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Sophie Morin, M.A.

Relations internationales

Avril 2009
Cahier de recherche
Dveloppement durable : le diffcile passage
de la thorie la pratique
Vol. II, n
o
2 : avril 2009


DVELOPPEMENT DURABLE : LE DIFFICILE PASSAGE
DE LA THORIE LA PRATIQUE


Sophie Morin, M.A., Relations internationales



Rsum
Le dveloppement durable est un concept relativement nouveau qui fait partie
intgrante des politiques publiques de la plupart des pays industrialiss. Il est tout
aussi important pour les organisations internationales, les organisations non
gouvernementales et le secteur priv. De nombreuses dfinitions du dveloppement
durable sont utilises par les divers acteurs sur la scne locale ou mondiale. Mais
comment cerner ce concept et plus particulirement comment celui-ci volue-t-il dans
un contexte changeant, loin des premires proccupations du dbut des annes
1990 ? Ce document a pour objectifs d'analyser l'volution du dveloppement durable
dans la littrature scientifique et de prsenter la difficile oprationnalisation de ce
concept dans les stratgies adoptes par diffrents acteurs. En plus de faire un tour
d'horizon du ct des organisations internationales, il vise dgager certains
lments d'application du dveloppement durable, en prenant pour exemple sa prise
en charge par le gouvernement qubcois.







1
TABLE DES MATIRES




INTRODUCTION ........................................................................................................................... 3
1. LVOLUTION DU CONCEPT DE DVELOPPEMENT DURABLE ......................................... 5
2. LES ACTIONS DES ORGANISATIONS INTERNATIONALES ET DES GOUVERNEMENTS . 7
3. LEXEMPLE QUBCOIS .................................................................................................... 11
3.1. UNE ASSISE J URIDIQUE : LA LOI SUR LE DVELOPPEMENT DURABLE ........................................................12
3.2. LA STRATGIE GOUVERNEMENTALE DE DVELOPPEMENT DURABLE ........................................................13
3.3. LEXAMEN DES RSULTATS : UN EXERCICE DIFFICILE ..............................................................................16
4. LIMPACT DE LA MONDIALISATION ................................................................................... 17
5. LES PROBLMES DAPPLICATION ..................................................................................... 18
6. DVELOPPEMENT DURABLE DBATS INPUISABLES ................................................ 19
CONCLUSION ............................................................................................................................ 23
BIBLIOGRAPHIE ........................................................................................................................ 25


.
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


3
Int r oduct i on
Lquilibre des systmes : tel est lenjeu au cur du dveloppement durable. Lquilibre
est la cl de la prennit des espces vivantes et de la plante. Cet quilibre est difficile
atteindre, lhistoire et les enjeux mondiaux daujourdhui en tmoignent. Peut-on
pratiquer le dveloppement durable, tout en conservant des habitudes nfastes pour
lenvironnement et inquitables pour les socits ?
Les progrs technologiques et industriels ont permis damliorer les conditions de vie
des socits. Ils ont galement entran des effets pervers en contribuant au
dsquilibre des systmes. Les phases dacclration de la mondialisation ont
galement soulev des dfis auxquels toute la communaut internationale est
confronte. Face ces dfis, tous ne disposent pas des mmes moyens. Lquilibre des
systmes ncessite une cohabitation harmonieuse entre le dveloppement conomique,
la prservation des identits culturelles, laccs lducation, la sant et la scurit
ainsi que le droit un environnement sain.
La notion de dveloppement durable est devenue, en lespace de quelques dcennies
seulement, une rfrence, un terme incontournable. Autant cette notion est sur toutes
les lvres, autant peu dacteurs peuvent en dfinir le sens exact, encore moins en
comprendre les finalits. Ce qui est plutt paradoxal pour une notion laquelle adhrent
la majorit des gouvernements, des organisations internationales et des entreprises.
Plus tonnant encore, la pratique du dveloppement durable semble ne reposer sur
aucun cadre thorique, ce qui laisse libre cours diverses interprtations dune notion
complexe et multidimensionnelle.
Pour mener bien notre rflexion, nous procderons une mise en contexte de la
notion de dveloppement durable. Ainsi, il sera question de lvolution de lide de
dveloppement durable, de mme que des actions des organisations internationales et
des gouvernements, plus particulirement celles du Qubec. Une attention sera
galement accorde limpact de la mondialisation, aux problmes dapplication du
dveloppement durable et enfin aux critiques lgard du dveloppement durable,
notamment en ce qui concerne labsence de cadre thorique.

Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

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1. L vol ut i on du concept de dvel oppement dur abl e
Selon le Rapport Brundtland, publi en 1987 par la Commission mondiale sur
lenvironnement et le dveloppement, le dveloppement durable est un
dveloppement qui rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des
gnrations futures de rpondre aux leurs . LUnion mondiale pour la conservation de
la nature estime pour sa part que le dveloppement durable est un dveloppement qui
tient compte de lenvironnement, de lconomie et du social .
Tout en tant complmentaires, ces dfinitions ont t enrichies au fil des annes,
dmontrant le caractre volutif du concept (Lauriol 2004, Allemand, 2007, Gendron,
2005). En 1989, on dnombrait pas moins dune soixantaine de dfinitions du
dveloppement durable; en 1996, on en recensait presque 300 (Bontems et Rotillon,
2007).
Gendron propose trois dfinitions (Gendron, 2005). La premire prend appui sur un
courant conservateur o lon associe croissance et dveloppement. Ainsi, la rentabilit
et lenvironnement vont de pair et aucune contradiction ne semble possible. La
deuxime dfinition tire son origine des thories de lconomie environnementale. Elle
repose sur le postulat quil faut repenser la relation entre lconomie et lenvironnement.
Enfin, la troisime est davantage progressiste. Elle inclut la dimension sociale, une
diffrence significative par rapport aux deux premires dfinitions.
Cest ainsi que lon voit apparatre le principe tripolaire, cest--dire la cohabitation des
trois piliers du dveloppement durable : social, conomique et environnemental.
Lenvironnement est une condition, lconomie un moyen et le dveloppement social
une fin (Gendron, 2005). Le dveloppement durable exige lutilisation responsable des
ressources et suppose le traitement quitable des individus, dans un contexte de
croissance conomique viable.
Privilgie par lUnion internationale pour la conservation de la nature, cette dfinition
est la plus rpandue. On la retrouve dans la plupart des textes officiels en tant
quapproche correspondant le mieux lesprit du Rapport Brundtland. Comme lindique
Gendron, selon les interactions entre les trois piliers, cette dfinition tripolaire peut
prendre une dimension plus conservatrice ou plus sociale. La notion de dveloppement
durable implique que lon doit se soucier de la qualit de la croissance conomique et de
la durabilit environnementale en maintenant lintgrit des cosystmes et lquit
sociale (OCDE, 2001a).
Les inquitudes lies la dgradation de lenvironnement et aux ingalits sociales ne
sont pas nes lors des sommets internationaux les plus marquants des annes 1980-
1990. Aussi bien Platon dans lAntiquit que Thoreau dans les annes 1800 avaient dj
prouv le sentiment quun modle conomique donn ne comporte pas uniquement
des avantages. Ds 1915, la Commission canadienne de la conservation interpellait la
population et le gouvernement quant limportance de transmettre le capital naturel
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aux gnrations futures . Dans les annes 1950, lUNESCO (Organisation des Nations
Unies pour lducation, la science et la culture) sinquitait de limpact du dveloppement
conomique sur la prservation de lenvironnement et, en 1972, elle est linstigatrice de
la confrence internationale sur lenvironnement, dite Confrence de Stockholm
(Allemand, 2007). Cest lors de cet vnement important que va natre le concept
dcodveloppement, labor par Ignacy Sachs et synonyme, en quelque sorte, de
dveloppement durable (Allemand, 2007).
Durant les annes 1960, un certain nombre de chercheurs, et plus particulirement des
conomistes, sinquitent de ltat des socits et de lenvironnement et mettent en
doute la prennit du modle conomique alors en vigueur. La croissance est instable et
peut mme tre dangereuse (Claval, 2006). Lconomiste et thoricien politique
amricain W.W. Rostow insiste pour affirmer que la croissance doit tre progressive et
quil faut miser sur une croissance durable. Pour la premire fois, le mot durable est
accol croissance. Vers la fin des annes 1960, lchec des politiques conduites
essentiellement en vue de la croissance conomique au dtriment de la protection
sociale devient patent (Claval, 2006). Sous limpulsion du Rapport Meadows
(concernant les limites de la croissance), publi en 1972, et face des problmes de
plus en plus concrets et menaants, les contraintes environnementales sont dsormais
prises en compte.
Si la Confrence des Nations Unies sur lenvironnement tenue Stockholm en 1972
prpare lentre en scne du dveloppement durable, cest dans une tude de lUnion
internationale pour la conservation de la nature, en 1980, que lexpression va connatre
ses premires heures de popularit. Puis, en 1987, la Commission mondiale sur
lenvironnement et le dveloppement (Commission Brundtland) prsentera le rapport
Notre avenir tous dans lequel elle propose une dfinition du dveloppement
durable qui deviendra la rfrence.
La Commission suggre de rassembler les acteurs autour dune approche du
dveloppement qui ne compromette pas lavenir de la plante. La Commission ne remet
pas en question la croissance conomique; dune certaine manire, elle renforce le
modle conomique en vigueur, ce que dnoncent un grand nombre danalystes.
Lapproche de la Commission Brundtland oppose en fait deux termes partir desquels il
sera impossible de crer des stratgies et des politiques efficaces (Allemand, 2005,
Latouche, 2003, Claval, 2006).
Le Sommet de Rio (1992), qui a consacr officiellement le concept de dveloppement
durable, a provoqu des bouleversements importants dans le domaine des politiques et
du droit international. Il a aussi soulign que la particularit des problmes
environnementaux est quils impliquent une relation complexe entre le local, le national
et le mondial. Cette mme relation serait un facteur de russite des engagements
envers le dveloppement durable. Lors du Sommet de Rio, cela sest traduit par
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ladoption et lapplication par les tats de lAgenda 21
1
2. Les act i ons des or gani sat i ons i nt er nat i onal es et des
gouver nement s
. Les autres acteurs, entreprises,
organisations internationales et organisations non gouvernementales (ONG) se sont
engags en faire autant.
Le dveloppement durable est le fruit de concertations et de compromis entre les
dcideurs politiques et conomiques et les ONG. Contrairement aux ides reues, ce
sont les ONG qui se sont autoproclames porte-parole de la population, sous prtexte
quelles taient les seules comprendre et connatre leurs besoins et surtout leur ralit
quotidienne (Claval, 2006). Acteurs centraux du dveloppement durable, les ONG
incarnent le tiers secteur (Tellenne, 2005), car elles ne poursuivent pas de but
lucratif ni lobjectif de gouverner, do une forme de lgitimit apparente (Tellenne,
2005).
Cette faon de lgitimer le dveloppement durable et den assurer la popularit dans la
socit civile constitue un facteur supplmentaire de contradiction dans lapplication du
concept. Cette forte intervention des ONG en faveur de ladoption du concept de
dveloppement durable a contribu sa popularit, malgr son caractre paradoxal; elle
explique en partie pourquoi on nose pas en critiquer la finalit. Comme le laisse
entendre Claval : Au total, lide de dveloppement global est ne dans les sphres
intellectuelles assez limites et sest impose comme lgitime la Confrence de Rio,
car elle passait pour maner des couches profondes de la socit. Les politiques qui en
dcoulent suivent, dans une large mesure, la mme voie (Claval, 2006, p. 18).
Bien que le dveloppement durable soit un concept flou et difficile circonscrire, il est
intressant de constater la vigueur et mme lacharnement avec lesquels les
gouvernements et les organisations internationales sen sont empars afin de stimuler
un processus de changement dans les socits et dans les sphres politiques. Certains
acteurs ont su mettre en place des stratgies plus efficaces que dautres, plus
particulirement du ct des gouvernements. Quant aux organisations internationales,
ils sont trs actifs dans la promotion du dveloppement durable en adoptant des
recommandations lintention des tats, mais galement en dressant des bilans quant
au cheminement de ce concept.
Au moment o le dveloppement durable a pris forme grce au rapport Brundtland et au
Sommet de Rio, les ONG et les organismes des Nations Unies se sont dots de lignes
directrices et se sont investis dune mission dans ce domaine. Les gouvernements ont

1
LAgenda 21 est un plan daction qui doit tre labor aux niveaux local, national et mondial par les tats,
les organisations des Nations Unies et les autres acteurs. Il vise la prise en charge de quatre aspects :
dimensions sociales et conomiques; conservation et gestion des ressources aux fins du dveloppement;
renforcement du rle des principaux groupes; moyens dexcution.
http://www.un.org/esa/sustdev/documents/agenda21/french/action0.htm


Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

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pris part cet engouement en adoptant des politiques et stratgies nationales afin de
rpondre aux exigences du Sommet de Rio et de son instrument de travail, lAgenda 21.
Les tats, les villes et les organisations taient invits mettre en uvre des agendas
21 afin de traduire la notion de dveloppement durable en gestes concrets. Depuis, tout
doit tre dclin en pratiques durables.
Dans ce type de dmarche, le rle des acteurs est important. Leur nombre lev a
multipli les dfis dans lapplication de pratiques conformes lAgenda 21. Autant les
gouvernements que le secteur priv et les ONG, sans compter les organisations
internationales et la socit civile, ont t interpells. Ainsi, le dveloppement durable
devient un enjeu la fois plantaire et local misant sur la dmocratisation. Il contribue
la participation de tous, pour les intrts de tous, mme sils sont souvent divergents.
Outre les organismes de lONU (Organisation des Nations Unies), lOCDE (Organisation
internationale de coopration et de dveloppement conomiques) tudie trs activement
le dveloppement durable ainsi que sa transposition dans les structures publiques. Pour
lOCDE, le dveloppement durable doit se pratiquer dans tous les secteurs. Cela
suppose notamment la redistribution des fruits de la croissance conomique entre tous
les citoyens, laugmentation de laccs lducation pour les enfants et linclusion de la
population dans les processus de dcisions politiques (Strange et Bayley, 2008). Le rle
de lOCDE dans cette mise en application pourrait en quelque sorte consister faire un
pont entre les tats sur la scne mondiale.
Les dfis lis au dveloppement durable vont au-del de la scne nationale et les
actions des tats se rpercutent invitablement lchelle plantaire. Si la
mondialisation, la croissance conomique et les technologies ont permis lamlioration
du bien-tre matriel, il faut admettre que ces mmes lments ont eu des effets
ngatifs sur les socits et lenvironnement (OCDE, 2001a). Malgr les efforts
dapplication du dveloppement durable, lcart entre les riches et les pauvres sest
accru et la disparit de revenus galement (OCDE, 2001a). Comme le signale lOCDE
(2001a), les mesures inefficaces des gouvernements auront des consquences
nfastes, tout comme labsence de mesures favorables au dveloppement durable.
Bien que la majorit des tats aient un systme bas sur la bonne gouvernance, il
savre difficile de mettre en uvre des mesures propices au dveloppement durable.
Les tats doivent rsoudre des problmes importants, et la complexit des enjeux dans
ce domaine tend davantage vers une rupture du systme que vers une bonne
gouvernance (OCDE, 2001a). Une des pistes de solution consisterait mieux adapter la
gouvernance aux nouvelles ralits du dveloppement durable. Comment les tats
doivent-ils sy prendre ? Chaque pays tente dlaborer des politiques publiques cet
gard, mais jusqu quel point les tats sont-ils ouverts remettre en cause les
fondements de leur gouvernance ?
Limplication des gouvernements est un critre de russite. Le recours la
rglementation semble tre une mesure prconise par lOCDE, qui y voit une condition
pour traduire dans les faits le dveloppement durable (Strange et Bayley, 2008).
Cependant, il faut dabord adapter les rglementations au contexte mondial, qui volue
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


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constamment. Dans le champ des comptences des pouvoirs publics, les dpenses
pourraient tre rvalues la lumire des impratifs de dveloppement durable. Par
exemple, en rflchissant sur la pertinence des subventions dans lexploitation des
nergies fossiles et en intgrant davantage le principe de lcologisation de la fiscalit
(Strange et Bayley, 2008).
Les recommandations de lOCDE devraient tre inspirantes pour les gouvernements,
car lorganisation mise sur linteraction accrue de lconomie, de lenvironnement et des
aspects sociaux. Lun ne va pas sans lautre et la synergie entre ces dimensions est
primordiale pour le succs des politiques gouvernementales. Mais encore faut-il que
cette synergie soit prsente dans lensemble de lappareil gouvernemental et que ses
diffrentes entits empruntent la mme voie du dveloppement durable, sinon il y a
risque dannulation des efforts consentis. Non seulement les ministres et les
organismes publics doivent-ils simpliquer, mais la participation de tous les paliers de
gouvernement est galement essentielle.
Adopter des plans daction partir des recommandations de lAgenda 21 est un premier
pas que les tats ont t invits franchir autour dun consensus clair : il faut sattaquer
aux priorits du dveloppement durable. Pour les tats, cela consiste laborer des
stratgies nationales de dveloppement durable (SNDD). Ce type de dmarche plutt
flexible favorise cependant la diversit des stratgies dun pays lautre, et aussi
lintrieur dun mme pays, selon le type de rgime politique (Strange et Bayley, 2008).
Lobjectif de ces SNDD est de traduire en actions concrtes les engagements contracts
lors du Sommet de Rio, en 1992.
En 2002, au Sommet mondial sur le dveloppement durable, les Nations Unies ont
press les gouvernements de respecter leur engagement en imposant lanne 2005
comme date butoir pour llaboration des SNDD. Si la majorit des pays membres de
lOCDE en ont conu, un certain nombre ne suivent pas les recommandations de
lorganisation et encore moins celles des Nations Unies (OCDE, 2006). Les tats
doivent inclure dans leur SNDD des lments propres leur ralit, mais qui favorisent
galement de bonnes pratiques.
LInstitut de lnergie et de lenvironnement (IEPF) a labor un document qui vient en
aide aux tats de la Francophonie dans la mise en place dune SNDD (IEPF, 2007).
Tout comme lOCDE, lIEPF met laccent sur la collaboration entre les diffrents paliers
de gouvernement et sur limplication de la socit civile. De plus, lInstitut souhaite que
les tats adoptent une vision globale du dveloppement durable. Loriginalit des
propositions de lIEPF tient ltablissement dun rseau dchanges au sein de la
Francophonie, do pourrait merger une communaut de pratique trs efficace. Un des
critres de russite du dveloppement durable est la collaboration non hirarchise
entre les pays dvelopps et en dveloppement. ce chapitre, les membres de la
Francophonie pourraient contribuer efficacement la matrialisation du dveloppement
durable.
Malgr limportance accorde ladoption de SNDD, quel bilan peut-on tirer de ces
premires annes dapplication du dveloppement durable ? La multiplication
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dinitiatives varies est-elle nuisible au renforcement de la gouvernance du
dveloppement durable sur la scne internationale ? Ou peut-on au contraire sinspirer
des meilleures initiatives labores par les tats afin de crer un effet dentranement
lchelle plantaire ?
J usqu maintenant, le meilleur moyen dvaluer les progrs et lefficacit des stratgies
nationales consiste recourir aux lignes directrices mises par lOCDE et lONU
2
Au cours des annes 1990, le gouvernement canadien a surtout labor des mesures
environnementales en plus dimposer des stratgies de dveloppement durable
, qui
sont trs similaires. Selon ces lignes, les stratgies doivent prvoir lintgration des
politiques, un horizon intergnrationnel, des mesures dvaluation, une coordination
efficace, une bonne gouvernance, des indicateurs et objectifs facilitant le suivi des
progrs accomplis ainsi que la participation de lensemble des acteurs (OCDE, 2006).
Certains tats ont avanc des suggestions concrtes, commencer par lintgration du
dveloppement durable dans les constitutions, les lgislations et les budgets nationaux
(Strange et Bayley, 2008). Au-del de ces suggestions plus quintressantes, le
dveloppement durable doit bnficier dune lgitimit trs forte et occuper un rle
central l o sexerce une influence puissante sur tout lappareil gouvernemental. Ainsi,
limpact en sera encore plus vident et lapplication moins problmatique (Strange et
Bayley, 2008).
La Suisse, la Sude, la Finlande, lAustralie, le Royaume-Uni et la France ont labor
trs tt des stratgies nationales, et lUnion europenne a conu une stratgie
lintention des tats membres en 2001. De plus, des pays comme la Sude, la Pologne,
lAllemagne et le Danemark ont adopt des stratgies dotes dchances de 20 25
ans. Il y aurait intrt privilgier cet horizon aux chances qui sinscrivent dans un
cadre de 5 ou 10 ans (OCDE, 2006).
La Finlande, dans son Programme de dveloppement durable, retient des indicateurs
intergnrationnels concernant la dette de ltat et le contexte de la biodiversit (OCDE,
2006). Dans la mme veine, lAllemagne, dans un souci intergnrationnel, veut viter
daccumuler une dette publique importante (OCDE, 2006).
En 2006, sept pays membres de lOCDE navaient pas encore adopt de stratgie
nationale (OCDE, 2006). Il sagit de la Belgique, du Canada, de lEspagne, des tats-
Unis, du Mexique, de la Turquie et de la Hongrie. Du ct nord-amricain, il est assez
rvlateur que les trois membres de lALNA ne se soient pas encore engags sur la
voie du dveloppement durable. Les tats-Unis privilgient les partenariats public-priv
pour la promotion du dveloppement durable (OCDE, 2006). Il sera intressant de
suivre ce dossier sous la nouvelle prsidence amricaine, qui effectue actuellement un
virage radical dans ce dossier.

