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BALANCE Y PERSPECTIVASDE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL


CARIBE
(Situacin actual, tendencias, escenarios y alternativas)

Francisco Lpez Segrera
1

18 de febrero de de 2012



1. Crisis Econmica Global: Recesin o Depresin?
Es de especial relevancia, previo al anlisis de la educacin superior en la regin y de
sus perspectivas, referirnos a los posibles impactos de la crisis econmica global a nivel
mundial y regional.
El estallido de la crisis econmica global puede fijarse en agosto de 2007, cuando los
Bancos centrales tuvieron que intervenir para proporcionar liquidez al sistema
bancario. Tras varios meses de debilidad y prdida de empleos, el fenmeno colaps
entre 2007 y 2008, causando la quiebra de medio centenar de bancos y entidades
financieras. Este colapso arrastr a los valores burstiles y la capacidad de consumo y
ahorro de la poblacin. (Lpez Segrera, 2010a)
En septiembre de 2008, los problemas se agravaron con la bancarrota de diversas
entidades financieras relacionadas con el mercado de las hipotecas inmobiliarias,
como el banco de inversin Lehman Brothers, las compaas hipotecarias Fannie Mae y
Freddie Mac y la aseguradora AIG. El gobierno norteamericano intervino inyectando

1
Funcionario de UNESCO entre 1994 y 2002, donde se desempe, entre otros cargos, como Consejero Regional de
Ciencias Sociales para Amrica Latina y el Caribe y Director del Instituto Internacional de Educacin Superior de
UNESCO de Amrica Latina y el Caribe (IESALC). Desde 2004 es Asesor Acadmico de la Global University Network
for Innovation (GUNI). Ha sido profesor visitante en ms de 14 universidades de Amrica Latina, Espaa, Estados
Unidos, Canad, Francia y frica y conferencista invitado en ms de 120 universidades de las mencionadas regiones y
pases y adems de China, Austria, Rusia, y otros. Entre ellas: Salamanca, Oxford, Sorbona, Berkeley, Stanford,
UNAM y Externado de Colombia. Public recientemente el artculo El impacto de la crisis econmica mundial en la
educacin superior mundial y regional, en Educacin Superior y Sociedad (IESALC). Ao 15, nro. 1, enero 2010.
Tambin public en 2011 Access and equity in Latin American and the Caribbean en la Revista de la International
Association of Universities Horizons, AIU October, 2011. Public en 2009, y 2010 los libros Higher Education in Latin
America and the Caribbean (UNESCO-IESALC, 2009) , Educacin Superior Internacional Comparada: escenarios,
temas y problemas (Universidad Externado de Colombia, Bogot) y La Revolucin Cubana: propuestas, escenarios y
alternativas(El Viejo Topo, Barcelona, 2010)

2
cientos de miles de millones de dlares para salvar algunas de estas entidades. El 8 y 9
de octubre de 2008 las grandes bolsas del mundo se desploman y en Asia los mercados
colapsan.
Para los pases en va de desarrollo, beneficiados por la subida de los precios de las
materias primas de los ltimos aos entre otros factores, la crisis pudiera significar:
disminucin de las exportaciones; fuga de capitales hacia pases desarrollados; menos
inversin extranjera; cadas en el valor de sus monedas; pago de tasas de inters ms
altas; disminucin en remesas provenientes de los pases desarrollados; disminucin
de la ayuda de los pases ricos; y menor ritmo de crecimiento econmico.
2

Los gobiernos del G7 y del G20, las instituciones emergidas de Bretton Woods FMI y
BM- los economistas del main stream y el equipo econmico del Presidente Obama,
parecen visualizar la Crisis Mundial como una recesin que se podr controlar en el
corto plazo mediante la intervencin del Estado, la regulacin, la inyeccin de liquidez
y otras medidas. Estn conscientes que la crisis es el final de una era de desregulacin,
crdito fcil, liquidez extrema, riesgos fuera del balance, enormes sueldos para los
altos ejecutivos bancarios y especulacin sin lmites como base de las grandes
ganancias. Consideran que es una crisis en el capitalismo y no del capitalismo. Son
criticados por los keynesianos de izquierda (Stiglitz y Krugman) por tomar medidas que
se consideran insuficientes. Y tambin son criticados por pensar que con medidas
coyunturales se resuelve una crisis estructural, por aquellos que consideran que el
capitalismo est agotado como sistema (Mayor, Wallerstein).

En conclusin, los planes de estmulo y posibles nuevas regulaciones fiscales no son
suficientes, es necesario, antes que nada, sanear el sistema financiero de los diversos
pases, eliminar los activos txicos. Slo entonces tendrn un efecto positivo las
inyecciones masivas de liquidez y las nuevas regulaciones fiscales, que no solo impidan
la concesin de prstamos a insolventes potenciales, sino que sobre todo regulen los
flujos financieros hacia los parasos fiscales y las formas en que los ms ricos eluden el
fisco con procedimientos legales. Si bien en EE.UU. se observa desde fines del 2011

2
En el 2007 solo 5 pases Noruega, Suecia, Luxemburgo, Dinamarca y Holanda- dedicaron en ayuda
oficial al desarrollo una cifra igual o mayor al porcentaje del PIB acorde con el objetivo de Naciones
Unidas del 0,70%. Estados Unidos solo dedic el 0,16% del PIB.
3
una cierta recuperacin, en la Unin Europea (UE) la situacin es ms compleja, pues
los pases de la periferia Portugal, Grecia e Irlanda han tenido que ser rescatados o
presentan serias dificultades (Espaa). Hasta que el Banco Central Europeo no actu
como prestamista de ltima instancia - como la FED en EE.UU. posiblemente no sea
superada la crtica situacin de la UE, que implica una amenaza para la integracin
regional y la supervivencia del euro y donde el estado de bienestar est amenazado.

2. Educacin Superior y Crisis Econmica Mundial.

Phillip Altbach considera que
"puede ser esclarecedor comparar la crisis hipotecaria e inmobiliaria en los
Estados Unidos y la evolucin de la educacin superior internacional. La
transparencia es un paso clave para construir un ambiente de educacin
superior internacional sano. El mercado no debera ser dejado por s solo como
nica instancia para determinar el xito o el fracaso de la educacin superior
internacional. Ciertos intereses, sobre todo el de los gobiernos de los pases
"vendedores" principales (como los Estados Unidos, Australia, y el Reino Unido
y la industria de educacin superior for-profit) argumentan que las puertas al
comercio internacional en la enseanza superior deberan estar abiertas y que
esto debera ser legislado por la Organizacin Mundial del Comercio conforme
al Acuerdo General sobre el Comercio en Servicios "." Esto implicara dejar al
mundo sujeto a la exuberancia irracional y a la mentalidad de burbuja que es
ahora evidente en la industria de hipotecas inmobiliarias y que aumenta cada
vez ms en la educacin superior. El mundo tambin necesita una regulacin
clara por parte de los gobiernos, con el fin de asegurar que los intereses
nacionales de los estudiantes y sus familias no sean afectados por malas
prcticas for-profit de proveedores de educacin superior sin escrpulos".
(Altbach, 2008, p. 3)

Posibles implicaciones negativas para la enseanza superior de esta crisis podran ser
las siguientes:

Las Universidades Nacionales y de Investigacin sufrirn reducciones
importantes de sus presupuestos que reducirn el acceso y la calidad.
Los programas de prstamos estudiantiles tendrn restricciones severas.
El costo de la matrcula aumentar en universidades pblicas y privadas,
restringiendo el acceso y conduciendo a movimientos de protesta
estudiantil.
4
Se "congelar" la contratacin de profesores a tiempo completos y an de
media jornada; la construccin de nuevas instalaciones; el desarrollo de
tecnologa de la informacin; la compra de libros y diarios; y tambin
todo tipo de inversiones en otras reas sensibles.
Muchos profesores universitarios de pases desarrollados y en desarrollo
irn al desempleo. En EE.UU. hoy, incluso profesores con el tenure se
han convertido en desempleados.

En 2009, cerca de 2 millones de graduados en EE.UU. muchos de ellos posgraduados
e incluso con el grado de doctores- no pudieron encontrar empleo, y esta situacin se
mantiene. (Breneman, 2009)
Esto tambin ocurre en otros pases desarrollados en Espaa, por ejemplo, desde
2008, los graduados en las carreras de arquitectura e ingeniera en una Universidad de
reconocida calidad como la Politcnica de Catalua, tenan dificultades para encontrar
empleo en sus reas de especialidad- y se agudizar an ms esta situacin en los
pases en desarrollo.
La enseanza superior se ha hecho ms dependiente de los prstamos en los ltimos
aos en EE.UU. Ahora, por un lado, habr menos posibilidades de crditos y, por otro,
menos estudiantes estarn en condiciones de endeudarse. Por esta razn se prev una
cada de la matrcula universitaria en EE.UU. y en general a nivel mundial, a diferencia
de lo ocurrido en otras crisis econmicas.
Es predecible que la crisis econmica global actual podra afectar negativamente la ES
y principalmente su financiacin. Esto no implica que las conclusiones del Informe de
GUNI (2006) sobre la financiacin de universidades sean menos relevantes. Al
contrario, ahora ms que nunca, un presupuesto adecuado para financiar la enseanza
superior debe ser una prioridad de los gobiernos, segn las recomendaciones de GUNI.

