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Cahiers balkaniques

41 (2013)
Evliy elebi et l'Europe
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Elli Lemonidou
La Grce la Une pendant la Grande
Guerre
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Elli Lemonidou, La Grce la Une pendant la Grande Guerre, Cahiers balkaniques [En ligne], 41|2013, mis en
ligne le 19 mai 2013, consult le 16 mai 2014. URL: http://ceb.revues.org/3969; DOI: 10.4000/ceb.3969
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Inalco
La Grce la Une pendant la Grande Guerre 2
Cahiers balkaniques, 41 | 2013
Elli Lemonidou
La Grce la Une pendant la Grande
Guerre
Pagination de ldition papier : p. 179-198
1 Pour commencer, nous devons indiquer que la Grce constitue un sujet de proccupation
intense pour la France de la Premire Guerre mondiale. Ltude dmontre que les dirigeants
franais furent trs concerns et particulirement impliqus dans laffaire grecque, et quil
en fut de mme pour la presse franaise, qui montra pour cette situation un intrt et une
curiosit extrmes. Sur ce point, les propos, dans ses mmoires, de Constantinos Zavitsianos,
prsident du Parlement grec de 1912 octobre1915, sont rvlateurs: Aucune des puissances
trangres na peut-tre occup autant la presse franaise ce moment que la fait la Grce. Sil
stait agi dune Grande Puissance ou dune Puissance de lattitude de laquelle aurait dpendu
lissue de la guerre, on naurait pas crit plus. (Zavitsianos, 1946, 250).
2 Quelle reprsentation de la Grce les Franais ont-ils pu se faire pendant la Grande Guerre, la
lumire des renseignements qui leur taient dispenss? Quel systme dinformation les divers
gouvernements franais ont-ils mis en place concernant les affaires grecques pour orienter le
regard du public franais
1
?
3 Pour discerner limage que lon se faisait alors de la Grce, ltude de la presse quotidienne
et priodique franaise, constitue videmment la source premire. Il est remarquable que
limage que lopinion publique a pu percevoir de la Grce et des relations de ce pays avec
la France apparaisse homogne au travers de journaux de tendances politiques varies. La
stratgie de cette propagande se rvla assez simple : dune part elle consista discrditer
le roi de Grce, prsent comme un ardent germanophile, qui nhsitait pas recourir des
actes anticonstitutionnels en vue de servir sa propre politique de neutralit. Dautre part, on
chercha consolider la crdibilit dElefthrios Venizlos, qui, lui, luttait pour le progrs et
la dmocratie politique dans son pays, tout en bnficiant de lappui de la majorit du peuple.
4 Certes, il ne faut pas oublier que la presse ntait pas libre. ct des organismes militaires
et civils qui, ds aot1914, furent crs pour servir la propagande, il y en eut dautres dont la
fonction tait la censure, avec pour objectif de matriser le flux dinformations nationales et
trangres et docculter aux Franais certaines ralits de la guerre. Cest le bureau de presse,
cr au sein du ministre de la Guerre, qui fut charg de cette censure. Toute la production
crite, iconographique et orale tait passe au crible de ce bureau dont le systme, constamment
perfectionn par les autorits franaises, se rvla trs efficace (Forcade, 1998). Quant aux
affaires hellniques, la censure avait pour rle de dissimuler ce qui desservait la propagande
officielle franaise. Elle intervint pour interdire les commentaires qui suggraient une pression
quelconque de la part de lEntente sur la Grce afin de lobliger entrer en guerre, et pour
bloquer en gnral toute information sur la manire forte employe par les Allis, susceptible
de ternir leur image auprs de lopinion internationale
2
.
5 Dans le prsent article, nous comptons examiner de manire chronologique la production de la
presse franaise sur les affaires hellniques, afin dobserver le contenu et la ligne idologique
de linformation fournie en France concernant la Grce pendant la Premire Guerre mondiale
et de comprendre la faon dont cette information a pu influencer les masses et lopinion
publiques franaises.
Octobre 1915-septembre 1916: la presse franaise contre la
Grce royaliste
3
6 Durant les premiers mois de la guerre, la Grce ne fut pas au centre de lintrt du public ni du
gouvernement franais, qui avait dautres proccupations beaucoup plus urgentes (la bataille
de la Marne, le sjour du gouvernement Bordeaux, les problmes darmement et dalliances,
etc.). De la mme manire, les journaux franais qui mentionnaient la Grce, uniquement dans
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les quelques articles qui analysaient la question balkanique, nannonaient en rien ceux des
annes suivantes qui ont consacr rgulirement des colonnes entires de leurs premires pages
laffaire grecque.
7 Lintrt pour la Grce est devenu particulirement soutenu aprs le dbarquement des troupes
allies Salonique, le 5octobre1915, et la suite de la deuxime dmission de Venizlos,
le mme jour, face au refus du roi de donner son accord la participation de son pays aux
oprations allies. Cette dmission a t accueillie avec beaucoup dmotion en France, et elle
a t prsente la Une des journaux comme un coup dtat du roi, ou comme un acte
de rvolte contre le Parlement et la nation
4
. Cest dailleurs ce moment que limage de la
Grce bascula: le pays apparut alors comme tratre vis--vis non seulement de ses voisins,
notamment des Serbes
5
, mais aussi lgard de la cause de lEntente. Dans ce sens, Gustave
Herv crivait dans son ditorial de La Guerre sociale du 8octobre
6
:
Ce nest pas nous qui violons la nation grecque en dbarquant Salonique; cest le roi Constantin,
beau-frre du kaiser, qui violente la nation la tte de laquelle la France, lAngleterre et la Russie
lont plac, en lempchant de tenir la parole quelle a donne aux Serbes. [] Si nous ntions
pas des poules mouilles, et si nous aimions vraiment le peuple grec, violent par son roi, vingt-
quatre heures aprs le coup dtat du roi Constantin contre le Parlement de la nation grecque, les
flottes allies seraient arrives au Pire et les ambassadeurs de la Quadruple-Entente auraient tenu
au beau-frre de lempereur Guillaume ce discours dpouill dartifices: Monsieur, si dans les
vingt-quatre heures vous navez pas rendu la libert votre peuple, si dans vingt-quatre heures
Venizlos na pas repris le pouvoir avec mission de tenir la parole donne aux Serbes, nous vous
renvoyons Berlin, vous et votre gracieuse pouse!.
8 Tout au long des mois qui suivirent, la presse franaise sentit quil tait de son devoir
de sensibiliser lopinion publique, ce quelle fit en critiquant violemment la politique de
Constantin et des ministres royalistes qui ont succd Venizlos et qui condamnaient, disait-
elle, la Grce une dchance certaine. Lavenir de lhellnisme tait dsormais compromis.
Une neutralit grecque trop prolonge aurait pour rsultat ltablissement de lhgmonie
bulgare dans les Balkans. Les pires scnarios furent envisags: une victoire bulgare ramnerait
la Grce aux limites quelle avait avant 1912 et compromettrait jamais ses esprances
europennes! De plus, la victoire turque lui ferait perdre les les, et supprimerait les dernires
chances daffranchissement de lhellnisme asiatique. La non-participation la guerre serait
sans doute le suicide de la Grce... tout plaidait en faveur de la participation du pays
la guerre
7
.