2
Pour plus de dtails concernant les lignes directrices de lONU et la mise en uvre des SNDD :
http://www.un.org/esa/sustdev/publications/nsds_guidance.pdf

Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


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lensemble des ministres. Dans les dcennies 1980 et 1990, ce sont essentiellement
les problmes environnementaux qui avaient dclench une prise de conscience en
faveur du dveloppement durable. Par contre, les problmes financiers du milieu des
annes 1990 ont pouss le gouvernement mettre ses stratgies en veilleuse. Depuis
quelques annes, en plus dun essoufflement au niveau de la protection de
lenvironnement et de la paralysie dans le dossier climatique, le gouvernement canadien
semble plutt muet sur les questions de dveloppement durable. La mise sur pied de la
table ronde nationale sur lenvironnement et lconomie, dont le mandat fut assez bien
reu, ne parat pas trs efficace en ce moment et le volet social demeure absent de ses
objectifs.
La voie prconise par lactuel gouvernement Ottawa est davantage tourne vers la
croissance conomique du pays, relguant au second plan limportance de lier
conomie, environnement et socit. Le gouvernement fdral aurait un rle central
jouer dans la mise en commun des stratgies de dveloppement durable lchelle
nationale. Lors de lexamen de la gouvernance du Canada en dveloppement durable,
lOCDE a signal un certain nombre de problmes relativement la compatibilit des
stratgies, la mise en uvre et ltablissement dobjectifs clairs,obstacles qui
freinent les examens et les valuations et enfin, la coordination entre les ministres
(OCDE, 2002).
Les rgimes fdraux rendraient-ils lapplication du dveloppement durable plus
complexe ? Force est dadmettre que le manque de volont du gouvernement fdral
naide en rien prendre le tournant durable . Comme dans le cas du dossier
climatique, certaines entits fdres font davantage que le gouvernement fdral et se
dmarquent en souscrivant aux principes et exigences des accords internationaux.
3. L exempl e qubcoi s
Le Qubec fait figure de pionnier dans lapplication des principes du dveloppement
durable adopts au Sommet de Rio. En 1995, le gouvernement publiait un document sur
la planification du dveloppement durable dans lequel il tablissait sa position et
nonait ce quil entendait faire au cours des annes venir, en tenant compte de
lAgenda 21.
Par suite du Sommet sur le dveloppement durable tenu J ohannesburg en 2002, o le
gouvernement a prsent un rapport-bilan couvrant quelque dix annes dintervention,
le Qubec sest rellement engag dans la voie du dveloppement durable par
ladoption de stratgies et de politiques. En 2004, le vrificateur gnral du Qubec
dposait les rsultats dun premier examen sur le dveloppement durable au Qubec.
Aprs ces diffrentes tapes, le gouvernement sest dot de deux instruments majeurs :
la Loi sur le dveloppement durable et la Stratgie gouvernementale de dveloppement
durable. plusieurs gards, la Stratgie pourrait tre considre comme une SNDD
(stratgie nationale de dveloppement durable au sens o lentendent lOCDE et lONU.
De plus, le gouvernement du Qubec, tout en sinspirant largement du rapport
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

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Brundtland, formule sa propre dfinition du dveloppement durable : Dveloppement
qui rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations
futures rpondre aux leurs. Le dveloppement durable sappuie sur une vision long
terme qui considre comme indissociables les dimensions environnementale, sociale et
conomique des activits de dveloppement (Gouvernement du Qubec, 2006).

3.1. Une assi se j ur i di que : La Loi sur l e dvel oppement dur abl e
Entre en vigueur en avril 2006, la Loi sur le dveloppement durable confirme la volont
du gouvernement de mettre en uvre les principes de dveloppement durable et ainsi
de remplir ses engagements internationaux. La loi a galement pour objet dencadrer la
gestion de ladministration publique et dencourager ladoption de pratiques communes.
En plus de rappeler la dfinition sur laquelle sappuie le gouvernement, la loi reprend la
vision long terme, qui intgre les piliers environnemental, social et conomique du
dveloppement. Comme le prvoit la loi, le gouvernement a nomm un commissaire
adjoint au vrificateur gnral et a mis sur pied un Fonds vert consacr au financement
de mesures ou de programmes manant du ministre du Dveloppement durable, de
lEnvironnement et des Parcs (MDDEP)
3

3
Voir ce sujet la section II.1 Fonds vert de la loi :
. cet gard, le ministre a la responsabilit de
promouvoir le dveloppement durable lintrieur de ladministration publique, la
coordination des travaux des ministres et lamlioration des connaissances. Il a aussi le
mandat de conseiller le gouvernement grce son expertise sur le sujet.
Cette loi exige du gouvernement quil adopte une conduite exemplaire dans son
fonctionnement. Cependant, la loi indique que le virage effectu par le gouvernement
est ncessaire pour que la socit qubcoise participe galement au dveloppement
durable. Cette facette essentielle pourrait tre difficile raliser, car la loi et la vision
gouvernementale semblent sorienter vers un comportement exemplaire de
ladministration publique (incluant les organismes et les entreprises du gouvernement)
plutt que dinciter lensemble des acteurs qubcois entreprendre un mouvement
analogue.
La loi retient des principes qui doivent se reflter dans la stratgie et les actions du
gouvernement. la lecture de ces principes fondamentaux, nous pouvons constater que
le gouvernement tient compte des volets social, conomique et environnemental du
dveloppement durable et quil mise aussi sur la participation et la transparence, deux
lments constitutifs du dveloppement durable. Autre observation intressante, la loi
mentionne la protection du patrimoine culturel, un aspect tout aussi important mais
gnralement nglig dans la pratique du dveloppement durable.

http://www2.publicationsduquebec.gouv.qc.ca/dynamicSearch/telecharge.php?type=5&file=2006C3F.PDF

Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


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3.2. La St r at gi e gouver nement al e de dvel oppement dur abl e
La Stratgie gouvernementale de dveloppement durable 2008-2013 a t rendue
publique en dcembre 2007. Elle prsente trois enjeux fondamentaux et neuf
orientations, qui constituent lassise de lapplication du dveloppement durable. La
Stratgie vise ladoption dune nouvelle gestion de ladministration publique conforme
aux principes du dveloppement durable. Elle sadresse en premier lieu aux ministres,
organismes et entreprises du gouvernement. long terme, elle pourra ventuellement
stendre aux organismes municipaux, aux tablissements denseignement et au
secteur de la sant (Gouvernement du Qubec, 2007).
Prioritairement, la Stratgie favorise la diffusion de linformation et lducation au
dveloppement durable auprs des employs de ltat, le dveloppement doutils de
travail et la mise en place de mcanismes permettant de veiller au suivi de la Stratgie.
Bien que lensemble de la Stratgie soit important pour la dmarche de dveloppement
durable, trois enjeux sont au centre de cet instrument et en articulent les axes et la
marche suivre : il sagit de dvelopper la connaissance, de promouvoir laction
responsable et de favoriser lengagement. Ces enjeux mettent laccent sur le rle et la
responsabilit du gouvernement. Ils supposent la participation des citoyens et misent sur
limpact des mesures prises par le gouvernement pour que la population dveloppe des
pratiques durables.
Les trois orientations prioritaires de la Stratgie concrtisent les choix du gouvernement.
La premire porte sur linformation, la sensibilisation, lducation et linnovation. La
deuxime consiste produire et consommer de manire responsable. Elle tend vers
ladoption dun comportement coresponsable et prne lcoconditionnalit, cest--dire
lassujettissement de linvestissement public des obligations de protection de
lenvironnement et de responsabilit sociale. La troisime orientation concerne
lamnagement responsable et durable du territoire, cest--dire un dveloppement
quilibr, en tenant compte des particularits rgionales et plus particulirement en
privilgiant la gestion intgre du territoire, objectif essentiel du dveloppement durable.
Une question doit tre souleve : pourquoi laisser le dveloppement durable, concept
transversal et global, entre les mains dun seul ministre et qui plus est, de celui qui doit
veiller la protection de lenvironnement ? Ce genre de responsabilit relve
habituellement dun organisme central, comme le Secrtariat du Conseil du trsor ou le
ministre du Conseil excutif qui, eux, sont plus en mesure de dialoguer directement
avec lensemble des ministres et des organismes. Ces deux organes peuvent disposer
de lappui des autorits politiques, lment indispensable au succs dune pareille
dmarche.
La Loi sur le dveloppement durable a t prcisment modifie pour ajouter aux
responsabilits du ministre la charge de veiller la coordination et la promotion du
dveloppement durable, en particulier en ce qui concerne le volet environnement.
Encore une fois, il est tonnant de constater que le dveloppement durable, concept qui
repose sur les piliers social, conomique et environnemental, relve entirement dun
seul ministre qui a bien dautres mandats.
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

14
Contrairement au modle qubcois, lOCDE prconise une approche selon laquelle le
dveloppement durable devrait tre confi un nouveau ministre (Strange et Bayley,
2008). Dailleurs, le nom mme du ministre qubcois contredit lgrement lapproche
du gouvernement, qui affirme envisager non seulement lenvironnement, mais
galement les aspects social et conomique. De plus, les ressources humaines et
financires de ce ministre sont plutt limites pour la conduite dun plan daction qui
vise lensemble de lappareil gouvernemental (Gendron, 2005).
Cette situation pour le moins paradoxale peut favoriser la confusion et une certaine
incomprhension, tant pour la socit civile que pour les chercheurs, dj sceptiques
quant lapplication du dveloppement durable. Il faut nuancer cette remarque en
signalant que la loi oblige chaque ministre, organisme et entreprise de ltat laborer
les objectifs quil entend poursuivre dans la mise en uvre de la Stratgie. cet gard,
chacun des ministres du Qubec sest dot dun poste de responsable du
dveloppement durable. Les reprsentants de ces ministres se rencontrent
rgulirement, sous la direction du sous-ministre du dveloppement durable.
De plus, les ministres sengagent, par leurs plans stratgiques, veiller au
dveloppement durable. Ainsi, le ministre des Ressources naturelles et de la Faune a
labor un plan stratgique 2008-2011 afin dassurer la conservation des ressources et
la prennit du patrimoine naturel et territorial dans une perspective durable
4
Du ct des socits dtat, qui sont assujetties la loi et la Stratgie, le plan daction
dHydro-Qubec est intressant plus dun titre. Depuis 1989, cette socit applique les
principes associs au dveloppement durable issus de la dfinition de la Commission
Brundtland, ainsi que de celle du gouvernement du Qubec. Ritrant limportance des
trois piliers du dveloppement durable (conomie, socit et environnement), Hydro-
Qubec sappuie galement sur les travaux de la spcialiste en dveloppement durable
Corinne Larue et sur les objectifs de dveloppement que sont la prennit, lquit, la
diversification et la concertation
. la
lecture des stratgies de certains ministres au Qubec, nous observons que les
objectifs et les enjeux privilgis semblent tenir compte du dveloppement durable aussi
bien pour lintgration des immigrants que pour la protection du territoire et du
dveloppement conomique.
5

4
Pour en savoir davantage sur la perspective de dveloppement durable de la Stratgie :
. Le Plan stratgique 2006-2010 dHydro-Qubec met
laccent sur les nergies renouvelables, lefficacit nergtique et linnovation
technologique. La vision du dveloppement durable comprend la gouvernance, la
planification, la mise en uvre, lvaluation et les mesures correctives (indicateurs
internes) ainsi que la reddition de comptes.

http://www.mrn.gouv.qc.ca/publications/ministere/plan/plan-strategique2008.pdf.
5
Corinne Larue, valuation environnementale pralable : des contrats de Plan tat-Rgion et documents
uniques de programmation 2000-2006, ministre de lAmnagement du territoire et de lEnvironnement,
France, 1999.
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


15
Lambitieuse stratgie du gouvernement du Qubec constitue un outil important dans
lapplication du dveloppement durable. Cet instrument contient un nombre lev
dobjectifs et implique une mobilisation importante de lensemble de lappareil
gouvernemental. Une telle politique oblige un investissement humain et financier
majeur et de longue dure. Chaque ministre et organisme de ltat doit respecter la loi
et la Stratgie. Il nen demeure pas moins quil y a un risque dinterprter diffremment
le dveloppement durable, selon les ralits internes de ces ministres et socits; de
mme, les cots associs ladoption de pratiques durables peuvent varier dun
ministre lautre.
De plus, fixer des indicateurs est un exercice trs complexe, plus particulirement sils
se multiplient lintrieur mme de lappareil gouvernemental. Selon lOCDE,
lapplication du dveloppement durable est une russite dans la mesure o les
indicateurs sont appropris aux ralits du pays (OCDE, 2006). Cependant, accorder
trop de temps laborer des indicateurs saccompagne du risque de ngliger ladoption
de mesures immdiates. Cest dire quel point il est important de bien quilibrer la mise
en uvre de chacun des lments constitutifs dune stratgie gouvernementale sur le
dveloppement durable.
Au-del de ces observations, les instruments qubcois semblent correspondre une
vision globale, car ils prconisent une application du dveloppement durable sensible
aux liens entre les dimensions conomique, sociale et environnementale. Ils sinscrivent
en droite ligne dans le sillon des mesures consacres par les organisations
internationales, savoir dintgrer les trois niveaux dinteraction : entre les sphres
conomique et environnementale, entre les sphres environnementale et sociale et
entre les sphres conomique et sociale (OCDE, 2001a).
Laudace et la dtermination du Qubec, en tant quentit fdre, adopter une
stratgie aussi large, traduisent la volont du gouvernement. Ce dernier entend inscrire
son action dans une perspective rgionale et mondiale. Cette dtermination pourrait
galement se traduire par la prise en compte des outils dvelopps par dautres entits
tatiques afin de transposer dans les politiques publiques les engagements
internationaux en matire de dveloppement durable. ce sujet, malgr les diffrences
notables dans linterprtation et dans lapplication du dveloppement durable par les
pays europens, cette rgion du monde demeure un lieu plus quintressant o puiser
de bonnes pratiques, entre autres les outils adopts par la Suisse (valuation de
durabilit, EDD) et la Commission europenne (Analyse dimpact, AI) (Barrette, 2007).
LUnion europenne semble se positionner comme linstigatrice dun consensus rgional
dans lapplication de mesures en faveur du dveloppement durable. Il sera ainsi
intressant pour le Qubec de porter une attention particulire aux approches
prconises dans cette rgion. Comme le souligne Barrette (2007), les rgimes
politiques de lUnion europenne et de la Suisse semblent se prter lappropriation,
par le Qubec, des outils quils ont dvelopps, outils qui permettraient de mieux
intgrer dans lappareil gouvernemental les nouvelles responsabilits prvues dans la
Loi sur le dveloppement durable et dans la Stratgie gouvernementale
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