3. El futuro de la educacin superior segn la OCDE
3


3
Vid Lpez Segrera 2007b, donde resumo el trabajo de escenarios llevado a cabo por la OCDE y sus
expertos en los ltimos aos y formulo mis propios escenarios.
5
La Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OCDE) public en 2008
una monografa que estudia la demografa de la educacin. Bajo el ttulo " la
Enseanza superior en el 2030", resume las tendencias siguientes (OCDE, 2008, pp. 13-
14):

En lo que se refiere a los estudiantes:
La participacin de los estudiantes seguir amplindose. Solo en un pequeo
nmero de pases disminuir la tasa de matrcula;
Las mujeres estarn en mayora en la poblacin estudiantil;
La poblacin estudiantil ser ms variada, con un mayor nmero de estudiantes
internacionales, estudiantes con edades por encima de la edad promedio y
estudiantes de media jornada, etc.;
La base social en la enseanza superior probablemente seguir ensanchndose,
aunque con la incertidumbre de como esto afectar las desigualdades de
oportunidades educativas entre los distintos grupos sociales.
Habr una mayor preocupacin con relacin a nuevos tipos de estudiantes y al
aprovechamiento, as como polticas de acceso ad hoc para estudiantes
discapacitados;
Ocurrirn cambios en las polticas con relacin al acceso con el objetivo de
reducir la desigualdad

En cuanto a los profesores:
La profesin acadmica, aunque estructurada conforme a circunstancias
nacionales, estar ms orientada hacia lo internacional y habr una mayor
movilidad de los profesores;
Las actividades de la profesin sern ms diversificadas y especializadas, y
sujetas a contratos de empleo muy variados;
La profesin se alejar gradualmente de la concepcin tradicional de una
comunidad auto regulada de profesionales, y transitar hacia un modelo de
consenso basado en nuevos principios.

4. Educacin Superior y Globalizacin.
Los valores tradicionales de la Universidad siguen siendo vlidos (la autonoma, la
libertad de ctedra, la investigacin, el trabajo de los estudiantes, la evaluacin), pero
son valores amenazados en el contexto de la globalizacin al cuestionarse el ideal de lo
pblico y del bien comn. (Lpez Segrera, 2010)

La globalizacin es un fenmeno irreversible. Lo que debera preocuparnos es el tipo
de globalizacin que va a prevalecer. Deberamos aceptar en las universidades los
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aspectos ms negativos de la globalizacin - como, por ejemplo, los nuevos
proveedores con nimo de lucro -, o deberamos dedicarnos a la construccin de una
sociedad global que responda a ideales de mayor y solidaridad, al desarrollo humano y
social?

Peter Drucker dijo hace una dcada que en 20 aos la universidad sera muy diferente
y an habl de la desaparicin posible de las universidades en su forma tradicional. Sin
embargo, pese a los grandes a grandes cambios en el mundo y en la enseanza
superior, hay una indudable continuidad en la historia de las universidades a nivel
mundial. Segn Altbach, la Universidad de 2050 se parecer en sus aspectos esenciales
a la universidad actual, aunque con cambios significativos en muchos aspectos.

El objetivo de analizar estas cuestiones es contribuir a promover las transformaciones
necesarias de las tendencias principales de la ES. Tales como: la expansin cuantitativa;
una privatizacin creciente; la diversificacin institucional; el crecimiento de las
restricciones en el financiamiento pblico. Con el fin de proporcionar una respuesta
adecuada a problemas apremiantes como: la reduccin de la inversin pblica, las
inadecuadas polticas gubernamentales, y la estructura rgida e inflexible de las
relaciones con el sector productivo. Las universidades tienen que lidiar con estos
problemas a nivel nacional e internacional, sobre todo en los pases en vas de
desarrollo.

En los documentos de " La Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior" (1998),
convocada por la UNESCO, y en las Comisiones de Seguimiento de dicha Conferencia,
se hicieron sugerencias valiosas de como afrontar los desafos ms urgentes. Como por
ejemplo: la actualizacin permanente de los profesores, de los contenidos y del
currculo; la introduccin de redes electrnicas para el aprendizaje; traduccin y
adaptacin de las principales contribuciones cientficas; modernizacin de los sistemas
de gestin y direccin; e integracin y complementacin de la educacin pblica y
privada as como de la educacin formal, informal y a distancia.

7
Tambin en la Declaracin Final de la Conferencia Regional de Educacin Superior
(CRES, 2008), celebrada en Cartagena como preparatoria de la Conferencia Mundial
que se celebrar en UNESCO en julio de 2009, se hicieron planteamientos de especial
relevancia, al igual que en l posterior Plan de Accin.

La Conferencia Mundial sobre Educacin Superior 2009 (CMES) se celebr en la sede
de la UNESCO en Pars del 5 al 8 de julio de 2009. En ella se analizaron los cambios
desarrollados en la educacin superior desde la primera Conferencia Mundial de 1998
y se centr en "Las Nuevas Dinmicas de la Educacin Superior y de la Investigacin
para el Cambio Social. (Lpez Segrera, 2010b)

El discurso dominante en la Conferencia fue el papel que podra desempear la
enseanza superior para que concluyese la recesin global y qu medidas tomar para
que esta crisis no la afectase. Esto fue acompaado por declaraciones sobre la ES como
bien pblico (a diferencia de un servicio pblico); la necesidad de la equidad en el
acceso y de la excelencia; significado de la crisis de valores; la necesidad de inversin
sostenida en ES (de los estados nacionales, de las organizaciones internacionales como
el Banco Mundial y UNESCO, de organizaciones multilaterales y de otros donantes);
sociedades pblicas/privadas para el desarrollo de la ES ; libertad de ctedra y
autonoma institucional; la necesidad de sistemas de garanta de calidad globalizados,
como proteccin ante los nuevos proveedores ; la necesidad de desarrollar las TIC; de
innovacin en mtodos y contenidos; importancia del desarrollo de redes de
investigacin y de construccin de capacidades entre pases desarrollados y en
desarrollo; y posibilidades de empleo para los graduados.
Tras un largo debate a lo largo de la CMES 2009 se incluy el concepto de la educacin
superior como bien pblico en el Comunicado Final y no como servicio pblico, criterio
que defendan otros participantes.
En su condicin de bien pblico afirma el Comunicado Final- y de imperativo
estratgico para todos los niveles de la enseanza, y por ser fundamento de la
investigacin, la innovacin y la creatividad, la educacin superior debe ser
8
responsabilidad de todos los gobiernos y recibir su apoyo econmico. Como se
destaca en la Declaracin Universal de Derechos Humanos, el acceso a los
estudios superiores ser igual para todos, en funcin de los mritos
respectivos (Artculo 26, prrafo 1). (UNESCO, 2009b)

5. Principales tendencias mundiales de la educacin superior.
Previo a la enumeracin y breve anlisis de la educacin superior en Amrica Latina y
el Caribe, resulta de utilidad referirnos a sus principales tendencias a nivel mundial.

1. Masificacin: la tasa bruta de matrcula (TBM) a nivel mundial pas de 13 millones
de estudiantes en 1960 a 132 millones en 2004, a 158,713 en 2008 y a 164,582 en
2009 segn el ltimo Informe del Instituto de Estadstica de UNESCO de 2011
4
. Las
diferencias regionales y nacionales ver Tablas 1 y 2- en tasas de matrcula revelan la
desigualdad mundial: 6% en frica Subsahariana, 72% en Amrica del Norte y Europa
Occidental, 37% en Amrica Latina y el Caribe, 25%en Asia Central, 13% en Asia
Meridional y Occidental, 28% en Asia Oriental y Pacfico, 22%Estados rabes, 65%
Europa Central y Oriental. (UNESCO, 2011)

2. La educacin se ha hecho permanente dado al crecimiento exponencial del
conocimiento: en el ao 2005 las corporaciones de EE.UU. gastaron 15 mil millones de
dlares en entrenar a sus empleados.

3. La aparicin de las TIC implica que el equipamiento de una universidad es ms
costoso. La exclusin de ellas implica la segregacin del estado del arte de la sociedad
del conocimiento. En el 2005, el 11 % de la poblacin mundial tena el acceso a
Internet. En 2008, aproximadamente el 15 %. El 90 % de las personas unidas
conectadas a Internet vive en los pases desarrollados. El 30 % en Norteamrica, el 30
% en Europa y el 30 % en Asia-Ocano Pacfico. En ALC en 2011 haba 112 millones de
usuarios de internet equivalentes al 25% del total de la poblacin. Esta brecha obedece
a un problema de acceso a las infraestructuras. No olvidemos que 2.000 millones de

4
Compendio Mundial de Educacin 2011, pgina 188. Instituto de Estadstica de UNESCO.
http://www.uis.unesco.org.
9
personas - casi una tercera parte de la humanidad - no tiene acceso a la electricidad.
Hay una correlacin estrecha entre acceso a Internet y el indicador de Desarrollo
Humano (IDH) del PNUD.

4. El incremento vertiginoso de la movilidad acadmica internacional favorece a los
alumnos de los pases desarrollados y de ciertos pases asiticos y tiende a incrementar
la fuga de cerebros. Los estudiantes internacionales pasaron de 2.5 millones en el
2004 a 3.43 millones en el 2009 de acuerdo a las ltimas estadsticas de UNESCO de
2011. En EE.UU. estudia alrededor de la tercera parte de ellos, y casi el total del resto
lo hacen en Europa Occidental, Canad y Australia. Cerca del 70% de los estudiantes
internacionales van a estos destinos. Amrica Latina y el Caribe (ALC) apenas reciben
anualmente el 2%de los estudiantes internacionales. (UNESCO, 2011)

5. La privatizacin de la educacin superior se incrementa aceleradamente en Amrica
del Norte, Amrica Latina y el Caribe, en Asia y en los pases del Este de Europa y
Rusia. Slo en las regiones de Europa Occidental y frica sigue predominando la
educacin superior pblica financiada casi en su totalidad por el Estado.

