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LE

SEIZIME SICLE
EN FRANGE
D3
|9oo
Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation
rservs pour tous pays.
Ali
G Z
1?62
PRFACE DE LA SECONDE
EDITION
Cinq annes ont suffi puiser la premire dition de
cet ouvrage. Dans ces cinq annes, la science n'est pas
reste stationnaire et des travaux varis ont paru sur
divers points de l'histoire de la langue et de la littrature
franaise au xvi^ sicle. Sans modifier l'conomie de
notre manuel qui doit toujours garder son caractre de
livre classique, nous nous sommes efforcs de le tenir
au courant des derniers rsultats de la science. Nous
avons aussi naturellement tenu le plus grand compte
des observations de la critique
*
;
et nous esprons que
cette deuxime dition, corrige et remanie en beaucoup
de points, restera digne de la faveur que la premire a
obtenue en France et l'tranger.
('aris, juin 1883
1. Rappelons ici plus particulirement deux comptes-rendus pu-
blis l'un par M. Tamizey de Larroque dans la Polybiblion
(1878, i,
p. 334),
l'autre par M. Ulbrich dans le Zeitschrift fiiv romanische
Philologie
(1879, p. 289). Ils portent principalement, le premier sur
l'histoire de la littrature, le second sur l'histoire de la langue. Nous
avons mis profit les savantes et utiles observations qu'ils con-
tieaueut
Cette troisime dition corrige et modiQe la seconde en
di l'ers points assez nombreux. Elle s'en distingue surtout
par l'addition d'un index des auteurs du xvi sicle cits
dans le Tableau de la Littrature, que nous devons l'obli-
geance de M. G. Vauthier, professeur de rhtorique. Qu'il
y
reoive ici nos remercments.
septembre
1886.
TABLE DES MATIRES
PREMIERE PARTIE
TABLEAU DE LA LITTRATURE FRANAISE
AU XVr SICLE
(ndex des auteurs cits, ,
,
SECTION PREMIRE
Prosateurs.
CHAPITRE L THOLOGIENS, CONTROVEESISTES,
PRDICATEURS.
I. Thologiens, controversistes. Jean Calvin.

Guillaume
Farel, Viret, Thodore de Bze.

Henri Estienne, Apologie
pour Hrodote.

Marnix de Sainte-Aldegonde, Tableau des
diffrends de la religion.

Les polmistes catholiques.

Duplessis-Mornay.

Le cardinal du Perron.

Franois de
Sales I-n
II. Les prdicateurs calvinistes au xvie
sicle.
Calvin , Fa-
rel, Froment, Thodore de Bze.

Les prdicateurs catholi-
ques au xvi sicle.
Fenouillet, Franois de Sales. 11-13
CHAPITRE II.

PHILOSOPHES, moralistes, LIBnES-PENSEURS.
Le mouvement philosophique au xvi sicle, Ramus.

Vives.

Va-
nini.

Bonaventure des Priers, le Cymbalum mundi.

Corn-
lius Agrippa.

Fr. Sanchez.

Michel de Montaigne.

Pierre
Charron.

Guillaume du Vair, Traits philosophiques 13-21
CHAPITRE III,

CRIVAINS politiques, pamphltaires.
La science politique au xvi* sicle.

Jean Bodin.

Les ides politi-
ques au XVI* sicle.

rasnae.

Estienne de la Uotie, le Discourt
TI TABLE DES MATIERES.
de la servitude volontaire.

Les pamphlets politique. Ep'tir
envoye au Tigre de la France.
Franois Hotmann, le Franco'
Gallia.

Hubert Languet, Vinlici conira tyrannos.

Buchanan.

Les pamphltaires de la Ligue.



Michel de l'Hospital.

La
Noue, Discours politiques et militaires.

Les Politiques. ^
Du-
plessis-Mornay. Michel Hurault, du Vair, Lemaistre, leurs crits en
faveur de Henri IV.

La Satire Mnippe.

A. d'Aubign, la Con-
fession de Sancy
22-33
CHAPITRE IV.

HISTORIENS, AUTEURS DE MMOIRES, CHRONIQUES,
CORRESPONDANCES, ETC.
l. Jean Molinet.

Claude de Seyssel, Histoire singulire du Roy
Loys XII*.

S. Champier, la Vie de Bayard.

Le loyalser-
viteur.

Robert de la Mark.

Guillaume du Bellay.

Mar-
guerite d'Angoulme.

Mmoires du rgne de Henri H.

Vincent Carloix, Mmoires de Franois de Vieillevil/e.

Monluc, les Commentaires.

Lanoue, Mmoires. A. d'Au-
bign, Mmoires.

Brantme.

Marguerite de Valois.

Palma Cayet.

Pierre de l'Estoile.

Duplessis-Mornay et
Madame Duplessis.

Sully, Les conomies royales.

Lo
cardinal d'Ossat.

Le prsident Jeannin.

Henri IV, Cor^
respondance 34-46
n.
Lancelot de la Popelinire, Histoire de France.

A. d'Aubi-
gn, Histoire universelle.

Jacques-Auguste de Thou, His-
toria temporis mei 46-50
ni. Nicole Giles.

Robert Gaguin.

Paul Emile.

Bernard
Girard du HaiUan.
Papyre Masson.

Jean du Tillet.

Nicolas Viguier.

Franois de Belleforest.

Jean de Serres.

Jacques Charron.

Scipion Dupleix.

Mzeray. 50-53
CHAPITRE V.

ORATEURS JUDICIAIRES.
Poyet, Fr. de Montholon, Lizet, Sguier, de Thou, Marillac, Jacques
Aubry.
Estienne Pasqujer.

Versoris ou Le Tourneur.

An-
toine Arnauld.

Simon Marion 53-55
CHAPITRE VI.

CONTEURS.
Rabelais.

Les imitations immdiates de Rabelais.

Nicolas de
Troyes.

NolduFail.

JacquesTahureau.

Les Contes de la reine


d; Navarre. Des Periers, Joyeux Devis.

Les Factieuses 7,uits
de Straparole. Cholires, Matines et Aprs-dines.

Guillaume
Bouchet, Seres.
Tabourot des Accords, Escraignes Dijonnaises.
Broalde de Verville, Moyen de parvenir.

LAmadis det
Gaules
i6-66
TABLE DES MATIRES.
Vil
CHAPITRE VII.

RUDiTS et savants.
L Les traducteurs.

Claude de Seyssel.

Lefvre d'taples.

Pierre Saliat.

Etienne Dolet.

Bon. des Periers.

Pierre Duval.

Louis le Roy.

Estienne de la Botie.

G. du Vair.
Jacques Amyot.

Jehan Sanxon.

Mousset.
Hugues Salel.

Lazare de Baif.

Bouchetel.

Sibilet.

Charles Estienne. 0. de Saint-Gelais.

Ronsard.

Rmi
Belleau Bjard.

Amadis Jamyn.

Salomon Ceston.

J. de Baif.

Nicolas Pavillon.

Lambert d'Aneau.. 66-71
n. Les rudits.

Jean Lemaire eBelges, Il /uslraiions des Gaules.

Les origines troyennes des Francs.



Les tudes histori-
ques sur les origines de la monarchie.

Claude Fauchet.

Estienne Pasquier, les Recherches de la France,

Henri Es-
tienne, Trait de la confurmit, Prcellence de la langue
franaise, Nouveaux dialogues 71-77
QI. Les crivains scientifiques.

AmboisePar.

Bernard Palissy.

Olivier de Serres
,
78-80
SECTION II
Potes.
La posie auxvi' sicle
<> <.. 81-146
CHAPITRE L

LES potes de 1500 a 1550.
Jean Meschinot, Jean Molinet, Guillaume Crtin et leurs disciples.

Jean Lemaire de Belges.

Jean Bouchet.

Octavien de Saint-Ge-
lais

Jean Desmares ou Marot.

Aline d'Asti.

Pierre Gringore.

Eloy d'Amerval.

Laurent Desmoulins.

Pierre Vachot.

Je-
han de Pontalais,

Charles de Bourdign.

Jean Parmenlier.

Clment Marot.

L'cole de Marot, Roger de CoUerye, Victor Bro


deau, Charles Fontaine, Antoine Heroet, la Borderie, Maurice Scve,
Franois Habert, Hugues Salel, Bonaventure des Periers, Marguerite
d'Angoulme, Gilles Gorrozet, Jacques Gohorry, Gilles d'Aurigny,
Etienne Forcadel, Jacques Pelletier du Mans, Louise Labb, Mllin
de Saint-Gelais ..
81-95.
CHAPITRE II.

l'cole de
ronsard,
Ronsard, Joachi m du Bellay et la Pliade. Le manifeste de la Pliade
L'uvre potique de Ronsard.

Joachim du Bellay.

Rmi Bel
leau.

Jean Antoine de Baif.

Les vers mesurs l'antique.

Estienne Jodelle.

Pontus de Thyard.

L'uvre de Ronsard et de
la Pliade
96-126
;ill
TABLE DES MATIRES.
Les poet^ minores : Olivier de Magny.

Louise Labb.

Jacque
Tahureau.

Nicolas Denizot.

Louis le Caron.
Est. del Botie.

Louis des Mazures.



Marc Claude de Buttet.
Jean de la P-
ruse.

Jean Doublet.

Claude de Fouilloux.
Amadis Jamyn.

Jean et Jacques de la Taille
127-132
Du Bartas.

A. d'Aubign, t'es Tragiques.
Lancelot de Carie.

*Meri-e de Bracli.

Guy du Faur de Pibrac 132-131
La fin de l'cole de Ronsard.

Philippe Desportes.
Bertaut.

Jean-Baptiste Chassignet.

Les potes de la Mnippe, Nicolas
Rapin, Florent Chrestien, Gilles Durant, Passerat.

Jean Vauquelin
de la Fresnaye.

Claude Gauchet.
Jean le Houx.
Matliurin
Rgnier
137-146
SECTION III
Auteurs dramatiques.
CHAPITRE I.

LA FIN DO THTRE DU MOYEN AGE.
Les
mystres, les farces, moralits, sotties.

Les Frres de la Pas-
sion, les Clercs de la Basoche, les Enfants Sans-Souci.

Le thtre
populaire au xvi' sicle.

Gringore.

Nicole de la Chesnaye.

Jehan de Pontalais
146-154
CHAPITR II.

l'cole de ronsaud.
l. La tragdie au xvi* sicle. Les potes tragiques italiens. Les
tragdies latines.

Jodelle, Cloptre, Eugne, Didon se sa-
O'ifiant.

Jean de la Pruse. Jacques Grvin.

Jacques
de
la Taille.

Jean de la Taille.

Les mystres dans la
province.

Tli. Lecoq.

Confusion des genres que prsenta
le nouveau thtre.

Action des vnements politiques sur le


thtre. Les grands potes tragiques du xvi* sicle.

Jean
de la Taille.

Robert Garnier.

Montclirestien.. 154-176
n. La comdie au xvi sicle.

Les farces et la comdie ita-
lienne.

Jodelle.

Rmi Belleau.

Baf.

Jean de la
Taille.

Le Loyer.

Le Jars.

Pierre Lnrivey.

Odet
de Turnbe.

Franois d'Amboise.

Franois Perrin.

Uarcde Papillon 176-183
TABLE DES MATIRES.
IX
TABLEAU DE LA LANGUE FRANAISE
AU XVP SICLE.
Iktroddction 183
CHAPITKE I.

VOCABDLAIRK.
Mots du XVI* sicle qui n'existent plus dans la langue actuelle
ou dont la signification s'est modifie
183-18K
Emprunts au latin 189-191
La Pliade et la langue franaise 191-192
Emprunts l'italien et . l'espagnol
192-194
CHAPITRE II.

ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION.
Les systmes orthograpliiques au xvi* sicle 194-200
Voyelles: A, E, I, O, U, Y 200-206
Groupes de voyelles et de diphthongues, AI, El, AU, EAU, EU,
JE, OE, 01 206-213
Voyelles nasales: AN, EN, AIN, IN, ON, UN 213-214
Consonnes : P, B; F, V, PH
;
T, D
; S,
,
Z, X
;
G,
Q; G; CH,
J; H; L, M, N; L mouille, N mouille; R 214-221
Remarques gnrales
222-223
CHAPITRE III.

FORMES GRAMMATICALES.
I. Du nom ou substantif : genre et nombre
223-225
II. Article
225-226
IIL Adjectif
220-227
IV. Degrs de comparaison
227-230
V. Noms de nombre.

VI. Pronoms personnels
230-231
VII. Dmonstratifs
^ 231-232
VIII. Relatifs, inlerrogatifs, indfinis
232-233
IX. Conjugaison. I. Verbes rguliers
233-240
II. Conjugaison de fluoir et de e^/re... 240-241
III. Verbes formes irrgulires
242-245
X. Mots iavariables
244
CHAPITRE IV.
SYNTAXE.
I. Substantif, genre, nombre, cas
245-252
II. Article
252-25"'
III. Dterminatifs
27-25i
IV. Relatifs
258-260
V. Inlerrogatifs
260
VI. Indfinis
261-263
VII. Noms de nombre
, , 268
TABLE DES MATIRES.
VIII. Pronoms personnels
263-264
IX. Pronoms possessifs
264-265
X. Verbes. 1. Formes
265-268

2. Modes et temps
26S-272

3. Nombres
273

4. Personnes
273
XI. Mots invariables
274-286

1. Prpositions
274-277

2. Adverbes
277-282

3. Conjonctions
282-286

4. Interjections
236
Xn.
Ngation
2s7-289
XIII.
Ordre des mots. I. Ordre des mots isols
289-293
II. Ordre des lments de la pro-
position
.
.
293-301
1. Place du sujet
29i-295
2. Place de l'attribut
295-296
3. Place du rgime 297
4. Place du pronom 297-300
5.
Sparation de termes
coordonns
300-301
DEUXIME
PARTIE
Morceaux choisis des principaux crivains en prose et en
vers du xvi* sicle
1-375
Table des morceaux choisis
377-384
FIN DE LA TABLE DES
MATIRES.
INDEX
DES
NOMS DES
AUTEURS
CITS DANS LE TABLEAU DE LA LITTRATUR8
Agrippa
(Cornlius), IS.
Alciaf, 53.
Alexis
(Guillaume), 83.
Alione
(l'Asti,
85-87.
Allamanni,
155.
Amboise
(Fr. d'), 08 u. 1.
18.
Amorval (d'), 87.
Amyot, 44, 45, 61, 65,
68-69.
Ane'aii (d'),
70.
Anton de
l'Angle (d"), 83.
Arnauld, 54,
55.
Aubign
(Agrippa d'), 9, 31 et n. 6, 33,
38, 46, 47, 113, 122 n.
3, 126
n.
1,
134, 135.
Aubry, 54.
Autels
(Guillaume des), 6t.
Anrigny (d'), 94.
Baif (Antoine de), 70, 97, 109,
111-115,
121, 126 D. 1,
155 n. 4,
178.
Baif (Lazai-e de), 69, i09, 124, 155.
Bartas (du), 25, 102, 122, 126 n. 1,
133-
134, 135.
Basselia, 144.
Beaulicu, 89.
Bereau (Jacques). IW.
Bgard, 70.
Blyard, 166.
Bellarmin, 28, 50, n. 1.
Bellay (Guillaume du), 35.
Bellay (Joachim du), 70, 83, 92, 95, 96,
97, 98, 90, 104-109, 115, 124, 125, 126
n. 1,
127 n.
1,
131 et n.
1, 142, 156.
Bellay (Martin du), 35.
Bellay (de Langey du), 73.
Belleau (Rmi), 70, 97, 101, 109-111,
124, 126 n.
1, 156, 177, 178, 182.
Belleforest (de), 5.
Bely, 126 n. 1.
Bertaut, 126 n. 1, 137, 138, 130,144.
Be&ie (de), 13.
Bze (Thod. de),
5, 7 et u.
4, 11, It,
25, 26, 90, 126 n. 1, 165.
Bibliena,
155, 177.
Billard, 126 n. 1,
167.
Binet, 97.
Bodin, 22-23.
Bonnefon, 126 n.
1, 140.
Borrome (Saint Charles), l.
Boucher,
12, 28.
Bouchet,
64, 73, 85, 98 n. 1, 15*.
Bouchetcl,
69, 155.
Bounio, 167.
fiourdign (de), 88.
Bourgeois, 177.
Bourgoing, 88.
Bourlier, 70.
Bouteauville (Michel de), 113.
Boutigni (de), 90.
Brach (de), 126 n.
1, 136.
Brantme,
39, 61, 136.
Brodeau, 91.
Buchanan, 27, 28, 136 n. 1, 155, 15.
Bud,
14, 67, 155.
Buttet (de), 115 n.
1, 19.
Byard, 126 n. 1.
Calvin, 2-4,
6, 7, 8,
U, 12, 25, 61, X
Carloii, 36, 38.
Casaubon, 67.
Castelnau, 36.
Cathelan, 7.
Cayet (Palma), 40.
Ceston, 70.
Champier, 35.
Charron (Jacques), 52.
Charron (Pierre), 14 n.
1, l-tl.
Chassignet, 138, 139.
Chantelouve, 165.
Chaumeau de Lassay, 73.
Chesnayc (N. de la), 153.
Cholires, 64.
Chrestien (Florent),
32, 139 et n. 4, 165,
1 126 n. 1.
xn
INDEX.
riieverny, 40 n. 1.
r.oeffeteau, 13.
Colkryc (R. de), 91.
Comines, 34.
Cond (le prince de), 38.
Copiau, 13.
Coquillart, 91,
ll.
Corroiet, 94.
Coflon (le P.), 13.
Crtin, 81, 82, 83, 84, 87, 88, 90,
12.
Cujas, 43 n. 3,
53.
Daurat, v. Dorat.
Denlzot, il4, 126 n. 1, 118.
Dsir, 7.
Besmoulins (Laurent), 87-
Desporles, 137-138, 144, 145, 178.
Des Roches (les Dames), 132 n. 2.
Dolct, 67, 83.
Dor.it, 96, 97, 117 n.
6, 130 n. 4, 155 et
n. 4.
Dor, 7.
Doublet, 129.
Duhamel, 178 n. 4.
Dumoulin 53.
Dupleii (Scipion), 5.
Duplesfis-Mornay, 7, 8, 19 n. 3, 31, 41.
Duplessis (Madame), 41.
Durant (Gilles), 139, 140, 142.
Duval, 68.
E
Erasme, 12 n. 1, 14, 24.
Espence (Cl. d'), li.
Essarts (Herberay des), 63, 68.
Estienne (Charles),
69, 177.
Estienne (Henri), 6, 26, 67, 70 75, 77.
Estienne (Robert), 67.
Estoile (P. de 1'), 40-41, 43.
Etaples (Lefvre d'), 67.
Espilly (d'), 126 n. 1.
Fabri, 142.
Fail (Nol du),
61, 62-63.
Farel, 4, 11.
Fauchet (Claude),
74, 75.
Fenoillet, 13.
Feuardent, 12.
Filleul, 126 n. 1, 167, 1?*.
Folengo, 37 n. 4.
Foncheran, 126 n.
1.
Fontaine,
83, 92, 98, 126 n. J
Forcadel, 94.
Fouilloux
(Q, de), 129.
Fromeat, 11, 12.
Gaguin, 51.
Gamon, 126 n. 1.
Garnier (Robert),
167, 168-175, 174 n. I,
176.
Gauchet, 143.
Gnbrard, 12.
Giles, 50, 51.
Gillot,
30, 32.
Godard, 182.
Gohorry, 94.
Gombaud, 126 n. 1.
Goulard, 27.
Gournay (Mlle de), 145.
Grenade (Louis de), 12.
Grvin, 126 n. 1, 156, 163, 176, 177, 182.
Gringore, 87, 91, 1.6, 163, 176, 177, 183.
Gurente (de), 155.
Gueroult, 165 n. 3.
Grouchy, 126 n. 1.
Guise (Franois de), 35.
Habert, 92, 94, 95, 08 n. I.
Haillan (du), 51-52, 74, 76, 13.
Hardy, 176.
Henri IV, 46.
Hroet,
89, 92, 99, 106.
Hospital (le chancelier de L';, 2S-9, 129
n. 1.
Hotmann,24n.
2,26,27, 28,52 etn. 1,74.
Hurault,
30, 31, 33, 53 n. 1.
Jamyn (km.), 70, 126 n. 1, 130
Jamyn (Benj.), 126 n. 1, 130 a. 3.
Janvariel, t. La Roche Chandieu.
Jeannin, 43, 45.
Jesse (Jean de la), 136,
v. La Oesse.
Jodelle, 96, 97, 113, 115-117, 126 n.
1,
146 n. 2, 151, 156, 163, 16i, 174, 176,
117, 182.
Junius Brutus, 24 n.
2,
t. Languet.
Juste-Lipse, 76 n. 2.
Lab (Louise), 94, 127, 132. u. t.
INDEX. XIli
La Botie (de), 24, 26, 68, 128, 13.
La Bordeiie, 92.
La Cure, 40 n. 1.
La Cesse, 126 n. 1,
v. Jesse.
La Huetter e, 90.
la Mark (Rob. de), 35.
Lancelot de Carie, 68 n. 5,
13.
Langue!, 27, 28.
Lanoue, 15 et n. 2,
29-30, 38, 44, 65,
66 n. 1, lis n. i.
Lanzay (G. du), 83.
La Mothe (Ch. de), 116.
Lanvey, 64, 178, 179-181, 18I.
La Boche Chandieu, 126 n. 1, 139 n. 4.
Lascaris, 66.
Lasphrise (le capitaine), v. Papillon.
Launay [Math, de), 12.
Laval, 126, n. 1.
Leblond, 90, 92, 98 n. t.
Le Breton, 167.
Le Caron, 128.
Le Chevalier, 126 n. 1.
Lecocq, 151, 164.
Le Duc, Id'i.
Le Duchat, 167.
Lefebvie, 125 n. 1,
Lger, 166.
Le Houx, 144.
Le Jars, 178.
Le Loyer, 178.
Lemaire de Belges, 71, 82, 88-84, 143.
Le Maistre, 3).
Le Roy, 15, 31, 63, 68.
Le Tourneur, v. Versori.
Lizet,
5, 54.
louveau. 64.
IjngeDiie, 126 n. 1.
M
tlachault. 50.
Magny (0. de), 70, 127.
Malheibe, 126 n. 1, 144, 145, 148.
Marguerite d'AngouIme. 35, 63, 93-94,
135.
Marguerite de Valois, 39.
Uariana, 28.
Mariliac, 54.
Marion, 55.
Uarnix de Sainte-Aldegonde,
,
Marot (Jean), 85-86.
Marot (Clment),
6, 44, 45, 82, 83, 88-91,
93, 94, 95, 96, 98 et n. 1, 100, lui,
105, 125, 128 n. 1, 137, 142 143, 145
164, 165 n. 1.
Masson (Papyre), 52, 74.
Mathieu, 137 et n. 3, 165.
Mazures (des), 128, 165.
Merlino Coccaio, v. Folengo
Meschinot,
81, 82, 84, 88.
Mesrae (de), 177.
Mzeray, 53.
Michault, 83.
Molinet, 34, 82, 83, 87, 88

9.
Moni (de), 126 n. 1.
Montaigne, 17-19, 24, 26 a. i, 2S, 60,
68 n. 5, 123 n. 6, 136, 155 n. 3.
Montchrestien (A. de), 167,
175-176.
Mont-Dieu (3. de), v. Grvin.
Monluc, 37-38, 136.
Montalvo, 65.
Montholon (de), 54.
Montreuse (de), 167.
Motin, 126 n. 1.
Moiisset, 69, 113.
Muiet, 67, 76 n. 2, 96, 100, 126 n. 1,
130 D.
4, 136 n. 1, 155 et n. 4.
N
Nervze, 126 n. 1.
Notre-Dame (Csar de), 73.
Ossat (Le cardinal d),
43, 44, 45, 44.
Pa)issy, 78-79.
Palsgrave, 83.
PappiLlon (Marc de), 112.
Par, 78.
Parraentier, 87.
Pasquier (Estienne),
12, 30, 54, 66, 74,
75. 83, 92, 95, 114, 116 n.
5, 117 n.
1,
132 n. 2.
Passerai,
30, 32, 115 n.
1, 139, 140-142.
Paul-mite,
51, 76, 77.
Pavillon, 70.
Pelletier du Mans, 89, 94, 9, 106, 126
n. 1.
Priers (Bonaventure des), 15, 61, 63, 68.
70, 87 n. 2, 93.
Prion, 75.
Perrio, 182.
Perron (Le cardinal du), 7 n.
6, 8, 33,
46,126 n. 1, 144.
XIV
INDEX.
Pruse (Jean de la), 156, 162.
Pibrac, 126 n.
1,
136-137.
Pie V. 12.
Pithou, 32.
Pontalais (J. de), 87, 154.
Pontus de Thyarc, 96, 117, 126 n. 1.
Pc^pelinire (Lancelot de la), 46,
47.
Poynet, 2..
Puget (A. de). 35.
Rabelais, 57-61, 83, 121.
Rabutin(Fr. de), 36.
Ramus, 14,
113.
Rapin, 30, 32, 1 15 a. 1, 126 n. 1.
Raymond (FI. de), 136.
Rgnier, 144, 146.
Richelet, 100.
Ronsard, 70, 73, 77, 81, 83,
96-104, 105,
108 n. 4,
109, 111 n. i, 115 n.
1,
117 et n. 6, 118, 123, 126 n.
1, 127,
130 n. 2, 131, 132, 139 n. 4, 142,
144, 145, 146, 155 et n. 4 et 5,
178.
Rose, 12.
Rui (Jean), 94.
S
Sagon, 90,
''2, 98 d. 1.
Salel, 69, 70, 92, 126, n. i.
Sales (Saint- Franois dej, 9,
13.
Saliat, 67.
Saliguac de la Mothe-Foelon (Bertrand
de), 36.
Saint-Gelais (Melin),
83, 89, 95 98, ICI,
105, 106, 137.
Saint-Gelais (Oct. de), 69, 85, 95,
178
n.2.
Saint-Julien, 74.
Sainte-Marthe (Scv. de), 96, 126 n.
1,
132 n. i.
Saintes (Cl. de), 7.
Sanchez, 15.
Sancy, 33 n. 4, 40 n. t.
Sannazar, 7, 110.
Sanxon, 69.
Sauli-Tavanncs (Gaspard de), 35.
Sauk-Tavannes (Guillaume de), 35.
Scaliger (J.-C.), 67, 76 n. 2, 155, 162,
174 n. 1.
Scve, 89, 92,99, 126 n. 1.
Schelandre (Jean de), 176.
Scioppius, 50.
Sguier, Si.
Sevssel (Cl. de), 34.
Serres (Jean de), 40, 52.
Serres (01. de), 78, 80.
Sibilet, 69, 95, 99, 143, 155.
Sguiran (de), 13.
Spenser, 107 n. 1
.
Sponde, 126 n. 1.
Stoa (Qaiaziano), 155.
Sully, 41-43.
Tabouret des Accords, 65.
Tahureau, 63, 70,
128.
Taille (Jean de la), 131, 167-168, 176
177, 178-182.
Taille (Jacques de la), 114, 122 n.
4,
130, 132, 142, 163.
Thou (de), 46,
4",
48-50, 99, 186 n. i.
Tillet (Jean du), 52,
74.
Tory, 81, 83.
Tour d'Auvergne (Henri de la), 36.
Toutain, 163.
Trelon, 126 n. 1.
Trissino, 155, 178 n. 2.
Troyes (.Nie. de), 61.
Turnbe (Adrien), 97.
Turnbe (Odet de), 181.
Urf (d"), 126 n. i.
Vachot, 87.
Vair (Guill. du), 13,21, 30,?, 3, 55,
56 n.
1,
67 n. 14, 68.
Valladier. 13.
V'anini, 15.
Vatel, 126 n. 1.
Vauquelin de la Fresnaye, 1C5, 108, l
n. 4, 142, 151, 164.
Versoris, 54.
Verville (Broalde de), 65.
Victor (Pierre), 40.
Vigne (A. de la), 83.
Viguier, 52.
Viliars (de), 35.
Villeroy, 43.
Viret, 4.
Vives, 14 et n.
1.
Tvetcaux (des), 126 n. 1
TABLEAU
DE LA
LITTRATURE FRANAISE
A.U XVr SICLE
Deux grands faits dominent l'histoire de notre littrature au
seizinae sicle : la Rforme et la Renaissance di:s lettres. Cette
double influence se fait sentir dans tous les genres. Toutefois la
premire s'exerce plus directement sur les ouvrages des tho-
logiens, dss moralistes, des auteurs politiques qui s'inspirent
des intrts et des passions de leur temps; la seconde sur les
ouvrages des lettrs et des poles (tout lettr est alors un polej,
qui vont chercher leurs modles dans le pass, sduits par la
beaut des uvres antiques.
SECTION PREMIERE.

