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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXX Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Santos 29 de agosto a 2 de setembro de 2007




1

A Condessa de Sgur no Brasil Fortuna editorial e recriao literria nas Edies
de Ouro
1

Andra Borges Leo
2
Universidade Federal do Cear

Resumo

Para conhecer a gnese e a formao da literatura infantil brasileira, necessria, antes
de tudo, a anlise das condies de produo, transmisso e recepo dos textos. Este
artigo objetiva traar o percurso que possibilita a passagem da histria da edio a uma
histria da produo literria infantil. Como modelo, discute os princpios de formao
das colees de livros infantis, em particular o trabalho de recriao da obra da escritora
francesa Condessa de Sgur por Herberto Sales para a coleo Calouro, do selo Edies
de Ouro, da Tecnoprint. O artigo prope uma renovao das fontes documentais de que
lana mo a historiografia literria, considerando um mtodo de anlise que parta do
circuito de produo e circulao dos livros, tomando-os como suportes das escolhas
editoriais e das prticas literrias.

Palavras-Chave: literatura infantil; histria editorial; Condessa de Sgur; Herberto Sales

1. Literatura infantil e histria editorial

de longa data o interesse das casas editoras em publicar livros para o pblico
infantil. No campo da produo cultural, os livros de literatura infantil no se
distinguem exclusivamente pela marca de seus autores, quer dizer, pela afirmao dos
nomes e das funes daqueles que assinam os textos e as imagens. Nesse gnero de
impressos, que, ao lado dos jogos e brinquedos, so os mais importantes objetos
culturais da infncia, impe-se o trabalho de organizao e aproximao de textos que,
uns ao lado dos outros, formam as colees ou bibliotecas infantis, justificando a oferta
sob o argumento de que possuem atributos que os distinguem como destinados ao
pblico leitor em formao. A boa adequao s faixas etrias e a garantia da seqncia
na leitura - ao acabar um livro da coleo as crianas logo iniciam um outro - ,
resultam do trabalho editorial de seleo, classificao e distribuio das obras em
categorias e sries. A lgica das colees de livros infantis, em primeiro lugar, opera

1
Trabalho apresentado ao NP Produo Editorial do VII Encontro dos Ncleos de Pesquisa em
Comunicao.
2
Andra Borges Leo doutora em Sociologia, professora do Programa de Ps-graduao em Educao
da Universidade Federal do Cear. Este artigo parte de uma pesquisa mais ampla sobre a histria da
edio literria para crianas no Brasil, com nfase nas adaptaes dos clssicos franceses na formao da
literatura infantil brasileira. E-mail: dealeao@secrel.com.br
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uma previso dos leitores, por exemplo, os da coleo Calouro, das Edies de Ouro,
ofereciam clssicos da literatura universal, na maioria verses do sculo XIX, s
crianas de at 12 anos. Cada livro dessa coleo trazia uma mensagem dos editores, na
verdade uma recomendao de leitura e de uso, que, caso fosse tomada a ao p da letra,
garantiria a formao de comunidades de interpretao prprias a cada conjunto de
obras. Uma outra marca das colees a apresentao da biografia e do trabalho
pedaggico dos agentes preocupados com o vocabulrio e o senso moral das crianas e
que tm a responsabilidade de separar a leitura adulta da leitura infantil, como os
escritores - tradutores e os professores. O exame dos princpios de formao das
bibliotecas infantis caminho promissor para a construo da longa histria cultural do
gnero, principalmente se relacionada gnese da rede de empresas que estruturam essa
produo cultural.
Este artigo objetiva traar o percurso que possibilita a passagem da histria da
edio a uma histria da literatura infantil. Como modelo, discute os princpios de
formao das colees infantis, em particular o trabalho de adaptao da obra da
escritora francesa Condessa de Sgur que o cruzeiriano, escritor, jornalista e editor,
Herberto Sales
3
fez para a coleo Calouro, do selo Edies de Ouro, publicado pela
Tecnoprint durante os anos setenta. O artigo prope uma renovao das fontes
documentais de que lana mo a historiografia literria, considerando um mtodo de
anlise pautado nas linhas editoriais, examinando os catlogos e acompanhando o
circuito de produo dos livros, tomando-os como suportes das estratgias editoriais,
das prticas literrias e das apropriaes criativas.
O estudo da organizao de um conjunto de obras no lugar da investigao da
fortuna literria de um nico autor - que acaba apoiando-se no reconhecimento do
talento e do ineditismo do escritor, caso de Monteiro Lobato - , oferece pistas para a
compreenso do bom envelhecimento de clssicos do patrimnio universal e do
movimento de suas trocas internacionais. A longevidade e a permanncia no catlogo
das editoras brasileiras das adaptaes, atualizaes e recriaes de obras estrangeiras,
de h muito cadas em domnio pblico em seus pases de origem, como os famosos
Robinson Crusoe, D. Quixote, Peter Pan, Alice no pas das maravilhas, sem esquecer
os pioneiros Contos de Perrault, de Andersen e de Grimm, pode revelar estratgias de
publicao que vo alm da preocupao com a representao literria da nao.