16
3.3. L examen des r sul t at s : un exer ci ce di f f i ci l e
Les gouvernements du Qubec et du Canada ont tous deux choisi de confier leur
vrificateur gnral le mandat de surveiller lapplication de leurs lois et stratgies en
matire de dveloppement durable.
Ainsi, en 2006, la Loi sur le vrificateur gnral du Qubec a t modifie pour
permettre la cration dun poste de vrificateur gnral adjoint portant le titre de
commissaire au dveloppement durable. La loi attribue au vrificateur gnral la
responsabilit de mener la vrification ou les enqutes permettant dvaluer comment
les ministres et organismes du gouvernement appliquent les dispositions de la loi
qubcoise sur le dveloppement durable. Ce mandat venait rpondre la volont du
gouvernement de se doter de mcanismes dvaluation et de reddition de comptes.
Le premier rapport du commissaire qubcois au dveloppement durable, paru en
dcembre 2007, brosse un tableau mondial du dveloppement durable ainsi que
lhistorique de ce concept. Le commissaire signale une srie de problmes persistants
qui viennent hypothquer le dveloppement durable et saper les efforts des diffrents
acteurs. partir dune vision du monde, le commissaire value la situation au Qubec et
analyse lapplication du dveloppement durable telle que prvue par la loi et par la
Stratgie. Le commissaire sappuie sur le contexte mondial afin dtayer ses conclusions
et ses recommandations.
Toutefois, tant au gouvernement canadien quau gouvernement du Qubec, la conduite
de ces exercices de vrification a laiss transparatre une difficult relle concilier le
mandat du commissaire au dveloppement durable et les pratiques usuelles en matire
de vrification. Le dpart prmatur tant du commissaire qubcois que de la
commissaire fdrale en tmoigne. Vrifier la mise en uvre de principes et dobjectifs
noncs dans une politique dborde le cadre du mandat gnralement confi un
vrificateur gnral, qui consiste principalement examiner lutilisation des fonds publics
en fonction de programmes clairement dfinis.
La mesure du rsultat en matire de dveloppement durable demeure un dfi relever.
On observe cependant que plusieurs pays tendent se doter dindicateurs globaux de
dveloppement qui intgrent les trois dimensions du dveloppement durable. Au
Qubec, le MDDEP, avec le concours de lInstitut de la statistique, a procd
ltablissement de tels indicateurs en sinspirant notamment des travaux de lOCDE, de
la Banque mondiale, dEurostat et de certains pays. Cette avenue apparat lheure
actuelle une des plus prometteuses quant llaboration dindicateurs mondiaux
permettant de mesurer et comparer le progrs des socits sur le plan du
dveloppement durable.

Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


17
4. L i mpact de l a mondi al i sat i on
Dans les annes 1980, limpact de la mondialisation sur le dveloppement durable
ntait pas lordre du jour, ce qui nest plus le cas maintenant. Le dfi actuel consiste
concilier le dveloppement durable avec les effets de la mondialisation, ou plus
exactement, avec les pratiques lies la libralisation des changes.
LAgenda 21 de 1992 stipule quil faut encourager le dveloppement durable par une
libralisation du commerce et souligne que le commerce et lenvironnement doivent se
soutenir mutuellement. Si un nouvel Agenda tait adopt aujourdhui, est-ce que les
signataires y affirmeraient la mme chose ? Au vu de limpact avr de la libralisation
du commerce sur lenvironnement et sur les socits, il serait difficile pour les tats
dignorer limportance daccorder activits commerciales et dveloppement durable,
surtout face une socit civile plus exigeante. Mais il est possible de recadrer les
objectifs de dveloppement durable la lumire des enjeux auxquels est confronte la
communaut internationale prsentement.
Les applications difficiles du dveloppement durable sont intimement lies au poids
de la libralisation du commerce. Pourtant, lOMC (Organisation mondiale du
Commerce) se range derrire une opinion plutt classique lorsquelle prtend que la
promotion et lapplication du dveloppement durable sont tributaires dune libralisation
gnralise des changes (Quenault, 2004), tout comme le suggre lAgenda 21.
Dans les annes 1990, lOMC a abord certains problmes relatifs au respect des droits
des travailleurs et des normes environnementales. La monte aux barricades des
antimondialistes, selon lexpression du moment, lors de la confrence ministrielle de
Seattle en 1999, na pas contribu une prise en charge du dveloppement durable par
lOMC. Au contraire, le dveloppement durable est apparu comme un lment de
discorde entre les pays membres, plus particulirement entre le Nord et le Sud
(Quenault, 2004), dont les tats prnent effectivement des approches souvent
opposes.
Par exemple, les tats-Unis dfendent le pilier conomique en prconisant la
libralisation des changes pour favoriser le dveloppement durable. LUnion
europenne est plus sensible aux questions touchant les normes environnementales et
sociales. Cest dans ce contexte daffrontement et de discorde qua t lanc la ronde
de ngociations de Doha, qui porte sur le dveloppement et place les pays en voie de
dveloppement au centre des pourparlers. Rien nest encore rgl et le cycle de Doha
continue dchaner les passions et creuser le foss qui spare le Nord et le Sud sur
les questions de dveloppement durable. La paralysie des ngociations lOMC
alimente une confrontation entre dun ct la mondialisation, et de lautre les principes
qui dfinissent le dveloppement durable. LOMC est sans contredit lorganisation
internationale qui incarne le mieux le systme conomique mondial; son rle pourrait
tre essentiel dans la conciliation entre meilleures pratiques commerciales et
dveloppement durable.
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

