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Teorizando una Nueva Agenda para la Arquitectura:

Una Antologa de la Teora Arquitectnica entre 1965 y 1995


KateNesbitt(1996).NuevaYork:PrincetonArchitecturalPress.
FragmentotraducidoporR.ParedesparalaclasedeTeoradelaArquitecturaIII
UniversidadNacionalAutnomadeHonduras.

INTRODUCCIN
PARTE I: LA NECESIDAD DE LA TEORA
Dentro de la disciplina de la arquitectura, la teora es el discurso que describe la prctica, la
produccin e identifica los desafos que confronta la profesin. La teora se traslapa, pero difiere, de la
historia de la arquitectura, que describe las obras del pasado, y de la crtica, que es una actividad limitada
de juicio e interpretacin especfica de las obras existentes en relacin a los estndares declarados por el
arquitecto o por el crtico. La teora, a diferencia de estas otras actividades, plantea soluciones alternativas
basadas en las observaciones del estado actual de la disciplina u ofrece nuevos paradigmas de
pensamiento para abordar los problemas. La naturaleza especulativa, anticipatoria y cataltica es lo que
distingue, al final, la actividad terica de la historia y de la crtica. La teora opera en distintos niveles de
abstraccin, evaluando la profesin, sus intenciones y su relevancia cultural en sentido amplio. La teora
trata las aspiraciones y los logros de la arquitectura.
A lo largo de la historia se pueden identificar temas recurrentes que demandan resolucin,
conceptual y fsica. Las preguntas fsicas son resueltas tectnicamente, mientras que las preguntas
conceptuales o intelectuales son problematizadas a manera de filosofa. Las perennes preguntas tericas
incluyen el origen y los lmites de la arquitectura, la relacin de la arquitectura con la historia y temas de
expresin cultura y significado. La nuevas teoras surgen para dar cuenta de aspectos no explicados o no
examinados por la disciplina.
Al hacer un sondeo de la teora arquitectnica de los ltimos treinta aos encontraremos una
multiplicidad de problemas que demandan atencin. La falta de dominio de un solo asunto o de un nico
punto de vista es caracterstica del perodo pluralista llamado postmoderno. Lo que se evidencia en todas
estas tendencias coexistentes y contradictorias es el deseo de expandirse ms all de los lmites de la
teora moderna, incluyendo el formalismo y las ideas del funcionalismo (la forma sigue la funcin), la
necesidad de una ruptura radical con la historia y la expresin honesta del material y la estructura. En
general, la teora arquitectnica postmoderna se dirige a la crisis de significado en la disciplina. Desde
mediados de la dcada de 1960, la teora de la arquitectura se ha vuelto interdisciplinaria, ya que depende
de una amplia variedad de paradigmas crticos.
Este proyecto de revisin del modernismo, presentado como Teorizando una Nueva Agenda para
la Arquitectura (Theorizing a New Agenda for Architecture), parte de las posiciones polticas, ticas,
lingsticas, estticas y fenomenolgicas.
Aunque slo el primer captulo se titula postmodernismo, en realidad ste ser el tema y punto de
referencia de todo el libro. Espero dejar claro que el postmodernismo no es un estilo singular sino, ms
bien, una sensibilidad por la inclusin en un perodo de pluralismo. Para reflejar esto, los ensayos tericos
seleccionados presentan una multiplicidad de puntos de vistas, ms que una visin unificada no existente.
En algunos casos, las perspectivas no representadas en los ensayos de esta antologa han sido
mencionadas en esta introduccin para ampliar el contexto de la discusin.
He intentado construir un discurso coherente a partir de textos fragmentarios mediante la
estructura temtica y paradigmtica delineada para este libro. Los catorce captulos y las introducciones a
los cincuenta y un ensayos proporcionan un marco de referencia para acercarse a este material
heterogneo y para comprender las complejidades del postmodernismo. La estructura cronolgica, aunque
til en trminos de la historia de publicacin de los ensayos, fue rechazada a favor de clarificar las
conexiones entre los temas y posiciones de los diferentes escritores, pases y dcadas. Los temas y
paradigmas tericos escogidos como ttulos para cada captulo son temas recurrentes de los escritos en el
perodo postmoderno; estn interrelacionados y muchos de los ensayos podran abarcar ms de uno de
esos temas. La unin de temas y paradigmas pretenden esbozar el clima intelectual en arquitectura desde
1965 y facilitar la comparacin de las posiciones histricas sobre los mismos problemas.
En la parte II de la introduccin hablar ms sobre los temas y paradigmas postmodernos
significantes que organizan los captulos. La discusin de los diferentes tipos de teora y el propsito
general de los tratados, que se aborda en la parte I, es presentada para situar las contribuciones recientes
en relacin al cuerpo histrico de la teora.

PARTE IA. TIPOS DE TEORIA


La teora puede caracterizarse por diversas actitudes sobre la materia siendo en su mayora
prescriptiva, proscriptiva, afirmativa o crtica. Todas estas difieren de la posicin neutral, o
descriptiva. Para el caso, un historiador convencional podr mostrar como otros han abordado los
problemas del momento, sin apoyar una posicin determinada. Una historia descriptiva puede ofrecer
explicaciones de los fenmenos apoyada en la correlacin de ocurrencias factuales, como la introduccin
de nuevas tecnologas y los resultados en el diseo. Pioneros del Diseo Moderno de Nikolaus Pevsner es
un buen ejemplos del enfoque descriptivo convencional.
La teora prescriptiva ofrece soluciones nuevas o renovadas para problemas especficos; establece
nuevas normas para la prctica. Promueve, entonces, estndades positivos e incluso mtodos de diseo.
Este tipo terico puede ser crtico (incluso radical), o afirmador del status quo (conservador). Su tono, en
cualquier caso, es frecuentemente polmico. Los juicios de Michael Graves en Argumento a Favor de la
Arquitectura Figurativa, y de William Mc Donoughs en Los Principios de Hannover son claras
prescripciones. El primero propone un retorno a los ideales humanistas, el ltimo se trata de un manifiesto
ecolgico.
Muy parecida a la teora prescriptiva es la teora proscriptiva, que propone lo que debe evitarse en
un diseo. La buenas arquitectura y urbanismos en trminos proscriptivos es definida por la ausencia de
atributos negativos. La zonificacin funcional es un ejemplo de teora proscriptiva, como el cdigo de
planeacin para Seaside, Florida por los arquitectos Andres Duany y Elizabeth Plater-Zyberk. Este
cdigo, un caso de teora conservadora instrumental, legisla una calidad consistente al restringir las
opciones de material, estilo, retiro y masa.
Con un enfoque ms amplio que la teora descriptiva y proscriptiva, la teora crtica evala el
medio construido en relacin con la sociedad a la que sirve. Este tipo de escrito polmico a menudo tiene
un orientacin tica o poltica y pretende estimular los cambios. Entre las muchas orientaciones posibles,
la teora crtica puede basarse ideolgicamente en el marxismo o el feminismo. Un buen ejemplo de teora
crtica es Regionalismo Crtico de Kenneth Frampton, que propone la resistencia a la homogenizacin del
ambiente visual a travs de las tradiciones constructivas locales. La teora crtica es especulativa,
inquisitiva y algunas veces utpica.

PARTE IB. EL PROPOSITO DEL TRATADO TEORICO: DEFINIR EL AMBITO DE LA DISCIPLINA


Los tratados tericos se preocupan fundamentalmente de los orgenes de una prctica o un arte.
Por ejemplo, un tratado sobre construccin, ubicar los orgenes de la prctica constructiva en la
necesidad de abrigo. Un tratado sobre arquitectura puede colocar los orgenes de esta prctuca en la
imitacin de la naturaleza (mimesis), y en el deseo innato del hombre para mejorarla. En Diez Libros
sobre Arquitectura, Vitruvio conjetura que el hombre al ser de naturaleza imitativa e instruible
gradualmente avanz desde la construccin de edificios hacia las otras artes y ciencias. La arquitectura,
de esta forma, es considerada como el origen y antecedente de las bellas artes. Adems de posicionar y
legitimar sus orgenes, los tratados a veces delinean una diferencia clara entre la arquitectura y las
matemticas u otras ciencias, con el propsito de afirmar la autonoma disciplinaria de la arquitectura.
Adems del asunto de los orgenes, los temas bsicos de los tratados tericos se pueden
categorizar en los siguientes puntos:
1. Las cualidades que requiere un arquitecto en trminos de personalidad, educacin y experiencia.
Alberti ofrece una definicin de mediados del siglo XV de
un arquitecto Llamar arquitecto a quien por el Arte y el Mtodo es capaz, tanto por el Pensamiento y la
Invencin de crear, y con la Ejecucin de completar todas esas Obras, que, con la mayor Belleza, puedan
adaptarse a los usos de la Humanidad