3
O termo cruzeiriano foi utilizado pelo escritor para ilustrar o seu aprendizado e percurso jornalstico
nas revistas da empresa Dirios Associados, cuja principal foi O Cruzeiro. Ver: Sales, 1988.
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2. A lgica simblica dos livros infantis

Os livros produzem efeitos e afetos. No universo da leitura solitria, os livros
tambm podem funcionar como suportes de legitimidade da obedincia. Entre a fruio
do texto como brincadeira e diverso e a leitura como instruo, os livros de literatura
infantil assumem a funo de guia. Os livros so objetos preciosos no largo movimento
de formao e interiorizao da experincia do mundo, e a leitura atividade bastante
eficaz para a assimilao. Desse modo, os profissionais que participam da produo dos
livros ? a exemplo dos autores e editores ? so peas-chave no processo de
socializao e escolarizao infantil. Quem difunde livros semeia saberes, idias e
valores, decide o que permitido e o que proibido existir, intervm na ntima estrutura
das emoes, formando sensibilidades.
A razo ltima de um livro a sua leitura. O circuito da significao no livro
percorre cuidadosamente as etapas da produo da escrita venda , mas s se fecha
com as apropriaes que dele fazem os leitores, os quais, entre constrangimentos e
liberdades, dotam-no de novos e insuspeitos sentidos. Entre a produo e o consumo
cultural h estreitos vnculos. As figuras da escrita e leitura em boa medida so o que as
configuraes objetivas fazem delas e caminham no sentido da determinao de seus
lugares no processo de produo dos bens simblicos. Em muitas experincias, os
esquemas de apreciao e classificao de autores e leitores podem vir entrelaados.
Mas a leitura no uma atividade restrita aos automatismos da conscincia a
partir dos quais os produtores inculcariam facilmente modelos culturais. A leitura , ao
mesmo tempo, apropriao, identificao e criao. O espao de recepo dos livros
tambm pode instaurar prticas criativas
4
.
Os leitores quando lem representam o mundo social, pondo em funcionamento
esquemas de compreenso os quais, uma vez internalizados e expressos nas condutas e
prticas, criam os instrumentos capazes de atribuir sentido ao mundo. O que importa so
os princpios da diferenciao na rede contraditria das utilizaes, isto , o modo
singular e coletivo pelo qual os leitores se apossam dos textos, dando lugar a prticas.
A lgica especfica da dominao simblica revestida no objeto livro funciona
por meio das relaes que pem em jogo tanto os dispositivos de legitimao e controle