9 Le nouveau cabinet dAlexandre Zamis, qui succda Venizlos aprs sa dmission a t
condamn avant mme davoir pu se dfendre
8
. Et lorsque, le 4 novembre, la suite dun
vote de la Chambre sur la politique gnrale, Zamis dmissionna et que le roi Constantin, au
lieu dappeler Venizlos, offrit le pouvoir Stphanos Scouloudis, les publications devinrent
encore plus virulentes lgard du roi et de son nouveau Premier ministre. Elles cherchrent
convaincre leur public que la Rpublique avait dsormais en Grce des ennemis abattre. Les
dclarations de Scouloudis sur le dsarmement des soldats serbes ou allis du front dOrient,
dans lhypothse o ils pntreraient sur le sol grec, ntaient pas faites pour arranger les
choses. Elles provoqurent une exacerbation importante dans la presse et parmi les Franais,
puisquon comprit que les troupes franaises et anglaises couraient de grands risques. Cest
pourquoi on recommandait la manire forte, trs forte contre Athnes
9
et on menaait
ouvertement le roi dune vengeance des Allis, matres de la mer, sil prenait une initiative
quelconque contre les Serbes: il pourrait ne plus rester pierre sur pierre Athnes, et si nos
canons respectent lAcropole, ils se rattraperaient sur le palais emboch du roi
10
.
10 Devant cette hostilit de la presse franaise, Athos Romanos, ministre grec en France, eut
souvent recours son influence sur Le Temps qui bnficiait dun abonnement annuel de
lambassade de Grce et dune subvention. En change de cette manne, il devait adopter une
attitude conciliante en faveur de la Grce, se trouvant souvent dans la ncessit de publier
des articles favorables pour ce pays, des communiqus ou des dmentis envoys dAthnes
11
.
Le journal recevait aussi des tlgrammes gratuits de la Grce, partageant ce privilge avec
lagence des Balkans, lAgence dAthnes et Le Journal des Balkans Bucarest
12
.
La Grce la Une pendant la Grande Guerre 4
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11 Il y a cependant tout lieu de supposer que Le Temps ntait pas le seul journal subventionn par
le gouvernement grec. Dj, en 1914, une Commission de Presse avait t cre la lgation
grecque de Paris, dont furent membres Romanos, Nicolaos Politis et Antoine Vlastos. Cette
commission avait pour tche de grer largent mis sa disposition par le ministre des Affaires
trangres grec pour la presse: abonnements annuels aux journaux franais, dpenses pour les
agences dinformations et autres. En dcembre1914, Romanos demanda la mise disposition
dun budget de 175 000 francs pour la Commission de Presse pour lanne 1915, dont une
somme gale 25000francs environ serait consacre pour des actions imprvues auprs
de la presse. Le budget fut approuv par Venizlos. Finalement la somme octroye se montera
36000francs, pays par linstitution de crdit du nom de crdit Chrif Pacha
13
. Lorsque
Venizlos quitta le pouvoir, Scouloudis continua envoyer 36000 francs la Commission de
presse, bien que plusieurs fois il ait demand sa suppression
14
.
12 Nanmoins, ces subventions ne suffirent pas supprimer les attaques contre le roi et
Scouloudis. Fin mai1916, quand les Bulgares occuprent le fort Rupel, les journaux franais
retrouvrent leur ton virulent pour parler de la Grce. Supervise par les officiers allemands, la
retraite de la garnison grecque du fort stait effectue sans combats, dans les dlais imposs
par les Bulgares. Lincident fut dcrit dans tous ses dtails par la presse franaise, qui sindigna
de cette nouvelle trahison grecque. Le verdict fut vite prononc: cette volution tait le
rsultat de lentente du cabinet Scouloudis avec lennemi hrditaire
15
. La Grce suivait sa
destine: la Macdoine tait aux mains des Bulgares qui en avaient t honteusement chasss
nagure par larme victorieuse de Constantin, Kavala menace, Serrs occupe ou sur le point
de ltre. Tel tait le bilan de la politique suivie pendant des mois par les dirigeants grecs et
le pays pouvait voir, comme Stephen Pichon lcrivait dans le Petit Journal le 30mai1916,
ce que lui cotaient la foi de son roi en la puissance allemande et le refus dcouter la voix
de son grand homme dtat, Venizlos.
13 De plus, considrant que cette situation entranait de graves dangers pour larme allie
Salonique, les publicistes franais paraissaient indigns et demandaient des garanties pour la
scurit de leurs soldats
16
. Mme Luvre, qui avait pourtant beaucoup critiqu lexpdition
Salonique dans le pass, tait maintenant daccord: Quon en finisse Athnes tait le
titre de larticle dHenri Pozzi du 19juin, (p.2, col.3), expliquant que Souverain, ministres,
officiers de cour, germanophiles de tout rang et de tout poil, tous ces gens qui nous hassent
et dont nous lsons les intrts les plus chers ne sinclineront que devant la force, et ils ne le
feront sans lutte que si nous ne leur en laissons pas le temps Finissons-en.
14 Or, fin juillet 1916, les Bulgares attaqurent la Macdoine centrale. Les troupes grecques
se replirent dans le triangle form par Serrs, Drama et Kavala, laissant le champ libre
lennemi. Dans les journaux parisiens, on dcrivit les scnes violentes de pillage qui eurent
lieu, illustres par des tmoignages insoutenables de victimes et de rfugis. Un mois plus
tard, lagression arme avait atteint la Macdoine orientale. Cette vision de la Grce envahie
par ses ennemis du pass et traite comme un pays conquis tait intolrable aux publicistes
qui, comme le public franais, saffligrent de cette situation et invitaient leur gouvernement
prendre des mesures dcisives (Herbillon, 1930, 333).
15 Influencs par le ton des journaux locaux, les Franais de Marseille se montrrent hostiles
envers les citoyens grecs de la ville. Les Grecs purent mesurer le changement progressif
dattitude leur gard. Ils dpendaient de la France par leur tablissement chez elle, et
dpendaient de la flotte allie par les profits quils tiraient du trafic maritime. Leurs angoisses
sexprimaient dans les lettres envoyes leurs proches : Nous ne savons pas si le
gouvernement franais nous laissera demeurer tranquillement sur son territoire ou sil nous
expdiera comme cest son droit, crivait un Grec de Marseille, le 5juin1916
17
. Le 27, la
censure intervint et une consigne gnrale fut envoye la Commission de contrle de presse
de Marseille, en vue dinterdire dans les journaux locaux les attaques contre la communaut
grecque
18
. Pierre de Margerie, directeur politique du Quai dOrsay, la demande insistante
de Romanos, intervint galement en envoyant une lettre au ministre franais de la Guerre:
La censure franaise se trouve frquemment oblige darrter leur arrive des tlgrammes
expdis par des correspondants de presse Salonique en raison du ton violent, voire injurieux
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quils affectent lgard de la Grce et du roi Constantin. Quels quaient pu tre nos griefs
contre le gouvernement grec et contre le roi lui-mme, nous ne pouvons laisser publier en
France des commentaires de nature indisposer contre nous-mmes la partie de lopinion
grecque qui nous est favorable. Il y a l une question de courtoisie internationale et de tact en
mme temps que de convenance politique
19
.
