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64-
YUDIX
COLLECTION
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YUDIN
iOLLECTION
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INRjHon~)iTEVR8lR-G>RANCi^E'
LE
DIABLE AMOUREUX
PARIS. TYPOGRAPHIE DE HEXRI PLO.V , RUE GARAXCIERE 8.
LE
DIABLE AMOUREUX
KOMAN FANTASTIQUE
PAR J. CAZOTTE
PROCD
DE SA VIE, DE SON PROCS, ET DE SES PROPHTIES ET RVLATIONS
PAR GRARD DE NERVAL
Illustr Je 200 Dessins
PAR EDOUARD DE BEAUMONT
PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR
RUE GARANCIRE, 10
1871
Myrsp
CAZOTTE
i
AUTEUR du
Diable amoureux
appartient cette
classe d'crivains qu'aprs l'Alle-
magne et l'Angleterre nous appe-
lons humoristiques , et qui ne se
sont gure produits dans notre
littrature que sous un vernis
I
d'imitation trangre. L'esprit net et sens du lec-
teur franais se prte difficilement aux caprices d'une
i
CAZOTTE,
imagination rveuse, moins que cette dernire?
n'agisse dans les limites traditionnelles et conve-*
nues des contes de fes et des pantomimes
d'opras
5
L' allgorie nous plat, la fable nous amuse; nos bi**
bliothques sont pleines de ces jeux d'esprit destins
d'abord aux enfants, puis aux femmes, et que le*
hommes ne ddaignent pas quand ils ont du loisir.
Ceux du dix-huitime sicle en avaient beaucoup, et<
jamais les fictions et les fables n'eurent plus de suc-^
ces qu'alors. Les plus graves crivains, Montesquieu 1
Diderot , Voltaire , beraient et endormaient par de
contes charmants cette socit que leurs principej
allaient dtruire de fond en comble. L'auteur d*
Y Esprit des lois crivait le Temple de Gnide; le fon-
dateur de l'Encyclopdie charmait les ruells avec
CAZOTTE. S
Y Oiseau blanc et les Bijoux indiscrets; Fauteur du
Dictionnaire philosophique brodait la Princesse de
Babylone et Zadig des merveilleuses fantaisies de
TOrient. Tout cela, c'tait de l'invention, c'tait
de l'esprit, et rien de plus, sinon du plus fin et du
plus charmant.
\
tfeWfhr
Mais le pote qui croit sa fable , le narrateur qui
croit sa lgende, l'inventeur qui prend au srieux
le rve clos de sa pense, voil ce qu'on ne s'atten-
dait gure rencontrer en plein dix-huitime sicle,
cette poque o les abbs potes s'inspiraient de
la mythologie, et o certains potes laques faisaient
de la fable avec les mystres chrtiens.
On et bien tonn le public de ce temps-l en
4
CAZOTTE.
lui apprenant qu'il
y
avait en France un conteur
spirituel et naf la fois qui continuait les Mille et
une Nuits, cette grande uvre non termine que
M. Galland s'tait fatigu de traduire, et cela comme
si les conteurs arabes eux-mmes les lui avaient
dictes; que ce n'tait pas seulement un pastiche
adroit , mais une uvre originale et srieuse crite
par un homme tout pntr lui-mme de l'esprit et
des croyances de l'Orient. La plupart de ces rcits,
il est vrai , Cazotte les avait rvs au pied des pal-
miers
,
le long des grands mornes de Saint-Pierre
;
loin de l'Asie sans doute, mais sous son clatant
soleil. Ainsi le plus grand nombre des ouvrages de
cet crivain singulier a russi sans profit pour sa
gloire, et c'est au Diable amoureux seul et quel-
ques pomes et chansons qu'il a d la renomme
dont s'illustrrent encore les malheurs de sa vieil-
lesse. La fin de sa vie a donn surtout le secret des
ides mystrieuses qui prsidrent l'invention de
presque tous ses ouvrages, et qui leur ajoutent une
valeur singulire que nous essayerons d'apprcier.
Un certain vague rgne sur les premires an-
nes de Jacques Cazotte. N Dijon en
1720, il
avait fait ses tudes chez les Jsuites , comme la plu-
part des beaux esprits de ce temps-l. Un de ses
CAZOTTE.
5
frres
,
grand vicaire de M. de Choiseul , vque de
Chlons, le fit venir Paris et le plaa dans l'admi-
nistration de la marine, o il obtint vers 1747 le
grade de commissaire. Ds cette poque, il s'occu-
pait un peu de littrature, de posie surtout. Le
salon de Raucourt, son compatriote, runissait des
littrateurs et des artistes, et il s'en fit connatre en
lisant quelques fables et quelques chansons, pre-
mires bauches d'un talent qui devait dans la suite
faire plus d'honneur la prose qu' la posie.
De ce moment , une partie de sa vie dut se passer
la Martinique, o l'appelait un poste de contrleur
des Iles-sous-le-vent. Il
y
vcut plusieurs annes
obscur, mais considr et aim de tous, et pousa
mademoiselle Elisabeth Roignan , fille du premier
juge de la Martinique. Un cong lui permit de reve-
nir pour quelque temps Paris , o il publia encore
quelques posies. Deux chansons
,
qui devinrent
bientt clbres, datent de cette poque, et pa-
raissent rsulter du got qui s'tait rpandu de ra-
jeunir l'ancienne romance ou ballade franaise,
l'imitation du sieur de la Monnoye. Ce fut un des
premiers essais de cette couleur romantique ou ro-
manesque dont notre littrature devait user et abuser
plus tard , et il esf remarquable de voir s'y dessiner
6
CAZOTTE.
dj,
travers mainte incorrection, le talent aven-
tureux de Cazotte.
La premire est intitule la Veille de la bonne
femme ,
et commence ainsi :
On reconnat dj tout fait le genre de la ballade,
telle que la conoivent les potes du Nord, et l'on
voit surtout que c'est l du fantastfcjue srieux; nous
CAZOTTE.
7
voici bien loin de la posie musque de Bernis et de
Dort. La simplicit
du style n'exclut pas un certain
ton de posie
ferme et colore qui se montre dans
quelques vers.
Tout l'entour de ses murailles
Ou croit our les loups-garous hurler,
On entend traner des ferrailles
,
On voit des feux, on voit du sang couler,
Tout la fois
,
De trs-sinistres voix
Qui vous glacent le cur.
Hlas! ma bonne, hlas! que j'ai grand'peur!
Sire Enguerrand , brave chevalier qui revient
d'Espagne, veut loger en passant dans ce terrible
chteau. On lui fait de grands rcits des esprits qui
l'habitent; mais il en rit, se fait dbotter, servir
souper, et fait mettre des draps un lit. A minuit
commence le tapage annonc par les bonnes gens.
Des
bruits terribles font trembler les murailles , une
nue infernale flambe sur les lambris; en mme
temps, un grand vent souffle et les battants des
portes s'ouvrent avec rumeur.
Un damn
, en proie aux dmons , traverse la salle
en jetant des cris de dsespoir.
CAZOTTE.
Sa bouche tait tout cumeuse
,
Le
plomb fondu lui dcoulait des yeux. .,
Une ombre tout chevele
Va
lui plongeant un poignard dans le cur;
Avec une paisse fume
Le sang en sort sinoir qu'il fait horreur.
Hlas! ma bonne, hlas! que j'ai grand'peur
Enguerrand
demande ces tristes
personnages
le
motif de leurs tourments.

Seigneur,
rpond la femme arme d'un poi-
gnard, je suis ne dans ce chteau, j'tais la fille du
comte Anselme. Ce monstre que vous voyez
, et que
le ciel m'oblige torturer, tait aumnier de mon
pre et s'prit de moi pour mon malheur. Il oublia
les devoirs de son tat , et , ne pouvant me sduire , il
invoqua le diable et se donna lui pour en obtenir
une faveur.
Tous les matins j'allais au bois prendre le frais et
me baigner dans l'eau pure d'un ruisseau.
9
CAZOTTE.
L, tout auprs de la fontaine,
Certaine rose aux yeux faisait
plaisir
;
Frache
, brillante , close peine.
Tout paraissait induire la cueillir
:
Il vous semblait
,
Las ! qu'elle rpandait
La plus aimable odeur.
Hlas! etc.
J'en veux orner ma chevelure
Pour ajouter plus d'clat mon teint;
Je ne sais quoi contre nature
Me repoussait quand
j'y portais la main,
Mon cur battait
Et en battant disait :
Le diable est sous la fleur!...
Hlas! etc.
7
-V_ /
Cette rose , enchante par le diable , livre la belle
aux mauvais desseins de l'aumnier. Mais bientt
,
reprenant ses sens, elle le menace de le dnoncer
son pre , et le malheureux la fait taire d'un coup de
poignard.
Cependant, on entend de loin la voix du comte
qui cherche sa fille. Le diable alors s'approche du
i.
10
GAZOTTE.
coupable sous la forme d'un bouc et
lui dit : Monte, mon cher ami; ne
crains rien , mon fidle serviteur.
Il monte, et, sans qu'il s'en tonne,
Il sent sous lui le diable dtaler;
Sur son chemin l'air s'empoisonne,
Et le terrain sous lui semble brler.
En un instant
Il le plonge vivant
Au sjour de douleur!
Hlas! ma bonne, hlas! que j'ai grand'peur.
Le dnoment de l'aventure est
que sire Enguerrand, tmoin de cette
scne infernale, fait par hasard un signe de croix,
CAZOTTE. 11
ce qui dissipe l'apparition. Quant la moralit, elle
se borne engager les femmes se dfier de leur
vanit , et les hommes se dfier du diable.
Cette imitation des vieilles lgendes catholiques
,
qui serait fort ddaigne aujourd'hui, tait alors d'un
effet assez neuf en littrature; nos crivains avaient
longtemps obi ce prcepte de Boileau
,
qui dit que
la foi des chrtiens ne doit pas emprunter d'orne-
menls la posie; et, en effet, toute religion qui
tombe dans le domaine des potes se dnature bien-
tt, et perd son pouvoir sur les mes. Mais Cazotte,
plus superstitieux que croyant, se proccupait fort
peu d'orthodoxie. D'ailleurs, le petit pome dont
nous venons de parler n'avait nulle prtention, et
ne peut nous servir qu' signaler les premires ten-
dances de l'auteur du Diable amoureux vers une sorte
de posie fantastique, devenue vulgaire aprs lui.
On prtend que cette romance fut compose par
Cazotte pour madame Poissonnier, son amie d'en-
fance, nourrice du duc de Bourgogne, et qui lui
avait demand des chansons qu'elle pt chanter pour
endormir l'enfant royal. Sans doute il aurait pu
choisir quelque sujet moins triste et moins charg de
visions mortuaires;
mais on verra que cet crivain
avait la triste destine de pressentir tous les malheurs.
12
CAZOTTE.
Une autre romance du mme temps , intitule
les
Prouesses inimitables d' Ollivier, marquis
d'Edesse
,
obtint aussi une grande vogue. C'est une imitation
des anciens
fabliaux chevaleresques, traite encore
dans le style populaire.
La fille du comte de Tours
,
Hlas ! des maux d' enfant l' ont pris
;
Le comte, qui sait ses amours,
Sa fureur ne peut retenir]:
Qu'on cherche mon page Ollivier,
Qu'on le mette en quatre quartiers..,

Commre, il faut chauffer le lit;


\" entends-tu pas sonner minuit?
Plus de trente couplets sont con-
sacrs ensuite aux exploits du
page
Ollivier, qui, poursuivi par le comte
sur terre et sur mer, lui sauve la
vie plusieurs fois , lui disant cha-
que rencontre :
C'est^moi qui suis votre page! et maintenant me
ferez-vous mettre en quartiers?

Ote-toi de devant mes yeux ! lui rpond tou-


jours l'obstin vieillard, que rien ne peut flchir;
et Ollivier se dcide enfin s'exiler de la France
pour faire la guerre en Terre sainte.
CAZOTTE. 13
Un jour , ayant perdu tout espoir , il veut mettre
fin ses peines; un ermite du Liban le recueille
chez lui, le console, et lui fait voir dans un verre
d'eau, sorte de miroir magique, tout ce qui se passe
dans le chteau de Tours; comment sa matresse
languit dans un cachot , parmi la fange et les cra-
pauds
;
comment son enfant a t perdu dans les
bois , o il est allait par une biche , et comment
encore Richard, le duc des Bretons, a dclar la
guerre au comte de Tours et l'assige dans son ch-
teau. Ollivier repasse gnreusement en Europe
pour aller secourir le pre de sa matresse , et arrive
l'instant o la place va capituler.
Voyez quels coups ils vont donnant,
Par la fureur trop anims
,
Les assigs aux assigeants
,
Les assigeants aux assigs;
Las ! la famine est au chteau
,
Il le faudra rendre bientt.

Commre, il faut chauffer le lit;


N'entends-tu pas sonner minuit?
Tout coup, comme un tourbillon,
Voici venir mon Ollivier;
De sa lance il fait deux tronons
Pour pouvoir deux mains frapper.
A ces coups-ci, mes chers Bretons,
Vous faut marcher reculons!...

Commre, il faut chauffer le lit;


N'entends-tu pas sonner minuit?
14 CAZOTTE.
On voit que cette posie simple ne manque pas
d'un
certain clat; mais ce qui frappa le plus alors
les connaisseurs
,
ce fut le fond romanesque du sujet,
o Moncrif, le clbre historiographe des Chats,
crut voir l'toffe d'un pome.
Cazotte n'tait encore que l'auteur modeste de
quelques fables et chansons; le suffrage de l'acad-
micien Moncrif fit travailler son imagination , et ,
son retour la Martinique, il traita le sujet d'Olli-
vier sous la forme du pome en prose, entremlant
ses rcits chevaleresques de situations comiques et
d'aventures de ferie la manire des Italiens. Cet
ouvrage n'a pas une grande valeur littraire, mais
la lecture en est amusante et le style fort soutenu.
On peut rapporter au mme temps la composi-
tion du Lord impromptu, nouvelle anglaise crite
dans le genre intime, et qui prsente des dtails
pleins d'intrt.
Il ne faut pas croire, du reste, que l'auteur de ces
fantaisies ne prit point au srieux sa position admi-
nistrative
;
nous avons sous les yeux un travail ma-
nuscrit qu'il adressa M. de Choiseul pendant son
ministre , et dans lequel il trace noblement les de-
voirs du commissaire de marine, et propose certaines
amliorations dans le service avec une sollicitude
CAZOTTE. 15
qui fut sans cloute apprcie. On peut ajouter
qu'
l'poque o les Anglais attaqurent la colonie, en
1749, Cazotte dploya une grande activit et mme
des connaissances stratgiques dans l'armement du
fort Saint-Pierre. L'attaque fut repousse, malgr la
descente qu'oprrent les Anglais.
Cependant la mort du frre de Cazotte le rappela
une seconde fois en France comme hritier de tous
ses biens , et il ne tarda pas solliciter sa retraite :
elle lui fut accorde dans les termes les plus hono-
rables
,
et avec le titre de commissaire gnral de la
marine.
II
l ramenait en France sa femme
Elisabeth, et commena par s'tablir
dans la maison de son frre Pierry,
prs d'Epernay. Dcids ne point re-
tourner la Martinique , Cazotte et sa femme
avaient vendu tous leurs biens au P. Lavalette,
suprieur de la maison des Jsuites , homme instruit
avec lequel il avait entretenu, pendant son sjour
aux colonies, des relations agrables. Celui-ci s'tait
acquitt en lettres de change sur la Compagnie des
Jsuites Paris.
Il
y
en avait pour cinquante mille cus
;
il les pr-
sente, la Compagnie les laisse protester. Les sup-
rieurs prtendirent que le P. Lavalette s'tait livr
des spculations dangereuses et qu'ils ne pouvaient
CAZOTTE. 17
reconnatre. Cazotte, qui avait engag l tout le plus
clair de son avoir, se vit rduit plaider contre ses
anciens professeurs , et ce procs , dont souffrit son
cur religieux et monarchique, fut l'origine de tous
ceux qui fondirent ensuite sur la Socit de Jsus et
en amenrent la ruine.
Ainsi commenaient les fatalits de cette existence
singulire. Il n'est pas douteux que ds lors ses con-
victions religieuses plirent de certains cts. Le
succs du pome d'Ollivier l'encourageait conti-
nuer d'crire, il fit paratre le Diable amoureux.
Cet ouvrage est clbre divers titres
;
il brille
entre ceux de Cazotte par le charme et la perfection
des dtails; mais il les surpasse
tous par l'originalit de la con-
ception. En France, l'tranger
surtout , ce livre a fait cole et
a inspir bien des productions
analogues.
Le phnomne d'une telle u-
vre littraire n'estpas indpendant
du milieu social o il se produit;
YAne d'or d'Apule, livre galement empreint de
mysticisme et de posie , nous donne dans l'antiquit
le modle de ces sortes de crations. Apule, l'initi
18 CAZOTTE.
du culte d'Isis
, l'illumin paen , moiti sceptique,
moiti crdule , cherchant sous les dbris des my-
thologies qui s'croulent les traces de superstitions
antrieures ou persistantes , expliquant la fable par
le symbole, et le prodige par une vague dfinition
des forces occultes de la nature, puis, un instant
aprs, se raillant lui-mme de sa crdulit, ou jetant

et l quelque trait ironique qui dconcerte le lec-


teur prt le prendre au srieux, c'est bien le chef
de cette famille d'crivains qui parmi nous peut en-
core compter glorieusement l'auteur de Smarra
t
ce
rve de l'antiquit, cette potique ralisation des
phnomnes les plus frappants du cauchemar.
CAZOTTE.
19
Beaucoup de personnes n'ont vu dans le Diable
amoureux qu'une sorte de conte bleu, pareil beau-
coup d'autres du mme temps et digne de prendre
place dans le Cabinet des
fes.
Tout au plus l' eus-
sent-elles rang dans la classe des contes allgoriques
de Voltaire; c'est justement comme si l'on compa-
rait l'uvre mystique d'Apule aux facties mytho-
logiques de Lucien. L'Ane d'or servit longtemps de
thme aux thories symboliques des philosophes
alexandrins; les chrtiens eux-mmes respectaient
ce livre, et saint Augustin le cite avec dfrence
comme l'expression potise d'un symbole religieux;
le Diable amoureux aurait quelque droit aux mmes
loges , et marque un progrs singulier dans le ta-
lent et la manire de l'auteur.
Ainsi cet homme
,
qui fut d'abord un pote gra-
cieux de l'cole de Marot et de la Fontaine
,
puis un
conteur naf, pris tantt de la couleur des vieux
fabliaux franais, tantt du vif chatoiement de la
fable orientale mise la mode par le succs des
Mille et une Nuits
;
suivant , aprs tout , les gots de
son sicle plus que sa propre fantaisie , le voil qui
s'est laiss aller au plus terrible danger de la vie lit-
traire
,
celui de prendre au srieux ses propres in-
ventions. Ce fut, il est vrai; le malheur et la gloire
20 CAZOTTE.
des grands crivains de cette poque; ils crivaient
avec leur sang , avec leurs larmes
;
ils trahissaient
sans piti, au profit d'un public vulgaire, les mys-
tres de leur esprit et de leur cur; ils jouaient leur
rle au srieux , comme ces comdiens antiques qui
tachaient la scne d'un sang vritable pour les plai-
sirs du peuple roi. Mais qui se serait attendu, dans
ce sicle d'incrdulit o le clerg lui-mme a si peu
dfendu ses croyances , rencontrer un pote que
l'amour du merveilleux purement allgorique en-
trane peu peu au mysticisme le plus sincre et le
plus ardent?
Les livres traitant de la cabale et des sciences oc-
cultes inondaient alors les bibliothques; les plus
bizarres spculations du moyen ge ressuscitaient
sous une forme spirituelle et lgre
,
propre conci-
lier ces ides rajeunies la faveur d'un public fri-
vole
,
demi impie , demi crdule , comme celui
des derniers ges de la Grce et de Rome. L'abb de
Villars , Dom Pernetty , le marquis d'Argens
,
popu-
larisaient les mystres de F OEdipus /Egyptiacus et
les savantes rveries des noplatoniciens de Flo-
rence. Pic de la Mirandole et Marsile Ficin renais-
saient tout empreints de l'esprit musqu du dix-hui-
time sicle, dans le Comte de Gabalis, les Lettres
CAZOTTE. 21
cabalistiques et autres productions de philosophie
transcendante la porte des salons. Aussi ne par-
lait-on plus que d'esprits lmentaires, de sympa-
thies occultes, de charmes, de possessions, de mi-
gration des mes, d'alchimie et de magntisme
surtout. L'hrone du Diable amoureux n'est autre
qu'un de ces lutins bizarres que l'on peut voir d-
. crits l'article Incube ou Succube dans le Monde
enchant de Bekker.
Le rle un peu noir que l'auteur fait jouer en d-
finitive la charmante Biondetta suffirait indiquer
qu'il n'tait pas encore initi, cette poque, aux
\
stres des cabalistes ou des illumins, lesquels
ont toujours soigneusement distingu les esprits l-
mentaires, sylphes, gnomes, ondins ou salaman-
dres, des noirs suppts de Belzbuth. Pourtant l'on
raconte que peu de temps aprs la publication du
Niable amoureux, Cazotte reut la visite d'un mys-
trieux personnage au maintien grave, aux traits
amaigris par l'tude, et dont un manteau brun dra-
pait la stature imposante.
Il demanda lui parler en particulier, et quand
ion les eut laisss seuls, l'tranger aborda Cazotte
'avec quelques signes bizarres , tels que les initis en
emploient pour se reconnatre entre eux.
22
CAZOTTE.
Cazotte, tonn, lui demanda s'il tait muet, et
le pria d'expliquer mieux ce qu'il avait dire. Mais
l'autre changea seulement la direction de ses signes
et se livra des
dmonstrations plus
nigmatiques
encore.
Cazotte ne
put cacher son
impatience. Pardon,
monsieur,
lui dit l'tranger,
mais je vous croyais de$
ntres et dans les plus hauts grades.
CAZOTTE. 23

Je ne sais ce que vous voulez dire , rpondit


Cazotte.

Et sans cela , o donc auriez-vous puis les


penses qui dominent dans votre Diable amoureux?

Dans mon esprit, s'il vous plat.

Quoi ! ces vocations dans les ruines , ces mys-


tres de la cabale, ce pouvoir occulte d'un homme
sur les esprits de l'air, ces thories si frappantes sur
le pouvoir des nombres , sur la volont , sur les fa-
talits de l'existence, vous auriez imagin toutes ces
choses?

J'ai lu beaucoup, mais sans doctrine, sans m-


thode particulire.

Et vous n'tes pas mme franc^maon?

Pas mme cela.

Eh bien , monsieur, soit par pntration , soit


par hasard, vous avez pntr des secrets qui ne
sont accessibles qu'aux initis de premier ordre , et
peut-tre serait-il prudent dsormais de vous abste-
nir de pareilles rvlations.

Quoi! j'aurais fait cela? s'cria Cazotte effray;


moi qui ne songeais qu' divertir le public et
prouver seulement qu'il fallait prendre garde au
diable !

Et qui vous dit que notre science ait quelque


24 CAZOTTE.
rapport avec cet esprit des tnbres? Telle est pour-
tant la conclusion de votre dangereux ouvrage. Je
vous ai pris pour un frre infidle qui trahissait nos
secrets par un motif que j'tais curieux de con-
natre... Et, puisque vous n'tes en effet qu'un pro-
fane ignorant de notre but sublime, je vous in-
struirai, je vous ferai pntrer plus avant dans les
mystres de ce monde des esprits qui nous presse
de toutes parts, et qui par l'intuition seule s'est dj
rvl vous.
Cette conversation se prolongea longtemps; les
biographes varient sur les termes, mais tous s'ac-
cordent signaler la subite rvolution qui se fit ds
lors dans les ides de Cazotte, adepte sans le savoir
d'une doctrine dont il ignorait qu'il existt encore
ds reprsentants. Il avoua qu'il s'tait montr s-
vre, dans son Diable amoureux, pour les cabalistes,
dont il ne concevait qu'une ide fort vague , et que
leurs pratiques n'taient peut-tre pas aussi condam-
nables qu'il l'avait suppos. Il s'accusa mme d'avoir
un peu calomni ces innocents esprits qui peuplent
et animent la rgion moyenne de l'air, en leur assi-
milant la personnalit douteuse d'un lutin -femelle
qui rpond au nom de Belzbuth.

Songez , lui dit l'initi


,
que le Pre Kircher,
CAZOTTE. 25
l'abb de Villars et bien d'autres casuistes ont d-
montr depuis longtemps leur parfaite innocence au
point de vue chrtien. Les Capitulaires de Charle-
magne en faisaient mention, comme d'tres apparte-
nant la hirarchie cleste
;
Platon et Socrate , les
plus sages des Grecs, Origne, Porphyre et saint
Augustin, ces flambeaux de l'Eglise, s'accordaient
distinguer le pouvoir des esprits lmentaires de
celui des fils de l'abme... Il n'en fallait pas tant
pour convaincre Cazotte
,
qui , comme on le verra
,
devait plus tard appliquer ces ides non plus ses
livres, mais sa vie , et qui s'en montra convaincu
jusqu' ses derniers moments.
Cazotte dut tre d'autant plus port rparer la
faute qui lui tait signale, que ce n'tait pas peu de
chose alors que d'encourir la haine des illumins,
nombreux, puissants, et diviss en une foule de
sectes, socits et loges maonniques, qui se cor-
respondaient d'un bout l'autre du royaume. Ca-
zotte,
accus d'avoir rvl aux profanes les mys-
tres de l'initiation , s'exposait au mme sort qu'avait
subi l'abb
de Villars, qui, dans le Comte de Ga-
balis, s'tait permis de livrer la curiosit publique,
sous une forme demi srieuse, toute la doctrine
des rose-croix sur le monde des esprits. Cet eccl-
2
26
CAZOTTE.
siastique fut trouv un jour assassin sur la route de
Lyon, et l'on ne put accuser que les sylphes ou les
gnomes de cette expdition. Cazotte opposa d'ail-
leurs d'autant moins de rsistance aux conseils de
l'initi qu'il tait naturellement trs -port ces
sortes d'ides. Le vague que des tudes faites sans
mthode rpandaient dans sa pense , le fatiguait lui-
mme
,
et il avait besoin de se rattacher une doc-
trine complte. Celle des martinistes, au nombre
desquels il se fit recevoir, avait t introduite en
France par Martinez Pasqualis , et renouvelait sim-
plement l'institution des rites cabalistiques du on-
zime sicle , dernier cho de la formule des gnosti-
ques , o quelque chose de la mtaphysique juive
CAZOTTE. 27
se mle aux thories obscures des philosophes
alexandrins.
L'cole de Lyon, laquelle appartenait ds lors
Cazotte, professait, d'aprs Martinez, que l'intelli-
gence et la volont sont les seules forces actives de
la nature, d'o il suit que, pour en modifier les
phnomnes, il suffit de commander fortement et de
vouloir. Elle ajoutait que, par la contemplation de
ses propres ides et l'abstraction de tout ce qui tient
au monde extrieur et au corps, l'homme pouvait
s'lever la notion parfaite de l'essence universelle
et cette domination des esprits dont le secret tait
contenu dans la Triple contrainte de
l'enfer, conju-
28 CAZOTTE.
ration toute-puissante l'usage des cabalistes du
moyen ge.
Martinez, qui avait couvert la France de loges
maonniques selon son rite, tait all mourir
Saint-Domingue; la doctrine ne put se conserver
pure, et se modifia bientt en admettant les ides
de Swedenborg et de Jacob Boehm, qu'on eut de la
peine runir dans le mme symbole. Le clbre
Saint-Martin , l'un des nophytes les plus ardents et
les plus jeunes, se rattacha particulirement aux
principes de ce dernier. A cette poque, l'cole de
Lyon s'tait fondue dj dans la Socit des Phila-
lthes, o Saint-Martin refusa d'entrer, disant qu'ils
s'occupaient plus de la science des mes d'aprs
Swedenborg
,
que de celle des esprits d'aprs
Martinez.

Plus tard
,
parlant de son sjour parmi les illumi-
ns de Lyon , cet illustre thosophe disait : Dans
l'cole o j'ai pass il
y
a vingt-cinq ans, les commu-
nications de tout genre taient frquentes; j'en ai eu
ma part comme beaucoup d'autres. Les manifesta-
tions du signe du Rparateur
y
taient visibles : j'y
avais t prpar par des initiations. Mais, ajoute-
t-il , le danger de ces initiations est de livrer l'homme
des esprits violents; et je ne puis rpondre que les
CAZOTTE. 29
formes qui se communiquaient moi ne fussent pas
des formes d'emprunt.

Le danger que redoutait Saint-Martin fut prcis-
ment celui o se livra Cazotte , et qui causa peut-
tre les plus grands malheurs de sa vie. Longtemps
encore ses croyances furent douces et tolrantes , ses
visions riantes et claires; ce fut dans ces quelques
annes qu'il composa de nouveaux contes arabes
qui, longtemps confondus avec les Mille et une
Nuits, dont ils formaient la suite, n'ont pas valu
leur auteur toute la gloire qu'il en devait retirer.
Les principaux sont la Dame inconnue, le Cheva-
lier, l'Ingrat puni, le Pouvoir du Destin, Simousta-
pha, le Calife
voleur, quia fourni le sujet du
Calife
de Bagdad, l'Amant des toiles et le Magicien ou
Maugraby, ouvrage plein de charme descriptif et
d'intrt.
Ce qui domine dans ces compositions, c'est la
grce et l'esprit des dtails; quant la richesse de
l'invention , elle ne le cde pas aux contes orientaux
eux-mmes, ce qui s'explique en partie d'ailleurs
par le fait que plusieurs sujets originaux avaient t
communiqus l'auteur par un moine arabe nomm
Dom Chavis.
La thorie des esprits lmentaires, si chre
30
CAZOTTE.
toute imagination mystique, s'applique galement,
comme on sait, aux croyances de l'Orient, et les
ples fantmes perus dans les brumes du Nord au
prix de l'hallucination et du vertige, semblent se
teindre l-bas des feux et des couleurs d'une atmo-
sphre splendide et d'une nature enchante. Dans
son conte du Chevalier, qui est un vritable pome
,
Cazotte ralise surtout le mlange de l'invention ro-
manesque et d'une distinction des bons et des mau-
vais esprits, saamment renouvele des cabalistes
de l'Orient. Les gnies lumineux, soumis Salo-
mon, livrent force combats ceux de la suite
iEblis; les talismans, les conjurations, les an-
neaux constells, les miroirs magiques, tout cet
CAZOTTE. 31
enchevtrement merveilleux des fatalistes arabes s'y
noue et s'y dnoue avec ordre et clart. Le hros a
quelques traits de l'Initi gyptien du roman de S-
thos, qui alors obtenait un succs prodigieux. Le
passage o il traverse , travers mille dangers , la
montagne de Caf
,
palais ternel de Salomon , roi des
gnies, est la version asiatique des preuves d'Isis;
ainsi, la proccupation des mmes ides apparat
encore sous les formes les plus diverses.
Ce n'est pas dire qu'un grand nombre des ou-
vrages de Cazotte n'appartienne la littrature or-
dinaire. Il eut quelque rputation comme fabuliste,
et dans la ddicace qu'il fit de son volume de fables
l'Acadmie de Dijon, il eut soin de rappeler le
souvenir d'un de ses aeux, qui, du temps de Marot
et de Ronsard, avait contribu aux progrs de la
posie franaise. A l'poque o Voltaire publiait son
pome intitul la Guerre de Genve, Cazotte eut
l'ide plaisante d'ajouter aux premiers chants du
pome inachei
r
un septime chant crit dans le
mme style, et que l'on crut de Voltaire lui-mme.
Nous n'avons pas parl de ses chansons, qui por-
tent l'empreinte d'un esprit tout particulier. Rappel-
lerons-nous la plus
connue , intitule : mai
,
joli
mois de mai :
CAZOTTE.
Pour le premier jour de mai,
Soyez bien rveille !
Je vous apporte un bouquet
,
Tout de girofle.
Uu bouquet cueilli tout frais,
Tout plein de rose.
Tout continue sur ce ton. C'est une
dlicieuse peinture d'ventail, qui se
dploie avec les grces naves et manires tout la
fois du bon vieux temps.
Pourquoi ne citerions-nous pas encore la char-
mante ronde Toujours vous aimer; et surtout la
villanelle si gaie , dont voici quelques couplets :
Que de maux soufferts,
Vivant dans vos fers, Thrse!
Que de maux soufferts
,
Virant dans vos fers!
Si vers les genoux
Aies bas ont des trous, Thrse.
A vos pieds je les fis tous,
Ainsi qu'on se prenne vous!
Que de maux , etc.
CAZOTTE.
Et mes cinq cents francs
Que j'avais comptant, Thrse?
Il n'en reste pas six blancs
;
Et qui me rendra mon temps?
Que de maux, etc.
Vous avez vingt ans
,
Et mille agrments , Thrse
;
Mais aucun de vos amants
Ne vous dira dans vingt ans :
Que de maux , etc.
33
Nous avons dit que FOpra-Comique devait Ca-
zotte le sujet du Calife de Bagdad; son Diable amou-
reux fut reprsent aussi sous
cette forme avec le titre de YIn-
fante
de Zamora. Ce fut ce sujet
sans doute qu'un de ses beaux-
frres, qui tait venu passer quel-
ques jours sa campagne de 11
Pierry, lui reprochait de ne point
tenter le thtre, et lui vantait
les opras bouffons comme des
ouvrages d'une grande difficult :
Donnez-moi un mot, dit Ca-
^
l
'
zotle
,
et demain matin j'aurai fait une pice de ce
genre laquelle il ne
manquera rien.