4
Chartier, 2001.
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visados quanto as possibilidades de adeso ou enfrentamento ante ao que imposto. Os
leitores, ainda que produzidos por um trabalho de socializao que, ao cabo e ao resto,
os faz dotados de esquemas de percepo e apreciao coincidentes com as intenes
dispersas nos suportes, podem ou no corresponder aos autores e editores. Uma leitura
no precisa ser literal e nem todo texto precisa ser lido em funo da figura do autor.
Uma obra pode ser lida em funo do repertrio de leituras anteriores, de narrativas no
escritas, visuais ou transmitidas. Sempre h quem, dominando as letras, oua os livros.
H leitores de poucas letras e parcos recursos que surpreendem por habilidades
intelectuais insuspeitas. H mesmo obras literrias cujos sentidos, porque
indeterminados, escapam a qualquer leitura, incluindo as cannicas.
As experincias sociais, entre elas a leitura, inscrevem-se em modelos e normas
compartilhadas. A leitura ao que principalmente se efetiva a partir de convenes
sociais que derivam das formas particulares a cada texto e a cada comunidade de
interpretao. As comunidades de interpretao, por sua vez, constituem o universo dos
leitores. Esse universo comunga, em relao ao texto, de um mesmo conjunto de
competncias, usos e cdigos de interesses
5
.
Construir os sentidos pretendidos pela fico da Condessa de Sgur ou
atribudos pelas suas comunidades de leitura, que se forjaram no correr de mais de um
sculo de publicao, traduo e adaptao nas mais diversas lnguas, tarefa
desafiadora. Em primeiro lugar, Sophie de Sgur concebeu seus romances e leitores em
um universo social e cultural h muito desaparecido, o sculo XIX francs, mas que
insiste em sobrevier e atualizar-se, levando seus crticos e estudiosos unanimidade em
afirmar que os livros da Condessa continuam a sobreviver a um mundo desaparecido
6
.


3. Sophie de Sgur, de Nouettes para o Brasil
7


A obra da Condessa de Sgur ocupa lugar de honra na histria editorial francesa.
Os contos e romances de Sophie de Sgur so inicialmente publicados em folhetins na
revista Semaine des enfants. Em 1857, a Livraria Hachette organiza-os em uma coleo,
a Biblioteca Rosa Ilustrada e, a partir dela, inaugura um novo sistema comercial de

5
Chartier, Idem.
6
Nires-Chevrel, 2001, p. 7.
7
Para uma boa compreenso dos livros infantis da Condessa de Sgur, consultar o nmero 9 do Cahiers
Robinson, dirigido por Isabelle Nires-Chevrel e inteiramente consagrado obra da autora, 2001, bem
como a revista literria Europe La Comtesse de Sgur, N. 914-915, Junho Julho de 2005 .
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distribuio de livros - a venda nos quiosques das estaes de trens. Sophie escrevia
sob a demanda dos editores
8
. Suas estratgias narrativas coincidiam com as estratgias
editoriais de mile Templier e Louis Hachette. Os dois plos da produo portavam o
mesmo projeto pedaggico que se configurava entre a nostalgia do velho regime e o
fascnio pelas novidades vindas com a ordem social burguesa.
Os romances da Condessa compem-se de histrias que falam das relaes no
universo familiar e que fixam modelos e contra-modelos de infncia, passando pelas
brincadeiras, travessuras e rivalidades entre irmos e primos, com temas sobre a
orfandade e o acolhimento, a piedade religiosa e os sales mundanos, entre outros fatos
e lies da rotina nos velhos castelos europeus. As histrias so ambientadas no chteau
de Fleurville, durante as frias escolares dos primos Sofia, Camila, Madalena e Paulo,
sempre acompanhados de suas mes Madame de Ran, Madame de Fleurville e
Madame DAubert, alm dos empregados - os cozinheiros, os jardineiros e as bonnes.
Mais parecem fbulas morais. Na verdade, as histrias da Condessa apresentam uma
proposta de formao dos valores e de educao sentimental das crianas.
Sophie Rostopchine nasceu no seio de uma famlia da alta aristocracia russa, na
cidade de So Petersburgo, no dia primeiro de agosto de 1799. Com as trs irms, viveu
os anos da infncia em uma grande propriedade situada em Voronovo, lendo e
escrevendo. O pai, o conde Rostopchine, foi ministro do Czar Paulo I - que, alis, era
padrinho de Sophie - e governador de Moscou. Em 1812, ante a invaso dos soldados
do exrcito de Napoleo, o conde defende a capital ordenando que a incendeiem. Essa
contingncia acabou determinando a fuga da famlia para Paris. Antes da partida, o
conde Rostopchine no deixa de botar fogo na propriedade de Voronovo. Em 1819,
Sophie casa-se com o filho de uma velha famlia da nobreza francesa, o conde de Sgur,
com quem tem oito filhos que lhe do dezenove netos. Esses netos so as fontes de
trabalho e inspirao de uma Sophie tornada velha dama reclusa em um castelo nos
domnios de Nouettes, na Normandia francesa, onde morou por meio sculo de vida.
Sophie converte-se s letras tardiamente, aos cinqenta e dois anos de idade. Para ela, a
literatura uma experincia da velhice e da conscincia da aproximao da morte
9
.
Profundamente catlica, amiga do ultramontanista Lus Veuillot, a Condessa de Sgur