PROSATEURS
CHAPITRK PREMIER
Thologiens, controversistes; prdicateurs.
I
La littrature ihologique* prsente un caractre nouveau.
La Rformation vient en modilier le fond et la forme : le fond,
1. Voir spcialement : Em. et Eug. , P. A. Sayous, les crivains franai dt
Ua^9^^, la France protestante, i y(AAn-^o;
I la Hformation, l vol. in-l.
ITI* SICLE. 1
J LA LITTRATORE FRANAISE AU XVI* SICLE.
en suscitant des controverses ardentes sor l'ensemble du dogme
et del discipline de l'glise; la forme, en substituant au latia
la langue vulgaire, pour faire appela l'opinion du peuple.
Le premier trait de thologie crit en franais est l'Institu-
tion de la religioii chrtienne de Jean Calvin
*.
Ce livre, qui fait
poque dans l'histoire de notre littrature, est un des chefs-
d'uvre de la prose franaise au seizime sicle.
Pour en comprendre la valeur, il est ncessaire de rappeler
les circonstances qui l'ont vu nalre
*.
Franois I" (1315-1547), durant les quinze premires annes
de son rgne, ne s'tait pas montr hostile la Rforme. Il n'ai-
mait gure la Sorbonne et lui avait suscit une rivalit en fondant
le Collge de France
(1530) ;
il avait, quoique fort ignorant, un
got trs-vif pour les lettres et les choses de l'esprit, et comme
il voyait autourdelui les personnages les plus minents dans les
sciences et dans la littrature incliner vers les nouvelles ides, il
pardonnait volontiers au nom de la science cette hrsie dont
il nemesurait pas encore la porte. Il subissait en outre l'influence
de sa sur Marguerite, qui protgeait ouvertement les rfor-
ms. Au retour de Madrid (1555),
le roi ouvrait les portes des
prisons aux partisans de la luthrerie, que la Sorbonne et la
parlement de Paris avaient fait enfermer durant sa captivit. Eq
1533, Marguerite donnait une salle du Louvre aux prdication
vangliques. Mais l'entrevue de Franois I"avec Clment Vll
Marseille (automne
1533) modifia la conduite du roi. L'anne
suivante, une affiche qui dnonait Vidolirie de la messe ayant
t placarde sur les murs de Paris et jusqu'aux portes du
Louvre, Franois I" fit emprisonner les suspects; et au mois de
janvier 1535, un nombre considrable de luthriens furent con-
damns au bcher.
Craignant toutefois les reproches des princes allemands, ses
allis de la ligue de Smalkalde, il fit dclarer officiellement
qu'il n'avait fait que chtier des anabaptistes rebelles qui vou-
laient renverser la socit politique et religieuse.
Calvin, Ag de vingt-six ans, vivait alors inconnu Ble. A
la vue, dit-il, de ces artifices de courtisans au moyen desquels on
prtendoit non-seulement ensevelir dans l'infamie les saints
martyrs et l'effusion du sang innocent, mais aussi justifier d'
vance tous les carnages qu'on voudroit en faire sans misri
1. Voii la biographie dans nos Mor- \ 2. Cf. la prface qui est entte de l'dU
eaux choisi!,
p. i- 1 tion de l'/>i6<itution, publie par Meyrueii.
THOLOGIENS.
3
corde... j'estimai que mon silence deviendrot une traliison...
Il adressa alors Franois P' cette lettre loquente qui sert de
prface VInstitution, o il proteste contre ceux qui tachent de
persuaderau roi quece nouvel vangile (ainsil'appellent-ils) ne
cherche autre chose qu'occasion de sdition
;
et il publia l'an-
ne suivante
(1536)
son Institutio religionis chrislian, l'exposition
la plus complte et la plus vigoureuse des doctrines nouvelles.
Ce chef-d'uvre d'une thologie la fois savante et popu-
laire, qui plaait le jeune docteur la tle de la Rforme, fut
adopt immdiatement par l'glise vanglique comme son
code et sa loi. En 1340,
Calvin, voulant tendre le nombre de
ses lecteurs, traduisit son ouvrage en franais, et le texte fran-
ais, comme le texte latin, remani et dvelopp dans des ditions
successives, se rpandit en peu de temps par toute la France,
L'ouvrage sous sa forme dfinitive
*
comprend quatre livres :
le premier, de Dieu; le deuxime, de Jsus mdiateur; le troi-
sime, des
Effets
de cette mdiation; le quatrime, des Forme
extrieures de l'glise.
Dans une argumentation pressante et serre, Calvin tabli
la dcadence de l'homme par le pch originel, l'impuissanc
de la volont faire le bien et la strilit des uvres pour la
salut. Accomplir la loi est hors du pouvoir de l'homme. Tou
est dans le mrite de Jsus-Christ
;
tout dpend de la grce et d
l'lection gratuite de Dieu. En mme temps qu'il pousse ses
dernires consquences la doctrine de la prdestination, Calvin
multiplie les attaques et les sarcasmes contre les sacrements de
l'glise, le clibat des prtres, les institutions monacales et l'au-
torit du Saiiit-Sige. Malgr le caractre dogmatique du livre
et la prtention de l'auteur tre modr, la polmique de
Calvin est pre, et dans la violence de ses attaques contre les ca-
tholiques et les libertins (libres penseurs), on retrouve l'intol-
rance du sectaire qui tit brler Servet.
L'Institution chrtienne de Calvin le place au rang de nos plus
grands crivains; le style de cet ouvrage, nergique, sobre et
prcis, son loquence grave et contenue en font un des premiers
monuments durables de la prose franaise.
Les mmes qualits se retrouvent dans les sermons et les
homlies de Calvin, dans ses avertissements, ses exhortations,
et ses lettres.
Outre ces uvres dogmatiques, ces crits de propagande, Cal
i. Edition franaise et dition latine de Genve, 1559.
I
LA LITTERATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
vin a compos divers pamphlets. Dans son Excuse messieurs let
Nicodmtes sur la complainte qu'ils
font de sa trop grande ri-
gueur \
il raille les mconlenis et les tides qui cherchent des
prttntes pour ne point rformer leur vie selon la discipline
de
la nouvelle glise. Dans son Petit trait de la recherche des re-
liques qu'on croit
fort
utiles la chrestient, il attaque avec une
moriante ironie la superstition de ceux qui vnrent le corps
d'un saint qu'on trouve la fois dans plusieurs villes diffrentes:
Tant
y
a qu'il
y
a un corps de sainte Suzanne Rome, en l'-
glise ddie de ce nom, et un autre Toulouse 2. Dans ses
crits
satiriques, la raillerie manque de grce et de lgrel;
on
y
trouve la fois une amertume qui est propre Calvin et
une certaine raideur qui semble appartenir aux crivains calvi-
nistes, et sera le trait dominant de ce qu'on a appel le style
rfugi
'.
La Rforme franaise avait trouv son chef; mais dans son
uvi-e de lutte et de propagande il fallait Calvin des aides et
des lieutenants: ils ne lui firent pas dfaut. Nous ne parlerons
pas de Gdillaume Farel, le fondateur du protestantisme en
Suisse, dont l'action fut surtout orale et qui a laiss peu d'crits.
Mais ViRET et Thodore de Bze mritent notre attention.
L'uvre dogmatique de Viret* comprend :
\
des traits dialo-
gues (le dialogue tant plus propre enseigner populairement*)
qu'il runit en 1564 sous le titre de : Instruction chrestienne en la
doctrine de la Loy et de l'vangile et en la vraye philosophie et
thologie tant naturelle que supematurelle des chrestiens;
2
des
ouvrages d'instruction morale, tels que la. Mtamorphose chres-
tienne, o il cherche la fois amuser et instruire son lecteur.
Viennent ensuite des crits satiriques. Dans le Monde l'empire,
c'est--dire le Monde allant pire, il met en prsence deux p-
dants que questionne un ignorant simple et nuf. Les explica-
1 Opuscules,
p. 789.
(
o sa svrit mcontenta le peuple, puis
. Opuscules,
p.
751. GenTe, o il reut le droit de bour-
3. Le style des crivains protestants,
(
geoisie en mme temps que Calvin
(1559),
qui ont crit en Suisse, en Hollande, l il se vit forc par le mauvais tat de sa
dans le Mecklembourg, etc., o ils s'- !
sant de ga^er le midi de la France
talent rfugis pour chapper aux per-
scutions.
4. Pierre Viret, n Orbe (Suisse)
en 1311, aprs avoir tudi la thologie
l'universit de Paris, retourna dans
OD pays sduit par les ides nouvelles,
et se joij;iiit Farel pour combattre le
catholicisme Genve
(1534). Etabli
Bccessivement Neufchtel, Lausana*
(1562). Il
y
fut accueilli avec enthou-
siasme par les rforms de Nmes et de
Montpellier. Chass de Lvun vers 1566,
il se rendit Orange, puis dans le Barn,
o Jeanne d'All>ret le chargea d'ensei-
gner la thologie Orthez
;
il mourut
dans cette ville en I ~t.
S. Prface de Vlnttruction chrtienne'
THOLOGIENS.
>
tiens qu'on lui donne, les traits qu'on lui rapporte de l'histoire
sacre et profane excitent son tonnement. dconcertent son
esprit, lui font faire sur son temps mille rflexions piquantes et
l'amnent conclure que tout est conduit si mal par les hommes
qu'il ne faut rien attendre que de la grce de Jsus -Christ. Rap-
pelons encore plusieurs pamphlets comme la Physique papale,
)'Alchimie du purgatoire, la Cosmographie infernale, la Descente
aux enfers, le Monde dmoniacle, etc., spcialement destins
divertir le peuple aux dpens de ses adversaires. Le cadre de
ces divers crits est ingnieux, quelquefois bizarre
;
le style en est
clair et facile, mais diffus et un peu vulgaire. C'est un mlange
de plaisanteries pdantesques pleines de souvenirs mytholo-
giques, qui s'adressent aux savants, et de facties triviales pour
le bas peuple.
Thodore de Bze
*
appartient peine par ses oeuvres tho-
logiques l'histoire de notre littrature; c'est en latin qu'il
crivit cette adresse Cbarles-Quint qui le plaa au premier
rang parmi les chefs de la Rforme
S
le clbre trait o il
justifie le supplice de Servet et revendique pour les glises le
droit de frapper les hrtiques', et plusieurs crits satirique!
dont on admire la verve mordante. Le plus clbre est celui
qu'il crivit conli'e Lizet, qui, aprs avoir perscut les protes-
tants comme prsident au parlement, avait crit contre eux un
lourd trait thologique. Th. de Bze lui rpond par une ptre
en latin macaronique *, o il suppose que le serviteur de Lizet,
Passavant, envoy Genve pour rendre compte son matre de
l'eflet produit par son livre, reoit lesloges ironiques deschefs
du parti rform, qui se divertissent ses dpens. Outre une
Vie de Calvin, apologie de celui qui avait t son matre et ami,
Th. de Bze a compos en franais une Histoire ecclsiastique
des glises rformes au royaume de France (1521-1563) ^ Cette
uvre sincre, o il ne dissimule pas les fautes des siens, tait
destine dans sa pense relever le courage de ses coreligion-
naires par le rcit de leurs dfaites aussi bien que de leurs vic-
toires, les unes et les autres tant envoyes de Dieu, les pre-
mires pour rveiller leur foi assoupie, les secondes pour les r-
compenser de leurs sacrifices. Les posies de de Bze elles-mmes
1. Voir la biographie de Th. de Bze
dans les Morceaux choisis,
p.
313.
2. De pace c.hri^tiaiiarum ecclesiarum
eonstitueii'taconsitium{i5ii).
3. Tractatus de hsereticis a civili ma-
gittratu pwiimdis
(1554).
4. Epislola Passavanti ad magistrwm
prsiaentem Lizet (1553).
h. 3 vol. in-8, 1580
;
on aUribue lei
deux derniers volumes au ministre Jean
des Gallards. Us sont moins bien ci'iU qui
le premier.
6 LA UTTRMURE FRANAISE AU XVI SIECLE.
dont il sera question plus tard ne sont pas seulement une uvre
littraire. Sa traduction des Psaumes fut entreprise la prire
de Calvin pour complter celle de Marot et servir aux chants
des fidles, et il composa sa tragdie d'Abraham pour montrer
aux chrtiens comment ils doivent sacrifier Dieu les affections
du monde et les biens terrestres
*.
Henri Estienne
*
n'appartient la polmique protestante que
par la seconde partie de son Apologie pour Hrodote. Aprs avoir
donn en 1566 une dition de cet auteur, il avait publi
la
mme anne un ouvrage intitul : Introduction au trait de lu
conformit des merveilles anciennes avec les modernes, ou Trait
prparatoire l'apologie d'Hlrodote. Le but apparent de l'ou-
vrage tait d'tablir la vracit de l'historien grec, en prouvant
que les invraisemblances qu'on lui reproche ne sont rien au-
prs des faits incroyables que prsente l'histoire des temps ac-
tuels. Sous ce prtexte, H. Estienne fait la guerre son sicle.
Il montre les cruauts, les excs, la perversit des hommes de
toutes les classes, mlant le srieux au burlesque, accumulant
les anecdotes factieuses, les commentaires satiriques. Dans la
dernire partie du livre il s'attaque spcialement aux tholo-
giens et aux gens d'glise, et il concUt en demandant si l'on
pourrait trouver dans Hrodote rien de comparable aux abus de
l'glise romaine et aux perscutions diriges contre ceux qui
la veulent rformer. Le ton de ce livre dplut mme Calvin,
qui n'aimait pas voir tourner la religion rabelaiserie. Les
catholiques, s'armant du caractre licencieux de cet ouvrage,
avaieni accus H. Estienne de libertinage et d'athisme. C'en
fut assez pour que Calvin et les membres du consistoire s'em-
pressassent de dsavouer celui que leurs adversaires avaient
appel le Pantagruel de Genve^.
Le mme caractre de plaisanterie se retrouve dans les
crits de Marnix de Saixte-Aldegonde, qui appartient notre
littrature par son Tableau des diffrends de la religion (lo98}.
Ce pamphlet, crit en franais, et remarquable par un mlange
original d'rudition Ihologique et de plaisanteries mordantes
contre rglise,fut accueilli, avec faveur, et Bavle nous apprend
1. Voir plus bas, section III, ch. ii.
2. Voir aux Morceaux choisis, p. 16.
3. Voir la nouTelle d;tion, trs com-
plte, donne d'aprs un des rares exem-
plaires de ''ditinpnVceps, par M.Ristel-
hubor. Paris, 1879, 2 vol. in-S*. On
y
trouvera les curieuses pices relatives au
procs intent par le consistoire de Genve
H. Estienne.
4. Philippe de Marnix, seijrneur de
Sainte-Aldcgfonde, ne Bruxelles en 1538,
mort en 1598, se rfugia en Allemagne
lorsque le protestantisme fut
perscut
dans les Pays-Bas
;
rentr dans son pays
eu 1592, il soutint le prince d'Or.inge
autant par ses crits et sa parole que
par son pe. C'tait un orateur t us
ngociateur insinuants.
CNTROVERSISTES.
7
fi'une
foule de gens se divertirent a l'examen de ce Tableau
et se confirmrent par l dans leur crance plus fortement que
par la lecture des meilleurs ouvrages de Calvin
*.
Dans cette polmique contre les catholiques, les protestants
ont l'avantage. Ils attaquent lglise o de nombreux abus pro-
duits par le relchement des murs, des pratiques dgnre!
en superstition offrent une riche matire leur verve satirique.
Ils ne craignent pas de traiter sous une forme plaisante les
questions thologiques, et de les soumettre au peuple, en se
servant de la langue vulgaire. Les catholiques hsitent suivre
leur exemple. C'est en latin que Pierre Dor* crit son Anti-
Calvin; que l'voque Claude de Saintes compose sa Mthode contre
les sectes; et lorsque ce dernier publie en franais sa Dclaration
d'aucuns athismes de Calvin et deBze (lo63), il s'excuse danssa
ddicace Charles IX de proposer ainsi ces matires au peuple
qui pour la plupart n'est capable de telles difficults' , Quant
aux catholiques qui essaient d'opposer des pamphlets en langue
vulgaire ceux des rforms, ils ne sont pas de force soutenir
la lutte. Leur argument favori consiste calomnier les murs
de leurs adversaires, qui affichent l'austrit. Anthoine Cathe-
lan *, Arthus Dsir