2. Las cualidades requeridas de la arquitectura. Por ejemplo, la conocida trada de Vitruvio de
firmeza, utilidad y belleza ha servido como criterios para la arquitectura en los tratados, desde su
redescubrimiento durante el Renacimiento. La trada vitruviana ha demostrado ser difcil de
superar o desplazar.
3. Una teora de diseo o mtodo de construccin que abarque la tcnica, las partes constituyentes,
tipos, materiales y procedimientos. El Ensayo sobre Arquitectura del abate Laugier (1753) es
uno de esos tratados que enfatiza la composicin apropiada de las partes.
4. Ejemplos del canon de la arquitectura, cuya seleccin y presentacin revelan la actitud del autor
respecto a la historia. El uso de ejemplos de arquitectura manierista y barroca por Robert Venturi
en su libro de 1966, se consider un anatema en su momento, pero como evidencia convincente a
la luz de sus argumentos a favor de la Complejidad y Contradiccin en Arquitectura.
5. Actitud sobre la relacin entre teora y prctica. Dos puntos de vistas diferentes sobre este tema
fundamental estn representados por los arquitectos Bernard Tschumi y Vittorio Gregotti. Para
Tschumi la arquitectura no es un arte ilustrativo, no ilustra teoras. Sus escritos sugieren que el
rol de la teora es interpretar y provocar. Gregotti, por otro lado, insiste en la investigacin
terica como fuente directa de la accin en el diseo arquitectnico.
Que la teora deba ser conocimiento til aplicable, o produzca resultados predecibles en los
diseo es algo debatible. Si la teora lleva a resultados predecibles, entonces las nicas teoras aceptables
son las prescriptivas o proscriptivas (no es coincidencia que muchos que buscan resultados previsibles en
el diseo abracen posturas neotradicionalistas sobre la ciudad y la arquitectura). Ambos aspectos de esta
propuesta son desafiados por tericos postmodernos como Alberto Prez-Gmez:
La creencia [moderna] que la teora deba ser validada en trminos de su aplicabilidad a conllevado a la reduccin de
la verdadera teora al status de ciencia aplicada Esta teora se olvida del mito y del verdadero conocimiento que se
preocupa exclusivamente por la dominacin eficiente del mundo material.
En un ensayo sobre la obra del arquitecto y educador J ohn Hedjuk, Prez-Gmez discute a favor
del poder crtico de los proyectos sin construir, la arquitectura de papel. Daniel Libeskind y Zaha Hadid
son dos arquitectos contempornes cuyos dibujos han logrado la atencin de sus autores (en su caso, por
las nuevas cualidades espaciales que implican). Algunos ejemplos anteriores de proyectos arquitectnicos
significativos incluyen la monumental arquitectura de sombras de tienne-Louis Boulle y las series
Carceri de Piranesi. Ambos muestran el poder de la visin dibujada, pero en general se debate el papel del
proyecto terico en la disciplina y su valor como arquitectura propiamente dicha.
Adems de definir los orgenes y el mbito de la disciplina, la teora tambin discute los
siguientes temas, que sern cubiertos por los ensayos de esta coleccin: significado, teoras de historia,
naturaleza, sitio, ciudad, problemas estticos y tecnologa. Un examen general de todos estos temas, y las
preguntas pertinentes de cada uno, ser continuada por una amplia discusin del perodo postmoderno y
sus temas en la Parte II.
La pregunta del significado y la definicin de la esencia y lmite de la arquitectura es inherente al
problema de su origen. Por ejemplo, la funcin, el uso programtico como refugio, ha sido reinvindicado
como nico a la arquitectura, y por lo tanto equivalente a su significado. Pero otros han sostenido que la
funcin de acomodacin (en el sentido literal) es, ms bien, la esencia de la edificacin, distinguindola
de la arquitectura, que tiene un rango ms amplio de intenciones, incluyendo la funcin simblica. Esta
distincin es fundamental para varias construcciones teoricas sobre los lmites de la disciplina y sobre la
constitucin de la arquitectura como arte, ciencia, oficio y actividad intelectual.
La creacin del significado en la arquitectura ha sido estudiada a menudo a travs de la analoga
lingstica. Las comparaciones con la operacin del lenguaje hacen surgir las siguientes preguntas: Qu
estructuras permiten la compresin de una forma de expresin? No depender el significado del proceso
de repeticin de lo familiar?, y si es as cmo se puede sostener el significado mediante la innovacin y
la invencin? Puede haber significado en cualquier forma o slo en el contenido? Cul es el contenido
apropiado para la arquitectura?
Debido a la durabilidad de los edificios, el terico siempre es confrontado por la condicin
histrica: la experiencia simultnea de obras que datan de diferentes perodos. Por tanto, es necesario
considerar la propia relacin con la tradicin de la disciplina arquitectnica. Qu uso puede hacerse de
las experiencias pasadas de diseo y construccin? Es la imitacin la mejor ruta para una arquitectura
bella y comunicadora? Han cambiado los ideales de belleza y la comprensin de la forma de tal manera
que la mimesis solo lleva a formas mudas? Cul es la importancia del estilo? Cmo afectan los cambios
tecnolgicos el uso de modelos de construccin anteriores?
La teora tambin examina la relacin entre la arquitectura y la naturaleza, como se desarrolla en
la construccin del sitio. Histricamente, las actitudes han fluctuado entre la simpata, armona e
integracin con la naturaleza hasta la hostilidad y explotacin. Los paradigmas filosficos y cientficos
han moldeado la visin del arquitecto sobre el territorio, sobre la manera en que la naturaleza (lo silvestre)
se convierte en paisaje (un artefacto cultural) a travs de los esfuerzos del diseador. Qu representara
el paisaje (como suma de las situaciones urbanas, suburbanas y rurales) del lugar del hombre en la
naturaleza?
El sitio de una obra de arquitectura en el contexto urbano tambin debe considerarse. Cun
diferente es construir en la ciudad? Cul es el papel del arquitecto para disear para y contribuir con la
ciudad, entendida como entidad fsica, poltica, econmica y social? En el mbito pblico se advierte la
idea del rol representativo de la arquitectura, que es encontrar la expresin simblica de las instituciones
que definen la sociedad. Frampton escribe: La evolucin del poder legtimo ha sido predicada sobre la
existencia de la polis y sobre unidades comparables de formas institucionales y fsicas. Cmo deben ser
estas formas? Dentro del proceso de simbolizacin surgen ideas de la relacin de lo individual con lo
colectivo, a menudo sugeridas mediante estratagemas de escala y el uso de mltiples elementos similares
en un edificio.
A travs de la proyeccin del cuerpo humano (como smbolo de la perfeccin natural) en las
formas, la arquitectura logra una armona proporcional que habla del problema de la escala y el individuo.
En la teora renacentista as como en el Modulor de Le Corbusier, el cuerpo ofrece un sistema de medidas
comparativas interrelacionadas que buscan asegurar una experiencia significativa de la arquitectura. Son
verdaderamente perceptibles estos sistemas proporcionales desarrollados en lo abstracto?
La esttica proporciona criterios para la belleza, incluyendo la proporcin, el orden, la unidad y el
decoro. As Alberti expresa en sus Diez Libros sobre Arquitectura que la arquitectura debe emular la
naturaleza, de forma que ninguna parte pueda ser removida o adicionada sin comprometer la calidad del
todo. Este es un ejemplo de las doctrinas estticas que caracterizan la teora de la arquitectura y que tratan
de responder a Cmo se define la belleza en el presente? Cmo figuran el ornamento y la decoracin en
la belleza? El ornamento ha sido rechazado por algunos puristas modernos como Adolf Loos, que lo
considera decadente y como crimen. Puede el ornamento, la estructura y el material jugar un papel
significativo en la construccin del significado?
Como se ha dicho en relacin a la inclusin del mtodo en los tratados, el desarrollo de la tcnica
y los avances tecnolgicos son temas histricamente importantes para la teora. Los arquitectos del
Movimiento Moderno depositaron sus esperanzas en las posibilidades de transformacin de la sociedad
mediante la produccin en masa de objetos y vivienda asequible. La teora moderna expres su fe en las
contribuciones de la revolucin cientfica e industrial al bienestar humano. Desde nuestra perspectiva
posmoderna nos preguntamos: Se justific por la historio esa fe en la tcnica y la tecnologa?
El examen anterior de los propsitos generales y el contenido de los tratados tericos sirve de
preparacin para la complejidad de la teora del perodo postmoderno. Se ofrece para contextualizar los
ensayos en esta antologa, que representan las contribuciones ms recientes al discurso de la arquitectura.
La discusin se cambia ahora hacia el postmodernismo.

PARTE II: QU ES EL POSTMODERNISMO?
Muchos libros y ensayos han intentado responder a la pregunta Qu es postmodernismo?
Claramente, es un trminos con varios significados en diferentes contextos. Est, por tanto, fuera del
alcance de este ensayo proporcionar una crtica o extensin de tales definiciones. En su lugar, la segunda
parte de esta introduccin se aproxima al postmodernismo en la arquitectura desde tres puntos de vista:
como perodo histrico con una relacin especfica con el modernismo, como un surtido de paradigmas
significativos (marcos tericos) para la consideracin de los problemas y los objetos y, como un grupo de
temas. Las siguientes secciones de la introduccin se traslapan entre s, pero ayudan a delinear el
posmodernismo como perodo y como un modo de investigacin sobre ciertos temas recurrentes. Los
ensayos reunidos en los diferentes captulos estn organizados alrededor de los mismos paradigmas y
temas.

PARTE IIA. EL POSTMODERNISMO COMO UN PERODO HISTRICO
EL CONTEXTO HISTRICO
Cul es el contexto histrico en el que ocurre la crisis del modernismo? El terico cultural
Frederic J ameson explica:
La dcada de 1960 es, de muchas maneras, un perodo de transicin clave, un perodo en el que el nuevo orden
internacional (neocolonialismo, la Revolucin Verde, computarizacin e informacin electrnica) es al mismo tiempo
desplegado y estremecido por sus propias contradicciones internas y por la resistencia externa).
Este nuevo orden es conocido bajo los nombres de capitalismo tardo, capitalismo multinacional,
post industrializacin y sociedad de consumo.
Es ms sencillo definir el inicio del perodo postmoderno que su final, al que probablemente an
no hemos llegado. El activismo estudiantil a favor de los derechos civiles, la libertad y la proteccin del
medio ambiente fue acompaado por el surgimiento de la cultura contra la guerra, la msica rock y las
drogas. La exploracin espacial comenz gloriosamente en la dcada de 1960, pero sucumbi en la de
1980. Las esperanzas de una energa nuclear segura fueron aniquiladas por los desastrosos accidentes de
Three Mile Island (1979) y Chernobyl (1986). El individualismo radical entr en choque con el
fundamentalismo religioso represivo.
Tras la Segunda Guerra Mundial ocurrieron conflictos militares locales (motivados por disputas
por petrleo, etnicidad y religin), aunque, en general, la paz perdur en Occidente por cincuenta aos. El
crecimiento demogrfico fue explosivo y el comunismo colaps como una fuerza significativa en Europa
Oriental, ilustrado dramticamente con la demolicin del Muro de Berln en 1989.
CUESTIONAMIENTOS AL MOVIMIENTO MODERNO EN ARQUITECTURA
Para mediados de la dcada de 1960, se aceleraron y proliferaron los cuestionamientos a la
ideologa del Movimiento Moderno y la arquitectura moderna sin base y trivializada, llegndose a
conocer como crtica postmoderna. Como nos dice Frampton, sin duda, para mediados de los sesentas,
estbamos desprovistos de una base terica realista con la que pudiramos trabajar.
En Creacin de Lugares e Identidad Cultural (Place-form and Cultural Identity) Frampton
expresa la creciente preocupacin por redireccionar el modernismo:
hemos visto nuestra tarea como una restauracin calificada del vigor creativo de un movimiento que ha quedado en
circunstancias cada vez ms comprometidas, formal y programticamente
Somos, en todo caso, la ltima generacin de estudiantes que contemplaron la proyeccin de esquemas urbanos
utpicos en el sentido formal y programtico.
La demolicin del complejo Pruitt-Igoe en San Luis, Missouri, en 1972, es reconocida como la
manifestacin de la falla de la visin de la arquitectura moderna de la vivienda social. Una antiutopa
que inspira y merece su destruccin, la versin burocrtica de los sueos de Le Corbusier,
Hilbersheimer y otros, elaborada por Minoru Yamasaki, fue rechazada por sus habitantes de escasos
recursos, que la destruyeron mediante el vandalismo y el descuido. La demolicin dramtica e intencional
de este trabajo de arquitectura oderna (que fue aclamada en su inauguracin) fue un llamado de atencin
para la profesin.
La fe de la generacin de Frampton de poder continuar el proyecto moderno fue estremecida por
la apropiacin de la esttica de la arquitectura moderna por las sedes corporativas, como signo de
progreso. Despojada de su programa social, la arquitectura moderna se redujo en la dcada de 1950 a un
estilo reiterativo para el sector comercial. Este asunte fue quizs de poca preocupacin para los
arquitectos de norteamericanos. Como seala Colin Rowe, al referirse a los New York Five, la
arquitectura moderna europea fue importada a Norteamrica si su componente ideolgico. Para la dcada
de 1960, era evidente que los europeos haban tenido un limitado xito al implementar su agenda social.
La desilusin con la reforma social se apoder de la profesin. Entre los eventos que transpiran la
respuesta a esta crisis profesional destacan las muestras, publicaciones y el surgimiento de instituciones
tericas. La referencia a instancias significativas de cada una, servir para definir el perodo de estudio,
1965-1995.