16 Les relations diplomatiques franco-grecques ne faisant quempirer, il fut dcid de ne plus
laisser aucune chance la Grce royaliste. Cest pour cette raison que le cabinet royaliste de
Nicolas Calogropoulos, qui entra en fonction le 16septembre, connut lhostilit et le rejet
de la presse franaise ds ses dbuts
20
. Lappel au pouvoir de Venizlos paraissait lopinion
franaise le seul moyen de dissiper la mfiance que lattitude de Constantin avait fait natre
durant les mois prcdents. On commena aussi voquer le retour de Vnizlos au pouvoir
et lintervention grecque aux cts des Allis, ainsi le Bulletin du jour dans Le Temps du
5septembre1916. Or, le 26septembre, Venizlos embarquait pour la Crte, o il manifesta
son intention daller Salonique constituer un gouvernement provisoire.
Linformation en France sur la Grce divise
17 Ds linstant o il se produisit, la presse franaise, unanime, se flicita de lclatement du
mouvement national de Salonique, prsentant cet vnement comme le seul capable de sauver
la Grce de la dchance imminente laquelle ses gouvernants lavaient condamne. La
nouvelle Grce sorganise. Cest vers Salonique un afflux imptueux de toutes les forces vives
que possde encore la nation annonait en titre larticle de lExcelsior du 29septembre (p.3,
col.2, 3). Le grand Crtois a fait le grand geste soulignait Le Petit Journal du 29septembre
(p.1, col.3), et il ajoutait: Attendons larrive du chef du parti libral; peut-tre son entre
en scne permettra au peuple grec de sauver du naufrage ce qui nest pas perdu sans retour.
18 lunanimit les journaux proclamrent quenfin il tait temps pour Venizlos dagir : la
Grce tait voue par ses gouvernants une dchance certaine ; la perte du fort Rupel,
loccupation de la plus grande partie de la Macdoine grecque, avaient conduit la situation
un tel point que lexistence mme du pays tait compromise. Venizlos ne pouvant plus
supporter que cette situation sternise, avait accept de rpondre lappel du peuple. Son
nouveau gouvernement navait quun seul but: ne plus laisser le Bulgare, lennemi hrditaire,
ravager la Grce. Il ntait aucunement dirig contre le roi ou sa dynastie; Venizlos lavait
dclar avant son dpart dAthnes. Cest pourquoi, dailleurs, ctait tort quon qualifiait le
mouvement nouvellement n de rvolutionnaire puisquil ntait dirig en effet que contre
les ennemis du dehors, et quil ne cherchait point tirer vengeance de ceux qui taient les
auteurs du dsordre qui rgnait en Grce
21
. Il sagissait dun vritable soulvement national
et dun soulvement qui ne se produisait contre aucune autorit tablie, cherchant seulement
dfendre la patrie menace
22
.
19 Dans ce climat deuphorie gnrale, certaines feuilles prouvrent pourtant le besoin
dliminer tout soupon concernant une implication ventuelle des Allis dans lvolution des
vnements en Grce. Ce fut le cas du Figaro qui certifia que les ministres de lEntente
Athnes assistaient ces dramatiques vnements en simples spectateurs , sachant bien
quils navaient pas intervenir dans les dveloppements de la politique intrieure de la Grce,
ou du Temps qui prcisait que les Allis en suivent les dveloppements avec une sympathie
quexplique leur ancienne et traditionnelle amiti pour la Grce. Mais puisque lHellade se
montre rsolue saider elle-mme, ils nont pas intervenir dans ce mouvement, qui reste
purement national
23
.
20 Cependant, les premires manifestations de joie nont pas empch que lon se post des
questions : que ferait Constantin ? Comment ragirait-il ? Quelle attitude adopteraient les
Allis son gard?
21 Daprs les journaux parisiens, le roi de Grce devait choisir entre la rupture avec la Bulgarie
ou une diminution de son autorit qui quivaudrait la dchance; en effet, se cantonner plus
longtemps dans une neutralit malveillante vis--vis des Allis, surtout aprs lintervention
roumaine et le succs de loffensive du gnral Sarrailh, commandant de larme dOrient,
serait nettement servir la cause bulgare. Dailleurs, la situation intrieure de la Grce tait
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devenue particulirement prcaire : le cabinet Calogropoulos, priv de relations normales
avec lEntente, ne jouissait daucune influence, les ligues de rservistes formaient un tat dans
ltat, faisant rgner lanarchie dans le pays
24
; il ny ait jamais eu gchis suprieur celui
de la Grce, crivait Pichon le 6octobre dans lditorial du Petit Journal.
22 On attaqua encore plus svrement Constantin quand, aprs la dmission de Calogropoulos,
le 4octobre, il choisit dappeler au pouvoir Spyridon Lambros et non pas Venizlos
25
. Lambros
devint lobjet dattaques violentes cause de son ge avanc, de ses attaches avec les Empires
centraux, de son mtier dhistorien, de la composition de son ministre qui comprenait aussi
dautres universitaires: La formation du nouveau cabinet ressemble un conseil de rvision
rebours o lon choisirait, non les plus vigoureux et les plus capables, mais les plus dbiles,
moralement et physiquement ironisait Le Matin du 8octobre (p.1, col.3). Les Allis avaient
compris que les ministres qui se succdaient les uns aprs les autres navaient pour but que
de gagner du temps et duser leur patience. leurs yeux lheure des dcisions tait arrive,
ils devaient donc prendre la situation en mains et passer laction, ne plus laisser les amis de
lAllemagne en Grce nuire ceux qui la Grce devait dailleurs son existence
26
.
23 Ce ton violent des journaux russit exciter le public franais, auprs duquel la Grce
jouissait alors dune rputation nettement dfavorable. Mme les relations commerciales
franco-grecques subirent le contrecoup de cette situation. Ds septembre1916, les industriels
en France commencrent refuser de nouer des relations avec les commerants grecs, tant que
leur pays naurait pas adopt une attitude nettement favorable lEntente: Vous ne trouverez
pas tonnant quen raison de lattitude inamicale du souverain qui prside aux destines de
votre pays, nous nayons nullement lintention de traiter des affaires avec la Grce crivaient
le 16 septembre les Rizeries indochinoises un commerant du Pire. Quelques jours plus
tard, un Franais de Lyon crivait un marchand dAthnes: Nous prfrons vous dire trs
franchement quil nous dplat de faire nimporte quoi avec un gouvernement dont lattitude
actuelle est si quivoque et si contraire aux traditions de votre pays
27
. Le public franais, de
plus en plus favorable au gouvernement de Salonique, se montrait dcid ne plus permettre
son gouvernement de mnager le roi Constantin.