ne font gure que fournira Calvin, Bze
l'occasion de vigoureuses rpliques.
A la fin du seizime sicle, la littrature militante prend
un nouveau caractre. La Rforme a conquis en partie les droits
qu'elle revendiquait : les luttes s'apaisent; les discussions
deviennent moins violentes. Tel est le caractre des ouvrages
de Duplessis-Mornay , le chef des glises rformes de France.
1. Dictionnaire critique, Sainte- Al-
degonde, note 6.
2. Thologien n Orlans, Ters 1500,
mort en 1 :.59. VAnti-Calvin est de 1551.
3. Lenient, La satire en France au
XVI' sicle,
p.
215.
4.
Auteur du Pa'isavnnt parisien
,
rponse au Passavant de Th. de Bie.
5. Thologien, n en Normandie vers
1300, mort en 1579, auteur de la Singerie
des Huguenots, des Disputes de Guillot
porcher et de la bergre de Saint- Denis
contre Jehan Calvin, prdicant de Ge-
nve, etc., etc.
6. Philippe d' Mornay, seigneur du
Plessis-Marly,
surnomm le pape des
huguenots cause de sa sciencf pro-
fonde dans les matires religieuses,
naquit Buhy dans le Veiin fran-
ais (Seire-et-Oise) , le 5 novembre
1549, fut lev en secret par sa mre
dans la religion rforme qu'il em-
brassa ouTertement aprs la mort de son
pre
(1560).
Aprs des t yages en
Suisse, en Allema^'ne, en Italie, il
alla Paris trouver Coli^ny
;
chapp
au massacre de la Saiut-Barthlemy, il
se rfugia en Angleterre d'o il revint
pour s'attacher Henri de Navarre.
On le voit ds lors dfendre son maitre
par la plume et par l'pe, combattant
a ses cts Coutras, Ivry, soutenant
sa cause par toutes sortes d'crits poli-
tiques et de pamphlets, se chargeant
enfin de dlicates missions diplomati-
ques en France et l'tranger. Son trait
de l'Euchiiristie amena une confrence
thologique Fontainebleau o il fut
battu par Du Perion. Aprs cet chec,
il se retira Saumur, d o il ne cessa,
jusqu' Tpoque de sa mort
;1623), de
diriger les glises de France.
8 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Ses Discours sur la vie et la mort sont un Iraif de pure morale
philosophique. Cet ouvrage qu'il composa h vingt-six ans, a peu
d'originalit pourle fond qui est empruin^ aux Pres de l'glise,
k Snque, Cicron; mais il est crit dans un style vif et sou-
vent loquent. Le Trait de l'glise (Genve,
1579), les Mditations
chrestiennes sur quatre psaumes du prophte David
(1591),
bien
que d'un mrite secondaire, furent accueillis avec succs. Mais
le Trait de la vrit de la religion chrestienne
(1581) assure
l'auteur une place honorable dans la littrature religieuse. Il
y
dfend le christianisme, sans distinguer entre Rome et Genve,
contre les athes et contre les partisans des fausses religions,
tablissant pour les uns l'authenticit de l'ancienne Loi et de
la nouvelle, pour les autres l'existence d'un Dieu crateur et
d'une Providence. Au milieu de pages diffuses et tranantes,
on trouve des morceaux pleins de force et mme d'loquence,
et ce livre d'apparence indigeste, ne mrite pas l'oubli o il est
tomb.
Sur le terrain de la controverse dogmatique, les catholiques
reprennent l'avantage. Nous ne parlons pas des Propositions
contentieuses entre le chevalier Villegagnon at J. Calvin con-
cernant la vrit de l'Eucharistie, auxquelles les protestants ne
rpondirent que par des quolibets, ddaignant le dfi tholo-
gique qu'il leur avait adress. Ils allaient trouver dans Do Per-
ron
*
un plus redoutable adversaire.
Du Perron fut le premier parmi les catholiques qui traita en
franais d'une manire remarquable les matires thologiques.
Du Plessis-Mornay avait publi, en 1598, un trait De Vinsti-
tution, usage et doctrine du Sainct-Sacrement de l'Eucharistie en
lglise antienne, comment, quand et par quels degrez la messe
s'est introduite en sa place, en iv livres. Du Perron
y
rpondit aus-
sitt par un Trait du sacrement de l'Eucharistie contre du
Plessis-Momay et une Rfutation de toutes les observations tires
des passages de saint Augustin, allgues par les hrtiques contre
le saint sacrement de l'Eucharistie. Ses ouvrages obtinrent un suc-
cs mrit. Dans des matires si ardues. Du Perron manie avec
aisance la langue vulgaire. Il manque de vigueur dans l'expo-
1 . J.icqiies D.ivy Du Perron, u a Berne
^1(56)
a'un ministre rform, abjura
le calTlnisme, entra dans les ordres, de-
vint lecteur de Henri UI, s'attacha
Henri IV, qu'il convertit au catholicisme
et qui lui donna l'vch d'Evreux
(1573)
tt plus tard l'arclievch de Sens. 11
reut en 1604 le chapeau de cardinal
pour avoir combattu dans des conf-
rences publiques les doctrines calvinistes.
Il mourut Paris en 1618. C'tait un
homme fort intelligent, habite diplomate,
crivain lgant, maniant avec facilit !
vers franais et le vers latin
CONTROyERSISTES. 6
Blion; mais sa phrase est claire et son style facile et mme
lgant. Comme controversiste, Du Perron, de l'aveu de ses
adversaires, est surtout un dialecticien vigoureux; on peut croire
qu'il entre un peu de jactance, dans l'assertion de d'Aubign,
qui se vantait de l'avoir rduit au silence. Du Perron disait
quelquefois qu'il n'y avoit point d'hrtiques qu'il ne ff
assur de convaincre, mais que pour les convertir c'loit un
talent que Dieu avoit rserv monsieur de Genve *, et il
tait reconnu de son temps, qu'il lalloit envoyer les hrtiques
au solide et savant Du Perron pour les convaincre, et mon-
sieur de Genve pour les toucher
*.
Ce Monsieur de Genve,
le plus illustre thologien catholique du seizime sicle, tait
Franois de Sales.
Franois de Sales (1568-1622)' avait commenc par tudier le
droit. Reu avocat et docteur, il renona la charge de con-
seiller au Snat de Chambry, o on l'appelait, et, pouss par
une vocation irrsistible, embrassa l'tat ecclsiastique
(1593).
Un an aprs son ordination, il publiait Vtendard ou la
dfense
de la Croix (1597),
ouvrage de controverse dans lequel il d-
fendait contre les attaques d'un ministre rform l'honneur
rendu la Croix par l'Eglise catholique. Dans ce sujet aride,
on peut dj remarquer, outre l'amnit et la politesse de sa
polmique, cette grce et ce sentiment de l'amour divin qui
immortalisent ses autres crits. Le succs d'une mission heu-
reuse qui ramena la foi catholique une bonne partie du Cha-
blais, des conversions trs-nombreuses dont quelques-unes
illustres, des directions et des prdications brillantes en Savoie
et en France
(
Dijon, Paris) appelrent l'attention
publique
sur le saint prtre
;
il fut appel ds 1606 'vch de Genve.
Dientl il allait porter plus haut son nom par son livre de
l'Introductisn la vie dvote {\Q08). L'poque 'ait favorable la
publication d'un pareil ouvrage. Sous le j. ''' vernement de
Henri IV, la paix et la scurit commenaient ;!
renatre, mais
les luttes religieuses avaient jet le trouble oan? L-s consciences.
Henri IV, rcemment converti la religion calhulique, demanda
1. Ce n'est que depuis le rgne de
Charles X que la coutume italienne de
donner aux vques le titre de monsei-
gneur est devenue d'un usage gnral en
France. Je veux bien vous dfendre,
crit Franois de Sales M"" de Chantai,
de m appeler monseigneur
;
car encore que
c'est la coalame de deqk les Alpes (en Italie
d'appeler aii.'i 1 is vques, ce n'est pas
la coutume do . \\ (en France), et j'aime
la simplicit.
-.
(Lettre M" de Chan-
tai, LXTlL
2. Cit par Sainte-Beuve dans son
tude sur Franois de Sales, Causerie*
du lundi. VII,
p. 271,
3 dition.
3. Voir aux Morceaux choisis,
p. 7.
10 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SIECLE.
au saint vque, un livre qui rendt la religion populaire.
Franois de Sales avait adress une de ses
parentes, M* de
(^harmoisy, des lettres de direction que des amis le pressaient
de publier. Sur la demande de Henri IV, il se dcida alors re-
prendre ces lettres,
y
mettre quelque liaison et les faire
paratre.
Rien de plus nouveau que ce livre de dvotion qui donne
aux plus hautes vrits thologiques une forme simple, fami-
lire, accessible tous. Partout rgne une grce ainaable
,
nave, qui rend l'onction plus pntrante; une imagination
riante, fleurie, trop fleurie parfois, sous laquelle se cache une
nergie virile. De l l'immense succs de cette uvre, encore
vivante aujourd'hui malgr sa forme suranne, et qui a exerc
une influence si profonde sur la littrature du xvu* sicle.
L'me de Franois de Sales est tendre, affectueuse, la plus
affective
du monde, qui mme abonde un peu en dilection
'
;
elle
est en mme temps ardente et vigoureuse. Comme son carac-
tre, sa doctrine offre un admirable temprament de man-
sutude et de rigueur
;
on
y
trouve une intelligence parfaite des
ncessits de la vie
;
elle est galement loigne de l'pret
jansniste qui, selon Bossuet trane toujours l'enfer aprs
elle, fait paratre la vertu trop pesante, l'Evangile excessif, le
christianisme impossible et de la dvotion aise reproche
certains jsuites et que Bossuet nomme loquemment cette
inhumaine complaisance et cette piti meurtrire pour le
pcheur.
On avait cru voir quelque chose d'effmin dans Vlntroduc-
tion lavie ciuofe, adresse par Franois de Sales une femme, sa
chre Philothe. La tournure gracieuse, un peu fminine, du style
avait fait illusion sur le fond, solide et austre. Quoi qu'il en
soit. Franois de Sales crut devoirrpondre cette critique en cri-
vant le Trait de l'amour de Dieu, qu'il adresse un homme,
Thotime
(1610),
et dont le premier livre est remarquable par la
fermet et la prcision, mais o l'on retrouve,surtout dans la der-
nire partie, la subtilit qui est propre l'auteur. On a reproch
quelquefoisFranois deSalesune tendance au mysticisme. S'il
s'agitdesadoctrine,elle est irrprochabIe,et n'offre aucune trace
d'exagration. Mais l'me afectueuse du saint directeur se laisse
aller dans les Lettres spirituelles, et en particulier dans celles qui
sont adresses Mde Chantai, ces effusions de charit qui re-
t.
Lettres M de Chantai, dlxtii.
PRDICATEURS. Il
vtent la forme mystique, et semblent nerver la pit. Pour le
fond comme pour le style, le got pche quelquefois, jamais le
cur ou la raison. Sous l'affterie et la mignardise le sentiment
reste sobre et sain^ de mme que sous les allgories bizarres
et les
comparaisons fleuries, la pense reste svre et forte.
ir
Ce n'est point seulement par des traits dogmatiques et
des pamphlets que Calvin et les autres chefs du protestantisme
cherchent rpandre leurs doctrines
;
la prdication est pour
eux un instrument de propagande non moins puissant. Ils
parlent la foule pour la convaincre, l'mouvoir. Calvin, Farel,
Froment, Th. de Bze se font entendre dans la chaire, et leur
parole a la vigueur d'une argumentation nerveuse avec la
sobrit d'un enseignement austre. Mais l'loquence protes-
tante (c'est l son trait propre) est exclusivement militante : son
but est de mettre en discussion le dogme catholique, de com-
battre la papaut, de dmontrer que la rupture avec l'glise
est lgitime, que la communion nouvelle est suprieure
sa rivale. L'instruction morale est relgue au second rang : il
ne s'agit pas du salut des mes, mais du triomphe de la com-
munion. D'ailleurs, la doctrine nouvelle, par sa nature mme,
devait attacher peu d'importance l'exhortation morale, puis-
qu'elle enseignait le salut par la foi et non par les uvres
;
c'tait
se condamnera ne parler gure que des mystres admirables de
la prdestination et de cette adorable ingalit qui fait des
uns des vases de colre et de perdition et des autres des vases
de misricorde
*.
Polmique contrle catholicisme, exposition
du dogme, silence peu prs complet sur les devoirs de l'indi-
vidu : voil ce qui caractrise la prdication rforme, d'ail-
leurs vigoureuse et sobre. Telle elle tait chez Farel, au
1. Bourdaloue, Sermon gur la Prdes-
tination, 1" partie. Lire le dveloppe
ment commenant par ces mots : L'un
ou l'autre de ces fameux hrsiarques
n'aurait-il pas eu bonne grce, en s'atta-
cbant aux principes de sa secte, de pous-
ser un point de morale sur les devoirs de
la pit chrtienne ? Aprs avoir fait
entendre ses auditeurs que la prdes-
tination de Dieu impose l'homme une
absolue ncessit d agir, que toutes nos
actions, bonnes ou mauvaises, roulent sur
ce dcret que Dieu a form de toute
ternit
;
que, soumis ce dcret, nous
n'avons plus le pouvoir de nous dter-
miner au bien, ni de nous dtourner du
mal
;
que nous avons perdu notre libre
arbitre, et que, par consquent, les pr-
ceptes de la loi ceux qui ne les ob-
servent pas, sont impossibles : l'un ou
l'autre, ais-je, aprs avoir tabli ces fon-
dements, n'aurait-il pas t bien reu
faire le prdicateur, et nous dire en
nous prchant la pnitence : faites un ef-
fort, mes frres, rompei vos liens, etc..
12 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
tmoignage des contemporains (car il ne reste rien des sermons
de celui qni inaugura la prdication protestante en France et en
Suisse), chez Froment, en juger par l'unique sermon qu'on a
conserv de lui, chez Calvin, dont les sermons ne sont le plus
souvent que le dveloppement de l'Institution, chez de Bze,
qui suit son matre en fidle disciple.
Des dfauts diffrents dtournaientla prdication catholique de
son but au commencement du seizime sicle; argumentation
subtile et raffine, mlange bizarre de citations bibliques et
profanes, pdanterie, abus de l'interprtation figure ou sym-
bolique *, et par-dessus tout, familiarit bouffonne et grotesque.
La Rforme et la Renaissance ne firent qu'augmenter le mal,
celle-ci en exagrant le got et la manie de l'rudition dplace,
celle-l en favorisant des polmiques violentes, grossires,
qui dshonoraient la chaire chrtienne. Vainement les con-
ciles de Cologne
(1536),
de iNarbonne
(1550),
de Trente
(1562),
de Cambrai
(1565),
de Bourges
(1584)
ordonnrent aux prOtres de
s'abstenir de rcils apocryphes, de citations mythologiques
{fa-
buloso dogninte), et leur interdirent les plaisanteries grotesques,
et les attaques personnelles; vainement les docteurs les plus
vnrs de l'glise, Pie V dans ses lettres, Cl. d'Espence, dans
son Sermo synodalis de
officio
pastorum
(1562),
Louis de Grenade,
dans sa Rhetorica ecclesiastica
(1578),
saint Charles Borrome,
dans ses Instructiones prxdicationis verbi Dei
'
rappelrent les
prdicateurs la dignit et au respect de leur sacerdoce*. Les
troubles de la Ligue mirent le comble au mal. Jean Boucher,
recteur de l'Universit
(1580),
puis cur de Saint-Benot, Guil-
laume Rose, prdicateur ordinaire de Henri III, vque de Setilis
depuis 1583, Matthieu de Launay, le calviniste apostat, $ra/jd re-
miieur des opinions de lapopidace, comme l'appelle Et. Pasquier
;
le bndictin Gnbrard, hbrasant distingu, mais prdicateur
enrag, que Lestoile compare une harengre en colre, Fran-
ois Feuardent, dont la parole brillait comme une lorche, sicut
facula ardebat, firent retentir la chaire, qu'ils transformaient en
tribune politique, de dclamations furibondes contre Henri III
et Henri IV*. Rien ne peut donner une ide de ces excs, faits
pour dgrader l'loquence religieuse.
1. Erasme, dans son de Arte concio- i S. Quatrime partie des Actm ecclesi
nandi, se moque de ces prdicateurs
'
mediolanensis, Milan, 1599.
qui prouTent la charit par les sources 3. Voir Jacquinct, les Prdicateurs du
du Nil et l'abstinence par les douze dix-septime sicle avant Bossuet, intr
(igns du zodiaque 1 I ductiou; Cb. Labitte, 2jPretiica<eur(i(<
PRDICATEURS. 13
Avec
l'avnement de Henri IV et le retour de la paix, la pr-
dication
commence reprendre son vrai caractre d'enseigne-
ment moral. La chaire retrouve la dcence et la dignit qu'elle
avait perdues, mais les prdicateurs de la Ligue avaient fait
des citations bibliques un abus si scandaleux, que par un excs
contraire leurs successeurs paraissent viter les textes sacrs
;
et les homlies ressemblent trop souvent des dissertations sco-
lastiques,
entremles d'exemples, de sentences des auteurs
grecs et latins. En lo9i, Guillaume du Vair crivait : Quant
cette autre loquence qui habite les chaires publiques, qui
devroit eslre la plus parfaicte tant parla dignit de son subjeci
que pour le grand loisir et libert de ceux qui la traittent, elle
est demeure si basse que je n'ay rien en dire. Aussi
les noms des orateurs les plu admirs de leur temps, Valla-
dier, de Besse, Gaspar de Seguiran, leP. Cotton, Coeffeteau,Cos
peau,
etc., sont-ils de nos jours peu prs oublis*. Ce
n'o?'
qu'au commencement du dix-septime sicle que l'loquence
de la chaire se relve avec Fenoillet, l'voque de Marseille, et
saint l-'ranois de Sales. Le faux got, la subtilit n'ont pas
entirement disparu; mais l'rudition vaine, la dclamation,
l'emphase disparaissent pour faire place la simplicit et
l'onction vangliques. Franois de Sales apporte dans sa pr-
dication, comme dans ses traits et dans ses lettres, la grce
persuasive, la douceur, la charit, avec une science tholo-
gique admire par Bossuet mme. Mais il faudra encore cin-
quante ans d'efforts pour dgager la chaire chrtienne des tradi-
tions d'une dialectique strile, d'une rudition pdantesque, et
prparer l'loquence d'un Bossuet ou d'un Bourdaloue.
CHAPITRE II
Philosophes, moralistes,
libres-pensenrs.
Le quinzime sicle ne s'tait pas born imiter les potes,
les orateurs, les historiens de l'antiquit
;
il avait essay d'en
reproduire les doctrines philosophiques
: imitation plus difficile
la Ligue, introduction et ch. I,
yi. i succs Paris en 1602 par Pierre de
1. Voir, dans Jacquinet (op. ci/.,
p.
39 Besse, qui tait rput le plus grand
et suiv.), l'analyse d'un sermon sur
[
prdicateur de son temps. C'est un chef-
la Passion, prch avec le plus grand d'uvre de faux got et de ridicule.
14 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
encore; car d'une uvre d'art, on peut n'emprunter que la
forme, tandis qu'il faut adopter le fond mme d'une doctrine. Or,
l'antiquit avait produit une foule de systmes opposs : plato-
nisme, peripaltisme, picurisme, stocisme, pyrrhonisme, no-
platonisme alexandrin
;
et la Renaissance, en les ressuscitant tout
coup, avait accumul dans une seule poque toutes les tho-
ries que la philosophie grecque avait imagines durant di>
sicles. Ce mouvement se continue dans la priode qui nous
occupe : aussi la spculation philosophique au seizime sicle,
comme au quinzime, a-t-elle pour caractre dominant l'inco-
hrence et la confusion des systmes.
Mais la multiplicit mme de ces systmes, entre lesquels oa
se sent libre de choisir, invite s'carter de la scolastique,
asservie par tradition l'autorit d'un seul matre. Les un
substituent au pripattisme de l'cole le pripattisme d'A-
lexandre d'Aphrodise, ou celui d'Averros. Les autres oppo-
sent la philosophie d'Aristote la philosophie de Platon, celle
des
alexandrins ou des stociens. L'originalit des philosophes
de la Renaissance n'est donc pas dans leurs doctrines, qui
iont empruntes
;
elle est dans la passion avec laquelle ils
embrassent tel ou tel systme et revendiquent le droit de s'y
attacher, dans la persvrance avec laquelle ils le dfendent,
comme s'il tait leur uvre, et affrontent, pource qu'ilscroient
tre la vrit, les perscutions et la mort mme.
Le mouvement dirig au nom de Platon contre l'autorit
d'Aristote a pour principal reprsentant en France, au seizime
sicle, Pierre de la Rame, dit Ramus. Louis Vives (1492-1540),
l'ami d'Erasme et de Bud, le professeur de Louvain et d'Ox-
ford, appartient plutt la Hollande ou l'Angleterre, bieo
qu'il ait tudi la philosophie scolaslique Paris et ait exerc
en France une influence relle, ainsi que l'atteste Gassendi*.
Ramus
^
sans aborder directement les problmes mtaphy-
siques,
pitend rforraerla logique de l'cole en s'appuyantsur
la mthode dialectique de Platon. Condamn par l'universit
et le parlement, priv par ordonnance royale
(1543)
du droit
d'enseigner ou de publier ses doctrines, il ne recouvra que
sous Henri II (lo47) la libert de parler et d'crire. Il publia en
1. I J'tais enchan par le prjug
gnral qui faisait approuver Aristote
par tous les savants. Alais la lecture de
Tivs et de mon ami Charron m'a donn
le courage d'agir. (Gassendi, Exerci-
tationes parudoxici- adversus Aristole-
tem. PrTace.)
2. N en 1515 Cuth dans le Verman-
dois, tu dans le massacre de la Saiat-
Barthlmy.
PHILOSOPHES. 15
15S5 une dialectique, qui est le premier ouvrage de philosophie
crit en langue vulgaire. Celte logique rgna prs d'un sicle
dans les classes
*.
Le niouveraent averroste, qui se produisit surtout en Espagne
et en Italie, eut pourtant un reprsentant en France vers les
dernii res annes du seizime sicle. Vanini, exagrant l'in-
terprtation du commentateur arabe d'Aristote, fit du pri-
pattisme une doctrine panthiste. Condamn comme athe
par le parlement de Toulouse, il fut trangl et brl, aprs
avoir eu la langue coupe
(1619)
Ces tentative? pour faire renatre les systmes de la philoso-
phie ancienne et les opposer ou les substituer la tradition
scolastiqe, en bravant mme la torture, ne sont pas le seul
trait par lequel se manifeste au seizime sicle la hardiesse de
l'esprit nouveau. Le choc de tant d'opinions diverses, de tant de
doctrines rivales jette la raison dans les tmrits du doute.
A
cette cause vient s'ajouter le trouble produit par les guerres
de religion dans les esprits et dans les consciences. La guerre
civile, disait la Noue, fait plus de brche en six mois au pas,
aux murs, aux lois et aux hommes qu'on n'en sauroit reparer
en dix ans. Entre ses au Ires fruits, elle a apport cestui-ci d'avoir
engendr un million d'picuriens et libertins
'. n Cet tat de
l'esprit qui, non-seulement sur les objets qui passent sa porte,
mais sur les choses mmes qu'il peut concevoir, s'tablit dans
une incertitude absolue, devient aux yeux de certains penseurs
l'tat philosophique par excellence, d'oii naissent avec l'indiff-
rence, la modration et la paix de l'ame.
Ce mouvement sceptique, amen par la confusion
des sys-
tmes et le spectacle des luttes religieuses, se manifeste chez
les esprits les plus divers, lettrs, rudits,
thologiens, etc.
Les uns triomphent de l'impuissance de la raison au profit de
la religion
;
les autres, en branlant l'autorit de la raison,
branlent du mme coup l'autorit de la foi.
Les crivains qui affichent ouvertement
l'incrdulit
sont
encore rares l'poque qui nous occupe. On ne citerait gure au
seizime sicle que Boxaventore des Pekrikrs ',
l'auteur du Cyni'
balum mundi (la cymbale du monde *), uvre audacieuse, en
;iiiesWaddiDgton,ifamus,Paris,
i 4. Ce titre est tir de la prface da
18ob. Sur Raniiis grammairien, v. plus
[
l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien :
bas,
p.
199,
II. 3.
'
I Apion quidem gramraaticus,
hic quem
2. La Noue, Discours militaires, I, sub
Tiberius Caesar cymbalum mundi voca-
^ne.
,
I
bat, quum propriae famae tynipanum
po-
3. Voir Morceaux choisis,
p.
199.
j
tins yideri posset.
(Apion le gramuiai-
16 LA LITTRATURE
FRANAISE AU XVI' SICLE.
quatre dialogues la manire de Lucien, o l'auteur tourne en
drision TEvangile sous le nom de livre des destines,
Jsus-
Christ sous le nom de Mercure, la vraie religion sous le nom de
la pierre philosophale que les hommes cherchent vainement.
Ce livre excita une rprobation universelle. Catholiques et pro-
testants le dnoncrent l'envi. L'ouvrage fut immdiatement
saisi et brl par arrt du parlement
(1538);
l'imprimeur,
Jean Morin, fut enferm au Chtelet
;
et repouss par tous les
partis, l'auteur fut rduit se donner la mort
(1544).
Chez CoRNELiDS Agrippa *, le doute, loin de s'tendre la foi,
ne s'attaque pas mme la raison, mais seulement la science
humaine. Le trait de la Vanit des sciences est une satire des
connaissances de son temps, de la scolastique, et mme des
sciences occultes dont il avait t l'adepte.
Longtemps aprs
(1581),
Fr. Sanchez
*
fait imprimer Lyon un
trait : <> De la trs-noble et suprme science universelle
: Que l'on
ne sait rien. Il
y
attaque la philosophie d'Aristote, les subtilits
de la scolastique, la science vague et incertaine de son temps. Il
y
indique les conditions de la vritable science, se proposant
de rechercher dans un autre livre si l'on sait quelque chose et
comment on le sait, etquelleestla mthode poursavoir quelque
chose, autant que le permet la faiblesse humaine. Il serait
tmraire de conclure de ces paroles, comme l'ont fait certains
critiques, que le doute de Sanchez n'tait qu'un doute provisoire
analogue celui de Descartes. L'auteur n'a point crit cette
seconde partie, qui devait exposer le moyen d'arriver la con-
naissance certaine. Quant la premire, elle fait ressortir avec
tant de force les difficults de la vritable science, le nombre
infini des objets qu'elle doit embrasser et les limites de notre
intelligence borne, qu'on peut dire que le livre de Sanchez a
t une cole de scepticisme. Aussi en 1661, Ulrich Wild publiait
une rfutation de ce livre sous le titre : Que l'on sait quelque
chose. {Quod aliquidscitur.)
Nous arrivons au plus minent des sceptiques du xvie sicle.
rien, celui que Tibre appelait la cym- revint en France en 1332 et mourut
baie du monde et qu'on pouvait plutt Grenoble en 1535. Voir A. Prost, Cor-
appeler la trompette de sa propre rc- neille Agrippa, sa vie et ses ueres,
nomme). i 2 vol. in-8, Paris, 1SS1.
1. N Cologne en .li46, professeur 2. Franois Sanchez. n en 1552 Tuy
d'hbreu l'universit de Dle (1509), d'un Juif portugais, fit ses premires tn-
accus d'hrsie, se rfugia en Angle- des Bordeaux, puis en Italie; se fit re-
terre
;
revint ensuite exercer la mdecine cevoir docteur Montpellier, et professa
Lyon, fut nomm par Franois I"' m- la mdecine Toulouse, o il mourut
decin de Louis de Savoie, puis retomba vers 1632.
disgrce, partit dans les Pays-Bas,
MORALISTES. 17
Michel de Montaigne* publie en 1580 les deux premiers livres
des Essais, et huit ans plus tard le troisime livre. Il suffit de lire
les chnpitres qui composent chaque livre pour reconnatre que
les Essais ne forment pas un ouvrage mthodique, compos
sur un pla rgulier, mais un simple recueil d'observations
et de rflexions morales o l'auteur ne suit d'autre ordre que le
cours mobile de sa pense, de son imagination et de son
humeur. Mme dans chaque chapitre, rien de plus trompeur que
le litre, l'auteur se laissant aller des digressions sans rapport
direct avec le sujet propos. Dans cette revue souvent capri-
cieuse des sujets les plus divers, on trouve une connaissance
profonde du cur humain, une exprience consomme de la
vie, avec une franchise aimable et piquante qui donne aux
Essais de Montaigne un charme toujours nouveau. C'est par l
que son uvre est encore lue de nos jours non-seulement avec
intrt, mais avec profit, et prend place en quelque sorte parm
les auteurs classiques. Cette sagesse pratique de Montaigne
est rehausse parles exemples et les prceptes qu'il emprunte
aux moralistes anciens dont il s'est nourri, Platon, Snque,
Cicron, Plutarque, de telle sorte qu'on trouve dans son
livre, outre les rflexions personnelles d'un observateur judicieux
et
pntrant, la fleur de la sagesse antique accommode aux
besoins, aux murs et aux ides des modernes. A ce riche fond
s'ajoute encore l'attrait d'une forme originale la fois familire
et leve, libre d'allures, expressive, hardie, pittoresque.
Mais,
il faut l'avouer,
tant de qualits minenles sont gtes par
un vice irrmdiable ; cette indiffrence sceptique dont nous
avons parl plus haut et dont Montaigne est demeur le repr-
sentant le plus populaire. Tantt,
parcourant les temps et le
lieux les plus reculs, recueillant les faits les plus tranges, les
coutumes les plus bizarres, il triomphe contre la raison humaine
de la diversit des murs et des coutumes. Tantt, numrant
les opinions des philosophes, faisant ressortir la diversit, la
contradiction de leurs systmes, il s'arme contre la vrit de
l'incertitude et de la mobilit des doctrines, sans s'apercevoir
que c'est lui-mme qui tourne dans un cercle en supposant
ce qui est en question, savoir que toutes ces coutumes, toutes
ces doctrines peuvent tre opposes les unes aux autres comme
galement vraies, galement justes.
Ne voulant pas dire : Je ne sais, il dit ; Que sais-je? dont il
1. Voir aux Morceaux choisis,
p. 12.
18
LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
ait sa devise, en la mettant sur des balances qui, pesant les
contradictoires, se trouvent dans un parfait quilibre, c'est--
dire qu'il est pur pyrrhonien. Sur ce principe roulent tous ses
discours et tous ses Essais
;
et c'est la seule chose qu'il
prtende
bien tablir, quoiqu'il ne fasse pas toujours remarquer son in-
tention. Il
y
dlruit insensiblement tout ce qui passe pour le
plus certain parmi lesliommes, non pas pour tablir leconlraire
avec une certitude de laquelle seule il est ennemi, mais pour
faire voir seulement que les apparences tant gales de part et
d'autres, on ne sait o asseoir sa crance
*.
Montaigne va plus loin. La partie essentielle des Essais est
celle qu'il a consacre l'apologie de Raymond Sebond, Ton
ousain qui avait compos au quinzime sicle une Thologie naiit
relie (Theologia naturalis), traduite en franais par Montaigne
mme (1569),
la prire de son pre. Dans ce livre, dit Mon-
taigne, R. Sebond avait entrepris par raisons humaines et
naturelles d'tabliret vrifier contre les athistes tous les articles
de la religion chrtienne, entreprise fort utile, vu que les
nouvellets de Luther commenceoient d'estre en crdit,
et
qu'il lait ais de prvoir a que ce commencement de maladie
dclineroit aisment en excrable athisme. On avait repro-
ch la Theologia naturalis de vouloir appuyer par des raisons
humaines ce qui est du domaine de la foi, et de mettre la reli-
gion en pril en la dfendant par des arguments exposs la
contestation. Montaigne part de l pour montrer l'impuissance
de la raison humaine sonder les mystres de la foi, et, comme
dit
Pascal, prenant les hommes abandonns leur lumire
naturelle, toute foi mise part, il les interroge de quelle auto-
rit ils entreprennent de juger cet tre souverain qui est infini
par sa propre dfinition, eux qui ne connaissent vritablement
aucune chose de lanaturel 11 leur demande sur quels principes
ils s'appuient; il les presse de lesmontrer.il examine tous ceux
qu'ils peuvent produire et
y
pntre si avant, par letalent o il
excelle, qu'il montre la vanit de tous ceux qui passent pour les
plus naturels et les plus fermes. Mais peu peu la foi elle-
mme chancelle avec la raison. De ce principe que hors la foi
tout est dans l'incertitude, et considrant bien combien il
y
a que
l'on cherche le vrai et le bien sans aucun progrs vers la tran-
quillit, il conclut qu'on en doit laisser le soin aux autres et
demeurer cependant en repos, coulant lgrement sur les sujets
i. Pascal, Entretient sur Epictte et Montaigne (dit. Hayet,
2*
d., I, cxiti)
MORALISTES.
19
de peur d'y enfoncer en appuyant. Il faut cependant une rgle
de conduite; Montaigne ne l'empruntera ni aux principes de la
raison, ni aux croyances de la foi : il suivra la commodit.
Il
n'a rien d'extravagant dans sa conduite
;
il agit comme les autres
hommes; et tout ce qu'ils font danslasotte pense qu'ils suivent
le vrai bien, il le fait par un autre principe, qui est que les vrai-
semblances tant pareillement d'un autre ct, l'exemple et la
commodit sont les contrepoids qui l'emportent. 11 rejette
bien loin la farouche vertu des stociens. La sienne est nave,
familire, plaisante, enjoue, et pour ainsi dire foltre : elle
suit ce qui la charme et badine ngligemment des accidents
bons ou mauvais, couche mollement dans le sein de l'oisivet
tranquille, d'o elle montre aux hommes qui cherchent la fli-
cit avec tant de peines que c'est l seulement o elle repose, et
que l'ignorance et l'incuriosit sont deux doux oreillers
pour
une tte bien faite, comme il dit lui-mme
*.
Pierre Charron
*
fut l'imitateur et l'ami de Montaigne qui
lui lgua comme un fils adoptif le droit de porter ses armoi-
ries. Celui qui devait crire le Trait de la Sagesse fut d'abord
un thologien et un prdicateur estim. En 1589, il adressait
un docteur de la Sorbonne un Discours chrtien contre la Ligue:
en 1594, il publiait son livre des Trois VritSy o il dmontrait
contre les athes qu'il
y
a un Dieu, contre les paens, les juifs
et les mahomtans que la religion chrtienne est la seule
vraie, contre les protestants, et spcialement contre l'auteurdu
Trait de l'glise *, quel' glise catholique seule possde la v-
rit. Eu 1600 il commence l'impression de deux ouvrages; l'un
tait un recueil de Discours chrtiens sur l'eucharistie,
la r-
demption, etc., l'autre tait le Trait de la Sagesse.
Le Trait de la Sagesse comprend trois livres : le premier
traite de la faiblesse de l'homme, de ses misres, de ses pas-
sions
;
le second, de la manire de s'affranchir des passions
ou
des erreurs; le troisime des quatre vertus de prudence, jus-
tice, force et temprance
*.
11 suffit de parcourir
cet ouvrage
pour voir qu'il dpasse le scepticisme de Montaigne
;
o
Mon-
1. Pascal, Entretiens sur Epictte et
Montaigne (dit. Havet, 2
dit.,I,cxiTi).
t. Voir la biographie de Charron dans
les Morceaux choisis,
p.
28.
3. Du Plessis-Moriiay avait publi en
1578 et ddi Henri de Navarre sun
Trait de l'Eglise qui fit grand bruit.
Charron venait un peu tard pour le r-
futer
;
mais la conversion de Henri 1\
qui avait lieu en ce moment,
donnait
un
caractre d'actualit
et
d'-propos
ce
livre, fort vant
de son temps,
mais
en
somme lourd et indigeste.
4. Charron a laiss
un rsum
mtho-
dique de son livre,
sous le titre de
P/>tit
trait de la
Sagesse. Il
y
rpond
quel-
ques critiques
souleves
par son
trait.
20 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
taigne disait : Que sais-je ? il dit -.je ne sais ! il rige vrita-
blement le doute en systme, et l'tend jusqu'aux religions qu'il
dclare toutes tenues par mains et moyens humains. Car
la plus jeune basiit toujours sur son aisnee, et s'enrichit de
ses dpouilles, comme la judacque fait la gentile et hegyp-
tienne, la chrestienne la judacque, la mahometane la ju-
dacque, et chrestienne ensemble
*.