INSTITUCIONES TEORICAS: NUEVA YORK, VENECIA, LONDRES


La institucionalizacin de la teora de la arquitectura se hace evidente despus de la fundacin de
dos grupos de expertos independientes en Nueva York (1967-85) y Venecia (1968-), con sus abundantes
publicaciones. Con similar misin que la Architectural Association de Londres (AA, fundada en 1847), el
Instituto de Estudios Urbanos y de Arquitectura (Institute for Architecture an Urban Studies, IAUS) de
Manhattan ofreca un programa de clases, conferencias, simposios, paneles y exhiniciones. Al igual que la
AA, y el Instituto Venecia, la IAUS fue fundada por una junta de arquitectos (liderada por Peter
Eisenman), en oposicin al sistema de educacin arquitectnica existente, que en Inglaterra e Italia corre
por cuenta del gobierno. La IAUS public un boletn, Skyline; dos revistas, Oppositions y October, y
varios libros bajo el sello Oppositions. La serie de libros, de corta duracin, incluy la influyente
traduccin al ingls de La Arquitectura de la Ciudad, de Aldo Rossi (1982; italiano, 1966). El fuerte
nfasis del instituto en el discurso y la diseminacin de la teora fue caracterstica del perodo
postmoderno (el Instituto de Arquitectura y Urbanismo de Chicago, el CIAU, revivi el modelo del IAUS
de 1987 hasta 1994, cuando se redujeron los fondos). Una de las mayores contribuciones del IAUS fue la
introduccin a la audiencia norteamericana de tericos y arquitectos europeos, muchos de ellos
influenciados por los paradigmas ligsticos . A pesar de no existir una conexin oficial entre el IAUS y
el Instituto Venecia, vale decir que ambas instituciones tuvieron muchas cosas en comn.
Entre los tericos ms importantes de este perodo sobresalen los arquitectos italianos, reunidos
alrededor de las escuelas de arquitectura de Roma, Miln y Venecia. El Istituto Universitario di
Architettura di Venezia (IUAV), bajo la direccin de Giuseppe Samona desde 1945 hasta 1970, sera una
importante sede para la investigacin y la educacin. En 1968, Manfredo Tafuri (m. 1994) fundo el
Instituto de Historia de la Arquitectura en el IUAV, atrayendo la participacin de otros interesados en la
teora crtica y el marxismo. Los escritos de Tafuri , que reconsideran el mtodo historiogrfico alemn y
la relacin de la arquitectura con el marxismo, continan siendo ampliamente ledos.
Aunque Miln es asociada a menudo con sus nativos Rossi y Gregotti, ellos sern parte de los
arquitectos neorracionalistas de la Escuela de Venecia. Ambos demostraron con sus carreras la
importancia del involucramiento simultneo con los diferentes aspectos de la profesin arquitectnica,
incluyendo la enseanza en el IUAV. Poco despus de obtener su ttulo, Rossi editara e investigara la
ciudad en el Instituto de Venecia. Gregotti, editor de Casabella desde 1982, habla de sus contemporneos
cuando dice:
Para un arquitecto, la edicin de una revista, la docencia o la participacin en debates pblicos, son maneras de cultivar
la reflexin terica, no como una actividad separada, sino como una parte indispensable del oficio. De hecho, la teora
y la historia han sido y continan siendo dos constituyentes importantes del diseo, al menos para mi generacin.
A travs de todas estas actividades, la Escuela de Venecia ejerce su influencia.