6. La crisis de la profesin acadmica es un fenmeno que se da en forma aguda en los
pases en desarrollo, pero que tambin afecta a los profesores del mundo
desarrollado. Los consejos del Banco Mundial de que los profesores se conviertan en
empresarios del conocimiento trabajando como consultores (Makerere) para
complementar su salario, han tenido efectos devastadores para la investigacin y el
perfeccionamiento docente mediante el estudio y en ocasiones ha conducido a
prcticas de corrupcin acadmica. (Ver Tabla 4)

7. La inequidad en el acceso por motivos de gnero, tnico, religioso o de clase social,
sigue privando a muchos con mritos suficientes para cursar estudios universitarios. La
tasa de matrcula en la educacin terciaria como promedio es del 72 % en
Norteamrica y Europa Occidental, pero solo del 6% en frica Subsahariana. En 2005,
las universidades privadas de la ivy league en EE.UU., como Princeton, Yale y Harvard,
10
gastaban anualmente US$100,000 o ms por estudiante. El equivalente para un
estudiante en la Universidad de Dar-es-Salam, Tanzania, era de US$3,239.

8. El impulso hacia el perfeccionamiento de los procedimientos de gestin, la
evaluacin, la rendicin de cuentas y los procesos de acreditacin, muchas veces han
tenido un carcter positivo. Sin embargo, en ms de una ocasin se han caracterizado
por su aspecto burocrtico y formal y en otras han servido de pretexto para acelerar
procesos de privatizacin o de reduccin de fondos estatales.

9. Hay una carencia de actualizacin y flexibilidad en el currculo de la mayora de las
IES y en los cursos de postgrado, con la excepcin de una minora de universidades
nacionales pblicas y unas pocas privadas de calidad.

10. Las IES de educacin superior privada son las de ms alto nivel (Harvard, ITAM,
universidades catlicas) y las de ms bajo nivel simultneamente (universidades garaje
o patito). Estas ltimas se denominan de absorcin de demanda, pues a ellas van a
cursar sus estudios todos aquellos que no tienen los requisitos para acceder a las
universidades privadas de lite ni a las pblicas.

11. Otro fenmeno nuevo es la emergencia de seudouniversidades, instituciones
que no se corresponden con la definicin tradicional de la universidad, pero que
ofrecen entrenamiento especializado en una variedad de reas. La mayora de ellas
son entidades con nimo de lucro (for profit) cuya preocupacin esencial no son los
valores ni la calidad de la docencia, sino obtener ganancias. Como ejemplos podemos
poner a la Universidad de Phoenix que pertenece al Grupo Apollo. (Altbach, 2006, p.
204. Didou, 2005)

12. Una de las consecuencias negativas de la globalizacin econmica y de las
tendencias privatizadoras para la educacin superior a que nos hemos referido, es la
propuesta de la OMC de incluirla como un servicio sujeto a las regulaciones del GATS.
Aunque esta propuesta an no ha sido aprobada, los pases EE.UU., Nueva Zelanda,
11
Australia, Japn- que obtienen importantes ganancias por concepto de estudiantes
extranjeros defienden con fuerza esta iniciativa.

13. Existe la tendencia de que IES de los pases en desarrollo soliciten ser acreditadas
por agencias de acreditacin de pases extranjeros, en especial de EE.UU., sin
percatarse que estas agencias desconocen los valores y necesidades de desarrollo
autctono por estar conformadas para otra realidad. Puede ser positivo invitar a
expertos a incorporarse a los equipos nacionales de acreditacin, pero siempre que
estos procesos estn elaborados a partir de valores, normas y necesidades autctonas.

14. Los rankings estn cada vez ms de moda. A mediados de los 80s el Asian Wall
Street Journal inclua, en una lista de las 10 mejores universidades del mundo, slo 4
(Cambridge, Oxford, Sorbonne, Tokio) fuera de EE.UU. Segn Altbach algunos de
estos ranking tienen cierta respetabilidad como el de U.S. News y el del Times Higher
Education Suplement (THES). En el 2005 se debati mucho sobre la fiabilidad del
ranking publicado ese ao por el THES y la Shangai Jiao Tong University
5
. Lo que ocurre
es que los ranking estn construidos sobre la base de parmetros nmero de
Premios Nobel, profesores de la universidad con trabajos en el citation index,
doctorados y maestras, equipamiento, financiamiento- propios de las universidades
de clase mundial del mundo anglosajn, en especial de EE. UU. e Inglaterra y que
adems privilegian las ciencias duras en detrimento de las sociales y humanas.

Aplicar las normas y valores de las principales potencias acadmicas no medir
en forma exacta la calidad a nivel mundial, ni dar lugar a ranking mundiales de
inters. En el competitivo y orientado hacia el mercado mundo acadmico del

5
La Universidad Jiao Tong de Shangai public un ranking en 2004 basado en: nmeros de Premios
Nbel, cantidad de investigadores citados en el Citation Index y la calidad de la educacin en relacin con
el tamao de la Universidad. Segn este Estudio de las 10 mejores universidades del mundo, 8 estaban en
EE.UU. encabezadas por Harvard y Stanford. En este ranking haba pocas universidades fuera de EE.UU.
y Europa. 9 en China, 8 en Corea del Sur, 5 en Hong Kong, 5 en Taiwn, 4 en Sudfrica, 4 en Brasil, 1 en
Mxico, 1 en Chile y 1 en Argentina. Todas las universidades latinoamericanas aparecan en el ranking
por debajo del 200 (UNAM, USPI de Sao Paulo) y otras (Universidad de Chile, Campinas, Federal de
Ro) por debajo del 300. Debemos preocuparnos por esto? Debemos aspirar a lograr los indicadores de
estos ranking como objetivo central?. Ver el ranking que publica anualmente La Universidad Jiao Tong
de Shangai en: http://ed.sjtu.edu.cn/ranking.htm



12
siglo XXI, los ranking son inevitables y probablemente necesarios. El desafo es
asegurar que provean criterios exactos y relevantes y midan las cosas
adecuadas. (Altbach, 2006, p.80)

15. Es cada vez mayor el debate en torno a las universidades de categora mundial
(World-Class Universities), refirindose este concepto a las que tienen una excelencia
reconocida mundialmente (Yale, Harvard, Oxford, Cambridge, Sorbonne, Tokio). Sin
embargo, los pases en desarrollo, en vez de emular para obtener indicadores muchas
veces difciles de alcanzar en sus condiciones especficas, deberan prestar ms
atencin a un ideal de universidad que propulse el desarrollo sostenible de carcter
autctono. Ms importante que tener los indicadores de las world class universities
o research universities, ms importante que tener un premio Nbel, es garantizar
que existan buenas escuelas de medicina y buenos programas de formacin de
ingenieros agrnomos y educadores para garantizar un nivel adecuado de capital
humano y social, esto es, de recursos humanos en condiciones de generar desarrollo
con equidad. (Lpez Segrera, 2007a; Altbach, 2006; Ordorika, 2008)

16. Los procesos de evaluacin y acreditacin - que nos brindan mayor informacin
sobre las IES, la masificacin de la educacin superior, su comercializacin, el ataque a
la concepcin de su condicin de bien pblico, la emergencia de las TIC, el auge de los
nuevos proveedores y el deterioro de las condiciones salariales y de trabajo de la
profesin acadmica, entre otros factores, - han llevado a un debate sobre lo que
muchos consideran un creciente fenmeno de corrupcin acadmica. Es decir, a la
obtencin de calificaciones, ttulos universitarios, puestos acadmicos o certificaciones
de acreditacin en el caso de las IES, mediante procedimientos irregulares tales como:
pago de sobornos, venta de ttulos sin cursar los estudios adecuados, vender una plaza
a un candidato en lugar de otorgarla a quin corresponde, acreditar a una IES o
programa sin los requisitos a cambio de pagar cierta cantidad.

17. En el 2011 se produjeron intensas movilizaciones estudiantiles en Chile que
demandaban una educacin superior pblica financiada por el Estado. Tambin en
Colombia, a partir del 12 de octubre de 2011, se produjeron manifestaciones de los
estudiantes docentes, trabajadores universitarios y sindicatos en todo el territorio del
13
Pas, como protesta por el Proyecto de Reforma a la Educacin Superior presentado
por el Gobierno Nacional al Congreso de la Repblica en octubre de 2011 y que haca
presumir que se daran nuevos pasos en la privatizacin de la educacin superior. La
cifra de bachilleres que se graduaron entre 2001 y 2010 en Colombia y que no
pudieron ingresar a la educacin superior es de tres millones seiscientos mil
(3.600.000). Para solucionar este problema, la propuesta de reforma contemplaba la
creacin de Instituciones de Educacin Superior con nimo de lucro en lugar de una
mayor inversin de recursos del Estado. El 11 de noviembre de 2011, ante las
sostenidas movilizaciones, el Presidente Santos retir la impopular Reforma de la
Educacin Superior, concluyendo as el Paro Nacional Universitario que haba durado
casi dos meses.