Le beau-
frre voit entrer un paysan avec des sabots :
Eh
34 CAZOTTE.
bien, sabots! s'cria-t-il; faites une pice sur ce
mot-l. Cazotte demanda rester seul; mais un per-
sonnage singulier, qui justement faisait partie ce
soir-l de la runion , s'offrit faire la musique
mesure que Cazotte crirait l'opra. C'tait Rameau,
le neveu du grand musicien , dont Diderot a racont
la vie fantasque dans ce dialogue qui est un chef-
d'uvre, et la seule satire moderne qu'on puisse
opposer celle de Ptrone.
L'opra fut fait dans la nuit, adress Paris, et
reprsent bientt la Comdie italienne, aprs
avoir t retouch par Marsollier et Duni
,
qui
y
dai-
gnrent mettre leur nom. Cazotte n'obtint pour
droits d'auteur que ses entres, et le neveu de Ra-
meau, ce gnie incompris, demeura obscur comme
par le pass. C'tait bien d'ailleurs le musicien qu'il
fallait Cazotte, qui a d sans doute bien des
ides tranges ce bizarre compagnon.
Le portrait qu'il en fait dans sa prface de la se-
conde Ramide, pome hro-comique compos en
l'honneur de son ami, mrite d'tre conserv, au-
tant comme morceau de style que comme note utile
complter la piquante analyse morale et littraire
de Diderot.
C'est l'homme le plus plaisant, par nature, que
CAZOTTE. 35
j'aie connu; il s'appelait Rameau, tait neveu du c-
lbre musicien , avait t mon camarade au collge
,
et avait pris pour moi une amiti qui ne s'est jamais
dmentie, ni de sa part ni de la mienne. Ce per-
sonnage, l'homme le plus extraordinaire de notre
temps , tait n avec un talent naturel dans plus d'un
genre, que le dfaut d'assiette de son esprit ne lui
permit jamais de cultiver. Je ne puis comparer son
genre de plaisanterie qu' celui que dploie le doc-
teur Sterne dans son Voyage sentimental. Les sail-
lies de Rameau taient des saillies d'instinct d'un
genre si particulier, qu'il est ncessaire de les pein-
dre pour essayer de les rendre. Ce n'taient point
des bons mots, c'taient des traits qui semblaient
partir de la plus profonde connaissance du cur hu-
main. Sa physionomie
,
qui tait vraiment burlesque,
ajoutait un piquant extraordinaire ces saillies
,
d'autant moins attendues de sa part, que, d'habi-
tude, il ne faisait que draisonner. Ce personnage,
n musicien, autant et plus peut-tre que son oncle,
ne put jamais s'enfoncer dans les profondeurs de
l'art 5 mais il tait n plein de chant et avait l'trange
facilit d'en trouver, impromptu
,
de l'agrable et de
l'expressif, sur quelques paroles qu'on voult lui
donner; seulement il et fallu qu'un vritable artiste
36
CAZOTTE.
et arrang et corrig ses phrases , et compos ses
partitions. Il tait de figure aussi horriblement
que
plaisamment laid, trs-souvent ennuyeux, parce que
son gnie l'inspirait rarement; mais si sa verve le
servait, il faisait rire jusqu'aux larmes. Il vcut
pauvre, ne pouvant suivre aucune profession. Sa
pauvret absolue lui faisait honneur dans mon esprit.
Il n'tait pas n absolument sans fortune, mais il
et fallu dpouiller son pre du bien de sa mre, et
il se refusa l'ide de rduire la misre l'auteur
de ses jours
,
qui s'tait remari et avait des enfants.
Il a donn dans plusieurs autres occasions des
preuves de la bont de son cur. Cet homme singu-
lier vcut passionn pour la gloire, qu'il ne pouvait
acqurir dans aucun genre... Il est mort dans une
maison religieuse, o sa famille l'avait plac, aprs
quatre ans de retraite qu'il avait prise en gr, et
ayant gagn le cur de tous ceux qui d'abord n'a-
vaient t que ses geliers.
Les lettres de Cazotte sur la musique , dont plu-
sieurs sont des rponses la lettre de J. J. Rousseau
sur l'Opra, se rapportent cette lgre incursion
dans le domaine lyrique. La plupart de ces crits
sont anonymes , et ont t recueillis depuis comme
pices diplomatiques de la guerre de l'Opra. Quel-
CAZOTTE. 37
ques-unes sont certaines, d'autres douteuses. Nous
serions bien tonn s'il fallait ranger parmi ces der-
nires le Petit prophte de Bhmischbroda ,
fantaisie d'un esprit tout particulier, qui complte-
rait au besoin l'analogie marque de Cazotte et
d'Hoffmann.
C'tait encore la belle poque de la vie de Ca-
zotte; voici le portrait qu'a donn Charles Nodier
de cet homme clbre, qu'il avait vu dans sa
jeunesse :
A une extrme bienveillance
,
qui se peignait
dans sa belle et heureuse physionomie , une dou-
ceur tendre que ses yeux bleus encore fort anims
exprimaient de la manire la plus sduisante, M. Ca-
zotte joignait le prcieux talent de raconter mieux
qu'homme du monde des histoires , tout la fois
tranges et naves
,
qui tenaient de la ralit la plus
commune par l'exactitude des circonstances et de la
ferie par le merveilleux. Il avait reu de la nature
un don particulier pour voir les choses sous leur as-
pect fantastique, et l'on sait si j'tais organis de
manire jouir avec dlices de ce genre d'illusion.
Aussi, quand un pas grave se faisait entendre in-
tervalles gaux sur les dalles de l'autre chambre;
quand sa porte s'ouvrait avec une lenteur mtho-
38
CAZOTTE.
dique, et laissait percer la lumire d'un fallot port
par un x
r
ieux domestique moins ingambe que le
matre, et que M. Cazotte appelait gaiement son
pays; quand M. Cazotte paraissait lui-mme avec
son chapeau triangulaire , sa longue redingote de ca-
melot vert borde d'un petit galon, ses souliers
bouts carrs ferms trs-avant sur le pied par une
forte agrafe d'argent, et sa haute canne pomme
d'or, je ne manquais jamais de courir lui avec les
tmoignages d'une folle joie
,
qui tait encore aug-
mente par ses caresses.

Charles Xodier met ensuite dans sa bouche un de
ces rcits mystrieux qu'il se plaisait faire dans le
monde, et qu'on coutait avidement. Il s'agit de la
longvit de Alarion Delorme, qu'il disait avoir vue
quelques jours avant sa mort, ge de prs d'un
sicle et demi, ainsi que semblent le constater d'ail-
leurs son acte de baptme et son acte mortuaire
conservs Besanon. En admettant cette question
fort controverse de l'ge de Marion Delorme, Ca-
zotte pouvait l'avoir vue tant
g
de vingt et un
ans. C'est ainsi qu'il disait pouvoir transmettre des
dtails inconnus sur la mort de Henri IV, laquelle
Marion Delorme avait pu assister.
Mais le monde tait plein alors de ces causeurs
CAZOTTE. 39
amis du merveilleux
;
le comte de Saint-Germain et
Cagliostro tournaient toutes les cervelles , et Cazotte
n'avait peut-tre de plus que son gnie littraire et
la rserve d'une honnte sincrit. Si pourtant nous
devons ajouter foi la prophtie clbre rapporte
dans les Mmoires de La Harpe , il aurait jou seu-
lement le rle fatal de Cassandre, et n'aurait pas eu
tort , comme on le lui reprochait , d'tre toujours sur
le trpied.
III
;
l me semble , dit La Harpe
,
que
N
c'tait hier, et c'tait cependant
au
commencement de 1788. Nous
tions table chez un de nos
confrres
l'Acadmie, grand
seigneur et homme
d'esprit; la compagnie
tait
nombreuse
et de
tout
tat, gens de robe, gens de
cour, gens de
lettres,
acadmiciens, etc. On avait
fait grande chre
comme
de coutume.
Au dessert,
les vins de
Malvoisie
et de
Constance
ajoutaient
la
CAZOTTE. 41
gaiet de la bonne compagnie cette sorte de libert
4i n'en gardait pas toujours le ton : on en tait
u8nu alors dans le monde au point o tout est per-
mis pour faire rire.
,
Ghampfort nous avait lu de ses contes impies et
libertins , et les grandes dames avaient cout sans
avoir mme recours l'ventail. De l un dluge de
plaisanteries sur la religion : et d'applaudir. Un con-
iflfrre se lve, et tenant son verre plein : Oui, mes-
,
s'crie-t-il, je suis aussi sr qu'il n'y a pas
42 CAZOTTE.
de Dieu, que je suis sr qu'Homre est un sot. E
effet, il tait sr de l'un comme de l'autre; et l'o^>
avait parl d'Homre et de Dieu, et il
y
avait
lr
des convives qui avaient dit du bien de l'un et de
l'autre.
La conversation devient plus srieuse; on se r*
pand en admiration sur la rvolution qu'avait
faite
Voltaire, et Ton convient que c'est l le
premier
titre de sa gloire : Il a donn le ton son sicllt
et s'est fait lire dans l'antichambre comme dans J(t
salon.

Un des convives nous raconta, en pouffant de
rire
,
que son coiffeur lui avait dit , tout en le pou-j
drant : Voyez-vous, monsieur, quoique je ne soie
qu'un misrable carabin,je n'ai pas plus de religion
qu'un autre.
On en conclut que la rvolution ne tardera pas M
se consommer; qu'il faut absolument que la super-
stition et le fanatismefassent
place la philosophie,
et l'on en est calculer la probabilit de l'poque,
et quels seront ceux de la socit qui verront le rgn$t
de la raison. Les plus vieux se plaignent de ne pou*^;
voir s'en flatter; les jeunes se rjouissent d'en avoir
une esprance trs-vraisemblable; et l'on flicitait
surtout l'Acadmie d'avoir prpar le grand rvrt^
CAZOTTE. 43
et d'avoir t le chef-lieu, le centre, le mobile de la
libert de penser
.
Un seul des convives n'avait point pris de part
toute la joie de cette conversation, et avait mme
laiss tomber tout doucement quelques plaisanteries
sur notre bel enthousiasme : c'tait Cazotte, homme
aimable et original , mais malheureusement infatu
des rveries des illumins. Son hrosme l'a depuis
rendu jamais illustre.
Il prend la parole, et du ton le plus srieux :
Messieurs-, dit-il, soyez satisfaits; vous verrez
tous cette grande et sublime rvolution que vous d-
sirez tant. Vous savez que je suis un peu prophte
,
je vous rpte , vous la verrez.

On lui rpond par le refrain connu : Faut pas
tre grand sorcier pour a.

Soit, mais peut-tre
faut-il l'tre un peu plus pour ce qui me reste vous
dire. Savez-vous ce qui arrivera de cette rvolution,
ce qui en arrivera pour tous tant que vous tes ici,
et ce qui en sera la suite immdiate, l'effet bien
prouv, la consquence bien reconnue?

Ah ! voyons , dit Condorcet avec son air sour-


nois et niais; un philosophe n'est pas fch de ren-
contrer un prophte.

Vous, monsieur de Condorcet, vous expirerez


4-4 CAZOTTE.
teridu sur le pav d'un cachot, vous mourrez du
poison que vous aurez pris pour vous drober au
bourreau
;
du poison que le bonheur de ce temps-i
vous forcera de porter toujours sur vous.

Grand tonnement d'abord; mais on se rappelle
que le bon Cazotte est sujet rver tout veill, et
Ton rit de plus belle.
a.
Monsieur Cazotte, le conte que vous faites ici n'est
pas si plaisant que votre Diable amoureux; mais quel
diable vous a mis dans la tte ce cachot, ce poison
et ces bourreaux? Qu'est-ce que tout cela peut avoir
de commun avec la philosophie et le rgne de la
raison ?

C'est prcisment ce que je vous dis : c'est au


nom de la philosophie, de l'humanit, de a li-
bert, c'est sous le rgne de la raison qu'il vous
arrivera de finir ainsi , et ce sera bien le rgne de la
raison, car alors elle aura des temples, et mme il
n'y aura plus dans toute la France, en ce temps-l
,
que des temples de la Raison.

Par ma foi , dit Champfort avec le rire du


sarcasme, vous ne serez pas un des prtres de ces
temples-l.

Je l'espre; mais vous, monsieur de Champ-


fort, qui en serez un, et trs-digne de l'tre, vous
CAZOTTE. 45
vous couperez les veines de vingt-deux coups de ra-
soir, et pourtant vous n'en mourrez que quelques
mois aprs.

On se regarde et on rit encore.
Vous, mon-
sieur Vicq-d'Azir, vous ne vous ouvrirez pas les
veines vous-mme
;
mais , aprs vous les avoir fait
ouvrir six fois dans un jour, aprs un accs de goutte
pour tre plus sr de votre fait, vous mourrez
dans la nuit. Vous, monsieur de Nicola, vous
mourrez sur l'chafaud; vous, monsieur Bailhj, sur
l'chafaud...

Ah ! Dieu soit bni ! dit Roucher , il parat


que monsieur n'en veut qu' l'Acadmie; il vient
d'en faire une terrible excution
;
et moi, grce au
ciel.
.

Vous! vous mourrez aussi sur l'chafaud.

Oh! c'est une gageure, s'crie-t-on de toute


part, il a jur de tout exterminer.
-
Non, ce n'est pas moi qui l'ai jur.

Mais nous serons donc subjugus par les Turcs


et les Tartares? et encore !.,..

Point du tout, je vous l'ai dit : vous serez


alors gouverns par la seule philosophie, par la
seule raison. Ceux qui vous traiteront ainsi seront
tous des philosophes , auront tout moment dans
3.
46
CAZOTTE.
la bouche toutes les mmes phrases que vous d-
bitez depuis une heure , rpteront toutes vos maxi-
mes, citeront tout comme vous les vers de Diderot
et de la Pucelle...

On se disait l'oreille : Vous voyez bien qu'*7
est
fou
(car il gardait le plus grand srieux). Est-ce
que vous ne voyez pas qu'il plaisante? et vous savez
qu'il entre toujours du merveiJleux dans ses plai-
santeries.

Oui, reprit Champfort; mais son merveilleux


n'est pas gai; il est trop patibulaire. Et quand tout
cela se passera-t-il?

Six ans ne se passeront pas que tout ce que je


vous dis ne soit accompli

Voil bien des miracles (et cette fois c'tait


moi-mme qui parlais)
;
et vous ne m'y mettez pour
rien?

Vous
y
serez pour un miracle tout au moins
aussi extraordinaire : vous serez alors chrtien.
Grandes exclamations. Ah! reprit Champfort, je
suis rassur
;
si nous ne .devons prir que quand La
Harpe sera chrtien, nous sommes immortels.

Pour a, dit alors madame la duchesse de


Grammont, nous sommes bien heureuses, nous
autres femmes , de n'tre pour rien dans les rvo-
CAZOTTE. 47
luttons. Quand je dis pour rien, ce n'est pas que
nous ne nous en mlions toujours un peu- mais
il est reu qu'on ne s'en prend pas nous, et notre
sexe...

Votre sexe, mesdames, ne vous en


dfendra
pas cette
fois;
et vous aurez beau ne vous mler de
rien , vous serez traites tout comme les hommes
,
sans aucune diffrence quelconque.

Mais qu'est-ce que vous nous dites donc l,


monsieur Cazotte? C'est la fin du monde que vous
nous prchez.

Je n'en sais rien; mais ce que je sais , c'est que


vous , madame la duchesse , vous serez conduite
Vchafaud, vous et beaucoup d'autres dames avec
vous, dans la charrette du bourreau, et les mains
lies derrire le dos.

Ah! j'espre que, dans ce cas-l, j'aurai du


moins un carrosse drap de noir.

Non , madame
,
de plus grandes dames que
vous iront comme vous en charrette, et les mains
lies comme vous.

De plus grandes dames! quoi! les princesses


du sang ?

De plus grandes dames encore.. . Ici un mou-


vement trs-sensible dans toute la compagnie
,
et la
48
CAZOTTE.
figure du matre se rembrunit. On commenait
trouver que la plaisanterie tait forte.
Madame de Grammont, pour dissiper le nuage,
n'insista pas sur cette dernire rponse, et se con-
tenta de dire , du ton le plus lger :
Vous verrez
qu'il ne me laissera pas seulement un
confesseur !
.

Non, madame, vous n'en aurez pas, ni


fer-
CAZOTTE. 49
sonne. Le dernier supplici qui en aura un par
grce, sera...

Il s'arrta un moment. Eh bien
,
quel est donc
l'heureux mortel qui aura cette prrogative?

C'est
la seule qui lui restera : et ce sera le Roi de France.

Le matre de la maison se leva brusquement, et
tout le monde avec lui. Il alla vers M. Cazotte, et
lui dit avec un ton pntr : Mon cher monsieur
Cazotte , c'est assez faire durer cette factie lugubre;
vous la poussez trop loin, et jusqu' compromettre
la socit o vous tes , et vous-mme. Cazotte ne
rpondit rien , et se disposait se retirer
,
quand
madame de Grammont, qui voulait toujours viter
le srieux et ramener la gaiet , s'avana vers lui :
Monsieur le prophte, qui nous dites tous
notre bonne aventure, vous ne dites rien de la
vtre.

Il fut quelque temps en silence et les yeux baisss :
Madame, avez -vous Iule sige de Jrusalem,
dans Josphe ?

Oh! sans doute; qu'est-ce qui n'a pas lu a?


Mais faites comme si je ne l'avais pas lu.

Eh bien, madame, pendant ce sige, un homme


fit sept jours de suite le tour des remparts , la vue
des assigeants et des assigs , criant incessamment
50
CAZOTTE.
d'une voix
sinistre et tonnante :
Malheur
Jrusa-
lem!
Malheur
moi-mme!
Et dans le moment une
pierre
norme
, lance
par les
machines
ennemies
,
l'atteignit et le mit en
pices.

Et aprs cette
rponse, M.
Cazotte fit sa rv-
rence et sortit.
Tout en
n'accordant ce
document
qu'une con-
fiance relative,
et en nous
rapportant
la sage opi-
nion de
Charles
Nodier, qui dit qu'
l'poque o a
eu lieu cette
scne,
il
n'tait
peut-tre pas difficile
CAZOTTE. 51
de prvoir que la rvolution qui venait choisirait ses
victimes dans la plus haute socit d'alors, et dvo-
rerait ensuite ceux-l mme qui l'auraient cre,
nous allons rapporter un singulier passage qui se
trouve dans le pome d'Ollivier, publi justement
trente ans avant
93,
et dans lequel on remarquera
une proccupation de ttes coupes qui peut bien
passer, mais plus vaguement, pour une hallucina-
tion prophtique,
Il
y
a environ quatre ans que nous fmesjattirs
l'un et l'autre par des enchantements dans le palais
de la fe Bagasse. Cette dangereuse sorcire , voyant
52
CAZOTTE.
avec chagrin le progrs des armes chrtiennes en
Asie, voulut les arrter en tendant des piges aux
chevaliers dfenseurs de la foi. Elle construisit non
loin d'ici un palais superbe. Nous mmes malheu-
reusement le pied sur les avenues : alors , entrans
par un charme,
quand nous croyions ne l'tre que
par la beaut des lieux , nous parvnmes jusque dans
un pristyle qui tait l'entre du palais; mais nous
y
tions peine
,
que le marbre sur lequel nous mar-
chions, solide en apparence, s'carte et fond sous
nos pas : une chute imprvue nous prcipite sous le
mouvement d'une roue arme de fers tranchants
,
qui sparent en un clin d'il toutes les parties de
notre corps les unes des autres; et ce qu'il
y
eut de
plus tonnant, c'est que la mort ne suivit pas une
aussi trange dissolution.
Entranes par leur propre poids, les parties de
notre corps tombrent dans une fosse profonde , et
s'y confondirent dans une multitude de membres
entasss. Nos ttes roulrent comme des boules. Ce
mouvement extraordinaire ayant achev d'tourdir
le peu de raison qu'une aventure aussi surnaturelle
m'avait laisse, je n'ouvris les yeux qu'au bout de
quelque temps , et je vis que ma tte tait range sur
des gradins ct et vis--vis de huit cents autres
CAZOTTE. 53
ftes des deux sexes , de tout ge et de tout coloris.
Elles avaient conserv l'action des yeux et de la
k(ngue , et surtout un mouvement dans les mchoires
^tei les faisait biller presque continuellement. Je
iraitendais que ces mots, assez mal articuls :

Ah! quels ennuis! cela est dsesprant.
81)5
Je ne pus rsister l'impression que faisait sur
k>i la condition gnrale , et me mis biller comme
tes autres.
I

Encore une billeuse de plus, dit une grosse


fte de femme, place vis--vis de la mienne; on

y
saurait tenir, j'en mourrai; et elle se remit
biller de plus belle.

Au moins cette bouche -ci a de la fracheur


,
dit une autre tte, et voil des dents d'mail. Puis
,
m'adressant la parole :

Madame, peut-on savoir
:
54
CAZOTTE.
le nom de l'aimable
compagne
d'infortune que no
a
donne la fe Bagasse ?
S
J'envisageai la tte qui
m'adressait la parole :
c'tait celle d'un
homme. Elle n'avait point de traits,
mais un air de vivacit et d'assurance, et quel
chose d' affect dans la
prononciation.
Je voulus rpoit
dre :

Seigneur, j'H
un frre ... Je n' eus pas
le temps d'en dire da
vantage.

Ah ! ciel !
s'cria la tte
femeUft
qui
m'aiaitapostropl&
la premire, voici e$r
core une conteuse
t&
une histoire; nous
n'avons pas t assee
assomms de rcils.
Billez , madame , et laissez l votre frre. Qui
est-ce qui n'a pas de frres? Sans ceux que j'ai,
jq
rgnerais
paisiblement
et ne serais pas o je' mi
trouve.

Seigneur , dit la grosse tte apostrophe ,


vox$
vous faites connatre
bien tt pour ce que vous te$|
pour la plus
mauvaise tte.. A
]
CAZOTTE. 55

Ah! interrompit l'autre, si j'avais seulement


mes membres...

Et moi, dit l'adversaire, si j'avais seulement


mes mains. . . Et d'ailleurs , me disait-il
,
vous pou-
vez vous apercevoir que ce qu'il dit ne saurait passer
le nud de la gorge.

Mais , disais-je , ces disputes-ci vont trop loin. .,

Eh ! non , laissez-nous faire


;
ne vaut-il pas
mieux se quereller que de biller? A quoi peuvent
s'occuper des gens qui n'ont que des oreilles et des
yeux, qui vivent ensemble face face depuis un
sicle, qui n'ont nulle relation ni n'en peuvent for-
mer d'agrables, qui la mdisance mme est in-
terdite, faute de savoir de qui parler pour se faire
entendre
,
qui. .
.
w II en et dit davantage; mais voil que tout
coup il nous prend une violente envie d'ternuer
tous ensemble
;
un instant aprs , une voix rauque
,
partant on ne sait d'o, nous ordonne de chercher
nos membres pars; en mme temps nos ttes
roulent vers l'endroit o ils taient entasss.

N'est-il pas singulier de rencontrer dans un pome
hro-comique de la jeunesse de l'auteur, cette san-
glante rverie de ttes coupes , de membres spars
du corps , trange association d'ides qui runit des
56
CAZOTTE.
courtisans, des guerriers, des femmes, des petits-
matres
,
dissertant et plaisantant sur des dtails de
supplice, comme le feront plus tard la Conciergerie
ces seigneurs, ces femmes, ces
potes,
contempo-
rains de Cazotte , dans le cercle desquels
il viendra
son tour
apporter sa tte , en tchant de sourire et
de
plaisanter comme les autres des
fantaisies de cette
fe sanglante,
qu'il n'avait pas prvu devoir
s'appe-
ler un jour la
Rvolution
#
IV
ou s venons d'anticiper
sur les vnements : par-
venu aux deux tiers
peine de la vie de notre
crivain, nous avons
laiss entrevoir une scne
de ses derniers jours
;

l'exemple de l'illumin lui-mme, nous avons uni
d'un trait l'avenir et le pass.
Il entrait dans notre plan, du reste, d'apprcier
tour tour Cazotte comme littrateur et comme phi-
losophe mystique- mais si la plupart de ses livres
58 CAZOTTE.
portent l'empreinte de ses proccupations relatives
la science des cabalistes , il faut dire que l'inten-
tion dogmatique
y
manque gnralement; Cazotte
ne parat pas avoir pris part aux travaux collectifs
des illumins martinistes, mais s'tre fait seulement
d'aprs leurs ides une rgle de conduite particulire
et personnelle. On aurait tort d'ailleurs de confondre
cette secte avec les institutions maonniques de
l'poque, bien qu'il
y
et entre elles certains rap-
ports de forme extrieure; les Martinistes admet-
taient la chute des anges , le pch originel , le
Verbe rparateur, et ne s'loignaient
sur aucun
point essentiel des dogmes de l'Eglise.
Saint-Martin, le plus illustre d'entre eux, est un
spirilualiste chrtien la manire de Malebranche.
Nous avons dit plus haut qu'il avait dplor l'inter-
vention ft esprits violents dans le sein de la secte
lyonnaise. De quelque manire qu'il faille entendre
cette expression , il est vident que la socit prit
ds lors une tendance politique qui loigna d'elle
plusieurs de ses membres. Peut-tre a-t-on exagr
l'influence des illumins tant en Allemagne qu'en
France, mais on ne peut nier qu'ils n'aient eu une
grande action sur la rvolution franaise et dans le
sens de son mouvement. Les sympathies monar-
CAZOTTE. 59
chiques de Cazotte l' cartrent de cette direction et
l'empchrent de soutenir de son talent une doctrine
qui tournait autrement qu'il n'avait pens.
Il est triste de voir cet homme, si bien dou
comme crivain et comme philosophe, passer les
dernires annes de sa vie dans le dgot de la vie
littraire et dans le pressentiment d'orages politiques
qu'il se sentait impuissant conjurer. Les fleurs de
son imagination se sont fltries; cet esprit d'un tour
si clair et si franais
,
qui donnait une forme heu-
reuse ses inventions les plus singulires , n'appa-
rat que rarement dans la correspondance politique
qui fut la cause de son procs et de sa mort. S'il est
vrai qu'il ait t donn quelques mes de prvoir
les vnements sinistres, il faut
y
reconnatre plutt
une facult malheureuse qu'un don cleste
,
puisque,
pareilles la Cassandre antique , elles ne peuvent ni
persuader les autres ni se prserver elles-mmes.
Les dernires annes de Cazotte dans sa terre de
Pierry en Champagne prsentent cependant encore
quelques tableaux de bonheur et de tranquillit dans
la vie de famille. Retir du monde littraire, qu'il
ne frquentait plus que pendant de courts voyages
Paris
,
chapp au tourbillon plus anim que jamais
des sectes philosophiques et mystiques de toutes
60 CAZOTTE.
sortes
,
pre d'une fille charmante et de deux fils
pleins d'enthousiasme et de cur comme lui, le bon
Cazotte semblait avoir runi autour de lui toutes les
conditions d'un avenir tranquille; mais les rcits des
personnes qui Font connu cette poque le montrent
toujours assombri des nuages qu'il pressent au del
d'un horizon tranquille.
Un gentilhomme , nomm de Plas , lui avait de-
mand la main de sa fille Elisabeth
;
ces deux jeunes
gens s'aimaient depuis longtemps, mais Cazotte re-
tardait sa rponse dfinitive et leur permettait seu-
lement d'esprer. Un auteur gracieux et plein de
charme , Anna-Marie, a racont quelques dtails d'une
visite faite Pierry par madame d'Argle, amie de
cette famille. Elle peint l'lgant salon au rez-de-
chausse, embaum des parfums d'une plante des
colonies rapporte par madame Cazotte , et qui rece-
vait du sjour de cette excellente personne un carac-
tre particulier d'lgance et d'tranget. Une femme
de couleur travaillant prs d'elle, des oiseaux d'Am-
rique, des curiosits ranges sur les meubles, t-
moignaient, ainsi que sa mise et sa coiffure, d'un
tendre souvenir pour sa premire patrie. Elle avait
t parfaitement jolie et l'tait encore, quoiqu'elle
et alors de grands enfants. Il
y
avait en elle cette
CAZOTTE. 61
grce nglige et un peu nonchalante des croles,
avec un lger accent donnant son langage un ton
tout la fois d'enfance et de caresse qui la rendait
trs-attrayante. Un petit chien bichon tait couch
sur un carreau prs d'elle; on l'appelait Biondettdj
comme la petite pagneule du Diable amoureux.

Une femme ge
,
grande et majestueuse , la mar-
quise de la Croix, veuve d'un grand seigneur espa-
gnol, faisait partie de la famille et
y
exerait une
influence due au rapport de ses ides et de ses con-
victions avec celles de Cazotte. C'tait depuis longues
annes l'une des adeptes de Saint-Martin, et l'illu-
minisme l'unissait aussi Cazotte de ces liens tout
intellectuels que la doctrine regardait comme une
sorte d'anticipation de la vie future. Ce second ma-
riage mystique, dont l'ge de ces deux personnes
cartait toute ide d'inconvenance, tait moins pour
madame Cazotte un sujet de chagrin que d'inqui-
tude conue au point de vue d'une raison tout hu-
maine touchant l'agitation de ces nobles esprits. Les
trois enfants , au contraire
,
partageaient sincrement
les ides de leur pre et de sa vieille amie.
Nous nous sommes dj prononc sur cette ques-
tion; mais, pourtant, faudrait-il accepter toujours
les leons de ce bon sens vulgaire qui marche dans
62 CAZOTTE.
la vie sans s'inquiter des sombres mystres de l'ave-
nir et de la mort? La destine la plus heureuse
tient-elle cette imprvoyance qui reste surprise et
dsarme devant l'vnement funeste , et qui n'a plus
que des pleurs et des cris opposer aux coups tar-
difs du malheur ? Madame Cazotte est de toutes ces
personnes celle qui devait le plus souffrir
;
pour les
autres, la vie ne pouvait plus tre qu'un combat,
dont les chances taient douteuses , mais la rcom-
pense assure.
Il n'est pas inutile, pour complter l'analyse des
thories que l'on retrouvera plus loin dans quelques
fragments de la correspondance qui fut le sujet du
procs de Cazotte, d'emprunter encore quelques opi-
nions de ce dernier au rcit d'Anna-Marie :
Nous vivons tous , disait-il
,
parmi les esprits de
nos pres; le monde invisible nous presse de tous
cts. .. il
y
a l sans cesse des amis de notre pense
qui s'approchent familirement de nous. Ma fille a
ses anges gardiens; nous avons tous les ntres. Cha-
cune de nos ides, bonnes ou mauvaises, met en
mouvement quelque esprit qui leur correspond,
comme chacun des mouvements de notre corps
branle la colonne d'air que nous supportons. Tout
est plein , tout est vivant dans ce monde , o , depuis
CAZOTTE. 63
le pch, des voiles obscurcissent la matire... Et
moi, par une initiation que je n'ai point cherche
et que souvent je dplore
,
je les ai soulevs comme
le vent soulve d'pais brouillards. Je vois le bien,
le mal , les bons et les mauvais

quelquefois la con-
fusion des tres est telle mes regards
,
que je ne
sais pas toujours distinguer au premier moment
ceux qui vivent dans leur chair de ceux qui en ont
dpouill les apparences grossires...
Oui, ajoutait-il, il
y
a des mes qui sont restes
si matrielles, leur forme leur a t si chre, si
adhrente
,
qu'elles ont emport dans l'autre monde
une sorte d'opacit. Celles-l ressemblent longtemps
des vivants.
Enfin, que vous dirai-je? soit infirmit de mes
yeux, ou similitude relle, il
y
a des moments o je
m'y trompe tout fait. Ce matin, pendant la prire
o nous tions runis tous ensemble sous les regards
du Tout -Puissant
,
la chambre tait si pleine de
vivants et de morts de tous les temps et de tous les
pays, que je ne pouvais plus distinguer entre la vie
et la mort; c'tait une trange confusion, et pour-
tant un magnifique spectacle !
Madame d'Argle fut tmoin du dpart du jeune
Scvole Cazotte qui allait prendre du service dans les
64
CAZOTTE.
gardes du roi; les temps difficiles approchaient, et
son pre n'ignorait pas qu'il le dvouait un danger.
La marquise de la Croix se joignit Cazotte pour
lui donner ce qu'ils appelaient leurs pouvoirs mys-
tiques, et l'on verra plus tard comment il leur rendit
compte de cette mission. Cette femme enthousiaste
fit sur le front du jeune homme, sur ses lvres et
sur son cur, trois signes mystrieux accompagns
d'une invocation secrte , et consacra ainsi l'avenir
de celui qu'elle appelait le
fils
de son intelligence.
CAZOTTE. 65
Scvole Cazotte , non moins exalt dans ses con-
victions monarchiques que dans son mysticisme , fut
du nombre de ceux qui , au retour de Varennes
,
russirent protger du moins la vie de la famille
royale contre la fureur des rpublicains. Un instant
mme , au milieu de la foule , le Dauphin fut enlev
ses parents, et Scvole Cazotte parvint le re-
prendre et le rapporta la Reine
,
qui le remercia en
pleurant. La lettre suivante, qu'il crivit son pre,
est postrieure cet vnement :
Mon cher papa, le 14 juillet est pass, le Roi
est rentr chez lui sain et sauf. Je me suis acquitt de
mon mieux de la mission dont vous m'aviez charg.
Vous saurez peut-tre si elle a eu tout l'effet que vous
en attendiez. Vendredi
,
je me suis approch de la
sainte table; et, en sortant de l'glise, je me suis
rendu l'autel de la patrie, o j'ai fait, vers les
quatre cts, les commandements ncessaires pour
mettre le Champ de Mars entier sous la protection
des anges du Seigneur.
J'ai gagn la voiture, contre laquelle j'tais ap-
puy quand le Roi est remont
;
Madame Elisabeth
m'a mme alors jet un coup d'il qui a report
toutes mes penses vers le ciel; sous la protection
d'un de mes camarades, j'ai accompagn la voiture
4.
66 CAZOTTE.
en dedans de la ligne; et le roi m'a appel et m'a
dit : Cazotte, c'est vous que j'ai trouv Epernay,
et qui j'ai parl? Et je lui ai rpondu : Oui, Sire;
la descente de la voiture j'y tais.. . Et je me suis
retir quand je les ai vus dans leurs appartements.
Le Champ de Mars tait coux
T
ert d'hommes. Si
j'tais digne que mes commandements et mes prires
fussent excuts , il
y
aurait furieusement de pervers
de lis. Au retour, tous criaient Vive le Roi! sur le
passage. Les gardes nationaux s'en donnaient de tout
leur cur, et la marche tait un triomphe. Le jour
a t beau, et le commandeur a dit que, pour le
dernier jour que Dieu laissait au diable , il le lui avait
laiss couleur de rose. Adieu, joignez vos prires
pour donner de l'efficacit aux miennes. Ne lchons
pas prise. J'embrasse maman Zabeth (Elisabeth).
Mon respect madame la marquise (la marquise de
la Croix).
A quelque opinion qu'on appartienne , on doit tre
touch du dvouement de cette famille, dt-on sou-"
rire des faibles moyens sur lesquels se reposaient
des convictions si ardentes. Les illusions des belles
mes sont respectables, sous quelque forme qu'elles
se prsentent
;
mais qui oserait dclarer qu'il
y
ait
pure illusion dans cette pense que le monde serait
CAZOTTE. 67
gouvern par des influences suprieures et myst-
rieuses sur lesquelles la foi de l'homme peut agir?
La philosophie a le droit de ddaigner cette hypo-
thse; mais toute religion est force l'admettre, et
les sectes politiques en ont fait une arme de tous les
partis. Ceci explique l'isolement de Cazotte de ses
anciens frres les illumins. On sait combien l'esprit
rpublicain avait us du mysticisme dans la rvolu-
tion d'Angleterre; la tendance des Martinistes tait
pareille
;
mais , entrans dans le mouvement opr
par les philosophes, ils dissimulrent avec soin le
ct religieux de leur doctrine, qui, celte poque,
n'avait aucune chance de popularit.
Personne n'ignore l'importance que prirent les illu-
mins dans les mouvements rvolutionnaires. Leurs
sectes , organises sous la loi du secret et se corres-
pondant en France , en Allemagne et en Italie , in-
fluaient particulirement sur de grands personnages
plus ou moins instruits de leur but rel. Joseph II
et Frdric-Guillaume agirent maintes fois sous leur
inspiration. On sait que ce dernier, s'tant mis la
tte de la coalition des souverains , avait pntr en
France et n'tait plus qu' trente lieues de Paris
,
lorsque les illumins, dans une de leurs sances
secrtes, voqurent l'esprit du grand Frdric son
68 CAZOTTE.
oncle
,
qui lui dfendit d'aller plus loin. C'est, dit-on,
par suite de cette apparition (qui fut explique depuis
de diverses manires) que ce monarque se retira
subitement du territoire franais, et conclut plus
tard un trait de paix avec la Rpublique
,
qui , dans
tous les cas, a pu devoir son salut l'accord des
illumins franais et allemands,
V
a correspondance de Cazotte
nous montre tour tour ses
regrets de la marche qu'a-
vaient suivie ses anciens fr-
^
res, et le tableau de ses ten-
tatives isoles contre une
re politique dans laquelle
il croyait voir le rgne fatal de X Antchrist, tandis
que les illumins saluaient l'arrive du Rpara-
70 CAZOTTE.
teur invisible. Les dmons de l'un taient pour
les autres des esprits divins et vengeurs. En se ren-
dant compte de cette situation, on comprendra
mieux certains passages des lettres de Cazotte, et
la singulire circonstance qui fit prononcer plus
tard sa sentence par la bouche mme d'un illumin
martiniste.
La correspondance dont nous allons citer de
courts fragments tait adresse, en
1791 , son ami
Ponteau , secrtaire de la liste civile :
Si Dieu ne suscite pas un homme qui fasse finir
tout cela merveilleusement, nous sommes exposs
aux plus grands malheurs. Vous connaissez mon
systme : Le bien et le mal sur la terre ont tou-
jours t l'ouvrage des hommes, qui ce globe a
t abandonnpar les lois ternelles. Ainsi nous
n'aurons jamais nous prendre qu' nous-mmes
de tout le mal qui aura t fait. Le soleil darde con-
tinuellement ses rayons plus ou moins obliques sur
la terre , voil l'image de la Providence notre
gard; de temps en temps, nous accusons cet astre
de manquer de chaleur, quand notre position, les
amas de vapeur ou l'effet des vents nous mettent
dans le cas de ne pas prouver la continuelle in-
fluence de ses rayons. Or donc , si quelque thauma-
CAZOTTE. 71
turge ne vient notre secours, voici tout ce qu'il
nous est permis d'esprer.