18
Si lOMC nest pas le lieu et na pas le mandat pour rgler les questions sociales,
environnementales et culturelles, elle peut srement cooprer avec des organisations
comme le PNUE (Programme des Nations Unies pour lenvironnement), lOIT
(Organisation internationale du Travail), lOMS (Organisation mondiale de la Sant),
lUNESCO et bien dautres. Un dialogue constructif et une synergie simposent ce
niveau dintervention afin de promouvoir le dveloppement durable en lien avec la
mondialisation.
La mondialisation met galement en lumire limpact de labsence de gouvernance
mondiale du dveloppement durable (Waller-Hunter, 2002). Une absence dautant plus
dplore que la gouvernance favorise la transparence et la participation, deux lments
cls du dveloppement durable (Waller-Hunter, 2002). Dans le processus de
mondialisation, le gouvernement perd une partie de son autonomie en la partageant
avec le secteur priv et la socit civile (Halme, Park, Chiu, 2002). Cette nouvelle forme
de gestion implique que certains acteurs deviennent parties prenantes (stakeholders) du
processus dcisionnel dans ladoption des politiques publiques. Comme cette
multiplication des acteurs caractristique de la mondialisation est incontournable pour
ladministration publique, peut-on esprer que la communaut internationale adoptera
une vision globale de la durabilit ?
Aujourdhui, nous pouvons constater que la croissance conomique des tats dpend
largement des changes internationaux. Il en dcoule de nouvelles problmatiques
mondiales qui viennent bousculer lapplication du dveloppement durable (Waller-
Hunter, 2002). Comment les tats ragissent-ils dans ce nouveau contexte qui rend
encore plus floues les approches thoriques ?
5. Les pr obl mes d appl i cat i on
Le contexte actuel du dveloppement durable se caractrise par un foss entre la
thorie et la pratique (Bontems et Rotillon, 2007). Malgr des efforts soutenus pour
intgrer le dveloppement durable dans le fonctionnement de ltat, on ne relve pas de
changements majeurs, ni dans les dcisions des gouvernements ni dans le
comportement des populations concernes (Strange et Bayley, 2008). Cette situation
sexplique par le fait que le dveloppement durable ncessite des changements
profonds, notamment des sacrifices et lacquisition de nouvelles habitudes.
En fait, la multiplication des acteurs et lavnement de thmes plus ou moins rattachs
au dveloppement durable ne font quaccentuer son aspect fourre-tout. La voie du
dveloppement durable oblige les entreprises se conformer aux nouvelles politiques et
aux pratiques en vigueur. La socit civile doit adopter des pratiques exemplaires et elle
est la principale cible de la mise en uvre des activits durables. Le problme rside
dans cette charge supplmentaire dvolue au citoyen.
Dans la pratique, la russite du dveloppement durable repose sur les changements
dattitudes et appelle la responsabilit individuelle et collective. Les gouvernements
doivent assumer un leadership rel dans ce domaine et surtout partager cette
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


19
responsabilit non seulement avec la population, mais galement avec les entreprises et
les grandes industries. Dun point de vue intellectuel, le dfi consiste construire un
champ de doctrine propre au dveloppement durable, exercice des plus difficiles,
compte tenu du flou smantique dont souffre le concept depuis sa naissance, en 1987.
Le dveloppement durable semble avoir chapp la ncessit de sinscrire dans un
cadre thorique valable pour que les chercheurs puissent contribuer son volution
Le dveloppement durable fait largement appel la logique Bottom-Up (approche
consultative, ascendante), alors que la logique Top-Down (direction pyramidale,
descendante) est largement utilise par les gouvernements. Ce changement de
structure dintervention nest pas sans poser de difficult aux dcideurs politiques. Le
dveloppement durable implique que lon prenne acte des problmes globaux en
sappuyant sur des initiatives locales afin de les rsoudre, ou tout le moins, de les
attnuer. Plus important encore, le dveloppement durable exige de trouver le meilleur
niveau dintervention local, national, international pertinent et efficace, selon les
enjeux, pour mener bien les politiques publiques et les stratgies dans ce domaine
(Allemand, 2007).
Le Sommet de Rio a attribu au dveloppement durable une mission environnementale.
Il faut dire que les constatations alarmantes des annes 1980 quant la protection des
milieux naturels et aux catastrophes cologiques ont contribu lier protection de
lenvironnement et dveloppement durable. Le Sommet a t marqu par ladoption de
conventions environnementales, mais rien na t fait au sujet de laspect social du
dveloppement durable. Ce nest qu partir des Confrences du Caire sur la population
(1994) et du Sommet de Copenhague (1995) que la dimension sociale a t intgre au
concept de dveloppement durable. Cependant, les stratgies nationales des pays
membres de lOCDE ngligent encore ce volet social, lexception de la Belgique, de
lAllemagne, de la Sude et de la Nouvelle-Zlande (OCDE, 2006). De plus, la
dimension sociale serait victime dinterprtations varies dun tat lautre.
6. Dvel oppement dur abl e dbat s i npui sabl es
Le dveloppement durable serait une notion instrumentalise qui tente de rpondre aux
problmes cologiques et la crise sociale (Allemand, 2007). Au-del de cette vise
plutt ambitieuse, le dveloppement durable est aussi une nouvelle approche des
enjeux contemporains qui doit prendre en compte la fois la protection de
lenvironnement, lconomie, lquit sociale et la culture (Allemand, 2007).
Le concept de dveloppement durable est abondamment analys et tudi autant du
point de vue de la forme que du fond. Cependant, un rapide survol permet de constater
quil dcoule de cette notion au flou smantique de nombreux problmes dapplication et
dinterprtation. Le terme est dusage courant, mais de signification diffuse. Selon leurs
intrts et leurs buts, les acteurs en environnement sapproprient les principes du
dveloppement durable et en modifient le sens et les finalits. Cette habitude complique
la tche des chercheurs qui tentent den circonscrire les bases thoriques et den
dgager une certaine doctrine. Ce sont en particulier labsence de fondement doctrinal
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique

20
et le fait que ce concept ne rpond pas actuellement une thorie explicative qui
brouillent les pistes et entranent les acteurs dans des voies pour le moins risques
(Lauriol, 2004).
En labsence dune doctrine, le dveloppement durable ne peut se concrtiser sans une
gouvernance affirme et efficace (Zeijl-Rozema, Corvers, Kemp, Martens, 2008). La
gouvernance du dveloppement durable serait ainsi tout aussi cruciale pour renforcer
les institutions et comprendre les enjeux lis ce type de dveloppement ainsi que son
aspect social. Les auteurs Zeijl-Rozema, Corvers, Kemp et Martens souscrivent
toutefois lide quil y a de multiples modes de gouvernance possibles, tout comme il y
a diffrentes visions du dveloppement durable
6
Pourquoi le dveloppement durable est-il devenu si populaire ? J amais une notion aussi
controverse na t au cur des actions des gouvernements, du secteur priv et des
organisations internationales. La confusion est galement observe par Allemand
(2007), qui constate que le dveloppement durable a fait lobjet dune dmultiplication
des approches disciplinaires (Allemand, 2007, p. 9). Il y a bien eu des tentatives pour
faire du dveloppement durable un vritable paradigme; pourtant, nous en sommes
encore ltape de llaboration du concept et de lintgration des apports tirs des
expriences pratiques inspires par la dfinition qui fait rfrence, celle de la
Commission Brundtland.
. La gouvernance en dveloppement
durable, disent-ils, signifie un partage des responsabilits entre ltat, la socit civile et
le secteur priv (le march). Cela se traduit par ladoption dinterprtations locales,
rgionales et mondiales (Brand et Karvonen, 2007). La pratique du dveloppement
durable le condamne peut-tre chevaucher ces multiples interprtations...
Les chercheurs sont plutt critiques quant lapplication du dveloppement durable et
au cheminement qua connu cette notion controverse. Godard (2004) prconise une
approche par la thorie de la justification, ncessaire selon lui pour comprendre ce
quest rellement le dveloppement durable. Lauriol (2004) propose un passage du ct
de la responsabilit sociale des entreprises, unique lieu de consensus sur les moyens et
la finalit du dveloppement durable, dfaut dtre un ple unificateur (Lauriol,
p. 7). Selon Lauriol, les tensions qui caractrisent le dbat sur le dveloppement durable
sexpliquent par le contexte dans lequel sinsre ce concept.
Des approches totalement opposes se maintiennent et saffrontent, ce qui empche de
construire un corps de doctrine propre au dveloppement durable. Cest largument de
Latouche, trs svre lgard du dveloppement durable, quil considre comme une
expression sduisante mais perverse qui embrouille encore plus les choses (Latouche,
2003). Selon lui, les acteurs nont dautre choix que dutiliser une notion paradoxale et
inconsistante, car le dveloppement durable ne serait quune part de rve dans la dure
ralit de la croissance conomique (Latouche, 2003, p. 1). Prisonniers, donc, dune
notion sans sens prcis dont les deux termes dveloppement et durable seraient
tout simplement inconciliables.

6
Les auteurs suggrent deux types de gouvernance en dveloppement durable : la gouvernance
hirarchise et la gouvernance dlibre.
Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


21
Veyret (dans Allemand, 2007) prsente un angle intressant lorsquelle avance que le
dveloppement durable a fait face trois obstacles dans la communaut scientifique.
Pour elle, le concept prend place ct dautres modles de dveloppement que lon
considre comme flous et qui rapidement ont manifest leurs limites. Le dveloppement
durable prtend en effet apporter des solutions des crises cologiques et sociales, par
des moyens conomiques. Vouloir surmonter plusieurs crises simultanment suscite,
comme le mentionne Veyret, un rel scepticisme chez les chercheurs. Autre rticence,
le dveloppement durable a t mis de lavant par des mouvements cologiques qui lui
attribuent un rle exagr dans la protection environnementale. Et aussi, malgr des
avances importantes dans le champ de la recherche en dveloppement durable,
notamment par la transdisciplinarit, certains chercheurs se laisseraient sduire par de
lucratifs contrats, ce qui les loigne de la rflexion fondamentale.
Le dveloppement durable serait-il un concept utopique ? Peut-on rellement
concrtiser ce concept et en faire un vritable modle de dveloppement au sein des
socits ? Les initiatives lances dans diffrents milieux seraient la fois ralistes et
utopiques. Cette hypothse dAllemand prend sa source chez J ean-Baptiste de
Foucauld, daprs qui le propre du dveloppement durable est dtre en tension entre
la ralit et lutopie (dans Allemand, 2007, p. 164). Mais comment rendre ce concept
plus comprhensible et surtout plus facilement applicable au sein des administrations
publiques ?
Il faudrait tout dabord dgager une notion du dveloppement durable des innombrables
dfinitions et interprtations en cours actuellement. Une plus grande cohrence des
actions et des pratiques pourrait galement favoriser une meilleure lecture des buts et
des objectifs que doit remplir une stratgie de dveloppement durable. Plus
particulirement, il faudrait un soutien mthodologique afin de faciliter ladoption
dindicateurs en dveloppement durable pour arriver une oprationnalisation efficace
du concept.
Certains secteurs en enseignement suprieur pourraient y contribuer directement. Quil
sagisse de lconomique, des sciences politiques, de la sociologie ou des sciences de
ladministration publique, ces champs dtude peuvent vritablement apporter ce dont le
dveloppement durable manque cruellement : une base thorique sur laquelle les
diffrents paliers de gouvernement, les organisations internationales et les organisations
non gouvernementales peuvent sappuyer. Ce serait une grande contribution
lapplication des politiques publiques en dveloppement durable.

Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


23
Concl usi on
Quelque 800 millions de personnes seraient en danger cause de la dsertification et
environ 200 autres millions seraient menaces par la dforestation (Allemand, 2007). La
population mondiale devrait augmenter de prs de 50 % dici 2050 et les disparits entre
les riches et les pauvres saccentuent. Une crise alimentaire mondiale se confirme peu
peu. En prenant connaissance de ces donnes, force est dadmettre que le
dveloppement est tout, sauf durable.
Comment notre croissance peut-elle se poursuivre en prservant les progrs raliss
en matire de sant et de niveau de vie dans le monde dvelopp, tout en continuant
damliorer le niveau de vie des laisss-pour-compte du dveloppement, mais sans
causer de dommages permanents au monde dont nous dpendons ? (Strange et
Bayley, 2008, p. 43). Poser des gestes durables est souvent considr comme une
contrainte, synonyme defforts, de remises en question et dcisions douloureuses.
Le dveloppement durable est un terme difficile saisir. Il signifie beaucoup de choses,
mais demeure abstrait. Le foss entre la thorie et la pratique est rvlateur de la
difficult du concept de dveloppement durable simposer. Ce sont les nombreux
acteurs dans ce domaine qui ont mis en place leur propre dfinition, o se lisent leurs
intrts et leurs ambitions. Le dveloppement durable est avant tout un terme
accrocheur qui sduit llectorat, plus particulirement dans les pays riches. Est-ce une
question de bonne conscience ? Certains auteurs privilgient cette interprtation,
dautres prfrent retenir que les tats affichent une relle volont dagir mais que dans
les faits, la mise en uvre des stratgies savre ardue.
Les tats disposent des connaissances et des outils indispensables pour orienter leur
socit vers un dveloppement durable mais le dfi est lun des plus difficiles
surmonter. Labsence de cadre thorique nourrit un contexte flou dont profitent toutes
sortes dinterprtations sans que se noue le lien ncessaire avec la pratique, cest--dire
avec lapplication concrte des stratgies et des politiques publiques au sein des
socits.
Pour reprendre les arguments de Keijl-Rozema et al., le dveloppement durable risque
fort bien de se dcliner en plusieurs variantes, selon lapproche prconise par les tats,
les entits fdres, les ONG, les organisations internationales et les entreprises. Reste
voir comment cette tendance se traduira lchelle plantaire. On pourrait ainsi en
revenir soutenir le dsquilibre des systmes


Dveloppement durable : le difficile passage de la thorie la pratique


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Le Laboratoire dtude sur les politiques publiques et la mondialisation a
t cr en 2004 par une entente de partenariat entre le Ministre des
Relations internationales et lENAP. Le Laboratoire est un lien de veille et
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dordre culturel, conomique, environnemental, de sant, dducation et
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Dpt lgal - Bibliothque et Archives nationales du Qubec, 2009
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