18. Las IES estn influidas y condicionadas por las polticas del Estado-Nacin y por las
tendencias globales del sistema-mundo capitalista. Parece ser que estas influencias
sobre la Universidad son mucho ms poderosas que los cambios y transformaciones
que pueden producir las IES dentro de ellas mismas y en la sociedad donde radican. Tal
vez por esto se produce una cierta frustracin al ver que los impactos de las polticas
con ansias transformadoras (Conferencia Mundial de Educacin Superior de UNESCO,
1998 y posteriores Reuniones de Seguimiento) son de poca intensidad (Lpez Segrera,
2002). Esto nos lleva a preguntarnos: Es posible una transformacin profunda de la
Universidad sin transformar previamente en forma radical la sociedad?

6. Principales tendencias de la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe.

Hasta la dcada de los 80s, la ES pblica con autonoma institucional y acadmica,
tena el predominio en la regin sobre la educacin privada. Al final de los 80s y
principios de los 90s, la globalizacin implic para ALC la aplicacin de las estrategias
neoliberales. Esto implic sustituir la poltica tpica del Estado de Bienestar", por otras
de reduccin de financiamiento a los servicios pblicos y privatizacin de ellos. Estas
estrategias de mercado tuvieron un impacto en la privatizacin creciente de la ES y en
el deterioro de las universidades pblicas, debido a la carencia de financiacin
14
apropiada entre otros factores. A pesar de esto, durante los 90s se produjo una gran
expansin de la ES en la regin.

Las reformas de la ES en LAC en las dos dcadas pasadas, se han orientado a la
satisfaccin de una demanda creciente segn la poltica del Banco mundial y en grado
mucho menor - ms bien en casos puntuales de ciertos pases y universidades- de las
polticas recomendadas por la UNESCO en la CMES de 1998. A causa de ello, estas
transformaciones son principalmente contrarreformas y no la reforma necesaria de la
universidad nacional pblica. Los rasgos principales de estas transformaciones son los
siguientes (Mollis, 2003, p.11):
Diversificacin de las IES (colegios universitarios, institutos universitarios,
ciclos cortos con certificados y ttulos intermedios en el nivel de
universidad, nuevas instituciones terciarias privadas, etc.)
Las fuentes de financiamiento se diversificaron, (pago de matrculas, ventas
de servicios) como alternativas a la financiacin estatal.
Alianzas Estratgicas entre agencias internacionales y autoridades
gubernamentales.
Nuevas alianzas entre universidades, corporaciones y el sector pblico.
Presencia creciente de la inversin privada en la oferta de ES, as como
procesos de privatizacin de carcter mercantil con ofertas educativas no
controladas por los rganos representativos del inters pblico. Presencia
de nuevos proveedores. Procesos de evaluacin, rendicin de cuentas,
acreditacin y certificacin de programas.
Leyes de ES y reformas institucionales y normativas.
Polticas de diferenciacin de los profesores mediante incentivos, segn los
indicadores de productividad.
Reformas Acadmicas: acortar las carreras, grados intermedios, planes de
estudios flexibles con la modalidad de crditos, importacin de modelos
educativos basados en " la adquisicin de competencias profesionales.
15
Predominio de las TIC, enseanza a distancia (universidad virtual), tutora
remota, certificacin del conocimiento y de habilidades, reciclaje de
capacidades.
Otras tendencias que tambin se observan en la regin son: la expansin de la
cobertura sin la reduccin de las desigualdades sociales; el desarrollo de procesos de
evaluacin institucional que no siempre implicaron mejoras relevantes en la calidad; y
un fuerte nfasis otorgado a la formacin de profesionales por sobre el compromiso y
la responsabilidad social universitaria. (Chiroleu, 2001, p. 631)


Veamos ms detalladamente estas tendencias predominantes en la ES en LAC - as
como otras - entre 1990 y 2012:

1. Las IES pasaron de 5.438 en 1995 (53,7% privadas) a 7.514 en el 2002 (69.2%de ellas
privadas). Las universidades propiamente dichas pasaron de 812 en 1995 (60,7%
privadas) a 1.213 en el 2002 (69,2%privadas). (Garca Guadilla, 2006, p.261)

2. La matrcula en las IES pas de 7.405.257 estudiantes en 1995 (38,1% en IES
privadas) a 12.186.260 en el 2002 (47,5 privada). En las universidades propiamente
dichas la matrcula pas de 5.070.731 en 1995 (30,4% privada) a 8.316.649 (40,1
privada). Segn las ltimas cifras disponibles, la TBM total en LAC era de 19, 658 en
2009. (UNESCO, 2011, p. 188)

3. En el 2003, el promedio de matriculacin en la ES en instituciones privadas fue del
50 %, alcanzando los porcentajes ms altos en pases como: Brasil y Chile (70 %);
Colombia: 60 %; Centroamrica: aproximadamente el 60 %; Mxico: 40 %; Argentina:
20 %; Uruguay: 10 %; y para Cuba del 0 %. (IESALC/UNESCO, 2006; Fernndez Lamarra,
2008).

4. Hay megasistemas de educacin superior con ms de cuatro millones de estudiantes
(Brasil: 4,275,027); sistemas grandes con ms de dos millones Mxico (2,384,858) y
Argentina (2,384,858); medianos entre un milln doscientos mil y 500,000
16
estudiantes- como son los casos de Chile (663,694), Colombia (1,223, 594), Per
(909,315) y Venezuela (1,049,780) ; pequeos entre 500,000 y 150,000 estudiantes-
en pases como Bolivia (346,056), Cuba (471,858), Ecuador (312,769), Guatemala
(114,764), y Repblica Dominicana (293,565) ; y muy pequeos entre 500,000 y
150,000- como es el caso de Costa Rica (110,117), El Salvador (122,431), Honduras
(122,874), Nicaragua (103,577), Panam (126,242), Paraguay (149,120) y Uruguay
(103,431). Los sistemas de ES en todo el Caribe no espaol - anglfono, francfono,
etc. -son tambin muy pequeos: Jamaica (45, 770), Trinidad Tobago (16,920), Santa
Luca (2,197) (UNESCO, 2007)

5. La tasa de matrcula (TBM) vara de pases con una tasa del 60% o ms (Cuba, 100%,
Argentina 80%, Venezuela, 78%); a pases con tasas entre 30 y 60 %: Chile 55%;
Colombia 37%y a pases con menos del 30%: Mxico 28%; El Salvador 25%; Honduras
19%; Belice 11%. La tendencia es al aumento en el % de estudiantes universitarios
matriculados, pero en algunos pases Saint Lucia, Trinidad and Tobago- se ha
producido una ligera disminucin . (UNESCO, 2011, p. 188)

6. La tasa bruta de matrcula promedio ha pasado de 17% a principios de los 90s a 37%
en la actualidad (2009).

7. El gasto promedio por estudiante (USA $2380) es mucho menor al de los pases
desarrollados. Adems, mientras en Amrica Latina en una muestra de 12 pases los
gastos gubernamentales promedio en educacin varan entre el 2,5 y el 3,5% del PIB
en los pases de la OCDE este gasto promedio es del 4,5%.

8. El gasto privado en educacin superior financia alrededor del 50% de la matrcula
total.

9. En el pregrado no se pagan aranceles de matrcula como norma salvo en el caso de
algunos pases como Chile -, pero en el postgrado s se pagan, pues la mayor parte de
los que ofrece la educacin superior pblica no son gratuitos.

17
10. El 60 % de la matrcula total regional de ES est concentrada en tres pases: Brasil,
Mxico y Argentina. La educacin superior pblica ha tenido gran relevancia en el
apoyo a los postgrados y en el desarrollo de la investigacin cientfica. Mxico y Brasil
tienen una matricula de 100,000 estudiantes en cursos de postgrado. (A.L. Gazzola,
2008)

11. La poblacin de bajos recursos tiende a resultar excluida de la educacin superior
pblica por haber asistido a escuelas de menor calidad, lo que les impide aprobar los
exmenes de seleccin. Muchos van a ingresar en las universidades de menor calidad
del sector privado.

La tasa de matrcula en ALC pas del 17 %al principio de los aos 90 al 37 % en 2009
de acuerdo a las ltimas estadsticas de UNESCO de 2011, pero esto no implic, por lo
general, una disminucin proporcional de la desigualdad. (Ver Grficos 4 y 5). Sin
embargo, en algunos pases como Cuba, Argentina, Brasil, Repblica Dominicana, y
Venezuela, la expansin de la tasa de matrcula implic una disminucin de la
desigualdad social, pese a que en algunos de estos pases, como Brasil y Repblica
Dominicana, el ndice de pobreza es todava alto. (Ver Grfico 5)

El problema en ALC es que un alto ndice de pobreza y un bajo acceso a la educacin
bsica en muchos pases tuvo como resultado que las clases medias fueron casi las
nicas beneficiadas de este crecimiento de la tasa de matrcula (Ver Grfico 4) Slo el
23 % (mujeres) y el 26 % (los hombres) del quintil ms pobre tiene xito en el
completar la enseanza secundaria en ALC, pero en el quintil ms rico las cifras son del
81 y el 86 %. En los pases Andinos, se estima que apenas el 45 %de la poblacin que
completa la enseanza secundaria tiene acceso a la enseanza superior. En estos
pases el acceso a la ES para la poblacin entre 20-24 aos en las reas urbanas que
pertenecen al quintil ms pobre, es menos del 3 %.