PUBLICACIONES: REVISTAS, JORNALES ACADEMICOS, POLEMICAS


Otra respuesta a la crisis profesional en la arquitectura moderna fue la eclosin de literatura
terica a medida que se establecieron nuevas revistas independientes y jornales acadmicos. Sin las
ataduras a las organizaciones profesionales como el American Institute of Architects o el Royal Institute
of British Architects, estas revistas a menudo tomaron una posicin crtica en relacin a los jornales
oficiales.
Adems de la produccin de Instituto de Venecia, Italia produjo tres revistas de arquitectura, que
an se publican: Lotus, Casabella y Domus. Mientras que las dos ltimas iniciaron en 1928, Lotus se
establecin en 1963. Su sofisticado cuerpo editorial ha publicado teoras influyentes tanto en italiano
como en ingls. Gregotti nos ofrece, de nuevo, una perspectiva sobre la arquitectura a inicios de la era
postmoderna:
No es casualidad que la dcada de 1960 revel una nueva produccin terica marcada por una parcialidad suficiente
para traer a la luz nuevas preguntas y aspectos de la disciplina, tanto en Italia como en el extranjero.
Durante diez aos (1985-1995) los arquitectos daneses bajo el patronazgo de la firma de
Copenhague, Henning Larsen, publicaron Skala: Revista Nordica de Arquitectura y Arte. Sus treinta
nmeros mostraron la mayora de las principales figuras postmodernas. Los artculos y entrevistas en
dans e ingls se complementaban con un formato de gran tamao que empleaba un atrevido diseo
grfico y generosas ilustraciones. Las exhibiciones en la Galera Skala y las lecturas brindadas por
arquitectos visitantes hicieron de esta una versin a pequea escala de la IAUS en Escandinavia.
Desde su fundacin en 1971, la revista japonesa Architecture and Urbanism (A+U) ha publicado
obras seminales, tanto de diseo como textos, hechos accesibles a Occidente por sus traducciones,
estupendas fotografas y diseo. La direccin editorial de A+U la configura un equipo internacional de
asesores y corresponsales.
Los peridicos y perfiles temticos de Architectural Design (AD) continan presentando los
debates actuales de manera oportunas y provocativa. Muchos arquitectos que sirven simultneamente en
las juntas editoriales de Lotus, A+U y AD. Con algunas excepciones, las mujeres no han sido
adecuadamente representadas en las posiciones editoriales o como escritoras. Esta exclusin puede
explicar en parte la escasez de publicaciones de obras realizadas por arquitectas. Se espera que esto
cambie ahora que la mitad de los alumnos en las facultades son mujeres y que las mujeres asumen
posiciones dentro de las facultades.
Adems de estas publicaciones comerciales, durante el perodo postmoderno proliferaron los
jornales universitarios de arquitectura. Muchos de ellos siguieron del modelo de Perspecta: The Yale
Architectural Journal, que data desde 1952. VIA de la Univesidad de Pennsylvania y Architectural
Association Quaterly iniciaron su publicacin en 1968, el ao del manifiesto del Comit de Huelga de los
Estudiantes de la Escuela de Bellas Artes de Pars. AAQ dej de publicarse en 1982, pero resurgi como
AA Files. Modulus (Universidad de Virginia) y Precis (Universidad de Columbia) aparecieron e 1979; la
ltima ces su publicacin en 1987. Los temas de estas revista ayudan a enmarcar las preocupaciones de
este perodo. Por ejemplo, la Harvard Architecture Review hizo su debut en 1980 con Mas All del
Movimiento Moderno. El Princeton Journal of Architecture, public su primer nmero en 1983 con
Ritual, y el volumen 1 de Pratt J ournal of Architecture, con Arquitectura y Abstraccin (1985), opuso la
abstraccin modernista al surgimiento de la representacin historicista postmoderna. Algunos jornales
tienen un enfoque tpico, como Center (Universidad de Texas en Austin) que desde 1985 se ha enfocado
en temas ligados al estudio de la arquitectura de los Estados Unidos.
La seriedad con que se abordan los temas (historia, la ciudad, monumentalidad, el paisaje,
tectnica, tica, etc) por los editores estudiantiles y sus maestros asesores indica la percepcin de
profundidad de la crisis. Los arquitectos postmodernos se volcaron a la palabra para resolver problemas
complejos, tan a menudo como se volcaron a los proyectos tericos. La extensa publicacin acadmica en
este perodo indica el impacto y accesibilidad de la autoedicin en mercados no comerciales, como
fenmeno ms bien reciente. Pero tambin refleja la falta de trabajo en proyectos reales, especialmente
durante la desaceleracin de la actividad de construccin precipitada por el embargo petrolero de 1973 y
la crisis energtica, ms las subsecuentes recesiones en la industria de la construccin a inicios y finales
de la dcada de 1980 y en la dcada de 1990. Durante los perodos lentos, la formulacin de teoras y el
diseo de proyectos tericos a menudo mantienen el inters de los arquitectos.
Una muestra de los libros y artculos emblemticos ser presentada a continuacin con mayor
detalle. El lector se le aconseja examinar la discusin de los paradigmas y temas tericos en las prximas
secciones, y la introduccin de los ensayos para obtener mayor informacin.
Los cuestionamientos a la ortodoxia del Movimiento Moderno que surgieron en la dcada de
1950 alcanzan su punto ms alto a mediados de la dcada de 1960, con la publicacin de varios tratados
substanciales, adems de La Arquitectura de la Ciudad y Complejidad y Contradiccin en Arquitectura
(1966), mencionados anterioremente. Entre ellos se incluye Intenciones en Arquitectura de Christian
Norberg Schulz (1965), Notas sobre la Sntesis de la Forma de Christopher Alexander (1964), y
Territorio de la Arquitectura de Gregotti (1966). El ltimo no ha sido traducido al ingls en su totalidad,
pero sirve de referencia para muchos autores de origen no italiano. Para Norberg Schulz y Rossi vase la
discusin sobre lugar y teora urbana en la prxima seccin.
Complejidad y Contradiccin de Robert Venturi (publicada por el Museo de Arte Moderno de
Nueva York, y traducida a ms de diecisis idiomas) prescribe la importancia de observar y usar la
historia de la arquitectura en el diseo contemporneo. En esencia, este manifiesto a favor del
eclecticismo histrico, promueve el componente antimoderno de pares de oposiciones binarias como
hbrido/puro, distorsionado/claro, ambiguo/articulado. A Venturi le preocupa la comunicacin y el
significado en varios niveles y se permite la asociacin creada por la familiaridad con la historia de la
arquitectura. De igual manera, Aprendiendo de Las Vegas (1972) ubica el valor de la cultura de la calle.
Su teora de inclusin, both.and, planteada en Complejidad y Contradiccin, reconoce las funciones
explcitas e implcitas, literales y simblicas, permitiendo mltiples interpretaciones. Al afirmar su
preferencia por la difcil unidad de la inclusin (y la tensin resultante), Venturi se deja influenciar por
varios paradigmas: semiologa, psicologa Gestalt y la teora literaria de William Epson expuesta en Siete
Tipos de Ambigedad. Las ltimas pginas del texto de Venturi ofrecen pistas de la direccin que su
investigacin tomar, cuando descubre en la casi correcta calle principal norteamericana, que es quizs
del paisaje diario, vulgar y desdeado, de donde podremos obtener el orden complejo y contradictorio que
es vlido y vital para nuestra arquitectura y urbanismo. Que un arquitecto celebre lo feo y ordinario es
verdaderamente revolucionario, pero ser el cambio para mejor? Es esta celebracin, de hecho, la
posicin populista que declara representar?
Philip J ohnson (quien fue mentor de Venturi) resume la relevancia de Complejidad y
Contradiccin para el postmodernismo arquitectnico:
Todo surgi con el libro de Venturi. Todos sentimos Venturi, Stern, Graves y yo, que deberamos conectarnos mejor
con la ciudad y con la gente. Y de forma ms contextual, que deberamos relacionarnos con edificios antiguos.
Once aos despus de la publicacin, el impacto de la teora de Venturi era extenso. Robert Stern,
que public en 1965 un fragmento de Complejidad y Contradiccin como editor de Perspect, escribi en
1977 una interpretacin de la tendencia historicista postmoderna. (Para diferenciarlo del postmodernismo
en general, nos referiremos a la obra de Stern como historicismo postmoderno). Nuevas Direcciones de la
Arquitectura Moderna Americana: Eplogo al Lmite del Modernismo identifica tres reas de enfoque: la
ciudad, la fachada y la idea de memoria cultural. Stern tambin formula principios: el edificio es un
fragmento de un todo mayor (contextualismo); la arquitectura es un acto de respuesta histrica y cultural;
los edificios adquieren significado con el tiempo. Aunque el Eplogo de Stern pretenda marcar el fon del
modernismo y adelantar la era postmoderna, no es un manifiesto proclamado como Complejidad y
Contradiccin. Este ensayo muestra el postmodernismo como una crtica, que Stern identifica como un
intento por resolver la divisin moderna entre racionalismo (que abarca funcin y tecnologa) y
realismo (historia y cultura). Curiosamente, la funcin y la tecnologa, son los dos elementos que Peter
Eisenman identifica como la representacin realista de Movimiento Moderno, en su obra Fin de lo
Clsico. Stern afirma que las formas postmodernas son reales, en lugar de abstractas, conocedoras de su
propsito, materialidad, de su historia, del contexto fsico en que se les construy, y del entorno social,
cultural y poltico que les dio el ser.
La posicin de Stern, de cara al papel social del edificio, es planteada ya que los edificios son
disenados para significar algo no son objetos sellados hermticamente. En contradiccin a sus
afirmaciones de comunicacin y accesibilidad, el historicismo postmoderno ha sido duramente criticado,
por los partidarios de la responsabilidad social de la arquitectura, como una moda elitista.
Charles J encks public, tambin en 1977, El Lenguaje de la Arquitectura Postmoderna,
condificando el movimiento emergente como un estilo con caractersticas predecibles. J encks populariz
el trmino postmodernismo en arquitectura (que data de finales de la dcada de 1940), que luego se
extendi a las dems artes. En su trabajo terico, J ameson y el filsofo J rgen Habermas utilizan el tipo
de postmodernismo arquitectnico de J encks (el postmodernismo historicista) para apuntar sobre
problemas culturales y sociales mayores.
En 1960, un grupo de arquitectos, que se autodenominaban CASE (Conferencia de Arquitectos
para el Estudio del Ambiente, siglas en ingls) efectuaron una reunin en el Museo de Arte Moderno de
Nueva York (MoMA). Un resultado indirecto de este encuentro fue la publicacin en 1972 de Five
Architects, que mostraba la obra abstracta, de inspiracin modernista, de Peter Eisenman, Michael
Graves, Charles Gwathmey, J ohn Hejduk y Richard Meier, que seran conocidos como The New York
Five. Con la presentacin por Arthur Drexler (curador y Director de Arquitectura y Diseno del MoMA),
Rowe y Frampton, y el eplogo por J ohnson, la obra de los cinco se agenci la credibilidad de los patrones
de la arquitectura. Como una tendencia hacia la abstraccin, opuesta a los llamados por el significado
hechos por Venturi, Stern y J encks, la obra de los Five fue muy influyente entre los arquitectos. Drexler
marca el tono del libro en su prefacio, al describir las obras presentadas como solamente arquitectura, no
la salvacin del hombre ni la redencin de la Tierra:
Todos estamos preocupados con la reforma social que la arquitectura sea el instrumentos
menos apropiado para efectuar una revolucin no ha sido notado por los jvenes europeos, pero en
Amrica es un hecho.
Lo comn entre ellos era el formalismo: su inters en la primera arquitectura de Le Corbusier y
las an no probadas posibilidades de aplicar las ideas de los pintores cubistas a la arquitectura. Las
carreras de estos arquitectos se han separado desde entonces, pero los cinco continan siendo
considerados como figuras importantes en el mundo acadmico y profesional.

En 1976, Rowe public una coleccin de sus escritos desde 1940, titulada Matemticas de la
Villa Ideal y Otros Ensayos. Muchas de las piezas haban tenido amplia circulacin antes de su
publicacin y el libro se convirti en un clsico, incluyendo Transparencia: Literal y Fenomenal, escrito
junto a Robert Slutzky. Collage City (1978), escrito junto con Fred Koetter, se presenta en relaci a la
ciudad, ms adelante, dentro de esta introduccin. Una versi publicada como artculo en 1975 se ofrece
en el captulo seis.

EXHIBICIONES
Una serie de muestras influyentes sostuvieron la diseminacin de la teora postmoderna sobre
arquitectura. Esta coincidencia de medios fue tambin caracterstica del perodo alto moderno, entre 1920
y 1930, en Europa, con sus revistas radicales y sus exhibiciones frecuentes de prototipos de vivienda. En
Nueva Yor, el Museo de Arte Moderno lanz la primera tendencia modernista en Estados Unidos con la
exhibicin International Style de 1932. Esta muestra seminal tiene contrapartes durante el perodo
postmoderno, cuando MoMa alberg tres exposiciones prominentes que delinearon el cambio de curso de
la arquitectura. La Exhibicin de Bellas Artes de 1975 y su pesado catlogo influyeron en el dibujo
arquitectnico postmoderno, con sus presentaciones en acuarela de los proyectos neoclsicos de la
Academia Francesa. Los planos tambin proporcionaron modelos para el uso de procesiones clsicas,
ejes, jerarquas y proporcin. Cuatro aos despus, la exposicin Transformations, mostr un rango
pluralista de obras desde 1969 hasta la fecha, similar a lo hecho por J encks en El Lenguaje de la
Arquitectura Postmoderna.
Una tercera exhibicin, tambin en el MoMA, fue Arquitectura Deconstructivista de 1988,
curada por J ohnson y Mark Wigley. Los curadores intentaron lograr el mismo tipo de reorientacin de la
profesin, la misma codificacin de un movimiento, como en las anteriores muestras. Aunque logr
alguna atencin, la exhibicin no lanz una tendencia mayor. La apariencia disparatada de algunas de las
obras y las intenciones de los arquitectos hicieron que la eleccin pareciera forzada. Mary McLeod, en su
libro Arquitectura y Poltica en la Era Reagan: desde Postmodernismo al Deconstructivismo, insina
que algunos de los arquitectos rechazaron la etiqueta deconstructivistas, aunque admitieron ser incluidos
en la muestra. Parece que el trmino deconstructivista sirvi como etiqueta estilstica para mostrar
algunas obras provocadoras que no tenan intelectualmente mucho en comn. El ambiguo trmino
deconstructivista (empleado slo en arquitectura, hasta donde yo s) es buscado para reflejar las dos
fuentes de influencia para el tipo de trabajo postmoderno exhibido: la deconstruccin filosfica de
J acques Derrida (vase la discusin sobre teora lingstica) y el constructivismo ruso. Rem Koolhaas y
Zaha Hadid, que trabajaron juntos, son quizs los ms comprometidos con las exploraciones formales
basadas en el Constructivismo. Pero Frank Gehry, Steven Holl y Coop Himmelblau no son, en realidad,
similares a los mencionados anteriormente; ellos tienen en comn el proceso de trabajar a partir de la
intuicin y las propiedades sensuales de los materiales. Gehry y Holl representan una fuerte tendencia
opuesta al historicismo postmoderno: una aproximacin casi metafsica por lo concreto. En sus obras y las
de otros autores de ese mismo perodo, hay un pensamiento fenomenolgico no siempre articulado de
forma consciente, pero presente a manera de subtexto.
En 1980, la galera Leo Castelli de Nueva York solicit diseos de viviendas privadas de
reconocidos arquitectos internacionales, mostrando la creciente popularidad de la arquitectura entre el
pblico general. Los ocho proyectos visionarios que conformaron la exhibicin Casas en Venta fueron
presentados como obras de arte y vendidos rpidamente. La galera Max Protech de Nueva York present
exhibiciones de arquitectura, con regularidad, durante la dcada de 1980.
La seccin de arquitectura de la Bienal de Venecia de 1980, fue organizada por Paolo Portoghesi
alrededor del tema Presencia del Pasado. En su libro Postmoderno: La Arquitectura de la Sociedad
Postindustrial, Portoghesi describe el fenmeno representado en la Bienal:
El lenguaje del postmodernismo ha trado al dominio de la ciudad contempornea un componente imaginario y
humanstico, y ha puesto en circulacin fragmentos y mtodos de gran tradicin histrica en el mundo occidental una
nueva fuerza y nuevo nivel de libertad han entrado en el mudo del arquitecto, en el que el estancamiento creativo y la
extraordinaria indolencia durante varias dcadas, mostr la inoperatividad del Movimiento Moderno.