24
Lhostilit contre la Grce royale atteignit son point culminant aprs les vnements des 1
er
et 2

dcembre1916 Athnes
28
. On qualifia lvnement de guet-apensdAthnes, et des
titres mouvants ont t trouvs pour rendre compte de la situation: Le sang franais coule
Athnes; on parlait de lagression dAthnes ou des Vpres athniennes
29
. Le Temps
du 8dcembre crivait (p.2, col.2): Les scnes auxquelles nous assistmes hier Athnes,
rappellent les rcits historiques que nous avons lus de lextermination des huguenots Paris,
le jour de la Saint-Barthlemy . Constantin fut dsign comme le premier responsable du
massacre des marins franais et les journaux, nouveau unanimes, rclamaient grands cris
une action nergique contre ce roi flon , et la punition exemplaire de ce boche . Ils
taient tous lavis quune leon devait tre donne aux coupables, et clamaient avec vigueur:
Frappons seulement les coupables, mais frappons-les bien , comme on lisait dans Le
Journal des Dbats du 8dcembre (p.902). La trahison de Constantin saggravait encore du
fait quil sagissait dun acte prmdit: Que le coup ait t prpar, voulu, concert,
point de doute crivait Le Petit Parisiendu 3 dcembre (p.1, col.2).
25 Les journaux, nouveau unanimes, conseillaient tous de donner une leon aux coupables qui
avaient beaucoup, et depuis longtemps, profit de lexcs de confiance et de mansutude des
Allis; aussi ntait-il plus question pour ces derniers de se fier un gouvernement grec qui
ntait pas absolument subordonn leurs volonts. Ils devaient enfin se dcider prendre les
affaires hellniques en mains
30
. Le Petit Parisien du 4dcembre1916 (p.1, col.4) expliquait
aussi quayant pris dlibrment position contre lEntente, Constantin devait sattendre subir
les consquences de son attitude : Le roi des Hellnes qui nous a marqu son hostilit
dans une journe qui rappelle en petit les fameuses Vpres siciliennes ne saurait tre surpris
si nous lui montrons dune manire prcise notre mcontentement; cest notre srnit qui
ltonnerait. Il y a toujours une heure o les fortes dcisions simposent. La voici. Enfin,
Le Journal des Dbats du 8dcembre (p.902), clamait avec vigueur: Frappons seulement
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les coupables, mais frappons-les bien. Au nombre de ces coupables, et le premier de tous, est le
roi Constantin. Les Allis seraient, dit-on, rsolus donner laffaire une solution radicale
26 La nouvelle dune mobilisation imminente grecque, rpandue par les feuilles quotidiennes ds
le 10dcembre, amena les journalistes franais hausser encore le ton: Chtier Constantin!
Il mobilise contre nous , tel fut le titre sans nuances de larticle de Lcho de Paris du
10dcembre (p.1, col.3 et4), et, le mme jour, Le Matin (p.1, col.6) crivait que la menace du
flanc de larme dOrient tait devenue une ralit; il ne fallait plus compter sur les assurances
donnes par le roi de Grce qui ne seraient pas plus tenues que ses promesses antrieures. Le
devoir de lEntente tait dsormais tout trac reconnaissons officiellement le gouvernement
national notre ami et notre alli; infligeons lautre, celui qui est lagent du kaiser, la svre
correction quexige le double souci de notre honneur et de notre scurit soutenait Louis
Marcellin dans La Libert du 11dcembre1916 (p.1, col.3, 4).
27 Le public franais, particulirement excit sous leffet de ces publications, ne pouvait
comprendre ni accepter le fait quaucune rparation net t obtenue pour les marins franais,
et que loin de recourir la force, on continue ngocier avec Constantin
31
. Les lettres des
Franais, qui taient interceptes par le contrle postal de Marseille, confirment ce sentiment:
Pourquoi ergotons-nous encore devant les tombes de nos marins assassins?Comment se
fait-il que le roitelet de Grce le prenne de si haut avec nous? demandait un correspondant
de Paris, le 7 janvier, tandis quun autre crivait le 13 : Que nos gouvernants prennent
garde[...]lopinion publique ne leur pardonnerait pas une nouvelle erreur de ce genre
32
. La
mme excitation gagna les soldats franais du front occidental, qui, aprs les vnements de
dcembre Athnes, traitaient le roi de Grce de tratre sa parole et accusaient la Grce
de sa politique sournoise, la considrant dsormais comme un nouvel ennemi (Cochet,
1986, 431-432).
28 Nanmoins, aprs la mi-janvier1917, dans les lettres des Franais civils ou militaires, et surtout
dans les journaux, les passages relatifs la question grecque commencrent se faire de plus en
plus rares. Lintrt port ce pays dcroissait, lespoir et linquitude petit petit disparurent.
Plus prcisment, la presse franaise, soumise une censure vigoureuse, fut oblige de cesser
ses attaques contre le roi de Grce, mais aussi de sabstenir de tout commentaire favorable au
gouvernement de Venizlos. Ce changement tait d dun ct au fait que le gouvernement
dAristide Briand, ayant dcid dentamer des ngociations avec Constantin, jugeait prudent
dviter les tensions, de lautre, lattitude de lItalie qui, durant la confrence de Rome,
avait bien mis en vidence quelle ne pourrait pas supporter une grande Grce ou un puissant
Venizlos.
29 Au dbut, lopinion publique franaise supporta trs mal cette nouvelle position ; les
collaborateurs de Venizlos, depuis Paris, le rapportaient Salonique: le public, les hommes
politiques et les journalistes ne cachaient pas leur colre
33
. Or, trs vite, ils finirent par
adopter une attitude dindiffrence, parce quils en vinrent penser quil fallait ne dfendre
que les seuls intrts franais et moins sintresser aux intrts de la Grce dont le peuple
grec seul avait la responsabilit. Dailleurs, durant la priode suivante, lattention des
Franais fut absorbe par des questions graves, qui exigeaient une solution urgente : les
problmes de ravitaillement en France, loffensive gnrale des armes allies projete pour
le printemps1917, la rvolution russe et la perspective de lentre des tats-Unis en guerre
(Renouvin, 1970, 313-315). Face ces questions, laffaire grecque devenait aux yeux des
Franais une affaire petite et secondaire , systmatiquement carte des discussions
(Petsalis-Diomidis, 1988, 224). Et cest seulement la fin mars 1917 qu la faveur dune
srie de conjonctures nouvelles, la presse franaise cessa de se taire pour faire sa place une
campagne pro-venizliste.
Le tournant de mars 1917: la presse franaise au service
du venizlisme
30 La politique de Briand en ce qui concerne laffaire hellnique, fut en grande partie la cause
de sa chute. Ses partisans laccusrent dune attitude faible et quivoque lgard du roi de
Grce qui aurait fait du tort la dignit franaise. Cest pourquoi, aprs sa dmission, lopinion
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et la presse franaise demandrent unanimement que, sur ce point, lon changet de conduite
politique. Pour Alexandre Ribot, qui arriva au pouvoir le 20mars1917, laffaire grecque acquit
donc une importance primordiale. Le nouveau Prsident du conseil avait dessein dadopter une
tactique diffrente, pour obtenir des rsultats diffrents; pour atteindre son but, il paraissait
prt recourir mme des mesures radicales, en vue de faire russir ses plans et demporter
lapprobation de lopinion publique (Cambon,1946, 167).
31 Cette priptie qui se jouait sur la scne politique franaise, combine une nouvelle
conjoncture dfavorable labsolutisme en Grce et favorable au contraire au venizlisme
lintervention amricaine et la rvolution russe, les oprations heureuses de lEntente avec le
recul des Allemands firent que les journaux franais tmoignrent dun renouveau dintrt
pour les affaires grecques, tout en adoptant une attitude nouvelle, dont les premiers signes
furent laccentuation de la svrit contre Constantin et en mme temps le relchement
considrable de la censure, qui permit dornavant quon exprimt ses griefs contre le roi de
Grce
34
.