Comment concilier la vje de Charron, ses crits orthodoxes,
son rle de prtre et de prdicateur, la rsolution qu'il eut un
moment de se faire chartreux, avec ce scepticisme ouvertement
proclam? Probablement par l'action qu'exera sur lui l'auJeur
des Essais. Une fois domin par cette influence puissante,
l'esprit systmatique de Charron dut chercher accorder sa
nouvelle doctrine avec les opinions qu'il avait jusque-l pro-
fesses et les obligations de son lat. Il se dit que le sage pouvait
se conduire par ses seules lumires, mais qu'il fallait conserver
pour les ignorants et les faibles d'esprit les croyances et les
pratiques religieuses. Le conseil qu'il donne d'obir l'glise
est de prudence, et non de foi. Il
y
a pour lui une sparalioQ
absolue entre le vulgaire qu'il mprise de toute la hauteur de
de sa sagesse et le sage qui jouit du calme dans la retraite inao
cessible que lui ouvre la raison*. Le prdicateur remplira donc
consciencieusement son rle, croyant de son devoir d'clairer
le vulgaire sot et servile des lumires d'une religion qu'il juge
inutile pour lui-mme.
L'originalit est le moindre souci de Charron. Il prend chez
les
crivains favorables sa doctrine comme chez ceux qui lui
sont opposs ce qui peut servir son uvre. Il emprunte
Juste-Lipse; il s'approprie des pages entires de Du Vair; il tra-
duit les anciens
;
mais il ne doit personne autant qu' Montai-
gne dont il reproduit les opinions, bien plus, les expressions
et les tournures mme, sans en conserver la vivacit et la
grce. Il dispose sous une forme dogmatique

les vrits qu'il a
recueillies, cherchant avant tout l'ordre et la clart, pour faire
entrer plus profondment sa pense dans l'esprit du lecteur.
Charron est un crivain judicieux, solide, pntrant
;
son style,
1. Sagesse, II, 5.
2. Voir la page cite daus les Mor-
ceaux choisis,
p.
28.
S. Ou peut en juger par les tableaux
synoptiques dont il entremle son eipo-
silion : tableau des cinq considrations
de rhomme et de l'humaine condition
(liTre I, ch. i)
;
tableau de la diffrence
des naturels des hommes en corps, es-
prits, reliions, murs (I,
38) ;
tableau
de la distinction des e'iats et charges
fonds sur la puissance et la sujtion
soit prive, suit publique
(1, 40), eic
MORALISTES.
21
un peu terne, est ferme et clair
;
parfois il s'l(>ve et se colore
surloul lorsqu'il est soutenu par son modle.
Aux moralistes sceptiques qui nient la raisn tout en prten-
dant n'agir que par elle, s'oppose Guillaume Du Vair.
Guillaume dd Vajr *, magistrat minenf, grand orateur, fut
aussi un moraliste di>tingu. Celui qui, durant les troubles de
la Ligue, consacra l'autorit de sa parole la dfense et au sa-
lut de la royaut, crivait durant le sige de Paris son beau
trait De la constance et consolation des calamits publiques. Ce
sont des entretiens avec des amis (qu'il appelle Mirsa, Linus,
Orplie) sur les malheurs de la patrie. Aux consolations qu'il
puise dans la philosophie antique, dans les doctrines du sto-
cisme, la religion vient ajouter ses graves enseignements: la
rsignation et l'esprance animent ces pages mues, loquentes.
On
y
admire, avec l'lgance et l'ampleur cicronienne du
style, les vues du philosophe accoutum contempler de haut
le spectacle des choses humaines
;
et le tableau qu'il trace des
rvolutions des empires, se succdant les uns aux autres pour
conduire le genre humain au but marqu par la Providence,
est comme une bauche du Discoure sur Vhistoire vniversdle.
Du Vair a encore compos deux traits de philosophie morale,
la Sainte Philosophie et la Philosophie morale des stoques, aussi
remarquables pur la solidit du fond que par la puret de la
forme, qui suffiraient placer l'auteur au premier rang parmi
les prosateurs de son temps. On
y
retrouve cette alliance de la
philosophie et de la religion qui est le caractre propre des
uvres de Du Vair*. Dans le premier, il montre que la raison
est l'auxiliaire de la foi ; dans l'autre, il cherche donner la
morale un fondement humain et prend la raison pour juge de
la folie des passions et de la varit des opinions contraires au
souverain bien que se propose le sage. Charron savait quel
matre il s'adressait quand il copiait des pages de Du Vair pour
les faire entrer dans son trait de la Sagesse: Je n'ai point
veu, dit-il, qui les despeigne (les passions) plus nafvement et
plus richement que le sieur du Vair en ses petits livres moraux
desquels je me suis fort servy en ceste matire
'.

I. Voir la biographie de Du Vair dans
|
2. Du Vair a fait une traduction dv
DOS Morceaux choisis,
p. 38, et l'tude i Manuel d'Epictte.
de M. Sape\ sur cet onvain {Essai sur 3. Sagesse, I, 19, fia.
la vi* tt les uvres de du Vair, 1847). I
22 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SIECLE.
CHAPITRE III
Ecrivains
politiques, pamphltaires.
La science politique au xvi sicle n'est reprsente que par
un
grand nonij celui de Jean Bodin
'.
Nous trouverons chez
beaucoup
d'autres crivains des thories politiques, mais ce
sont des uvres de polmique, dictes par l'esprit de parti
;
Bodin, s'levant au-dessus des agitations de son temps, de-
mande l'histoire et la philosophie les lois qui doivent r-
gir les socits.
La Rpublique* de Jean Bodin, qu'on a souvent compare la
Politique d'Aristote et l'Esprit des Lois de Montesquieu, crite
en franais dans un style clair et prcis, remarquable par la
richesse des faits, la varit des connaissances, la justesse des
vues, fut publie en 1578
'.
Sans entrer dans le dtail des ques-
tions qu'embrasse une uvre si considrable, nous essaierora
d'en indiquer le caractre gnral.
Bodin se spare de Platon qui, faisant de l'tat une seule fai
mille, rvait entre tous les citoyens de sa rpublique une com-
munaut chimrique.
Il dfinit l'tat le gouvernement de ce
qui est commun aux citoyens
;
la famille, le gouvernement de
ce qui est propre aux particuliers. Mais au lieu de distinguer,
comme Aristote, l'autorit domestique de la souverainet po-
litique, il cherche dans la puissance du pre de famille le type
de la puissance du chef de l'tat, oubliant que l'tat est fond
sur l'galit des citoyens, tandis que la subordination naturelle
est le principe de la famille. De l la tendance de Bodin attri-
buer au souverain, comme l'poux ou au pre, une autorit
presque sans contrle. Il reconnat trois formes de gouverne-
ments : la monarchie, l'tat populaire et l'tat aristocratique.
Quant cette quatrime forme dont parlent Aristote, Polybe,
Cicron, Machiavel, dont Montesquieu fera le type de la libert
politique, et o les principes des trois autres viendraient se
1. N Angers en 1529, avocat,
procureur du roi Laon, moit dans
cette ville en 1596.
. Rpublique ici veut dire Gouverne-
ment, tat, t II n'y a que trois estais
ou trois sortes de Rpubliques, savoir
(g
m^norcle.
l'aristocratie et la dmo-
cratie.
(Bodin, Rpvblique, I. II, ch. it
De toutes sortes de Hpubliques en g-
nral, et s'il
y
en a plus de trois.)
3. Traduite ensuite en latin par l'ai*
teur, avec des additions nombreuse*
en 1536.
CRIVAINS POLITIQUES.
23
temprer, Bodin la repousse, comme n'tant qu'une des trois
autres plus ou moins dguise ;
car l'un des trois pouvoin
l'emporte toujours sur les deux autres. Ses prfrences sont
pour l'tat monarchique. Tout en fltrissant comme impies les
princes qui abusent de leur pouvoir il dclare leur souve-
rainet absolue. Un pouvoir limit n'est plus souverain.
Les
parlements, les tats peuvent faire connatre leur avis, mais
ne sauraient engager le prince. Bodin proscrit l'esclavage
et
regrette presque la dcouverte de l'Amrique, qui a t une
occasion de renouer les servitudes par tout le monde. Il con-
damne les perscutions religieuses, parce qu'elles ne peuvent
engendrer que l'athisme; mais il n'admet pas qu'il soit permis
de raisonner en matire de foi. Enfin il emprunte Aristote
l'analyse des causes qui dans chaque genre de gouvernement
am*>nent desrvolutions et dveloppe ce qui n'tait qu'en germe
chez le philosophe grec, les rapports qui existent entre les
institutions de chaque peuple et la nature du pays et du cli-
mat
*.
Partisan de la monarchie absolue, Bodin se contente de cher-
cher des tempraments qui l'empchent de dgnrer en ty-
rannie. Dans les crits polmiques que nous allons maintenant
tudier, nous verrons attaquer, mettre en qaestion, le principe
snme de la royaut.
Partout en Europe, au xvi sicle, le pouvoir de la royaut
s'tait affermi: Henri VIII en Angleterre, Maximilien et aprs lui
Charles-Quint en Allemagne, Franois
1"
en France exeraient
une autorit absolue. Mais dans le mme temps, la renaissance
des lettres anciennes, la connaissance plus approfondie de
l'histoire de Rome et d'Athnes, les agitations de la Rforme
naissante commenaient rpandre sur les droits de la royaut
des ides nouvelles et hardies.
D'un ct, les savants, les lettrs apprenaient dans Polybe,
dans Tite-Live, dans Plutarque, dtester la tyrannie et
admirer Timolon et Brutus. De l'autre, l'tude de la Bible se
rpandait dans la foule avec les prdications calvinistes : on
se familiarisait avec le gouvernement la fois thocralique et
(jmocratique des Juges, de Sal, de David
;
on admirait les
prophtes osantreprocher desrois impiesleursiniquitsetleurs
crimes. Ainsi se formait dans la premire partie du xvi sicle
un courant
d'ides rvolutionnaires qui se dvelopprent
1,
Cr. Paul Janet, Histoire de la philosophie morale et politique, t. II,
p.
13C
24 LA LITTRATURE
FRANAISE AU XVr SICLE.
dans la seconde moiti avec une hardiesse dont on n'a vu
d'exemples qu'au temps de la Rvolution franaise. Alors, crit
d'Aubign *, croissoit la maladie du royaume eschauffe par les
vents de plusieurs esprits irrits qui, avec merveilleuse har-
diesse, faisoient imprimer livres portans ce qu'en autre saison
on n'eust pas voulu dire l'oreille.
Ds le rgne de Franois I*', un crivain qui n'appartient
pas notre littrature, mais dont l'influence se fit sentir en
France, le hollandais hasme
'
lanait aux rois des traits
d'une mordante ironie. Quoi de plus violent que l'adage de
l'Escarbot et de VAiyle^, dans lequel l'auleur compare les
souverains l'aigle, le premier des oiseaux de proie? Ces
yeux rapaces et mchants (de l'aigle), ce rictus
menaant, ces
joues horribles, ce front farouche, n'est-ce pas l l'image
d'un
roi plein de magnificence et de majest ?... A ce cri d'aigle, la
foule entire tremble, le snat s'efface, la noblesse
rampe, la
justice s'assouplit, les thologiens se taisent, les lgistes ap-
prouvent, les lois cdent, les constitutions ploient; droit, reli-
gion, justice, humanit sont des mots sans valeur
.

iNous trouvons la premire trace de ce mouvement nouveau
des ides dans le Discours de la s&nitude volontaire ou le Contre
un d'EsTiENNK DE LA BoTiK
'.
Ce hardi pamphlet, qui ne devait
paratre que trente ans plus tard, fut compos vers 1546 ou
io48, une poque o le joug de Henri II se faisait durement
sentir^.
La Bolie finissait ses tudes; il tait pntr de la littrature
ancienne; il aimait ces gouvernements libres qu'elle lui faisait
connatre; vers dans la littrature italienne (il traduisit plus
tard un pisode de l'Arioste), il avait pu lire les Discours de
Machiavel sur Tiie-Live, et il admirait jusqu' la constitution
rpublicaine de Venise malgr son caractre aristocratique.
Il eust mieux aym estre nay Venise qu' Sarlat'
, di-
sait de lui Montaigne. Avec ces sentiments et ces tendances,
on comprend qu'Estienne de la Botie ait crit dans l'ardeur
de la jeunesse ce discours vhment, qui resta d'abord ia-
1. Bist.univ.. tome II, ii,2,
(p.
1072).
D'Aubign cite ici prcisment les
crits de la Botie, d'Hotman et de Ju-
nius Brutus.
i. N Rotterdam en 1467,, mort en
1536. Voir sur cet crivain l'tude de
U Gaston Feugre (Paris, 1874).
3. Scarabxus aquilam quxrit (Ada-
get, Chiliade JII, centurie 1
;
col. 709
de l'dition in-ToIio, de Paris, 1589).
4. Uallarn, Butoire des litratures d
l'Europe (t. I, p. 288 de la trad. franc.)
Il serait facile de recueillir plus d'un trait
aussi vif dans les Adages d'Erasme.
5. Voir la biographie d'Est, de la
Botie dans les Morceaux choisis,
p.
34.
6. \o\ra.ulMorceauxchoisis,p.i4,a,^
7. Etsaii, l, V.
CRIVAINS POLITIQUES. 25
connu au public et n'eut d'effet que plus tard sur les esprits.
C'est vers 1560 que les luttes des partis donnrent lieu

des
publications anti-monarchiques. Calvin en effet avait forlifl
plutt qu'affaibli le principe de l'autorit. S'il prfrait une
forme de gouvernement tempr dans laquelle plusieurs gou-
vernants ensemble, s'aidants les uns aux aullres, s'avertissent
de leur office, de sorte que si quelqu'un s'lve trop haut, les
aultres lui soient comme censeurs maistres
\
il prescrivait
comme rgle absolue le devoir d'obir aveuglment ceux qui
taient investis du pouvoir. F^es magistrats ont commande-
ment de Dieu, sont autoriss de lui et du tout ils reprsentent
sa personne*. C'est en vertu de ces principes qu'il n'hsite
pas envoyer au supplice Michel Servet. Thodore de Bze
dans son Trait des hrtiques {Tractatus de hsereticis a civili magis-
tratu puniendis) professe la mme doctrine que Calvin sur le
pouvoir des princes.
Mais c'tait en vertu de ces mmes pri ncipes que Franois I*
et Henri II livraient les protestants au bcher. Ds lors l'au-
torit royale cessa d'tre lgitime aux yeux de ceux qu'elle
perscutait. Le protestantisme d'ailleurs contenait des germes
d'indpendance vis--vis du pouvoir civil. En dtruisant la hi-
rarchie sacerdotale de l'glise romaine pour
y
substituer une
orle d'organisation rpublicaine et fdrt ive des communions
rformes, il avait imprim aux esprits des tendances dmo-
cratiques qui de la socit religieuse devaient tt ou tard pn-
trer dans la socit civile et politique. Ces tendances taient
favorises par la doctrine mme de Calvin. Plus l'homme se
sentait sous la dpendance directe de Dieu, plus il se reconnais-
sait le droit de dsobir aux ordres du prince, lorsqu'ils
lui
semblaient contraires aux ordres de Dieu. Et si Calvin, pendant
vingt ans, sut imposer aux citoyens de Genve son autorit
absolue, c'est qu'il tait leur chef religieux en mme temps que
leur chef politique et qu'il avait t pour ainsi dire lu par le
peuple. Dans son court trait du Pouvoir politique
(1558), un
voque anglais rfugi Strasbourg, Jean Poynet tablit que
dans certains cas le rgicide est permis. En 1573, du Bartas
publie son pome de Judith, o les catholiques voient une apo-
logie du rgicide
'.
Les luttes religieuses lont clore une srie
de pamphlets dirigs contre le pouvoir royal. Tel est le Discours
merveilleux de la vie, des actions et dporfcinents de la reine Ca-
1. Inst. chr., IV, xxii, 8.
I
1- Voir aux Morceaux choisis; p. 23*
2. Id., ibid.,i.
I
n. 3.
IVI* SilBCLI.
2
26 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
therine (la7b), allribu sans raison H. Esli(?nne ou Th. de
Bze. Un peu plus tard les protestants dcouvrent le Contre-Un
de la Botie et, se l'appropriant comme une arme de guerre, le
publient dans une collection de pamphlets
(1578)
^ Les mmes
attaques s'adressent aux chefs du parti catholique. Quand en
1563 Poltrot de Mr assassine Franois de Guise, ce crime est
clbr l'envi par tous les calvinistes, et Th. de Bze promet
au
meurtrier la couronne cleste. De tous cts paraissent des
libelles remplis d'invectives contre les Guises. Le plus violent
et le plus loquent de tous est YEpistre envoye au Tigre de
la France (le cardinal de Lorraine) et qu'on attribue Franois
Hotmann.
Tu fais profession de prescher de sainctet, toy
qui ne connois Dieu que de parolle, qui ne tiens la religion
chrestienne que comme un masque pour te desguiser, qui fais
ordinaire traffique, banque et marchandise d'eveschez et de
bnfices, qui ne vois rien de sainct que tu ne souilles, rien
de chaste que tu ne violles, rien de bon que tu ne gastes
'.

Cependant les doctrines calvinistes devaient trouvei- leur
expression dans des livres d'une porte plus hauteque desimpies
pamphlets*. En 1573, un an aprs le massacre de la Saint-Bar-
thlmy, le protestant Franois HoTMAN, jurisconsulte minenf,
publie un trait politique* o il prsente les institutions qu
demande le parti huguenot comme tant celles qui ont long-
temps gouvern la France et dont le rtablissement seul peut
lui rendre la paix et la prosprit. Ces institutions idales, il
croit les retrouver dans l'histoire de la Gaule et des premiers
temps de la monarchie franque. Selon lui, les peuples de la
Gaule formaient, au temps de Csar, une fdration d'Etats
libres au-dessus de laquelle s'levait l'assemble gnrale des
dputs lus par toute la Gaule. Aprs la conqute romaine et
la dlivrance de la Gaule par les Francs, cette fdration fut
remplace par une monarchie lective qui commence Chil-
dric fils de Mrove, lev sur le pavois par les Gaulois et les
1. Mmoires de l'Estt de Franct
sous Charles IX.

C'est pour protester
contre cet emploi que Montaigne en
donnait une rimpression et crivait
en 1580 dans ses Essais la. page o il
cherchait attnuer la porte de l'crit
de son ami. Cf. aux Morceaux chouis,
p. 34, n. 1.
1. Ce pamphlet, dont on ne connais-
sait plus qu'un exemplaire, s. t
rdit avec fac-simil M notes par
M. Ch. Read, Paris 18:5, un vol. in-3.
3. Paul Janet, Philosophie morale,
t. II, livre III, ch.
2, 3 et 4.
4. Franco-Gallia, sine tractatus de
regimine regum Gallis et de jure suc-
cessionis, Genve, 157.3. Voir sur
Fr. Hotman, Augustin Thierry, Consid-
rations sur l'histoire de France, ch.
1,
R. Dareste , Essai sur Fr. ,Uohnan
(Paris, 1851), et Ed. ("ougny. Etude sut
Hotman {taitis, ISIS).
CRIVAINS POLITIQUES. 21
Francs dsormais runis en seul peuple. L'lection portait d'or-
dinaire au trne le fils du roi dfunt, en sorte que l'iirdit du
pouvoir s'tablit peu peu, mais par l'usage et non en vertu
d'une loi. Le roi pouvait tre dpos par les tats Gnraux
;
son
autorit tait subordonne celle de la nation reprsente par
les trois ordres : i" les nobles
;
2"
les juges et les marchands;
3
les artisans et les laboureurs. Le clerg ne formait point
un ordre, n'exerait aucun pouvoir politique. La formule mise
au bas des dcrets par lesquels le roi promulguait les dcisions
des tats Gnraux (quia taie nostrum est plaeitum) a t
dtourne de son sens : elle signifiait : car tel est l'avis de
notre assemble, et non, comme on l'a interprt plus tard, car
tel est notre bon plaisir.
Le Franco-Gailia, crit d'abord en latin, puis traduit en fran-
ais par Simon Goulard
(1574),
eutun grand retentissement. Per
scut par le pouvoir, combattu avec violence par les dfen-
seurs de la monarchie absolue, cet ouvrage exera auxvi sicle
une action comparable celle du Contrat social au xviii.
Hubert Languet va plus loin dans ses Revendications contre
les tyrans
^
ouvrage qu'il publia sous un pseudonyme, en
signant le Brutus franais {Bruto Celta auctore). 11
y
tablit har-
diment que les sujets cessent de devoir obissance au prince,
lorsqu'il commande quelque chose contre la loi de Dieu,
parce que la volont de Dieu est au-dessus de la sienne
;
lors-
qu'il perscute l'glise de Dieu, parce que son pouvoir ne
s'tend pas aux choses spirituelles
;
lorsqu'il opprime ses sujets,
parce que si le prince est suprieur aux individus, la totalit
de la nation est suprieure au prince. 11 termine en dclarant
que les rois trangers ont le devoir de secourir leurs coreligion-
naires lorsqu'ils sont perscuts parleur souverain. Hotman
s'appuyait sur l'histoire, Hubert Languet prtend s'autoriser
de la Bible
;
mais tandis que le premier oppose la tyrannie
un pouvoir lgal, celui des tats gnraux, qui reprsente la
nation, Hubert Languet ouvre la porte l'anarchie; carentre-
le peuple rebelle et le prince accus de tyrannie, qui sera
juge? La
mme anne
(1579) Buchanan, dans son dialogue
Du droit de la Eoyaut en Ecosse, poussant l'extrme les tho-
ries de Hotmann et de Languet dmontre, dans un latin l-
gant, la lgitimit du rgicide. Ces livres eurent alors un grand
1. Vindicix contra tyrannos, sive de
I Junio Bruto Celta auctore (Edimboui-g,
Tprincipio in popuhim, pnpulique in prin- 1
1579).
cipium lgitima potestate
,
Stephano
\
28 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Buccs
;
au coinmenoement du dix-huitime sicle, ils passion-
naient encore les esprits.
Mais la situation change tout coup : Henri de Navarre
qui
tait chef du parti protestant devient, par la mort du duc d'A-
lenon, l'hritier de Henri III dont la succession tait convoite
par les Guises. Les rles changent, la volte-face est complte;
les protestants se dclarent pour le droit de succession, et le
catholiques s'etoparent des thories calvinistes. Ecoutons Mon-
taigne : Voyez l'horrible impudence de quoy nous pelotons
les raisons divines; et combien irreligieusement nous les avons
et rejectes et reprinses, selon que la fortune nous a chang de
place en ces orages publiques. Cette proposition si solennelle :
S'il est permis au subject de se rebeller et armer contre son
prince pour la deffense de la religion souvienne vous en
quelles bouches, cesie anne passe, l'affirmative d'icelle estoit
l'arc-boutant d'un party; la ngative de quelaultrepartyc'estoit
l'arc-boutant et oyez a prsent de quel quartier vient la voix et
instruction de l'une et de l'aultre
*.
n
La Ligue alla plus loin que les protestants : elle arma le
bras de Jacques Clment. Ses thories se rsumrent dans le mi-
srable pamphlet du cur J. Boucher, De la juste abdication de
Henri III (De justa abdicatione Henrici U), o l'on voit les doc-
trines dmocratiques des protestants s'unir aux doctrines tho-
cratiques ultramontaines. Le cardinal italien Bellarmin d-
clare dans son Trait du Souverain pontife {De summo pontifice)
que le pape a le droit de dtrner les rois (V,
6);
Boucher ne
dit pas autre chose. Bientt on verra le jsuite espagnol Mariana
dans son Trait su>- la Royaut *, soutenir comme Hotman que
la nation est au-dessus du roi; comme Hubert Languet, qu'elle
a le droit de se rvolter contre l'oppresseur; comme Buchanan,
que l'assassinat d'un tyran est lgitime. Onze ans aprs,
Henri iV tait tu par Ravaillac, et le livre de Mariana brl
parla main du bourreau.
Au milieu de ces violences des partis, de ce dchanement
de colres implacables, on est heureux de voir quelques
hommes suprieurs s'lever au-dessus des passions du mo-
ment et professer une politique de conciliation et de tol-
rance. Le chancelier Michel de l'Hospital* ne se contenta pas de
1. Essais, U, *i, commencement de
l'apologie de R. Sebond. Voir toute la
page. Cf. Ch. Labitie. Les prdicateurs
de la Ligue, lotrod.,

3.
2. De rege et rgit xnsMutione. To-
lde, 1599.
3. Michel de
l'Hospital naquit en
iSJ prs d'Aigueperse (Puy-de-Dme)
ECRIVAINS POLITIQUES. 29
donner l'exemple de l'impartialit et de la modration
;
cher-
chant rtabli r la concorde entre les protestants et les catho-
liques, prvenir les violences des deux partis par de sages
ordonnances, par des difs de pacification, il s'effora de
propager les sages doctrines, les principes d'quit et de tol-
rance qui taient la ri^gle de sa conduite, en les exposant dan^
ses Mercuriales, Harangues et Remontrances, dans son Trait
de la rformation de la justice qu'il a laiss inachev, et
surtout dans son clbre Mmoire Charles IX sur le But de la
guerre et de la paix, le plus remarquable crit qui soit sorli de
sa plume. C'est l qu'il rclame hardiment la libert des
croyances religieuses. Les esprits et consciences des hommes,
dit-il, ne peuvent estre ployez par le
ferny par la flamme, mait
seulement par la raison qui domine les hommes. Malheureusement
e style de l'Hospital n'est poiiit la hauteur de ses gnreuses
penses; il est souvent diffus, tranant, embarrass, et n'atteint
que par moment la vritable
loquence.
On retrouve le mme esprit de justice et de modration dans
les Discours politiques et militaires de la Noce^. Le capitaine pro-
testant qui savait rendre hommage l'Hospital et l'appelaitinofre
Caton^, royaliste sincre non moins que calviniste convaincu,
rclame loquemment dans ses Discours la fin des guerres reli-
gieuses. Pourquoi catholiques et protestants ne vivraient-ils
pas librement en France, comme ils font en Suisse, comme les
paens, les ariens, les Juifs, les chrtiens vivaient sous l'em-
pire romain ? Ces protestations ne sont pas seulement le cri de
la conscience indigne
;
on
y
sent aussi la douleur du citoyen
mu par lesmalheursqui accablent la France, LaNoue voit avec
terreur les signes menaants d'une dissolution prochaine, et il
pousse le cri d'alarme. La France s'en va peu peu versant
et fit ses premires tudes de droit
Toulouse. Son pre, mdecin du conn-
table de Bourhon, ayant partag la dis-
grce de ce prince, il acheva ses tudes
en Italie. De retour a Paris, il fut suc-
cessivement pourvu d'une charge de
conseiller au parlement (1537i, envoy
en mission au concile de Trente
(1547-48), nomm chancelier du Berry,
maitre des requtes
(1553),
surintendant
des finances et premier prsident de la
chambre des Comptes (1554). Dans ce
poste, l'Hospital ft admirer son in-
tgrit, sa svrit et son dvouement
aux intrts publics. A la mort du chan-
celier de France Olivier, il fut appel
lui succder
(1560) et publia ses or-
donnances d'Orlans
(1560), de Sloulin
(1566),
etc., qui rformrent la lgisla-
tion franaise. Durant ces temps difficiles
il joua le rle de modrateur entre les
partis qui divisaient le royaume. Victime
de la haine des Guises, il dut quitter la
cour en 1568. Il faillit prir au massacre
de la Saint-Barthlmy
(1572) et mourut
de douleur
(1573)
de n'avoir pu emp-
cher ce crime.
Les uvres de l'Hos-
pital ont t publis par Dufeye.
1824,
5 vol. in-S". On
y
remarque des posiei
latines d'une versification lgante.
1
.
Le but de ta guerre et de la pais,
t. II, p.
200.
2. Voir aux Afarceaux choisis,
p. M.
3. Discours. I. u.
30 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVl* SICLE.
et est prochaine de faire une lourde cheute. Qu'on se hte
de
recourir aux remdes. Le trouble et le dcouragement
en-
vahissent les cimes. La foi s'teint etest remplace par
l'athisme
et la superstition. Le pays est en proie l'anarchie
;
on ne voit
qu'injustices, que violences envers les faibles; les gens du
palais
vendent leur conscience; les gouverneurs de province et
de ville vivent d'exactions; les seigneurs tyrannisent le peuple;
les gens de guerre traitent leur patrie en pays conquis. La dis-
solution des murs vient achever la ruine de la France. Par-
tout rgne le relchement, la corruption, la licence la plus
effrne,
entretenue par une littrature pernicieuse. Pour
gurir tant de maux, il n'existe qu'un remde: l'jimour du
pays, seul capable de triompher de l'gosme, de ramener le
rgne de la justice, la concorde des citoyens, le respect de la
loi et de la religion. Tel est le vu qui termine l'uvre de
la Noue : Dieu veuille donner une si bonne paix la
France tant dchire de ruines et destitue de bonnes murs,
qu'elle puisse se renouveler en beaut, afin qu'elle ne soit
plus la fable des nations, ains un exemplaire de vertu.
On voit que la Noue, suivant l'expression de Bentivoglio, ma-
niait la plume aussi bien que l'pe. Son style est net, ferme,
plein de vie; on
y
retrouve la vigueur et l'lvation de son ca-
ractre.
Le temps n'tait pas loin o les principes del'Hospital et de
la Noue devaient tviompher. Les excs de la Ligue et les dan-
gers qu'elle faisait courir au pays allaient donner une force
nouvelle au groupe des Politiques, longtemps impuissants entre
les fureurs des partis. Les Guises n'avaient point hsit appe-
ler l'Espagne leur secours, Philippe II s'tait empress de
rpondre leur appel, comptant bien ajouter la France son
em{)ire. Devant ce pril imminent, tout ce que la bourgeoisie
renfermait d'hommes clairs et de bons citoyens, catholiques
et prolestants, sans distinction de partis, les Pasquier, les Gil-
lot, les Rapin, les Hurault, les Passerat, les du Vair, etc.,
viennent se serrer autour de Henri de Navarre en qui ils voient
le dfenseur de la monarchie et de la nation. Aux attaques
furieuses des pamphltaires et des prdicateurs de la Ligue
rpondent des crivains dont le talent est inspir par le pa-
triotisme et l'amour de la justice. Ceux-l firent des mer-
veilles, dit d'Aubign, et esloient lus par dlice, mesmes de
leurs ennemis*.

