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CAPACIDADES MENTALES

Cmo emplean los psiclogos las palabras inteligencia, habilidady aptitud. No es nada
fcil hacerlo, ya que no siempre las usan de manera consistente. La distincin entre
habilidad y aptitud es la ms simple. La habilidad designa una destreza que poseemos y
que no requiere ms capacitacin. Una aptitud es una habilidad potencial. Por ejemplo,
alguien puede tener aptitud para tocar el violn, pero sin que posea la habilidad para
hacerlo. La inteligencia indica la capacidad intelectual general de una persona, tanto real
como potencial; de ah que las pruebas de inteligencia se diseen para probar la
capacidad mental general.
Casi todos coinciden en que la inteligencia denota un conjunto de capacidades
mentales, pero discrepan en cules deberan incluirse como parte de la inteligencia global.

TEORAS DE LA INTELIGENCIA

Una de las cuestiones fundamentales de los que intentan entenderla es
determinar si se trata de una aptitud o habilidad de carcter general o particular, o
bien si se compone de muchas aptitudes o habilidades individuales y distintas.

PRIMERAS TEORAS: SPEARMAN Y THURSTONE

Charles Spearman sostuvo que la inteligencia es muy general, como un manantial o
fuente de energa mental que fluye a travs de todas las acciones. Entienden las cosas
rpidamente, toman decisiones sensatas, tienen conversaciones interesantes y suelen
comportarse de manera inteligente en situaciones de lo ms diverso.

El psiclogo estadounidense L. L. Thurstone rechazaba las ideas de Spearman.
l sostena que la inteligencia se compone de siete capacidades mentales
(Thurstone, 1938):
E: habilidad espacial* M: memoria
P: rapidez perceptual F: fluidez verbal
N: habilidad numrica R: razonamiento
V: significado verbal
Pensaba que las habilidades anteriores son relativamente independientes.
As, una persona con una habilidad espacial excepcional podra carecer de fluidez
verbal. Segn Thurstone, en conjunto las siete capacidades mentales primarias
constituyen la inteligencia general.

En contraste con Thurstone, el psiclogo R. B. Cattell (1971) identifica slo dos
grupos de capacidades mentales. El primero, que llama inteligencia cristalizada, abarca
habilidades como el razonamiento y las destrezas verbales y numricas. Por ser las que se
imparten en la escuela, Cattell cree que la experiencia y la educacin formal influyen
profundamente en las puntuaciones obtenidas en las pruebas de inteligencia cristalizada.
El segundo grupo integra lo que Cattell llama inteligencia fluida, es decir, destrezas como
la formacin de imgenes espaciales y visuales, o la capacidad para percibir los detalles
visuales y la memoria mecnica
Teoras contemporneas: Sternberg y Gardner

Recientemente, Robert Sternberg (1985a, 1986) propuso una teora tridimensional
de la inteligencia. Afirma que la inteligencia humana comprende una amplia gama de
habilidades. Entre ellas se encuentran las que influyen en la eficiencia en muchos aspectos
de la vida. Para Sternberg, esas destrezas son tan importantes como las habilidades ms
limitadas que se miden en las pruebas tradicionales de inteligencia.


la inteligencia componencial, que se refiere a los procesos mentales que en general ponen de
relieve los tericos; por ejemplo, la capacidad para aprender a hacer las cosas, para adquirir
nuevos conocimientos o para realizar eficazmente las tareas.
inteligencia experiencial, o sea, la capacidad para adaptarse a otras tareas, para utilizar conceptos
nuevos, para responder eficazmente ante situaciones desconocidas.
inteligencia contextual. De acuerdo con Sternberg, las personas que obtienen altas calificaciones en
este tipo de inteligencia saben utilizar perfectamente sus puntos fuertes y compensar sus debilida-
des. Aprovechan al mximo sus talentos buscando situaciones idneas, moldendoles para sacar
partido a sus habilidades y reconociendo cundo deben cambiarlas para ajustaras mejor a sus
talentos.
La escala de inteligencia de Stanford-Binet

La primera aprueba de inteligencia
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fue diseada para el sistema de
instruccin publica de Francia por Alfred Binet, director del laboratorio de
psicologa en la Sorbona, y por su colega Theodore Simn. Juntos elaboraron
varias preguntas y las probaron con escolares de Pars para identificar a los que
podran tener problemas en la escuela.