Je souhaite que vous puissiez entendre mon


commentaire sur le grimoire de Cagliostro. Vous
pouvez, du reste, me demander des claircisse-
ments; je les enverrai les moins obscurs qu'il me
sera possible.

La doctrine des thosophes apparat dans le pas-
sage soulign; en voici un autre qui se rapporte
ses anciennes relations avec les illumins.
Je reois deux lettres de connaissances intimes
que j'avais parmi mes confrres les Martinistes; ils
sont dmagogues comme Bret; gens de nom, braves
gens jusqu'ici; le dmon est matre d'eux. A l'gard
de Bret en son acharnement au magntisme, je lui
ai attir la maladie
;
les Jansnistes affilis aux
convulsionnaires par tat sont dans le mme cas;
c'est bien celui de leur appliquer tous la phrase :
Hors de l'Eglise point de salut, pas mme de sens
commun.
u
Je vous ai prvenu que nous tions huit en tout
dans la France, absolument inconnus les uns des
autres, qui levions, mais sans cesse, comme
Mose , les yeux , la voix , les bras vers le ciel
,
pour
la dcision d'un combat dans lequel les lments
72 CAZOTTE.
eux-mmes sont mis en jeu. Nous croyons voir arri-
ver un vnement figur dans l'Apocalypse et faisant
une grande poque. Tranquillisez-vous, ce n'est pas
la fin du monde : cela la rejette mille ans par del.
Il n'est pas encore temps de dire aux montagnes :
Tombez sur nous ! mais , en attendant le mieux pos-
sible
,
ce va tre le cri des Jacobins
;
car il
y
a des
coupables de plus d'une robe.
Son systme sur la ncessit de l'action humaine
pour tablir la communication entre le ciel et la
terre est clairement nonc ici. Aussi en appelle-t-il
souvent, dans sa correspondance, au courage du Roi
Louis XVI, qui lui parat toujours se reposer trop
sur la Providence. Ses recommandations ce sujet
ont souvent quelque chose du sectaire protestant
plutt que du catholique pur :
Il faut que le Roi vienne au secours de la garde
nationale, qu'il se montre, qu'il dise : Je veux, j'or-
donne, et d'un ton ferme. Il est assur d'tre obi,
et de n'tre pas pris pour la poule mouille que les
dmocrates dpeignent me faire souffrir dans
toutes les parties de mon corps.
Qu'il se porte rapidement avec vingt-cinq gar-
des, cheval comme lui, au lieu de la fermentation :
tout sera forc de plier et de se prosterner devant
CAZOTTE. 73
lui. Le plus fort du travail est fait, mon ami; le roi
s'est rsign et mis entre les mains de son Crateur;
jugez quel degr de puissance cela le porte, puisque
Achab, pourri de vices, pour s'tre humili devant
Dieu par un seul acte d'un moment, obtint la vic-
toire sur ses ennemis. Achab avait le cur faux,
l'me dprave; et mon Roi a l'me la plus franche
qui soit sortie des mains de Dieu; et l'auguste, la
cleste Elisabeth a sur le front l'gide qui pend
au bras de la vritable sagesse. . . Ne craignez rien
de Lafayette : il est li comme ses complices. Il
est, comme sa cabale, livr aux esprits de terreur
et de confusion
;
il ne saurait prendre un parti
qui lui russisse , et le mieux pour lui est d'tre
mis aux mains de ses ennemis par ceux en qui il
croit pouvoir placer sa confiance.
Ne discontinuons
pas cependant d'lever les bras vers le ciel; son-
geons l'attitude du prophte tandis qu'Isral
combattait

Il faut que l'homme agisse ici, puisque c'est le


lieu de son action
;
le bien et le mal ne peuvent
y
tre faits que par lui. Puisque presque toutes les
glises sont fermes, ou par l'interdiction ou par la
profanation
,
que toutes nos maisons deviennent des
oratoires. Le moment est bien dcisif pour nous : ou
74
CAZOTTE.
Satan continuera de rgner sur la terre comme il
fait, jusqu'' ce qu'il se prsente des hommes pour
lui faire tte comme David Goliath
;
ou le rgne de
Jsus-Christ, si avantageux pour nous, et tant pr-
dit par les prophtes, s'y tablira. Voil la crise
dans laquelle nous sommes, mon ami, et dont je
dois vous avoir parl confusment. Nous pouvons,
faute de foi, d'amour et de zle, laisser chapper
l'occasion, mais nous la tenons. Au reste, Dieu ne
fait rien sans nous, qui sommes les rois de la terre;
c'est nous amener le moment prescrit par ses
dcrets. Ne souffrons pas que notre ennemi, qui,
sans nous , ne peut rien , continue de tout faire , et
par nous.
CAZOTTE. 75
En gnral, il se fait peu d'illusions sur le triom-
phe de sa cause; ses lettres sont remplies de con-
seils qu'il et peut-tre t bon de suivre, mais le
dcouragement finit par le gagner en prsence de
tant de faiblesse, et il en arrive douter de lui-
mme et de sa science :
Je suis bien aise que ma dernire lettre ait pu
vous faire quelque plaisir. Vous n'tes pas initi!
applaudissez-vous-en. Rappelez-vous le mot : Et
scientia eorum perdet eos Si je ne suis pas sans
danger, moi que la grce divine a retir du pige
,
jugez du risque de ceux qui restent... la connais-
sance des choses occultes est une mer orageuse d'o
l'on n'aperoit pas le rivage.

Est-ce dire qu'il et abandonn alors les prati-
ques qui lui semblaient pouvoir agir sur les esprits
funestes? On a vu seulement qu'il esprait les vain-
cre avec leurs armes. Dans un passage de sa corres-
pondance il parle d'une prophtesse Broussole, qui,
ainsi que la clbre Catherine Thot, obtenait les
communications des puissances rebelles en faveur
des jacobins; il espre avoir agi contre elle avec
quelque succs. Au nombre de ces prtresses de la
propagande, il cite encore ailleurs la marquise
d'Urf, la doyenne des Mdes franaises, dont le
76 CAZOTTE.
salon regorgeait d'empiriques et de gens qui galo-
paient aprs les sciences occultes... Il lui reproche
particulirement d'avoir lev et dispos au mal le
ministre Duchtelet.
On ne peut croire que ces lettres , surprises aux
Tuileries dans la journe sanglante du 10 aot, eus-
sent suffi pour faire condamner un vieillard en proie
d'innocentes rveries mystiques, si quelques pas-
sages de la correspondance n'eussent fait soupon-
ner des conjurations plus matrielles. Fouquier-
Tinville, dans son acte d'accusation, signala certaines
expressions des lettres comme indiquant une coop-
ration au complot dit des chevaliers du poignard,
dconcert dans les journes du 10 et du 12 aot;
une lettre plus explicite encore indiquait les moyens
de faire vader le Roi, prisonnier depuis le retour de
Varennes, et traait l'itinraire de sa fuite; Cazotte
offrait sa propre maison comme asile momentan :
Le Roi s'avancera jusqu' la plaine d'Ay; l il
sera vingt-huit lieues de Givet, quarante lieues
de Metz. Il peut se loger lui-mme Ay, o il
y
a
trente maisons pour ses gardes et ses quipages. Je
voudrais qu'il prfrt Pierry, o il trouverait ga-
lement vingt-cinq trente maisons, dans l'une des-
quelles il
y
a vingt lits de matres et de l'espace,
CAZOTTE. 77
chez moi seul, pour coucher une garde de deux
cents hommes, curies pour trente quarante che-
vaux, un idde pour tablir un petit camp dans les
murs. Mais il faut qu'un plus habile et plus dsint-
ress que moi calcule l'avantage de ces deux po-
sitions.

Pourquoi faut-il que l'esprit de parti ait empch
d'apprcier, dans ce passage, la touchante sollici-
tude d'un homme presque octognaire qui s'estime
peu dsintress d'offrir au Roi proscrit le sang de sa
famille, sa maison pour asile, et son jardin pour
champ de bataille? N'aurait-on pas d ranger de tels
complots parmi les autres illusions d'un esprit affai-
bli par l'ge? La lettre qu'il crivit son beau-pre
M. Roignan, greffier du conseil de la Martinique,
pour l'engager organiser une rsistance contre six
mille rpublicains envoys pour s'emparer de la
colonie , est comme un ressouvenir du bel enthou-
siasme qu'il avait dploy dans sa jeunesse pour la
dfense de l'le contre les Anglais : il indique les
moyens prendre, les points fortifier, les res-
sources que lui inspirait sa vieille exprience mari-
time. On comprend aprs tout qu'une pice pareille
ait t juge fort coupable par le gouvernement r-
volutionnaire; mais il est fcheux que l'on ne l'ait
78 CAZOTTE.
pas rapproche de l'crit suivant, dat de la mme
poque, et qui aurait montr s'il fallait tenir plus de
compte des rveries que des rves de l'infortun
vieillard.
MON SONGE DE LA NUIT DU SAMEDI AU DIMANCHE DE DEVANT
LA SAINT-JEAN.
1791.
J'tais dans un capharnaiim depuis longtemps et
sans m'en douter, quoiqu'un petit chien que j'ai
vu courir sur un toit , et sauter d'une distance d'une
poutre couverte en ardoises sur une autre, et d
me donner du soupon.
J'entre dans un appartement; j'y trouve unejeune
demoiselle seule; on me la donne intrieurement
pour une parente du comte de Dampierre; elle pa-
rat me reconnatre et me salue. Je m'aperois bien-
tt qu'elle a des vertiges; elle semble dire des dou-
ceurs un objet qui est vis--vis d'elle; je vois
qu'elle est en vision avec un esprit, et soudain j'or-
donne
,
en faisant le signe de la croix sur le front de
la demoiselle, l'esprit de paratre.
Je vois une figure de quatorze quinze ans, point
laide, mais dans la parure, la mine et l'attitude d'un
polisson; je le lie, et il se rcrie sur ce que je fais.
CAZOTTE. 79
Parat une autre femme pareillement obsde; je fais
pour elle la mme chose. Les deux esprits quittent
leurs effets, me font face et faisaient les insolents,
quand, d'une porte qui s'ouvre, sort un homme
gros et court , de l'habillement et de la figure d'un
guichetier : il tire de sa poche deux petites menottes
qui s'attachent comme d'elles-mmes aux mains des
deux captifs que j'ai faits. Je les mets sous la puis-
sance de Jsus-Christ. Je ne sais quelle raison me
fait passer pour _
un moment de
cette pice dans
une autre, mais
j'y rentre bien
vite pour de-
jj
mander mes
prisonniers
;
ils
sont assis sur
un banc dans
une espce d'al-
cve; ils sel-
vent mon approche , et six personnages vtus en
archers des pauvres s'en emparent. Je sors aprs
eux; une espce d'aumnier marchait ct de moi.
Je vais, disait-il, chez M. le marquis tel; c'est un
80 CAZOTTE.
bon homme; j'emploie mes moments libres le
visiter. Je crois que je prenais la dtermination
de
le suivre, quand je me suis aperu que mes deux
souliers taient en pantoufle; je voulais m'arrter et
poser les pieds quelque part pour relever les quar-
tiers de ma chaussure, quand un gros homme est
venu m'attaquer au milieu d'une grande cour rem-
plie de monde; je lui mis la main sur le front, et
l'ai li au nom de la sainte Trinit et par celui de
Jsus, sous l'appui duquel je l'ai mis.
De Jsus-Christ! s'est crie la foule qui m'entou-
rait. Oui, ai-je dit, et je vous
y
mets tous aprs
vous avoir lis. On faisait de grands murmures sur
ce propos.
Arrive une voiture comme un coche; un homme
m'appelle par mon nom, de la portire : Mais, sire
Cazotte, vous parlez de Jsus-Christ; pouvons-nous
tomber sous la puissance de Jsus-Christ? Alors j'ai
repris la parole, et ai parl avec assez d'tendue de
Jsus-Christ et de sa misricorde sur les pcheurs.
Que vous tes heureux! ai-je ajout : vous allez
changer de fers. De fers! s'est cri un homme en-
ferm dans la voiture, sur la bosse de laquelle j'tais
mont; est-ce qu'on ne pouvait nous donner un mo-
ment de relche?
CAZOTTE. 81
Allez, a dil quelqu'un, vous tes heureux, vous
allez changer de matre , et quel matre ! Le premier
homme qui m'avait parl disait : J'avais quelque
ide comme cela.
Je tournais le dos au coche et avanais dans cette
cour d'une prodigieuse tendue; on n'y tait clair
que par des toiles. J'ai observ le ciel, il tait d'un
bel azur ple et trs-toil; pendant que je le compa-
rais dans ma mmoire d'autres cieux que j'avais
vus dans le capharnaiim, il a t troubl par une
horrible tempte; un affreux coup de tonnerre l'a
mis tout en feu
;
le carreau tomb cent pas de moi
5.
82 CAZOTTE.
est venu se roulant vers moi; il en est sorti un esprit
sous la forme d'un oiseau de la grosseur d'un coq
blanc , et la forme du corps plus allonge
,
plus bas
sur pattes, le bec plus mouss. J'ai couru sur Foi-
seau en faisant des signes de croix; et, me sentant
rempli d'une force plus qu'ordinaire, il est venu
tomber mes pieds. Je voulais lui mettre sur la
tte... Un homme de la taille du baron de Loi, aussi
joli qu'il tait jeune, vtu en gris et argent, m'a fait
face, et dit de ne pas le fouler aux pieds. Il a tir de
sa poche une paire de ciseaux enferme dans un tui
garni de diamants, en me faisant entendre que je
devais m'en servir pour couper le cou de la bte.
Je prenais les ciseaux quand j'ai t veill par le
chant en chur de la foule qui tait dans le caphar-
naiim : c'tait un chant plein, sans accord, dont les
paroles non rimes taient : Chantons notre heu-
reuse dlivrance.
Rveill
,
je me suis mis en prires
;
mais me te-
nant en dfiance contre ce songe-ci , comme contre
tant d'autres par lesquels je puis souponner Satan
de vouloir me remplir d'orgueil, je continuai mes
prires Dieu par l'intercession de la sainte Vierge,
et sans relche
,
pour obtenir de lui de connatre sa
volont sur moi, et cependant je lierai sur la terre
CAZOTTE. 83
ce qu'il me paratra propos de lier pour la plus
grande gloire de Dieu et le besoin de ses cratures.
Quelque jugement que puissent porter les esprits
srieux sur cette trop fidle peinture des hallucina-
tions du rve , si dcousues que soient forcment les
impressions d'un pareil rcit, il
y
a dans cette srie
de visions bizarres quelque chose de terrible et de
mystrieux. Il ne faut voir aussi dans ce soin de re-
cueillir un songe en partie dpourvu de sens
,
que
les proccupations d'un mystique, qui lie l'action
du monde extrieur les phnomnes du sommeil.
Rien dans la masse d'crits qu'on a conservs de
cette poque de la vie de Cazotte n'indique un affai-
blissement quelconque dans ses facults intellec-
tuelles. Ses rvlations, toujours empreintes de ses
opinions monarchiques, tendent prsenter dans
tout ce qui se passe alors des rapports avec les va-
gues prdictions de l'Apocalypse. C'est ce que l'cole
de Swedenborg appelle la science des correspon-
dances. Quelques phrases de l'introduction mritent
d'tre remarques :
Je voulais, en offrant ce tableau fidle , donner
une grande leon ces milliers d'individus dont la
84 CAZOTTE.
pusillanimit doute toujours, parce qu'il leur fau-
drait un effort pour croire. Ils ne marquent dans le
cercle de la vie quelques instants plus ou moins ra-
pides que comme le cadran
,
qui ne sait pas quel
ressort lui fait indiquer l'espace des heures ou le
systme plantaire.
Quel homme, au milieu d'une anxit doulou-
reuse, fatigu d'interroger tous les tres qui vivent
ou vgtent autour de lui , sans pouvoir en trouver
un seul qui lui rponde de manire lui rendre
,
sinon le bonheur, au moins le repos, n'a pas lev
ses
jeux mouills de larmes vers la vote des cieux?

Il semble qu'alors la douce esprance vient


remplir pour lui l'espace immense qui spare ce
globe
sublunaire du sjour o repose sur sa base
inbranlable le trne de l'Eternel. Ce n'est plus seu-
lement
ses yeux que luisent les feux parsems sur
ce voile d'azur, qui embrase l'horizon d'un ple
l'autre : ces feux clestes passent dans son me; le
don de la pense devient celui du gnie. Il entre en
conversation
avec l'Eternel lui-mme : la nature
semble se taire pour ne point troubler cet entretien
sublime.

Dieu rvlant l'homme les secrets de sa sa-


gesse suprme et les mystres auxquels il soumet la
CAZOTTE. 85
crature trop souvent ingrate, pour la forcer se
rejeter dans son sein paternel, quelle ide majes-
tueuse, consolante surtout! Car pour l'homme vrai-
ment sensible , une affection tendre vaut mieux que
l'lan mme du gnie; pour lui, les jouissances de
la gloire, celles mme de l'orgueil, finissent tou-
jours o commencent les douleurs de ce qu'il
aime.

La journe du 10 aot Tint mettre fin aux illu-
sions des amis de la monarchie. Le peuple pntra
dans les Tuileries , aprs avoir mis mort les Suisses
et un assez grand nombre de gentilshommes dvous
au Roi; l'un des fils de Cazotte combattait parmi ces
derniers, l'autre servait dans les armes de l'mi-
gration. On cherchait partout des preuves de la con-
spiration royaliste dite des chevaliers du poignard;
en saisissant les papiers de Laporte , intendant de la
liste civile , on
y
dcouvrit toute la correspondance
de Cazotte avec son ami Ponteau; aussitt il fut
dcrt d'accusation et arrt dans sa maison de
Pierry.
Reconnaissez-vous ces lettres? lui dit le com-
missaire de l'Assemble
lgislative.

Elles sont de moi , en effet.


Et c'est moi qui les ai crites sous la dicte de
86 CAZOTTE.
mon pre
,
s'cria sa fille Elisabeth, jalouse de par-
tager ses dangers et sa prison.
Elle fut arrte avec son pre, et tous deux, con-
duits Paris dans la voiture de Cazotte , furent en-
ferms l'Abbaye daus les derniers jours du mois
d'aot. Madame Cazotte implora en vain de son ct
la faveur d'accompagner son mari et sa fille.
Les malheureux runis dans cette prison jouis-
saient encore de quelque libert intrieure. Il leur
tait permis de se runir certaines heures , et sou-
vent l'ancienne chapelle o se rassemblaient les pri-
sonniers prsentait le tableau des brillantes runions
du monde. Ces illusions rveilles amenrent des
imprudences
;
on faisait des discours , on chantait
,
on paraissait aux fentres, et des rumeurs popu-
laires accusaient les prisonniers du 10 aot de se
rjouir des progrs de l'arme du duc de Brunswick
et d'en attendre leur dlivrance. On se plaignait des
lenteurs du tribunal extraordinaire, cr regret
par l'Assemble lgislative sur les menaces de la
commune; on croyait un complot form dans les
prisons pour en enfoncer les portes l'approche des
trangers, se rpandre dans la ville et faire une
Saint-Barthlmy des rpublicains.
La nouvelle de la prise de Longwy et le bruit pr-
CAZOTTE. 87
mature de celle de Verdun, achevrent d'exasprer
les masses. Le danger de la patrie fut proclam, et
les sections se runirent au Champ de Mars. Cepen-
dant, des bandes furieuses se portaient aux prisons
et tablissaient aux guichets extrieurs une sorte de
tribunal de sang destin suppler l'autre.
A l'Abbaye, les prisonniers taient runis dans la
chapelle , livrs leurs conversations ordinaires
,
quand le cri des guichetiers : Faites remonter les
femmes ! retentit inopinment. Trois coups de ca-
non et un roulement de tambour ajoutrent l'pou-
vante
,
et les hommes tant rests seuls , deux pr-
tres, d'entre les prisonniers, parurent dans une
tribune de la chapelle et annoncrent tous le sort
qui leur tait rserv.
Un silence funbre rgna dans cette triste assem-
ble
;
dix hommes du peuple
,
prcds par les gui-
chetiers, entrrent dans la chapelle, firent ranger
les prisonniers le long du mur, et en comptrent
cinquante-trois.
De ce moment, on fit l'appel des noms, de quart
d'heure en quart d'heure : ce temps suffisant peu
prs aux jugements du tribunal improvis l'entre
de la prison.
Quelques-uns furent pargns, parmi eux le v-
88 CAZOTTE.
nrable abb Sicard; la plupart taient frapps au
sortir du guichet par les meurtriers fanatiques qui
avaient accept cette triste tche. Vers minuit, on
cria le nom de Jacques Cazotte.
Le vieillard se prsenta avec fermet devant le
sanglant tribunal
,
qui sigeait dans une petite salle
prcdant le guichet, et que prsidait le terrible
Maillard. En ce moment, quelques forcens deman-
daient qu'on ft aussi comparatre les femmes, et on
les fit en effet descendre une une dans la chapelle;
mais les membres du tribunal repoussrent cet hor-
rible vu, et Maillard ayant donn Tordre au gui-
chetier Lavaquerie de les faire remonter, feuilleta
l'crou de la prison et appela Cazotte haute voix.
A ce nom, la fille du prisonnier, qui remontait avec
les autres femmes, se prcipita au bas de l'escalier
et traversa la foule au moment o Maillard pronon-
ait le mot terrible : A la Force ! qui voulait dire : A
la mort !
La porte extrieure s'ouvrait, la cour entoure de
longs clotres, o l'on continuait gorger, tait
pleine de monde et retentissait encore du cri des
mourants; la courageuse Elisabeth s'lana entre
les deux tueurs qui dj avaient mis la main sur son
pre, et qui s'appelaient, dit-on, Michel et Sauvage,
CAZOTTE. 89
et leur demanda, ainsi qu'au peuple, la grce de
son pre.
Son apparition inattendue, ses paroles touchantes,
l'ge du condamn, presque octognaire, et dont le
crime politique n'tait pas facile dfinir et con-
stater, l'effet sublime de ces deux nobles figures,
90 CAZOTTE.
touchante image de l'hrosme filial, murent des
instincts gnreux dans une partie de la foule. On
cria grce de toutes parts. Maillard hsitait encore.
Michel versa un verre de vin et dit Elisabeth :
Ecoutez, citoyenne, pour prouver au citoyen
Maillard que vous n'tes pas une aristocrate, buvez
cela au salut de la nation et au triomphe de la rpu-
blique !
La courageuse fille but sans hsiter
;
les Marseil-
lais lui firent place, et la foule applaudissant s'ou-
vrit pour laisser passer le pre et la fille; on les
reconduisit jusqu' leur demeure.
On a cherch dans le songe de Cazotte cit plus
haut, et dans l'heureuse dlivrance chante parla
foule au dnoment de la scne, quelques rapports
vagues de lieux et de dtails avec la scne que nous
venons de dcrire
;
il serait puril de les relever
;
un
pressentiment plus vident lui apprit que le beau
dvouement de sa fille ne pouvait le soustraire sa
destine.
Le lendemain du jour o il avait t ramen en
triomphe par le peuple
,
plusieurs de ses amis vin-
rent le fliciter. Un d'eux, M. de Saint-Charles, lui
dit en l'abordant :
Vous voil sauv!

Pas pour
longtemps, rpondit Cazotte en souriant tristement. .
.
CAZOTTE. 91
Un moment avant votre arrive, j'ai eu une vision.
J'ai cru voir un gendarme qui venait me chercher
de la part de Ption; j'ai t oblig de le suivre;
j'ai paru devant le maire de Paris, qui m'a fait con-
duire la Conciergerie , et de l au tribunal rvolu-
tionnaire. Mon heure est venue.

M. de Saint-Charles le quitta, croyant que sa rai-
son avait souffert des terribles preuves par les-
quelles il avait pass. Un avocat, nomm Julien, of-
frit Cazotte sa maison pour asile et les moyens
d'chapper aux recherches; mais le vieillard tait
rsolu ne point combattre la destine. Le 11 sep-
tembre, il vit entrer chez lui l'homme de sa vision,
un gendarme portant un ordre sign Ption , Paris
et Sergent; on le conduisit la mairie, et de l la
Conciergerie, o ses amis ne purent le voir. Elisa-
beth obtint , force de prires , la permission de ser-
vir son pre, et demeura dans sa prison jusqu'au
dernier jour. Mais ses efforts pour intresser les
juges n'eurent pas le mme succs qu'auprs du
peuple , et Cazotte , sur le rquisitoire de Fouquier-
Tinville, fut condamn mort aprs vingt- sept
heures d'interrogatoire.
Avant le prononc de l'arrt, l'on fit mettre au se-
cret sa fille , dont on craignait les derniers efforts et
92
CAZOTTE.
l'influence sur l'auditoire; le plaidoyer du citoyen
Julienne fit sentir en vain ce qu'avait de sacr cette
victime chappe la justice du peuple; le tribunal
paraissait obira une conviction inbranlable.
La plus trange circonstance de ce procs fut le
discours du prsident Lavau, ancien membre, comme
Cazotte , de la socit des Illumins.
Faible jouet de la vieillesse! dit-il, toi, dont le
cur ne fut pas assez grand pour sentir le prix d'une
libert sainte, mais qui as prouv, par ta scurit
dans les dbats, que tu savais sacrifier jusqu' ton
existence pour le soutien de ton opinion , coute les
dernires paroles de tes juges ! puissent-elles verser
dans ton me le baume prcieux des consolations !
puissent-elles , en te dterminant plaindre le sort
de ceux qui viennent de te condamner, t'inspirer
cette stocit qui doit prsider tes derniers instants,
et te pntrer du respect que la loi nous impose
nous-mmes!... Tes pairs t'ont entendu, tes pairs
t'ont condamn; mais au moins, leur jugement fut
pur comme leur conscience
;
au moins , aucun int-
rt personnel ne vint troubler leur dcision. Va, re-
prends ton courage, rassemble tes forces; envisage
sans crainte le trpas; songe qu'il n'a pas droit de
t' tonner : ce n'est pas un instant qui doit effrayer
GAZOTTE. 93
un homme tel que toi. Mais, avant de te sparer de
la vie, regarde Fattitude imposante de la France,
dans le sein de laquelle tu ne craignais pas d'appeler
grands cris l'ennemi; vois ton ancienne patrie op-
poser aux attaques de ses vils dtracteurs autant de
courage que tu lui as suppos de lchet. Si la loi
et pu prvoir qu'elle aurait prononcer contre un
coupable de ta sorte, par considration pour tes
vieux ans, elle ne t'et pas impos d'autre peine;
mais rassure-toi : si elle est svre quand elle pour-
suit
,
quand elle a prononc , le glaive tombe bientt
de ses mains
;
elle gmit sur la perte mme de ceux
qui voulaient la dchirer. Regarde-la verser des
larmes sur ces cheveux blancs qu'elle a cru devoir
respecter jusqu'au moment de ta condamnation; que
ce spectacle porte en toi le repentir; qu'il t'engage,
vieillard malheureux , profiter du moment qui te
spare encore de la mort, pour effacer jusqu'aux
moindres traces de tes complots, par un regret jus-
tement senti ! Encore un mot : tu fus homme , chr-
tien, philosophe, initi, sache mourir en homme,
sache mourir en chrtien; c'est tout ce que ton pays
peut encore attendre de toi.

Ce discours, dont le fond inusit et mystrieux
frappa de stupeur l'assemble, ne fit aucune impres-
94
CAZOTTE.
sion sur Cazotte, qui, au passage o le prsident
tentait de recourir la persuasion , leva les yeux au
ciel et fit un signe d'inbranlable foi dans ses con-
victions. Il dit ensuite ceux qui l'entouraient qu'il
savait qu'il mri-
tait la mort; que
la loi tait svre,
mais qu'il la trou-
vait juste. Lors-
qu'on lui coupa
les cheveux, il re-
commanda de les
couper le plus
prs possible, et
chargea son confesseur de les remettre sa fille,
encore consigne dans une des chambres de la
prison.
Avant de marcher au supplice , il crivit quelques
mots sa femme et ses enfants
;
puis , mont sur
l'chafaud, il s'cria d'une voix trs-haute : Je
meurs commej'ai vcu, fidle Dieu et mon Roi.