8
Kreyder, 2005.
9
Idem, 2005, p. 54.
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publica ao todo vinte livros destinados instruo e distrao das crianas
10
. A
escritora morre em Paris, em 1874.
Suas netas, Camille e Madaleine de Malaret, esto na origem da criao dos
personagens. A elas, a Condessa dedica As meninas exemplares, o segundo volume da
sua famosa trilogia. Mas as bonecas de porcelana e de cera tambm servem como
modelos para as heronas. O primeiro livro da trilogia, Les malheurs de Sophie - no
Brasil com os ttulos de A desastrada Sofia e Os desastres de Sofia - dedicado a sua
netinha Elizabeth Fresneau. A personagem Sofia inaugura um tipo literrio que na
cultura francesa chamado lenfant diable e que, entre ns, significa a criana levada,
desobediente e brincalhona, que desafia riscos e testa os limites. As aventuras de Sofia
giram em torno de uma herona transgressiva, meio glutona, que rouba frutas do pomar,
derrete a boneca de cera no calor do sol, cria confuso e provoca brigas e pancadas entre
os companheiros. No primeiro livro, sua me est sempre disposta a perdoar; a partir do
segundo, a herona fica rf e ganha uma madrasta mesquinha e vingativa.
Sofia contempornea da herona Alice, de Alice no pas das maravilhas, e um
pouco mais velha que a personagem Emlia, de Monteiro Lobato. Durante muitos anos,
Os desastres de Sofia foi o livro preferido das crianas, na Frana e no exterior, como
atestam as suas inmeras tradues e adaptaes.
Sophie de Sgur fazia dos netos o primeiro comit de leitura. A eles, dedicava
uma leitura em voz alta dos manuscritos antes da entrega aos editores. Para Jean-Yves
Mollier
11
, o percurso editorial da obra seguriana no pode ser visto fora da configurao
poltica e judicial do Segundo Imprio, que impunha ao negcio do livro uma rgida
censura prvia publicao. As prprias companhias ferrovirias acompanhavam de
perto o movimento e o contedo do que era vendido nas butiques das gares, a direo
das companhias encomendava aos funcionrios a elaborao de relatrios detalhados
sobre as colees. Nessa economia do controle o que porventura ferisse os ouvidos
cristos jamais entraria em um volume destinado s crianas.
A carreira internacional da Condessa de Sgur em muito se beneficiou da atrao
que a cultura francesa exercia sobre os intelectuais dos outros pases da Europa, assim
como os da Amrica. De acordo com Isabel Vila Maior
12
, nesse quadro que aparecem