32 Ainsi, quelques jours peine aprs linvestiture de Ribot, les journaux commencrent publier
des informations sur la rvolte dans les les de Zante, Cphalonie, Skiathos ou Crigo, contre la
tyrannie de Constantin et ladhsion de ces les au mouvement librateur de Salonique
(Cosmin, 1969, 352). Le Temps du 30mars dans son Bulletin du jour intitul: Le paradoxe
grec , lana une attaque pleine daigreur contre Constantin, mais aussi contre la politique
allie qui lui avait permis de rester le matre du jeu, malgr toutes ses trahisons: jusquici,
on a tout fait pour livrer la Grce son roi allemand. On a mme maintenu de force sous son
autorit ceux de ses sujets qui en taient las. Voil le paradoxe malheureusement renforc par
une longue politique laquelle il serait dsirable que, daccord avec nos allis, M.Ribot pt
mettre fin..
33 Le 11 avril, Le Temps revenait la charge dans son Bulletin du jour pour publier larticle
dAndr Tardieu Le dossier du roi de Grce. Daprs Pierre Mtaxas, charg daffaires
de la lgation grecque Paris
35
, cette publication dpassait en violence et en mauvaise foi
tout ce que le journal avait crit jusqualors contre le gouvernement dAthnes
36
. En fait,
larticle qui avait t coup en entier par la censure, mais linterdiction navait pas t
applique
37
soutenait que puisque la censure laissait dornavant la libert de sexprimer,
loccasion paraissait bonne pour passer en revue une srie de faits qui prouvaient que lattitude
du roi de Grce et de ses ministres navait jamais cess dtre hostile lgard de lEntente.
Ainsi, on accusa Constantin davoir gard contact avec Berlin ds les dbuts de la guerre
grce au tlgraphe sans fil du palais royal, davoir t le responsable des vnements de
dcembre1916, et davoir prpar subrepticement, et avec le concours de lattach militaire
allemand, la mobilisation grecque dans le but de faciliter une attaque brusque sur les arrires
de larme dOrient.
34 Pour le roi et la cour de Grce, cet article avait une signification particulire: il constituait
le premier tmoignage de la nouvelle orientation de la politique franaise sous Ribot, et il
avait pour objectif de justifier lavance une intervention prochaine des Allis en Grce; cest
pourquoi il provoqua une motion extrme. Le 24avril, Eugne Zalocostas, ministre grec des
Affaires trangres, envoya aux lgations grecques en Europe et aux tats-Unis une notice
manant du marchalat de la cour royale, dans laquelle le roi dmentaitcatgoriquement les
propos qui lui avaient t attribus dans larticle du Temps
38
.
35 Mais le signal avait t donn et ces dmarches ne purent aucunement arrter llan des
journalistes en France. Le 19 avril Lcho de Paris publiait (p. 2, col. 3) un article intitul
Le crpuscule du Roi Constantin , qui se concluait ainsi : La propagande contre la
dynastie stend de plus en plus dans le monde hellnique et lon voit augmenter dune manire
significative le nombre des personnes qui rclament un rgime rpublicain. Le lendemain,
dans le mme journal, larticle de Jean Herbette (p.1, col.5) portait ce titre significatif: Faites
la Rpublique, Venizlos!; il se terminait par la phrase suivante: Vous voulez refaire la
Grce, Venizlos? Faites la Rpublique.
36 Fin avril, on commena voquer un dpart du roi de Grce. Le 29, tous les journaux franais
reproduisaient des extraits dun article paru dans le Journal de Genve daprs lequel le roi
La Grce la Une pendant la Grande Guerre 9
Cahiers balkaniques, 41 | 2013
aurait song abdiquer le jour de la Saint-Georges au profit du prince hritier, lequel ferait
appel Venizlos pour rtablir lunion du royaume
39
. Pierre Mtaxas sentit alors le besoin de
prvenir son gouvernement sur les dangers de cette nouvelle situation
40
:
Je considrerais comme une omission du devoir si en ce moment je passais sous silence le fait
que la mfiance et la dsapprobation contre la Grce officielle sont arrives en France un
point et une limite dangereux et que par consquent la situation o en sont prsentement nos
affaires est on ne peut plus cruciale. partir des divers tlgrammes et documents, lambassade
du gouvernement royal a pris connaissance du langage que la presse franaise utilise notre sujet
et auquel la censure nimpose aucune mesure. Cette attitude de la presse, aussi partiale et injuste
quelle puisse tre, nen forme pas moins une opinion publique qui nous est hostile, exploite par
ceux qui ont un intrt contraire au ntre.
37 mesure que les rapports entre lEntente et la Grce royale se tendaient, la vive contrarit
des royalistes rpondait la joie croissante des venizlistes de France. Athanassios Politis,
attach la lgation venizliste de Paris, crivait le 21avril: Au point de vue de notre cause,
les affaires vont aussi bien. La Russie nest plus notre ennemi et en France, la censure sur
les affaires grecque est supprime. La presse dailleurs attaque violemment le roi Constantin;
et mme Herbette hier dans lcho de Paris, a publi en premire page un article trs fort
sur la Grce, dans lequel il dit entre autres : Faites la Rpublique, Venizlos !
41
. Un
autre venizliste de Marseille, tmoignait du mme optimisme : La presse franaise et la
presse anglaise ont heureusement chang de ton ces derniers temps. On attaque maintenant
Constantin ouvertement et on rclame un plus grand appui des Allis en faveur de Venizlos
et il serait temps que cela se ft. Clemenceau et Le Temps sont surtout trs ardents dans leur
campagne anti-constantinienne et pro-venizliste, et avec le ministre Ribot nous esprons que
lon arrivera une solution, mais une solution radicale.
42
. En mme temps, Charalambos
Simopoulos, charg daffaires grec Londres, transmettait Venizlos limpression quil
retirait de la lecture des principaux journaux franais et britanniques: il est permis de tirer
la conclusion quune action immdiate, qui porterait une solution dfinitive la question
hellnique par le moyen de lintervention directe des puissances, est imminente (Petsalis
Diomidis, 1988, 276).
38 En effet, la solution la question hellnique fut donne lors des deux confrences interallies
de mai 1917, la confrence de Paris, les 4et 5mai, et celle de Londres, les 28et 29mai,
durant lesquelles les Allis dcidrent denvoyer Charles Jonnart en Grce, en qualit de haut-
commissaire, pour provoquer la dposition de Constantin, finalement ralise le 12juin. Ds
que la presse franaise apprit la vraie raison de la mission de Jonnart en Grce ainsi que
le consentement de Constantin lultimatum qui lui avait t adress et qui entranait sa
dposition, unanime, elle se flicita de cette volution: labcs grec vient enfin dtre crev
crivait lHumanit du 13juin (p.1, col.3), qui ajoutait: Il a fallu faire comprendre au beau-
frre de GuillaumeII que la politique datermoiements et de subterfuges employe jusquici
ne pouvait plus continuer et quil fallait ou jouer franc-jeu ou sen aller.