L'excution eut lieu le 25 septembre, sept heures
du soir, sur la place du Carrousel.
Elisabeth Cazotte, fiance depuis longtemps par
son pre au chevalier de Plas , officier au rgiment
CAZOTTE. 95
de Poitou, pousa, huit ans aprs, ce jeune homme,
qui avait suivi le parti de l'migration. La destine
de cette hrone ne devait pas tre plus heureuse
qu'auparavant : elle prit de l'opration csarienne
en donnant le jour un enfant et en s' criant qu'on
la coupt en morceaux s'il le fallait pour le sauver.
L'enfant ne vcut que peu d'instants. Il reste encore
cependant plusieurs personnes de la famille de Ca-
zotte. Son fils Scvole, chapp comme par miracle
au massacre du 10 aot , existe Paris , et conserve
pieusement la tradition des croyances et des vertus
paternelles.
GRARD DE NERVAL.
AVIS DE L'AUTEUR
LA PREMIERE EDITION.
Le Diable amoureux est orn de figures faites par
ces hommes de gnie que la nature se plat former
,
et dont l'art, par*ses rgles asservissantes , n'a ja-
mais refroidi le gnie. De Strasbourg Paris , il n'y
a presque pas de chemine qui ne porte l'empreinte
du feu des compositions du premier, de la fume
ondoyante de ses pipes et du flegme philosophique
de ses fumeurs.
11 a bien voulu jeter sur le papier son ide br-
lante et rapide
;
et si les froids connaisseurs n'y
trouvent pas le fini manir d'un burin platement
exact , les gens de got seront , coup sr , saisis
de la vrit de l'expression
;
le srieux imposant
98 AVIS DE L'AUTEUR.
d'un philosophe instruit des secrets les plus imp-
ntrables de la cabale, l'avide curiosit d'un adepte
qui brle de s'instruire et dont l'attention se com-
muniquejusqu' ses jambes , leur sauteront aux yeux.
Ce qui ne leur chappera srement pas, c'est le bras
du serviteur infernal de Soberano
,
qui sort d'un
nuage pour obir son matre , et lui apporter , au
premier signal, la pipe qu'il demande* c'est enfin
la facilit du gnie de l'artiste placer si naturelle-
ment sur le mur de la chambre l'estampe, heureu-
sement nglige, qui reprsente cet tonnant effet
de la puissance magique.
Que ne pouvons-nous dcrire avec la mme ten-
due les chefs-d'uvre de deux autres gnies qui ont
prt leurs crayons sduisants ! Mais pourquoi nous
y
refuser? L'esprit d'un dessin, l'expression d'une
gravure, ne disent-ils pas presque toujours plus et
mieux que les paroles les plus sonores et les mieux
arranges? Quelles expressions rendraient, comme
la gravure, le courage tranquille 'Alvare,
que
le
caverneux Che vuoi n'branle point?
Comment peindre aussi chaudement, en crivant,
son tonnement froid , lorsque , de sa couche rom-
pue
,
il jette les yeux sur son page charmant
qui se
peigne avec ses doigts ?
AVIS DE L'AUTEUR.
99
Quelles phrases donneront jamais une ide plus
nette du clair -obscur que la quatrime de nos es-
tampes
,
dont l'auteur , ayant reprsenter deux
chambres, a si ingnieusement mis tout Yobscur
dans Tune et tout le clair dans l'autre? Et quel ser-
vice n'a-t-il pas rendu, par cet heureux contraste,
tant de gens qui ont la fureur de parler de cet art
sans en avoir les premires notions? Si nous ne crai-
gnions pas de blesser sa modestie , nous ajouterions
que sa manire nous a paru tenir beaucoup de celle
du fameux Rembrandt.
Le chien d' Alvare
,
qui , dans le bosquet , le sauve
,
en dchirant son habit, du prcipice o il allait s'en-
gloutir, prouve bien que les gens d'esprit en ont
souvent moins que les btes.
La dernire enfin
,
qui tire assez sur le hach si
spirituel de la premire
,
quoique d'une autre main,
nous a paru aussi sublime qu'elle est morale
;
quelle
foule d'ides prsente l'imagination son loquente
scheresse ! une campagne loigne de tout secours
humain; des coursiers fougueux, emblme des pas-
sions
,
qui , en brisant leurs liens
,
laissent bien loin
derrire eux la voiture fragile qui reprsente si bien
l'humanit; un tre enivr qui se prcipite pour
n'embrasser qu'une vapeur; un nuage affreux, d'o
100 AVIS DE L'AUTEUR.
sort un monstre dont la figure retrace, aux yeux du
moral abus , l'image au vrai de ce que son imagi-
nation libertine lui avait si follement embelli.
Mais o nous entrane le dsir de rendre justice
aux dlicieux auteurs de ces tableaux frappants ? Qui
de nos lecteurs n'y trouvera pas un million d'ides
que nous nous reprocherions de leur indiquer? Bri-
sons l, et qu'il nous soit permis seulement de dire
un mot de l'ouvrage.
Il a t rv en une nuit et crit en un jour : ce
n'est point, comme l'ordinaire, un vol fait l'au-
teur; il l'a crit pour son plaisir et un peu pour
l'dification de ses concitoyens , car il est trs-moral;
le style en est rapide
;
point d'esprit la mode
,
point
de mtaphysique, point de science, encore moins
de jolies impits et de hardiesses philosophiques
;
seulement un petit assassinat pour ne pas heurter de
front le got actuel, et voil tout. Il semble que
l'auteur ait senti qu'un homme qui a la tte tourne
d'amour est dj bien plaindre; mais que lors-
qu'une jolie femme est amoureuse de lui, le caresse,
l'obsde, le mne, et veut toute force s'en faire
aimer, c'est le diable.
Beaucoup de Franais
,
qui ne s'en vantent pas
,
ont t dans les grottes faire des vocations,
y
ont
AVIS DE L'AUTEUR.
. 101
trouv de vilaines btes qui leur criaient : Che vtioi?
et qui , sur leur rponse
,
leur prsentaient un petit
animal de treize quatorze ans. Il est joli , on l'em-
mne; les bains, les habits, les modes, les vernis,
les matres de toute espce, l'argent, les contrats,
les maisons , tout est en Fair
;
l'animal devient
matre, le matre devient animal. Eh! mais pour-
quoi? C'est que les Franais ne sont pas Espagnols
;
c'est que le diable est bien malin; c'est qu'il n'est
pas toujours si laid qu'on le dit.
Personne ne se mprendra sur le ton ironique de cette
prface, o l'auteur, propos des gravures bizarres de sa
premire dition et au moyen de ces gravures mmes, fait
la critique des dessinateurs de son temps et des loges que
leur donnaient certains amateurs exagrs. Nous avons cru
devoir publier le fac-simil de ces gravures, indispensables
l'intelligence de la prface, et qui deviennent le complment
ncessaire d'une dition illustre.
G.
LE
DIABLE
AMOUREUX
LE
DIABLE AMOUREUX
jfp'TAis vingt-cinq ans ca-
fep
pitaine aux gardes du roi
de Naples : nous vivions
beaucoup entre eamara-
ydes, et comme de jeunes
gens, c'est--dire, des
3 femmes, du jeu, tant que
ia bourse pouvait
y
suffire; et nous philosophions
dans nos quartiers quand nous n'avions plus d'autre
ressource.
106
LE DIABLE AMOUREUX.
Un soir, aprs nous tre puiss en raisonne-
ments de toute espce autour d'un trs-petit flacon
de vin de Chypre et de quelques marrons secs, le
discours
tomba sur la cabale et les cabalistes.
Un d'entre nous prtendait que c'tait une science
relle, et dont les oprations taient sres; quatre
des plus jeunes lui soutenaient que c'tait un amas
d'absurdits, une source de friponneries, propres
tromper les gens crdules et amuser les enfants.

Le plus
g
d'entre nous, Flamand d'origine, fumait
une pipe d'un air distrait, et ne disait mot. Son air
froid et sa distraction me faisaient spectacle travers
P. 106.
Il continua de fumer
flcgmatiquement.
(Fac-simil de la gravure de la premire dition. Voir la note
p.
101.)
LE DIJABLE
AMOUREUX.
10?
ce charivari discordant qui nous
tourdissait, et
m'empchait de prendre part une
conversation trop
peu rgle pour qu'elle et de l'intrt pour moi.
Nous tions dans la chambre du fumeur
;
la nuit
s'avanait : on se spara, et nous demeurmes seuls,
notre ancien et moi.
Il continua de fumer flegmatiquement
;
je demeu-
108 LE DIABLE AMOUREUX.
rai les coudes appuys sur la table , sans rien dire.
Enfin mon homme rompit le silence.
Jeune homme , me dit -il , vous venez d'en-
tendre beaucoup de bruit : pourquoi vous tes-vous
tir de la mle?

C'est, lui rpondis-je, que j'aime mieux me


taire que d'approuver ou blmer ce que je ne connais
pas : je ne sais pas mme ce que veut dire le mot
de cabale.

Il a plusieurs significations, me dit-il; mais


ce n'est point d'elles dont il s'agit, c'est de la chose.
Croyez-vous qu'il puisse exister une science qui en-
seigne transformer les mtaux et rduire les
esprits sous notre obissance ?

Je ne connais rien des esprits, commencer


par le mien , sinon que je suis sr de son existence.
Quant aux mtaux, je sais la valeur d'un carlin au
LE DIABLE AMOUREUX. 109
jeu
,
l'auberge et ailleurs , et ne peux rien assurer
ni nier sur l'essence des uns et des autres, sur les mo-
difications et impressions dont ils sont susceptibles.

Mon jeune camarade, j'aime beaucoup votre


ignorance; elle vaut bien la doctrine des autres : au
moins vous n'tes pas dans l'erreur, et si vous n'tes
pas instruit, vous tes susceptible de l'tre. Votre
naturel , la franchise de votre caractre , la droiture
de votre esprit, me plaisent : je sais quelque chose
de plus que le commun des hommes
;
jurez-moi le
plus grand secret sur votre parole d'honneur, pro-
mettez de vous conduire avec prudence, et vous
serez mon colier.

L'ouverture que vous me faites, mon cher


Soberano, m'est trs-agrable. La curiosit est ma
plus forte passion. Je vous avouerai que naturelle-
ment j'ai peu d'empressement pour nos connais-
sances ordinaires
;
elles m'ont toujours sembl trop
110 LE DIABLE AMOUREUX.
bornes , et j'ai devin cette sphre leve dans la-
quelle vous voulez m'aider m'lancer : mais quelle
est la premire clef de la science dont vous parlez ?
Selon ce que disaient nos camarades en disputant
,
ce sont les esprits eux-mmes qui nous instruisent
;
peut-on se lier avec eux ?

Vous avez dit le mot, Alvare : on n'appren-


drait rien de soi-mme- quant la possibilit de nos
liaisons, je vais vous en donner une preuve sans
rplique.
Comme il finissait ce mot, il achevait sa pipe :
il frappe trois coups pour faire sortir un peu de
cendre qui restait au fond , la pose sur la table assez
prs de moi. Il lve la voix : Calderon , dit-il
,
LE DIABLE AMOUREUX. 111
venez chercher ma pipe , allumez-la, et rapportez-la-
moi.

Il finissait peine le
commandement, je vois
disparatre la pipe; et, avant que j'eusse pu rai-
sonner sur les moyens , ni demander quel tait ce
Calderon charg de ses ordres , la pipe allume tait
de retour, et mon interlocuteur avait repris son
occupation.
Il la continua quelque temps , moins pour savou-
rer le tabac que pour jouir de la surprise qu'il m'oc-
casionnait; puis se levant, il dit :
Je prends la
garde au jour , il faut que je repose. Allez vous cou-
cher; soyez sage, et nous nous reverrons.

Je me retirai plein de curiosit et affam d'ides
nouvelles, dont je me promettais de me remplir
112 LE DIABLE AMOUREUX.
bientt par le secours de Soberano. Je le vis le len-
demain, les jours ensuite; je n'eus plus d'autre
passion; je devins son ombre.
Je lui faisais mille questions
;
il ludait les unes
et rpondait aux autres d'un ton d'oracle. Enfin, je
le pressai sur l'article de la religion de ses pareils.

C'est, me rpondit-il, la religion naturelle.


Nous entrmes dans quelques dtails; ses dci-
sions cadraient plus avec mes penchants qu'avec
mes principes; mais je voulais venir mon but et
ne devais pas le contrarier.
Vous commandez aux esprits, lui disais-je; je
veux comme vous tre en commerce avec eux : je le
veux, je le veux!

Vous tes vif, camarade , vous n'avez pas subi


votre temps d'preuve; vous n'avez rempli aucune
des conditions sous lesquelles on peut aborder sans
crainte cette sublime catgorie...

Et me faut-il bien du temps?

Peut-tre deux ans.

J'abandonne ce projet, m'criai-je : je mour-


rais d'impatience dans l'intervalle. Vous tes cruel,
Soberano. Vous ne pouvez concevoir la vivacit du
dsir que vous avez cr dans moi : il me brle...

Jeune homme, je vous croyais plus de pru-


LE DIABLE AMOUREUX.
113
dence; vous me faites trembler pour vous et pour
moi. Quoi! vous vous exposeriez voquer des
esprits sans aucune des prparations...

Eh! que pourrait-il m'en arriver?

Je ne dis pas qu'il dt absolument vous en


arriver du mal
;
s'ils ont du pouvoir sur nous
,
c'est notre faiblesse, notre pusillanimit qui le leur
donne : dans le fond , nous sommes ns pour les
commander.

Ah! je les commanderai !

Oui , vous avez le cur chaud


;
mais si
vous perdez la tte, s'ils vous effrayent certain
point...

S'il ne tient qu' ne les pas craindre


,
je les
mets au pis pour m'effrayer.
Quoi ! quand vous verriez le Diable ?
Je tirerais les oreilles au grand Diable d'enfer;
114 LE DIABLE AMOUREUX.

Bravo ! si vous tes si sr de vous , vous pouvez


vous risquer, et je vous promets mon assistance.
Vendredi prochain, je vous donne duer avec deux
des ntres, et nous mettrons l'aventure
fin.

II
Nous n'tions qu' mardi :
jamais rendez-vous galant
ne fut attendu avec tant
d'impatience. Le terme
arrive enfin; je trouve
chez mon camarade deux
hommes d'une physiono-
mie peu prvenante : nous
dnons.
La conversation roule sur des choses in-
diffrentes.
Aprs dner, on propose une promenade pied
116 LE DIABLE AMOUREUX,
vers les ruines de Portici. Nous sommes en route
,
nous arrivons. Ces restes des monuments les plus
augustes crouls , briss , pars , couverts de ronces,
portent mon imagination des ides qui ne m'taient
pas ordinaires. Voil, disais-je, le pouvoir du
temps sur les ouvrages de l'orgueil et de l'industrie
des hommes. Nous avanons dans les ruines, et
enfin nous sommes parvenus presque ttons,
travers ces dbris
,
dans un lieu si obscur, qu'au-
cune lumire extrieure n'y pouvait pntrer.
Mon camarade me conduisait par le bras
;
il cesse
de marcher , et je m'arrte. Alors un de la compa-
gnie bat le fusil et allume une bougie. Le sjour o
nous tions s'claire, quoique faiblement, et je d-
couvre que nous sommes sous une vote assez bien
LE DIABLE AMOUREUX. 117
conserve , de vingt-cinq pieds en carr
peu prs
,
et ayant quatre issues.
Nous observions le plus parfait silence. Mon ca-
marade
,
l'aide d'un roseau qui lui servait d'appui
dans sa marche , trace un cercle autour de lui sur le
sable lger dont le terrain tait couvert , et en sort
aprs
y
avoir dessin quelques caractres. Entrez
dans ce penthacle, mon brave, me dit-il
;
et n'en
sortez qu' bonnes enseignes.

Expliquez-vous mieux; quelles enseignes en


dois-je sortir?
7.
118 LE DIABLE AMOUREUX.

Quand tout vous sera soumis- mais avant ce


temps, si la frayeur vous faisait faire une fausse
dmarche , vous pourriez courir les risques les plus
grands.

Alors il me donne une formule d'vocation courte
,
pressante, mle de quelques mots que je n'oublierai
jamais.
Rcitez, me dit-il, cette conjuration avec fer-
met, et appelez ensuite trois fois clairement
Belzbulh; et surtout n'oubliez pas ce que vous
avez promis de faire.
Je me rappelai que je m'tais vant de lui tirer les
oreilles.
Je tiendrai parole , lui dis-je, ne voulant
pas en avoir le dmenti.

Nous vous souhaitons bien du succs , me


dit-il
;
quand vous aurez fini , vous nous avertirez.
Vous tes directement vis--vis de la porte par la-
quelle vous devez sortir pour nous rejoindre. Ils
se retirent.
Jamais fanfaron ne se trouva dans une crise plus
dlicate : je fus au moment de les rappeler; mais il
y
avait trop rougir pour moi; c'tait d'ailleurs re-
noncer toutes mes esprances. Je me raffermis sur
la place o j'tais, et tins un moment conseil.
On a voulu m' effrayer, dis-je; on veut voir si je
LE DIABLE AMOUREUX. 119
suis pusillanime. Les gens qui m'prouvent sont
deux pas d'ici, et la suite de mon vocation je
dois m'attendre quelque tentative de leur part pour
m'pouvanter. Tenons bon; tournons la raillerie
contre les mauvais plaisants.
Cette dlibration fut assez courte, quoique un
peu trouble par le ramage
des hiboux et des chats-huants
qui habitaient les environs, et
mme l'intrieur de ma ca-
verne.
Un peu rassur par mes r-
flexions
,
je me rassois sur
mes reins, je me pite
;
je
prononce l'vocation d'une voix claire et soutenue;
et, en grossissant le son, j'appelle, trois reprises
et trs-courts intervalles , Belzbuth.
Un frisson courait dans toutes mes veines , et mes
cheveux se hrissaient sur ma tte.
A peine avais-je fini, une fentre s'ouvre deux
battants vis--vis de moi , au haut de la vote : un
torrent de lumire plus blouissante que celle du
jour fond par cette ouverture; une tte de chameau
horrible
, autant par sa grosseur que par sa forme
,
se prsente la fentre
;
surtout elle avait des oreilles
120
LE DIABLE AMOUREUX,
dmesures.
L'odieux fantme ouvre la gueule, et,
d'un ton assorti au reste de
l'apparition, me rpond :
Che vuoi?
"
Toutes les
votes
, tous les caveaux ...des
environs
retentissent
l'envi du terrible Che vuoi?
Je ne
saurais
peindre ma situation; je ne sau-
rais dire qui soutint mon courage et
m'empcha
de
tomber en
dfaillance
l'aspect de ce
tableau,
au
P. 121.
L'odieux fantme ouvre la gueule et me rpond : Che vuoi?
(Fac-simil de la gravure de la premire dition. Voir la note
p. 101.)
LE DIABLE AMOUREUX. 121
bruit plus effrayant encore qui retentissait mes
oreilles.
Je sentis la ncessit de rappeler mes forces
;
une
sueur froide allait les .dissiper : je fis un effort sur
moi.
Il faut que notre me soit bien vaste et ait un
prodigieux ressort; une multitude de sentiments,
d'ides, de rflexions touchent mon cur, passent
dans mon esprit, et font leur impression toutes
la fois.
La rvolution s'opre, je me rends matre de, ma
terreur. Je fixe hardiment le spectre.
Que prtends-tu toi-mme, tmraire, en te
montrant sous cette forme hideuse ?

Le fantme balance un moment :
Tu m'as demand, dit-il d'un ton de voix plus
bas.

L'esclave, lui dis-je, cherche-t-il effrayer


son matre? Si tu viens recevoir mes ordres, prends
une forme convenable et un ton soumis.

Matre , me dit le fantme , sous quelle forme


me prsenterai-je pour vous tre agrable?

La premire ide qui me vint la tte tant celle
d'un chien : Viens, lui dis-je, sous la figure d'un
pagneul.

122 LE DIABLE AMOUREUX.
A peine avais-je donn Tordre, l'pouvantable
chameau allonge le col de seize [pieds de longueur
,
baisse la tte jusqu'au milieu du salon, et vomit un
pagneul blanc soies fines et brillantes, les oreilles
tranantes jusqu' terre.
La fentre s'est referme, toute autre vision a
disparu , et il ne reste sous la vote , suffisamment
claire, que le chien et moi.
Il tournait tout autour du cercle en remuant la
queue et faisant des courbettes.
Matre , me dit-il
,
je voudrais bien vous lcher
l'extrmit des pieds; mais le cercle redoutable qui
vous environne me repousse.
Ma confiance tait monte jusqu' l'audace : je
sors du cercle, je tends le pied, le chien le lche;
je fais un mouvement pour lui tirer les oreilles , il
LE DIABLE AMOUREUX.
123
+e couche sur le dos comme pour me demander
frce;
je vis que c'tait une petite femelle.
Lve-toi, lui dis-je; je te pardonne : tu vois
que j'ai compagnie; ces messieurs attendent quel-
que distance d'ici; la promenade a d les altrer;
je veux leur donner une collation
;
il faut des fruits
,
des conserves, des glaces, des vins de Grce; que
cela soit bien entendu
;
claire et dcore la salle sans
faste , mais proprement Vers la fin de la collation
viendras en virtuose du premier talent , et tu por-
124 LE DIABLE
AMOUREUX.
teras une harpe; je t'avertirai quand tu devras |>-
.
ratre. Prends garde bien jouer ton rle , metsidr
l'expression dans ton chant, de la dcence, de la
retenue dans ton maintien. ..

J'obirai, matre
,
mais sous quelle condition?

Sous celle d'obir, esclave. Obis sans r-


plique, ou...

Vous ne me connaissez pas , matre : vous me


traiteriez avec moins de rigueur; j'y mettrais peut-
tre l'unique condition de vous dsarmer et de vous
plaire.
Le chien avait peine fini, qu'en tournant sur
Je
talon, je vois mes ordres s'excuter plus prompte-
ment qu'une dcoration ne s'lve l'Opra. Les
murs de la vote, ci-devant noirs, humides, cou-
verts de mousse, prenaient une teinte douce, des
I
LE DIABLE AMOUREUX; 125
^formes agrables; c'tait un salon de marbre jasp.
'L
;
architecture prsentait un cintre soutenu par des
colonnes. Huit v girandoles de cristaux^, contenant
chacune trois bougies,
y
rpandaient une lumire
vive, galement distribue.
III
rence
buffet
n moment aprs, la table
et le buffet s'arrangent;*
|
se chargent de tous les
apprts de notre rgal;
les fruits et les confitures
taient de l'espce la plus
rare, la plus savoureuse
-
et de la plus belle appa-
b
La porcelaine employe au service et sur leK
tait du Japon. La petite chienne faisait mille
*
LE DIABLE AMOUREUX. 127
fcours
dans la salle , mille courbettes autour de moi
,
comme pour hter le travail et me demander si
ptais satisfait.
f
Fort bien , Biondetta , lui dis-je
;
prenez un ha-
4>it de livre , et allez dire ces messieurs qui sont
.prs d'ici que je les attends, et qu'ils sont servis.
A peine avais-je dtourn un instant mes regards
,
M.
je vois sortir un page ma livre , lestement vtu
,
4enant un flambeau allum; peu aprs, il revint con-
128 LE DIABLE AMOUREUX.
duisant sur ses pas mon camarade le Flamand et sefc
deux amis.
Prpars quelque chose d'extraordinaire
pai
l'arrive et le compliment du page, ils ne l'taient
pas au changement qui s'tait fait dans l'endroit o,
ils m'avaient laiss. Si je n'eusse pas eu la tte occu-
pe, je me serais plus amus de leur surprise; elle
clata par leur cri, se manifesta par l'altration de
leurs traits et par leurs attitudes.
Messieurs, leur dis-je, vous avez fait beaucoup
de chemin pour l'amour de moi, il nous en reste
faire pour regaguer Naples : j'ai peus que ce petij
rgal ne vous dsobligerait pas, et que vous voii*
driez bien excuser le peu de choix et le dfaut
d'abondance en faveur de l'impromptu.
Mon aisance les dconcerta plus encore que le
changement de la scne et la vue de l'lgante col-
lation laquelle ils se voyaient invits. Je m'er
aperus, et rsolus de terminer bientt une aven-
ture dont intrieurement je me dfiais; je voulus en
tirer tout le parti possible , en forant mme la
gaiet qui fait le fond de mon caractre.
Je les pressai de se mettre table; le page avan-
ait les siges avec une promptitude merveilleuse.
Nous tions assis; j'avais rempli les verres, distrff
LE DIABLE AMOUREUX.
129
bu des fruits
;
ma bouche seule s'ouvrait pour parler
et manger , les autres restaient bantes
;
cependant
je les engageai entamer les fruits , ma confiance
les dtermina. Je porte la sant de la plus jolie cour-
tisane de IVaples; nous la buvons. Je parle d'un
opra nouveau , d' une improvisatrice romaine arri-
ve depuis peu
,
et dont les talents font du bruit
la cour. Je reviens sur les talents agrables , la mu-
sique, la sculpture; et par occasion je les fais con-
venir de la beaut de quelques marbres qui font
l'ornement du salon. Une bouteille se vide, et est
remplace par une meilleure. Le page se multiplie
,
et le service ne languit pas un instant. Je jette l'il
sur lui la drobe : figurez-vous l'Amour en trousse
de page; mes compagnons d'aventure le lorgnaient
130 LE DIABLE AMOUREUX.
de leur ct d'un air o se peignaient la surprise, le
plaisir et l'inquitude. La monotonie de cette situa-
tion me dplut; je vis
qu'il tait temps de la
ompre. Biondetto
,
dis -je au page, la si-
gnora Fiorentina m'a
promis de me donner
un instant; voyez si elle
^
ne serait point arrive.

! Biondetto sort de l'ap-
|j
parlement.
Mes htes n'avaient
point encore eule temps
lKJp
de s'tonner de la bi-
zarrerie du message
,
qu'une porte du salon s'ouvre, et Fiorentina entre
tenant sa harpe
;
elle tait dans un dshabill toff
et modeste , un chapeau de voyage et un crpe trs-
clair sur les yeux; elle pose sa harpe ct d'elle,
salue avec aisance, avec grce : Seigneur don
Alvare, dit-elle, je n'tais pas prvenue que vous
eussiez compagnie
;
je ne me serais point prsente
vtue comme je suis; ces messieurs voudront bien
excuser une voyageuse.

LE DIABLE AMOUREUX. 131
Elle s'assied, et nous lui offrons l'envi les reliefs
de notre petit festin , auxquels elle touche par com-
plaisance.
Quoi ! madame , lui dis-je , vous ne faites que
passer par Naples? On ne saurait vous
y
retenir?

Un engagement dj ancien m'y force, sei-


gneur; on a eu des bonts pour moi Venise au
carnaval dernier; on m'a fait promettre de revenir,
et j'ai touch des arrhes : sans cela, je n'aurais pu
me refuser aux avantages que m'offrait ici la cour,
et l'espoir de mriter les suffrages de la noblesse
napolitaine, distingue par son got au-dessus de
toute celle d'Italie
Les deux Napolitains se courbent pour rpondre
l'loge , saisis par la vrit de la scne au point de
se frotter les yeux. Je pressai la virtuose de nous
faire entendre un chantillon de son talent. Elle tait
enrhume, fatigue; elle craignait avec justice de
dchoir dans notre opinion. Enfin , elle se dtermina
excuter un rcitatif oblig et une ariette path-
tique qui terminaient le troisime acte de l'opra
dans lequel elle devait dbuter.
Elle prend sa harpe
,
prlude avec une petite main
longuette, potele, tout la fois blanche et purpu-
rine
,
dont les doigts insensiblement arrondis par le
132 LE DIABLE AMOUREUX,
bout taient termins par un ongle dont la forme et
la grce taient inconcevables : nous tions tous
surpris , nous croyions
tre au plus dlicieux
concert.
La dame chante. On
n'a pas, avec plus de
gosier
,
plus d'me
,
plus d'expression : on
ne saurait rendre plus,
H
en chargeant moins.
J'tais mu jusqu'au
fond du cur, et j'ou-
bliais presque que j'tais le crateur du charme qui
me ravissait.
La cantatrice m'adressait les expressions tendres
de son rcit et de son chant. Le feu de ses regards
perait travers le voile; il tait d'un pntrant,
d'une douceur inconcevables; ces yeux ne m'taient
pas inconnus. Enfin, en assemblant les traits tels
que le voile me les laissait apercevoir, je reconnus
dans Fiorentina le fripon de Biondetto; mais l'l-
gance
,
l'avantage de la taille se faisaient beaucoup
plus remarquer sous l'ajustement de femme que sous
l'habit de page.
LE DIABLE AMOUREUX. 133
Quand la cantatrice eut fini de chanter, nous lui
donnmes de justes loges. Je voulus l'engager
nous excuter une ariette vive pour nous donner
lieu d'admirer la diversit de ses talents.
Non, rpondit-elle; je m'en acquitterais mal
dans la disposition d'me o je suis; d'ailleurs, vous
avez d vous apercevoir de l'effort que j'ai fait pour
vous obir. Ma voix se ressent du voyage, elle est
voile. Vous tes prvenus que je pars cette nuit.
C'est un cocher de louage qui m'a conduite, je suis
ses ordres; je vous demande en grce d'agrer
mes excuses, et de me permettre de me retirer.

En disant cela elle se lve,
veut emporter sa harpe.
Je la lui prends des mains,
et, aprs l'avoir recon-
duite jusqu' la porte par
laquelle elle s'tait intro-
duite, je rejoins la com-
pagnie.
Je devais avoir inspir
de la gaiet
, et je voyais
de la contrainte dans les
regards : j'eus recours au vin de Chypre. Je l'avais
ouv dlicieux, il m'avait rendu mes forces, ma
134 LE DIABLE AMOUREUX.
prsence d'esprit; je doublai la dose. Comme l'heure
s'avanait, je dis mon page, qui s'tait remis
son poste derrire mon sige, d'aller faire avancer
ma voiture. Biondetto sort sur-le-champ, va remplir
mes ordres. Vous avez ici un quipage? me dit
Soberano.

Oui, rpliquai-je
,
je me suis fait suivre, et j'ai
imagin que si notre partie se prolongeait, vous ne
seriez pas fchs d'en revenir commodment. Bu-
vons encore un coup , nous ne courrons pas les ris-
ques de faire de faux pas en chemin.
Ma phrase n'tait pas acheve, que le page rentre
suivi de deux grands estafiers bien tourns , super-
bement vtus ma livre. Seigneur don Alvare,
me dit Biondetto
,
je n'ai pu faire approcher votre
voiture
;
elle est au del, mais tout auprs des d-
bris dont ces lieux-ci sont entours. Nous nous le-
vons; Biondetto et les estafiers nous prcdent; on
marche.
Comme nous ne pouvions pas aller quatre de front
entre des bases et des colonnes brises , Soberano
,
qui se trouvait seul ct de moi, me serra la
main.
Vous nous donnez un beau rgal, ami; il
vous cotera cher.

Ami, rpliquai-je, je suis trs-heureux s'il


LE DIABLE AMOUREUX.
135
vous a fait plaisir; je vous le donne pour ce qu'il me
cote.

Nous arrivons la voiture; nous trouvons deux
autres estafiers , un cocher, un postillon , une voi-
ture de campagne mes ordres, aussi commode
qu'on et pu la dsirer. J'en fais les honneurs, et
nous prenons lgrement le chemin de Naples.
IV
ou s godmes
quelque
temps le silence;
enfin
un des amis de Soberano
le rompt.
Je ne vous
demande
point voire se-
cret, Alvare
;
mais il faut
que vous ayez
fait des
conventions
singulires
;
jamais
personne
ne fut servi
comme
vous
Ttes;
et depuis
quarante ans que je
travaille, je
n'ai pas
obtenu le quart des
complai-
LE DIABLE AMOUREUX. 137
sances que l'on vient d'avoir pour vous dans une
soire. Je ne parle pas de la plus cleste vision
qu'il soit possible d'avoir, tandis que Ton afflige
nos yeux plus souvent que l'on ne songe les rjouir;
enfin, vous savez vos affaires
;
vous tes jeune
;
votre
ge on dsire trop pour se laisser le temps de rfl-
chir, et on prcipite ses jouissances.

Bernadillo, c'tait le nom de cet homme, s'cou-
tait en parlant , et me donnait le temps de penser
ma rponse.
J'ignore, lui rpliquai-je
,
par o j'ai pu m'atti-
rer des faveurs distingues; j'augure qu'elles seront
trs-courtes , et ma consolation sera de les avoir
toutes partages avec de bons amis. On vit que je
me tenais sur la rserve, et la conversation tomba.
Cependant le silence amena la rflexion : je me
rappelai ce que j'avais fait et vu; je comparai les
discours de Soberano et de Bernadillo, et conclus
que je venais de sortir du plus mauvais pas dans
lequel une curiosit vaine et la tmrit eussent ja-
mais engag un homme de ma sorte. Je ne man-
quais pas d'instruction; j'avais t lev jusqu'
treize ans sous les yeux de don Bernardo Maravillas,
mon pre, gentilhomme sans reproche, et par dona
Mencia, ma mre, la femme la plus religieuse, la
138 LE DIABLE AMOUREUX.
plus respectable qui ft dans l'Estrmadure.
ma mre! disais-je, que penseriez-vous de votre fils
si vous l'aviez vu , si vous le voyiez encore? Mais
ceci ne durera pas, je m'en donne parole.

Cependant la voiture arrivait Naples. Je recon-
duisis chez eux les amis de Soberano. Lui et moi
revnmes notre quartier. Le brillant de mon qui-
page blouit un peu la garde devant laquelle nous
passmes en revue, mais les grces de Biondetto,
qui tait sur le devant du carrosse , frapprent en-
core davantage les spectateurs.
Le page congdie la voiture et la livre
,
prend un
flambeau de la main des estafiers, et traverse les
casernes pour me conduire mon appartement.
Mon valet de chambre, encore plus tonn que les
LE DIABLE AMOUREUX. 139
autres, voulait parler pour me demander des nou-
velles du nouveau train dont je venais de faire la
montre.
C'en est assez, Carie, lui dis-je en en-
trant dans mon appartement, je n'ai pas besoin de
vous : allez vous reposer, je vous parlerai demain.

Nous sommes seuls dans ma chambre , et Bion-
detto a ferm la porte sur nous
;
ma situation tait
moins embarrassante au milieu de la compagnie
dont je venais de me sparer, et de l'endroit tumul-
tueux que je venais de traverser.
Voulant terminer l'aventure, je me recueillis un
instant. Je jette les yeux sur le page, les siens sont
fixs vers la terre
;
une rougeur -,
lui monte sensiblement au vi-
sage
;
sa contenance dcle de
l'embarras et beaucoup d'mo-
tion; enfin je prends sur moi
de lui parler.
Biondetto , vous m'avez
bien servi, vous avez mme
mis des grces ce que vous
avez fait pour moi; mais comme vous tiez pay
d'avance, je pense que nous sommes quittes.

Don Alvare est trop noble pour croire qu'il ait


pu s'acquitter ce prix.
140 LE DIABLE AMOUREUX.

Si vous avez fait plus que vous ue me devez


,
si je vous dois de reste, donnez votre compte; mais
je ne vous rponds pas que vous soyez pay promp-
tement. Le quartier courant est mang; je dois au
jeu , l'auberge , au tailleur. .
.

Vous plaisantez hors de propos.

Si je quitte le ton de plaisanterie , ce sera pour


vous prier de vous retirer, car il est tard , et il faut
que je me couche.

Et vous me renverriez incivilement , l'heure


qu'il est? Je n'ai pas d m' attendre ce traitement
de la part d'un cavalier espagnol. Vos amis savent
que je suis venue ici; vos soldats, vos gens m'ont
vue et ont devin mon sexe. Si j'tais une vile cour-
tisane, vous auriez quelque gard pour les bien-
sances de mon tat; mais votre procd pour moi
est fltrissant, ignominieux : il n'est pas de femme
qui n'en ft humilie.