La exhibicin fue muy controversial, siendo considerada por algunos como nostlgica y
escenogrfica, y por otros, como su curador, como una bocanada de aire fresco para la arquitectura.
J rgen Habermas fue tan afectado durante la visita a la muestra, que se escribi una protesta contra esta
vanguardia de frente invertido. Publicado como Modernidad, un Proyecto Incompleto, su apasionado
ensayo ha sido el punto de partida para los arquitectos preocupados por salvar los aspectos valiosos del
programa de la arquitectura moderna.

PARTE IIB. LOS PARADIGMAS TEORICOS QUE DEFINEN EL POSTMODERNISMO


Adems del creciente nmero de publicaciones tericas, grupos de expertos y exhibiciones, el
postmodernismo en general es marcado por la proliferacin de paradigmas tericos, o marcos
referenciales ideolgicos, que estructuran los debates temticos. Los principales paradigmas que
conforman la teora son la fenomenologa, la esttica, la teora lingstica (semitica, estructuralismo,
postestructuralismo y deconstruccin), marxismo y feminismo.

PARADIGMA 1: FENOMENOLOGIA
Un ejemplo del carcter interdisciplinario de la teora de la arquitectura es su dependencia en el
mtodo de investigacin filosfica conocido como fenomenologa. A menudo se pasa por alto o no se
cuestiona que esta rama filosfica subyace en las actitudes postmodernas hacia el sitio, el lugar, el paisaje,
la creacin (en particular tectnica). La teora reciente se ha desplazado hacia la especulacin filosfica,
al evaluar la interaccin del cuerpo con el ambiente. Las sensaciones visuales, tctiles, olfatorias y
auditivas, son la parte visceral de la recepcin de la arquitectura, un medio distinguido por su presencia
tridimensional. En el perodo postmoderno, la conexin inconsciente y corporal con la arquitectura se ha
convertido en objeto de estudio para algunos tericos, gracias a la fenomenologa. La fenomenologa de
Husserl, que consiste en la investigacin sistemtica de la consciencia y sus objetos es la base del
trabajo de otros filsofos.
Estimulada por la disponibilidad de las traducciones de la obras de Martin Heidegger y Gaston
Bachelard escritas durante la dcada de 1950, la consideracin fenomenolgica en la arquitectura inici
desplazando el formalismo y sent las bases para la esttica contempornea de lo sublime. La teora de la
arquitectura tpicamente corre detrs de la teora cultural, y el caso de la absorcin de la fenomenologa
no ser una excepcin. La crtica de la fenomenologa a la lgica cientfica, que a travs del pensamiento
positivista (optimismo sobre los beneficios que la extensin del mtodo cientfico brindara a la
humanidad) ha elevado y devaluado el Ser, apel a los postmodernistas a ver las contribuciones de la
tecnologa a la modernidad bajo una ptica menos entusiasta.
Heidegger (1889-1976) estudi filosofa bajo la tutela de Edmund Husserl. Sus cuestionables
alianzas polticas durante la Segunda Guerra Mundial originaron la fra recepcin de su obra por sus
colegas, sin embargo, su influencia es evidente en la obra deconstructivista de Derrida y de otros tericos
postmodernos.
Las obras de Heidegger estn motivadas por su preocupacin por la inhabilidad del hombre
moderno de reflexionar en el Ser (o existencia), esto es crucial, segn l, porque tal reflexin refleja la
condicin humana. Una de las obras fenomenolgicas ms influyentes en la arquitectura es Construir,
Habitar, Pensar, en la que Heidegger articula la relacin entre edificar y habitar, Ser, construir, cultivar y
disponer. Al rastrear la etimologa de la palabra alemana bauen (construir), Heidegger redescubre sus
connotaciones antiguas y sus significados ms amplios que manifiesta la riqueza potencial de la
existencia. Habitar es definido como estar con las cosas. Cuando las cosas son nombradas por primera
vez, son reconocidas. A lo largo de este ensayo mantiene que el lenguaje le da forma al pensamiento, y el
pensamiento y la poesa son requeridos para habitar.
Christian Norberg Schulz interpreta el concepto de habitar de Heidegger como estar en paz en
un lugar protegido. El discute el potencial de la arquitectura de brindar habitacin: el primer propsito
de la arquitectura es hacer al mundo visible. Lo hace como cosa, y el mundo que presenta consitir en lo
que reuna. El crtico noruego ha promulgado la conexin entre arquitectura y habitar en una serie de
publicaciones que datan desde Existencia, Espacio y Arquitectura (1971). Su inters en la experiencia de
cosas concretas es manifestado e Intenciones en la Arquitectura (1965), libro que revela su futura
direccin.
Norberg-Schulz es ampliamente citado en la actualidad y se le considera como el principal
proponente de la fenomenologa de la arquitectura, es decir, la preocupacin por la concretizacin del
espacio existencial a travs de la construccin de lugares. El aspecto tectnico de la arquitectura juega
un papel, especialmente en los detalles concretos que, para Norberg-Schulz, explican el ambiente y
hacen manifiesto su carcter.
La fenomenologa en la arquitectura requiere la atencin deliberada en cmo se elaboran las
cosas. Como se supone que dijo Mies, Dios est en los detalles. Esta influyente escuela de pensamiento
no slo reconoce y celebra los elementos bsicos de la arquitectura (pared, piso, cielo, etc. como
horizonte o frontera), sino que tambin ha trado consigo un renovado inters por las cualidades sensuales
de los materiales, la luz, el color y por el significado simblico y tctil de la junta.
Prez-Gmez propone extender el concepto de habitar de Heidegger para permitir la orientacin
existencial, la identificacin cultural y la conexin con la historial. Al tener un punto de apoyo en la
arquitectura autntica, el hombre podr enfrentarse con su mortalidad a travs de la trascendencia del
habitar.
Influenciado por el fenomenologista Hans-Georg Gadamer, Prez-Gmez afirma que la
aprehensin de la arquitectura como significativa requiere de una dimensin metafsica. Esta dimensin
revela la presencia del Ser, la presencia de lo invisible en el mundo cotidiano. Lo Invisible debe ser
significado con una arquitectura simblica. El nfasis en el habitar es similar al de Norberg-Schulz, pero
Prez-Gmez es ms prescriptivo en su requerimiento de representacin: una arquitectura simblica es la
que representa, la que puede ser reconocida como parte de nuestro sueos colectivos, como lugar de un
habitar pleno. Se puede reconocer la potencia del concepto de habitar, aunque se cuestione la afirmacin
de Prez-Gmez que necesita medios representativos o simblicos para lograrlo. Porque, al contrario, la
abstraccin es reconocida por algunos terico como ms abierta a interpretaciones y, por lo tanto, ms
significativa universalmente.
Un fenomenlogo finlands, J uhani Pallasmaa, trata la aprehensin psquica de la arquitectura. El
habla de abrir la vista a una segunda realidad de percepcin, sueos, memorias olvidadas e
imaginacin. En su obra esto se obtiene mediante una arquitectura del silencio abstracta. Mientras que
su investigacin inconsciente remite al concepto freudiano de lo siniestro, su arquitectura del silencio
resuena con el concepto contemporneo de sublime.