39 Il sagissait dune victoire morale pour les allis, comme Le Petit Parisien le proclamait le
lendemain, 13juin (p.1, col.2), avant de justifier cette expression: Dabord parce quils (les
Allis) dpossdent un monarque qui avait us vis--vis deux de duplicit et de flonie et qui
avait essay de nous poignarder dans le dos; ensuite parce que laffaire a t suprieurement
prpare par le gnral Sarrailh et que laccumulation mme des moyens a conjur toute
collision sanglante; en troisime lieu, parce que le roi dchu tait le beau-frre du kaiser et
que son abdication constitue une grave humiliation pour ce dernier.
40 Daprs Marcellin dans La Libert du 13 (p.1, col.6): Le rve dune Grce germanique
a pris fin; une re nouvelle souvre, pleine de promesses. Cest une grave dfaite pour nos
ennemis . Le lendemain, Le Temps crivait dans son Bulletin du jour : La domination
allemande est termine en Grce. Lassassinat des marins franais est veng. Notre pays se
flicite de ces rsultats. Il en sait gr son gouvernement, qui a fait respecter les droits dun
peuple opprim et lhonneur du drapeau national. On na pas besoin de justifier la chute de
Constantin. Il a pris soin de la justifier lui-mme, prenant plus de deux ans, en talant comme
des bravades toutes ses illgalits et toutes ses trahisons.
La Grce la Une pendant la Grande Guerre 10
Cahiers balkaniques, 41 | 2013
41 Il est pourtant signaler la raction quelque peu divergente de plusieurs journalistes, qui au
lieu de clbrer sans rserve le dnouement de laffaire grecque, se crurent obligs de justifier
laction entreprise. Ils se mirent donc expliquer les motifs des Allis concernant labdication
force de Constantin. Ainsi, le Petit Journal consacra un long dveloppement ce sujet dans
son dition du 1juin (p.1, col.1) do nous tirons lextrait suivant:
42 Les Grecs se rendent compte que les mobiles qui ont fait agir les puissances protectrices
nont rien dintress. Nos rsolutions taient, en effet, strictement conformes aux droits que
nous tenons des traits. Elles ne constituaient aucune atteinte la neutralit grecque, mais
rpondaient nos obligations de puissances garantes de la libert constitutionnelle dans le
royaume. Elles sinspiraient, en mme temps, du souci dassurer la scurit de notre arme de
Salonique, dempcher le retour de faits tels que ceux qui ont risqu de la compromettre, et de
chtier les criminels qui en ont la responsabilit, si haut placs quils puissent tre.
43 De la mme manire, Jacques Bainville prcisait dans LExcelsior le 13juin1917 (p.2, col.1,
2) quil ny avait aucun abus de pouvoir dans lopration que le haut-commissaire des trois
puissances venait de mener bien. Il ny avait que lexercice dun droit lgitime et consacr.
La lgalit se trouvait donc rtablie Athnes et le devoir de la rtablir stait impos
la France, lAngleterre et la Russie, garantes dune Constitution que le roi Constantin
nobservait plus.
44 On jugea galement ncessaire dvoquer plus prcisment la question du dsintressement
total de la France, qui nesprait retirer aucun profit de cette opration. Ainsi, dans son
ditorial du 14 du Petit Journal qui portait le titre La soumission du roi, Pichon crivait-
il que lopration qui se poursuivait en Grce ntait pas engage dans lintrt spcial de la
France, elle ltait dans lintrt gnral et vident de tous les pays qui, suivant le mot de
Wilson, taient obligs de vaincre lAllemagne ou de se soumettre elle. Dans Le Temps du
13 (Bulletin du jour) les commentaires portaient sur l intrt dsintress de la France
quant aux questions balkaniques: De toutes les puissances allies, grandes ou petites, dont
les troupes combattent sur lune ou lautre face des Balkans, cest mme elle (la France) qui
est le plus compltement dsintresse dans les affaires balkaniques. Ce dsintressement,
en donnant plus dindpendance son jugement, mrite de donner plus de porte ses
conseils. Lopinion franaise en a conscience. Dans les jours qui suivirent, le journal revint
constamment sur la mme ide: la France ne recherchait aucun avantage particulier dans les
Balkans, quoi quen aient pu dire les agents de la propagande allemande
43
.
45 De surcrot, hormis ce besoin dexpliquer lintervention allie en Grce, il est constater
que relativement limportance de lvnement, le nombre darticles qui lui furent consacrs
parat quelque peu limit. Cette attitude rserve de la presse peut sexpliquer doublement.
Dabord, dans lopration de la dposition de Constantin qui venait davoir lieu, lunit
et lunanimit des Allis staient plusieurs reprises rvles fragiles et les difficults
sentendre nombreuses, do dailleurs des atermoiements continuels
44
. Pour certains, la
principale cause des tergiversations dans la politique de lEntente avait t les hsitations du
gouvernement russe, expliques par les liens de parent qui unissaient Constantin la cour
royale de Russie
45
; pour dautres, lattitude indcise des Allis tait surtout due lItalie et
la mfiance de ce pays lgard de Venizlos La deuxime raison qui explique les rticences
des journaux, est le fait que lvnement eut lieu la mi-juin1917, cest--dire pendant une
priode o la France traversait une grave crise: grves, mutineries militaires, crise politique,
dpression morale de la population
46
. Il parat donc logique que le public et la presse franais
aient tmoign un intrt assez tide pour les affaires grecques, qui ne se trouvaient pas alors
au centre de leurs proccupations.
46 Aprs labdication de Constantin, lintrt de la presse et de lopinion publique franaise
pour la Grce dcrut fortement. Certes on consacra quelques articles au retour de Venizlos
Athnes et sa dcision de rompre avec lAllemagne et dentraner lintervention de la Grce
dans la guerre aux cts de lEntente
47
. Surtout, partir de fin juin 1917, les articles sur la
Grce se firent particulirement rares. Ils parurent sporadiquement dans des journaux amis de
la Grce (Lemonidou, 2007, 376-382), ne rappelant en rien les colonnes entires consacres
ce pays tout au long des annes prcdentes.
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Cahiers balkaniques, 41 | 2013
Conclusion
47 Il ne fait aucun doute que la presse franaise resta de loin LE moyen qui russit vritablement
agir sur lesprit des Franais lgard de laffaire hellnique pendant la Premire Guerre
mondiale, et mme toucher leurs curs. Quand il sagissait de la Grce, ce pays si loign
gographiquement, sur lequel on ne disposait comme source dinformation que de la presse,
il tait plutt difficile, sinon impossible, dentrevoir les messages occults de linformation
officielle. Cest pourquoi la campagne que la presse franaise mena porta ses fruits trs tt et
sans difficult; cest du moins ce que nous percevons au travers dune srie dexemples qui
montrent le niveau lev dengagement des Franais dans laffaire grecque.
48 Par ailleurs, conscients du pouvoir de la presse, les dirigeants franais ont utilis ce moyen
pour manipuler lopinion et servir leur politique. Ainsi, en janvier 1917, Briand, ayant
choisi dadopter une attitude de modration lgard de Constantin, dcida dinterdire dans
les journaux les attaques contre la Grce royaliste, comme tout commentaire favorable
Venizlos, ce qui provoqua la colre et des journalistes et du public. Et quand le gouvernement
Ribot prit le pouvoir, et voulut de nouveau sensibiliser lopinion laffaire grecque, il eut
galement recours la presse qui montra, sous limpulsion gouvernementale, un renouveau
dintrt pour la Grce, par le biais dune campagne qui dpassait en violence tout ce que la
presse avait crit jusqualors contre les royalistes dAthnes.
