifs faisait bonne recette. Navires et
ngociants dEgypte chargeaient des Slaves, en fait des
Calabrais pour la plupart, dans les ports de lItalie du Sud
et de lAdriatique. Lan 870, un moine franc, sembarquant

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Bari pour aller en plerinage en Terre sainte, voit deux


navires lever lancre vers lEgypte, portant leur bord trois
mille prisonniers chrtiens, promis lesclavage. Ce mme
moine, qui visiblement nhsitait pas compter trs large,
chiffre six mille ceux qui, sur plusieurs btiments tout de
mme, taient en route pour la Syrie 10.
EN ORIENT :

CAPTIFS GRECS ET PERSES

La flotte du calife de Bagdad assige Constantinople en


673. Elle trouve les murailles de la ville renforces par
dimpressionnants fortins et les redoutables vaisseaux grecs
siphonophores, capables de lancer le terrible feu grgeois,
prts au combat. Cette rsistance byzantine ruine lenthousiasme des assaillants qui se replient et ne tentent plus de
fortes attaques avant plusieurs dcennies. En 716, ils
mnent leurs troupes travers lAnatolie, passent les
Dtroits et pntrent jusquen Thrace tandis quune flotte de
mille vaisseaux cerne de nouveau Constantinople. Mais,
attaqus par les Bulgares au nord, dcims sur mer par le
feu grgeois, les musulmans abandonnent, cette fois encore,
le sige aprs un an de durs combats. Ces premiers lans
briss, la guerre ne fut plus ds lors que raids de cavalerie,
raids sauvages, inopins, non pour conqurir ou tablir des
colonies militaires, centres de garnisons pour dautres offensives, mais simplement pour le butin et la chasse aux esclaves. Chez les chrtiens, les populations se rfugiaient dans
des camps fortifis, Doryle, Smyrne, Milet. Sur ce
front mouvant et incertain, hardiment dfendu par les colonies des acrites, soldats et paysans, les chefs guerriers se
retranchaient, sentinelles hasardes, dans leurs palais ceints
de hautes murailles. Les pomes piques, souvent dorigine
populaire, modles peut-tre de nos chansons de geste,
content les hauts faits darmes des hros, capitaines des chteaux dresss sur les rives de lEuphrate, mais disent aussi,
en dautres accents, les angoisses et les peines des petites
gens, paysans, villageois, surpris au travail, incapables de