Il vous plat donc prsent d'tre femme


pour vous concilier des gards? Eh bien, pour sau-
ver le scandale de votre retraite, ayez pour vous le
mnagement de la faire par le trou de la serrure.

Quoi! srieusement, sans savoir qui je suis...

Puis-je l'ignorer?

Vous l'ignorez , vous dis-je , vous n'coutez


LE DIABLE AMOUREUX. 141
que vos prventions; mais, qui que je sois, je suis
vos pieds, les larmes aux yeux; c'est titre de
client 'que- je vous implore. Une imprudence
plus
grande que la vtre, excusable peut-tre, puisque
vous en tes l'objet, m'a fait aujourd'hui tout bra-
ver, tout sacrifier pour vous obir, me donner
vous et vous suivre. J'ai rvolt contre moi les pas-
sions les plus cruelles, les plus implacables; il ne
me reste de protection que la vtre, d'asile que votre
chambre : me la iermerez-vous, Alvare? Sera-t-il dit
142 LE DIABLE AMOUREUX.
qu'un cavalier espagnol aura trait
avec cette ri-
gueur, cette indignit, quelqu'un qui a sacrifi pour
lui une me sensible , un tre faible dnu de tout
autre secours que le sien; en un mot, une personne
de mon sexe ?
Je me reculais autant qu'il m'tait possible, pour
me tirer d'embarras; mais elle embrassait mes ge-
noux, et me suivait sur les siens : enfin, je suis
rang contre le mur. Relevez-vous , lui dis-je, vous
venez sans
y
penser de me prendre par mon serment.
Quand ma mre me donna ma premire pe
,
elle me fit jurer sur la garde de servir toute ma vie
les femmes, et de n'en pas dsobliger une seule.
Quand ce serait ce que je pense, que c'est aujour-
d'hui...

Eh bien! cruel, quelque titre que ce soit


,
permettez-moi de rester dans votre chambre.

Je le veux pour la raret du fait , et mettre le


comble la bizarrerie de mon aventure. Cherchez
LE DIABLE AMOUREUX. 143
vous arranger de manire ce que je ne vous voie
ni ne vous entende; au premier mot, au premier
mouvement capables de me donner de l'inquitude
,
je grossis le son de ma voix pour vous demander
mon tour , Che vuoi?

Je lui tourne le dos, et m'approche de mon lit
pour me dshabiller. Vous aiderai-je? me dit-on.

Non, je suis militaire et me sers moi-mme.



Je me couche.
\
travers la gaze de mon
rideau
,
je vois le pr-
tendu page arranger
dans le coin de ma
chambre une natte
use qu'il a trouve
dans une garde-robe.
Il s'assied dessus, se
dshabille entirement, s'enveloppe d'un de mes
manteaux qui tait sur un sige , teint la lumire,
et la scne finit l pour le moment- mais elle re-
LE DIABLE AMOUREUX. 145
commena bientt dans mon lit, o je ne pouvais
trouver le sommeil.
Il semblait que le portrait du page ft attach au
ciel du lit et aux quatre colonnes; je ne voyais que
lui. Je m'efforais en vain de lier avec cet objet
ravissant l'ide du fantme pouvantable que j'avais
vu; la premire apparition servait relever le
charme de la dernire.
Ce chant mlodieux que j'avais entendu sous la
vote , ce son de voix ravissant , ce parler qui sem-
blait venir du cur, retentissaient encore dans le
mien, et
y
excitaient un frmissement singulier.
Ah! Biondetta! disais-je, si vous n'tiez pas un
tre fantastique, si vous n'tiez pas ce vilain dro-
madaire ! . .
.
Mais quel mouvement me laiss-je emporter?
146 LE DIABLE AMOUREUX.
J'ai triomph de la frayeur, dracinons un senti-
ment plus dangereux. Quelle douceur puis-je en
attendre? Ne tiendrait-il pas toujours de son origine?
Le feu de ses regards si touchants , si doux , est
un cruel poison. Cette bouche si bien forme, si
colorie, si frache, et en apparence si nave, ne
s'ouvre que pour des impostures. Ce cur, si c'en
tait un , ne s'chaufferait que pour une trahison.
Pendant queje m'abandonnais aux rflexions occa-
sionnes par les mouvements divers dont j'tais
agit, la lune, parvenue au haut de l'hmisphre
et dans un ciel sans nuages , dardait tous ses rayons
dans ma chambre travers trois grandes croises.
Je faisais des mouvements prodigieux dans mon
lit; il n'tait pas neuf; le bois s'carte, et les trois
planches qui soutenaient mon sommier tombent
avec fracas.
Biondetta se lve , accourt moi avec le ton de
la frayeur. Don Alvare, quel malheur vient de
vous arriver?

Comme je ne la perdais pas de vue, malgr mon
accident, je la vis se lever, accourir; sa chemise
tait une chemise de page , et au passage , la lumire
de la lune ayant frapp sur sa cuisse, avait paru
gagner au reflet.
LE DIABLE AMOUREUX.
147
Fort peu mu du mauvais tat de mon lit
,
qui ne
m'exposait qu' tre un peu plus mal couch,
je le
fus bien davantage de me trouver serr dans les
bras de Biondetta.
Il ne m'est rien arriv, lui dis-je, retirez*vous
;
vous courez sur le carreau sans pantoufles, vous
allez vous enrhumer, retirez-vous...

Mais vous tes mal votre aise.

Oui, vous m'y mettez actuellement; retirez-


vous
,
ou
,
puisque vous
voulez tre couche
chez moi et prs de
moi, je vous ordonne-
rai d'aller dormir dans
cette toile d'araigne
qui est l'encoignure
de ma chambre. Elle
n'attendit pas la fin de
la menace, et alla se
coucher sur sa natte en
sanglotant tout bas.
La nuit s'achve, et la fatigue prenant le dessus,
me procure quelques moments de sommeil. Je ne
m'veillai qu'au jour. On devine la route que prirent
mes premiers regards. Je cherchai des yeux monpage
.
148
LE DIABLE
AMOUREUX.
Il tait assis tout vtu, la rserve de son pour-
point
,
sur un
petit tabouret
;
il avait tal ses che-
veux qui
tombaient jusqu'
terre, en couvrant,
boucles
flottantes et
naturelles, son dos et ses
paules, et mme entirement son visage.
it \ ^iiiii)
Ne
pouvant faire
mieux , il dmlait sa chevelure
avec ses doigts.
Jamais
peigne d'un plus bel ivoire
ne se promena
dans une plus paisse fort de che-
veux
blond-cendr
5
leur finesse tait gale
toutes
P. u.
Il dmlait sa chevelure avec ses doigts.
(Fac-simil de la grarore de la premire dition. Voir la note
p.
101.)
LE DIABLE AMOUREUX. 149
les autres perfections; un petit mouvement que
j'avais fait ayant annonc mon rveil, elle carta
avec ses doigts les boucles qui lui ombrageaient le
visage. Figurez-vous l'aurore au printemps, sortant
d'entre les vapeurs du matin avec sa rose, ses fra-
cheurs et tous ses parfums.
Biondetta, lui dis-je
,
prenez un peigne; il
y
en
a dans le tiroir de ce bu-
reau. Elle obit. Bientt,
l'aide d'un ruban, ses
cheveux sont rattachs sur
sa tte avec autant d'a-
dresse que d'lgance. Elle
prend son pourpoint, met
le comble son ajustement,
et s'assied sur son sige
d'unair timide, embarrass,
inquiet, qui sollicitait vive-
ment la compassion.
S'il faut, me disais-je, que je voie dans la journe
mille tableaux plus piquants les uns que les autres
,
assurment je n'y tiendrai pas; amenons le dno-
ment, s'il est possible.
Je lui adresse la parole.

Le jour est venu, Biondetta; les biensances


150 LE DIABLE AMOUREUX.
sont remplies , vous pouvez sortir de ma chambre
sans craindre le ridicule.

Je suis, me rpondit
-
elle , maintenant au-
dessus de cette frayeur; mais vos intrts et les
miens m'en inspirent une beaucoup plus fonde :
ils ne permettent pas que nous nous sparions.

Vous vous expliquerez? lui dis-je.

Je vais le faire, Alvare.


Votre jeunesse, votre imprudence, vous fer-
ment les yeux sur les prils que nous avons rassem-
bls autour de nous. A peine vous vis-je sous la
vote
,
que cette contenance hroque l'aspect de
la plus hideuse apparition dcida mon penchant. Si
,
me dis-je moi-mme, pour parvenir au bonheur,
je dois m'unir un mortel, prenons un corps, il en
est temps : voil le hros digne de mpi. Dussent
s'en indigner les mprisables rivaux dont je lui fais
le sacrifice
;
duss-je me voir expose leur ressen-
timent, leur vengeance, que m'importe? Aime
d' Alvare, unie avec Alvare, eux et la nature nous
seront soumis. Vous avez vu la suite; voici les con-
squences.
L'envie, la jalousie, le dpit, la rage, me pr-
parent les chtiments les plus cruels auxquels puisse
tre soumis un tre de mon espce, dgrad par
LE DIABLE AMOUREUX, 151
son choix, et vous seul pouvez m'en garantir. A
peine est-il jour, et dj les dlateurs sont en che-
min pour vous dfrer, comme ncromancien, ce
connaissez. Dans une
M0
;
.
;
"
:
N
:
'
!i
-
"
vous tes le plus
'^
adroit, le plus insigne des faussaires. Vous parlez
d'amour, vous en prsentez l'image, vous en em-
poisonnez l'ide
,
je vous dfends de m'en dire un
mot. Laissez-moi me calmer assez, si je le puis,
pour devenir capable de prendre une rsolution.
S'il faut que je tombe entre les mains du tribunal,
je ne balance pas, pour ce moment-ci, entre vous et
lui; mais si vous m'aidez me tirer d'ici, quoi
m'engagerai-je? Puis-je me sparer de vous quand
je le voudrai? Je vous somme de me rpondre avec
clart et prcision.

Pour vous sparer de moi, Alvare, il suffira


d'un acte de votre volont. J'ai mme regret que ma
soumission soit force. Si vous mconnaissez mon
152 LE DIABLE AMOUREUX.
zle par la suite, vous serez imprudent, ingrat...

Je ne crois rien, sinon qu'il faut que je parte.


Je vais veiller mon valet de chambre; il faut qu'il
me trouve de l'argent, qu'il aille la poste. Je me
rendrai Venise prs de Bentinelli , banquier de ma
mre,

Il vous faut de l'argent? Heureusement je m'en


sois prcautionne; j'en ai votre service...

Gardez-le. Si vous tiez une femme, en l'ac-


ceptant je ferais une bassesse,..

Ce n'est pas un don, c'est


un prt que je vous,
propose. Donnez -moi un mandement sur le ban-
quier; faites un tat de ce que vous devez ici. Laissez
sur votre bureau un ordre Carie pour payer. Dis-
culpez-vous par lettre auprs de votre commandant,
sur une affaire indispensable qui vous force partir
sans cong. J'irai la
poste vous chercher
une voiture et des che-
mais aupara-
vant, Alvare, force
m'carter de vous, je retombe dans toutes mes
frayeurs; dites : Esprit qui ne t'es li un corps
que pour moi, et pour moi seul,j'accepte ton vasse-
lage et t'accorde ma protection
LE DIABLE AMOUREUX. 153
. En me prescrivant celte formule, elle s'tait jete
^flies genoux, me tenait la main, la pressait, la
mouillait de larmes.
J'tais hors de moi , ne sachant quel parti prendre
;
je lui laisse ma main qu'elle baise , et je balbutie les
mots qui lui semblaient si importants; peine ai-je
fini qu'elle se relve : Je suis vous, s'crie-t-elle
avec transport
;
je
pourrai devenir la
plus heureuse de tou-
tes les cratures.

En un moment
,
elle s'affuble d'un
long manteau , rabat
un grand chapeau sur
ses yeux, et sort de
ma chambre.
J'tais dans une
sorte de stupidit. Je
trouve un tat dejmes
dettes. Je mets au bas l'ordre Carie de le pajer; je
compte l'argent ncessaire; j'cris au commandant,
un de mes plus intimes, des lettres qu'ils durent
trouver trs -extraordinaires. Dj la voiture et le
fouet du postillon se faisaient entendre la porte.
9.
154
LE DIABLE AMOUREUX.
Biondetta, toujours le nez dans son
manteau
revient
et
m'entrane. Carie, veill par le
bruit,
parat en chemise.
Allez, lui dis-je,
mon bu-
reau,
vous
y
trouverez mes ordres, Je monte en
voiture
;
je pars.

VI
iondetta tait entre
avec moi dans la voi-
ture; elle tait sur le
devant. Quand nous f-
mes sortis de la ville,
elle ta le chapeau qui
la tenait l'ombre. Ses
cheveux taient renferms dans un filet cramoisi;
on n'en voyait que la pointe, c'taient des perles
dans du corail. Son visage, dpouill de tout autre
ornement, brillait de ses seules perfections. On
156 LE DIABLE AMOUREUX,
croyait voir un transparent sur son teint. On ne
pouvait concevoir comment la douceur, la candeur,
la navet pouvaient s' allier au caractre de finesse
qui brillait dans ses regards. Je me surpris faisant
malgr moi ces remarques; et les jugeant dange-
reuses pour mon repos, je fermai les yeux pour
essayer de dormir.
Ma tentative ne fut pas vaine, le sommeil s'em-
para de mes sens et m'offrit les rves les plus agra-
bles
,
les plus propres dlasser mon me des ides
effrayantes et bizarres dont elle avait l fatigue. Il
fut d'ailleurs trs-long, et ma mre, par la suite,
rflchissant un jour sur mes aventures
,
prtendit
que cet assoupissement n'avait pas t naturel. En-
fin, quand je m'veillai, j'tais sur les bords du ca-
nal sur lequel on s'embarque pour aller Venise. La
nuit tait avance
;
je me sens tirer par ma manche
,
c'tait un portefaix; il voulait se charger de mes
ballots. Je n' aidais pas mme un bonnet de nuit.
Biondetta se prsenta une autre portire
,
pour
me dire que le btiment qui devait me conduire tait
prt. Je descends machinalement, j'entre dans la
felouque et retombe dans ma lthargie.
Que dirai-je? Le lendemain matin je me trouvai
log sur la place Saint-Marc, dans le plus bel appar-
LE DIABLE AMOUREUX. 157
tement de la meilleure auberge de Venise. Je le
connaissais; je le reconnus sur-le-champ. Je vois du
linge, une robe de
chambre assez riche
auprs de mon lit. Je
souponnai que ce
pouvait tre une at-
tention de l'hte chez
qui j'tais arriv d-
nu de tout.
Je me lve et re-
garde si je suis le seul
objet vivant qui soit
dans la chambre; je
cherchais Biondetta.
Honteux de ce premier mouvement, je rendis
grce ma bonne fortune. Cet esprit et moi ne
sommes donc pas insparables; j'en suis dlivr;
et aprs mon imprudence, si je ne perds que ma
compagnie aux gardes, je dois m' estimer trs-
heureux.
Courage, Alvare, continuai-je; il
y
a d'autres
cours, d'autres souverains que celui de Naples; ceci
doit te corriger si tu n'es pas incorrigible, et tu te
conduiras mieux. Si on refuse tes services, une mre
158
LE DIABLE AMOUREUX.
tendre, l'Estrmadure et un
patrimoine honnte te
tendent les bras.
Mais que te voulait ce lutin, qui ne fa pas quitt
depuis vingt-quatre heures? Il avait pris une figure
bien sduisante; il m'a donn de l'argent, je veux le
lui rendre... Comme je parlais encore, je vois arri-
ver mon crancier; il m'amenait deux
domestiques
et deux gondoliers.

Il faut, dit-il, que vous soyez servi, en atten-


dant l'arrive de Carie. On m'a rpondu
dans l'au-
berge de
l'intelligence et de la fidlit de ces gens-
ci, et voici les plus hardis
patrons de la
rpublique.

Je suis
content de votre choix,
Biondetta,
lui
dis-je; vous
tes-vous loge ici?

J'ai pris, me rpond le page, les yeux baisss,


dans
l'appartement
mme de Votre
Excellence,
la
LE DIABLE AMOUREUX.
159
pice la plus loigne de celle que vous occupez,
pour vous causer le moins d'embarras qu'il sera
possible,

Je trouvai du mnagement, de la dlicatesse, dans
cette attention mettre de l'espace entre elle et moi,
Je lui en sus gr.
Au pis-aller, disais-je, je ne saurais la chasser
du
vague de l'air, s'il lui plat de s'y tenir invisible
pour m'obsder. Quand elle sera dans une chambre
connue, je pourrai calculer ma distance. Content de
mes raisons
,
je donnai lgrement mon approbation
tout.
Je voulais sortir pour aller chez le correspondant
de ma mre. Bion-
detta donna ses or-
dres pour ma toi-
lette
,
et quand elle
fut acheve
,
je me
rendis o j'avais
dessein d'aller.
Le ngociant me
fit un accueil dont
j'eus lieu d'tre sur-
pris. Il tait sa
banque; de loin il me caresse de l'il , vient moi :
160
LE DIABLE AMOUREUX.
DonAlvare, me dit-il, je ne vous croyais pas
ici. Vous arrivez trs propos pour m'empcher de
faire une bvue; j'allais vous envoyer deux lettres
et de l'argent.

Celui de mon quartier, rpondis-je.

Oui, rpliqua-t-il , et quelque chose de plus.


Voil deux cents sequins en sus qui sont arrivs ce
matin. Un vieux gentilhomme qui j'en ai donn le
reu me les a remis de la part de dona Mencia. Ne
recevant pas de vos nouvelles , elle vous a cru ma-
lade
,
et a charg un Espagnol de votre connaissance
de me les remettre pour vous les faire passer.

Vous a-t-il dit son nom?

Je l'ai crit dans le reu; c'est don Miguel Pi-


mientos, qui dit avoir t cuyer dans votre maison.
Ignorant votre arrive ici
,
je ne lui ai pas demand
son adresse.

Je pris l'argent. J'ouvris les lettres : ma mre se
plaignait de sa sant , de ma ngligence , et ne
^^ parlait pas des sequins
40mm\
c
l
u? e^e envoyai
t
;
je n' en
^=^i8l" Me voyant la bourse
aussi propos et aussi bien garnie, je revins gaie-
LE DIABLE AMOUREUX. 161
ment l'auberge; j'eus de la peine trouver
Biondetta dans l'espce de logement o elle s'tait
rfugie. Elle
y
entrait par un dgagement distant
de ma porte; je m'y aventurai par hasard, et la vis
courbe prs d'une fentre, fort occupe rassem-
bler et recoller les dbris d'un clavecin.
J'ai de l'argent, lui dis-je, et vous rapporte ce-
lui que vous m'avez prt. Elle rougit,
ce qui lui
arrivait toujours avant de parler; elle chercha
mon
obligation
,
me la remit
,
prit la somme et se con-
162 LE DIABLE AMOUREUX.
tenta de me dire que j'tais trop exact, et qu'elle et
dsir jouir plus longtemps du plaisir de m'avoir
oblig.
Mais je vous dois encore, lui dis-je , car vous
avez les postes. Elle en avait l'tat sur la table. Je
l'acquittai. Je sortais avec un sang-froid apparent;
elle me demanda mes ordres, je n'en eus pas lui
donner, et elle se remit tranquillement son ou-
vrage; elle me tournait le dos. Je l'observai quelque
temps; el\e semblait trs-occupe, et apportait son
travail autant d'adresse que d'activit.
Je revins rver dans ma chambre. Voil, di-
sais-je, le pair de ce Caldron qui allumait la pipe
de Soberano, et quoiqu'il ait l'air trs-distingu, il
n'est pas de meilleure maison. S'il ne se rend ni exi-
geant ni incommode, s'il n'a pas de prtentions,
pourquoi ne le garderais-je pas? Il m'assure, d'ail-
leurs, que pour le renvoyer il ne faut qu'un acte de
ma volont. Pourquoi me presser de vouloir tout
l'heure ce que je puis vouloir tous les instants du
jour? On interrompit mes rflexions en m'annon-
ant que j'tais servi.
Je me mis table. Biondetta, en grande livre,
tait derrire mon sige , attentive prvenir mes
besoins. Je n'avais pas besoin de me retourner pour
LE DIABLE
AMOUREUX.
163
la voir;
trois
glaces disposes dans le salon
rp-
taient
tous ses
mouvements. Le dner fini , on des-
sert;
elle
se retire,
L'aubergiste
monte, la
connaissance
n'tait
pas
nouvelle.
On tait en carnaval;
mon
arrive
n'avait
rien qui dt le surprendre.
Il me flicita
sur l'aug-
mentation
de mon train
,
qui
supposait un
meilleur
tat dans ma
fortune,
et se rabattit
sur les louanges
de mon page, le jeune
homme
le plus beau, le plus
affectionn,
le plus
intelligent,
le plus doux qu'il
et encore vu. Il me
demanda si je comptais
prendre part aux
plaisirs du
carnaval : c'tait
mon
164 LE DIABLE AMOUREUX.
intention. Je pris un dguisement et montai dans
ma gondole.
Je courus la place; j'allai au spectacle, au Ridotto.
Je jouai
,
je gagnai quarante sequins et rentrai assez
tard, ayant cherch de la dissipation partout o
j'avais cru pouvoir en trouver.
Mon page , un flambeau la main , me reoit au
bas de l'escalier, me livre aux soins d'un valet de
chambre et se retire, aprs m'avoir demand
quelle heure j'ordonnais que l'on entrt chez moi. A
l'heure ordinaire 35 , rpondis-je, sans savoir ce que
je disais, sans penser que personne n'tait au fait
de ma manire de vivre.
Je me rveillai tard le lendemain, et me levai
promptement. Je jetai par hasard les yeux sur les
lettres de ma mre , demeures sur la table. Digne
femme! m'criai-je; que fais-je ici? Que ne vais-je
me mettre l'abri de vos sages conseils? J'irai, ah !
j'irai, c'est le seul parti qui me reste.
Comme je parlais haut, on s'aperut que j'tais
veill; on entra chez moi, et je revis recueil 'de ma
raison. Il avait l'air dsintress, modeste, soumis,
et ne m'en parut que plus dangereux. Il m'annon-
ait un tailleur et des toffes
;
le march fait , il dis-
parut avec lui jusqu' l'heure du repas.
LE DIABLE AMOUREUX.
165
Je mangeai peu, et courus me prcipiter travers
le tourbillon de mes amusements de la ville. Je
cherchai les masques; j'coutai, je fis de froides
plaisanteries, et terminai la scne par l'opra, sur-
tout le jeu, jusqu'alors ma passion favorite. Je
gagnai beaucoup plus cette seconde sance qu' la
premire.
VII
ix jours se passrent dans
la mme situation de cur
et d'esprit, et peu prs
dans des dissipations sem-
blables; je trouvai d'an-
ciennes connaissances
,
j'en fis de nouvelles. On
ef me prsenta aux assem-
bles les plus distingues
;
je fus admis aux parties
des nobles dans leurs casins.
LE DIABLE AMOUREUX. 167
Tout allait bien, si ma fortune au jeu ne s'tait
pas dmentie; mais je perdis au ridotto, en une soi-
re, treize cents sequins que j'avais amasss. On n'a
jamais jou d'un plus grand malheur. A trois heures
du matin
,
je me retirai , mis sec , devant cent se-
quins mes connaissances. Mon chagrin tait crit
dans mes regards , et sur tout mon extrieur. Bion-
detta me parut affecte; mais elle n'ouvrit pas la
bouche.
Le lendemain je me levai tard. Je me promenais
grands pas dans ma chambre en frappant des
pieds. On me sert, je ne mange point. Le service
enlev, Biondetta reste, contre son ordinaire. Elle
me fixe un instant , laisse chapper quelques larmes :
168 LE DIABLE
AMOUREUX.
Vous avez perdu de l'argent, don Alvare; peut-
tre plus que vous n'en pouvez payer.
Et quand cela serait, o trouverais-je le re-
mde?

Vous m'offensez; mes services sont toujours


vous au mme prix; mais ils ne s'tendraient pas
loin, s'ils n'allaient qu' vous faire contracter avec
moi de ces obligations que vous vous croiriez dans
la ncessit de remplir sur-le-champ. Trouvez bon
que je prenne un sige; je sens une motion qui ne
me permettrait pas de me soutenir debout; j'ai,
d'ailleurs, des choses importantes vous dire, Vou-
lez-vous vous ruiner?... Pourquoi jouez-vous aved
Cette fureur, puisque vous ne savez pas jouer?

-
Tout le monde ne sait-il pas les jeux de ha*
sard? Quelqu'un pourrait-il me les apprendre?
-
Oui; prudence part, on apprend les jeux de
chance, que vous appelez mal propos jeux de ha-
sard. Il n'y a point de hasard dans le monde; tout
y
a t et sera toujours une suite de combinaisons n-
cessaires que l'on ne peut entendre que par la
science des nombres, dont les principes sont, en
mme temps, et si abstraits et si profonds, qu'on
ne peut les saisir si l'on n'est conduit par un matre;
mais il faut avoir su se le donner et se l'attacher. Je
LE DIABLE
AMOUREUX. 169
ne puis vous peindre cette
connaissance sublime que
par une image.
L'enchanement
des nombres fait la
cadence de l'univers,
rgle ce qu'on appelle
les vnements fortuits
et prtendus dtermi-
ns, les forant par
des balanciers invisi-
bles tomber chacun
leur tour, depuis ce qui
se passe d'important
dans les sphres loignes, jusqu'aux misrables
petites chances qui vous ont aujourd'hui dpouill
de votre argent.

Cette tirade scientifique dans une bouche enfan-
tine, cette proposition un peu brusque de me donner
un matre, m'occasionnrent un lger frisson, un
peu de cette sueur froide qui m'avait saisi sous la
vote de Portici. Je fixe Biondetta, qui baissait la
vue. Je ne veux pas de matre , lui dis-je
;
je crain-
drais d'en trop apprendre- mais essayez de me
prouver qu'un gentilhomme peut savoir un peu plus
que le jeu, et s'en servir sans compromettre son ca-
ractre. Elle prit la thse, et voici en substance
1* abrg de sa dmonstration.
10
170 LE DIABLE AMOUREUX.
La banque est combine sur le pied d'un profit
exorbitant qui se renouvelle chaque taille
;
si elle
ne courait pas des risques, la rpublique ferait
coup sr un vol manifeste aux particuliers. Mais les
calculs que nous pouvons faire sont supposs , et la
banque a toujours beau jeu, en tenant contre une
personne instruite sur dix mille dupes.

La conviction fut pousse plus loin. On m'ensei-
gna une seule combi-
j|l|
naison , trs-simple en
I
apparence* je n'en de-
A vinai pas les principes;
mais ds le soir mme
(j'en connus l'infaillibi-
lit par le succs.
En un mot, je rega-
gnai en la suivant tout ce que j'avais perdu, payai
mes dettes de jeu, et rendis en rentrant Biondetta
l'argent qu'elle m'avait prt pour tenter l'aventure.
J'tais en fonds, mais plus embarrass que ja-
mais. Mes dfiances s'taient renouveles sur les
desseins de l'tre dangereux dont j'avais agr les
services. Je ne savais pas dcidment si je pourrais
l'loigner de moi; en tout cas, je n'avais pas la
force de le vouloir. Je dtournais les yeux pour ne
LE DIABLE AMOUREUX. 171
pas le voir o il tait, et le voyais partout o il
h'
tait pas.
i'
Le jeu cessait de m'offrir une dissipation atta-
liante. Le pharaon, que j'aimais passionnment,
n'tant plus assaisonn par le risque, avait perdu
iout ce qu'il avait de piquant pour moi. Les singe-
ries
du carnaval m'ennuyaient; les spectacles m'-
aient insipides. Quand j'aurais eu le cur assez
libre pour dsirer de former une liaison parmi les
femmes du haut parage, j'tais rebut d'avance par
)a
langueur , le crmonial et la contrainte de la ci-
msbeature. Il me restait la ressource des casins des
nobles , o je ne voulais plus jouer, et la socit des
courtisanes.
Parmi les femmes de cette dernire espce , il
y
en avait quelques-unes plus distingues par l' l-
gance de leur faste et l'enjouement de leur socit,
-que par leurs agrments personnels: Je trouvais
dans leurs maisons une libert relle dont j'aimais
iouir, une gaiet bruyante qui pouvait m'tourdir, si
lie ne pouvait me plaire
;
enfin un abus continuel
fie
la raison qui me tirait pour quelques moments
des entraves de la mienne. Je faisais des galanteries

toutes les femmes de cette espce chez lesquelles


jetais
admis
, sans avoir de projet sur aucune; mais
172 LE DIABLE AMOUREUX.
la plus clbre d'entre elles avait des desseins sur
moi qu'elle fit bientt clater.
On la nommait Olympia. Elle avait vingt-six ans,
beaucoup de beaut , de talents et d'esprit. Elle ni
laissa bientt apercevoir du got qu'elle avait pour
moi, et sans ei
avoir pour elle^
je me jetai sa
tte pour me
dt-
barrasser en quel-
que sorte de mot-
mme.
Notre liaison
commena brus-
quement, etcom-
Yg me j'y trouvais
peu de charmes,
je jugeai qu'elle
finirait de mme,
et qu'Olympia, ennuye de mes distractions auprs
d'elle, chercherait bientt un amant qui lui rendit
plus de justice, d'autant plus que nous nous tions
pris sur le pied de la passion la plus dsintresse
;
mais notre plante en dcidait autrement. Il fallait
sans doute
,
pour le chtiment de cette femme shfr
LE DIABLE AMOUREUX. 173
perbe et emporte, et pour me jeter dans des em-
barras d'une autre espce, qu'elle cont un amour
effrn
pour moi.
Dj je n'tais plus le matre de revenir le soir

mon
auberge, et j'tais accabl pendant la journe
de billets, de messages et de surveillants.
On se plaignait de mes froideurs. Une jalousie qui
n'avait pas encore trouv d'objet s'en prenait
toutes les femmes qui pouvaient attirer mes regards,
et aurait exig de moi jusqu' des incivilits pour
elles, si l'on
et pu entamer mon caractre. Je me
dplaisais dans ce tourment perptuel , mais il fal
lait bien
y
vivre. Je cherchais de bonne foi aimer
Olympia, pour aimer quelque chose , et me distraire
du got
dangereux que je me connaissais, Cepen*
dant, une scne
plus vive se prparait.
J'tais sourdement observ dans mon auberge par
les
ordres de la courtisane. Depuis quand, me
dit-elle un jour, avez-vous ce beau page qui vous
intresse tant , qui vous tmoignez tant d'gards,
et que vous ne cessez de suivre des yeux quand son
service l'appelle dans votre appartement? Pourquoi
lui faites-vous observer cette retraite austre? Car on
ne le voit jamais dans Venise.
r-^-Mon page, rpondis-je, est un jeune homme
10.
174
LE DIABLE
AMOUREUX.
bien n, de
l'ducation
duquel je suis
charg
par
devoir.
C'est...

-
C'est,
reprit-elle,
les
yeux
enflamms
de
courroux,
tratre,
c'est une femme.
Une de mes af-
fides
lui a vu faire
sa toilette
par le trou de
la ser~
rure. .
.
Je vous
donne
ma
parole
d'honneur
que ce
n'est pas
une femme.
..
N'ajoute
pas le mensonge
la trahison.
Cette
femme
pleurait,
on l'a
vue; elle n'est
pas heureuse.
Tu
ne sais
que faire le
tourment
des curs qui se
donnent

toi. Tu l'as abuse,
comme tu m'abuses,
LE DIABLE AMOUREUX.
175
et tu l'abandonnes. Renvoie ses parents cette jeune
personne; et si tes prodigalits t'ont mis hors d'tat
de lui faire justice, qu'elle la tienne de moi. Tu lui
dois un sort : je le lui ferai; mais je veux qu'elle dis-
paraisse demain.

Olympia, reprisse le plus froidement qu'il me


fut possible, je vous ai jur, je vous le rpte et
vous jure encore que ce n'est pas une femme; et
plt au ciel...

Que veulent dire ces mensonges et ce Plt au


ciel, monstre? Renvoie-la, te dis-je, ou... Mais j'ai
d'autres ressources; je te dmasquerai, et elle en-
tendra raison, si tu n'es pas susceptible de l'en-
tendre,
v
Excd par ce torrent d'injures et de menaces,
mais affectant de n'tre point mu, je me retirai
chez moi, quoiqu'il ft tard.
Mon arrive parut surprendre mes domestiques
,
et surtout Biondetta : elle tmoigna quelque inqui-
tude sur ma sant; je rpondis qu'elle n'tait point
altre.
Je ne lui parlais presque jamais depuis ma liaison
avec Olympia, et il n'y avait eu aucun changement
dans sa conduite mon gard
;
mais on en remar-
quait dans ses traits : il
y
avait sur le ton gnral de
176
LE DIABLE AMOUREUX.
sa physionomie une teinte d'abattement et de mlan-
colie.
Le lendemain, peine tais-je veill, que Bion-
detta entre dans ma chambre, une lettre ouverte
la main. Elle me la remet, et je lis :
AU PRTEXDU BIOXDETTO.

Je ne sais qui vous tes, madame, ni ce que


n vous pouvez faire chez don Alvare; mais vous tes
> trop jeune pour n'tre pas excusable, et en de
trop mauvaises mains pour ne pas exciter la com-

passion. Ce cavalier vous aura promis ce qu'il


i
promet tout le monde, ce qu'il me jure encore

tous les jours, quoique dtermin nous trahir.


i
On dit que vous tes sage autant que belle; vous

serez susceptible d'un bon conseil. Vous tes en


ge , madame , de rparer le tort que vous pouvez

vous tre fait; une me sensible vous en offre les


moyens. On ne marchandera point sur la force du
sacrifice que l'on doit faire pour assurer votre re-
pos. Il faut qu'il soit proportionn votre tat,
aux vues que l'on vous a fait abandonner, . celles
que vous pouvez avoir pour l'avenir, et par cons-
quent vous rglerez tout vous-mme. Si vous per-
sistez vouloir tre trompe et malheureuse, et
LE DIABLE AMOUREUX. 177
en
faire d'autres, attendez-vous tout ce que le
dsespoir peut suggrer de plus violent une ri-
vale. J'attends votre rponse.
Aprs avoir lu cette lettre
,
je la remis Bion-
detta.
Rpondez, lui dis-je, cette femme qu'elle
est folle , et vous savez mieux que moi combien elle
est. .
.