Los pases latinoamericanos tienen el promedio ms bajo en el "ndice de Equidad de
Educacin" a nivel mundial. En la mayor parte de los pases latinoamericanos,
alrededor del 50 %del quintil ms rico tiene acceso a la enseanza superior. En el
18
quintil ms pobre esta proporcin est entre el 10 % y el 20 %. Los grupos de bajos
ingresos de la poblacin tienden a ser excluidos de las instituciones de educacin
superior. Estos grupos, reciben una educacin bsica de menor calidad, que les impide
ser seleccionados para ingresar en la educacin terciaria y en especial en instituciones
de calidad.
Chile y Brasil tienen los sistemas de educacin superior ms elitistas. A pesar de la
poltica de accin afirmativa desarrollada por el Gobierno de Lula, la TBM para
brasileos negros entre 19 y 24 aos es del 6 %, comparado al 19 %para brasileos
blancos. En Brasil, el 59 % de los estudiantes matriculados en universidades pblicas y
el 74 % de los que estudian en las privadas pertenecen al quintil de ingreso ms rico y
esta proporcin es el 52 % en Chile. En Mxico, la proporcin es del 58 %de los
estudiantes del quintil ms rico y el 6 % del ms pobre. En Chile de 65 y 8. En Ecuador
de 42 y 6. En Cuba y Argentina es donde se observan las menores desigualdades y TBM
ms elevadas. Otro serio problema en ALC es la desercin acadmica que afecta en
especial a los estudiantes del quintil inferior, es decir, a los ms pobres.
Para concluir podemos sealar que los pases que registran las mejores TBM en la
enseanza superior son aquellos con: los mejores niveles de desarrollo humano,
inversiones pblicas elevadas en educacin, los niveles ms bajos de pobreza, altos
niveles de participacin en una educacin bsica de calidad y polticas pblicas
dirigidas a aumentar el acceso a la educacin bsica y superior y a disminuir la
inequidad.

12. El modelo de financiamiento que sigue predominando en la educacin superior
pblica es el histrico negociado y en la privada el pago de matrcula. Sin embargo,
recientemente se ha introducido en las universidades pblicas de algunos pases
((Mxico, Chile, Argentina) el presupuesto por incentivos y las frmulas de
financiamiento para reorganizar la asignacin y el uso de fondos, vinculando recursos y
salarios a resultados.

13. Los gobiernos de algunos pases (Uruguay) han introducido fondos solidarios para
dar ms posibilidades a los alumnos de estratos sociales desfavorecidos, pero con
mritos acadmicos.
19

14. La regin ha atrado a varias instituciones de educacin superior extranjeras, con y
sin nimo de lucro, incluyendo la educacin superior transfronteriza Se observa el
aumento rpido de las Instituciones Extranjeras de ES (procedentes de EE.UU., Europa
y de otros pases de la regin) con modalidades diversas: educacin de distancia (102),
unidades descentralizadas de la sede (50), alianzas (125) y acuerdos (816). En muchos
casos estas IES no tienen la calidad apropiada o violan regulaciones nacionales, muy
escasas en lo que a la ES transnacional se refiere. (Garca Guadilla, 2006; Didou, 2005).
.
15. La internacionalizacin de la ES est presente en ALC a travs de Programas
intercontinentales como ALFA Y COLOMBUS; subregionales, como el Convenio Andrs
Bello y la Asociacin de Universidades del Grupo de Montevideo (AUGM), para
MERCOSUR; por redes de Iberoamericanas (RIACES) agencias regionales (IESALC) y
redes de universidades catlicas (FIUC, AUSJAL). Tambin la internacionalizacin se
expresa a travs de varios programas de diversos pases, y redes de universidades
regionales y mundiales, que otorgan financiamientos y becas a profesores y
estudiantes de ALC. Se pudiera catalogar a este tipo de internacionalizacin como sin
nimo de lucro a diferencia de la que ofrecen los nuevos proveedores- , pero hay
voces que sealan que detrs de algunas de estas estrategias de becas y
financiamientos est el objetivo de sustraer a la regin muchos de sus ms valiosos
profesores e investigadores, as como alumnos con perspectivas. (Didou, 2005, 133;
CINDA, 2007).

16. De acuerdo con UNESCO, ALC recibi en 2009, 80,271 estudiantes extranjeros, de
un total mundial de 3, 360,242 millones, mientras que Amrica del Norte y Europa
Occidental recibieron un total de 1, 973,620. Esto indica que los pases de la regin no
constituyen destinos atractivos para los estudiantes internacionales. Informacin que
ratifica este hecho, es que ninguno de los pases de Amrica Latina hoy en da aparece
en la lista de los veintitrs destinos que atraen mayor nmero de estudiantes
extranjeros. (UNESCO, 2011, p. 198)

20
17. En 14 pases 31 instituciones otorgan crditos educativos por un monto de USA 400
millones. La Caixa Econmica Federal de Brasil cubre el 50% de este monto y le siguen
el ICETEX de Colombia y FUNDAYACUCHO de Venezuela. Tambin Cuba otorga miles
de becas a estudiantes de la regin y financia una Escuela Latinoamericana de
Medicina.

18. La privatizacin de la ES en Amrica Latina y el Caribe llev a la diversificacin de
las IES y, en muchos casos, a la falta de calidad. A partir de la dcada de los 90s casi
todos los pases de la regin crearon organismos de acreditacin. La Comisin Nacional
para la Evaluacin de la Educacin Superior y el Consejo para la Acreditacin de la
Educacin Superior (Mxico); el Consejo Superior de Educacin (Chile); el Consejo
Nacional de Acreditacin (Colombia); la Comisin Nacional de Evaluacin y
Acreditacin Universitaria (Argentina); el Sistema Centroamericano de Evaluacin y
Acreditacin de la Educacin Superior (Centroamrica); CAPES (Brasil); el Mecanismo
Experimental de Acreditacin de Carreras para el Reconocimiento de Ttulos de Grado
Universitario (MEXA/MERCOSUR). (Dias Sobrinho, 2006)

19. Hay una tendencia regional a la institucionalizacin jurdica de los sistemas de
educacin de superior a travs de una ley general de educacin tambin denominada
ley marco- y de una ley especfica de educacin superior. Sin embargo, muy pocos
pases (Chile) tienen una ley que regule los procesos de acreditacin.

20. De especial inters es el Proyecto 6x4 que se ha gestado en el CENEVAL (Mxico)
en colaboracin con el Programa Columbus. Es un ensayo piloto que tiene el objetivo
de construir un espacio latinoamericano comn de educacin superior tomando en
cuenta la experiencia europea de Bologna. (Dias Sobrinho, 2006, p. 219)

21. La Universidad de las Antillas (UWI, en sus siglas en ingls) es la institucin
principal de educacin superior en el Caribe Anglfono. Tiene campus en tres pases:
Jamaica, donde se encuentra el mayor de ellos, al que le siguen el de Trinidad y Tobago
y el de Barbados. Acoge a unos 19.600 estudiantes de 17 pases de la zona. Si se
aaden las inscripciones a distancia, la matriculacin total asciende a 23.200 alumnos.
21
El ndice de matriculacin difiere de un pas a otro: el 19% en Jamaica y el 12%, en
Trinidad y Tobago. Segn la definicin de Martin Trow, en el Caribe de habla inglesa la
educacin superior en algunos pases como Jamaica est masificada, mientras que
en otros, como Trinidad y Tobago, es elitista, pero nunca es universal, salvo en las
Islas Vrgenes. (Lpez Segrera et al, 2006b, 2008 y 2009. UNESCO, 2007, 2008, 2009.
Ver en la Web del IESALC los diversos estudios sobre la educacin superior en el
Caribe).

22. El presupuesto promedio de la ES en ALC es inferior al 1,5% del PIB, lo que es
claramente insuficiente para satisfacer las necesidades de un sistema en desarrollo y
en particular para atender a las demandas nacionales para la investigacin.

23. El promedio de la inversin en Ciencia y Tecnologa de los pases de la Regin es del
0,72% del PIB. El resultado, entre otros, como se puede observar en los Anexos 1, 2 y
3, es la deficiente situacin de la regin en lo que se refiere a Investigacin &
Desarrollo, produccin acadmica y produccin cientfica.
6


24. Las CMES de UNESCO de 1998 y 2009 y sus Reuniones de Seguimiento, tuvieron
como impacto central el ofrecer un marco terico consensuado para transformar la ES
en ALC. A nivel macro, esto implic una visin general compartida acerca de cmo
conducir los procesos de transformacin de las IES de carcter pblico e incluso
privado mediante la evaluacin institucional, con el objetivo de perfeccionar los
sistemas de gestin y financiamiento, y privilegiar polticas encaminadas al logro de la
equidad ampliando el acceso. Pero tambin implic mucho ms, esto es, que la
Universidad deba ser un agente clave de transformacin de la sociedad construyendo
alternativas viables en medio de la complejidad y la incertidumbre y en una coyuntura
signada por la crisis de paradigmas y alternativas. La cooperacin internacional y la
construccin de redes ha sido uno de los mayores aportes de las CMES en la regin, as
como la innovacin y la internacionalizacin de la ES. IESALC-UNESCO ha

6
Ver en la web del IESALC, la ponencia que present F. Chaparro a la CRES 2008. Tambin en los
trabajos de J. J. Brunner, publicados en su web citada al final, hay informacin relevante al respecto. Ver
tambin H. Vessuri, 2008.
22
desempeado un papel de liderazgo en este sentido, como una alternativa a la visin
del Banco Mundial en la dcada de los 90s. EL Banco Mundial consider que solo deba
invertirse en la educacin bsica y no en la superior y estimul la privatizacin de la
educacin superior como solucin a la creciente demanda. El liderazgo del IESALC se
hizo evidente, una vez ms, en la CRES 2008 celebrada en junio de ese ao en
Cartagena, Colombia.