1. Et. uMiv., lil. iji, SI.
CRIVAINS POLITIQUES.
3!
DoPLESsis-MoRNAY* composG ses Remontrances la France sur la
protestation (manifesie) de ceux de la Ligue; son crit sur le
Dangers et inconvnients que la paix
faite avec ceux de la Ligue
apporte au Roy et son Estt. Il crit au nom de Henri de Bour-
bon des lettres Henri III, sur les avantages d'une concilia-
tion, ou des manifestes contre les calomnies de lu Ligue. T.e
pelit-fils de l'Hospital, Michel Horault, sieur du Fay, calviniste,
publie, aprs la sortie de Henri ill de Paris, son Libre discours
sur VEstt prsent de la France
(1588)
o il demande
avec lo-
quence l'union de Henri IH et de Henri de Navarre. En 1591,
il donne le second de ses Libres Discours; il
y
monire que la
religion sert dmasque la politique et que la Ligue livrera la
France l'Espagne. C'est des crits de Hurault et de Mornay
que parle d'Aubign quand il dit que ces pices dlicate-
ment et doctement traites ont dessill les yeux plusieurs
Franois et les ont amens au service du roi*.
A ces crits s'ajoutent les discours politiques de du Vair* et
de Lemaistue
*.
Le discours le plus clbre de du Vair est celui
qu'il pronona pour le maintien del loi saiique. Les tats g-
nraux de la Ligue venaient de voter l'lection d'un roi qui
devait pouser l'infante d'Espagne : c'tait la violation de la
Loi saiique qui appelait Henri de Navarre au trne;
et celte
violation livrait la France Philippe IL Du Vair conseiller au
Parlement de Paris, et dput aux Etats Gnraux de la Ligue,
rsolut de faire casser par le Parlement la dcision des tats
;
et sa parole entranante, son argumentation serre et vigou-
reuse triomphrent des hsitations du Parlement qui le
28 juin 1593 dcrtait le maintien de la Loi saiique'. Le len-
demain, Lemaistre, suivi de vingt conseillers, alla signifier
Mayenne, dans des Remontrances restes clbres, l'arrt du
parlement. La cause de Mayenne et de Philippe II tait perdue.
Le dernier coup leur fut port par la Satire Mnippe.
Ce clbre pamphlet, la plus excellente satyre qui ait paru
de notre temps'
,
comprend deux parties dont la premire,
compose par le prtre Pierre Leroy, forme comme le prolo-
gue de l'ouvrage. On
y
voit deux charlatans dbiter leurs dro-
gues. L'un, Espagnol, le cardinal de Plaisance, vante son ca-
1. Cf. plus haut,
p.
7 et n. 4.
;
de Paris, mort en 1596.
S. Bist. Univ., id., ibid.
j
5. Voir le dbut de ce discours dani
3. Voir plus haut,
p.
21.
j
nos Morceaux choisis,
p.
21.
4. Jean Lemaistre, avocat gnral,
j
S. D'Aubign, Btst. univ. III, ui, Il
puii premier prsident du parlement J
32 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
tholicon^ compos, lecluaire souverain, duquel les preuves
estoient desduites par cinquante articles
-,
il va de soi que ces
arlicles ne sont que les promesses faites par Philippe II aux
ligueurs. Le second
charlatan, un Lorrain, le cardinal de Pe-
lev, cherche vendre sans grand succs un fin galimatias,
alias catholicon, compos pour guarir les escrouelles. On voit
dfiler ensuite la procession de la Ligue; puis on nous dcrit
les pices de tapisserie dont est tendue la salle des tats avec
les
inscriptions grotesques qui l'ornent. Nous connaissons le
thtre o va se jouer la comdie des tats Gnraux.
Nous allons assister maintenant au\ dlibrations
;
c'est l'objet
de la seconde partie qui est due Pierre Pithou, Gillot,
Rapin, Florent Chrestien et Passerai.
C'est
d'abord M. le lieutenant gnral, le duc de Mayenne
qui dmontre comment, pour le salut de l'glise, il doit
usurper le pouvoir et sacrifier cette entreprise la fortune
et rhonneur de la France. C'est M. le lgat et M. de Pelev qui
demandent le premier en italien baragouin, le second en latin
macaronique, la continuation de la guerre et de l'anarchie.
On entend ensuite le recteur de l'Universit, Hoze, s'lever
avec indignation contre la ngligence qu'on met payer les
pensions aux docteurs de Sorbonne
;
dans sa colre, il dit
quelques dures vrits M. de Mayenne. De Rieux, gouverneur
de Pierre-Fons, dput de la noblesse de l'Union, n'est pas m-
content de la Ligue qui lui permet de piiler et voler souhait
;
au demeurant, si l'on est embarrass pour le rhoix d'un roi,
qu'on veuille bien songer lui.
Jusqu'ici les auteurs de la Satire nous ont fait assister une
comdie, prodiguant le sarcasme dans les harangues bouffonnes
et grotesques, et pourtant presque vridiques, qu'ils prtent
Mayenne et ses dignes amis. Le ton va changer. Le dput du
tiers tat, M. d'Aubray, dans un discours admirable d'nergie,
d'indignation et de bon sens, dpeint les misres du pays dchir
par la guerre civile, dnonce les machinations des Espagnols
et des ligueurs, et appelle le peuple reconnatre Henri de
Bourbon. Telle est l'analyse sommaire de ce pamphlet immor-
tel *, uvre de quelques citoyens de cur et de talent et qui
fit encore plus pour Henri IV que ses armes. La plus
i. Catholicon (de xaSoTn/v univer- 1 tous les autres, parce qu'il
y
entre plus
tel) panace, remde propre toute d'ingrdients.
ma'adie. Le catholicon du cardinal de I t. Ajoutons deux ppitres en vers et
Plaisance a des vertus plus sures que
I
des pigranimes en latin et en frao.
CRIVAINS POLITIQUES.
ri
grande plaie qu'ayant reeu les Ligues par les escrits des
hommes doctes a est par le catholicon d'Espagne*.
Henri IV triomphe. Sa conversion et son avnement au trne
amnent, au milieu de conversions sincres, d'impudentes pali-
nodies. On voit des ligueurs fanatiques prolester de leur d-
vouement au nouveau prince, des huguenots courtisans embras-
serla foi catholique'. Un tel spectacle devait exciter l'indignation
de ces vieux serviteurs du roi qui l'avaient aid dans la lutte
et taient rests l'cart, au moment du triomphe. L'un d'eux,
crivain puissant autant que hardi capitaine, Agriipa d'Aubi-
GN', une des plus grandes figures du xvi sicle, attaque, dans
un crit violent, passionn jusqu' l'injustice, tous les person-
nages marquants qui avaient prpar ou imit l'abjuration du
roi et en avaient tir profit. 11 fltrit tour tour les apostats
Palma Cayet, Sponde
;
les politiques conciliants, coupables d'a-
voir chancel dans leur foi, Hurault, Morlas, Rotan, de Serres;
les anciens favoris de Henri III devenus dvots catholiques; le
cardinal Duperron, coupable d'avoir travaill la conversion
de Henri IV, et qui il ddie ironiquement son livre
;
et par-
dessus tous Harlay de Sancy* qui en tait sa troisime nu
sa quatrime abjuration et qui eut l'honneur de donner soa
nom cette sanglante satire
^.
D'Aubign termine en attaquant
avecviolence l'glise catholique elle-mme et les murs d'un
sicle o se commettaient de pareils scandales. Cette uvre
est crite avec une mordante ironie, un style nergique, ardent
et color, que nous retrouverons dans ses Tragiques'^.
ai.
Voir la biographie des auteurs
de la Mnippe et divers extraits de ce
pamphlet dans les Morceaux choisis,
p.
43-54.
1, D'Aubign, Nist. univ., 111, m, 21.
i.
a Les prescheurs plus violents {les
plus violents) ne se contentrent pas de
mettre bas leurs langues quand ils virent
bas les armes qui les soutenoient, mais
tel qui venoit de dire : Il nous faut un
Aod , ou de prescher le meurtre des
rois en titre de coup du Ciel, ceux l
mcsmes se mirent sur les louanges
;
et
au lieu de dire le Barnois et le bastard,
ils le nommoient restaurateur et noble
firsenl
du ciel
;
celamesmes en plusieurs
ieu arriv par corruption d'argent
;
comme Poictiers o Protaise, en mesme
semaine et en mesme chaire, estonna
ses auditeurs d'un infme change-
ment; etc. (D'Aubign, Bist. uniu., III,
III, 21).
3. Voir la biographie d'Aubign aux
Morceaux choisis,
p.
78.
4. Nicolas Harlay deSancy, n en 1546,
mort en 1629,
politique minent, d'abord
conseiller au parlement, puis matre
des requtes, ambassadeur, surintendant
des finances.
5. Confession de Sancy.
6. Nous n'avons point parler ici
d'une autre satire de d'Aubign, le
Aventures du baron de Fxneste, corn
pose sous la rgence de Marie de M-
dicis et dirige contre les courtisans a
la reine et de Concini.
14 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
CHAPITRE IV
EISTORIENS, AUTEURS DE MMOIRES, CHRONIQUES,
CORRESPONDANCES, ETC.
I
Le seizime sicle est fcond en rcits historiques, mmoiret
chroniques, correspondances. Mais si la plupart de ces docu-
ments sont d'un grand intrt pour l'histoire, il n'en est qu'un
petit nombre que puisse revendiquer la littrature.
Le premier historien qui s'offre nous est Jean Molinet;
car Couines, bien que mort en 1509, appartient par ses uvres
au sicle prcdent. Successeur de Chastellain dans la charge
d'historiographe de la maison de Bourgogne, Molinet a laiss,
outre des posies que nous retrouverons plus tard, une chroni-
que de l'histoire de Bourgogne qui s'tend de 1474 1506. Rien
de plus curieux que le style de cet crivain avec son affectation
de bel esprit, sa recherche pdantesque d'expressions nobles
empruntes au latin
*
;
on saisit l sur le fait cette tendance
reformer la phrase franaise sur le modle de la priode cic-
ronienne, tendance qui est un des caractres du seizime sicle.
Cette imitation donne au style de Molinet une allure gauche et
maladroite
;
mais lorsque l'auteur s'en affranchit, entran par
son sujet, il ne manque ni de couleur ni de vivacit.
En lo08, Claude e Seyssel
*
publie son Histoire singulire
du Roy Loys, Xll de ce nom, pre du peuple, faicte au parangon
des rgnes et gestes des autres roys de France ses prdcesseurs,"
1. Qu'on en juge par ces premires
,
tbentiquement situe la trs noble, res-
lignes du prolosrue : o La trs-illustre et plendissante et opulente maison de Bour-
rei'uigente maison du seigneur et duc de gogne dont aujourd'hui renomme court
Bourgogne est magnifiquement fonde sur parmi les sept climats; sa clart illumine
les sommets des montagnes. Les gens les tnbres du monde et sa beaut de-
terriens qui sont entendus les victorieux core le quartier d'occident. Tout ce pro-
princes et re^ens et conducteurs du bien -vient par l'admirable vertu et strnuit
publicquesontcommemontaigaesexcelses singulire de quatre gros et forts puis-
ou est assis le hault trosne d'honneur sants pilliers sur lesquels elle est somp-
yers qui les nobles preux du sicle tour- tueusement compare. (T. 1, p. 9,
dans
nent la face et tendent bras et mains. En Buchon, Chroniques nationales.)
l'altitude de ces grosses montagnes sous 2. N en 1450, Aix en Savoie, mort
qui tombent et se humilient rudes ro- en 1520, conseiller du roi Louis XII,
chers, trs-rudes perrons et trs-fortes vque de Marseille
(1510),
archevque
miiiailles comme sont cruels tyrans, fiers de ^uiin
(1517).
satellites et orgueilleux rebelles, est au-
i
AUTEURS DE MMOIRES.
35
particularisez selon leurs flicitez ou infelicitez. Ce litre bizarre
donne une ide assez exacte de l'ouvrage qui est plutt
une
apologie qu'une histoire de Louis XII. Passant rapidement
en revue l'histoire de France qu'il divise en quatre ges;
ainsi
que Lucius Florus a divis l'empire romain, il parayonne (com-
pare) chacun de ces ges la priode de grandeur et de pros-
prit dont la France jouit sous Louis XII et tablit que le
royaume a eu plus de profit et plus grand prosprit de son
rgne que nul autre. Le style de cet ouvrage singulirement
compos est suprieur celui de Molinet. L'eflort vers la
priode latine est plus heureux
;
les mots pdant esques
y
sont
moins nombreux, et si la construction est encore embarrasse,
l'expression est le plus souvent juste et nette. La vie de Bayard
raconte par S. Champier (1o2o) offre un faible intrt, mais
dans celle qui est due au secrtaire anonyme qui signe Le
loyal serviteur on doit signaler la nave simplicit du style'.
Robert de la Mark, seigneur deFeurlangeetde Sedan, mar-
chal de France, a crit durant sa captivit dans la citadelle de
TEcluse des rcits, sincres, anims, colors sur les choses mmo
rbles advenues du rgne de Louis XII et Franois I" en France, Ita
lie, Allemagne, et en Pays-bas, depuis l'an 1^99 jusqu' l'an 1521,
Guillaume du Bellay, seigneur de Langey, un des grand
gnraux de Franois
1% a crit en latin, puis, sur l'ordre
du
roi, traduit en franais ses mmoires, malheureusement per-
dus en trs-grande partie. Des sept sries de huit livres (ou
ogdoades) qui les composaient, on ne possde que trois livres de la
cinquime ogdoade (anne lo36). Martin du Bellay complta les
mmoires de son pre en racontant les vnements advenus
depuis 1SI3 jusqu' la mort de Franois I".
Marguerite d'Angoulme, sur ane du roi,
a laiss une
correspondance^ qui montre en elle une personne pleine d'es-
prit et de sens, enjoue, tendre et dvoue et aussi quelque
peu mystique.
A partir du rgne de Henri II, lesMmoires abondent : Mmoires
de Villars sur lesguerresd'Ilalie(15oO-1559),deGasparddeSaulx-
Tavannes (crits par son troisime fils, Jean) et de Guillaume da
Saulx-Tavannes, son second fils, de Franois de Guise (I S n-l.)61),
du prince de Cond (1559-1564), d'Antoine dePuget (lo6i-I5i)7),
1. Trs-joyeuse, plaisante, rcrative
histoire compose par le loyal serviteur
des
faits, gestes, triomphes et ponesses
du bon chevalier tan paour et sans re-
proche, gentil seigneur de Buyart
{\ 527)
2. Voir aux. Morceaux choisis,
p. il!
et
p. 118, a. 7.
16
LA LIT/RATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
de Franois de Rabutins (guerres d'Henri II avec Charles-Quint
et Philippe II), d'Henri de la Tour d'Auvergne, vicomte de
Furenne (1567-1586)
;
Relation du sige de Metz par Bertrand
de Salignac de la Mothe-Fnelon, l'oncle de l'auteur du Tl-
maque; Mmoires de Michel Castelnau, marchal de France,
sur la longue priode de sa vie politique et militaire, etc., etc*.
Dans cette quantit considrable d'crits, un petit nombre ap-
partiennent la littrature
;
mais ceux-l sont de vritables
monuments littraires : nous voulons parler des mmoires
de Carloix, de Lanoue, de Monluc, de d'Aubign, de Brantme.
VixcENT Cari.oix fut pendant trente-cinq ans le secrtaire in-
time de Franois de Scpeaux, marchal de Vieilleville (1509-
1571),
habile capitaine et grand diplomate du seizime sicle,
un des chefs les plus minents du parti des politiques. Ml
la vie politique et militaire de son matre, mis par lui au cou-
rant de ce qui se passait dans les conseils des princes, initi
intimement aux intrigues de la cour, Carloix fut charg de
mettre par crit tout ce qu'il avait observ, et son style simple,
naf, lgant et anim, le place au rang de nos bons prosa-
teurs. Les Mmoires de Carloix, dit un de ses premiers di-
teurs, quoique remplis de phrases et d'expresions gauloises
et surannes, sont crits avec une navet qui ne cde en
rien celle qu'on admire encore dans les mmoires de Bran-
tme, du marchal de Montluc, dans l'Histoire du chevalier
Bayard ou dans le Plutarque d'Amyot; tous les objets
y
sont
peints avec des couleurs si vives et si naturelles que l'on
croit pour ainsi dire les avoir sous les yeux. L'auteur rapporte
souvent les propres paroles des principaux personnages de la
cour de Franois I*"", de Henri H, de Franois II et de Charles
IX,
et l'on reconnat le got et le gnie de leur sicle. 11 dcouvre
quelquefois les ressorts les plus secrets de leur conduite: il entre
presque toujours dans des dtails curieux et intressants...
*
.
Ce jugement est exact: abondance et prcision des dtails,
vrit des rcils, attnue quelquefois pourtant par la partialit
involontaire de Carloix pour son matre et ami, et par suite
contre les Guises et leurs partisans; simplicit lgante et pitto-
resque du style : voil des qualits qui assignent Carloix
une place honorable dans notre littrature du seizime sicle.
t. Nous renvoyons pour tous ces cri- | 2. Avertissement en tte de l'dition
Tsins aux grandes Collections de Petitot de 1757
(5
vol. in-16); pages Tij, Tiij.
t de Alichaud et
Poujoulat.
1
AUTEURS DE MMOIRES. J
Nous devons les Commentaires de Monluc* la blessure quu
reut Rabastens.
M'estanl retir chez moy, en l'aage de
soixante et quinze ans, pour trouver quelque repos, aprs tantet
tant de peines par moy souffertes,... ayant pass par degrs et
par tous les ordres de soldat, enseigne, lieutenent, cappitaineen
chef, raestre de camp, gouverneur des places, lieutenent du
Roy es provinces de Toscane et de la Guieime, et mareschal
de France
;
me voyant stropiat presque de tous mes membres,
d'arquebuzades, coups de picque et d'espe, et demy inutile,
sans force et sans esprance pour recouvrer gurison de ceste
grande arquebuzade que j'ay au vizage
;
aprs avoir remis la
charge du gouvernement de Guienne entre les mains de Sa
Majest, j'ay voulu employer le temps qui me reste descripre
les combatz ausquelz je me suis trouv pendant cinquante et deux
ans que j'ay command, m'aseurant que les cappitaines qui li-
ront ma vie,
y
verront des chozes desquelles ilz se pourront
ayder, se trouvans en semblables occasions, et desquelles ilz pour-
ront aussi faire profict et acqurir honneur et rputation*.
Ce sont moins en effet des mmoires que des enseignements
et des leons l'usage des jeunes soldats que dicte le vieux
guerrier. Ses Commentaires sont bien nomms
;
chaque fait
d'armes, chaque faction (exploit) emporte avec soi sa leon et sa
moralit. Que le mot attribu Henri IV soit authentique ou
non, c'est bien l la bible du soldat.
Les Commentaires se distinguent par la vracit et la franchise
du rcit. Monluc ne cherche pas imposer au lecteur, et quand
il ignore ou connat mal un fait, il le reconnat navement.
Il ne cache rien parce qu'il ne croit avoir rien taire; ses actions
les moins louables sont inspires par le respect l'autorit
royale qu'il pousse jusqu'au fanatisme. Un profond sentiment de
l'honneur et du devoir respire dans ces pages, souvent incor-
rectes, mais animes d'un souffle hroque. Monluc, illettr,
n'ayant qu'une connaissance superficielle de ces anciens dont il
se faisait lire des traductions, arrive se placer au premier rang
des crivains du xvi sicle, parce que chez lui le style, sans art et
sans tude, est l'expression d'une me forte et d'un cur vaillant.
Toutefois, quand on parle des Commentaires, il faut rappeler
surtout la premire partie, celle qui rapporte les exploits de
Monluc sous Henri II. A partir du rgne de Charles IX. le ca-
i. Voir Morceaux choisis,
p.
58. Cf.
|
et l'tude de Sainte-Beuve, Cameriet du
l'introduction que de M. de
llulili-
a lundi, X.
yUce en tte de son dition de Monluc, I S. Cvvtmeniairet, I, dbat.
IVI* SICLK.
3
38 LA LITTRATURE FRANAISE
AU XVI' SICLE.
rafre de Monluc se transforme et le ton du rcit change avec
l'aureur. Jusque-l on n'avait qu' admirer en Monluc le hros
enflamm de l'amour de la gloire; les guerres civiles vont faire
de ce soldat, dur pour lui et les autres, un bourreau implacable,
digne rival du baron des Adrets. Le gouverneur de la Guyenne,
charg par Charles IX de rtablir l'ordre dans cette province,
le fit rgner par le fer et le feu. Il faut du courage pour surmon-
ter l'horreur qu'inspire le rcit de ces actes barbares o Monluc
et les siens rivalisaient de cruaut avec les plus farouches pro-
testants. Et cependant jusque dans ces pages sanglantes, il faut
admirer le style net et vigoureux de l'crivain, la hardiesse de
ses images, la vivacit de ses treiits.
Dans le camp oppos, nous rencontrons les Mmoires de La-
noue et de d'Aubign, Lanoue modr comme Carloix, d'Aubi-
gn passionn comme Monluc, mais avec moins d'emportement
et de violence. Ces deux crivains retracent le rle des pro-
testants et les luttes auxquelles ils ont eux-mmes pris part
dans la seconde moiti du seizime sicle.
Nous avons parl plus haut des Discours politiques et militaires
de Lanooe. On a gnralement distrait de cet ouvrage et publi
part, sous le titre de Mmoires, le vingt-sixime et dernier dis-
cours, o l'auteur raconte avec l'impartialit qu'on devait at-
tendre de son caractre, la partie des guerres de religion qui
s'tend de 1562 1570, rappelle sans hsiter les fautes de son
parti, rend justice ses adversaires les plus acharns, entre-
mle son rcit de hautes rflexions morales ou poUtiques et
justifie ici comme dans ses autres discours le jugement port
sur lui par Henri IV : C'tait un grand homme de guerre, en-
encore plus un grand homme de bien.
Les Mmoires d'AcRipPA d 'Aubign