10
Piffault (org.), Il tait une fois ... Biblioteca Nacional da Frana, 2001.
11
Mollier, 2001.
12
Vila Maior, 2001, p. 248.
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as primeiras tradues da autora em Portugal, que ficam a cargo das casas francesas
instaladas em Lisboa, como a Aillaud e Bertrand.
longa a histria brasileira dos livros da Condessa de Sgur. Em fins do sculo
XIX, eram vendidos no original francs pela livraria Garnier. Em Paris, os editores da
Aillaud publicam, em 1872, a traduo portuguesa do romance Que amor de criana,
que entregam aos Lallemant Frres, de Lisboa e, em 1874, enviam a So Paulo Os
desastres de Sofia e As meninas exemplares
13
. A trilogia composta pelos livros Os
desastres de Sofia, As meninas exemplares e As frias, teve sua primeira traduo
brasileira a cargo da Editora Francisco Alves, em incios do sculo XX. Esta empresa,
j tendo incorporado os fundos da livraria parisiense Aillaud, adquire da Editora
Hachette os direitos de traduo da Biblioteca Rosa Ilustrada. Anos aps, aparecem as
verses de Arnaldo Oliveira Barreto e de Miriam Gaspar de Almeida para a Biblioteca
Infantil da Editora Melhoramentos. Em seguida, surgem as adaptaes da professora
paulista Virgnia Silva Lefvre e de Snia Maria Penteado Piza, para a Editora do
Brasil. David Jardim Jnior inaugura a obra seguriana na Biblioteca Infantil de Ouro das
Edies de Ouro, da ento chamada Grfica Tecnoprint. Marita Lima, no Rio de
Janeiro, adapta o livro O Albergue do anjo da guarda, para a Editora Scala na Coleo
Madrigal, em fins dos anos sessenta. Somente na dcada de setenta, a obra da Condessa
de Sgur ganha maior estabilidade com as recriaes de Herberto Sales, at hoje
mantidas no catlogo da Ediouro.
interessante notar que, no Brasil, as adaptaes surgem depois dos anos trinta,
quando a Biblioteca Rosa Ilustrada perde a exclusividade de reedio dos vinte contos e
romances da Condessa. Quer dizer, a partir dessa data a obra da autora cai em domnio
pblico, ficando, desse modo, mais fcil com ela compor as colees de clssicos
infantis.
A partir dos anos setenta, os ttulos da Condessa publicados pela Tecnoprint na
coleo Calouro e, em formato menor, na Coleo Baleia Bacana so: A desastrada
Sofia ou Os desastres de Sofia; As meninas modelares ou As meninas exemplares; As
frias; Memrias de um burro; Joo que chora, Joo que ri; O bom diabinho ou O bom
capeta; O General Dourakine e A morada do Anjo da guarda.



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Conforme Annie Renonciat, 2001, p. 220.
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4. Coleo Calouro, Herberto Sales reconta Sophie de Sgur

A Tecnoprint Grfica S/A foi criada em 1940, pelos irmos gachos Jorge e
Antnio Gertum Carneiro. Um mdico, o outro, engenheiro, os dois resolveram
abandonar as profisses para juntar-se ao alemo Frederico Mannheimer e dar incio ao
negcio da importao e venda de livros estrangeiros e, como no poderia deixar de ser,
a publicao de livros tcnicos de Medicina e Engenharia. O investimento, no entanto,
no deu bons resultados, o que levou os scios a uma nova aposta que viria a marcar o
perfil da empresa, a publicao de livros de bolso, os taschenbuch ou pocket books. A
primeira experincia com o novo formato deu luz o manual do Prof. Lus A. P.
Victoria, Fale e escreva corretamente sua lngua. Esse guia prtico inaugurava a srie
Sem Mestre, indicando claramente a linha editorial que a empresa seguiria da por
diante. A segunda e definitiva inovao foram as revistas de jogos e passatempos, como
as bem sucedidas Coquetel e Palavras Cruzadas. Logo aps, vieram os livros policiais
de faroeste e espionagem, sucessos de vendas nas bancas de jornais a preos menores
que os da concorrncia, tornando o selo Edies de Ouro conhecido em todo o Brasil
14
.
Mas, nem s de manuais e passatempos formou-se o catlogo da editora. Uma
outra linha constante em sua longa trajetria e extenso catlogo a publicao dos
clssicos da literatura brasileira e universal, com a captao de ttulos j cados em
domnio pblico. Gustavo Sor
15
nos aponta que a antiga Grfica Tecnoprint, hoje
Ediouro, uma das editoras de grande porte - leia-se grande volume de vendas - que
se situam no limite das empresas de vulgarizao e de curto ciclo de vida. Essas
empresas tm como marcas distintivas a orientao para investimentos de curto prazo
com retornos financeiros relativamente imediatos e garantidos. Elas so o oposto das
empresas culturais, que investem nos riscos das apostas de retorno em longos prazos. Os
dois esquemas distintivos, domnios de lgicas exclusivamente econmicas ou
simblicas, encontram correspondncia na escolha dos autores e dos ttulos a publicar e,
em conseqncia, na previso do pblico. Nas palavras do autor,