7. Evolucin de los conceptos de calidad, acreditacin y garanta de la calidad en
las conferencias de UNESCO entre 1996 y 2009.

La acreditacin es el proceso de revisin externa de la calidad utilizado en la educacin
superior para examinar la garanta de la calidad y la mejora de la calidad en escuelas
universitarias, universidades y programas de educacin superior. El xito tiene como
resultado una institucin o un programa acreditados con un sello, una puntuacin o
una calificacin.
El principal cambio en el enfoque de los conceptos interrelacionados de evaluacin,
calidad, garanta de la calidad y acreditacin es que el nfasis ha pasado de estar en la
evaluacin y la calidad (1995-1998) durante las Conferencias Regionales de UNESCO
preparatorias de la Conferencia Mundial de Educacin Superior (CMES, 1998) a estar
en la garanta de la calidad y la acreditacin (1998-2003) en el proceso de
seguimiento de la CMES. En la CRES 2008 y en la CMES 2009 lo nuevo consisti en
vincular los criterios de calidad a la pertinencia, la equidad y el desarrollo sostenible y
no solo a su eficiencia, visualizando la educacin superior como un bien pblico
social, un derecho humano y universal y un deber del Estado (CRES 2008).
El Documento de Poltica para el Cambio y el Desarrollo en la Educacin Superior
(1995) de la UNESCO inici el proceso que llev a las conferencias regionales (La
Habana 1996; Dakar, Tokio, Palermo 1997, y Beirut 1998) y a la Conferencia Mundial
sobre la Educacin Superior (WCHE, por sus siglas en ingls, 1998). En este documento
de poltica, la calidad se considera una preocupacin fundamental en el mbito de la
educacin superior. La evaluacin tambin se considera fundamental para fomentar la
calidad del personal, los programas y el proceso de aprendizaje. Sin embargo, este
23
documento no se refiere a la acreditacin y la garanta de la calidad como un resultado
evidente del proceso de evaluacin de la calidad.
7

Ahora analizaremos los diferentes enfoques de calidad de las conferencias regionales
mencionadas. En la Declaracin sobre la Educacin Superior en Amrica Latina y el
Caribe (La Habana), la necesidad de participar firmemente en la mejora cualitativa de
todos los niveles del sistema educativo se consider uno de los desafos que ha
planteado este nuevo siglo. Sus contribuciones ms concretas pueden hacerse
realidad a travs de: la formacin de profesores; la transformacin de los estudiantes
en agentes activos de su formacin; la promocin de la investigacin socioeducativa de
problemas como el abandono escolar prematuro y la repeticin de curso, y la garanta
de su contribucin al diseo de las polticas estatales en materia de educacin.
8

La Declaracin y plan de accin sobre la educacin superior en frica (Dakar),
recomendaba que los estados miembros: establezcan un mecanismo para evaluar la
calidad de las instituciones de educacin superior y expresaba la esperanza de que
todas las instituciones creen estructuras adecuadas para evaluar y controlar la calidad
de sus planes de estudios (incluido el rendimiento de los estudiantes).
En la Declaracin sobre la educacin superior en Asia y el Pacfico (Tokio), la calidad se
considera un concepto multidimensional y no es posible llegar a un conjunto de
criterios estndar de la calidad aplicables a todos los pases y con los que se pueda
evaluar a las instituciones. La calidad abarca las principales funciones y actividades de
la educacin superior: enseanza y programas acadmicos, investigacin y becas,
contratacin de personal, estudiantes, infraestructura y entorno acadmico. Tanto
la evaluacin interna como la revisin externa son componentes cruciales de cualquier
sistema de garanta de la calidad bien desarrollado. El concepto de rendicin de
cuentas va estrechamente unido al de calidad. El Plan de accin recomienda la
renovacin del plan de estudios para mejorar la calidad. Segn este Plan: Los pases
deben introducir mtodos de garanta de la calidad tanto en el mbito institucional
como en el sistmico. Entre ellos, pueden figurar la acreditacin acadmica, las
auditoras acadmicas y las evaluaciones institucionales.

7
Documento de poltica para el cambio y el desarrollo en la educacin superior. UNESCO, Pars 1995.

8
Declaracin mundial sobre la educacin superior en el siglo XXI: visin y accin. UNESCO, Pars 1998.

24
El Foro Regional Europeo (Palermo) reconoci que: Dado el aumento de la demanda
de educacin superior y su democratizacin, existe una apremiante necesidad de
compartir buenas prcticas y de garantizar los criterios estndar de la calidad
acadmica mediante una cultura de la calidad y los instrumentos para la garanta de la
calidad tanto en el mbito sistmico como en el institucional.
La Declaracin de Beirut sobre la educacin superior en los estados rabes declar
que: Todos los sistemas de educacin superior y las instituciones deberan dar
prioridad a garantizar la calidad de los programas, la enseanza y los resultados. Las
estructuras, los procedimientos y los criterios estndar para garantizar la calidad
deberan desarrollarse en el mbito regional y nacional con arreglo a las pautas de
actuacin internacionales, a la vez que respeten la variedad en funcin de las
caractersticas especficas de cada pas, institucin o programa. Adems, las
instituciones de educacin superior necesitan los recursos econmicos y humanos
adecuados para aumentar la calidad de la educacin.
Las declaraciones de Dakar, Tokio y Beirut presentan conceptos de la calidad que
tambin estn en consonancia con las definiciones establecidas en el Documento de
poltica para el cambio y el desarrollo en la educacin superior de la UNESCO. Una
suposicin bsica es que la calidad est vinculada a la relevancia (la calidad no tiene
sentido sin la relevancia, tal como se estipula en la declaracin de los estados rabes).
Adems, la calidad es un concepto multidimensional que depende en gran medida del
contexto en el que se encuentra un determinado sistema, una misin institucional o
las condiciones y los criterios estndar en el seno de una disciplina especfica.
Teniendo esto presente, la Declaracin de Tokio afirma que, evidentemente, no es
posible llegar a un nico conjunto de criterios estndar de calidad aplicable a todos los
pases. El concepto de rendicin de cuentas va estrechamente unido al de la calidad
(Tokio), y es necesaria una evaluacin continua para cumplir este objetivo (Tokio).
La Declaracin de Dakar incluye la idea de que la calidad comporta la
operacionalizacin de los resultados previstos (una clara definicin de los fines y
objetivos), de los insumos con que trabajarn las instituciones (una revisin de los
criterios de admisin) y de los procesos y procedimientos para trabajar con los
insumos (el modo en que el sistema de gestin coordina las estructuras, los recursos y
la cultura institucional para obtener el producto requerido). En el documento de
25
Palermo, la investigacin parece fundamental para la calidad y la efectividad de toda la
educacin superior.
En la Declaracin de La Habana, las redes para relacionar instituciones, profesores y
estudiantes son una cuestin clave en la bsqueda colectiva de la equidad, la calidad y
la relevancia en la educacin superior.
9

En la Declaracin mundial sobre la educacin superior en el siglo XXI: visin y accin
(octubre de 1998), en el artculo 11 sobre evaluacin cualitativa, se considera que: La
calidad de la educacin superior es un concepto multidimensional que debera
comprender todas sus funciones y actividades: la enseanza y los programas
acadmicos, la investigacin y los estudios, la contratacin de personal, los alumnos,
los edificios, las instalaciones, los equipamientos, los servicios a la comunidad y el
entorno acadmico. La autoevaluacin interna y la revisin externa, realizadas
abiertamente por especialistas externos, si es posible con experiencia internacional,
son vitales para mejorar la calidad. La dimensin internacional de la calidad, la
seleccin del personal y su formacin continua, y la obtencin de experiencia en TIC
tambin se consideran aspectos clave para la evaluacin de la calidad.
El Marco de accin prioritaria para el cambio y el desarrollo de la educacin superior
(octubre 1998) recomendaba a las instituciones de educacin superior que una
prioridad fuera garantizar la alta calidad de la posicin internacional, considerar la
rendicin de cuentas y la evaluacin tanto interna como externa, con el debido
respeto de la autonoma y la libertad acadmica, inherentes a su operativa.
Sin embargo, los conceptos de garanta de la calidad y de acreditacin no se
mencionan en ninguno de estos documentos ni tampoco en las declaraciones
regionales o en la declaracin mundial como una continuacin ni como resultado de la
evaluacin. El nfasis se pone en la calidad, no en la acreditacin como consecuencia
natural. De hecho, el concepto de garanta de la calidad slo se menciona en las
declaraciones regionales europeas, rabes y asiticas. El concepto de acreditacin slo
se menciona en la declaracin de Tokio.

9
Declaraciones consolidadas y planes de accin de las conferencias regionales sobre educacin superior
celebradas en La Habana, Dakar, Tokio, Palermo y Beirut. Lecciones aprendidas. UNESCO, Pars, 1998.