embrassent la priode
qui s'tend de 1557 1618. Il les crivait l'ge de soixante-seize
ans; c'tait alors un vieillard morose et sombre, mcontent de
tout, lau'iator temporis acti. Aussi la premire partie est-elle bien
diffrente de la seconde; dans l'une il dcrit avec enthousiasme
les dbuts de la Rforme, ses premiers exploits, cette vie d'aven-
tures, ces expditions audacieuses qu'organisent les chefs pro-
testants, ses entretiens, ses dmls avec Henri de Navarre, tout
ce qui rappelle sa jeunesse hroque et insouciante ;dans l'au-
tre, irrit de l'abjuration du roi, aigri, dcourag, blmant toute
chose, il devient injuste, n'pargne aucun de ses anciens com-
Sa vie, a ses enfants. Cf. plus haut,
p.
^, et Morceaux choisis,
p.
79.
AUTEURS DE MMOIRES.
39
pagnons d'armes, dnigre Henri IV comme Sully, et ne voit
plus louer que lui-mme. C'est l surtout qu'on retrouve la
plume du pamphltaire mordant et sarcastique qui a crit la
Confession de Sancy,
le Baron de Fneste et les Tragiques.
Brantme
*
est aussi un soldat et un crivain, mais sans pas-
sion politique ni religieuse. Pierre de Bourdeilles, abb de
Brantme, alla promener son humeur aventureuse en Italie, en
Espagne, en Portugal, en Angleterre, en Ecosse, visitant en cu-
rieux les diverses cours de l'Europe chrtienne. Vers
1584, une
chute de cheval le condamna une rclusion
peu prs com-
plte. C'est pendant ces loisirs forcs que ce soldat courti-
san *e mit raconter ce qu'il avait vu. Il crivit ainsi les Vies
des hommes illustres et des grands capitaines trangers, les Vies des
hommes illustres et des grands capitaines franais, les Vies des dames
illustres, des dames galantes, les Anecdotes touchant les duels, les
Rodomontades et jurements des Espagnols, et d'autres fragments
et opuscules. Cet homme, que le hasard seul avait fait cri-
vain, se trouva tre un crivain de talent. Il en eut conscience,
et jusque dans son testament on lui voit prendre les prcau-
tions les plus minutieuses pour assurer sa rputation littraire.
Son style, malgr ses incorrections, a une saveur piquante
;
franc,
alerte, color, il fait revivre tous les personnages du temps.
Il ne faut pas demander Brantme un rcit scrupuleuse-
ment exact des faits ni un jugement srieux et approfondi sur
les personnes et les choses. Moins soucieux de rechercher la
vrit historique que d'exposer ce qui l'intresse et le charme,
observateur curieux, mais frivole, presque insouciant sur la
vertu et sur le vice, peintre fidle et expressif de tout ce qui a
frapp ou sduit son imagination, il reflte
tour tour le bien
et le mal d'une manire d'autant plus vive,
qu'aucune pense
de blme ou d'loge n'altre la sincrit
de ses impressions. Le
mme narrateur qui dcrit avec insouciance
les aventures les
plus scandaleuses, lorsqu'il rencontre
quelque noble figure
parmi les capitaines ou les dames
illustres de son temps, nous
en fait sentir toute la grandeur par la justesse et la navet
de ses peintures.
Les Mmoires de Marguerite de Valois *, sur la jeunesse de
HenriIV,sonl ddis Brantme, qui elle
semble les soumettre
comme un matre : Je tracerai mes
Mmoires, lui crit-elle,
qui je ne donnerai un plus glorieux
nom,
bien qu'ils mri-
1. Voir aux Morceaux choisis, p.
07.1 toriques,
^anyier 1876.
Lire l'tude de M. l'insaud, Bi-autmel 2. Voir aut Morceaux choisu,
p. 9t,
kitorien, dass Idi Revue des Questions his-
|
40 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
tassent celui d'histoire pour la vrit qui
y
est contenue. Cette
uvre donc d'une aprs-dne ira vers vous comme les petits
ours en masse lourde et difforme pour
y
recevoir sa formation;
c'est un chaos duquel vous avez dj tir la lumire
;
il reste
l'uvre de cinq ou six autres journes. L'ouvrage ne justifie
pas ce que l'auteur nous promet. L'exactitude, et, l'on pourrait
dire, la sincrit
y
font trop souvent dfaut. Ce ne sont point
des rvlations curieuses sur la cour des Valois, des confidences
naves sur elle-mme, ou des observations piquantes sur les
personnages qu'elle a connus. Marguerite raconte des faits ex-
trieurs d'une importance secondaire, voyages, ftes, cr-
monies, etc., ou elle ne parle d'elle-mme que pour se montrer
au lecteur sous le jour le plus favorable. Quant au style, il a
de la grce et de l'lgance, avec une nuance de recherche o
l'on sent l'influence de la Pliade.
Quittons la biographie et l'anecdote pourrevenir l'histoire*.
La. Chronologie novenaire (1589-lS98)etla Chronologieseptenaire
(lo98-1603)
de Pierre Victor Palma Catet*, sont riches en do-
cuments sur la fin du seizime sicle. La Chronologie novenaire
spcialement est un chef-d'uvre de science, et l'abondance des
faits instructifs que l'auteur
y
a rassembls avec une patience
infatigable en fait une uvre capitale pour l'historien. Mais
le style en est diffus et tranant.
Jean DESERREs,le frre du clbre agronome Olivier de Serres,
n Villeneuve-de-Berg vers 1540, mort Genve le 31 mai 1598,
historiographe de Henri IV en 1597,
publia des Mmoires sur la
troisime
guerre civile (1568-69) et une Histoire dtaille des
guerres
de religion de 1557 1576, dont l'historien de Thou fai-
sait le plus grand cas
'.
Il faut galement louer son Recueil des
choses
mmorables advenues en France sous le rgne de Henri
11^
Franois JI, Charles IX et HenrilII^. Nous parlerons plus loin
de sa grande histoire, connue sous le nom d'Inventaire gnral
de
l'histoire de France.
Les Mmoires-journaux de Pierre de l'Estoii.e*, sont une mine
1. Nous laissons de c6t des Mmoires
importants, mais pour l'histoire seule-
ment, tels que ceux de Sancy, de La
Cure, de Cheverny, etc. Ici encore nous
renvoyons aux Collections de Petitot
et de Michaud et Poujoulat.
2. Chronologue attitr Je Henri IV,
catholique converti au protestantisme et
revenu rEg;lise{1595) aprs l'abjuration
du roi au milieu du mpris et des pro-
testanlp et des catholiques.
3. Ajoutons encore des Commentarii
de statu Religionis et Reipublicx in regno
Gallix. Genve, 1571-72-73-77. Leyde,
1580, 5 vol. in-8.
4. Genve, 1595. Rimprim en 1598
et 1603 sous le titre de Histoire des cinq
rois, in-8
;
le rgne de Henri IV est ajout.
Toutefoi, comme l'ouvrage est anonyme,
on en conteste l'attribution Jean d
Serre.
5. N Parif en 1546, mort en 1611.
AUTEURS DE MMOIRES.
41
Inpuisable de renseignemenls historiques sur les rgnes de
Henri III et de Henri IV. Grand audiencier de la chancel-
lerie de France, Pierre de l'Estoile profita des nonabreuses
relations que cette situation lui procurait pour se mettre au
courant de toutes les particularits curieuses de son temps. Il
se dfit de sa charge afin de se livrer en toute libert son got
pour les curiosits historiques. Il enregistra, depuis 1374 jus-
qu' sa mort, tout ce qui parvenait sa connaissance. Dans
ces notes crites au jour le jour, on voit se succder sans
aucun plan suivi les faits relatifs la vie prive de l'Estoile et
ceux qui intressent l'Etal, les nouvelles du jour, procs, acci-
dents, vnemenlspoliliques, vnementslittraires, pamphlets,
pices de vers, chansons, dtails sur les murs et usages de
l'poque, curiosits, monstres, spectacles, anecdotes, scandales,
le tout crit dans un style anim et facile, entreml de rfle-
xions vives, piquantes
,
o la finesse et la malice se cachent
sous la bonhomie
*.
Ces registres-journaux sont l'uvre d'un
homme consciencieux, quitable, dvou au bien public, d'une
candeur et d'une probit rares et d'un esprit indpendant.
La correspondance diplomatique et politique de Ddpi.essis-
MoRNAY* est d'une haute importance pour l'histoire du temps.
On
y
admire le talent et l'activit de ce serviteur dvou qui,
le lendemain du jour o il a combattu ct de Henri IV, prend
la plume pour s'occuper de l'administration du royaume de
Navarre, pour dnoncer l'Europe les intrigues des Guises
et de Philippe H, pour nouer de tous cts des alliances, amener
la jonction de Henri de Bourbon avec Henri III, agir sur les es-
prits par la persuasion et reconqurir au roi l'opinion publique,
s'effaant toujours devant son matre et lui faisant signer plus
d'une fois les lettres admirables qu'il crit. Rien de plus ai-
mable que sa correspondance familire o il se montre tel que
nous le reprsentent les mmoires de Madame Buplessis [.Q hk^
1606),
dvou, affectueux, simple et grand.
Duplcssis Mornay nous conduit Sclly, le grand ministre de
Henri IV; ses Mmoires ont paru sous le titre suivant :
Bes sages et royales (conomies domestiques, politiques et mih-
taires de Henri le Grand, le prince des vertus, des armes et des lois,
et le pre en
effet
^
de ses peuples franais;
Et des servitudes utiles, obissantes, convenables, et administra'
1. Premire dition complte, conforme i par MM. Briinct, Charapollion. etc. Paris,
am manuscrits originaux, publie avec Jouaust, lS75-i8Sl, 11 vol. in-S".
desdocuments indits et un commentaire,
1
2. V. plus haut,
p.
7.

3. En ralit.
42 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
lions loyales de Maximilien de Bthune, l'un des plus confidents^
familiers et utiles soldats et serviteurs du grand Mars des Franois.
Ddis la France, tous les bons soldats et tous peuples
Franois
*.
Ils contiennent le rcit des faits militaires, politiques, admi-
nistratifs de Henri IV et de son ministre. La forme de ce rcit
en rend la lecture monotone et pnible. Sully fait intervenir
ses quatre secrtaires qui lui racontent longuement tout ce qu'il
a fait, tout ce qu'il a dit, c'est--dire ce que lui-mme leur a ra-
cont. Et comme Sully aime la louange, les faits sont invaria-
blement prsents sous le jour le plus favorable ses prten-
tions. Ses moindres actions sont enregistres minutieusement
et commentes avec un soin jaloux. Le fond du rcit repose
sur des pices authentiques, le plus souvent intercales dans le
texte. Sully n'a pas de vues originales comme un Richelieu,
ou un Mazarin
;
ses ides sont celles de Henri IV
;
mais par la
fermet avec laquelle il a embrass et s'est appropri la pense
politique de son matre, par l'nergie de son dvouement au roi
et l'Etat, Sully a sa grandeur
;
et quand les fortes qualits de
Bon caractre et de son esprit viennent se rflchir dans ses
mmoires, son langage trop souvent terne et languissant se co-
lore et s'anime.
Soit que les secrtaires de Sully embarrassent de leurs lon-
gueurs la rdaction de ces Mmoires, ou que Sully lui-mt?me
soit plutt homme d'action qu'crivain, son langage est bien
plus prcis et plus ferme quand les Mmoires rapportent les pa-
roles ou discours qu'il a prononcs, que lorsqu'ils racontent ou
jugent les vnements. Lors de la fameuse discussion au Conseil
sur le rappel des jsuites, M. de Sillery, jaloux de Sully, s'ef-
force de le rendre suspect au roi, en insinuant qu'il dpend du
parti rform, et attend pour se prononcer qu'il ait fait un
voyage quatre lieues d'icy
*.
Sully se lve: Monsieur, vostre
nigme est fort facile deviner, et pour
y
satisfaire, je vous
1. Tel est le titre des Mmoires dans
l'dition princeps dont les deux premiers
Tolumes ont t publis au chteau mme
de Sully en 1638. L'ouvrage est cens
voir t imprim Amestelredam
(Amsterdam) l'enseigne des Trois Vertus
couronnes d'amaranthe (les trois vertus
immortelles, Foi, Esprance, Charit, chez
Alethinosyraphe de Cleartimle et
Graphexechon de Pistariste (c'est--dire
thez Ecrivain-vridiquu de la ville Gloire-
Vertu-Soin, et Secrtaire Emrite de la
ville de Haute-Probit).
Les deux derniers volumes ont t pu-
blis plus tard, en 166^.
En 1745 l'abb de l'cluse a donne une
dition rajeunie et tronque des Mmoires,
o la physionomie de Sully est compl-
tement dnature.
2. K Ablon, ou se tenait le prche du
protestants.
AUTEURS DE MMOIRES. 43
diray qu'en matire de religion nuls hommes ne sont mes
oracles, mais la seule parole de Dieu, non plus qu'en afFaires
politiques et d'Estat, je n'en ay point d'autres que la voix
et la volont du roy
*
. On connat ses belles paroles ,
Henri IV qui exposait imprudemment sa vie en face de l'ennemi.
Sully le supplie d'tre prudent. Voil un discours de gens
qui ont peur, rpond Henri IV, je ne l'eusse pas attendu de
vous autres. Il est vrai. Sire, rplique Sully, mais seulement
pour vostre personne qui nous est si chre. Que s'il vous plat
vous retirer avec le gros qui a pass le vallon et nous comman-
der d'aller pour vostre service ou vostre contentement mourir
dans ceste iorestde piques, vous recognoistrez que nous n'avons
point de peur pour nos vies, mais seulement pour la vostre
'.
On retrouve tout entier dans les (Economies Royales cet homme
nergique, pre, orgueilleux, travaillant avec ardeur la gran-
deur et la fortune do la France, sans perdre de vue la sienne
propre. Dans la premire partie de ces Mmoires, lorsque Sully
n'est pas encore sr de sa fortune et qu'il a plus d'un rival re-
doutable supplanter, le vrai caractre des vnements et des
personnages est quelquefois dnatur son profit. Dans la der-
nire, lorsqu'il est disgraci aprs la mort de Henri IV, ses
jugements deviennent amers et injustes. Ds qu'il a perdu
celui en qui il aimait la France, sa personnalit exigeante et mo-
rose reparat; le dpit et la rancune laissent voir qu'il
y
avait
de la scheresse etdel'gosmeau fond de ce cur si loyalement
dvou au Barnais, Dl les jugements svres des contempo-
rams de Sully. Il n'en est gure que sa duret n'ait froisss,
Pour monregard, crit l'Estoile en 1609, j'honorerai toujours la
grandeur en lui et en autrui
;
mais je ferai plus de cas d'un
grain de bont que d'un monde entier de grandeur.
Les Lettres du cardinal d'OssAT'et les Ngociations duprsident
Jeannin sont les monuments les plus importants de la diploma-
tie franaise sous le rgne de Henri IV. Au quinzime sicle et
dans la premire moiti du seizime, on semble croire que l'ha-
1 . conumies royale, II, chap. xxs
p.
310 de l'd princ),
S. Id.ibid.l,p. 151.
3. Arnaud d'Ossat naquit le 20 juillet
1S37 Larroque, canton de Caslelnau-
Magnoac), d'une famille obscure. Or-
phelin neuf ans, il fut lev par un sei-
gneur dudiocsed'Aucb, qui lui 6t donner
JDe solide instruction. Aprs aToir tudi
le droit Bourges sous Cujas, il se fit rece-
oir avocatau parlementd Paris,et obtint
une charge de conseiller au prsidial
de
Melun. Paul de Foix, archevque de Tou-
louse, ambassadeur de Henri III Rome,
se l'attacha en qualit de secrtaire. Charg
de rconcilier Henri lY avec le Saint-
Sige, il s'acquitta avec succs de cetta
dlicate mission. Le prince pour le rcom-
penser le nnmma l'vch de Renne
(1596), lui donna le titre de conseiller
dlat
(1397) et lui Gt obtenir le chape
lu
d cardinal [1S99). Il mourut ea 1604.
44 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
bilet
politique est insparable de la ruse et de la fourberie :
forme l'cole italienne, la diplomatie porte en quelque sorte
l'empreinte de Machiavel, dont Lanoue dans ses Discours a
dnonc l'influence pernicieuse*. Les grands diplomates de
Henri IV vont porter au contraire dans les ngociations qui leur
sont conties un caractre remarquable d'honntet et de droi-
ture qui, joint la connaissance des hommes et des choses,
donne leur langage une lvation srieuse et une dignit sou-
tenue. La politique nouvelle dont ils sont les reprsentants,
claire, nette et prcise, peut avouer son but et proclamer les
principes sur lesquels elle se fonde; elle n'a plus besoin de se
faire artificieuse et dloyale pour tre habile.
Les Lettres du cardinal d'Ossat eurent longtemps la rputa-
tion d'un livre classique en diplomatie. En 1747, lord Ches-
terfield crivait encore son fils: La simplicit et la clart
des Lettres du Cardinal d'Ossat montrent comment doivent
s'crire les lettres d'affaires. Nul dtour affect, nulle recherche
d'esprit n'obscurcit, ou n'embarrasse sa matire, toujours expo-
se simplement et clairement, comme le demandent en gnral
les affaires*.
Il
y
a quelque chose de plus dans les Lettres de d'Ossat que
cette prcision et cette simplicit que Chesterfield admire avec
raison: un sentiment profond de la dignit de la nation et du
souverain qu'il reprsente, avec une vigilance continuelle
ne point compromettre les graves intrts qui lui sont confis.
Nous ne pouvons nous dfendre d'en citer au moins un exemple.
Le roi d'Espagne intriguait prs du pape voulant qu'avant
d'accorder l'absolution Henri IV, on obtnt de lui des sre-
ts. J'ai rpondu, crit firement d'Ossat au secrtaire d'tat
Villeroy, que Sa Majest se faisant catholique a bien renonc
ses erreurs passes, et en cela s'est spare de la reine d'Angle-
terre, du comte Maurice et de tous ceux qui errent comme eux,
mais il n'a pas renonc la loyaut!.... Outre que notre roy ne
manque jamais de parole personne, les roys de France n'ont
accoutum de donner autre seuret que leur parole, leur seing
et leur sceau
.
On lit dans Fnelon : Le vieux langage se fait regretter
quand nous le retrouvons dans Marot, dans Amyot, dans le car-
dinal d'Ossat, dans les ouvrages les plus enjous et les plus s-
1. Discours politiques, VI. dbut.
2. 20 juillet 1747. Cf. galement la
lettre du 19 dcembre 17S1 et celle du
31 mai 175.
3. Cf. la page de Brantme cite dans
les Morceaux choisis,
p.
69
AUTEURS DE MMOIRES. 4S
deux
;
il avait je ne sais quoi de court, de naf, de hardi, de vif
et de passionn
*. Ce jugement est plus
exact pour Marot
et
Amyot que pour le cardinal d'Ossat. Son
style est priodique
;
sa phrase est longue et souvent charge
d'incises. La navet,
la modestie, la loyaut qui respirent dans ces LeMres appartien-
nent plutt l'homme qu' l'crivain
;
mais son style est assez
ferme et assez prcis pour que l'Acadmie franaise, lorsqu'elle
entreprit son Dictionnaire, ait plac le cardinal d'Ossat parmi les
auteurs qui devaient faire autorit pour la langue.
Les Mmoires d'tat de Villeroy sont un
simple recueil de
pices diplomatiques. Nous arrivons au
prsident Jeannin.
Pierre Jeannin
*
avait un caractre noble et ferme. Au mo-
ment de la Saint-Barthlmy, le comte de Charny, gouverneur
de la Bourgogne, lui demandait conseil : Il faut obir lente-
ment au souverain quand il commande en colre, rpondit-il.
Ami de Mayenne, illui donna vainement de sages et patriotiques
avis et mrita que Henri IV lui adresst ces paroles flatteuses:
Monsieur le Prsident,j'ai toujours couru aprs les gens de bien
et je m'en suis bien trouv.
Les Ngociations de Jeannin commencent la date de 1607
et se terminent l'anne de sa mort 1622. On
y
trouve toutes
les pices olticielles de sa mission dans les Provinces-Unies.
Celles qui sont relatives au trait de 1609, son uvre la plus
importante, remplissent les trois quarts du recueil. Les ngo-
ciations de Jeannin prparant cette trve d'o devait sortir
l'indpendance politique de la Hollande, offrent par leur objet
un intrt encore plus grand que celui des Lettres du car-
dinal d'Ossat. De ces ngociations en effet dpendaient, selon
le mot de Henri IV, la direction des affaires publiques et pri-
ves, tant de mon royaume que de la rpublique chrtienne, n
On pourrait presque dire que c'est de Jeannin que vient l'ini-
tiative, tant sa correspondance est lumineuse, tant il entre
dans la pense de Henri IV, tant il sait mme le contenir,
modrer ses impatiences, calmer ses soupons. Ses lettres sont
1. Lettre l'Acadmie, III.
S. Pierre Jeannin naquit Autiin en
1540. Reu avocat Dijon en 1579, il fut
appel par les lus de Bourgogne aux
fonctions de Conseil de la province. Gou-
verneur de la chancellerie de Bourgogne
(1575),
dput auT tats de Blois
(1576),
conseiller au parlement de Dijon
(157',i),
il s'attacha Mayenne, gouverneur de la
province de Bourgogne, et suivit son parti
durant les troubles de la Ligue. Ralli
Henri IV, il entra au Conseil d'tat, et fut
charg par ce prince de diverses ngo*
ciations, spcialement en Hollande. Sous
Louis Xni, il devint contrleur gnral
des finances; on place sa mort en 1S22.
Voir sur Jeannin , Poirson , Jist. d
Henri IV, t. III,
p.
267 (3 dit.) et Sainte-
Beuve, Causeries du lundi, t. IV.
46 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
remplies de faits prcis, de vues profondes sur l'tat des partis
dans les Pays-Bas, sur le caractre des hommes qui dirigent les
affaires de la Hollande. Ce n'est pas un serviteur intelligent qui
traduit la pense du matre
;
c'est un homme qui pense et agit
par lui-mme, qui porte dans la conception des affaires un
sens droit, et sait profiter de l'occasion pour agir,qui exprime
enfin ses jugements avec une prcision et une clart parfaites.
Son style est naturel et vigoureux, plus grave et plus simple que
celui de Du Perron, plus rapide et moins surann que celui
de d'Ossat.
Dans des mmoires du dix-septime sicle, on trouve ces li-
gnes sur Jeannin : On ne sauroit assez dire de ses louanges...
Jamais il n'embrassa plus d'affaires qu'il n'en pouvoit expdier...
Jamais il ne flatta son matre; s'est toujours plus tudi servir
qu' plaire; ne mla jamais ses intrts parmi les affaires pu-
bliques... Ce grand homme estoit digne d'un sicle moins cor-
rompu que le nostre oi sa vertu n'a pas est estime selon son
prix. Ce magnifique loge de Jeannin est de Richelieu*.
Aprs avoir pass en revue les serviteurs de Henri, nous
devons dire un mot du matre
;
Henri IV n'est pas seulement
un grand capitaine et uc grand politique, c'est un crivain.
Quel mlange de grce et de force, d'enjouement et de gra-
vit, de familiarit et de grandeur, dans cette volumineuse cor-
respondance crite ou dicte de verve, au milieu des fortunes
les plus diverses, et o se dploient toutes les ressources de son
caractre nergique ou de son intelligence pntrante ! On
y
voit revivre l'homme, le soldat et le politique se peignant au
naturel par la parole au milieu mme de l'action
*.
II
L'iistoire du seizime sicle, du moins dans sa seconde par-
tie, a t entreprise par La Popelinire, d'Aubign et de Thou.
Lancelot de La Popelinire publia, en 1581, une Histoire cU
France enrichie des plus notables occurrences survenues en pro-
vinces de l'Europe et pays voisins, soit en paix, soit en guerre,
antpour
le fait sculier que pour l'ecclsiastique, depuis l'an 15o0
jusqu'
ces temps
(1577). On voit par ce titre que La Popeli-
nire est le premier qui ait voulu composer une histoire g-
1. Mmoires, II, p.
358. Richelieu disait I se apprendre dans les lettres de Jeaouio,
encore qu'il trouvait toujours quelque cbo-
j
t. Voir aux Morceaux choisis,
p. i.
HISTORIENS. 47
nrale de l'Europe dans la seconde moiti du seizime sicle;
il
y
consacra sa vie et sa fortune. La Popelinire, dit d' Aubign,
a port le faix et les frais des recherches de tous costs, sans
avoir devant les yeux un corps d'histoire qui le relevast aux
deffauts, ce que M. de Thou ni moi ne pouvons soutenir. A cet
exercice il a despendu (dpens), non-seulement les bienfaits
de la reine mre, mais encore son patrimoine entier qui n'es-
toit mesprisable.. . Son labeur est sans pareil, son langage
bien franois qui sent son ensemble l'homme de lettres et
rhomme de guerre, comme il s'est signal et montr tel en trois
actions dignes de lumire
*.
Nous devons souscrire au jugement de d'Aubign en ce qui
concerne le fond de l'uvre. La Popelinire, crivain calvi-
niste, est un historien consciencieux et vraiment impartial. 11
cherche la prcision et l'exactitude jusque dans les dtails, et
les quarante-cinq livres qui composent son histoire sont une
mine de faits et de documents prcieux o ont largement puis
les crivains qui l'ont suivi. Il s'tait fait une haute ide des
devoirs de l'historien, et comparait ceux qui flattent leurs
lecteurs au dtriment de la vrit, aux cuisiniers qui ont
plus d'esgard l'apptit qu' la sant de leurs maistres
*.

Aussi Bossuet, dans ses discussions avec les protestants, n'hsite-
t-il pas invoquer son autorit au mme titre que celle de
de Thou : J'en donne pour garant M. de Thou et La Pope-
linire, deux historiens non suspects
'.
Mais le style de La
Popelinire ne mrite pas les mmes loges
;
s'il a quelque
navet dans l'expression, il est souvent lourd et vulgaire, et la
phrase est tranante et embarrasse.
D'Aubign *, en crivant l'histoire universelle
*
de son temps, a
senti toute l'importance d'une pareille uvre
;
c'est la pos-
trit qu'il ddie son livre. Il ne s'est mis au travail qu'aprs
avoir apprhend longtemps la pesanteur de l'histoire, et
redout ce labeur pour les rigoureuses lois qui lui sont imposes.
Il admire qu'on puisse mettre sans honte le nom d'histoire
sur le frontispice d'ouvrages dans lesquels la porte passe, vous
ne trouvez que des enfileures de mmoires rcents de tous
venants, dictez par leurs interests
;
la recherche des actions
particulires, indignes de lumire publique
;
et
y
voir traitler
1. Prface de VHistoire universelle.
2. Prface du t. 11.
3. Dfense de l'Histoire des variations,
1 dise.
4. Voir plus haut,
p. 33 et 38.
5. Elle fut publie ea 3 vol. in>folio,
1616, 1618, 1620.
48 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVl* SICLE.
avec nonchalance ou du tout oublier les loix generalles
de*
quelles l'histoire doit prendre ses mouvements et mutations.
L'exposition du sujet, imite de Tacite, n'est pas sans gran-
deur. Acceptez la peinture d'untempscalamiteux, plein d'am-
bitieux desseins, de fidelitez et d'infidelitez remarquables, de
prudences et temeritez, de succez heureux ou malheureux, de
vertus releves et d'infmes laschetez. de mutations tant ines-
pres qu'aisment vous tirerez de ces narrations le vrai fruict
de toute l'histoire, qui est de connoislre en la folie et faiblesse
des hommes, le jugement et la force de Dieu
'.