La primera Escala de Binet-Simon se public en 1905 Constaba de 30 pruebas
dispuestas por orden creciente de dificultad. Con cada nio, el examinador comenzaba
en la parte inicial de la lista e iba avanzando hasta que el nio ya no lograba contestar
las preguntas.
A partir de esas puntuaciones Binet desarroll el concepto de edad mental, Si un
nio obtiene una calificacin igual a la de un nio promedio de 4 aos, su edad mental
ser de 4.
La prueba de Stanford-Binet es aplicada individualmente por un examinador
profesional. Se asemeja a una entrevista y dura 30 minutos en el caso de nios pequeos
y hasta una hora y media en el caso de nios mayores. Las pruebas suelen comenzar
debajo de la edad mental que se asigna al sujeto. Si fracasa, se le administra la prueba del
siguiente nivel inferior y as sucesivamente hasta que lo aprueba. A este nivel se le
considera la edad basal. Una vez que se determina la edad basal, el examinador contina la
evaluacin a un nivel cada vez ms elevado, hasta que el sujeto fracasa en todos los
reactivos. Entonces se interrumpen las pruebas. Despus de calificarlas, el examinador
calcula la edad mental del sujeto agregndole a la edad basal los crditos de cada prueba
aprobada por arriba del nivel basal.
Las escalas de inteligencia de Wechsler

La prueba de inteligencia que se aplica con ms frecuencia a los adultos es la Es-
cala de inteligencia para adultos (de Wechsler), tercera edicin. El instrumento
original fue diseado en 1939 por David Wechsler.
Wechsler se opona a emplear la escala de Stanford-Binet por tres razones.
Primera, los problemas haban sido pensados para nios y parecan infantiles para los
adultos. Segunda, las normas de edad mental de la escala no se aplicaban a los adultos.
Finalmente, la escala daba mucha importancia a las capacidades mentales, pero Wechsler
pensaba que la inteligencia del adulto se centra ms en la habilidad para manejar las
situaciones.
La Escala de inteligencia para adultos (de Wechsler) se divide en dos partes. En una
parte se da mucha importancia a las habilidades verbales y en el resto a las del
sesempeo.
Pruebas de grupo

Las pruebas de grupo son pruebas de las capacidades mentales que un solo
examinador puede aplicar simultneamente a un grupo numeroso. En vez de
sentarnos al lado de la mesa frente a una persona que nos hace preguntas,
recibimos un folleto que contiene las preguntas que debemos contestar en
determinado lapso.
Las pruebas de grupo ofrecen ventajas evidentes sobre los instrumentos
individualizados. Eliminan el sesgo por parte del examinador. Las hojas de respuestas se
califican rpida y objetivamente. Y como pueden aplicarse a un mayor nmero de
personas, es posible establecer normas ms tiles. Pero no estn exentas de limitaciones.
El examinador difcilmente se dar cuenta si alguien est cansado enfermo o confundido.
Pruebas de desempeo y libres de cultura

Las pruebas de inteligencia que hemos descrito hasta ahora tienen un elemento
comn: para tener un buen desempeo, el sujeto debe saber leer, hablar y entender la
lengua en que estn escritos. Sin embargo, muchas veces las personas tienen problemas
de lenguaje que no necesariamente se relacionan con arriba del promedio han sido
colocados en clases de alumnos con retraso mental, simplemente por no saber bastante
ingls para mostrar un desempeo acorde a su verdadera capacidad. En estos casos, las
pruebas ordinarias de inteligencia no miden con exactitud las capacidades cognoscitivas.
Cmo podemos entonces evaluar a esas personas? Los psiclogos han diseado dos
formas generales para tales situaciones: las pruebas de desempeo y las pruebas libres de
cultura.
Las pruebas de desempeo contienen problemas que reducen al mnimo el
uso de palabras o que prescinden de ellas. Una de las primeras, el Tablero de formas
de Seguin, fue diseada en 1866 para evaluar a individuos con retraso mental. El
tablero es esencialmente un rompecabezas. El examinador extrae bloques de
diseo especial, los apila en un orden previamente establecido y le pide al sujeto
que los vuelva a colocar en su lugar lo ms rpidamente posible. Un instrumento
ms reciente, el Laberinto de Porteus, consta de una serie de laberintos impresos con
dificultad creciente. Los sujetos trazan el laberinto sin levantar el lpiz del papel.
En estas pruebas se requiere que el sujeto preste mucha atencin a una tarea
durante un periodo prolongado y que haga planes de antemano a fin de tomar las
decisiones correctas que resuelvan el laberinto.
Una de las pruebas ms eficaces para nios de muy corta edad son las Escalas del
desarrollo infantil de Bayley.