26
En junio de 2003, cinco aos despus de la WCHE, la UNESCO reuni a los actores clave
en el mbito de la educacin superior de todas las reas de Pars. Estos actores
representaban los puntos centrales de la WCHE y eran responsables del seguimiento
de la conferencia.
Ahora analizaremos sus puntos de vista respecto a la calidad y la acreditacin, y el
esfuerzo realizado durante el perodo 1998-2003 para aplicar las recomendaciones de
la WCHE.
En el documento relativo a Amrica Latina y el Caribe, preparado por el Instituto
Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IESALC), el
desarrollo de sistemas nacionales de evaluacin y acreditacin de la educacin
superior se consideraba uno de los principales aspectos en los que los cambios haban
sido considerables.
Se implantaron sistemas nacionales de evaluacin y acreditacin de mbito nacional
principalmente en Argentina, Cuba, Brasil, Colombia, Chile, Costa Rica y Mxico y esto
se extendi gradualmente al resto de los pases de la regin.
10

En frica, el deterioro de las infraestructuras, la fuga de cerebros y la gran cantidad de
vacantes en puestos universitarios son algunos de los principales factores que
dificultan la mejora de la calidad. En Ghana, en 1998, el 40 % de las plazas
universitarias estaban vacantes, al igual que el 60 % de las plazas de escuelas
tcnicas.
11

El Informe regional de Asia y el Pacfico mencionaba que muchos estados miembros
han establecido o reforzado recientemente sus mecanismos nacionales para garantizar
la calidad en la educacin superior, a la vez que se han esforzado por desarrollar
nuevos indicadores de calidad. Segn este informe: La garanta de la calidad en la
educacin superior puede definirse como la gestin sistemtica y los procedimientos
de evaluacin para supervisar el rendimiento de las instituciones de educacin
superior. Y aade: El alcance de la innovacin en los sistemas de garanta de la
calidad de toda la regin es impresionante. Incluso pases con sistemas bien

10
Reformas e innovaciones en la educacin superior en algunos pases de Amrica Latina y el Caribe (1998
2003). Documento preparado por el IESALC. UNESCO, Pars, 2003.

11
Tendencias y perspectivas recientes de la educacin superior en el frica Subsahariana en el siglo XXI.
Documento preparado conjuntamente por UNESCO-Dakar y UNESCO-Harare. UNESCO, Pars, 2003.

27
desarrollados Australia, Corea, India, Nueva Zelanda y Malasia han seguido
realizando cambios, mientras que en otros casos los pases han ensayado proyectos
piloto, o se estn embarcando en nuevas iniciativas importantes. En el ao 2002, un
taller de trabajo regional organizado por la UNESCO de Bangkok y el Consejo Nacional
de Evaluacin y Acreditacin (NAAC, por sus siglas en ingls) de la India se propuso
desarrollar indicadores de calidad institucional y fomentar la colaboracin en red para
garantizar la calidad en la regin. Este tipo de indicador tambin se ha desarrollado en
Australia e Indonesia. Adems, otros pases han probado el benchmarking como
instrumento de autoevaluacin. El informe tambin mencionaba lo siguiente: Los
nuevos mecanismos de garanta de la calidad necesitan la inversin de ms recursos,
tanto sistmicos como institucionales.
12

El Informe Regional sobre Europa puso de relieve que el nuevo resultado obtenido a
partir de la garanta de la calidad era el surgimiento de la acreditacin. sta se
defini como la confirmacin por parte de un organismo externo de que los estndares
claves de la calidad estaban garantizados en instituciones y programas de educacin
superior determinados.
13

El Documento sobre la educacin superior en la regin rabe (1998-2003) mencionaba
que, hasta la Conferencia rabe sobre la Educacin Superior (Beirut, 1998), Jordania
era el nico estado rabe que haba establecido un organismo que se ocupara de la
acreditacin. El Comit Nacional de Acreditacin se fund en 1996. Despus de la
Conferencia de Beirut, la Asociacin de Universidades rabes (AARU, por sus siglas en
ingls) estableci un Comit Regional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria. La
UNESCO participa activamente en este Comit. Celebr su primera reunin en Ammn,
Jordania, en el ao 2001. Otros pases de la regin han seguido el ejemplo de Jordania
estableciendo organismos similares. Estos pases abarcan, entre otros: Argelia, Egipto,

12
Educacin superior en Asia y el Pacfico (1998-2003). Documento preparado por la Oficinal Regional de
Educacin en Asia y el Pacfico de la UNESCO. UNESCO, Pars, 2003.

13
Informe sobre las tendencias y los avances de la educacin superior en Europa (1998-2003). Documento
preparado por UNESCO-CEPES. UNESCO, Pars, 2003.

28
Lbano, Marruecos, Omn, Arabia Saud, los Emiratos rabes Unidos, Yemen y la
Autoridad Palestina.
14

En la CRES 2008 se consider que la calidad deba estar vinculada a la pertinencia y la
responsabilidad con el desarrollo sostenible de la sociedad.
15

En la CMES 2009 se afirm que la educacin superior debe tratar de alcanzar
simultneamente los objetivos de equidad, pertinencia y calidad.
16

Hubo varios factores convergentes que hicieron de la garanta de la calidad y la
acreditacin temas de suma actualidad durante el perodo posterior a la celebracin
de la CMES 1998, durante las reuniones de seguimiento (1998-1993) y durante las
conferencias preparatorias y la CMES 2009. Estos factores son los siguientes: la
expansin cuantitativa y la correspondiente diversificacin de las instituciones; las
estructuras, los programas y las modalidades de imparticin; los procedimientos ms
formales y los reglamentos para la asignacin de las partidas presupuestarias, y el
aumento de la presin del mercado, que exige que las universidades y las instituciones
de educacin superior se esfuercen por posicionarse en contextos sumamente
competitivos a escala nacional e internacional. Pero tambin en la segunda mitad de la
dcada el concepto de acreditacin apareci cada vez ms vinculado al concepto de la
educacin superior como un bien pblico que debe ser preservado de la voracidad del
mercado y tener entre sus prioridades la pertinencia, la responsabilidad social, la
equidad y el desarrollo sostenible.
En todas partes existe una necesidad apremiante de disponer de mecanismos para
garantizar la calidad y de procedimientos de acreditacin. Se ha hecho un gran
esfuerzo por establecer estos mecanismos y procedimientos en muchos pases. Como
se observa en el anlisis anterior de los diferentes documentos regionales, el nfasis
ha pasado de estar en la evaluacin y la calidad como conceptos abstractos y aislados
(1995-1998) a estar en la garanta de la calidad y la acreditacin como resultado y
como continuacin del proceso de evaluacin para garantizar la calidad (1998-2003),

14
Educacin superior en la regin rabe (1998-2003). Documento preparado por la Oficina Regional de
Educacin para los Estados rabes de la UNESCO. UNESCO, Pars, 2003.

15
CRES 2008, Cartagena, Colombia.
16
Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior - 2009: La nueva dinmica de la educacin superior y la
investigacin para el cambio social y el desarrollo. UNESCO, Paris. ED.2009/CONF.402/2
29
para finalmente (2008-2009) vincularse a valores tales como la pertinencia, la
responsabilidad social, la equidad y el desarrollo sostenible.
La acreditacin ha adquirido gran importancia, sobre todo en aquellos pases y
regiones (Amrica del Sur y Caribe, los pases rabes, Europa Central y Oriental, Asia y
el Pacfico) donde aumenta rpidamente el nmero de nuevas instituciones de
educacin superior, sobre todo privadas.
Segn la UNESCO, En la actualidad se usan tres tipos principales de sistemas de
acreditacin: a) los organismos gubernamentales; b) los organismos intermedios; c) los
organismos profesionales/acadmicos. La tendencia actual es establecer organismos
de tipo a), con un nmero creciente de elementos de estructuras y prcticas
desarrolladas por los tipos b y c.
17

Se estn llevando a cabo notables esfuerzos para que la acreditacin dependa cada vez
menos de un organismo extranjero, aunque este sistema se sigue usando en algunos
pases. La experiencia demuestra que el mejor enfoque para la garanta de la calidad y
la acreditacin se basa en las redes regionales y en el contexto internacional. El
escenario internacional facilita el establecimiento de acuerdos sobre criterios estndar
y sobre el reconocimiento mutuo de ttulos de grado y titulaciones, tal como se
constata en el reciente proceso de Bolonia y en los esfuerzos realizados por Mercosur
y en otras regiones. En consecuencia, se han creado muchas redes regionales de
garanta de la calidad.
En sntesis: Existe una necesidad evidente de tratar los temas de la garanta de la
calidad, la acreditacin y el reconocimiento de estudios y titulaciones en estrecha
interrelacin, y en un contexto internacional. El objetivo es llegar a un marco legal, que
sea transparente, comnmente aceptable y beneficioso para todos. Evidentemente,
esto slo se puede conseguir a travs del dilogo y la colaboracin entre las
autoridades nacionales y las comunidades de educacin superior. Como organismo
intergubernamental en el sistema de Naciones Unidas responsable de la educacin
superior, la UNESCO tiene un importante papel que desempear, principalmente a
travs del Foro Mundial sobre Garanta de la Calidad y Convalidacin de Ttulos.
18


17
Informe de sntesis sobre las tendencias y los avances en la educacin superior desde la Conferencia
Mundial sobre la Educacin Superior (1998-2003), p. 18. UNESCO, Pars, 2003.