Vous la connaissez, don Alvare, n'apprhen-


dez-vous rien
,\
d'elle?...

J'appr-
hende
qu'elle
ne m'ennuie
plus long-
temps; ainsi je
la quitte
;
et
pour m'en d-
livrer plus s-
rement, je vais
louer ce matin
une jolie mai-
son que l'on
m'
a.
propose sur la Brenta. Je m'habillai sur-le-
champ, et allai conclure mon march.
Chemin
faisant, je rflchissais aux menaces
d'Olympia,
178 LE DIABLE AMOUREUX.
Pauvre folle! disais-je, elle veut tuer... Je ne pus
jamais, et sans savoir pourquoi, prononcer le mot.
Ds que j'eus termin mon affaire, je revins chez
moi; je dnai; et, craignant que la force de l'habi-
tude ne m'entrant chez la courtisane, je me dter-
minai ne pas sortir de la journe.
Je prends un livre. Incapable de m'appliquer la
lecture, je le quitte; je vais la fentre, et la foule,
la varit des objets me choquent au lieu de me dis-
traire. Je me promne grands pas dans mon ap-
partement, cherchant la tranquillit de l'esprit dans
l'agitation continuelle du corps.
VIII
ans cette course indter-
mine, mes pas s'adres-
sent vers une garde-robe
sombre, o mes gens ren-
fermaient les choses nces-
saires mon service qui
ne devaient pas se trouver
sous la main. Je n'y tais
jamais entr. L'obscurit du lieu me plat. Je m'as-
sieds sur un coffre et
y
passe quelques minutes.
180 LE DIABLE AMOUREUX.
Au bout de ce court espace de temps, j'entends
du bruit dans une pice voisine; un petit jour qui
me donne dans les yeux m'attire vers une porte
condamne : il s'chappait par le trou de la serrure;
j'y applique l'il.
Je vois Biondetta assise vis--vis de son clavecin
,
les bras croiss, dans l'attitude d'une personne
qui
rve profondment. Elle rompit le silence.
Biondetta! Biondetta! dit-elle. Il m'appelle
Biondetta. C'est le premier, c'est le seul mot cares-
sant qui soit sorti de sa bouche.
Elle se tait, et parat retomber dans sa rverie.
Elle pose enfin les mains sur le clavecin que je lui
Je vois Biondetta assise vis--vis de son clavecin.
[Fac-simil de la gravure de la premire dition. Voir la note
p. 101.)
LE DIABLE AMOUREUX. 181
avais vu raccommoder. Elle avait devant elle un
livre ferm sur le pupitre. Elle prlude et chante
demi-voix en s' accompagnant.
Je dmlai sur-le-champ que ce qu'elle chantait
n'tait pas une composition arrte. En prtant mieux
l'oreille, j'entendis mon nom, celui d'Olympia.
Elle improvisait en prose sur sa prtendue situa-
tion, sur celle de sa rivale, qu'elle trouvait bien
plus heureuse que la sienne- enfin sur les rigueurs
que j'avais pour elle, et les soupons qui occasion-
naient une dfiance qui m' loignait de mon bon-
heur. Elle m'aurait conduit dans la route des gran-
deurs, de la fortune et des sciences, et j'aurais fait
sa flicit. Hlas! disait-elle, cela devient impos-
sible. Quand il me connatrait pour ce que je suis,
mes faibles charmes ne pourraient l'arrter; une
autre. . .

La passion l'emportait, et les larmes semblaient
la suffoquer. Elle se lve, va prendre un mouchoir,
s'essuie et se rapproche de l'instrument; elle veut
se rasseoir, et , comme si le peu de hauteur du sige
l'et tenue ci-devant dans une attitude trop gne,
elle prend le livre qui tait sur son pupitre, le met
sur le tabouret, s'assied, et prlude de nouveau.
Je compris bientt que la seconde scne de mu-
11
182 LE DIABLE AxMOUREUX.
sique ne serait pas de l'espce de la premire. Je
reconnus l'air d'une barcarolle fort en vogue alors
Venise. Elle le rpta deux fois; puis, d'une voix
plus distincte et plus assure , elle chanta les pa-
roles suivantes :
Hlas ! quelle est ma chimre
Fille du ciel et des airs
,
Pour Ah/are et pour la terre
J'abandonne l'univers;
1
Sans clat et sans puissance
,
Je m'abaisse jusqu'aux fers;
Et quelle est ma rcompense?
On me ddaigne et je sers.
Coursier, la main qui vous mne
S'empresse vous caresser;
On vous captive , on vous gne
,
*
Mais on craint de vous blesser.
Des efforts qu'on vous fait faire
Sur vous l'honneur rejaillit
,
Et le frein qui vous modre
Jamais ne vous avilit.
Alvare, une autre t'engage,
Et m'loigne de ton cur :
Dis-moi par quel avantage
Elle a vaincu ta froideur?
On pense qu'elle est sincre,
On s'en rapporte sa foi
;
LE
DIABLE
AMOUREUX.
183
Dolce
Hium^
s=^?
g
H-las !
quel-le est ma chi - m
Pour Al-
va- re et pour la ter
m m
re, Fil-le
re J'aban-
*^^m
G
du ciel et des airs,
don
-
ne l'u
- -
ni
- - vers
;
Sans
^fr-^ff-TtofgpI
m
m
&m
w
ciat et sans puis
- -
san
-
ce Je m'a
^
^
^
bais -
se, jus-qu'aux fers, Et quelle est ma r
-
com
=BE
^m^
m
1
fe5
n
^
^r
-
+
pen -
se, On me d - -
dai
-
gne et je sers.
3H
p^
m
184 LE DIABLE AMOUREUX
a
Elle plat
,
je ne puis plaire
;
Le soupon est fait pour moi.
La cruelle dfiance
Empoisonne le bienfait.
1
On me craint en ma prsence
;
En mon absence on me hait.
Mes tourments
,
je les suppose
;
Je gmis , mais sans raison
;
Si je parle, j'en impose...
Je me tais, c'est trahison.
Amour, tu fis l'imposture
,
Je passe pour l'imposteur;
Ah! pour venger notre injure,
Dissipe enfin son erreur.
Fais que l'ingrat me connaisse;
Et quel qu'en soit le sujet
,
Qu'il dteste une faiblesse
Dont je ne suis pas l'objet.
Ma rivale est triomphante
,
Elle ordonne de mon sort
,
Et je me vois dans l'attente
De l'exil ou de la mort.
Ne brisez pas votre chane,
Mouvements d'un cur jaloux;
Vous veilleriez la haine . .
.
Je me contrains : taisez-vous !
LE DIABLE AMOUREUX.
185
Le son de la voix, le chant, le sens des vers, leur
tournure , me jettent dans un dsordre que je ne
puis exprimer. Etre fantastique, dangereuse im-
posture! m'criai-je en sortant avec rapidit du
poste o j'tais demeur trop longtemps : peut-on
mieux emprunter les traits de la vrit et de la na-
ture! Que je suis heureux de n'avoir connu que
d'aujourd'hui le trou de cette serrure! comme je
serais venu m'enivrer, combien j'aurais aid me
tromper moi-mme! Sortons d'ici. Allons sur la
Brenta ds demain. Allons-y ce soir.

J'appelle sur-le-champ un domestique, et fais d-
pcher, dans une gondole, ce qui m'tait ncessaire
pour aller passer la nuit dans ma nouvelle maison.
186 LE DIABLE AMOUREUX.
Il m'et t trop difficile d'attendre la nuit dans
mon auberge. Je sortis. Je marchai au hasard. Au
dtour d'une rue, je crus voir entrer dans un caf
ce Bernadillo qui accompagnait Soberano dans
notre promenade Portici. Autre fantme! dis-je;
ils me poursuivent.
J'entrai dans ma gondole, et
courus tout Venise de canal en canal : il tait onze
heures quand je rentrai. Je voulus partir pour la
Brenta, et mes gondoliers fatigus refusant le ser-
vice, je fus oblig d'en faire appeler d'autres : ils
arrivrent, et mes gens, prvenus de mes inten-
tions, me prcdent dans la gondole, chargs de
leurs propres effets. Biondetta me suivait.
A peine ai-je les deux pieds dans le btiment
,
que
des cris me forcent me retourner. Un masque poi-
gnardait Biondetta : Tu l'emportes sur moi!
meurs , meurs , odieuse rivale !
IX
'excution fut si
prompte, qu'un
des gondoliers
rest sur le ri-
vage ne put
F empcher. Il
voulut attaquer
l'assassin en lui portant le flambeau dans les yeux;
un autre masque accourt, et le repousse avec une
action menaante , une voix tonnante que je crus re-
188 LE DIABLE AMOUREUX,
connatre pour celle de Bernadillo. Hors de moi,
je m'lance de la gondole. Les meurtriers ont dis-
paru. A l'aide du flambeau
je vois Biondetta ple
,
baigne dans son sang , expirante.
Mon tat ne saurait se peindre. Toute autre ide
s' efface. Je ne vois plus qu'une femme adore, vic-
time d'une prvention ridicule, sacrifie ma vaine
et extravagante confiance, et accable par moi, jus-
cjue-l, des plus cruels outrages.
Je me prcipite; j'appelle en mme temps le se-
cours et la vengeance. Un chirurgien, attir par
l'clat de cette aventure, se prsente. Je fais trans-
porter la blesse dans mon appartement; et, crainte
LE DIABLE AMOUREUX. 189
qu'on ne la mnage point assez
,
je me charge moi-
mme de la moiti du fardeau.
'-\
l
J
1V il
^
M
|U
I
|
'
!
Quand on l'eut dshabille, quand je vis ce beau
corps sanglant atteint de deux normes blessures
,
qui semblaient devoir attaquer toutes deux les sour-
ces de la vie, je dis, je fis mille extravagances.
Biondetta, prsume sans connaissance, ne devait
pas les entendre
;
mais l'aubergiste et ses gens , un
chirurgien, deux mdecins, appels, jugrent qu'il
tait dangereux pour la blesse qu'on me laisst au-
prs d'elle. On m'entrana hors de la chambre.
On laissa mes gens prs de moi
;
mais un d'eux
ayant eu la maladresse de me dire que la facult
il,
190 LE DIABLE AMOUREUX.
avait jug les blessures mortelles
,
je poussai des cris
aigus. Fatigu enfin par mes emportements, je tom-
bai dans un abattement qui fut suivi du sommeil.
Je crus voir ma mre en rve, je lui racontais
mon aventure , et pour la lui rendre plus sensible
,
je la conduisais vers les ruines de Portici.
N'allons pas l, mon fils, me disait-elle, vous
tes dans un danger vident. Comme nous pas-
sions dans un dfil troit o je m'engageais avec
LE DIABLE AMOUREUX. 191
scurit, une main tout coup me pousse dans un
prcipice; je la reconnais, c'est celle de Biondetta.
Je tombais, une autre
main me retire, et je
me trouve entre les
l
bras de ma mre. Je
me rveille , encore
haletant de frayeur.
Tendre mre ! m'criai-
je, vous ne m'aban-
donnez pas, mme en
rve.
Biondetta ! vousvou-
lez me perdre? Mais
ce songe est l'effet du
trouble de mon imagination. Ah ! chassons des ides
qui me feraient manquer la reconnaissance,
l'humanit.
J'appelle un domestique et fais demander des
nouvelles. Deux chirurgiens veillent : on a beaucoup
tir de sang; on craint la fivre.
Le
lendemain, aprs l'appareil lev, on dcida
que les blessures n'taient dangereuses que par la
profondeur; mais la fivre survient, redouble, et il
faut puiser le sujet par de nouvelles saignes.
192 LE DIABLE AMOUREUX.
Je fis tant d'instances pour entrer dans l'apparte-
ment, qu'il ne fut pas possible de s'y refuser.
Biondetta avait le transport, et rptait sans cesse
mon nom. Je la regardai; elle ne m'avait jamais
paru si belle.
Est-ce l, me disais-je, ce que je prenais pour un
fantme colori, un amas de vapeurs brillantes uni-
quement rassembles pour en imposer mes sens?
Elle avait la vie comme je l'ai, et la perd, parce
que je n'ai jamais voulu l'entendre, parce que je l'ai
volontairement expose. Je suis un tigre, un monstre.
Si tu meurs, objet le plus digne d'tre chri, et
LE DIABLE AMOUREUX, 193
dont j'ai si indignement reconnu les bonts
,
je ne
veux pas te survivre. Je mourrai aprs avoir sacrifi
sur ta tombe la barbare Olympia !
Si tu m'es rendue, je serai toi
;
je reconnatrai
tes
bienfaits
;
je couronnerai tes vertus ,
ta patience
,
je me lie par des liens indissolubles, et ferai mon
devoir de te rendre heureuse par le sacrifice aveugle
de mes sentiments et de mes volonts.
Je ne peindrai point les efforts pnibles de l'art et
de la nature pour rappeler la vie un corps qui
semblait devoir succomber sous les ressources mises
en uvre pour le soulager.
Vingt et un jours se passrent sans qu'on pt se
dcider entre la crainte et l'esprance :.
enfin , la
fivre se dissipa, et il parut que la malade reprenait
connaissance.
Je l'appelai ma chre Biondetta, elle me serra la
main. Depuis cet instant, elle reconnut tout ce qui
tait autour d'elle. J'tais son chevet : ses yeux se
tournrent sur moi; les miens taient baigns de
larmes.
Je ne saurais peindre, quand elle me regarda,
les grces, l'expression de son sourire. Chre
Biondetta! reprit-elle; je suis la chre Biondetta
d'Alvare.

194
LE
DIABLE
AMOUREUX.
Elle
voulait
m'en
dire
davantage
: on
me
fora
encore
une
fois
de m'
loigner.
Je
pris
le
parti
de
rester
dans
sa
chambre,
dans
un
endroit
o
elle
ne
pt
pas
me
voir.
Enfin
,
j'eus
la
permission
d'en
approcher.

Biondetta,
foi
dis-je
je fais
poursuivre
vos
assassins.

Ah!
mnagez-les,
dit-elle
: ils
ont
fait
mon
bonheur.
Si je
meurs,
ce
sera
pour
vous;
si
je vis,
ce sera
pour
vous
aimer.
J'ai
des
raisons
pour
abrger
ces
scnes
de
ten-
dresse
qui se
passrent
entre
nous
jusqu'au
temps
o les
mdecins
m'assurrent
que je
pouvais
faire
transporter
Biondetta
sur les
bords
de
la Brenta,
o
LE DIABLE AMOUREUX. 195
l'air serait plus propre lui rendre ses forces. Nous
nous
y
tablmes.
Je lui avais donn deux femmes pour la servir,
ds le premier instant o son sexe fut avr par la
ncessit de panser ses blessures. Je rassemblai au-
tour d'elle tout ce qui pouvait contribuer sa com-
modit, et ne m'occupai qu' la soulager, l'amuser
et lui plaire.
X
es
forces
se
rtablissaient
vued'il,et
sa
beaut
semblait
prendre
chaque
jour
un
nouvel
clat.
Enfin,
croyant
pofelvoir
l'engager
dans
une
con-
versation
assez
longue,
sans
intresser
sa
sant
:
Biondetta!
lui
dis-je,
je suis
combl
d'amour,
per-
suad
que
vous
n'tes
point
un
tre
fantastique,
convaincu
que vous
m'aimez,
malgr
les
procds
rvoltants
que j'ai eus
pour
vous
jusqu'ici.
Mais
vous
LE DIABLE AMOUREUX. 197
rez si mes inquitudes furent fondes. Dveloppez-
)i le mystre de l'trange apparition qui affligea
les regards dans la vote de Portici. D'o venaient,
1e devinrent ce monstre affreux , cette petite chienne
li prcdrent votre arrive ? Comment
,
pourquoi
fs
avez-vous remplacs pour vous attacher moi?
43 ui taient-ils? Qui tes-vous? Achevez de rassurer
*n cur tout vous , et qui veut se dvouer pour la
vie.
gjh
Alvare, rpondit Biondetta , les ncromanciens
,
pnns de votre audace , voulurent se faire un jeu
.de votre humiliation et parvenir par la voie de la
vterreur vous rduire l'tat de vil esclave de
fleurs
volonts. Ils vous prparaient d'avance la
ifrayeur, en vous provoquant l'vocation du plus
198 LE DIABLE AMOUREUX.
puissant et du plus redoutable de tous les esprits
;
fc
par le secours de ceux dont la catgorie leur est souh
mise, ils vous prsentrent un spectacle qui voua
et fait mourir d'effroi, si la vigueur de votre m
n'et fait tourner contre eux leur propre stratagmep
A votre contenance hroque , les Sylphes , lerf
Salamandres, les Gnomes, les Ondins, enchants
de votre courage, rsolurent de vous donner tout
l'avantage sur vos ennemis.
Je suis Sylphide d'origine, et une des plus con-
sidrables d'entre elles. Je parus sous la forme
la petite chienne; je reus vos ordres, et nous nous
empressmes tous l'envi de les accomplir. Plus
vous mettiez de hauteur, de rsolution, d'aisance,
d'intelligence rgler nos mouvements
,
plus nous
redoublions d'admiration pour vous et de zle.
Vous m'ordonntes de vous servir en page, de
vous amuser en cantatrice. Je me soumis avec joie,
et gotai de tels charmes dans mon obissance
,
que
je rsolus de vous la vouer pour toujours.
Dcidons, me disais-je, mon tat et mon bon-
heur. Abandonne dans le vague de l'air une in-
certitude ncessaire, sans sensations, sans jouis-
sances
,
esclave des vocations des cabalistes
,
jouet
de leurs fantaisies , ncessairement borne dans mes
LE DIABLE AMOUREUX. 199
prrogatives comme dans mes connaissances, balan-
cerais-je davantage sur le choix des moyens par les-
quels je puis ennoblir mon essence?
2js
Il m'est permis de prendre un corps pour m'as-
socier un sage : le voil. Si je me rduis au simple
faf
de femme, si je perds par ce changement vo-
iflteire le droit naturel des Sylphides et l'assistance
drilfries
compagnes, je jouirai du bonheur d'aimer
efetT tre aime. Je servirai mon vainqueur; je l'in-
struirai de la sublimit de son tre, dont il ignore les
prrogatives : il nous soumettra , avec les lments
dont j'aurai abandonn l'empire, les esprits de toutes
les sphres. Il est fait pour tre le roi du monde, et
j'en serai la reine, et la reine adore de lui.
9 Ces rflexions
,
plus subites que vous ne pouvez
le croire dans une substance dbarrasse d'organes,
me dcidrent sur-le-champ. En conservant ma
<igure,
je prends un corps de femme pour ne le
fuitter
qu'avec la vie.
Quand j'eus pris un corps, Alvare, je m'aper-
us que j'avais un cur :je vous admirai, je vous
aimai; mais que devins-je, lorsque je ne vis en
vous que de la rpugnance , de la haine ! Je ne pou-
vais ni changer, ni mme me repentir; soumise
4ps les revers auxquels sont sujettes les cratures
m
200
LE
DIABLE
AMOUREUX,
de votre
espce,
m'tant
attir
le
courroux
des
prits,
la
haine
implacable
des
ncromanciens,
je
devenais,
sans
votre
protection,
l'tre
le
plus m
heureux
qui ft
sous le
ciel :
que
dis-je?
je le
scr,
encore
sans votre
amour.
Mille
grces
rpandues
dans la
figure,
l'actiol
son de la voix,
ajoutaient
au
prestige
de ce
rcU
tressant.
Je
ne
concevais
rien de ce
que
j'entendnfrt
Mais
qu'y
avait-il
de
concevable
dans
mon
avent*
B
iffp
m,
m #
H
Tout
ceci
me
parat un
songe
me ciisais-je;
m
LE
DIABLE
AMOUREUX.
2M
la vie
humaine
est-elle
autre
chose?
Je
rve
plus
ex-
traordinairement
qu'un
autre,
et
voil
tout.
Je
l'ai
vue
de
mes
yeux,
attendant
tout
secours
de
Fart,
arriver
presque
jusqu'aux
portes
de la
mort,
en
passant
par
tous
les
termes
de
l'puisement
et de
la
douleur.
L'homme
fut un
assemblage
d'un
peu de
boue
et
d'eau.
Pourquoi
une
femme
ne
serait-elle
pas
faite
de
rose,
de
vapeurs
terrestres
et de
rayons
de lu-
mire,
des
dbris
d'un
arc-en-ciel
condenss?
O
est le
possible?.
.. O
est
l'impossible?
202
LE
DIABLE
AMOUREUX.
Le
rsultat
de
mes
rflexions
fut
de
me
livrer
en-
core
plus

mon
pesant,
en
croyant
consulter
ma
-son.
Je
comblais
Biondetta
de
prvenances,
de
caresses
mnocentes.
Elle
s'y
prtait
avec
une
fran-
ge
m
m'enchantait,
avec
cette
pudeur
naturelle
ZT
sms
etre
reffet
des
rflexioas
-
de
ia
XI
n mois s'tait pass dans
il' des douceurs qui m'avaient
enivr. Biondetta, entire-
ment rtablie
,
pouvait me
suivre partout la prome-
nade. Je lui avais fait faire
IES"'
uu dshabill d'amazone i
sous ce vtement , sous un grand chapeau ombrag
de plumes
7
elle attirait tous les regards , et nous ne
paraissions jamais que mon bonheur ne ft l'objet
204 LE DIABLE AMOUREUX.
de P envie de tous ces heureux citadins qui peuplent,
pendant les beaux jours, les rivages enchants de la
Brerita; les femmes mmes semblaient avoir renonc
du
cette jalousie dont on les accuse, ou subjugues
par une supriorit dont elles ne pouvaient discon-
venir, ou dsarmes par un maintien qui annonait
l'oubli de tous ses avantages.
Connu de tout le monde pour l'amant aim d'un
objet aussi ravissant, mon orgueil galait mon
amour, et je m'levais encore davantage quand je
venais me flatter sur le brillant de son origine.
LE DIABLE AMOUREUX. 205
Je ne pouvais douter qu'elle ne possdt les con-
naissances les plus rares, et je supposais avec raison
que son but tait de m'en orner; niais elle ne m'en-
tretenait que de choses ordinaires , et semblait avoir
perdu l'autre objet de vue. Biondetta, lui dis-je,
>f?Q>
*
^0
v
^,-;^
^IkS-i ^Vk'
un soir que nous nous promenions sur la terrasse
de mon jardin, lorsqu'un penchant trop flatteur
pour moi vous dcida lier votre sort au mien,
vous vous promettiez de m'en rendre digne en me
donnant des connaissances qui ne sont point rser-
ves au commun des hommes. Vous parais-je main-
tenant indigne de vos soins? un amour aussi tendre,
aussi dlicat que le vtre peut-il ne point dsirer
d'ennoblir son objet?
12
206 LE DIABLE AMOUREUX.

Alvare ! me rpondit-elle
,
je suis femme de-
puis six mois , et ma passion , il me le semble , n'a
pas dur un jour. Pardonnez si la plus douce des
sensations enivre un cur qui n'a jamais rien
prouv. Je voudrais vous montrer aimer comme
moi; et vous seriez, par ce sentiment seul, au-des-
sus de tous vos semblables; mais l'orgueil humain
aspire d'autres jouissances. L'inquitude naturelle
ne lui permet pas de saisir un bonheur, s'il n'en
peut envisager un plus grand dans la perspective.
Oui, je vous instruirai, Alvare. J'oubliais avec plai-
sir mon intrt
;
il le veut
,
puisque je dois retrouver
ma grandeur dans la vtre
;
mais il ne suffit pas de
me promettre d'tre avec moi, il faut que vous vous
donniez et sans rserve et pour toujours.

Nous tions assis sur un banc de gazon , sous un
abri de chvrefeuille au fond du jardin; je me jetai
ses genoux. Chre Biondetta, lui dis-je, je vous
jure une fidlit toute preuve.

Non , disait-elle , vous ne me connaissez pas


,
vous ne me connaissez pas; il me faut un abandon
absolu. Il peut seul me rassurer et me suffire.
Je lui baisais la main avec transport, et redou-
blais mes serments; elle m'opposait ses craintes.
Dans le feu de la conversation, nos ttes se pen-
P. 206.
Dans le moment, je me sens saisir par la bcsquc de mon habit.
(Fac-simil de la gravure de la premire dition. Voir la nule
p. 101.)
LE DIABLE AMOUREUX. 207
r!f#nt, nos lvres se rencontrent... Dans le moment,
me sens saisir par la basque de mon habit , et se-
ouer d'une trange force. .,
C'tait mon chien, un jeune danois dont on m'a-
vit fait prsent. Tous les jours, je le faisais jouer
4fec mon mouchoir. Comme il s'tait chapp de la
Maison la veille, je l'avais fait attacher pour prvenir
une seconde vasion. Il venait de rompre son atta-
4
rnth
208
LE DIABLE
AMOUREUX,
che;
conduit
par l'odorat, il
m'avait
trouv,
et H
tirait
par mon manteau
pour me
montrer
sa
joieH
me solliciter
au badinage;
j'eus beau le
chasser
dejfc
main,
de la voix, il ne fut
pas
possible
de
l'carter :
il
courait,
revenait sur
moi en
aboyant;
enfin,
vaincu
par son
importunit,
je le saisis
par son col-
lier et le
reconduisis la
maison.
Comme je revenais au berceau
pour rejoindre
Biondelta, un domestique
marchant
presque sur
mes talons nous avertit
qu'on avait servi, et nous
allmes prendre nos places table. Biondetta et du
yparaire embarrasse.
Heureusement,
nous noug
trouvions en tiers, un jeune
noble tait venu passe/;
la soire
avec nous
ru
LE IABLE AMOUREUX. 209
Le lendemain, j'entrai chez Biondetta, rsolu de
lui faire part des rflexions srieuses qui m'avaient
occup pendant la nuit. Elle tait encore au lit, et
je m'assis auprs d'elle. Nous avons, lui
dis-je,
pens faire hier une folie dont je me fusse
repenti
le
reste de mes jours. Ma mre veut absolument
que
je me marie. Je ne saurais tre d'autre qu'
vous
,
et ne puis point prendre d'engagement srieux
sans
son aveu. Vous regardant dj comme ma
femme
,
chre Biondetta, mon devoir est de vous respecter.

Eh ! ne dois-je pas vous respecter vous-mme,


12.
210 LE DIABLE AMOUREUX.
Alvare? Mais ce sentiment ne serait-il pas le poison
de l'amour?

Vous vous trompez, repris-je, il en est l'as-


saisonnement...

Bel assaisonnement ! qui vous ramne moi


d'un air glac, et me ptrifie moi-mme! Ah! Al-
vare! Alvare! je n'ai heureusement ni rime ni rai-
son, ni pre ni mre, et veux aimer de tout mon
cur sans cet assaisonnement-l. Vous devez des
gards votre mre : ils sont naturels
;
il suffit que
sa volont ratifie l'union de nos curs, pourquoi
faut-il qu'elle la prcde? Les prjugs sont ns chez
vous au dfaut de lumires, et soit en raisonnant,
soit en ne raisonnant pas , ils rendent votre conduite
aussi inconsquente que bizarre. Soumis de vri-
tables devoirs , vous vous en imposez qu'il est ou
impossible ou inutile de remplir; enfin vous cher-
chez vous faire carter de la route , dans la pour-
suite de l'objet dont la possession vous semble la
plus dsirable. Notre union, nos liens deviennent
dpendants de la volont d' autrui. Qui sait si dona
Mencia me trouvera d'assez bonne maison pour en-
trer dans celle de Maravillas? Et je me verrais d-
daigne? ou, au lieu de vous tenir de vous-mme,
il faudrait vous obtenir d'elle? Est-ce un homme
LE DIABLE AMOUREUX. 211
destin la haute science qui me parle , ou un en-
fant qui sort des montagnes de l'Estrmadure? Et
dois-je tre sans dlicatesse, quand je vois qu'on
mnage celle des autres plus que la mienne? Alvare!
Alvare! on vante l'amour des Espagnols; ils auront
toujours plus d'orgueil et de morgue que d'amour.
J'avais vu des scnes bien extraordinaires; je
n'tais point prpar celle-ci. Je voulus excuser
mon respect pour ma mre; le devoir me le prescri-
vait, et la reconnaissance, l'attachement, plus forts
encore que lui. On n'coutait pas. Je ne suis pas
devenue femme pour rien, Alvare : vous me tenez
de moi, je veux vous tenir de vous. Dona Mencia
dsapprouvera aprs , si elle est folle. Ne m'en parlez
plus. Depuis qu'on me respecte, qu'on se respecte,
qu'on respecte tout le monde, je deviens plus mal-
heureuse que lorsqu'on me hassait. Et elle se mit
sangloter.
Heureusement je suis fier, et ce sentiment me
garantit du mouvement de faiblesse qui m'entranait
aux pieds de Biondetta, pour essayer de dsarmer
cette draisonnable colre et faire cesser des larmes
dont la seule vue me mettait au dsespoir. Je me
retirai. Je passai dans mon cabinet. En m'y encha-
nant, on m'et rendu service; enfin, craignant
212
LE DIABLE
AMOUREUX,
l'issue
des combats
que
j'prouvais,
je cours ma
gondole
: une des femmes de Biondetta
se trouve
sur mon
chemin.
Je vais
- Venise, lui
dis-je. J'y
deviens
ncessaire
pour la suite du
procs intent

Olympia;
et sur-le-champ
je pars, en proie aux
plus dvorantes inquitudes,
mcontent de
Biondetta
et plus encore de moi, voyant qu'il ne me restait

prendre que des partis lches ou dsesprs.
XII
'arrive la ville; je
touche la premire
J_
calle. Je parcours d'un
*
il! air effar toutes les rues

>
~
qui sont sur mon pas-
sage, ne
m'apercevant
point qu'un orage af-
freux va fondre sur moi, et qu'il faut m'inquiter
pour trouver un abri.
214 LE DIABLE AMOUREUX.
C'tait dans le milieu du mois de juillet. Bientt
je fus charg par une pluie abondante
mle de beau-
coup de grle.
Je vois une porte ouverte devant moi : c'tait celle
de l'glise du grand couvent
des Franciscains;
je m'y
rfugie.
Ma premire
rflexion
fut qu'il avait fallu un sem-
blable accident
pour me
faire entrer dans une glise
depuis mon sjour dans les
Etats de Venise
;
la seconde
fut de me rendre justice sur
cet entier oubli de mes de-
voirs.
Enfin
, voulant m'arra-
cher mes penses,
je con-
sidre les tableaux, et cher-
che voir les monuments qui sont dans cette glise
c'tait une espce de voyage curieux que je faisais
autour de la nef et du chur.
J'arrive enfin dans une chapelle enfonce et qui
tait claire par une lampe , le jour extrieur n'y
pouvant pntrer; quelque chose d'clatant frappe
LE DIABLE AMOUREUX.
215
mes regards dans le fond de la chapelle : c'tait un
monument.
Deux gnies descendaient dans un tombeau de
marbre noir une figure de femme.
Deux autres gnies fondaient en larmes auprs de
la tombe.
Toutes les figures taient de marbre blanc
,
et
leur clat naturel, rehauss par le contraste, en
rflchissant vivement la faible lumire de la
lampe,
semblait les faire briller d'un jour qui leur
ft propre, et clairer lui-mme le fond de
la
chapelle.
.
216 LE DIABLE AMOUREUX.
J'approche; je considre les figures; elles me pa-
raissent des plus belles proportions, pleines d'ex-
pression et de l'excution la plus finie.
J'attache mes yeux sur la tte de la principale
figure. Que deviens-je? Je crois voir le portrait de
ma mre. Une douleur vive et tendre, un saint res-
pect me saisissent.
ma mre ! est-ce pour m'avertir que mon peu
de tendresse et le dsordre de ma vie vous condui-
ront au tombeau, que ce froid simulacra emprunte
ici votre ressemblance chrie? la plus digne des
femmes! tout gar qu'il est, votre Alvare vous a
LE DIABLE AMOUREUX. 217
conserv tous vos droits sur son cur. Avant de s'-
carter de l'obissance qu'il vous doit, il mourrait
plutt mille fois : il en atteste ce marbre insensible.
Hlas ! je suis dvor de la passion la plus tyranni-
que : il m'est impossible de m'en rendre matre d-
sormais. Vous venez de parler mes yeux* parlez
,
ah ! parlez mon cur, et si je dois la bannir, en-
seignez-moi comment je pourrai faire sans qu'il m'en
cote la vie. 33
En prononant avec force cette pressante invo-
cation, je
m'tais prostern la face contre terre,
et j'attendais dans cette attitude la rponse que
j'tais presque sr de recevoir, tant j'tais en-
thousiasm.
Je rflchis maintenant, ce que je n'tais pas en
tat de faire alors, que dans toutes les occasions
o nous avons besoin de secours extraordinaires
pour rgler notre conduite , si nous les demandons
avec force, dussions-nous n'tre pas exaucs, au
moins, en nous recueillant pour les recevoir, nous
nous mettons dans le cas d'user de toutes les res-
sources de notre propre prudence. Je mritais d'tre
abandonn la mienne, et voici ce qu'elle me
suggra :

Tu mettras un devoir remplir et un espace


13
218 LE DIABLE AMOUREUX.
considrable entre ta passion et toi; les vnements
t' claireront.