Essa forma de diferenciao corresponde separao dos diferentes pblicos em termos
dos usos das leituras e dos livros como prticas e bens aptos a fornecer benefcios de
distino cultural e social. Por um lado, editoras para leitores seletos, separados pelo
alto capital escolar e/ou social (produtores potenciais); por outro, editoras para o grande

14
Essa crnica histria da Ediouro est publicada na Revista do Livro, de junho de 1956, na reportagem
intitulada O livro de bolso no Brasil, assinada por Edilberto Coutinho.
15
1997, p. 156.
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pblico, empenhadas na vulgarizao. Alm disso, esse esquema de diferenas
corresponde a divergncias nos estilos dos autores publicveis em relao aos capitais
de consagrao, suas posies nos respectivos espaos de criao e outras caractersticas
que os levam a produzir textos para ciclos curtos e para ciclos longos
16
.

na posio da alta consagrao conquistada no curso de um sculo de histria
editorial francesa, erigida ao cnone de clssico universal da literatura infantil, que a
obra da Condessa de Sgur entra para a Coleo Calouro, e para o selo Edies de Ouro.
A fortuna seguriana s pode ser definida na relao entre as lgicas econmica e
simblica. Os protocolos presentes em cada livro da coleo, como as notas
introdutrias e advertncias dos editores, indicam a destinao para o uso escolar -
portanto, a uma esfera da cultura legtima - , na pretenso de conciliar o aprendizado da
lngua com o prazer da leitura, a diverso com a instruo, nas recriaes de autores de
reconhecida excelncia, como Herberto Sales. Mas, isso no impede a insero da
coleo nas estratgias de venda massiva, como atestam os baixos preos de capa e a
padronizao tcnica de cada livro da coleo, marcas dos best sellers.
Assim, apresentava-se a Calouro:

Coleo Calouro (Cultura de Ouro para a juventude). As maiores obras da literatura
universal reescritas por grandes escritores brasileiros como Adonias Filho, Paulo
Mendes Campos, Herberto Sales, Carlos Heitor Cony, Orgenes Lessa, Micio Tti,
Maria Clara Machado, Stella Leonardos, Marques Rebelo e muitos outros
17
.

Em seguida, os editores listavam as obras compunham a coleo, justificando
um princpio organizador, autores clssicos da literatura oferecidos leitura infantil e
juvenil, e esclareciam a escolha da trilogia da Condessa de Sgur:

A cabana do Pai Toms; A cabea de Medusa (lendas gregas); A Eneida de Virglio; A
Ilha do Coral; A Ilha do Tesouro; A Ilada de Homero; Alegres aventuras de Robin
Hood; Alice no pas das maravilhas; A mquina do tempo; A metamorfose; A morte de
Ivan Ilitch; A noiva ou o tigre?; A Odissia de Homero; As frias; As filhas do Dr.
March; As meninas exemplares; As minas de Salomo; A tulipa negra; As aventuras de
Huck; Aventuras de Tom Sawyer; Aventuras do Baro de Mnchhausen; A volta ao
mundo em 80 dias; Bambi; Chamado Selvagem, entre outros volumes.
Sofia, a desastrada, foi selecionada para a Coleo Calouro por que: Toda a obra da
autora merece ser lida e merece ser recomendada porque continua divertida e
interessante at hoje; este volume juntamente com As meninas exemplares e As frias,
forma uma trilogia. Sofia aparece nas trs obras
18
.