L'historien cependant est loin d'avoir atteint la perfection.
Les pisodes, les digressions personnelles interrompent sans
cesse la suite du rcit. La proportion manque, parce que in
volontairement l'auteur dveloppe avec plus de complaisance
les vnements o il fut acteur, malgr les efTorls qu'il fait
pour s'effacer. L'impartialit qu'il se fait une loi d'observer a
peine rsister l'esprit de secte qui l'anime; aussi se refuse-
t-il souvent juger les personnes et les choses, par crainte de
louer ou de blmer avec excs et d'obir sa passion. Ce qu'il
admire dans Henri IV, c'est moins, quoi qu'il en dise, le roi qui
a gouvern la France avec grandeur que l'ancien chef du parti
rform qui a surmont la mauvaise fortune pour conqurir la
couronne. Le style est ingal, souvent rude et mme trivial;
mais il est anim par un souffle puissant, et s'lve parfois jus-
qu'
l'loquence.
L'histoire de Jacques Auguste de Thou quoiqu'elle soit crite
en
latin, mrite une attention particulire, et par l'impor-
tance de l'uvre et par le rare mrite de l'crivain.
L'ouvrage de J. de Thou, intitul Historia mei temporis, dsi-
gn souvent sous le titre de Thuana historia ou simplement
Thuana, comprend l'histoire universelle de son temps depuis
1544 jusqu' 1607
".
C'est le tableau des rvolutions politiques
et
religieuses de tous les peuples de l'Europe, de leurs dcou-
vertes, de leurs tablissements dans le Nouveau-Monde et dans
les
Indes, de leur commerce, de leur littrature, etc. Lorsque
1. Voir Tacite. Histoires, I, J. Opu$ I plte en 1620
(5
toI. in-fol.). En 1733, il
aggredior opimum casibus, etj. >
j
a paru Londres une dition en 7 vol.
i. 11 se divise en cent trente-huit livres, i in-folio, qui efface toutes les ditions pr-
Les dix-huit premiers livres parurent en cdentes par la beaut de l'impression,
1604. Les quatre-vingts livres suivants pa- I la correction du texte, l'abondance de*
furent successivement.L'auteur avait pous- I notes explicatives et l'addition de do-
t son
uvre jusqu'en 1607 quand la mort cuments de toutes sortes. La Thuana a
t
l'arrta (1617). Des amii se chargrent traduite en franjait en 1734(16 vol. in-iU
4t l'impression et la Thuana sarut com-
[
HISTORIENS. 49
l'auteur mourut en iQll, son histoire devait tre continue jus-
qu' la fin du rgne de Henri IV; dans la pensf de l'auteur,
elle devait comprendre la priode qui s'tend dpuis la ligue
deSmalkalde
(1546),
jusqu' la trve conclue entre l'Espagne et
la Hollande en 1609; embrassant ainsi les luttes soutenues
par les rforms chez les diffrents peuples de l'Europe pour
conqurir la libert de leur culte, et les guerres entreprises par
la France, l'Angleterre et la Hollande, etc., pour djouer- les
projets de monarchie universelle de la maison d'Autriche.
Telle tait dans la pense de de Thou l'unit de son livre o
se droulait la premire partie du drame terrible dont la guerre
de trente Ans devait tre la seconde
*.
Bien que de Thou ait pris Tite-Live pour modle, bien qu'il
donne souvent aux personnes et aux choses le costume de l'an-
tiquit ', il sait conserver aux vnements de son temps leur
vritable caractre
;
il les apprcie avec justesse, en dmle les
causes, en saisit l'enchanement et les consquences
;
mais l'ex-
position est un peu confuse
;
comme il ne veut ngliger au-
cun dtail de ce vaste ensemble qui embrasse toutes les nations
de l'Europe et mme le Nouveau-Monde, il se perd quelquefois
dans la multiplicit des faits, sans toutefois mriter le reproche
qu'on lui a adress d'avoir fait une collection d'histoires parti-
culires plutt qu'une vritable histoire universelle. Le style a
de l'ampleur et de la gravil; mais il est difficile de marquer la
part qui appartient l'auteur et celle qui revient aux modles
latins dont il emprunte la langue.
Il a compos, dit Perrault, le plus grand corps d'histoire
que nous ayons, contenant dans 138 livres tout ce qui s'est
pass non-seulement dans toute la France, mais dans toute
l'Europe, depuis l'anne 1543 jusqu'en l'anne
1608, avec une
exactitude et une fidlit qui n'a gure d'exemples. 11 n'a
jamais dguis ni supprim la vrit : noble et gnreuse har-
diesse dont il a est lou de tous les grands hommes de son
temps... Cet ouvrage est digne des anciens, et peut-eslre sur-
passeroit-il une grande partie de ce que les anciens Romains
nous ont laiss en fait d'histoire, s'il n'avoit pas trop affect de
leur ressembler
'.

1. Poirson, Histoire de Henri IV, t. IV,
i
Entragues devient Interamnes, Char-
p.
39 (3* dit.).

tier deirient Quadrigerius.
2. On a gnralement blm de Thou
}
3. Les hommes illustres gui ont paru
d'avoir dfigur les noms propres en les en France pendant le dix-septime sicle
traduisant eu latin, cequi rend leteitesou- 169S, in-folio (t. I, p. 41).
ytuX obscur
;
pour prendre un exemple,
|
60 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
De Thou porta dans cette histoire le caractre austre et imi
partial qu'il avait montr dans sa vie. Ce que doit faire un juge
intgre, dit-il, quand il va prononcer sur la vie ou sur la for-
tune des citoyen?, je l'ai fait avant de mettre la main cette
histoire. J'ai interrog ma conscience et je me suis demand
plusieurs reprises si je n'tais point mu de quelque ressenti-
ment trop vif qui pt m'emporter hors des voies de la justice
et de la vrit
*. Jacques I", roi d'Angleterre, essaya vaine-
ment d'obtenir de lui par l'entremise de Cambden et Casauboa
qu'il effat un passage dfavorable Marie Stuart, sa mre.
De Thou appartenait au parti des politiques qui triompha
avec Henri III Sa modration mme le rendit suspect. Son
histoire fut mise l'index par le Saint-Sige *, et elle fut vio-
lemment attaque par des pamphltaires de la ligue, Jean
Machault et Gaspar Scioppius. Mais l'estime et l'admiration que
mritait une telle uvre furent plus fortes que la violence des
partis. 11 en recueillit les tmoignages de son vivant
;
aprs sa
mort, sa rputation et son influence ne firent que s'accrotre
non-seulement en France, mais par toute l'Europe, et la grande
dition qui parut en Angleterre au dix-huitime sicle fut un
vritable hommage rendu sa mmoire
*.
III
n nous reste parler des tentatives qui ont t faites au
seizime sicle pour crire non plus l'histoire contemporaine,
mais l'histoire gnrale de la France*.
Le trait dominant de ces essais est, dans la premire partie
du seizime sicle, la sche imitation des vieilles chroniques
;
dans la seconde, la maladroite imitation de l'antiquit.
Comme les auteurs des vieilles chroniques de
Saint-Denis,
Nicole Giles, le dernier des historiens du quinzime sicle, s'-
tait born dans ses Annales et chroniques de France
observer
1. Historia, prface.
1
3. V. p.
48, n.3. Le tome septime et
2. De Thou avait prpar l'dit de dernier de cette dition est presque tout
Nantes, dfendu les liberts de l 't^glise
;
entier form avec les jugements ports
gallicane, et contribu faire repousser
j
sur la Thuana, les loges et les critiques
certains articles du concile de Trente re-
]
auxquelles elle a donn lieu, et les ducu-
latifs aux rapports du Saint-Sige avec le ments de toute nature qui composent pour
pouvoir temporel. Les partisans des doc- ainsi dire l'histoire de cette histoire,
trines
ullramontaines, et en particulier le 4. Voir spcialement Augustin Thierry,
cardinal Beliarmin, dnoncrent la Thua- Dix ans d'tudes histriques. (Notes lur
a,
qui fut lacre publiquement sur les les historiens antrieurs
Mseray.)
marcttes du Vatican, le 14 novembre 1609.
'
HTSTORTENS. 51
l'ordre chronologique, rapportant les faits leurs dates relles
ou imaginaires, sans se soucier d'apporter dans son exposilion
le moindre esprit critique ou la moindre vue philosophique.
De l les bvues les plus tranges et une crdulit qui lui i'ait
accepter pour de l'histoire les contes populaires les plus gros-
siers et les plus ridicules. Les Annales rerum Gallicarum de Ro-
bert Gagl'in
(1490),
traduites en franais sous le titre de Mer
des croniques et miroir historial de France sont galement com-
poses d'extraits des diverses chroniques de Saint-Denis. Mais
l'auteur fait preuve de plus de sens que Nicole Giles, et son ou-
vrage n'est pas dpar par les fables du cycle carlovingien aux-
quelles Giles accordait une si large place.
Cependant le Vronais Paol-mu.e, tabli en France sous
Louis XII, donnait le modle d'un genre nouveau. Dans son
ouvrage De rehus gestis Francorum, il s'inspira de la mthode
historique de Machiavel et de Guichardin, et essaya l'histoire
politique o les feits ne sont plus classs dans l'ordre chronolo-
gique, mais suivant l'enchanement des causes et des effets.
L'imitation de Polybe et de Thucydide tait manifeste
;
l'un
on empruntait son exposition logique des faits, l'autre ces
discours dont il se sert si heureusement pour exposer ses vues
gnrales sur l'histoire. Le rsum de Paul Emile, dgag de
toutes les lgendes populaires, est remarquable de bon sens et de
clart
;
il faut galement louer l'lgance d'un style cicronien.
Mais l'imitation de l'antiquit est si parfaite que l'histoire du
moyen ge prend la couleur antique.
Paul-Emile ne trouva d'imitateur en France que vers la fin
du seizime sicle. En 1576 Bernard Girard, seigneur du Hail-
lan
S
historiographe de Charles IX et de Henri III, publia le
premier volume de son Histoire de France, o il expose les
causes et les conseils des entreprises et des succez des affaires.
Il a la prtention de traiter uniquement des
affaires
dtat et
d'tudier spcialement les causes et les suites des vnements
historiques. 11 suit pas pas Paul-Emile, dont il n'a ni les
vues originales, ni le talent d'crivain. La mthode de l'historien
vronais, artificielle mais raisonnable, devient entre les mains
de du Haillan tout bonnement absurde. Quoi de plus grotesque,
par exemple, que de supposer, propos de l'lection de Phara-
mond, une assemble d'tats dans laquelle deux orateurs
imaginaires, Charamond et Quadreck, disputent en neuf pages
t. W Bordeaux eu 1537, mortco 1610.
82 U LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
ic-folio, l'un sur les avantages de la monarchie, l'autre sur ceux
de l'aristocratie
*
? Et cependant, malgr cette bizarre ma-
nire de comprendre l'histoire, du Haillan a le mrite d'avoir
le premier dans notre langue substitu l'histoire la chro-
nique. C'est lui qui a produit Mzerai^ Daniel, l'abb Velly
et Anquetil
*.

L'anne qui suivait la publication de l'Histoire de du Haillan,
paraissaient les Annales latines de Papyre Masson, de Clodion
Franois I*'', et le Recueil des roys de France, de Jean dd Tillet,
greffier au parlement. Ces deux ouvrages se distinguent par de
fortes qualits de critique. Masson interroge avec bonheur les
chartes, les diplmes, les chroniques restes manuscrites et
enrichit l'histoire de faits nouveaux. Du Tillet porte un esprit
perspicace et juste dans la question des origines et explique
par l'allemand les noms des rois des premires races.
Le Sommaire de VHistoire des Franais de Nicolas Viguier
(1 579)
est crit gnralement avec bon sens et critique; mais dans un
style pnible qui le rend illisible. Franois de Beli.eforest, l'au-
teur des Grandes Annales et Histoire gnrale de France
(1579),
consacre sa volumineuse histoire tablir contre Hotman que
la monarchie franaise avait toujours t hrditaire. Jean de
Serres, le frre de l'agronome, compose un Inventaire de l'his-
toire de France
(1597)
qui fut en grande faveur auprs des calvi-
nistes'. Ce rsum est fait avec mthode et bien crit, mais
il est rempli d'erreurs, et l'auleur se complat aux lgendes
populaires dont plusieurs historiens avaient dj fait justice. La
critique lui fait absolument dfaut.
Cette numration nous a conduit jusqu'au dix-septime si-
cle, o nous ne trouvons avant Mzerai que deux historiens.
Jacques Charron rdite, dans son indigeste et ridicule Histoire
universelle de toutes les nations et spcialement des Gaulois et des
Franois
(1621),
les fables d'Annius de Viterbe
*
et les lgendes
des chansons de gestes sur Charlemagne,
ScipioN Dupleix, l'auteur de l'Hisloire gnrale de France (1621-
1663),
lait preuve d'un certain talent. S'il accueille galement
les gnalogies fantastiques d'Annius de Viterbe, il montre de la
science et de la critique, quand il arrive l'histoire des deux pre-
1. Aug. Thierry, ibid., Girard du
'
Haillan combattait Hotman.
Haillan

Nous ne parlons pas du sys- 1 2. Aug. Thierry, j'irf.
lme erron de du Haillan qui faisait des 3. Cf. plus haut,
p.
4
Francs les descendants des Gaulois, et 4. Voir plus bas,
p.
71 fl MiT.
non une population germanique. Ici du
\
ORATEURS.
ss
mires races, et
l'rudition chez lui est relle et de bon aloi. Il
a
surtout le mrite d'avoir tudi spcialement l'histoire de la
Gaule
mridionale, laquelle il appartenait par sa naissance.
Le zle catholique qui respire dans son ouvrage lui donna une
certaine
vogue sous le rgne de Louis XIII. C'tait la contre-
partie de l'histoire de Jean de Serre.
Dupleix nous amne Mzerai, dont l'Histoire de France, tout
en se rattachant
par l'esprit de la composition l'cole de Paul-
mile et de du Haillan, offre des qualits personnelles d'expo-
sition assez fortes pour avoir son tour servi de modle jus-
qu'aux historiens de nos jours.
CHAPITRE V
ORATEURS JUDICIAIRES*.
Le seizime sicle n'est pas le sicle de l'loquence. Nous
avons constat plus haut la faiblesse del prdication religieuse;
l'loquence politique, qui d'ailleurs ne peut se dvelopper
que
chez les peuples libres et dans les assembles dlibrantes, ne
prsente gure qu'un grand nom, Guillaume du Vair
'.
L'loquence judiciaire semblait favorise parles circonstan-
ces. Les travaux des grands jurisconsultes Alciat, Cujas et Du-
moulin, ces illustres matres de la science du droit en France,
les ordonnances de Louis XII (15tO), de Franois I" {to28) sur la
rformation de la justice ou Vabi-viation des procs, la fameuse
ordonnance de Villers-Cotterets
(1539)
qui ordonnait que toutes
les procdures fussent prononces, enregistres, dlivres aux par-
ties en langage maternel franais et non autrement, devaient avoir
une influence marque sur l'loquence judiciaire. Toutefois un
tait encore loin de cette unit de lgislation qui fait prvaloir
sur les traditions contradictoires du droit romain, du droit
canon, du droit fodal, du droit coutumier, certains principes
gnraux consacrs dans toute l'tendue de la France, et qui.
1. Voir Th. Froment, Eisai sur l'lo-
quence judiciaire en France, avant te
xii* sicle. Paris 1874.

L'loquence
et le barreau dans la fremire moiti
du xvi sicle, Paris, 1875. Une tude
approfondie de l'histoire de l'loquence
au xvi" sicle est encore faire.
2. Voir plus haut,
p. 21 et }1.
54 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
fonde non-seulement sur l'usage, mais sur la raison elle-mme,
l'ait de toute cause particulire une cause gnrale capable
d'intresser tous les citoyens, et donne carrire au talent de
l'orateur appel faire triompher quelque chose de plus que
des intrts : des droits et des principes. A cette cause d'im-
puissance qu'on ajoute le caractre subtil de l'argumentation,
hritage de la scolastique, la recherche pdantesque de l'rudi-
tion, la manie de surcharger les discours de citations des auteurs
anciens que l'on apportait comme autorits dans les matires
les plus graves, et l'on s'expliquera que l'loquence judiciaire
au seizime sicle nous ait laiss peu de grands monuments.
Les rudils rappelleront les noms de Poyet, de Franois de
Montholon, de Lizet, qui plaidrent dans le procs de Louise de
Savoie contre le conntable de Bourbon
*
;
de Sguier, de Thou,
Marillac. On pourra encore consacrer un souvenir Jacques
Aubry, qui poursuivit avec indignation l'organisateur des hor-
ribles massacres de Mrindol et de la Cabrire, le froce baron
d'Oppde. Ce n'est que dans la dernire partie du seizime
sicle que l'on rencontre quelques orateurs qui mritent d'tre
cits.
Il ne reste des discours d'EsTiENNE Pasquier que celui qu'il pro-
nona dans le fameux procs de l'Universit contre les jsuites.
L'Universit refusait d'admettre dans son sein la compagnie des
jsuites et lui contestait le droit d'enseigner publiquement. Les
jsuites tirent requte au Parlement pour tre incorpors l'U-
niversit
;
cette requte fut soutenue avec habilet par Pierre
Versoris ou Le Tourneur et combattue avec une grande vh-
mence de parole et une loquence mordante par Pasquier.
Le
retentissement de son discours' fut immense; cette harangue,
prononce la vue de dix mille,
fut
rpute l'tranger pour
un chef-d'uvre. Le Parlement ajourna sa sentence; c'tait un
triomphe pour les jsuites
;
la cause dormit pendant trente ans.
Aprs les troubles de la ligue, au retour de la paix, l'Universit,
trouvant l'occasion favorable, reprit le procs qui tait rest pen-
dant, et, par l'entremise de son recteur Jacques d'Amboise, fit re-
qute au Parlement pour chasser les jsuites de son sein et mme
pour les expulser de France (1594).
Antoine Arnauld, le pre
d'Arnauld d'Andilly et du grand Arnauld, prit la place de Pas-
quier. Dj fameux par un pamphlet dirig contre les jsuites
1. Voir Pasquier, Btcherches de la i 2. Voir aux Morceaux choisis,
p. 133.
France,
],
6.
i
3. Publi dans ses Recherches, lll, 44/
ORATEURS.
5
et les Espagnols, l'A7iti-Espagnol\ il pronona contre la com-
pagnie un discours d'une telle violence qu'il dpassa le but.
Ce discours d'A. Arnauld, dit un contemporain, fut appel le
pch originel de sa famille'. L'issue du procs restait dou-
teuse quand le crime de Jean Chtel

dcida de leur expulsion
(1595)*.
A. Arnauld se distingua encore dans une affaire prive qui
eut quelque retentissement. Un certain Jean Prost qui logeait
chez un boulanger avait t trouv assassin ;
le boulanger, ac-
cus par la mre de la victime, fut mis la torture, puis dclar
innocent
;
il intenta alors celle qui l'avait poursuivi un pro^
ces en dommages-intrts. Anne Robert plaidait pour le bou-
langer, A. Arnaud t outre lui. De la question de fait on s'leva
une question plus haute, celle de la lgitimit de la torture.
Le plaidoyer d' Arnauld nous a t conserv
;
on
y
retrouve,
avec quelques-uns des dfauts que nous avons signals plus
haut, une vhmence qui lui est propre et qui l'entrane par-
fois au del des bornes. C'est plutt la recherche et l'abus de
l'lgance qui domine dans les discours de l'avocat gnral
Simon Marion, beau-pre d'Arnauld. Son style toujours fleuri
fatigue par sa monotonie. Ainsi, mme chez les orateurs les
mieux dous, l'art oratoire ne s'lve pas au-dessus d'un
certain niveau. L'loquence du seizime sicle n'a pas laiss de
monument durable, et l'on ne s'tonne plus que Du Vair, com-
posant un trait sur l'loquence, lui ait donn ce titre significatif:
De l'loquence franaise et des raisons pourquoi elle est demeure
si basse
;
l'on ne peut que s'associer au jugement qu'il porte
sur les principaux orateurs de son sicle, lorsqu'il les compare
aux orateurs de l'antiquit : Cette grande et divine loquence
laquelle est deu le premier lieu d'honneur, et qu'Eschines et
Dmosthnes entre les Grecs, Cicron et Hortensius entre les
Latins, ont trouve; qui se forme tel stile qu'elle veut, et tel
que le subject requiert; qui est pleine d'ornements, pleine de
mouvements
;
qui ne meine pas l'auditeur, mais l'entrane, qui
rgne parmy les peuples et s'tablit un violent empire sur l'es-
i. Attribu tort Pb. Hurault, voir
plus
haut,
p.
31.
2. Laopuet, Histoire impartiale des
Jsuites, II, X, 22, Dans Froment, op.
e., 159.
3. 11 tait lve au collge de Cler-
mont^ dirig par des j.suites.
de succs au discours de Pasquier; il fui
violemment attaqu dans des crits pu-
blis par les jsuites. Pasquier, qui n'a-
vait pas la main engourdie, rpondit aui
attaques par son Catchisme des Jsuites
ou Examen de leurs doctrines il602),
acte d'accusation en trois livres contre la
4. Cette ad'aire avait donn un regain
| compagnie, ses doctrines, ses tendances.
56 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
prit des hommes, est quelque chose de plus que tout ce que
ceux dont nous avons parl ont peu acqurir
*.
CHAPITRE VI
CONTEURS.
Vers la fin du moyen ge, les popes et les romans de la
Table Ronde du douzime et du treizime sicle mis en prose
avaient donn naissance au roman de chevalerie, rcit des
exploits et des prouesses qu'accomplissait pour sa dame quel-
que hros, tantt aid, tantt combattu par des tres sur-
naturels : enchanteurs tels queMerlin, fes, gants, magiciens.
Ce genre dlaiss peu peu, discrdit en France l'poque
qui nous occupe, ne reprendra un moment de faveur que
sous l'influence espagnole, avec VAmadis des Gaules.
Toutefois le ct hroque et merveilleux de ces rcils avait
laiss des traces profondes dans l'imagination populaire
;
et des
uvres continuant cette tradition, racontant les exploits de
quelque hros, gant, enchanteur, circulaient dans la bour-
geoisie et dans le peuple. Telles taient les Chroniques gargan-
tuiixes, histoire du gant Gargantua et de son ami et matre
l'enchanteur Merlin. Ce sont ces chroniques que le gnie de
Rabelais va bientt transformer sous une autre influence, celle
qui a donn naissance aux conteurs du seizime sicle.
A ct de cet esprit hroque qui rpond aux sentiments
gnreux de l'me humaine et qui avait inspir la littrature
pique, rgnait ce qu'on est convenu d'appeler Yesiprit gaulois
avec sa verve hardie, sa bonhomie railleuse, sa gaiet Iranche
et libre : c'est cet esprit gaulois plaisant, satirique, licencieux,
qui inspira aux douzime et treizime sicles le genre des
fabliaux
;
au quatorzime et au quinzime, lorsque les fabliaux
sont ports sur la scne, la farce dramatique d'o est sortie la
comdie; au seizime sicle enfin, la littrature des conteurs,
quand les fabliaux, transports en Italie et devenus des rcits en
prose, des nouvelles, repassent les monts, aprs les guerres
d'Italie, et s'acclimatent comme un genre nouveau dans notre
pays qui ne se souvenait plus de leur origine.
la morale, satire mordaLte et incisive par
se fond, souvent lourde et embarrasse
dans la forme. Ce violent rquisitoire fut
un arsenal o les adversaires des jsuites
et peut-tre l'auteur des
Provinciales
trouvrent plus d'une arme redoutablit.
1. uvres compltes de du Vair, d.
in-fol. de 1623 p.
425
CONTEURS. 57
Le premier en date et le plus illustre des conteurs du seizime
sicle est Rabelais'. \i.n lo32, il fit paratre une dition sans
doute remanie d'un roman populaire : les grandes et inestimahlet
Chronicques du grantet norme gant Gargantua^. Cette chronique
fit le tour de la France, et, dit Rabelais lui-mme, il en a est
plus vendu par les imprimeurs en deux mois, qu'il ne sera
achept de Bibles en neuf ans*. Voulant donner une suite
cette chronique, il publia en 1533 le premier livre de Panta-
gruel, roi des Dipsodes, restitu en son naturel, avec ses faicts et
prouesses espovantables. C'est dans ce livre que parait le fameux
personnage de Panurge, l'ami insparable de Pantagruel, dont
Rabelais semble avoir pris l'ide au Cingarde l'histoire maca-
ronique de Merlin Coccaie
*.
Mais comme la Chronique gar-
gantuine devenait une maigre introduction pour les dvelop-
pements considrables du premier livre de Pantagruel, Rabelais
la refit, et son gnie la transforma si compltement, qu'on a
peine la reconnatre dans la Vie trs-horrifique du grand Gar-
gantua pre de Pantagruel{l^^'6), qui devint le premier livre du
1. Voir ia biographie de Rabelais aux
Morceaux choisis, \>. 93.
2. Cette chronique, informe embryon
d'o est sorti le Gargantua, raconte
comment Merlin par ses enchantements
cra les deux gants Grandgousier et
Galemelle, ainsi qu'une jument mon-
trueuse pour les porter
;
ces gants
eurent un fils, Gargantua, qui un beau
jour emporta les cloches de Notre-Dame
pour les pendre au col de sa jument, et les
rendit aux Parisiens moyennant <> troys
cens beufs et deux cens moutons pour
son disoer. > Conduit par Merlin la
cour du roi Artus, Gargantua s'y signala
par de nombreux exploits, contre les rois
d'Irlande et de Hollande. Il
y
resta
l'espace de deux cens ans troys moys
et quatre jours justement, puis fut port
en Taierie {au pays des fes),
par Gain la
fthe
et Mlusine avec plusieurs aultres
esquels
y
sont prsent.
On ne
possde le texte de la Chronique que
dans les exempiairex publis et sans
doute remanis par Rabelais, de sorte
au'il est difQcile de dterminer la part
d'originalit qui revient l'diteur. Tou-
tefois, et l, au milieu de rcits plats
et monotones, on rencontre des traits vifs
et qui sont bien dans l'esprit de Rabelais.
Gargantua est prsent pour la premire
fois comme le hros d'un roman popu-
laire dans la prface de la Lgende de
Pirr* Faiftu, due Chties de Bourdi-
gn, dont on a un exemplaire dat delS26.
Un savant a mis l'hypothse invrai-
semblable que Gargantua tait un an-
cien dieu gaulois qui aurait survcu la
religion druidique dans les croyances
populaires. Quelle qu'en soit l'origine/ le
personnage de Gargantua devint
popu-
laire grce aux nombreuses ditions qui,
au seizime sicle et plus tard encore, re-
produisirent avec plus ou moinsde fidlit
l'dition de la CAronigue donne en 1532
par Rabelais, et de nos jours le souvenir
de ce gant est encore vivant dans les
campagnes
;
des accidents gographiques
qui reprsentent grossirement des tables,
des chaises, des chaussures gigantesques,
portent le nom de tables, de chaises, de
chau:>sures de Gargantua.
Voir sur les diverses questions que sou-
levrent les Chronique-': Gargantuines et
la composition du roman de Rabelais le
tome IV de l'd. de Rabelais de M. M.-
Laveaux.
3. Pantagruel, II, prologue.
4. L'Italien Thophile Folengo, n
Cipada prs de Mantoue, publia en 1517,
sous le pseudonyme de Merlino Coccaio,
un pome hio'i-comique crit en latia
macaronique. Les hros en sont Baldus,
descendant de Renaud de Montauban e
son ami le subtil Cingar, homme sant
scrupules, toujours content de lui. L'his-
toire macaronique de Merlin Coccaio