18
Ibid. p. 19
30

8. Conclusiones.
Algunos de los principales retos que enfrenta la ES hoy en Amrica Latina y el Caribe
son: el rpido aumento de la privatizacin, la insuficiente financiacin pblica, la falta
de acceso de los ms pobres, la dbil inversin en I+D+i, la escasa produccin cientfica
y la baja tasa de matrcula, a pesar de su mejora, en comparacin con los pases
desarrollados. (B.C. Sanyal and F. Lpez Segrera en GUNI, 2008; Didriksson, 2008)

Somos testigos de la crisis de la universidad en Amrica Latina y el Caribe- y a nivel
mundial -, no slo en cuanto a la gestin, financiacin, acreditacin y currculo, sino
tambin en cuanto a su misma concepcin. Debemos adaptar a la universidad a un
entorno que muestra cambios radicales en los conceptos bsicos y en las identidades.
Algunos consideran que la falta de socializacin est relacionada con cambios radicales
en la capacidad de educacin y socializacin de instituciones tradicionales como la
familia y la escuela. El desafo consiste en la construccin de la nueva universidad, en
reinventarla en este clima de incertidumbre y crisis econmica global, impidiendo el
triunfo de pesimismo.

En otros trabajos hemos planteado conclusiones y recomendaciones para la
transformacin de la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe. (Lpez Segrera,
2008). Pero nada mejor que citar ahora la lcida visin, producto del consenso, que se
alcanz en la CRES 2008, y que se plasm en su Declaracin y posterior Plan de Accin.
Los valores y principios de la Declaracin de la CRES 2008, particularmente el
concepto de educacin como bien pblico social, derecho universal y deber del
Estado, obligan a la Educacin Superior (ES), independientemente de la
naturaleza jurdica de las IES, a:

afirmar la nocin de calidad vinculada a la pertinencia e inclusin social;
formar y promover una cultura democrtica y ciudadana, en colaboracin con
los niveles previos de educacin;
afirmar los valores humansticos y de la promocin de la cultura de Paz, el
respeto y valorizacin de la diversidad cultural y el compromiso con el desarrollo
humano y sustentable;
generar condiciones para un dilogo entre pares con otras regiones del
planeta con nfasis en la cooperacin sur-sur;
31
contribuir a la solucin de las problemticas sociales ms agudas y al
cumplimiento de los objetivos del milenio.

La CRES 2008, adems de la antes citada Declaracin Final, formul posteriormente un
Plan de Accin con cinco lineamientos principales:

1) Impulsar la expansin de la cobertura en educacin superior, tanto en
pregrado como en postgrado, con calidad, pertinencia e inclusin social;
2) promover polticas de acreditacin, evaluacin y aseguramiento de la
calidad;
3) fomentar la innovacin educativa y la investigacin en todos los niveles;
4) construir una agenda regional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin para la
superacin de brechas y para el desarrollo sustentable de ALC, acorde a las
polticas generales de cada Estado miembro;
5) propugnar la integracin regional latinoamericana y caribea y la
internacionalizacin de la educacin superior en la regin mediante, entre otras
iniciativas, la construccin del ENLACES Espacio de Encuentro de Amrica
Latina y el Caribe para la Educacin Superior.

La universidad debe cumplir la funcin social que espera la sociedad de ella, no slo
en equidad en el acceso, sino tambin en lo que se refiere a estar en el estado del arte
en conocimientos, informaciones y propuestas de soluciones para un adecuado
desarrollo sostenible humano y social.

Es el momento de reconocer que, a pesar de avances y de logros en unas pocas IES de
excepcin, an en ALC no hemos sido capaces de alcanzar la cristalizacin de un nuevo
modelo de universidad, en el cual la produccin de conocimiento predomine, y no su
mera transmisin. Una prioridad en este proceso que deberamos desarrollar, sera la
socializacin del conocimiento. De este modo, las IES no se limitaran a ser meras
instituciones acadmicas, pues las universidades se convertiran en las lderes del
cambio social.

Somos conscientes de que no hay un modelo nico de universidad. Hay muchos
ejemplos acertados de reformas de universidad y transformaciones que, mediante la
32
adaptacin apropiada a las condiciones de ALC, podemos generalizar y aplicar en
nuestras universidades.
19


Pese a que lo expresado ms arriba acerca de la ES en ALC pudiera tener una lectura
pesimista, las transformaciones recientes que se han producido en la regin con la
emergencia de gobiernos con hondas preocupaciones sociales, pudiera brindar una
coyuntura propicia para la transformacin de la educacin superior en la direccin de
la Agenda de UNESCO y an de propuestas ms radicales. Sin embargo, resulta un
tanto preocupante que en muchas de estas experiencias de centroizquierda que se
presentan como alternativa al modelo neoliberal, no siempre hay una poltica
educacional clara que implique una ruptura con polticas tradicionales de educacin
superior, y mucho menos planes de accin que traduzcan la voluntad poltica de
cambio en una alternativa diferenciada en las universidades pblicas y privadas.

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http://www.guni-rmies.net
http://www.upc.es/cudu


Tabla 1.
PRINCIPALES CIFRASDE TBM EN LA EDUCACIN SUPERIOR A NIVEL MUNDIAL
20

ESTADOSRABES Lbano 53%

20
Compendio Mundial de Educacin 2011, pp. 180-188. Instituto de Estadstica de UNESCO.
http://www.uis.unesco.org.

37
Bahrin 51%
Argelia 31%
Egipto 28%
Djibuti 3%
ASIA Australia 82%
Irn 36%
China 25%
India 13%
Camboya 7%
Pakistn 5%
Afganistn 4
AMRICA LATINA Y Caribe Cuba 100%
Argentina 80%
Venezuela 78%
Chile 55%
Colombia 37%
Mxico 28%
El Salvador 25%
Honduras 19%
Belice 11%
AMRICA DEL NORTE Y EUROPA
OCCIDENTAL
Finlandia 91%
EE.UU. 83%
Espaa 71%
38
Reino Unido 57%
FRICA SUBSAHARIANA Islas Mauricio 26%
Senegal 8%
Burundi 3%
Chad 2%

Tabla 2.
PROMEDIOS REGIONALES DE TASA DE MATRCULA (TBM) EN LA EDUCACIN
SUPERIOR
21

A NIVEL MUNDIAL 27%
ESTADOS RABES 22%
EUROPA CENTRAL Y DEL ESTE 65%
ASIA CENTRAL 25%
ASIA DEL ESTE Y PACFICO 28%
AMRICA LATINA Y EL CARIBE 37%
AMRICA DEL NORTE Y EUROPA
OCCIDENTAL
72%
ASIA OCCIDENTAL Y DEL SUR 13%
FRICA SUB-SAHARIANA 6%



Tabla 3

PRINCIPALESCIFRAS DE LA EDUCACIN SUPERIOR
EN AMRICA LATINA Y A NIVEL MUNDIAL

21
Compendio Mundial de Educacin 2011, p. 188. Instituto de Estadstica de UNESCO.
http://www.uis.unesco.org
39

Instituciones universitarias en Amrica Latina:
1950 : 75 1985 : 450
1975 : 330 1995 : 812 (319 pblicas, 493 privadas)
Actualmente: ms de 2000

Nmero de estudiantes de la Educacin Superior en Amrica Latina
1950 : 267.000 1990 : 7.350.000
1970 : 1.640.000 2000 : 11.500.000
1980 : 4.930.000 2005 : 15.293.181
2011: 19,658,000

Tasa de incremento anual de la matrcula: 6%
Sector Privado: 8%
Sector Pblico: 2,5 %

Tasa bruta de escolarizacin terciaria
1950 : 2,0% 1990 : 17,1%
1970 : 6,3% 2000 : 19,0%
1980 : 13,8% 2003 : 28,7%(IESALC)
2009: 37%


Tasa en los pases desarrollados: entre 50 y 88 %
Europa : 72/91 % - EE.UU.: 86 %

Asia, Africa y Estados rabes:
Asia: 4%Afganistn/100%South Korea
Africa: 2% Chad/10% Islas Mauricio 26%
Estados rabes: 3% Djibuti/ 53% Lbano

Fuentes: N. Fernndez Lamarra, 2008. UNESCO, Institute of Statistics 2011.
GUNI, 2010. F. Lpez Segrera, 2010a.


Tabla 4
Salario Promedio Mensual de Profesores Universitarios en distintos pases en
Dlares USA en 2005-2006
Instructores (Junior) Profesores Titulares (Senior)
Canad 5,206 7,992
USA 4,589 7,385
Australia 3,810 6,570
Alemania 3,683 5,108
Japn 2,979 4,079
Colombia 1,987 4,079
Argentina 1,751 3,950
India 1,151 2,071
40
China 682 1,845
Fuente: http://www.insidehighered.com/news/2008/11/05/worldpay. Estudio llevado
a cabo por P. Altbach.


Grfico 1.

















Grfico 2.
41

Grfico 3


42

Grfico 4. Poblacin de Amrica Latina y el Caribe en el Grupo de Edad de 20 a 24
aos con Educacin Secundaria Completa de acuerdo a Ingreso Per Cpita y Sexo en
Pases Seleccionados, 2008.





43
GRAFICO 5: TASAS DE POBREZA POR PASEN LA REGIN DE ALC 2007-2008


Grfico 6: Usuarios de internet a nivel mundial y por regiones