PARADIGMA 2: LA ESTETICA DE LO SUBLIME
Al igual que la fenomenologa, la esttica es un paradigma filosfico que trata de la produccin y
recepcin de la obra de arte. Esta seccin presenta articulaciones de la categora esttica ms importante
del perodo postmoderno. Por su funcin como la expresin caracterstica de la modernidad, lo sublime
constituye la principal categora esttica en el perodo postmoderno. El repentino resurgimiento del
inters en lo sublime se puede explicar en parte por el nfasis reciente en el conocimiento de la
arquitectura a travs de la fenomenologa. El paradigma fenomenolgico plantea un problema
fundamental para la esttica: el efecto de una obra de arquitectura sobre el observador. En el caso de lo
sublime, esta experiencia ser visceral.
Las definiciones de los sublime (como lo siniestro y lo grotesco) le dan forma al discurso esttico
contemporneo y coinciden con el pensamiento postmoderno. Los tericos que investigan lo sublime
estn reinterpretando una tradicin que data del siglo primero d. C. y que es ampliada durante la
Ilustracin. Edmund Burke e Immanuel Kant son dos fuentes importantes durante el siglo dieciocho. La
reconsidracin de los sublime puede usarse para resituar el discurso arquitectnico ms all del mero
formalismo.
En la arquitectura en el siglo XX, cualquier mencin de lo sublime o de lo bello parece haber sido
reprimida deliberadamente por los tericos y diseadores ansiosos por distanciarse del pasado reciente.
Para lograr la ruptura radical con la historia de la disciplina, como deseaba el modernismo, deban
cambiarse los trminos de la teora esttica. El llamado para una tabula rasa esttica y por la aplicacin de
principios cientficos al diseo, suplantaron la retrica precedente. El nfasis positivista en la racionalidad
y la funcin marginaliz la belleza y lo sublime como problemas arquitectnicos subjetivos. La
recuperacin postmoderna de lo sublime (y, por lo tanto, de su recproco, lo bello) como se comenta ac,
permitir una expansin significativa de la teora.
Varios tericos proponen como ruta para la revitalizacin de la arquitectura el descubrimiento de
sus aspectos reprimidos, siguiendo los modelos desconstructivistas y psicoanalticos. Dentro del material
se encuentran los supuestos sobre el origen de la disciplina. Para Anthony Vidler y Peter Eisenman, lo
siniestro y lo grotesco, aspectos de lo sublime, han sido reprimidos. Como dice Vidler, lo siniestro en
este contexto ser el retorno del cuerpo a una arquitectura que ha reprimido su presencia consciente.
Claramente relacionado est el concepto de grotesco de Eisenman: la condicin de lo siempre presente
que lo bello en la arquitectura intenta reprimir. Sus ideas comienzan a definir lo sublime en la
arquitectura contempornea.
Lo siniestro, como lo describe Sigmund Freud, consiste en el redescubrimiento de algo familiar
que ha sido previamente reprimido; es la sensacin incmoda provocada por la presencia de una ausencia.
La mezcla de lo conocido y familiar con lo extrao se destaca en la palabra alemana para lo siniestro,
umheimliche, que traducida literalmente significara inhspito. En su estudio, The Architectural Uncanny,
Vidler destaca que un tema comn es la idea del cuerpo humano en fragmentos. Lo siniestro, ser
entonces, el lado terrorfico de lo sublime, el miedo a la privacin del cuerpo ntegro. Vidler nota un
intento deliberado de confrontar el estado del cuerpo en la teora postmoderna, que se necesita por el
hecho que la desintegracin del cuerpo es, en un sentido muy real, la imagen de la nocin humanista de
progreso desordenado. La fragmentacin es un tema importante en la arquitectura postmoderna
historicista y la deconstructivista, cuya fuente yace en el rechazo a la personificacin antropomrfica.
Al enfocar su estudio fenomenolgico en lo siniestro, Vidler espera descubrir el poder para
interpretar las relaciones entre la psique y el habitar, el cuerpo y la casa, el individuo y la metrpolis. El
destaca que muchos arquitectos han seleccionado lo siniestro como una poderosa metfora para la
fundamentalmente invivible condicin moderna: la falta de techo. El rol de lo siniestro en la agenda
esttica de la arquitectura es identificar y criticar asuntos contemporneos como la imitacin, repeticin,
simbolismo y los sublime a travs de su vnculo con la fenomenologa.
Vidler reconoce que el uso de la defamiliarizacin, invierte las normas estticas y las
sustituciones de lo grotesco por lo sublome, como estrategias formales de la vanguardia para enfrentar la
alienacin. Quizs esto explique la exploracin de Eisenman de lo grotesco, como manifestacin de la
incertidumbre de lo fsico. El declara que lo grotesco plantea un desafo a la dominacin continua de lo
bello, su represor desde el Renacimiento. Eisenman considera al Movimiento Moderno como parte de un
perodo ininterrumpido de quinientos aos de duracin, al que se refiere como clsico.
En el trabajo de Eisenman como en otras teoras recientes, la belleza resurge en el contexto de su
oposicin a lo sublime (grotesco). Propone una contencin desde lo interno en lugar de invertir la
jerarqua actual, de forma que un trmino (lo grotesco), siempre reprimira el otro (lo bello). Su
alternativa a la exclusin de categoras en oposicin reconoce que lo grotesco est presente dentro de lo
bello: la idea de lo feo, lo deformado y lo supuestamente no natural. La utilidad de esta categora
esttica ampliada est en que sirve para avanzar la agenda de Eisenman: desplazar la arquitectura y su
dependencia en los ideales humanistas como belleza, mediante la complejidad.
Quizs el modelo para la relacin de la teora y la prctica de la arquitectura Diana Agrest pueda
emplearse para reconfigurar la relacin entre estas categoras estticas: si lo bello es el discurso normativo
de la esttica, lo sublime puede considerarse como un discurso analtico y explorativo, en oposicin a la
belleza. Lo sublime se ha descrito como un discurso que ha influido en la construccin del sujeto
moderno. Su carcter, orientado hacia el proceso, puede servir para explicar su atractivo para los
postmodernistas.
La importancia de los sublime en el siglo veinte, est siendo reconocido finalmente en los escritos
tericos, que versan principalmente sobre arte y literatura. Ya sea que se presente como un fenmeno para
generar crtica social o como un aspecto del encuentro psicolgico, el perfil contemporneo de lo sublime
est resurgiendo. Incluye el apoyo de Eisenman y Lyotard a la deconstruccin de la profesin y la
indeterminacin de la abstraccin. Bajo la rbrica de lo siniestro en arquitectura se incluye su articulacin
fenomenolgica. Estas posiciones tericas ofrecen formas de desenmascarar la represin de la vanguardia
que ha limitado nuestra habilidad para ver a la arquitectura como un dilogo continuo entre lo sublime y
lo bello. El nfasis que Vidler y Eisenman ponen en la experiencia espacial del sujeto desafa la recepcin
no emprica y formalista de la arquitectura.


PARADIGMA 3: TEORA LINGSTICA
La restructuracin del pensamiento bajo paradigmas lingsticos ha provocado un cambio en las
preocupaciones de la crtica cultural postmoderna. La semitica, el estructuralismo y, en particular, el
postestructuralismo (incluyendo la deconstruccin) han reconfigurado muchas disciplinas, incluyendo la
literatura, la antropologa, la sociologa y la actividad crtica en general. La introduccin significativa de
la teora europea a la audiencia norteamericana tuvo lugar en 1966 en la Universidad J ohns Hopkins.
Entre las expositores presentados en el Coloquio Internacional sobre Lenguajes Crticos y Ciencias
Humanas, estuvieron J acques Derrida, Roland Barthes y J acques Lacan.
Estos paradigmas, que ejercieron una influencia mayor en el pensamiento durante la dcada de
1960, trajeron consigo el revivido inters por la significacin y el simbolismo en la arquitectura. Los
arquitectos estudiaron cmo se daba el significado en el lenguaje y aplicaron ese conocimiento, mediante
la analoga lingstica a la arquitectura. Muchos se cuestionaban hasta qu punto la arquitectura es
convencional, como el lenguaje, y su la gente fuera de la arquitectura entendera cmo dichas
convenciones construyen significados. Diana Agrest y Mario Gandelsonas con Semitica y
Arquitectura, y Geoffrey Broadbent en su Gua de la Teora de los Signos en Arquitectura, entre otros,
se preguntaron si existe un contrato social en la arquitectura. Como un reto al funcionalismo moderno
como determinador de la forma, se discuta que, desde un punto de vista lingstico, los objetos
arquitectnicos no poseen un significado inherente, pero pueden desarrollarlo mediante la convencin
cultural.

SEMITICA
La teora lingstica es un paradigma muy importante cuando se analiza la preocupacin general
postmoderna: la creacin y recepcin de significados. La semitica y el estructuralismo, en particular, con
la forma en que el lenguaje comunica, concibindolo como un sistema cerrado.
La semitica (trmino elegido por Charles Sanders Peirce), o semiologa (trmino de Ferdinand
de Saussure) se aproximan al lenguaje de forma cientfica, como un sistema de signos con una dimensin
estructural (sintctica) y otra de significado (semntica). Las relaciones estructurales conectan a los signos
y sus componentes (significante y significado), las relaciones sintcticas se dan entre los signos. Las
relaciones semnticas tienen que ver con el significado, es decir, la relacin entre el signo y el objeto
denotado por dicho signo.
Las clases del lingista suizo de Saussure, sobre semiologa, presentadas originalmente entre
1906 y 1911, fueron traducidas al ingls y al francs en 1959, generando un renovado inters en su obra.
Su contribucin principal fue el estudio del lenguaje sincrnicamente (su uso actual), examinar las partes
del lenguaje y las relaciones entre ellas. De Saussure fue el inventor de las nociones de significante y
significado, cuya relacin estructural constituye el signo lingstico. Igual de importante que el signo es la
idea que el lenguaje es un sistema de trminos interdependientes, en el que el valor de cada trmino es
dado nicamente por la presencia de los otros.
La aplicacin de la teora semitica a otras disciplinas prolifer durante la dcada de 1960, con
mucha actividad acadmica en Norte y Suramrica, Francia e Italia. Umberto Eco, novelista, crtico y
semilogo, escribi sobre la arquitectura como un sistema semitico de significacin. En Funcin y
Signo: la Semitica de la Arquitectura Eco alega que los signos arquitectnicos (morfemas) comunican
las funciones posibles mediante un sistema de convenciones o cdigos. El uso literal o funcin
programtica es el significado primario de la arquitectura. Los signos, por tanto, denotan las funciones
primarias y connotan las funciones secundarias. Su ensayo Anlisis Componencial del Signo
Arquitectnico, Columna, demuestra que un solo objeto arquitectnico (en este caso una columna) puede
tener significado y por lo tanto ser una unidad semntica pertinente.
En Leyendo Arquitectura (1972), importante investigacin publicada en una revista profesional
(Progressive Architecture), Mario Gandelsonas compara la carga sintctica de la obra de Eisenman, con la
carga semntica de la obra de Graves. En general, la teora y la prctica de Agres y Gandelsonas est
influencia por la lingstica. Ellos encuentran en la semitica una forma de leer la arquitectura como un
campo de produccin de conocimientos. El Texto Urbano, de Gandelsonas, es un ejemplo de este tipo
de anlisis.