49 Cependant, de manire inverse, cest aussi par lopinion ainsi forme, quelle russit
influencer de manire significative llaboration de la politique trangre de la France et,
par consquent, les relations bilatrales franco-grecques de cette priode. cause de la
dynamique de lopinion publique, au dbut de lanne 1917, laffaire grecque prit une
importance primordiale sur la scne politique franaise. Le public, qui avait subi linfluence
de la campagne extrmement dfavorable ce pays aprs les vnements de dcembre1916,
ne pouvait accepter le fait quon continut ngocier avec Constantin et accusait Briand
dadopter un comportement qui faisait tort la dignit franaise. Ce mcontentement constitua
dailleurs lune des premires raisons qui entranrent laffaiblissement du cabinet Briand et
sa chute, en mars1917. Laffaire grecque constitua la premire question au sujet de laquelle
le gouvernement de Ribot fut invit faire ses preuves. Sous la pression de lopinion, il se vit
oblig dadopter une tactique diffrente de celle de son prdcesseur et une politique drastique
qui dboucha sur la phase finale de laffaire grecque.
50 Il est vident ainsi que les autorits franaises dans une guerre mettant en uvre des
techniques nouvelles, telles que la propagande et la censure, avaient russi tablir un systme
dinformation qui, au moins dans le cas prcis de la Grce, russit modeler lopinion publique
du pays et simposer elle.
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Athnes.
Notes
1 Il serait utile de dcrire en quelques mots la situation en Grce pendant la Premire Guerre mondiale.
Le dclenchement de la guerre trouva les dirigeants du pays diviss : dun ct le roi Constantin,
qui prnait obstinment la neutralit, de lautre le Premier ministre, Venizlos, qui nenvisageait
aucune autre politique possible que lintervention du pays aux cts des Allis. Le conflit entre les
deux hommes saggravant sans cesse, deux camps antagonistesse sont constitus au sein du peuple:
royalistes et venizlistes, en dautres termes, les neutralistes et germanophiles, et les interventionnistes
et francophiles. Le foss qui les sparait se creusa, jusqu la rupture dfinitive, quand Venizlos, en
octobre 1916, dcida de se rendre Salonique pour y crer un gouvernement provisoire, autrement
dit un tat illgal dans ltat. Ds lors le pays fut plong dans une grave crise politique, sociale et
constitutionnelle dont les consquences devaient se faire sentir pendant plusieurs annes. La situation
empira cause de lattitude des puissances de lEntente. Une fois engages militairement dans la
rgion avec lexpdition de Salonique, en octobre 1915, elles nhsitrent pas en effet simmiscer
directement dans les affaires internes grecques, et adopter une politique autoritaire. Leur but tait
dobliger progressivement la Grce se dpartir de sa neutralit pour intervenir dans la guerre leurs
cts. Lpisode de la dposition force du roi Constantin en juin1917, constitua sans doute le comble
de cette politique dingrence des Allis.
2 Lemonidou, 2007, 124-144, 270-287, 382-387.
3 Liste des abrviations:
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MAE: Archives du ministre des Affaires trangres de France
AYE: Archives historiques du ministre des Affaires trangres de Grce
SHM: Service historique de la Marine nationale France
SHD: Service historique de la Dfense France
BDIC: Bibliothque de documentation internationale contemporaine France
4 LHumanit du 7octobre1915, p.1, col.3.
5 Au dbut de la guerre la Grce tait engage vis--vis de la Serbie par un trait dalliance conclu en
juin1913, voir: Maccas, 1916et Platykas, 1916.
6 Le journal ne stant pas conform aux instructions du bureau de presse de censurer cet article, une
suspension de quatre jours lui fut impose, voir: SHD, 5N380, Le ministre de la Guerre (section presse)
au gouverneur militaire et au 2
e
bureau de ltat-major, nota s.n. Du 8 octobre1915.
7 Le Petit Parisien du 11octobre1915, p.1, col.3.
8 Peuples et Rois, ditorial de Fitz-Maurice dans Le Figaro du 15octobre1916.
9 Le Journal des Dbats du 11novembre1915, p.1, col.2.
10 La Croix du 5novembre1915, p.1, col.4.
11 AYE, 1915, /106, 2, Romanos Vnizlos, n
o
4326 du 10dcembre1914. AYE,1915, /108, 4,
Romanos Gounaris, n
o
1262 du 5juin1915 et n
o
680 du 12juin1915. AYE, 1915,A/6, Scouloudis
Romanos, n
o
12492 du 27novembre1915.
12 AYE, 1915, /102, Scouloudis la Direction du bureau du tlgraphe Athnes, n
o
36528 du
6novembre1915.
13 AYE, 1915, /106, 2, Romanos Venizlos n
o
432 du 10dcembre1914 et Venizlos Romanos,
n
o
46285 du 12janvier1915. AYE/Archives de lambassade grecque de Paris, 1916, T/4, Scouloudis
Romanos, n
o
12607 du 8dcembre1915 et Romanos Scouloudis, n
o
191 du 24mars1916.
14 AYE, 1917, /106, 5, Romanos Scouloudis, n
o
1211 du 25 dcembre 1915. AYE/Archives de
lambassade grecque de Paris, 1916, T/4, Scouloudis Romanos, n
o
2088 du 12mars1916.
15 LHumanit du 29mai1916, p.1, col.2. Lcho de Paris du 31mai1916, p.1, col.5.
16 Lcho de Paris du 2juin1916, p.1, col.2. Le Bulletin du jour dans Le Temps du 11juin1916.
17 SHD, 7 N
o
993, Commission militaire de contrle postal de Marseille, Rapport moral. France, tabli
le 15juillet1916.
18 BDIC, F 270 Res, C.G., le gnral Coquet, commandant la 15
e
rgion au directeur gnral des relations
avec la presse Paris, note n
o
7171 du 27juin1916.
19 SHD, 5 N342, Margerie Roques, n
o
5382 et Guillemin, n
o
788 du 20juillet1916.
20 LHumanit du 18septembre1916, p.1, col.2.
21 Le Bulletin du jour dans Le Temps du 28septembre1916.
22 Le Figaro du 28septembre1916, p.1, col.6 et p.2, col.1. Lditorial dans LHomme enchan du
29septembre1916.
23 Le Bulletin du jour dans le Temps du 28septembre1916.
24 Le Journal des Dbats du 6octobre1916, p.545.
25 Le Journal du 8octobre1916, p.1, col.2.
26 Le Petit Journal du 13octobre1916, p.1, col.1, 2. LHomme enchan du 20octobre1916, p.1,
col.1 et 2.
27 SHD, 7 N994, Contrle postal militaire de Marseille, Grce. Rapport conomique et financier, tabli
le 13octobre1916.