16
Sor, 1997, p. 155.
17
Sofia, a desastrada, Edies de Ouro, Tecnoprint Grfica S. A, 1970.
18
Sofia, a desastrada, Edies de Ouro, Tecnoprint Grfica S. A, 1970.
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Alm de Sophie de Sgur, com textos em portugus de Herberto Sales, havia
ainda na coleo Balzac, Alphonse Daudet e Dante, com traduo e adaptao de
Marques Rebelo, Thophile Gautier, na verso de Rachel de Queirs, Beaumarchais,
com texto de Cora Rnai Vieira e Paulo Rnai, Thomas Hardy, na recriao de Octvio
de Faria, Tove Jansson, por Carlos Heitor Cony e Astri Lindgren, recontada por Lcia
Machado de Almeida
19
.
O selo Edies de Ouro, no qual se inscrevia a Calouro, oferecia ainda outras
colees de clssicos para crianas: a Elefante, que inclua livros escritos por autores
brasileiros, como Orgenes Lessa, Ganymdes Jos, Carlos Heitor Cony, Menotti Del
Picchia e Pedro Bloch e a Baleia Bacana, composta tambm com a obra da Condessa.
Um princpio de formao das colees a garantia da leitura seqenciada, o
que explica a diversidade de gneros e aparente disperso na escolha dos ttulos para a
composio do conjunto. Na advertncia aos leitores do livro Sofia, a desastrada, l-se:
... Embora possam ser lidos independentemente, a leitura seqenciada dos trs
(volumes da trilogia) indispensvel para a sua melhor compreenso. Integram, agora, a
Coleo Calouro, em livres adaptaes do romancista Herberto Sales.
Cada livro traz, na primeira pgina de rosto - , so vrias pginas com
informaes tcnicas at o texto - , a imagem estilizada da Condessa, e na prxima,
comenta a vida da autora, que so dados de sua biografia, com o elogio dos editores:
A obra da Condessa de Sgur figura entre as mais importantes da literatura infantil.
Suas histrias tm encantado geraes no s pela beleza de seus contedos como pelo
elevado ensinamento moral que encerram.
Uma outra marca das colees, j apontada pginas atrs, a apresentao da
biografia e do trabalho pedaggico dos agentes preocupados com o vocabulrio e o
senso moral das crianas e que tm a responsabilidade de separar a leitura adulta da
leitura infantil, como os adaptadores e os professores.
Construir o lugar que as adaptaes da obra seguriana ocuparam na carreira
literria de um autor como Herberto Sales, que, no as costumava considerar como parte
de seu acervo bibliogrfico, tarefa medida pelo tamanho da bisbilhotice de
pesquisadores pouco crentes em cnones literrios. As recriaes a partir de originais
estrangeiros, prticas literrias talvez pouco legtimas, acabam compondo as
marginlias do autor.

19
Idem, 1970.
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11
Herberto Sales nasceu em Andara, cidade do interior da Bahia, no dia 21 de
setembro de 1917. Passou a infncia em Salvador, onde se iniciou na carreira literria e
escreveu Cascalho, seu romance de estria, publicado em uma segunda e definitiva
edio somente em 1951, pelas Edies O Cruzeiro, empresa pertencente aos Dirios
Associados. Com a publicao de Cascalho veio o reconhecimento do pares e o sucesso
de pblico, o autor j se encontrava no Rio de Janeiro. Nas revistas Detective, A Cigarra
e O Cruzeiro e no jornal Dirio da Noite, empresas dos Dirios Associados, o escritor
inicia sua carreira de jornalista, trabalhando como redator e, at, como diretor. Nas
palavras do prprio Herberto: De fato, eu era um produto da empresa
20

Entre os muitos laos que esse cruzeirano fez com o mundo dos livros,
destaca-se a funo de editor das Edies O Cruzeiro e, por dez anos, diretor do
Instituto Nacional do Livro, lembrando que, em 1971, foi eleito para a Academia
Brasileira de Letras. Seus principais livros so: Cascalho, Dados biogrficos do finado
Marcelino, Alm dos Marimbuns, Histrias ordinrias (contos), O lobisomem e outros
contos folclricos, Uma telha de menos (contos). At sua morte, no dia 13 de agosto de
1999, Herberto Sales foi traduzido em vrias lnguas, publicou ainda trs volumes de
memrias, e mais outras antologias de contos e romances para adultos e crianas.
A estria na literatura infantil foi em 1969, com o livro O sobradinho dos
pardais, um sucesso de vendas e de pblico que mereceu uma seqncia, A volta dos
pardais do sobradinho. Sua entrada no gnero se deu meio por acaso, por insistncia
da amiga Lcia Benedetti, que o convidou para compor uma coleo de doze livros que
organizava para uma editora. De pronto, Herberto no aceitou a encomenda, a amiga
insistiu e ele acabou enviando-lhe os originais de O sobradinho, mas o projeto
malogrou. Anos aps, o escritor resolveu telefonar para Francisco Marins, da Editora
Melhoramentos, sondando a possibilidade da edio do livro.