ESTRUCTURALISMO
El estructuralismo es un mtodo de estudio de declara que la naturaleza de las cosas no est en
las cosas en s, sino en las relaciones que construimos y percibimos entre ellas. El mundo est
constituido por el lenguaje, que es una estructura de relaciones significativas entre signos arbitrarios. Por
lo tanto, los estructuralistas afirman que en los sistemas lingsticos slo existen diferencias, sin trminos
positivos.
El estructuralismo se enfoca en los cdigos, las convenciones y los procesos responsables de la
inteligibilidad de una obra, es decir, cmo esta produce un significado disponible socialmente. Como
mtodo no se preocupa del contenido temtico sino de las condiciones de significacin. Aunque tiene
races en la lingstica y la antropologa, es una
Investigacin transdisciplinaria de la relacin de un texto con las estructuras y procesos particulares, sean estos
lingsticos, psicoanalticos, metafsicos, lgicos, sociolgicos o retricos. Los lenguajes y las estructuras, en lugar del
ser del autor o su consciencia, sern la principal fuente de exploracin.
El atractivo del estructuralismo para la arquitectura parece claro si sustituimos el trabajo literario
por obra arquitectnica en la siguiente explicacin del mtodo.
Los estructuralistas toman la lingstica como modelo e intentan desarrollar gramticas inventarios sistemticos de
elementos y sus posibilidades de combinacin- que dan cuenta de la forma y significado de las obras literarias.

POSTESTRUCTURALISMO
El crtico cultural Hal Foster marca la transicin del modernismo al postmodernismo a travs de
dos ideas tomadas directamente del crtico literario y cultural Roland Barthes (m. 1980), cuyas ideas de la
obra y el texto refleja el cambio de enfoque en la produccin artstica y literaria, de la creacin moderna
del todo (unidad) a la creacin postmoderna del espacio multidimensional o el campo metodolgico.
Mientras algunos pueden discutir que es difcil separar el estructuralismo del postestructuralismo, Foster
tambin emplea la obra y el texto para hacerlo. En su ensayo Polmicas (Post)Modernas, asocia la obra
estructuralista con la estabilidad de los componentes del signo, mientras que el texto postestructuralista
refleja la disolucin contempornea del signo y la liberacin del juego de significantes. Barthes
propondr posteriormente que el significante tiene el potencial de jugar libremente y diferir
interminablemente el significado, lo que resulta en una cadena infinita de metforas.
El postestructuralismo, por tanto, inicia la crtica del signo preguntndose: Est el signo
compuesto solo por dos partes (significante y significado), o no depende tambin de la presencia de otros
significantes, con los que no se relaciona y de los que difiere? El terico literario marxista, Terry
Eagleton, apunta que mientras el estructuralismo divide el signo del referente (objeto referido), el
postestructuralismo va un paso ms all y separa el significante del significado. La conclusin, siguiendo
esta lnea de pensamiento, es que el significado no est inmediatamente presente en el signo.
Otra manera de marcar la transicin del estructuralismo hacia el postestructuralismo, que ocurri
alrededor de 1970, es el cambio de la visin objetiva sobre el lenguaje (como un objeto independiente del
sujeto humano), a la visin del discurso del sujeto o individuo. Discurso es el lenguaje como prctica,
segn Eagleton, lo que implica el reconocimiento postestructuralista de los papeles vinculados del autor y
la audiencia, y del papel importante del dilogo en la comunicacin lingstica.
Antes del estructuralismo, el acto de interpretacin buscaba encontrar el significado que
coincidiera con la intencin del autor o del orador. Tal significado se consideraba definitivo. El
estructuralismo no pretende asignar un significado verdadero a la obra (ms all de su estructura) o
evaluar la obra en relacin con el canon. En el postestructuralismo, se asegura que el significado es
indeterminaod, elusivo, sin fondo.
Dada la falta de relevancia del proyecto crtico tradicional, Barthes formula en De la obra al
texto las siguientes ideas sobre lo que debera ser la crtica postestructuralista. Primero, la bsqueda por
parte del crtico de las fuentes y las influencias en las que pueda basar su interpretacin, causa que la obra
sufra del mito de la filiacin. Al buscar el lugar de las obras contemporneas de arte y arquitectura en
un contexto histrico, los crticos estn desafiando la nocin modernista que todo debe ser original,
surgido de una tabula rasa. Segn Barthes, una mejor aproximacin crtica ser aquella en la que el
crtico ejecuta la obra, en ambos sentidos de la palabra. Este doble sentido se refiere a efectuar la
funcin interpretativa usual del crtico y sugiere sus sentimientos edpicos respecto a la literatura del
pasado. Barthes desea que el crtico, o el lector en general, tome un papel activo como productor del
significado.
El paradigma postestructuralista plantea dos preguntas respecto a la arquitectura postmoderna,
segn Foster en Polmicas (Post)Modernas: el estatus del sujeto y el lenguaje, y el estatus de la historia
y su representacin. Ambos son construcciones amoldadas por sus representaciones sociales. De hecho, el
objetivo de la crtica postestructuralista es demostrar que toda la realidad es constituida (producida y
sostenida) por sus representaciones en lugar de ser reflejada por ellas. La Historia, por ejemplo, es
narracin con implicaciones subjetivas, de lo ficticio. Por lo tanto, el postestructuralismo fomenta la
proliferacin de historias, contadas desde puntos de vista diferentes a los de la lite en el poder. Estas
historias sustituyen las versin recibida, de la historia de los vencedores.
De igual manera, el pensamiento postestructuralista problematiza el sujeto como autor,
desafiando su estatus y poder, como en La Muerte del Autor (1968) de Barthes y en Qu es un
autor? de Michel Foucault (1969). Ambos sugieren que la particularidad y la creatividad del autor son
slo ficciones culturales convenientes, comparadas con el papel selectivo y reducido jugado por ellos
cuando presentan un nmero limitado de problemas. En su nocin postestructuralista, ampliamente
aceptada, este individuo es, de hecho, colocado dentro de un sistema de convenciones que le hablan.
El artista romntico como genio productor es atacado como un constructo ideolgico, al igual
que el autor, debido a que la representacin de la sociedad entra en conflicto con la funcin del artista.
Como el autor, el artista es una celebracin exagerada del individualismo. Foucault (1984) prefera
entender al autor como una funcin caracterstica del modo de existencia, circulacin y
funcionamiento de ciertos discursos al seno de la sociedad. Esta perspectiva lo lleva a formular preguntas
ms relevantes que las formuladas por la crtica tradicional como Cules son los modos de existencia de
este discurso? Dnde se ha usado, cmo puede circular y quin puede apropiarse de l?
Muchos educadores y practicantes han asumido posturas postestructuralistas. La teora
arquitectnica postmoderna ha emprendido, entonces, un reexamen de los orgenes disciplinarios de la
arquitectura moderna (incluyendo la nocin de tabula rasa), y su relacin con la historia (que puede ser
caracterizada por la ttulo de Harold Bloom, Ansiedad por la Influencia, 1973), el nfasis en la
innovacin y la nocin del arquitecto individualista y heroico.
La reorientacin postmoderna de las prioridades crticas, que reenfoca el objeto de estudio de una
disciplina, sucede con la aplicacin de los principios postestructuralistas a otras disciplinas. Por ejemplo,
la consideracin de Foucault del impacto de los diferentes discursos conlleva al inters sociolgico sobre
el papel de las instituciones en la sociedad. La crtica psicoanaltica de J acques Lacan y J ulia Kristeva est
filtrada por un lente postestructuralista, sobre el que se coloca una capa feminista, en el caso de Kristeva.


DECONSTRUCCION
Una de las manifestaciones postestructuralistas ms significativas es la deconstruccin. Como
prctica lingstica y filosfica, la deconstruccin seala al logocentrismo como cimiento del
pensamiento, y de la arquitectura. J acques Derrida, filsofo francs cuya obra es ms a menudo asociada
con la deconstruccin, explora el uso de operaciones retricas (como la metfora) para dar el supuesto
soporte o fundamento al argumento, y nota que cada concepto ha sido construido. Para el caso, especula
sobre qu constituye la arquitectura de la arquitectura: Si la arquitectura, la tctonica y el diseo urbano
sirven como metforas fundamentales para otros sistemas de pensamiento, como la filosofa, qu
sostiene a la arquitectura?
Derrida describe su trabajo con los siguientes trminos:
La deconstruccin analiza y cuestiona los pares conceptuales que actualmente son aceptados como evidentes y
naturales, como si no hubiesen sido institucionalizados en el momento preciso porque se toman por sentado, limitan
el pensamiento.
La deconstruccin trabaja desde los mrgenes para exponer y desmantelar las oposiciones y
suposiciones vulnerables que estructuran un texto. Luego se moviliza para intentar un desplazamiento
ms general del sistema, estableciendo qu es lo que la historia de una disciplina ha ocultado o excluido,
mediante la represin, para constituir su identidad. Esta estrategia es crucial en las crticas feministas.
(Vase la discusin sobre el feminismo en esta introduccin).
El propsito de la deconstruccin es desplazar las categoras filosficas y los intentos de dominio,
como el privilegio de un trmino sobre otro en las oposiciones binarias, como presencia/ausencia. Las
jerarquas binarias no son vistas como problemas aislados o perifricos, sino como sistmicas y
represivas. Derrida ve que la arquitectura apunta hacia el control de los sectores de transporte y
comunicacin de la sociedad, as como la economa. La deconstruccin es parte de la crtica postmoderna;
su meta es terminar con el plan de dominacin de la arquitectura moderna.
El propsito de la arquitectura, de Tschumi, es cercano al manifestado por Derrida:
(lograr la construccin de ) condiciones que disloque los aspectos ms tradicionales y regresivos de nuestra sociedad y,
simultneamente, reorganizar estos elementos en la forma ms liberadora.
Tschumi es la contraparte de Barthes y Derrida, en el mbito de la arquitectura, ya que prueba los
lmites de la disciplina, descubre sus mrgenes, la confronta con otras disciplinas, y somete sus premisas
a una crtica radical. Se interesa en el texto arquitectnico, como potencialmente ilimitado, no subsumido
dentro de otras disciplinas y gneros tradicionales, sino traspasando estos lmites disciplinarios.
Eisenman tambin ha propuesto (de manera terica y en el diseo) la nocin de la arquitectura
como texto, y su intercambio con Derrida ha servido como instrumento para introducir a los arquitectos a
la deconstruccin.
En el perodo postmoderno se da una evolucin, desde el inters estructuralista por la formacin
del significado mediante relaciones entre signos y componentes de los signos, hasta la conclusin que el
significado definitivo es imposible, en el pensamiento postestructuralista y deconstructivista. Muchas
preguntas interesantes son formuladas por la teora lingstica, afectando la elaboracin de la arquitectura,
la teora y su recepcin crtica. Es la bsqueda de significacin infructuosa o nostlgica? Si la
interpretacin de los artefactos es una prctica crtica que no merece la pena, cul es el propsito de la
crtica? descubrir nuestras ideologas? escribir de forma creativa? Construir una narracin paralela que
no reclame una autora particular en respecto al artefacto?
Las preocupaciones arquitectnicas con el significado y el lugar son tratadas por los
postestructuralistas como arbitrariedades del signo comunicativo. Si los signos son interpretados de
manera poco fiable, son fcilmente construidos en variadas formas simultneas, cmo puede la
arquitectura expresar un sentido compartido de comunidad? Y si no se puede confiar en el lenguaje,
podra existir algn acuerdo sobre el significado del lenguaje arquitectnico? An ms, la cada de las
grandes narrativas histricas, propuesta por los postestructuralistas, apunta hacia el consenso inalcanzable
de una arquitectura representada significativamente.