28 laube du 1
er
dcembre1916, le gouvernement grec ayant rejet les ultimatums successifs des Allis
concernant la cession de matriel de guerre, lamiral Dartige du Fournet, chef commandant des forces
navales allies en Mditerrane orientale, fit dbarquer une force de 3 000 hommes au Phalre et au
Pire, avec pour ordre doccuper certaines positions stratgiques Athnes. Des chocs se sont produits
autour des postes occups par les Allis, prs du Zappeion et de la colline de Philoppapos. Deux coups
de canons furent tirs dune colline que tenaient les Grecs sur le Palais des Expositions du Zappeion
o taient cantonns les marins franais et soixante-quatre autres ont t tirs sur la ville par lescadre.
Dans la nuit, on arriva une entente et les affrontements prirent fin. Le bilan de pertes subies des deux
cots se rvla lourd: 57Franais et 5Britanniques furent tus, plus de 160blesss, tandis que du ct
des Grecs on comptait 45 50tus et 100 150 blesss. Voir: SHM, SS X f 9, Roquefeuil Lacaze,
Rapport sur les vnements qui se sont drouls dans les premiers jours de dcembre1916, n
o
533 du
9dcembre1916. Maccas, 1916. Dartige du Fournet,1920, 210-273. Boussenot, 1938, 1-27. Mourlos,
2007 et du mme auteur, 1983, 41-45et 1992, 111-120.
La Grce la Une pendant la Grande Guerre 14
Cahiers balkaniques, 41 | 2013
29 Le Petit Parisien du 3 dcembre 1916, Le Temps du 4 dcembre 1916, LAction franaise du
5dcembre1916, Le Petit Journal du 15dcembre1916.
30 Article de Saint-Brice dans Le Journal du 4dcembre1916, p.1, col.3, 4.
31 MAE, 265, Briand Paul Cambon, s.n. Du 12dcembre1916.
32 SHD, 7 N 996, Contrle postal militaire de Marseille, Rapport moral et politique, tabli le
15fvrier1917.
33 AYE/Archives du gouvernement provisoire, 1917, A/VI, 13, A. Diomidis Venizlos, n
o
1 du
12janvier1917 et n
o
5 du 26janvier1917.
34 AYE/Archives du gouvernement provisoire, 1917, A/VI, 13, Diomidis Venizlos, rapport du
27mars1917.
35 ce moment il y avait deux lgations grecques Paris: la lgation royale de la rue Auguste-Vacquerie,
sous la direction du charg d'affaires, Pierre Mtaxas, et la lgation venizliste de lavenue Malakoff,
avec sa tte Romanos, reconnue par le gouvernement franais depuis dbut janvier1917.
36 AYE, 1917, A/5/XII, P. Mtaxas Zalocostas, n
o
703 du 11avril1917. Cosmin, 1969, 351.
37 SHD, 5 N, 347.
38 AYE, 1917, A/5/XII, Zalacostas aux lgations grecques Paris, Londres, Rome, Ptrograd,
Washington, Berne et La Haye, n
o
2153 du 24avril1917.
39 AYE, 1917, A/5/XII, P. Mtaxas Zamis, n
o
930 du 30avril1917.
40 AYE, 1917, A/5/XII, P. Mtaxas Zalocostas, tlgramme strictement confidentiel n
o
829 du
6mai1917.
41 SHD, 7 n
o
997,Commission militaire de contrle postal de Marseille, rapport mensuel: tat moral
et politique. Grce, tabli le 15mai1917.
42 SHD, 7 N997,Commission militaire de contrle postal de Marseille, rapport mensuel: tat moral
et politique. Grce, tabli le 15mai1917.
43 Le Bulletin du jour dans Le Temps du 14juin1917 et le mme journal du 15juin1917, p.1, col.4.
44 Le Journal du 13juin1917, p.1, col.5. Lemonidou, 2007, 47-70, 215-249.
45 LAction franaise, 13juin1917, p.1, col.4; La Revue bleue, n
o
13, 30juin1917-7juillet1917,
p.397-398.
46 Renouvin, 1968, 14-17et du mme auteur, 1970, 321-325. Becker, 1980, 204-220 et du mme auteur,
1987, 1499-1505, 1992, 98 et 1997.
47 Lditorial de Saint-Brice dans Le Journal du 30juin1917. Le Petit Parisien du 26juin1917, p.1,
col.2. LExcelsior du 26juin1917, p.2, col.2.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Elli Lemonidou, La Grce la Une pendant la Grande Guerre, Cahiers balkaniques [En ligne],
41|2013, mis en ligne le 19 mai 2013, consult le 16 mai 2014. URL: http://ceb.revues.org/3969;
DOI: 10.4000/ceb.3969
Rfrence papier
Elli Lemonidou, La Grce la Une pendant la Grande Guerre, Cahiers balkaniques, 41|-1,
179-198.
Droits dauteur
Inalco
Rsums

Ltude de la Premire Guerre mondiale montre bien que les dirigeants franais furent trs
concerns et particulirement impliqus dans laffaire grecque, et quil en fut de mme pour
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Cahiers balkaniques, 41 | 2013
la presse franaise, qui montra pour cette conjoncture un intrt et une curiosit extrmes.
Cette presse constitua le seul vecteur de la propagande durant la guerre et il est remarquable
que limage que lopinion publique put percevoir de la Grce et des relations de ce pays
avec la France apparaissent homognes travers des journaux de tendances politiques varies.
Dailleurs, quand il sagissait de la Grce, ce pays sur lequel le public franais ne disposait
comme source dinformation que de la presse, il tait plutt difficile, sinon impossible,
de procder une lecture slective des journaux et dentrevoir les messages occults de
linformation officielle ; cest pourquoi la campagne que la presse franaise mena sur les
affaires grecques porta ses fruits trs tt et sans difficult. Notre but est dtudier la stratgie
de cette propagande par la presse franaise, ainsi que les efforts des dirigeants en France qui,
conscients du pouvoir de la presse, utilisrent ce moyen pour manipuler lopinion et servir
leur politique.
Greece on the front page during World War I
The study of the First World War shows clearly that the French leadership was very concerned
and particularly involved in the Greek issue; at the same time, the press in France showed
extremely big interest in the Greek case, too. Press was the only channel of propaganda in
France during the wartime it is remarkable that the image of Greece and of its relations with
France appears have been homogeneous through newspapers of varied political stances. As the
public didnt have any sources of information on Greece other than the press, it was difficult,
almost impossible for them to do a selective reading of the papers and to understand the hidden
messages of official information channels; thats why the campaign which the French press
conducted on the Greek issue was soon and easily successful. Our aim is to study the strategy of
this propaganda undertaken by the French press, as well as the efforts of the French authorities,
which, being conscious of the power of press, made the most of it in order to manipulate the
public opinion and support their policy.


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Entres dindex
Mots-cls :presse franaise, information, opinion publique, propagande
Keywords :French press, public opinion, propaganda, France, First World War, History
: , , ,
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Anahtar Kelimeler : Fransz basn, Bilgi, Public gr, Propaganda, Fransa,


Yunanistan, Ilk Dnya Sava, Tarih, Basn Tarihi
- : , , , , ,
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Territoires :France, Grce
Priodes & vnements :guerre mondiale (1914-1918)
Domaines :Histoire, Histoire de la presse
Glossaire :Venizlos Elefthrios (1864-1936), Constantin Ier de Grce (1868-1923),
Jonnart Charles (1857-1927), Rupel