Allons, dis-je en me relevant avec prcipitation,


allons ouvrir mon cur ma mre, et remettons-
nous encore une fois sous ce cher abri.
Je retourne mon auberge ordinaire : je cherche
une voiture, et, sans m'embarrasser d'quipages, je
prends la route de Turin pour me rendre en Espagne
par la France; mais avant, je mets dans un paquet
une note de trois cents sequins sur la banque , et la
lettre qui suit :
A MA CHRE BlONDETTA.
Je m'arracbe d'auprs de vous , ma chre Bion-
detta, et ce serait m'arracher la vie, si l'espoir
du plus prompt retour ne consolait mon cur. Je
35 vais voir ma mre; anim par votre charmante
ide, je triompherai d'elle, et viendrai former
avec son aveu une union qui doit faire mon bon-
5) heur. Heureux d'avoir rempli mes devoirs avant
de me donner tout entier l'amour, je sacrifierai
vos pieds le reste de ma vie. Vous connatrez un
Espagnol, ma Biondetta; vous jugerez d'aprs sa
33
conduite, que s'il obit aux devoirs de l'honneur
LE DIABLE AMOUREUX. 219
et du sang, il sait galement satisfaire aux autres.
En voyant l'heureux effet de ses prjugs, vous ne
taxerez pas d'orgueil le sentiment qui l'y attache.
Je ne puis douter de votre amour : il m'avait vou
une entire obissance; je le reconnatrai encore
mieux par cette faible condescendance des vues
qui n'ont pour objet que notre commune flicit.
5) Je vous envoie ce qui peut tre ncessaire pour
j) l'entretien de notre maison. Je vous enverrai
d'Espagne ce que je croirai le moins indigne de
vous, en attendant
que la plus vive tendresse qui
fut jamais vous ramne pour toujours votre es-
clave.

Je suis sur la route de l'Estrmadure. Nous
tions dans la plus belle saison, et tout semblait se
prter l'impatience que j'avais d'arriver dans ma
patrie.
Je dcouvrais dj les clochers de Turin, lors-
qu'une chaise de poste assez mal en ordre ayant d-
pass ma voiture, s'arrte et me laisse voir, tra-
vers une portire , une femme qui fait des signes et
s'lance pour en sortir.
Mon postillon s'arrte de lui-mme; je descends,
et reois Biondetta dans mes bras; elle
y
reste
pme sans connaissance; elle n'avait pu dire que
220 LE DIABLE AMOUREUX.
ce peu de mots : Aivare ! vous m'avez aban-
donne.

Je la porte dans ma chaise, seul endroit o je
pusse l'asseoir commodment : elle tait
heureuse-
ment deux places. Je fais mon possible pour lui
donner plus d'aisance respirer, en la dgageant
de
ceux de ses vtements qui la gnent; et, la soute-
nant entre mes bras, je continue ma route dans la
situation que l'on peut imaginer.
XIII
eus arrtons la pre-
mire auberge de quel-
que apparence : je fais
porter Biondetta dans
la chambre la plus
commode; je la fais
mettre sur un lit et m'assieds ct d'elle. Je m'tais
fait apporter des eaux spiritueuses , des lixirs pro-
222 LE DIABLE AMOUREUX.
prs dissiper un vanouissement. A la fin elle ouvre
les yeux.
On a voulu ma mort , encore une fois , dit-elle
;
on sera satisfait.

Quelle injustice! lui disje; un caprice vous


fait refuser des dmarches senties et ncessaires
de ma part. Je risque de manquer mon devoir si
je ne sais pas vous rsister, et je m'expose des
dsagrments, des remords qui troubleraient la
tranquillit de uotre union. Je prends le parti
de m' chapper pour aller chercher l'aveu de ma
mre...

Et que ne me faites-vous connatre votre vo-


lont
,
cruel ! Ne suis-je pas faite pour vous obir? Je
vous aurais suivi. Mais m'abandonner seule, sans
protection, la vengeance des ennemis que je me
suis faits pour vous, me voir expose par votre faute
aux affronts les plus humiliants...

Expliquez-vous, Biondetta; quelqu'un aurait-il


os?...

Et qu'avait-on risquer contre un tre de mon


sexe, dpourvu d'aveu comme de toute assistance?
L'indigne Bernadillo nous avait suivis Venise;
peine avez-vous disparu, qu'alors, cessant de vous
craindre , impuissant contre moi depuis que je suis
LE DIABLE AMOUREUX.
223
vous, mais pouvant troubler l'imagination des
gens attachs mon service , il a fait assiger par
des fantmes de sa cration votre maison de la
Brenta.
Mes femmes, effrayes, m'abandonnent.
Selon un bruit gnral, autoris par beaucoup de
lettres , un lutin a enlev un capitaine aux gardes du
roi de Naples et l'a conduit Venise. On assure que
je suis ce lutin , et cela se trouve presque avr par
les indices. Chacun s'carte de moi avec frayeur.
J'implore de l'assistance, de la compassion; je n'en
224 LE DIABLE AMOUREUX,
trouve pas. Enfin For obtient ce que Ton refuse
l'humanit. On me vend fort cher une mauvaise
chaise : je trouve des guides , des postillons
,
je vous
suis.. .

Ma fermet pensa s'branler au rcit des disgrces
de Biondetta. Je ne pouvais, lui dis-je, prvoir
des vnements de cette nature. Je vous avais vue
l'objet des gards, des respects de tous les habi-
tants des bords de la Brenta; ce qui vous semblait
si bien acquis, pouvais-je imaginer qu'on vous le
disputerait dans mon absence? Biondetta! vous
tes claire : ne deviez-vous pas prvoir qu'en con-
trariant des vues aussi raisonnables que les miennes,
vous me porteriez des rsolutions dsespres?
Pourquoi
LE DIABLE AMOUREUX. 225

Est-on toujours matresse de ne pas contra-


rier? Je suis femme par mon choix , Alvare , mais je
suis femme enfin , expose ressentir toutes les im-
pressions; je ne suis pas de marbre. J'ai choisi entre
les zones la matire lmentaire dont mon corps est
compos; elle est trs-susceptible; si elle ne Ttait
pas
,
je manquerais de sensibilit , vous ne me feriez
rien prouver et je vous deviendrais insipide. Par-
donnez-moi d'avoir couru le risque de prendre
toutes les imperfections de mon sexe
,
pour en ru-
nir, si je pouvais , toutes les grces
;
mais la folie est
faite, et constitue comme je le suis prsent, mes
sensations sont d'une vivacit dont rien n'approche :
mon imagination est un volcan. J'ai, en un mot, des
passions d'une violence qui devrait vous effrayer, si
vous n'tiez pas l'objet de la plus emporte de toutes,
et si nous ne connaissions pas mieux les principes et
les effets de ces lans naturels qu'on ne les connat
Salamanque. On leur
y
donne des noms odieux; on
parle au moins de les touffer. Etouffer une flamme
cleste , le seul ressort au moyen duquel l'me et le
corps peuvent agir rciproquement l'un sur l'autre
et se forcer de concourir au maintien ncessaire de
leur union! Cela est bien imbcile, mon cher Al-
vare ! Il faut rgler ces mouvements , mais quelque-
13.
226 LE DIABLE AMOUREUX.
fois il faut leur cder; si on les contrarie, si on les
soulve , ils chappent tous la fois , et la raison ne
sait plus o s'asseoir pour gouverner. Mnagez-moi
dans ces moments-ci, Alvare; je n'ai que six mois,
je suis dans l'enthousiasme de tout ce que j'prouve;
songez qu'un de vos refus, un mot que vous me
dites inconsidrment , indignent l'amour, rvoltent
l'orgueil, veillent le dpit, la dfiance, la crainte;
que dis-je? je vois d'ici ma pauvre tte perdue , et
mon Alvare aussi malheureux que moi!

Biondetta! repartis-je, on ne cesse pas de


s'tonner auprs de vous
;
mais je crois voir la nature
mme dans l'aveu que vous faites de vos penchants.
Nous trouverons des ressources contre eux dans
notre tendresse mutuelle. Que ne devons-nous pas
esprer d'ailleurs des conseils de la mre qui va
nous recevoir dans ses bras? Elle vous chrira, tout
m'en assure, et tout nous aidera couler des jours
heureux...

Il faut vouloir ce que vous voulez, Alvare. Je


connais mieux mon sexe et n'espre pas autant que
vous; mais je veux vous obir pour vous plaire, et je
me livre.

Satisfait de me trouver sur la route de l'Espagne,
de l'aveu et en compagnie de l'objet qui avait captiv
LE DIABLE AMOUREUX. 227
ma raison et mes sens, je m'empressai de chercher
le passage des Alpes pour arriver en France; mais
il semblait que le ciel me devenait contraire depuis
que je n'tais pas seul : des orages affreux suspen-
dent ma course et rendent les chemins mauvais et
v;
p*-..
les passages impraticables. Les chevaux s'abattent;
ma voiture
,
qui semblait neuve et bien assemble , se
clment chaque poste, et manque par l'essieu, ou
par le train, ou par les roues. Enfin, aprs bien
des traverses infinies
,
je parviens au col de Tende.
Parmi les sujets d'inquitude, les embarras que
me donnait un voyage aussi contrari, j'admirais le
228 LE DIABLE AMOUREUX,
personnage de Biondetta. Ce n'tait plus cette femi
tendre, triste ou emporte que j'avais vue; il se
blait qu'elle voult soulager mon ennui en se livrant
aux saillies de la gaiet la plus vive , et me persua-ji
der que les fatigues n'avaient rien de repoussant
pour elle.
Tout ce badinage agrable tait ml de caresses
trop sduisantes pour que je pusse m'y refuser :
je
me livrais, mais avec rserve; mon orgueil compro-
mis servait de frein la violence de mes dsirs. Elle
lisait trop bien dans mes yeux pour ne pas juger de
mon dsordre et chercher l'augmenter. Je fus en
pril, je dois en convenir. Une fois entre autres, si
une roue ne se ft brise
,
je ne sais ce que le point
d'honneur ft devenu. Cela me mit un peu pins sur
mes gardes pour l'avenir.
XIV
prs des fatigues
incroya-
bles, nous arrivmes

Lyon. Je consentis,
par
attention pour elle , m'y
reposer quelques
jours.
Elle arrtait mes regards
sur Faisance, la facilit des
murs de la nation franaise.
C'est Paris, c'est
la cour que je voudrais vous voir tabli. Les res-
230 LE DIABLE AMOUREUX.
sources d'aucune espce ne vous
y
manqueront;
vous ferez la figure qu'il vous plaira d'y faire , et
j'ai des moyens srs de vous
y
faire jouer le plus
grand rle; les Franais sont galants : si je ne pr-
sume point trop de ma figure, ce qu'il
y
aurait de
plus distingu parmi eux viendrait me rendre
hommage, et je les sacrifierais tous mon Alvare.
Le beau sujet de triomphe pour une vanit espa-
gnole !
55
Je regardai cette proposition comme un badi-
nage. Xon , dit-elle
,
j'ai srieusement cette
fantaisie

Partons donc bien vite pour l'Estrmadure,


rpliquai-je , et nous reviendrons faire prsenter
la cour de France l'pouse de don Alvare Maravillas,
car il ne xous conviendrait pas de ne vous
y
mon-
trer qu'en aventurire...

Je suis sur le chemin de l'Estrmadure, dit-


elle, il s'en faut bien que je la regarde comme le
terme o je dois trouver mon bonheur; comment
ferais-je pour ne jamais la rencontrer?
55
J'entendais, je voyais sa rpugnance, mais j'al-
lais mon but , et je me trouvai bientt sur le terri-
toire espagnol. Les obstacles imprvus, les fon-
drires, les ornires impraticables, les muletiers
LE DIABLE AMOUREUX. 231
ivres , les mulets rtifs , me donnaient encore moins
de relche que dans le Pimont et la Savoie,
^/
On dit beaucoup de mal des auberges d'Espagne
,
et c'est avec raison; cependant je m'estimais heu-
reux quand les contrarits prouves pendant le
jour ne me foraient pas de passer une partie de la
nuit au milieu de la campagne , ou dans une grange
carte.
Quel pays allons-nous chercher, disait-elle ,
en juger par ce que nous prouvons? En sommes-
nous encore bien loigns?

Vous tes, repris-je, en Estrmadure, et dix


lieues tout au plus du chteau de Maravillas. .
.

Nous n'y arriverons certainement pas; le ciel


232 LE DIABLE AMOUREUX.
nous en dfend les approches. Voyez les vapeurs
dont il se charge.
Je regardai le ciel, et jamais il ne m'avait paru
plus menaant. Je fis apercevoir Biondetta que la
grange o nous tions pouvait nous garantir de
l'orage. Nous garantira-t-elle aussi du tonnerre?
me dit-elle... Et que vous fait le tonnerre,
vous , habitue vivre dans les airs
,
qui l'avez vu
tant de fois se former et devez si bien connatre son
origine physique?

Je ne craindrais pas, si je la
connaissais moins : je me suis soumise par l'amour
de vous aux causes physiques, et je les apprhende
parce qu'elles tuent et qu'elles sont physiques.

Nous tions sur deux tas de paille aux deux extr-
mits de la grange. Cependant l'orage, aprs s'tre
annonc de loin, approche et mugit d'une manire
pouvantable. Le ciel paraissait un brasier agit par
les vents en mille sens contraires
;
les coups de ton-
nerre, rpts par les antres des montagnes voi-
sines, retentissaient horriblement autour de nous.
Us ne se succdaient pas, ils semblaient s' entre-
heurter. Le vent, la grle, la pluie, se disputaient
entre eux qui ajouterait le plus l'horreur de l'ef-
froyable tableau dont nos sens taient affligs. Il
part un clair qui semble embraser notre asile; un
LE DIABLE AMOUREUX. 233
coup effroyable suit. Biondetta, les yeux ferms, les
doigts dans les oreilles , vient se prcipiter dans mes
bras : Ah! Alvare, je suis perdue !.. .

Je veux la rassurer.
Mettezcla main sur 'mon
cur, disait-elle. Elle me la place sur sa gorge, et
quoiqu'elle se trompt en me faisant appuyer sur un
endroit o le battement ne devait pas tre le plus
234 LE DIABLE AMOUREUX.
sensible, je dmlai que le mouvement tait extraor-
dinaire. Elle m'embrassait de toutes ses forces et re-
doublait chaque clair. Enfin un coup plus effrayant
que tous ceux qui s'taient fait entendre part : Bion-
detta s'y drobe de manire qu'en cas d'accident il
ne pt la frapper avant de m'avoir atteint moi-mme
le premier.
Cet effet de la peur me parut singulier, et je com-
menai apprhender pour moi , non les suites de
l'orage, mais celles d'un complot form dans sa tte
de vaincre ma rsistance ses vues. Quoique plus
transport que je ne puis le dire, je me lve :
u
Biondetta, lui dis-je, vous ne savez ce que vous
faites. Calmez cette frayeur; ce tintamarre ne me-
nace ni vous ni moi.

Mon flegme dut la surprendre; mais elle pouvait
me drober ses penses en continuant d'affecter du
trouble. Heureusement la tempte avait fait son der-
nier effort. Le ciel se nettoyait, et bientt la clart
de la lune nous annona que nous n'avions plus rien
craindre du dsordre des lments.
Biondetta demeurait la place o elle s'tait mise.
Je m'assis auprs d'elle sans profrer une parole :
elle fit semblant de dormir et je me mis rver plus
tristement que n'eusse encore fait depuis le com-
LE DIABLE AMOUREUX.
235
rtfencement de mon aventure, sur les suites nces-
Krement fcheuses de ma passion. Je ne donnerai
le canevas de mes rflexions. Ma matresse tait
charmante, mais je voulais en faire ma femme.
Jfe" . . , .
Le jour m ayant surpris dans ces penses
,
je me
levai pour aller voir si je pourrais poursuivre ma
route. Cela me devenait impossible pour le moment.
Le muletier qui conduisait ma calche me dit que
ses mulets taient hors de service. Comme j'tais
dans cet embarras, Biondetta vint me joindre.
Je commenais perdre patience quand un homme
d'une physionomie sinistre, mais
vigoureusement
,
parut devant la porte de la ferme, chassant
236
LE DIABLE AMOUREUX,
devant lui deux mulets qui avaient de l'
apparence
Je lui proposai de me conduire chez moi; il
savsfjfe
le chemin, nous convnmes du prix.
J'allais remonter dans ma voiture, lorsque je
orvfc
}
reconnatre une femme de ma campagne qui traver-
sait le chemin suivie d'un valet : je m'approche;
g
la fixe. C'est Berthe , honnte fermire de mon vil-
lage et sur de ma nourrice. Je l'appelle; elle
s'aH
rte, me regarde son tour, mais d'un air consterna
Quoi! c'est vous, me dit-elle, seigneur don
/U*.
vare ! Que venez-vous chercher dans un endroit o
votre perte est jure, o vous avez mis la dso-
lation?

Moi! ma chrre Berthe, et qu'ai-je fait?....

Ah ! seigneur Alvare , la conscience ne vous


reproche-t-elle pas la triste situation laquelle vot*e
digne mre, notre bonne matresse, se trouve r-
duite?

Elle se meurt... elle se meurt? m'criai-je.

Oui,
poursuivit-elle, et c'est la suite du cha-
grin que vous lui avez caus; au moment o je vous
parle, elle ne doit pas tre en vie. Il lui est venu
des lettres de Naples, de Venise. On lui a crit des
choses qui font trembler. Notre bon seigneur, votre
frre , est furieux : il dit qu'il sollicitera partout &t
LE DIABLE AMOUREUX.
237
rdres contre vous, qu'il vous dnoncera, vous
irera lui-mme..
.

Allez , madame Berthe , si vous retournez


Maravillas et
y
arrivez avant moi , annoncez mon
frre qu'il me verra bientt.

:
XV
ur-le-champ,
la calche
tant
attele
,
je
prse*fc|
la
main
Biondetta
, ca-
chant le
dsordre
de mon
me sous
l'apparence
de
la
fermet.
Elle se mon-
h^= trait
effraye :
Qudr
dit-elle
,
nous allons nous livrer votre frre? nous
LE DIABLE AMOUREUX. 239
x allons aigrir par notre prsence une famille irrite
,
Ldes vassaux dsols...

Je ne saurais craindre mon frre , madame


;
s'il m'impute des torts que je n'ai pas, il est impor-
tant que je le dsabuse. Si j'en ai, il faut que je
m'excuse, et comme ils ne viennent pas de mon
cur, j'ai droit sa compassion et son indul-
Igence.
Si j'ai conduit ma mre au tombeau par le
drglement de ma conduite, j'en dois rparer le
240 LE DIABLE AMOUREUX.
vrit , la publicit de mes regrets effacent aux yeui
de toute l'Espagne la tache que le dfaut de naturel
imprimerait mon sang.

Ah ! don Alvare , vous courez votre perte jjr


la mienne; ces lettres crites de tous cts, en
prjugs rpandus avec tant de promptitude et d'af-
fectation
,
sont la suite de nos aventures et des pe|
scutions que j'ai essuyes Venise. Le tratre Ber-
nadillo, que vous ne connaissez pas assez, obsde
votre frre; il le portera...

Eh! qu'ai-je redouter de Bernadillo et di


tous les lches de la terre? Je suis, madame, le sei
LE DIABLE AMOUREUX. 241
ennemi redoutable pour moi. On ne portera jamais
mon frre la vengeance aveugle, l'injustice,
des actions indignes d'un homme de tte et de cou-
rage
,
d'un gentilhomme enfin
1
. Le silence suc-
cde cette conversation assez vive
;
il et pu deve-
nir embarrassant pour l'un et l'autre : mais aprs
quelques instants , Biondetta s'assoupit peu peu
,
et s'endort.
Pouvais-je ne pas la regarder? Pouvais-je la con-
sidrer sans motion? Sur ce visage brillant de tous
les trsors, de la pompe enfin de la jeunesse, le
sommeil ajoutait aux grces naturelles du repos cette
fracheur dlicieuse, anime
,
qui rend tous les traits
harmonieux; un nouvel enchantement s'empare de
moi : il carte mes dfiances
;
mes inquitudes sont
suspendues, ou s'il m'en reste une assez vive, c'est
que la tte de l'objet dont je suis pris, ballotte par
les cahots de la voiture , n'prouve quelque incom-
modit
par la brusquerie ou la rudesse des frotte-
ments. Je ne suis plus occup qu' la soutenir,
la garantir. Mais nous en prouvons un si vif, qu'il
me devient impossible de le parer;
Biondetta jette
un cri, et nous sommes renverss*
1
Voir la note la fin du volume,
14
242 LE DIABLE AMOUREUX.
L'essieu tait rompu; les mulets heureusement
s'taient arrts. Je me dgage : je me prcipite
vers Bioudetta, rempli des plus vives alarmes. Elle
n'avait qu'une lgre contusion au coude, et bientt
nous sommes debout en pleine campagne, mais
exposs l'ardeur du soleil en plein midi, cinq
lieues du chteau de ma mre, sans moyens ap-
parents de pouvoir nous
y
rendre, car il ne s'of-
frait nos regards aucun endroit qui part tre
habit.
Cependant force de regarder avec attention
,
je
crois distinguer la distance d'une lieue une fume
qui s'lve derrire un taillis, ml de quelques ar-
bres assez levs
;
alors , confiant ma voiture la
garde du muletier, j'engage Biondetta marcher
avec moi du ct qui m'offre l'apparence de quelque
secours.
LE DIABLE AMOUREUX.
243
Plus nous avanons, plus notre espoir se fortifie;
dj la petite fort semble se partager en deux :
bientt elle forme une avenue au fond de laquelle on
aperoit des btiments d'une structure modeste
i
enfin, une ferme considrable termine notre per-
spective.
Tout semble tre en mouvement dans cette habi-
tation
,
d'ailleurs isole. Ds qu'on nous aperoit, un
homme se dtache et vient au-devant de nous.
Il nous aborde avec civilit. Son extrieur est
244 LE DIABLE AMOUREUX.
honnte : il est vtu d'un pourpoint de satin noir
taill en couleur de feu, orn de quelques passe-
ments en argent. Son ge parat tre de vingt-cinq
trente ans. Il a le teint d'un campagnard; la fra-
cheur perce sous le hle , et dcle la vigueur et la
sant.
Je le mets au fait de l'accident qui m'attire chez
lui. Seigneur cavalier, me rpondit-il, vous tes
toujours le bien arriv , et chez des gens remplis de
bonne volont. J'ai ici une forge, et votre essieu
sera rtabli : mais vous me donneriez aujourd'hui
tout l'or de monseigneur le duc de Medina-Sidonia
mon matre
,
que ni moi ni personne des miens ne
pourrait se mettre l'ouvrage. Nous arrivons de
l'glise , mon pouse et moi : c'est le plus beau de
nos jours. Entrez. En voyant la marie, mes pa-
rents, mes amis, mes voisins qu'il me faut fter,
vous jugerez s'il m'est possible de faire travailler
maintenant. D'ailleurs, si madame et vous ne d-
daignez pas une compagnie compose de gens qui
subsistent de leur travail depuis le commencement
de la monarchie , nous allons nous mettre table
,
nous sommes tous heureux aujourd'hui; il ne tien-
dra qu' vous de partager notre satisfaction. Demain
nous penserons aux affaires.

LE DIABLE AMOUREUX.
245
En mme temps il donne ordre qu'on aille cher-
cher ma voiture.
Me voil hte de Marcos , le fermier de monsei-
gneur le duc , et nous entrons dans le salon prpar
pour le repas de noce
;
adoss au manoir principal
,
il occupe tout le fond de la cour : c'est une feuille
en arcades, orne de festons de fleurs, d'o la vue,
d'abord arrte par les deux petits bosquets, se perd
agrablement dans la campagne, travers l'inter-
valle qui forme l'avenue. >
La table tait servie. Luisia, la nouvelle marie,
est entre Marcos et moi : Biondetta est ct de
Marcos. Les pres et les mres, les autres parents
sont vis--vis
;
la jeunesse occupe les deux bouts.
La marie baissait deux grands yeux noirs qui
n'taient pas faits pour regarder en dessous
;
tout ce
qu'on lui disait, et mme les choses indiffrentes,
la faisaient sourire et rougir.
La gravit prside au commencement du repas :
c'est le caractre de la nation; mais mesure que
les outres disposes autour de la table se dsenflent,
les physionomies deviennent moins srieuses.
On commenait s'animer, quand tout coup les
potes improvisateurs de la contre paraissent au-
tour de la table. Ce sont des aveugles qui chantent
14.
246 LE DIABLE AMOUREUX.
les couplets suivants, en s' accompagnant de leurs
guitares :
Marcos a dit Louise :
Veux-tu mon cur et ma foi?
Elle a rpondu : Suis-moi,
Nous parlerons l'glise.
L, de la bouche et des yeux,
Ils se sont jur tous deux
Une flamme vive et pure :
Si vous tes curieux
De voir des poux heureux,
Venez en Estrmadure.
LE DIABLE AMOUREUX. 247
Louise est sage, elle est belle,
Marcos a bien des jaloux
;
Mais il les dsarme tous
En se montrant digne d'elle;
Et tout ici , d'une voix
,
Applaudissant leur choix,
Vante une flamme aussi pure :
Si vous tes curieux
De voir des poux heureux
,
Venez en Estrmadure.
D'une doues sympathie,
Comme leurs curs sont unis !
Leurs troupeaux sont runis
Dans la mme bergerie
;
Leurs peines et leurs plaisirs,
Leurs soins, leurs vux, leurs dsirs
Suivent la mme mesure :
Si vous tes curieux
De voir des poux heureux,
Venez en Estrmadure.
Pendant qu'on coutait ces chansons aussi simples
que ceux pour qui elles semblaient tre faites, tous
les valets de la ferme n'tant plus ncessaires au
service, s'assemblaient gaiement pour manger les
reliefs du repas; mls avec des gyptiens et des
Egyptiennes appels pour augmenter le plaisir de la
248 LE DIABLE AMOUREUX.
fte, ils formaient sous les arbres de l'avenue des
groupes aussi agissants que varis , et embellissaient
notre perspective.
Biondetta cherchait continuellement mes regards,
et les forait se porter vers ces objets dont elle pa-
raissait agrablement occupe , semblant me repro-
cher de ne point partager avec elle tout l'amusement
qu'ils lui procuraient.
XVI
Mais le repas a dj paru
trop long la jeunesse,
elle attend le bal. C'est
aux gens d'un ge mr
montrer de la complai-
sance. La table est d-
range
,
les planches qui
la forment, les futailles
dont elle est soutenue , sont repousses au fond de
la feuille; devenues trteaux, elles servent d'am-
250 LE DIABLE AMOUREUX.
phithtre aux symphonistes. On joue le fandango
svillan, de jeunes Egyptiennes l'excutent avec leurs
.'
<o *-i
castagnettes et leurs tambours de basque
;
la noce se
mle avec elles et les imite : la danse est devenue
gnrale
.
Biondetta paraissait en dvorer des yeux le spec-
tacle. Sans sortir de sa place, elle essaye tous les
mouvements qu'elle voit faire.
Je crois, dit-elle, que j'aimerais le bal la fu-
LE DIABLE AMOUREUX. 251
Bar. Bientt elle s'y engage et me force danser,
abord elle montre quelque embarras et mme un
peu de maladresse : bientt elle semble s'aguerrir et
ttnir la grce et la force la lgret, la prcision.
Elle s'chauffe : il lui faut son mouchoir, le mien,
celui qui lui tombe sous la main : elle ne s'arrte
que pour s'essuyer.
'.
La danse ne fut jamais ma passion; et mon me
tt'tait point assez son aise pour que je pusse me
livrer un amusement aussi vain. Je m'chappe et
gagne un des bouts de la feuille, cherchant un en-
droit o je pusse m'asseoir et rver.
Un caquet trs-bruyant me distrait, et arrte pres-
que malgr moi mon attention. Deux voix se sont
leves derrire moi. Oui, oui, disait l'une, c'est
un enfant de la plante. Il entrera dans sa maison.
Tiens , Zoradille , il est n le trois mai trois heures
di matin...

Oh! vraiment, Llagise, rpondait l'autre,


'nalheur aux enfants de Saturne , celui-ci a Jupiter
l'ascendant, Mars et Mercure en conjonction trine
avec Vnus. le beau jeune homme ! quels avan-
tages naturels ! quelles esprances il pourrait conce-
voir ! quelle fortune il devrait faire! mais.. .
Je connaissais l'heure de ma naissance, et je l'en-
252 LE DIABLE AMOUREUX.
tendais dtailler avec la plus singulire prcision. 4
me retourne et fixe ces babillardes.
Je vois deux vieilles Egyptiennes
moins ap..ises
qu'accroupies sur leurs talons. Un teint plus qu'oli-
en- vtre, des yeux creux et ardents, une bouche
en-
fonce
,
un nez mince et dmesur qui
,
partant
haut de la tte , vient en se recourbant toucher
au
menton j un morceau d'toffe qui fut ray de blai:
L
'
et de bleu tourne deux fois autour d'un crne demi
pel , tombe en charpe sur l'paule , et de l sur les
reins, de manire qu'ils ne soient qu' demi nu
p
;
en un mot, des objets presque aussi rvoltants
j\\e
ridicules.
LE DIABLE AMOUREUX/ 253
Je les aborde.
Parliez-vous de moi, mesdames?
Jenr dis-je, voyant qu'elles continuaient me fixer
et se faire des signes. .
.
Vous nous coutiez donc , seigneur cavalier?
^
Sans doute , rpliquai-je; et qui vous a si bien
instruites de l'heure de ma nativit?. ..

Nous aurions bien d'autres choses vous dire>


heureux jeune homme; mais il faut commencer par
mettre le signe dans la main.

Qu' cela ne tienne, repris-je; et sur-le-champ


je leur donne un doublon.
.
Vois, Zoradille, dit la plus ge, vois comme
il est noble, comme il est fait pour jouir de tous les
i %&
trsors qui lui sont destins. Allons, pince la gui-
tare, et suis-moi. Elle chante :
15
254 LE DIABLE AMOUREUX.
L'Espagne vous donna l'tre,
Mais Parthnope vous a nourri :
La terre en vous voit son matre,
Du ciel, si vous voulez l'tre,
Vous serez le favori.
Le bonheur qu'on vous prsage
Est volage, et pourrait vous quitter.
Vous le tenez au passage :
Il faut, si vous tes sage,
Le saisir sans bsiter.
Quel est cet objet aimable?
Qui s'est soumis votre pouvoir?
Est-il
Les vieilles taient en train. J'tais tout oreill
Biondetta a quitt la danse : elle est accourue
me tire par le bras , me force m'loigner.
Pourquoi m'avez-vous abandonne, Alva^
Que faites-vous ici?
-J'coutais, repris-je...
)urue, elle
!1\
LE DIABLE AMOUREUX. 255

Quoi! me dit- elle en m' entranant, vous


coutiez ces vieux monstres?...

En vrit , ma chre Biondetta , ces cratures


sont singulires : elles ont plus de connaissances
qu'on ne leur en suppose; elles me disaient...
Sans doute, reprit-elle avec ironie, elles fai-
saient leur mtier, elles vous disaient votre bonne
aventure : et vous les croiriez? Vous tes, avec
beaucoup
d'esprit, d'une simplicit d'enfant. Et ce
sont l les objets qui vous empchent de vous occu-
per de moi?...

Au contraire, ma chre Biondetta, elles allaient


me parler de vous.

Parler de moi ! reprit-elle vivement , avec une


sorte d'inquitude, qu'en savent-elles? qu'en peu-
vent-elles dire? Vous extravaguez. Vous danserez
toute la soire pour me faire oublier cet cart.
Je la suis : je rentre de nouveau dans le cercle
,
mais sans attention ce qui se passe autour de moi
,
ce que je fais moi-mme. Je ne songeais qu' m'-
chapper pour rejoindre, o je le pourrais, mes di-
seuses de bonne aventure. Enfin je crois voir un
moment favorable : je le saisis. En un clin d' il j'ai
vol vers mes sorcires, les ai retrouves et con-
duites sous un petit berceau qui termine le potager
256 LE DIABLE AMOUREUX.
de la ferme. L, je les supplie de me dire, en
prose, sans nigme, trs-succinctement, enfin, tout
ce qu'elles peuvent savoir d'intressant sur mon
compte. La conjuration tait forte, car j'avais les
mains pleines d'or. Elles brlaient de parler, comme
moi de les entendre. Bientt je ne puis douter
qu'elles ne soient instruites des particularits les
plus secrtes de ma famille , et confusment de mes
liaisons avec Biondetta, de mes craintes, de mes
esprances; je croyais apprendre bien des choses,
je me flattais d'en apprendre de plus importantes en-
core; mais notre Argus est sur mes talons.
LE DIABLE AMOUREUX. 257
Biondetta n'est point accourue, elle a vol. Je
voulais parler. Point d'excuses, dit-elle , la rechute
est impardonnable...

Ah! vous me la pardonnerez, lui dis-je, j'en


suis sr; quoique vous m'ayez empch de m'in-
struire comme je pouvais l'tre, ds prsent j'en
sais assez. .
.

Pour faire quelque extravagance. Je suis


furieuse, mais ce n'est pas ici le temps de querel-
ler; si nous sommes dans le cas de nous manquer
d'gards, nous en devons nos htes. On va se
mettre table, et je m'y assieds ct de vous :
je ne prtends plus souffrir que vous m'chap-
piez.
3>
Daus le nouvel arrangement du banquet, nous
tions assis vis--vis des nouveaux maris. Tous
deux sont anims par les plaisirs de la journe :
Marcos a les regards brlants, Luisia les a moins
timides : la pudeur s'en venge et lui couvre les
joues du plus vif incarnat. Le vin de Xrs fait le
tour de la table, et semble en avoir banni jusqu'
un certain point la rserve : les vieillards mmes
,
s' animant du souvenir de leurs plaisirs passs, pro-
voquent la jeunesse par des saillies qui tiennent
moins de la vivacit que de la ptulance. J'avais ce
258 LE DIABLE AMOUREUX.
tableau sous les yeux; j'en avais un plus mouvant,
plus vari ct de moi.
Biondetta, paraissant tour tour livre la passion
ou au dpit, la bouche arme des grces fires du
ddain, ou embellie par le sourire, m'agaait, me
boudait, me pinait jusqu'au sang, et finissait par
me marcher doucement sur les pieds. En un mot,
c'tait en un moment une faveur, un reproche, un
chtiment , une caresse : *de sorte que livr cette
vicissitude de sensations, j'tais dans un dsordre
inconcevable.
XVII
es maris ont disparu : une partie
des convives les a suivis pour
une raison ou pour une autre.
Nous quittons la table. Une feni-
me, c'tait la tante du fermier
et nous le savions, prend un
flambeau de cire jaune, nous
prcde, et en la suivant nous arrivons dans une
petite chambre de douze pieds en carr : un lit qui
260 LE DIABLE AMOUREUX,
n'en a pas quatre de largeur, une table et deux
siges en font l'ameublement. Monsieur et ma-
dame, nous dit notre conductrice, voil le seul
appartement que nous] puissions vous donner.