Marins, homem prtico, homem de bem, de palavra, me disse que via com simpatia a
idia. Mas, embora eu fosse um nome conhecido, isto pouco importava para a deciso
final, que cabia ao professor Loureno Filho. Se Loureno Filho, com a respeitabilidade
de professor e escritor, com o seu grande nome de pedagogo, aprovasse a histria, tudo
bem. Se no a aprovasse, nada adiantava eu ser o autor de Cascalho, etc., etc. Gostei da
conversa. Enviei os originais do livro ao Marins
21
.



20
Sales, 1998, p. 197.
21
Sales, 1988, p. 149.
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interessante notar a dependncia que as publicaes infantis, em especial as
obras de fico, tm do juzo pedaggico de agentes, como os professores,
especialmente contratados para a leitura, exame e aprovao dos originais. A carreira de
Herberto Sales foi pontuada por essas conversas e condies para a aprovao de seus
textos.

Levei uns trs meses esperando a resposta, que finalmente veio. Loureno Filho
escreveu sobre o livro um longo parecer elogioso, e o aprovou para a publicao, desde
que eu modificasse o final da histria, evidentemente antipedaggico. (...) Final
depressivo, em desacordo com a natureza do livro, que se destinava alminha das
crianas
22
.


Alm de O homenzinho dos Patos, uma segunda histria que Loureno Filho
preferiu fosse publicada em volume separado de O Sobradinho, os outros ttulos de
Herberto Sales para as crianas saram pela Editora Francisco Alves, A feiticeira da
Salina e O casamento da raposa com a galinha.
O livro Memrias de um burro brasileiro, uma recriao nacional que
Herberto fez de Memrias de um burro, da Condessa de Sgur, e includo na Coleo
Calouro entre os clssicos da escritora, encontramos o seguinte aviso dos editores:
seleo e preparao do vocabulrio pela equipe de professores coordenada por Betty
Zimmerman. Os jogos de decifrao e de interpretao das palavras, as buscas dos
sinnimos, fazem parte do saber escolar.

Esta equipe foi convidada pela Direo da Empresa para a difcil tarefa de examinar o
vocabulrio de cada livro, procurar explicar o significado dos termos ao nvel de
compreenso dos alunos e fazer uma classificao dos diversos livros de acordo com a
idade dos presumveis leitores
23
.

Antes da histria, h mais Uma explicao ao leitor sobre a originalidade do
trabalho de Herberto que, no se limitava a uma simples adaptao de obras
estrangeiras que vimos publicando nessa coleo, mas assumia a grandeza de um
trabalho paralelo de criao, baseado nas linhas gerais do livro original, que usou
como se fora uma mote. Enfim, Os editores da Coleo Calouro recomendavam a
leitura do livro pela originalidade de uma recriao literria:


22
Idem, p. 149.
23
Memrias de um burro brasileiro, 1970.
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Em suma, um trabalho realizado na mesma linha das recriaes de obras estrangeiras
de literatura juvenil feitas por Monteiro Lobato. Esta a razo pela qual Herberto Sales
passou a figurar, no apenas como adaptador, mas recriador e, por conseguinte, autor
destas Memrias de um burro brasileiro
24
.

At hoje as recriaes de Herberto Sales da obra seguriana permanecem no
catlogo da empresa. So vendidas e lidas por muitas crianas e adultos, em casa e nas
escolas. Se o mundo criado pela Condessa de Sgur mundo ainda capaz de nos falar
por que, nas palavras de Laura Kreyder
25
, de algum modo reconcilia-nos com o mundo
do antigo regime europeu, que tanta inspirao provocou na cultura literria brasileira.


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24
Idem.
25
Kreyder, 2005, p. 53.
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XXX Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Santos 29 de agosto a 2 de setembro de 2007


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