Las pruebas libres de cultura tienen por objeto medir la inteligencia de las
personas que no pertenecen a la cultura donde se disearon. Igual que las pruebas
de desempeo, reducen al mnimo el uso del lenguaje o prescinden de l. Tratan
adems de restarle importancia a las habilidades y valores que varan de una
cultura a otra.
QU CUALIDADES DEBE REUNIR UNA BUENA PRUEBA?

confiabilidad
Por confiabilidad los psiclogos entienden la seguridad y la uniformidad de las
puntuaciones que se obtienen en una prueba.
De modo anlogo, una prueba ser confiable cuando produzca los mismos
resultados. Si una semana obtenemos- una puntuacin de 90 en una prueba de
aptitudes verbales y 60 una semana ms tarde, algo anda mal.

Cmo saber si una prueba es confiable? La forma ms simple de
averiguarlo es aplicarla a un grupo y luego, tras algn tiempo, volverla a aplicar al
mismo grupo. Si la puntuacin es la misma, el instrumento es confiable
Validez
La validez indica la capacidad de una prueba para medir lo que se propone. Cmo
podemos determinar si mide aquello para lo cual fue diseada?
ALIDEZ DE CONTENIDO Una medida de la validez es la validez de contenido, es decir, el
hecho de que la prueba mida adecuadamente las habilidades o conocimientos que
pretende.

VALIDEZ RELACIONADA CON EL CRITERIO (VALIDEZ CONCURRENTE) Es el contenido la nica
manera de determinar la validez de una prueba de inteligencia? Por fortuna, no. Por
ejemplo, si la Escala de Stanford-Binet y la tercera edicin de la Escala de inteligencia para
nios (de Wechsler) miden la inteligencia, los nios que obtengan altas calificaciones en
una de ellas tambin deberan obtenerlas en la otra.
Crticas a las pruebas de Cl
Una de las grandes crticas contra este tipo de pruebas se refiere a su contenido.
Muchos piensan que evalan tan slo una serie limitada de habilidades: comprensin
verbal pasiva; capacidad para seguir instrucciones; sentido comn; y, a lo sumo, aptitudes
acadmicas
Las pruebas de inteligencia miden la rapidez con que las personas pueden resolver
problemas de poca importancia, cometiendo el menor nmero posible de errores en vez
de medir cmo bordan problemas relativamente importantes.
Las calificaciones escolares dependen mucho de las puntuaciones obtenidas en exmenes.
Note que esta crtica pone en tela de juicio la suposicin de que el rendimiento acadmico
depende de la inteligencia. Ms bien, postula que ni el aprovechamiento acadmico ni las pruebas
de inteligencia miden la capacidad para resolver eficientemente los problemas de la vida real que
exigen actividad intelectual.
Hay crticos para quienes el contenido y la aplicacin de las pruebas de CI
discriminan a las minoras. En Estados Unidos, para obtener altas puntuaciones en la
mayora de las pruebas de inteligencia se requiere un buen dominio del ingls oficial, lo
que sesga los instrumentos en favor de los blancos de clase media y alta (Blum, 1979).
Ms an, los examinadores blancos de clase media quiz no estn familiarizados con los
patrones lingsticos de los nios negros de bajos ingresos o de los que provienen de
familias donde el ingls no es el idioma principal, circunstancia que puede obstaculizar un
buen desempeo en la prueba (Sattler, 1992). Adems, algunas preguntas pueden tener
significados muy diferentes para los nios de varias clases sociales.