Elle pose son flambeau sur la table et on nous laisse
seuls.
Biondetta baisse les yeux. Je lui adresse la parole :
n
Vous avez donc dit que nous tions maris?

Oui, rpond-elle, je ne pouvais dire que la


vrit. J'ai votre parole, vous avez la mienne. Voil
l'essentiel. Vos crmonies sont des prcautions
prises contre la mauvaise foi , et je n'en fais point de
cas. Le reste n'a pas dpendu de moi. D'ailleurs, si
vous ne voulez pas partager le lit que l'on nous
abandonne, vous me donnerez la mortification de
LE DIABLE AMOUREUX.
261
vous voir passer la nuit mal votre aise. J'ai besoin
de repos : je suis plus que fatigue, je suis excde
de toutes les manires. En prononant ces paroles
du ton le plus anim, elle s'tend dessus le lit le
nez tourn vers la muraille. Eh quoi! m'criai-je,
Biondetta, je vous ai dplu, vous tes srieusement
fche ! Comment puis-je expier ma faute? demandez
ma vie.

Alvare, me rpondit-elle sans se dranger,


allez consulter vos Egyptiennes sur les moyens de
rtablir le repo's dans mon cur et dans le vtre.

Quoi! l'entretien que j'ai eu avec ces femmes


est le motif de votre colre? Ah! vous allez m' excu-
ser, Biondetta. Si vous saviez combien les avis
qu'elles m'ont donns sont d'accord avec les vtres,
et qu'elles m'ont enfin dcid ne point retourner
au chteau de Maravillas ! Oui, c'en est fait, demain
nous partons pour Rome
,
pour Venise
,
pour Paris
,
pour tous les lieux que vous voudrez que j'aille
habiter avec vous. Nous
y
attendrons l'aveu de ma
famille. . .

A ce discours, Biondetta se retourne. Son visage
tait srieux et mme svre. Vous rappelez-vous,
Alvare, ce que je suis, ce que j'attendais de vous,
ce que je vous conseillais de faire? Quoi! lorsqu'en
15.
262 LE DABLE AMOUREUX,
me servant avec discrtion des lumires dont je suis
doue, je n'ai pu vous amener rien de raison-
nable
,
la rgle de ma conduite et de la vtre sera
fonde sur les propos de deux tres les plus dange-
reux pour vous et pour moi, s'ils ne sont pas les
plus mprisables! Certes, s'cria-t-elle dans un
transport de douleur, j'ai toujours craint les hommes
;
j'ai balanc pendant des sicles faire un choix; il
est fait, il est sans retour : je suis bien malheu-
reuse! Alors elle fond en larmes, dont elle cherche
me drober la vue.
Combattu par les passions les plus violentes
,
je
tombe ses genoux : OBiondetta! m'criai-je,
vous ne voyez pas mon cur! vous cesseriez de le
dchirer.
LE DIABLE AMOUREUX. 263

Vous ne me connaissez pas, Alvare, et me


ferez cruellement souffrir avant de me connatre. Il
faut qu'un dernier effort vous dvoile mes res-
sources, et ravisse si bien votre estime et votre
confiance
,
que je ne sois plus expose des partages
humiliants ou dangereux; vos pythonisses sont trop
d'accord avec moi pour ne pas m'inspirer de justes
terreurs. Qui m'assure que Soberano, Bernadillo,
vos ennemis et les miens, ne soient pas cachs sous
ces masques? Souvenez-vous de Venise. Opposons
leurs ruses un genre de merveilles qu'ils n'attendent
sans doute pas de moi. Demain, j'arrive Maravillas,
dont leur politique cherche m' loigner; les plus
avilissants, les plus accablants de tous les soupons
vont m'y accueillir : mais donaMencia est une femme
juste, estimable; votre frre a l'me noble, je m'a-
bandonnerai eux. Je serai un prodige de douceur,
de complaisance, d'obissance, de patience, j'irai
au-devant des preuves.
Elle s'arrte un moment. Sera-ce assez t' abais-
ser, malheureuse sylphide? s'crie-t-elle d'un ton
douloureux.
Elle veut poursuivre; mais l'abondance des larmes
lui te l'usage de la parole.
Que devins-je ces tmoignages de passion , ces
264 LE DIABLE AMOUREUX.
marques.de douleur, ces rsolutions dictes par la
prudence, ces mouvements d'un courage que je re-
gardais comme hroque ! Je m'assieds auprs d'elle :
j'essaye de la calmer par mes caresses; mais d'abord
on me repousse : bientt aprs je n'prouve plus de
rsistance, sans avoir sujet de m'en applaudir; la res-
piration l'embarrasse, les yeux sont demi ferms,
le corps n'obit qu' des mouvements convulsifs,
une froideur suspecte s'est rpandue sur toute la
peau, le pouls n'a plus de mouvement sensible, et
le corps paratrait entirement inanim, si les pleurs
ne coulaient pas avec la mme abondance.
pouvoir des larmes! c'est sans doute le plus
puissant de tous les traits de l'amour Mes dfiances,
LE DIABLE AMOUREUX. 265
mes rsolutions , mes serments
,
tout est oubli. En
voulant tarir la source de cette rose prcieuse
,
je
me suis trop approch de cette bouche o la fra-
cheur se runit au doux parfum de la rose
;
et si je
voulais m'en loigner, deux bras dont je ne saurais
peindre la blancheur, la douceur et la forme, sont
des liens dont il me devient impossible de me d-
gager
mon Alvare ! s'crie Biondetta, j'ai triomph : je
suis le plus heureux de tous les tres.

Je n'avais pas la force de parler : j'prouvais un
trouble extraordinaire : je dirai plus; j'tais hon-
teux, immobile. Elle se prcipite bas du lit : elle
est mes genoux : elle me dchausse. Quoi ! chre
Biondetta, m'criai-je, quoi! vous vous abaissez...

Ah! rpond-elle, ingrat, je te servais lorsque


tu n'tais que mon despote : laisse-moi servir mon
amant.

Je suis dans un moment dbarrass de mes har-
des : mes cheveux , ramasss avec ordre , sont ar-
rangs dans un filet qu'elle a trouv dans sa poche.
Sa force , son activit , son adresse ont triomph
de tous les obstacles que je voulais opposer. Elle
fait avec la mme promptitude sa petite toilette de
266 LE DIABLE AMOUREUX.
nuit, teint le flambeau qui nous clairait, et voil
les rideaux tirs.
Alors avec une voix la douceur de laquelle la
plus dlicieuse musique
ne saurait se comparer :
Ai-je fait , dit-elle
,
le bonheur de mon Alvare
comme il a fait le mien? Mais non : je suis encore la
seule heureuse : il le sera, je le veux; je l'enivrerai
de dlices; je le remplirai de sciences; je l'lverai
au fate des grandeurs. Voudras-tu, mon cur, vou-
dras-tu tre la crature la plus privilgie, te sou-
LE DIABLE AMOUREUX. 267
mettre avec moi les hommes, les lments, la nature
entire?

ma chre Biondetta! lui dis-je, quoiqu'en


faisant un peu d'efforts sur moi-mme, tu me suffis :
tu remplis tous les vux de mon cur. ..

Non, non, rpliqua-t-elle vivement, Biondetta


ne doit pas te suffire : ce n'est pas l mon nom : tu
me l'avais donn : il me flattait; je le portais avec
plaisir : mais il faut que tu saches qui je suis... Je
suis le diable, mon cher Alvare, je suis le diable.. .
En prononant ce mot avec une douceur enchan-
teresse
,
elle fermait, plus qu'exactement, le passage
aux rponses que j'aurais voulu lui faire. Ds que je
pus rompre le silence : Cesse, lui dis-je, ma chre
Biondetta, ou qui que tu sois, de prononcer ce nom
fatal et de me rappeler une erreur abjure depuis
longtemps.

Non, mon cher Alvare, non, ce n'tait point


une erreur; j'ai d te le faire croire, cher petit
homme. Il fallait bien te tromper pour te rendre
enfin raisonnable. Votre espce chappe la vrit :
ce n'est qu'en vous aveuglant qu'on peut vous ren-
dre heureux. Ahl tu le seras beaucoup si tu veux
l'tre! je prtends te combler. Tu conviens dj que
je ne suis pas aussi dgotant que l'on me fait noir.

268
LE DIABLE AMOUREUX.
Ce badinage achevait de me dconcerter. Je m'y
refusais, et l'ivresse de mes sens aidait ma distrac-
tion volontaire.
" Mais, rponds-moi donc, me disait-elle.

Eh! que voulez-vous que je rponde?. .. .

- Ingrat, place la main sur ce cur qui t'adore;


que le tien s'anime, s'il est possible, de la plus l-
gre des motions qui sont si sensibles dans le mien.
Laisse couler dans tes veines un peu de cette flamme
dlicieuse par qui les miennes sont embrases
;
adoucis si tu le peux le son de cette voix si propre
inspirer l'amour, et dont tu ne te sers que trop pour
effrayer mon me timide; dis-moi, enfin, s'il t'est
possible, mais aussi tendrement que je l'prouve
pour toi : Mon cher Belzbuth
,
je t'adore. ..

XVIII
ce nom fatal, quoique
2^
si tendrement prononc,
une frayeur mortelle me
saisit; l'tonnement, la
stupeur
accablent mon
me : je la croirais anan-
tie si la voix sourde du
remords ne criait pas au fond de mon cur. Ce-
pendant, la rvolte de mes sens subsiste d'autant
270 LE DIABLE AMOUREUX.
plus imprieusement qu'elle ne peut tre rpri-
me par la raison. Elle me livre sans dfense
mon ennemi : il en abuse et me rend aisment sa
conqute.
Il ne me donne pas le temps de revenir moi, de
rflchir sur la faute dont il est beaucoup plus Fau-
teur que le complice. Nos affaires sont arranges
,
me dit-il, sans altrer sensiblement ce ton de voix
auquel il m'avait habitu. Tu es venu me chercher :
je t'ai suivi, servi, favoris; enfin, j'ai fait ce que tu
as voulu. Je dsirais ta possession , et il fallait, pour
que
j'y
parvinsse, que tu me fisses un libre abandon
de toi-mme. Sans doute, je dois quelques artifices
la premire complaisance; quant la seconde, je
m'tais nomm : tu savais qui tu te livrais, et ne
saurais te prvaloir de ton ignorance. Dsormais
notre lien, Alvare, est indissoluble; mais pour ci-
menter notre socit, il est important de nous mieux
connatre. Comme je te sais dj presque par cur,
pour rendre nos avantages rciproques, je dois me
montrer toi tel que je suis.

On ne me donne pas le temps de rflchir sur cette
harangue singulire : un coup de sifflet trs-aigu
part ct de moi. A l'instant l'obscurit qui m'en-
vironne se dissipe : la corniche qui surmonte le
LE DIABLE AMOUREUX.
271
lambris de la chambre s'est toute charge de gros
limaons : leurs cornes, qu'ils font mouvoir vive-
ment et en manire de bascule, sont devenues des
jets de lumire phosphorique , dont l'clat et l'effet
redoublent par l'agitation et l'allongement.
Presque bloui par cette illumination subite, je
jette les yeux ct de moi; au lieu d'une figure ra-
272 LE DIABLE AMOUREUX.
vissante, que vois-je? ciel! c'est l'effroyable tte
de chameau. Elle articule d'une voix de tonnerre ce
tnbreux Che vuoi qui m'avait tant pouvant dans
la grotte, part d'un clat de rire humain plus ef-
frayant encore, tire une langue dmesure...
Je me prcipite
;
je me cache sous le lit, les yeux
ferms, la face contre terre. Je sentais battre mon
cur avec une force terrible : j'prouvais un suffo-
quement comme si j'allais perdre la respiration.
Je ne puis valuer le temps que je comptais avoir
pass dans cette inexprimable situation, quand je me
sens tirer par le bras
;
mon pouvante s'accrot :
forc nanmoins d'ouvrir les yeux, une lumire frap-
pante les aveugle.
Ce n'tait point celle des escargots, il n'y en avait
plus sur les corniches; mais le soleil me donnait
d'aplomb sur le visage. On me tire encore par le
bras : on redouble; je reconnais Marcos.
Eh! seigneur cavalier, me dit-il, quelle heure
comptez-vous donc partir? Si vous voulez arriver
Maravillas aujourd'hui, vous n'avez pas de temps
perdre, il est prs de midi.

Je ne rpondais pas : il m'examine : Comment!
vous tes rest tout habill sur votre lit : vous
y
avez
donc pass quatorze heures sans vous veiller? Il
LE DIABLE AMOUREUX.
273
fallait que vous eussiez un grand besoin de repos.
Madame votre pouse s'en est doute : c'est sans
doute dans la crainte de vous gner qu'elle a t
passer la nuit avec une de mes tantes* mais elle a
t plus diligente que vous
;
par ses ordres , ds le
matin tout a t mis en tat dans votre voiture, et
vous pouvez
y
monter. Quant madame, vous ne la
trouverez pas ici : nous lui avons donn une bonne
mule; elle a voulu profiter de la fracheur du matin;
274 LE DIABLE AMOUREUX.
elle vous prcde, et doit vous attendre dans le
premier village que vous rencontrerez sur votre
route.

Marcos sort. Machinalement je me frotte les yeux,
et passe les mains sur ma tte pour
y
trouver ce filet
dont mes cheveux devaient tre envelopps...
Elle est nue, en dsordre, ma cadenette est
comme elle tait la veille : la rosette
y
tient. Dormi-
rais-je? me dis-je alors. Ai-je dormi? serais-je assez
heureux pour que tout n'et t qu'un songe? Je
lui ai vu teindre la lumire... Elle Ta teinte.. . La
voil...
Marcos rentre. Si vous voulez prendre un repas,
seigneur cavalier, il est prpar. Votre voiture est
attele.
Je descends du lit; peine puis-je me soutenir,
mes jarrets plient sous moi. Je consens prendre
quelque nourriture, mais cela me devient impos-
sible. Alors , voulant remercier le fermier et l'in-
demniser de la dpense que je lui ai occasionne, il
refuse.
Madame, me rpondit-il, nous a satisfaits et
plus que noblement; vous et moi, seigneur cavalier,
avons deux braves femmes. A ce propos, sans rien
rpondre, je monte dans ma chaise : elle chemine.
LE DIABLE AMOUREUX. 275
Je ne peindrai point la confusion de mes penses :
elle tait telle, que l'ide du danger dans lequel je
devais trouver ma mre ne s'y retraait que faible-
ment. Les yeux hbts, la bouche bante, j'tais
moins un homme qu'un automate.
Mon conducteur me rveille. Seigneur cavalier,
nous devons trouver madame dans ce village-ci.
Je ne lui rponds rien. Nous traversions une es-
pce de bourgade
;
chaque maison il s'informe si
l'on n'a pas vu passer une jeune dame en tel et
tel quipage. On lui rpond qu'elle ne s'est point
arrte. Il se retourne,
comme voulant lire sur mon
visage mon
inquitude ce sujet. Et, s'il n'en
savait pas plus que moi
,
je devais lui paratre bien
troubl.
276 LE DIABLE AMOUREUX.
Nous sommes hors du village, et je commence
me flatter que l'objet actuel de mes frayeurs s'est
loign au moins pour quelque temps. Ah! si je puis
arriver, tomber aux genoux de dona Mencia, me
dis-je moi-mme, si je puis me mettre sous la
sauvegarde de ma respectable mre, fantmes,
monstres qui vous
tes acharns sur
moi , oserez
-
vous
violer cet asile? J'y
retrouverai avec les
sentiments de la na-
ture les principes
salutaires dont je
m'tais cart, je
^
m'en ferai un rem-
[i part contre vous.
Mais si les cha-
grins occasionns
par mes dsordres
m'ont priv de cet
ange tutlaire. .
.
Ah! je ne veux vivre que pour la
venger sur moi-mme. Je
m'ensevelirai dans un
clotre... Eh! qui m'y dlivrera des chimres en-
gendres dans mon cerveau? Prenons l'tat eccl-
LE DIABLE AMOUREUX. 277
siastique. Sexe charmant, il faut que je renonce
vous : une larve infernale s'est revtue de toutes les
grces dont j'tais idoltre
;
ce que je verrais en
vous de plus touchant me rappellerait. .
.
i
W^'
XIX
(f^j^
f \z milieu de ces rflexions, dans
^
f lesquelles mon attention est
concentre, la voiture est en-
tre dans la grande cour du
chteau.
J'entends une voix :
C'est Alvare! c'est mon fils I

-
J'lve la vue et reconnais ma
mre sur le balcon de son appartement.
Rien n'gale alors la douceur, la vivacit du sen-
timent que j'prouve. Mon me semble renatre :
mes forces se raniment toutes la fois. Je me pr-
LE DIABLE AMOUREUX. 279
cipite, je vole clans les bras qui m'attendent. Je me
prosterne. Ali! m'criai-je les yeux baigns de pleurs,
la voix entrecoupe de sanglots , ma mre ! ma
mre! je ne suis donc pas votre assassin? Me recon-
natrez-vous pour votre fils? Ah! ma mre, vous
m'embrassez..
.
La passion qui me transporte , la vhmence de
mon action ont tellement altr mes traits et le son
de ma voix, que dona Mencia en conoit de l'inqui-
tude. Elle me relve avec bont, m'embrasse de
nouveau, me force m'asseoir. Je voulais parler :
cela m'tait impossible
;
je me jetais sur ses mains
en les baignant de larmes , en les couvrant des ca-
resses les plus emportes.
280 LE DIABLE AMOUREUX.
Dona Mencia me considre d'un air d'tonn-
ment : elle suppose qu'il doit m' tre arriv quel-
que chose d'extraordinaire; elle apprhende mme
quelque drangement dans ma raison. Tandis que
son inquitude, sa curiosit, sa bont, sa tendresse,
se peignent dans ses complaisances et dans ses re-
gards, sa prvoyance a fait rassembler sous ma main
ce qui peut soulager les besoins d'un voyageur fati-
gu par une route longue et pnible.
Les domestiques s'empressent me servir. Je
mouille mes lvres par complaisance : mes regards
distraits cherchent mon frre; alarm de ne le pas
voir : Madame, dis-je, o est l'estimable don Juan?

Il sera bien aise de savoir que vous tes ici,


puisqu'il vous avait crit de vous
y
rendre; mais
comme ses lettres, dates de Madrid, ne peuvent
tre parties que depuis quelques jours, nous ne vous
attendions pas sitt. Vous tes colonel du rgiment
qu'il avait, et le roi vient de le nommer une vice-
royaut dans les Indes.

Ciel! m'criai-je, tout serait-il faux dans le


songe affreux que je viens de faire? Mais il est im-
possible. .
.

De quel songe parlez-vous, Alvare?.


.

Du plus long, du plus tonnant, du plus ef-


LE DIABLE AMOUREUX.
281
frayant que l'on puisse faire. Alors, surmontant For-
gueil et la honte, je lui fais le dtail de ce qui m'tait
arriv depuis mon entre dans la grotte de Portici
,
jusqu'au
moment heureux o j'avais pu embrasser
ses genoux.
Cette femme respectable m'coute avec une atten-
tion, une patience, une bont extraordinaires. Comme
je connaissais l'tendue de ma faute , elle vit qu'il
tait inutile de me l'exagrer.
Mon cher fils , vous avez couru aprs les men-
songes, et, ds le moment mme vous en avez t
environn. Jugez-en par 3a nouvelle de mon indispo-
sition et du courroux de votre frre an. Berthe,
qui vous avez cru parler , est depuis quelque temps
dtenue au lit par une infirmit. Je ne songeai jamais
vous envoyer deux cents sequins au del de votre
pension. J'aurais craint, ou d'entretenir vos dsor-
dres
,
ou de vous
y
plonger par une libralit mal
entendue. L'honnte cuyer Pimientos est mort de-
puis huit mois. Et sur dix-huit cents clochers que
possde peut-tre M. le duc de Medina-Sidonia dans
toutes les Espagnes, il n'a pas un pouce de terre
l'endroit que vous dsignez : je le connais parfaite-
ment, et vous aurez rv celte ferme et tous ses
habitants.
16.
282 LE DIABLE AMOUREUX.

Ah! madame, repris-je, le muletier qui m'a-


mne a vu cela comme moi. Il a dans la noce.

Ma mre ordonne qu'on fasse venir le muletier,
mais i! avait dtel en arrivant , sans demander son
salaire.
Cette fuite prcipite, qui ne laissait point de
tracesjetamamre en quelques soupons. Nugns,
dit-elle un page qui traversait l'appartement, allez
dire au vnrable don Quebracuernos que mon fils
Alvare et moi l'attendons ici.
C'est, poursuivit-elle, un docteur de Salamanque
;
il a ma confiance et la mrite : vous pouvez lui don-
ner la vtre. Il
y
a dans la fin de votre rve une par-
ticularit qui m'embarrasse; don Quebracuernos
connat les termes, et dfinira ces choses beaucoup
mieux que moi.
Le vnrable docteur ne se fit pas attendre; il
imposait, mme avant de parler, par la gravit de
son maintien. Ma mre me fit recommencer devant
lui l'aveu sincre de mon tourderie et des suites
qu'elle avait eues. Il m'coutait avec une attention
mle d'tonnement et sans m'interrompre. Lorsque
j'eus achev, aprs s'tre un peu recueilli, il prit la
parole en ces termes :
Certainement, seigneur Alvare, vous venez d'-
LE DIABLE AMOUREUX. 283
chapper au plus grand pril auquel un homme
puisse tre expos par sa faute. Vous avez provoqu
l'esprit malin, et lui avez fourni, par une suite d'im-
prudences
,
tous les dguisements dont il avait be-
soin pour parvenir vous tromper et vous perdre.
Votre aventure est bien extraordinaire
;
je n'ai rien
lu de semblable dans la Dmonomanie de Boclin , ni
dans le Monde enchant de Bekker. Et il faut conve-
nir que depuis que ces grands hommes ont crit,
notre ennemi s'est prodigieusement raffin sur la
manire de former ses attaques , en profitant des
ruses que les hommes du sicle emploient rcipro-
quement pour se corrompre. Il copie la nature fid-
lement et avec choix; il emploie la ressource des
talents aimables, donne des ftes bien entendues,
fait parler aux passions leur plus sduisant langage
;
il imite mme jusqu' un certain point la vertu. Cela
m'ouvre les yeux sur beaucoup de choses qui se
passent; je vois d'ici bien des grottes plus dange-
reuses que celle de Portici, et une multitude d'ob-
sds qui malheureusement ne se doutent pas de
l'tre. A votre gard, en prenant des prcautions
sages pour le prsent et pour l'avenir, je vous crois
entirement dlivr. Votre ennemi s'est retir, cela
n'est pas quivoque. Il vous a sduit, il est vrai,
284 LE DIABLE AMOUREUX.
mais il n'a pu parvenir vous corrompre; vos in-
tentions, vos remords vous ont prserv l'aide des
secours extraordinaires que vous avez reus
;
ainsi
son prtendu triomphe et votre dfaite n'ont t pour
vous et pour lui qu'une illusion dont le repentir
achvera de vous laver. Quant lui, une retraite
force a t son partage
;
mais admirez comme il a
su la couvrir, et laisser en partant le trouble dans
votre esprit et des
intelligences
dans votre cur pour
pouvoir renouve-
ler l'attaque , si
vous lui en four-
nissez l'occasion.
Aprs vous avoir
bloui autant que
vous avez voulu
l'tre, contraint de
se montrer vous
dans toute sa dif-
formit, il obit en
esclave qui prm-
dite la rvolte; il
ne veut vous laisser aucune ide raisonnable et dis-
tincte, mlant le grotesque au terrible, le puril de
ses escargots lumineux la dcouverte effrayante de
LE DIABLE AMOUREUX, 285
son horrible tte, enfin le mensonge la vrit, le
repos la veille
;
de manire que votre esprit con^
fus ne distingue rien, et que vous puissiez croire
que la vision qui vous a frapp tait moins l'effet
de sa malice, qu'un rve occasionn par les vapeurs
de votre cerveau : mais il a soigneusement isol
l'ide de ce fantme agrable dont il s'est longtemps
servi pour vous garer; il la rapprochera si vous le
lui rendez possible. Je ne crois pas cependant que la
barrire du clotre, ou de notre tat, soit celle que
vous deviez lui opposer. Votre vocation n'est point
assez dcide
;
les gens instruits par leur exprience
sont ncessaires dans le monde. Croyez-moi, formez
des liens lgitimes avec une personne du sexe
;
que
votre respectable mre prside votre choix : et dt
celle que vous tiendrez de sa main avoir des grces
et des talents clestes, vous ne serez jamais tent
de la prendre pour le Diable.
EPILOGUE
DU DIABLE AMOUREUX.
Lorsque la premire dition du Diable amoureux
parut, les lecteurs en trouvrent le dnoment trop
brusque. Le plus grand nombre et dsir que le
hros tombt dans un pige couvert d'assez de fleurs
pour qu'elles pussent lui sauver le dsagrment de
la chute. Enfin, l'imagination leur semblait avoir
abandonn l'auteur, parvenu aux trois quarts de sa
petite carrire; alors la vanit, qui ne veut rien
perdre, suggra celui-ci, pour se venger du re-
proche de strilit et justifier son propre got, de
PILOGUE. 287
rciter aux personnes de sa connaissance le roman
en entier tel qu'il l'avait conu dans le premier feu.
Alvare
y
devenait la dupe de son ennemi, et l'ou-
vrage alors, divis en deux parties, se terminait dans
la premire par cette fcheuse catastrophe, dont la
seconde partie dveloppait les suites; d'obsd qu'il
tait, Alvare, devenu possd, n'tait plus qu'un
instrument entre les mains du Diable, dont celui-ci
se servait pour mettre le dsordre partout. Le cane-
vas de cette seconde partie, en donnant beaucoup
d'essor l'imagination, ouvrait la carrire la plus
tendue la critique, au sarcasme, la licence.
Sur ce rcit, les avis se partagrent; les uns pr-
tendirent qu'on devait conduire Alvare jusqu' la
chute inclusivement, et s'arrter l; les autres,
qu'on ne devait pas en retrancher les consquences.
On a cherch concilier les ides des critiques
dans cette nouvelle dition. Alvare
y
est dupe jus-
qu' un certain point, mais sans tre victime; son
adversaire, pour le tromper, est rduit se montrer
honnte et presque prude, ce qui dtruit les effets de
son propre systme , et rend son succs incomplet.
Enfin, il arrive sa victime ce qui pourrait arriver
un galant homme sduit par les plus honntes appa-
rences; il aurait sans doute fait de certaines pertes,
288 PILOGUE,
mais il sauverait l'honneur, si les circonstances de
son aventure taient connues.
On pressentira aisment les raisons qui ont fait
supprimer la deuxime partie de l'ouvrage : si elle
tait susceptible d'une certaine espce de comique
ais, piquant quoique forc, elle prsentait des ides
noires, et il n'en faut pas offrir de cette espce
une nation de qui l'on peut dire que, si le rire est
un caractre distinciif de l'homme comme animal,
c'est chez elle qu'il est le plus agrablement marqu,
Elle n'a pas moins de grces dans l'attendrissement;
mais soit qu'on l'amuse ou qu'on l'intresse, il faut
mnager son beau naturel, et lui pargner les con-
vulsions.
Le petit ouvrage que l'on donne aujourd'hui rim*
prim et augment, quoique peu important, a eu
dans le principe des motifs raisonnables , et son ori-
gine est assez noble pour qu'on ne doive en parler
ici qu'avec les plus grands mnagements. Il fut
inspir par la lecture du passage d'un auteur infini-
ment respectable , dans lequel il est parl des ruses
que peut employer le Dmon quand il veut plaire et
sduire. On les a rassembles autant qu'on a pu le
faire, dans une allgorie o les principes sont aux
prises avec les passions : l'me est le champ de ba-
PILOGUE.
, 289
taille; la curiosit engage l'action, l'allgorie est
double, et les lecteurs s'en apercevront aisment.
On ne poursuivra pas l'explication plus loin : on
se souvient qu' vingt-cinq ans, en parcourant l'di-
tion complte des uvres du Tasse, on tomba sur un
volume qui ne contenait que l'claircissement des
allgories renfermes dans la Jrusalem dlivre.
On se garda bien de l'ouvrir. On tait amoureux
passionn d'Armide, d'Herminie, de Clorinde; on
perdait des chimres trop agrables si ces princesses
taient rduites n'tre que de simples emblmes.
17
NOTES.
Nous donnons ici le premier dnoment
,
que l'auteur a
chang, selon le compte qu'il en rend dans l'pilogue qui est
la fin de la nouvelle.
Aprs ces mots : d'un gentilhomme enfin
, il
y
avait :
Elle voulut insister, j'tais devenu inflexible. M'imputant
le malheur des miens, j'eusse expos ma tte tous les ris-
ques, et euss-je pu redouter des chtiments, j'tais dtermin
les affronter, les souffrir, plutt que de demeurer en
proie aux remords qui dchiraient mon cur.
C'tait dans cette disposition que je m'avanais vers les
murs qui m'avaient vu natre, et que je devais trouver bientt
remplis du deuil que j'y avais caus. Les mulets, quoique
forts, ne marchaient pas assez vite au gr de mon impatience :
Fouette donc , malheureux , fouette ! disais-je au mule-
tier. Il fouette; et, en effet, les mulets htent le pas.
Je dcouvrais dj, mais d'assez loin, le sommet des tours
du chteau; pour animer encore davantage les animaux qui
me tirent, je les aiguillonne avec la pointe de mon pe; ils
ruent, ils prennent le mors aux dents. Bientt on ne les voit
plus courir, ils volent. Le postillon, dmont, est jet dans
une ornire; les rnes, retombes en avant, ne peuvent plus
tre saisies par moi; je crie, je m'emporte; on s'effraye, on
s'carte, on fuit sur mon passage; enfin, je traverse comme
un orage le village de Maravillas, et suis emport six lieues
au del, sans que rien mette obstacle la force invincible qui
entrane ma voiture. Je me fusse prcipit mille fois , si la
rapidit du mouvement m'en et laiss les moyens.
Un
P.
291.
"ge
o,r,
don.
le so
mme
,
reprsen(ai(
une
sor(e
de
chameau,
s'levait
en
l'air
***** " e
"
*""<
<*
" W
-. -
Voir
00le
p
.
,,,
NOTES. 291
Las d'efforts, de tentatives de toute espce, je me rassois.
Je regarde Biondetta. Elle me semble plus tranquille qu'elle
ne devait l'tre, elle que j'avais vue susceptible de crainte pour
de bien moindres raisons. Un trait de lumire m'claire :
Les vnements m'instruisent, m'criai-je,ye suis obsd.

Alors je la prends par un bouton de son habit de campagne :
Esprit malin, prononai-je avec force, si tu n'es ici que
pour m carter de mon devoir et ni entraner dans le prci-
pice d'o je t'ai tmrairement tir, rentres-y pour tou-
jours. A peine eus-je prononc ces mots, elle disparut;
et les mulets qui m'avaient emport tant de mme nature
qu'elle, l'avaient suivie.
La calche fait un mouvement extraordinaire; il m'enlve
du sige, et je me vois au point d'en sortir. Je lve les yeux
au ciel; un nuage noir s'levait en l'air, le sommet reprsen-
tait une norme tte de chameau. Le vent, qui emportait cette
vision avec la violence d'un ouragan, l'eut bientt dissipe.
En portant mes regards autour de moi, je vis que les mulets
taient vanouis, et que ma calche, penche vers la terre,
portait sur ses brancards.
Je me trouvai seul dans une petite plaine aride carte des
chemins ordinaires. Mon premier mouvement fut de me pro-
sterner pour rendre grces de ma dlivrance.
J'aperois un hameau; j'y vais, j'y trouve des secours pour
me faire conduire o je devais aller, mais sans demander de
nouvelles, sans me faire reconnatre. J'tais absorb dans ma
douleur, et accabl de remords qui ne s'taient jamais fait
sentir aussi vivement.
J'arrive au chteau. J'osais peine lever les yeux, ni les
arrter sur aucun objet. J'entends une voix : C'est Alvare !
c'est mon fils! J'lve la vue, et reconnais ma mre... Au
milieu de ces
rflexions
, etc.
Nous avons rapport dans la Notice les paroles attribues
Cazotte comme ayant t prononces l'occasion de son ju-
292 NOTES.
gement, d'aprs le compte rendu rdig par M. Bastien, l'di-
teur de ses uvres. Les termes de la phrase semblent impli-
quer qu'il reconnaissait la justesse de sa condamnation, soit
en gnral, soit au point de vue de l'tat de choses rvolu-
tionnaire. M. Scvole Cazotte, fils de l'illustre victime, nous
a crit pour protester contre cette rdaction, ainsi qu'il l'a
fait l'poque de la publication de M. Bastien. Les paroles de
Cazotte furent au contraire empreintes du sentiment de son
innocence et de l'horreur que lui inspirait le tribunal qui
s'tait attribu le droit de le juger. Nous croyons devoir citer
un passage de la lettre de M. Scvole Cazotte qui fait honneur
la fermet de ses convictions :
Et moi aussi, je fus alors condamn, mais non saisi et
excut, et M. de Nerval ne peut me refuser la conscience
des sentiments qui, du cur de mon pre, avaient pntr
dans le mien. Eh bien
,
je lui rappellerai les paroles de
) l'Ecossais Monrose (Mountross) ses juges, lorsqu'on lui
* pronona la sentence qui le condamnait la mort et ce

que son corps ft divis en quatre quartiers, pour tre


s expos dans les quatre principales villes de l'Ecosse :
Je regrette, rpondit-il, qu'il ne puisse pas fournir assez
de matire pour l'exposition dans toutes les grandes villes
du monde, comme monument de ma fidlit mon roi et
s)
aux lois sculaires de mon pays !

Et j'affirme M. de Nerval que les sentiments de mon
pre et les miens taient beaucoup plus prs de ces paroles
h
que de celles qui ont t cites par M. Bastien...
Ce 25 juillet 1845.
J. Scvole Cazotte.

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