PARADIGMA 4: MARXISMO
El paradigma marxista influye en el estudio de la arquitectura en el perodo postmoderno
especialmente al examinar la ciudad y sus instituciones. La crtica urbana postmoderna se soporta en la
reconsideracin de los asuntos polticos por intelectuales y tericos marxistas.
Los enfoques marxistas de la historia de la arquitectura y la teora (especialmente entre los
escritores italianos de la Escuela de Venecia), plantean el problema de la relacin entre la lucha de
clases y la arquitectura. El historiador Manfredo Tafuri explica sus intenciones en la conclusin de
Arquitectura y Utopa(1973):
Una crtica marxista coherente a la ideologa de la arquitectura y el urbanismo no puede menos que desmitificar las
realidades histricas y contingentes ocultas detrs de los trminos de arte, arquitectura y ciudad.
El define la crisis de la arquitectura modern como una crisis de la funcin ideolgica de la
arquitectura. O sea, que el Movimiento Moderno fall en su intento por lograr el cambio del orden social
porque slo es posible una crtica de clase de la arquitectura. Una crtica de clase de la arquitectura no
puede producir una revolucin porque depende y sigue esta revolucin general. Tafuri dice que la
arquitectura moderno no puede proporcionar la imagen arquitectnica de una sociedad liberada sin que se
revisen sus elementos: lenguaje, mtodo y estructura.
Aunque Tafuri parece descartar el cambio a travs de la arquitectura, J ameson es ms optimista
sobre el potencial de la teora de enclave del marxismo para dar races a la resistencia del status quo.
Este modelo propone que los grupos marginados, que trabajan en los mrgenes de la sociedad, pueden
forjarse una posicin como enclave crtico y pueden iniciar el cambio. Un ejemplo lo constituyen las
revoluciones estudiantiles de mayo de 1968, los eventos en los que los estudiantes y trabajadores
europeos (especialmente los franceses) intentaron derrocar el sistema capitalista e instaurar el marxismo.
Los estudiantes, como las mujeres y los negros, adoptaron la idea de necesidad de un radicalismo grupal
constituyente. (Eagleton conjetura que la incapacidad de los revolucionaros de cambiar el gobierno
atrincherado pudo haber jugado su papel en la crtica postestructuralista del lenguaje. La teora de enclave
ha engendrado una amplia variedad de manifestaciones arquitectnicas, incluyendo el Regionalismo
Crtico, que se discutir posteriormente.
Estas inquietudes sobre la estructura del poder poltico son reforzadas por los intelectuales
franceses, como el postestructuralista Michel Foucault, y por la influyente Escuela de Frankfurt, cuyos
miembros asumen una posicin marxista modificada. La influencia de Foucault ha sido extensa, debido a
sus amplios estudios analticos sobre la estructura de las disciplinas y la profesin bajo los mtodos de la
arqueologa y genealoga del conocimiento. Su enfoque interdisciplinario fusiona la filosofa, la historia,
al psicologa y la poltica en lo que l denomina taxonoma de los discursos. Los libros de Foucault
(Historia de la Locura en la poca Clsica, El Orden del Discurso, y Vigilar y Castigar) dejan claro que
las instituciones (y las formas arquitectnicas que las albergan) cumplen una funcin de control en la
sociedad. La utopa arquitectnica fue brevemente cubierta en su ensayo De otros espacios: Utopas y
Heterotopas (1967). Adems de estudiar el papel de las instituciones, Foucault identifica el rol que
cumple la jerga profesional para crear un discurso autnomo, legitimador y excluyente. La crtica
postmoderna hacia las estructuras de poder durante la dcada de 1960 y 1970 se inspir y fue facilitada
por este anlisis.
La Teora Crtica de la Escuela de Frankfurt, es obra de un grupo que trabaj en el Instituto de
Investigaciones Sociales de la Universidad de Frankfurt. Est asociada inicialmente con Max Horkheimer
(m. 1973), Theodore Adorno (m. 1969), que fungieron como directores del Instituto, y con Herbert
Marcuse (m. 1979), que se permaneci en los Estados Unido, an despus de que el Instituto se
restableciera en Alemnia durante la dcada de 1950. Como Foucault, su abordaje interdisciplinario
fusiona la filosofa, la historia y la psicologa, en un esfuerzo por describir exactamente el fenmeno de la
cultura en el contexto de la economa poltica y la sociedad. Se intentaba que su estudio sobre problemas
como el surgimiento del autoritarismo y la burocracia, la cambiante naturaleza de las relaciones sociales y
la relacin de la cultura contempornea con la vida cotidiana, contribuyera a la lucha en contra de la
dominacin. Walter Benjamin (m. 1940) es uno de los miembros ms conocidos del Instituto a pesar de
su relacin perifrica. Sus escritos sobre cultura, con un enfoque similar al de Barthes, han sido citados
con frecuencia en la teora de la arquitectura desde finales de la dcada de 1970.

PARADIGMA 5: FEMINISMO
El activismo de la dcada de 1960, llam la atencin sobre la exclusin, dentro de las sociedades
democrticas, de grupos definidos por el gnero, la raza y la orientacin sexual. Ms recientemente, se ha
subrayado el mismo problema por los jvenes estudiantes, a menudo mujeres y homosexuales. Las
aproximaciones crticas que apelan a la equidad, inclusin y al fin del prejuicio (la crtica del otro) estn
ampliando la discusin de la arquitectura y otras artes ms all de los aspectos formales (que dominaron
la teora y crtica de finales del modernismo) a los aspectos culturales, histricos y ticos. Un tipo
importante de esta crtica del otro es el feminismo.
El feminismo surge como una agenda poltica para resistir la dominacin masculina en el perodo
postmoderno. Este movimiento poltico hizo grandes esfuerzos para lograr la equidad social, en el empleo
y la educacin como en independencia financiera y legal. En los Estados Unidos, el control del destino
propio, encuentra su emblema en la batalla en pro del aborto.
La operaciones de exclusin de las profesiones y otras instituciones fueron desafiadas
exitosamente, durante la dcada de 1970, por mujeres que no haban gozado de la participacin plena
como fuerza de trabajo, en la poltica y la academia. El rechazo a la discriminacin por gnero requiri
presentar la nocin de gnero como no natural, arbitraria e irrelevante. Para mostrar al gnero como una
construccin de control social que privilegia a algunos de los miembros de la sociedad a expensas de
otros, las feministas emplearon paradigmas crticos (incluyendo el postestructuralismo, el marxismo y el
psicoanlisis. El gnero ha sido empleado histricamente para aislar y marcar al otro. El terico Chris
Weedon seala el origen y las implicaciones del gnero:
El psicoanlisis proporciona una teora universal de la construccin psquica de la identidad de gnero, sobre la base de
la represin (de una parte de la bisexualidad infanil) ofrece un marco de referencia desde el cual se pueda
comprender la femineidad y la masculidad, un una teora de la consciencia, el lenguaje y el significado.
La terica Ann Bergren dice que el gnero es una mquina para pensar el significado de la
diferencia sexual. Ella nota que algunos idiomas, como el ingls, operan sin necesidad de diferenciar los
trminos de gnero. Este tipo de observaciones llevaron a Bergren a concluir que el gnero es subjetivo
en ambos sentido de la palabra y, por lo tanto, retrico y poltico. Como resultado, las feministas
examinarn la nocin logocntrica de diferencia , que se originia en el gnero y que tiene un impacto no
reconocido en el ambiente construido.
La formulacin del sujeto como pura exterioridad, el producto de la inscripcin de las relaciones
de poder es fundamental para reconsiderar las construcciones culturales como el gnero. En otras
palabras, el individuo es manipulado hacia la conformidad conductual con las estructura polticas
explcitas y sus cdigos sociales implcitos. Estas estructuras y cdigos sern, precisamente, el objetivo de
los ataques feminismo.
La crtica feminista de la arquitectura pretende vincular la teora y la prctica con la realidad
sociopoltica. Bajo la influencia de Freud y Derrida, Agrest cree que el sistema de la arquitectura se
define por lo que incluye y por lo que excluye o reprime. En su ensayo Arquitectura sin: Cuerpo, Lgica,
Sexo) ella encuentra que la mujer y su cuerpo han sido excluidos por el sistema falocntrico. El trmino
psicoanaltico de represin (la negacin del impulso sexual que conlleva a la neurosis) toma un
significado espacial cuando describe un interior de represin definido por una mujer, su cuerpo y el
sistema que su represin mantiene. Ella convierte la desventaja de la exclusin en ventaja:
Este afuera es un lugar desde el que se puede tomar distancia del sistema cerrado de la arquitectura, y entonces, ests en
una posicin que permite examinar los mecanismo de cerramiento de la arquitectura, sus mecanismos ideolgicos de
filtracin, para hacer borrosos los lmites que separan la arquitectura de otras profesiones.
Pero Agrest tambin entiende el riesgo que toman las mujer al asumir un posicin externa, no
conforme con el orden social: ser catalogada por la histrica como exttica, bruja, histrica, etc. Ella
propone que se puede encontrar en el cine una posicin extradisciplinaria productiva, ya que comparte
con la arquitectura los elementos de lnea y espacio. El punto de vista crtico que establece Agrest
pretende, en teora, resituar al cuerpo femenino en la arquitectura posmoderna. Tambin es un
recordatorio importante de la tradicin antropomrfica, que fue rechazada por la arquitectura moderna.
Para ms informacin, vase la discusin del tema Cuerpo.