t traduite en franais en 1606.
58 LA LITRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
roman, tandis que le premier livre de Pantagruel devenait
le
second. Rabelais, qui s'tait cach sous l'anagramme de mai-
stre Alcofribas Nasier, signa franchement de son nom le troi-
sime et le quatrime livre qu'il donna, comme suite son
Pantagruel, en 1546 et en 1552. On sait que le cinquime et
dernier livre ne parut que longtemps aprs la mort de Rabe-
lais, et qu'on en a contest l'authenticit*.
Ce qui frappe tout d'abord dans le roman de Rabelais, c'est
une gaiet intarissable, une verve joyeuse, franche et communi-
cative; mais cette gaiet dgnre souvent en bouffonnerie;
cette verve devient une sorte d'ivresse qui le conduit jusqu'
l'extravagance et au dvergondage. Alors sa fantaisie et sa
licence ne connaissent plus de bornes
;
il droute le lecteur
par la bizarrerie de ses inventions burlesques
;
il le rebute par
la crudit de ses peintures et de son langage. Dans le prologue
du Gargantua, Rabelais dclare qu'il faut chercher sous cette
enveloppe grossire les vrits qu'elle recouvre et briser l'os
pour sucer lamoelle. On se tromperait si l'on entendait par l
que le cynisme affect par Rabelais n'est qu'un masque pour
dguiser prudemment la hardiesse de sa pense : Rabelais s'ar-
rte complaisamment sur les choses indcentes, malpropres
;
en
ces matires son imagination est inpuisable. Mais ce serait
une erreur non moins grave de ne voir en lui qu'un bouffon,
et l'on ne saurait admettre ce jugement de Voltaire:
No-
tre cur de Meudon, dans son extravagant et inintelligible livre,
a rpandu une extrme gaiet et une plus grande imperti-
nence
;
il a prodigu l'rudition, les ordures et l'ennui*. Au
premier abord on ne voit dans le Gargantua et dans le Pantagruel
qu'une pope burlesque o, au milieu d'une action dcousue,
extravagante, des personnages fantastiques accomplissent les
actes les plus bizarres, en dehors de toutes les lois de la vraisem-
blance; o le jeune Gargantua telle dix mille vaches, et devam
grand, prend les cloches de iNolre-Dame pour les attacher sa
mule
;
o il mange des plerins en salade, fait descendre dans
son estomac des ouvriers pour l'examiner et le nettoyer; o il
visite les rgions les plus fantastiques, le pays de dames Lan-
ternes, le royaume des Andouilles, l'le des Papefgues et des
1
.
Cf. / ji Morceaux choisis,
p.
94.
2. Lettres philosophiques, ixii : sur
M. Pope et quelques autres potes
fa-
meux. Ce jugement est de 1734. En 1759.
Voltaire crivait madame du Deffand.
> J'avais alors un souverain mpris pour
Rabelais. Je l'ai repris depuis, et, comme
j'ai plus approfondi toutes les choses dont
il se moque, j'avoue qu'aux bassesses
prs, doDt il est trop rempli, une bonne
partie de son livre m'a fait UD plaisiir
extrme. >
(13
octobre.)
CONTEURS. 59
Papimanes, l'oracle de la Bouteille. Mais lorsqu'on regarde
plus attentivement, on se sent en prsence d'un gnie sup-
rieur qui a observ l'homme et la socit. D'un ct Habelais,
grce une profonde connaissance du cur humain, a trac
avec autant de naturel que de vigueur des types, des caractres
si vrais, si vivants qu'ils sont rests pour ainsi dire immortels:
on ne peut plus oublier Gargantua, Picrochole, Pantagruel, Pa-
nurge, Brid'oie, etc. D'un autre ct il
y
a
chez lui, sur les
grandes questions qui agitaient alors les esprits, un ensemble
de vues gnrales et philosophiques qui lui permet de juger
de haut les choses de son temps, et de tracer sans exagration,
sans violence, une satire plaisante de son sicle, des princes, des
grands, des magistrats, des gens d'glise, des docteurs, des tu-
diants, des. bourgeois.
Cette satire n'est pas une satire personnelle, comme l'ont
cru certains commentateurs, tels que ce ministre protestant qui
voyait dans Grandgousier le roi de Navarre Jean d'Albret, dans
Gargantua son tils Henri d'Albret, dans Pantagruel Antoine de
Vendme, dans frre Jean des Entommeures, le cardinal Odet de
Chtillon, dans Panurge l'voque de Valence Jean de Monluc,
et dansla guerre de Picrochole contre Grandgousier propos des
fouaces, la querelle des protestants et des catholiquesau sujet de
la transsubstantiation*. D'autres ont reconnu Louis Xll sous les
traits de Grandgousier, Franois I*' sous ceux de Gargantua,
Henri II sous ceux de Pantagruel^, le cardinal de Lorraine sous
ceux de Panurge, etc. Rabelais semble avoir protest d'avance
contre cette trange manie de gallefreter des allgories qu'on-
quesne furentsongeespar l'auteur. Ce quiestvrai, c'estquedans
Grandgousier, Rabelais peint les bons rois qui ne cherchent que
le bonheur de leurs sujets; dans Picrochole il reprsente l'am-
bition insatiable de ceux qui courent la bague des conqu^^tes
et font souffrir les peuples des maux de la guerre. Panurge,
mangeant son bl en herbe, ayant soixante manires de gagner
de l'argent, dont le travail seul est except, plein d'admiration
pour ceux qui prtent, mais ne s'embarrassant pas de rendre ce
qu'il doit, car qui sait si le monde durera encore trois ans?
fuyant le pril, ne se battant jamais la guerre, mais gorget-
tant les ennemis renverss non sans prcher les gens qu'il tue,
dconcertant ceux qui veulent le moraliser force d'impu-
1 .
Voir l'ditioa Variorum de Rabelais,
\
2. Henri II ne rgnait pas encore quand
publie par Ermangart et loi Johanneau, parut le Pantauruel (1546).
1823, t. II, p.
3.
60 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
dence et de gaiet, jugeant librement de tout, mais ne soutenant
jamais ses opinions que jusqu'au feu exclusivement; Panurge
n'est pas le cardinal de Lorraine, c'est l'goste naf, insouciant,
effront, bon vivant, bavard, diseur de bons mots
;
dans Shakes-
peare il s'appellera John Falstaff. Dans Brid'Oie, Rabelais raille
l'ignorance des juges, dans Grippeminaud et les Chats-fourrs
leur rapacit
;
dans Janolus de Bragmardo le pdantisme des
docteurs, dans matre Tubal Holopherne la sottise des mauvais
matres, auxquels il oppose le sage Ponocrate et son plan sup-
rieur d'ducation. 11 critique dans les Papimanes les abus de
la Cour romaine; dans l'abbaye de Thlme, il oppose plaisam-
ment la rigueur troite des rgles monastiques la discipline
de fantaisie d'un ordre qui a pour unique rgle : Fais ce que
voudras. Il n'pargne pas davantage les rforms qui avaient
espr trouver en lui un auxiliaire. Aprs les Papimanes, les
Papefigues' ont leur tour, et Pantagruel oppose Physis, la
Nature qui enfanta Beaut et Harmonie, Antiphysis qui en-
gendra d'une part les cagots et papelards, de l'autre les d-
moniacles Calvins, imposteurs de Genve
*.
Mais Rabelais n'a rien d'un sectaire. Sous cette exubrance
de verve comique qui est le caractre propre de son gnie, se
cache un grand bon sens, une rare modration et le sentiment
profond de la misre et de la faiblesse de l'homme
;
il raille tous
les excs, sans amertume, sans colre, et la mesure dont s'af-
franchit son imagination drgle ne fait pas dfaut son ju-
gement, droit et sain.
De mtme que, pour apprcier le gnie de Rabelais, il faut d-
gager sa vritable pense de ce qui l'obscurcit ou la dfigure,
de mme, pour apprcier son style, il faut en carter l'entasse-
ment burlesque d'piihtes, de synonymes, de termes savants
do:it il se plat souvent surcharger sa langue. Alors apparat
le vritable style de Rabelais, et c'est celui d'un matre. Il n'a
pas le caractre personnel, imprvu, pittoresque de celui de
Montaigne; il n'est pas pour cela moins expressif; il peint les
choses d'une manire plus simple, plus large, plus gnrale;
il a du naturel, de la souplesse, de l'ampleur. Chez Rabelais
plus que chez les autres grands prosateurs du seizime sicle,
on retrouve cet enchanement clair et lumineux des penses,
cette proprit de termes, cette nettet de l'expression qui cons-
tituent la mthode suprieure des crivains de l'antiquit; la
l.rV.
45. Les Papimanes sont les par- I sont les rformt qui font laQgueauptp
tiunsrauattquesdupape -ii Papefigue \ 2. IV, 32.
CONTEURS. I
langue est pure, puise la bonne source franaise
'.
Conteno-
porain de Calvin, antrieur Amyot, Montaigne, Brantme,
il a moins vieilli qu'eux; certaines pages de son livre font dj
penser Molire, La Fontaine
;
comme eux il est profond-
ment humain et vrai, dans son langage aussi bien que dans sa
pense
;
il tait s'lever sans efifort du ton le plus familier l'lo-
quence la plus haute.
Telle est l'uvre de Rabelais avec ses tranges dfauts et ses
qualits admirables, et on peut dire en terminant avec
La Bruyre: C'est uu monstrueux assemblage d'une morale
fine et ingnieuse et d'une sale corruption. O il est mauvais,
il passe bien loin au del du pire: c'est le charme de la canaille;
o il est bon, il va jusqu' l'exquis et l'excellent. C'est le mets
des plus dlicats
'.
Une pareille uvre ne pouvait rester sans action sur la lit-
trature romanesque du seizime sicle. Tous les conteurs du
temps en ont subi l'influence, plus ou moins directe. Nous ne
parlonspas des imitationsimmdiates, telles quels Voyageetna-
vigation que
fit
Panurge, disciple de Fant-igruel, aux isles incon-
gneues (lo38) ou la Navigation du compagnon la Bouteille (lo4o)
dont le hros est Bringuenarille', cousin germain de Fesse-pinte,
ou encore \a Mithistoirebarragouiiie de Fanfreluche etGaudichon,
due Guillaume des Autels, plates facties ou grossires paro-
dies de l'pope rabelaisienne. Nous parlons des uvres plus
originales, comme celles de Nol Du Fail, de Desperiers, de
Marguerite, etc., o l'on reconnat

et l, des traits divers, les
souvenirs de Gargantua ou de Pantagruel. Seul Nicolas de
Troyes, qui crivait l'poque mme o Rabelais publiait soa
roman, chappe par la force des choses cette influence.
En lo35, un ouvrier sellier, Nicolas, n et habitant Troyes
en Champagne, continue la tradition italienne dont au sicle
prcdent s'est inspir Antoine de la Salle, l'auteur des Cent
Nouvelles nouvelles^, et compose son Grand Parangon des Nou-
velles nouvelles*, o il mettait par crit des contes emprunts

Boccace, au Violier des histoires romaines' , ou les anecdotes qu'il
avait entendu raconter dans ses voyages. Nicolas de Troyes
I. Il raille dans son colier limousin
eettt fTectalion pdante de mots latins,
Cl veut que l'on parle selon le langage
usit et en vitant les roots espaves
en pareille diligence que les patrons de
navire vilent les rochers
(II, 6).
1. Des ouvrages de l'Esprit.
Voir
l'tude de J. Pleury ,fiabelais et ses auvres,
Paris, <77, Jol. n-8.
3. Cf. Rabelais, IV, )7.
4. Attjibues tort Louis XI.
5. Publies en partie par M. MabllU
dans la Bibhothque elzvirienne, 1 vol,
6. Traduction franaise faite au quin-
zime sicle d'un recueil de contes populai-
res au moyen ge, les Gesta Romanorunu
XVI"
SICLE.
4
62 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
crit avec justesse et clart, dans la langue simple, nave du
peuple, que l'influence des savants, l'imitation des auteurs de la
Pliade, n'ont point encore altre.
Nol dd FAiL',juge au prddial de Rennes, dbuta jeune en-
core par ses Propos rustiques et factieux (\oi~i) et ses Baliver-
neries ou Contes nouveaux d'Eutrapel, autrement dit Lon Ladulfi^
(1348). Ces deux ouvrages sont des tableaux de la vie rustique
;
l'auteur
y
met en scne les paysans qui habitent ses domaines,
et les montre causant de leurs affaires, des travaux des champs,
des murs du temps, du pass. L'exactitude de ses tableaux est
telle, qu'aujourd'hui encore on peut suivre de village village
la gographie de l'auteur
;
la plupart des personnages qu'il re-
prsente avec relief et prcision ont t bien vivants. La viva-
cit, le ralisme, ne nuisent point l'art de l'crivain. Le trait
principal de son style est ct de la navet qu'il sait donner
ses personnages, une certaine bonhomie railleuse
Dans les Propos rustiques, l'auteur se contente de rapporter lei
entreliens de ses paysans, pour les communiquer aux lecteurs.
On
y
voit des caractt-res se dessiner vigoureusement : Robin
Chevet le conteur; Guillot le Brid le franc archer, PerrotCla
qucdent, le lgiste de campagne
;
Gobemouche, le paysan am-
bitieux; Thenot du Coin, le philosophe rustique; son 61s Taille-
boudin, un mauvais garnement.
Dans les Balivemeries, qui formentcommeun supplment aux
Propos rustiques, l'auteur se met en scne sous le nom d'Eutrapel.
11 dcrit des scnes de la vie champtre, l'intrieur d'une ferme
bretonne, la justice rendue par le seigneur du village, une lutte
entre les paysans de deux villages rivaux, les excs d'une bande
de soudards devant lesquels fuirent les paysans perdus.
Les Contes et nouveaux discours d'Eutrapel n'ont t termins
qu'en 1583. Cet ouvrage est la reproduction d'entretiens entre
trois personnages, Eutrapel, Polygame et Lupolde'. Aux tableaux
de murs se mlent les rflexions piquantes, les discussions
srieuses ou plaisantes. Chaque personnage a son caractre :
Euirapel, enjou, gai, plein de vives saillies, d'une franchise
un peu crue, vivant et parlant sans contrainte: Lupolde,
pro-
cureur, rompu la chicane, habile dissimuler ses senti-
1. Cl. aux Morceaux choisis
;
p. 124.
V oir sur Nol du Fail l'tucte remarquable
de H. de la Borderie, parue d'abord dans
UBibL de l'cole des Chartes, 1875.
S. Auagraiume de Nol du Fail.
8. Ces noms cachent des personnages
rels. Eutrapel estfoci du Fail,
Polygam
son frre aine Franois,
Lupolde son
ancien prcepteur
et son intendant.
Nol du Fail donne son frre le nom
de Polygame, parce qu'il tait mari u
secondes nocea.
CONTEURS.
63
ments et sauver les apparences, honnte assurment, maig
prfrant les voies dlournes; Polygame , sage et rflchi, droit
et simple, blmant la fois les subtilits ar(ificieuses de Lupolde
et les emportements et la franchise brutale d'Eutrapel. Dans
ces crits, Nol du F,iil porte une critique railleuse e( souvent
mordante. Il s'attaque aux abus du temps; toutefois le magis-
trat au parlement de Henns n'est pas un rvolutionnaire, et
si son humeur sarcastique ne mnage ni l'glise ni la jus-
tice, il sait aussi, centre les attaques des rforms,
dfendre
les vieilles traditions et les croyances de sa race. h'Epistre de
t'olygame un
gentilhomme contre les athes
*
est une vritable
apologie, critique et historique, de la religion chrtienne.
Jacques Tahdreau, le jeune pote mort vingt-huit ans
(1555),
a laiss deux dialogues satiriques non moins profitables que fac-
tieux o les vices de chacun sont repris fort
prement pour nous
'inimer davantage les fuir et suivre la vertu
*.
Deux personna-
ges, Democritic et Cosmophile, discutent sur les murs du temps,
ou, pour parler plus exactement, Democritic, qui tient le d de
la conversation, donne un libre cours ses invectives contre
les femmes, les amoureux, les gens de cour et leur affectation
d'itahanisme, les avocats, les mdecins, les alchimistes, les
philosophes, et conclut par ces sages paroles : Heureux celui
duquel l'esprance est au nom du Seigneur Dieu, et qui ne
s'est point arrt aux vanits des fausses rveries du monde.
La critique deTahureau est amre
;
on
y
sent le caractre tran-
chant de la jeunesse
;
le vague et la gnralit des accusations
donnent au tondu dialogue un caractre marqu de dclama-
tion. La langue de l'crivain est franche, correcte, ennemie
de ces termes nouveaux du tout esloingns du vulgaire, i
Les Comptes du monde adventureux soni un recueil de contes
imits en partie des nouvelles italiennes, en partie de nos vieux
conteurs
;
le style en est facile, coulant, d'une saveur nave et
dlicate
;
ils mritent la rimpression qu'en a faite M. Flix
Franck
(1877),
d'aprs l'dition introuvable de 1555. L'diteur
les attribue, avec beaucoup de vraisemblance, un familier de
Marguerite, le prtre Antoine de Saint-Denis.
En 1558 paraissent les Contes de la reine de Navarre et les
Joyeux Devis de Desperiers. Le recueil des Contes a t publi
sous le titre de Heptamro7i
'.
Le cadre en est fort simple : des
1. Eutrapel, xxxiv. i
cience, chez Lemerre
(1874). V. H. Char-
2. Publis aprs la mort de l'auteur
don, La vie de Tahureau, Paris, 1885,
eu
1565; rdits do uos jours par H. Cous-
| 3. Cf. i/orc. cA.,
p. 113, et supro,
p.
35
64 LA LITTRATURE FPANAISE
AU XVl' SICLE.
oyageurs retenus dans les Pyrnes par le dbordement dei
eaux cherchent charmer par des rcits les ennuis de l'attente
Les contes, plus ou moins libres, qui rappellent les murs fa
elles du temps, ne forment qu'une partie de l'ouvrage, ils am-
nent toujours des entretiens o sont traites et dbattues sub-
tilement diverses questions de morale et de
galanterie. Le
style des contes est vif et enjou; celui des entretiens est plus
raffin; la forme est plus recherche, comme la pense
IJien que .Maiguerile ait un caractre propre et original qui
la distingue de Boccace, toutefois, par le cadre des rcits et par
la forme du dialogue, elle se rattache l'influence italienne.
Despiriers semble relever plus directement de la tradition
gauloise des farces et des fabliaux. Le caractre de ses nouvelles
est plus populaire, parle choix du sujet, par la nature des per-
sonnages, et par la simplicit des rcits. C'est l'histoire du save-
tier Blondeau, deGillet le menuisier, du rgent qui combattit
une harangre du Petit-Pont belles injures , de la bonne
femme qui portait une pote de lait au march, de amais-
tre Berlhaud qui on ft accroire qu'il estoit mort, etc, etc.
L'auteur ne n^oralise point; il fait de simples contes destins
amuser le lecteur. Le style a une allure dgage, et on
y
ren-
contre chaque pas des saillies heureuses et des traits piquants'.
Nous ne mentionnons qu'en passant les Factieuses nuits ds
Straparole, traduites de l'italien en 1560 par Jean Locveau d'Or-
lans qui en donna le premier livre, et en 1573 parLARivEy*qui
donna le livre suivant et revit la traduction du premier. Elles
n'ont pas t sans influence sur notre littrature
;
des auteurs
de contes comme La Fontaine', Perrault *, et Madame d'Aul-
noy',
y
ont fait divers emprunts^.
Rappelons encore les Matines et les Aprs-dnes de Cholires,
(1585
et
1587)'', conversations entre amis sur divers sujets :
s'il vaut mieux prendre femme une laide qu'une belle, s'il faut
dormir Va-prs-d'ine, si le mary peut battre sa femme, avantages
et inconvnients de la barbe, etc. Les Seres (Soires) de Guil-
LAUMF BoucHET
^
fl608), entretiens de la veille entre des bonnes
t. Cf. plus faant, p. 15 et Morceaux
ehoisii,
p. 119.

On a-rait aiiribu un
moment les contes de Despriers Pelle-
tier du Mans et Deniiot, Pour Pelletier
le tmoignage de Pasquicr est formel.
Pour Denizot, nen dans son style ne
permet cette attribution.
2. Voir aux Morceaux choisis,
p. 364,
et plus bas.iV, ii, 2. V. l'dit.de \aBibl.
tlxv.
3. Dans les Bernois, Belphgor,
ete.
4. Le Chat bott de Perrault.
5. Le Prince Marcassin.
6. Elles ont t publies dans l Bibl,
elzvir. de P. Jannet, 2 vol.
7. Voi
r
l'dition de MM. Tricolel.Jouausl
et Lacroix, Paris, 1879, 2 vol. in-8.
8. Juge et consul des marchands k
Poitiers. T. l'dition Roybet, Paris, La-
marre, 6 vol. 1S73

ISSii.
CONTEURS.
65
gen3 d'd la vjUe
de Poitiers, o l'on cause sur le vin, sur l'eau,
sur les aliments
;
sur les juges,
les procs et les plaideurs; sur
les mdecins; sur les voleurs
;
sur les boiteux aveugles; sur les
femmes et les filles, etc., abondent en dtails sur les murs et
les usages de la province la fin du seizime sicle
;
c'est cette
qualit qui les fait encore lire par les lettrs
Dans les Escraignes Dijonnaises de Tabourot des Accords (i608),
de petits bourgeois de la ville de Dijon racontent tour de rle
des historiettes de mdiocre intrt. Enfin, le Moyen de parvenir
(1612) de Broai.de de Vervili.e est une uvre trange o l'au-
teur, pour piquer la curiosit, runit les personnages les plus
disparates. Il suppose une sorle d'norme banquet o les anciens
viennent s'asseoir ct des modernes, o Aristote coudoia
Amyot, Alexandre le Grand Duns Scot, Horace Calvin, Charle
magne Assurus, Archiinde l'Artin, etc. Chacun d'eux cause
de toutes choses avec une libert qui va jusqu' la licence;
les rflexions piquantes, les mots plaisants, les histoires cyni-
ques se succdent au hasard sans autre lien que le caprice de
la conversation. Chez la plupart de ces crivains, et notamment
chez le dernier, l'imitation de Rabelais est vidente. Mais si on
retrouve par moments la gat factieuse ou cynique du matre,
rien ne rappelle son grand sens, sa philosophie, sa haute raison.
L'Amadis des Gaules est un roman de chevalerie espagnol
dont l'origine est assez obscure, mais qui remonte vraisembla-
blement un roman franais, aujourd'hui perdu, du moyen ge,
du cycle de la Table Ronde. Vers la fin du quinzime sicle,
un crivain espagnol, Garcia Ordonez Montalvo publia u ne dition
rem;inie et dveloppe des anciens livres de VAmadis et cette
dition devint rapidement populaire au del des Pyrnes. Aux
quatre livres crits par Montalvo, on ajouta successivement des
suites qui en triplrent le nombre. En 1540, le seigneur Herbe-
RAY des Essabts entreprit la traduction de VAmadis de Montalvo
et deses continuateurs, et publia jusqu'en 1548 huit livres
cor-
respondant peu prs aux huit premiers livres du roman espa-
gnol. On accueillit avec faveur ce roman d'aventures hroques
et galantes qui clbrait les amours mystiques et platoniques,
ou les hauts faits d'armes des vieux chevaliers. L'esprit des
romans de la Table Ronde sembla revivre un moment avec les
traditions de la chevalerie. Le charme de l'original se retrouvait
dans l'uvre plus lgante que fidle du traducteur, crite d'un
ityle facile et naturel. Durant toute une gnration on s'en-
thousiasma pour l'Amadis. Les livres 'Amadis, dit La Noue
66
LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
sont venus en vidence parmi nous en ce dernier sicle
;
mais,
pour en parler au vray, l'Espagne les a engendrez et la France
seulement les a revestuz de plus beaux habillements; sous le
rgne de Henri II, ils ont eu leur principale vogue
;
et croy que
si quelqu'un les eust voulu alors blasmer, on luy eust crach
au visage, d'autant qu'ils servoient de pdagogues, de joute
et
d'entretien beaucoup de personnes*. C'est dans l'Ama-
dis des Gaules, dit Pasquier, que vous pouvez cueillir toutes
les belles fleurs de noslre langue franoyse. Jamais livre ne fut
embrass avec tant de faveur que cestuy l'espace de vingt ans
ou environ*.
Des Essartseut desimitateurs etdes continuateurs, et de mme
que les quatre livres de l'espagnol s'taient multiplis jusqu'
douze, les huit livres de Des Essarls s'tendirent jusqu' vingt-
quatre (15o0-i61^). Mais le succs s'attacha spcialement aux
premiers livres qui devinrent un moment classiques, et l'-
tranger on le mit entre les mains des enfants comme Ton
met encore aujourd'hui le Tlmaqne^; on le traduisit en
allemand, en hollandais, en anglais. Celte vogue ne s'puisa
que vers la fin du seizime sicle, comme l'affirme Pasquier*.
Toutefois, l'influence de VAmadis, se transforma plutt qu'elle
ne s'teignit. On la retrouve encore au commencement du
dix-septime sicle, sous une forme nouvelle, dans l'Astree, la
Cllie, le Cyrus.
CHAPITRE VII
RUDITS ET SAVANTS,
I
Sous l'impulsion de Poggio, de Ptrarque et de Boccace, l'I-
talie ds le quinzime sicle recherchait avec ardeur les uvres
anciennes. La chute de l'Empire grec amena en Occident quel-
ques savants hellnes, entre autres le clbre Lascaris, qui ap-
1. La Noue, Discours po/i<iue rt I tion d'Angers, 1551.
militaires, \l. I 4. < Nanmoins la mmoire en semblt
S.
Hecherches, VIII, 5.
_
|
aujcjurd'huy esvanouie. (/d., ibid.)
I.
Voir la curieuse prface Uc \'i\-
|
TRADUCTEURS.
61
portrent de nombreux manuscrits bientt populariss par
l'imprimerie naissante. Des rudits, Guillaume Bud, les Es-
tienne, les Scaliger, les Casaubon, Muret, etc., entreprirent ces
grandes ditions des crivains grecs et latins qui font encore
l'admiration d'une critique plus mthodique peut-tre, mais ni
plus ingnieuse, ni plus savante
;
ou ils composrent ces tra-
vaux de haute rudition qui firent poque dans la science de
l'antiquit; Bud crivit ses Commentarii lingux /afma; Robert
Estienne son Thsaurus lingux latinseel son Dictionarium latino-
galHcum; Henri Estienne son admirable Thsaurus grsec Vavjux,
Joseph Scaliger son Opus de emendatione temporum, son Th-
saurus temporum, etc.
Quelqu'influence que ces travaux aient exerce sur le progrs
des esprits en France, comme ils ont eu surtout pour objet les
lettres anciennes et qu'ils n'ont point t crits dans notre
langue, nous ne devons point nous
y
arrter.
Nous ne pouvons non plus nous arrter longtemps sur les cri-
vains qui ont eu pour but de faire connatre les uvres ancien-
nes par des traductions en franais; les traductions abondent
au seizime sicle, mais elles sont pour la plupart mdiocres,
et sans intrt. Un trs-petit nombre de ces traducteurs font
preuve de talent, et un seul se montre crivain minent.
Claude de Seyssel*, d'aprs les traductions latines que les sa-
vants d'Italie publiaient la fin du quinzime sicle, ou,
dfaut de ces traductions, en s'aidant du concours de Lascaris,
traduit Diodore, Xnophon, Justin, Appien dans une langue
tranante qui ne manque pourtant ni de nettet ni d'lgance.
La traduction de Thucydide est manque : la langue de Seyssel
ne pouvait convenir au style concis et serr de l'historien grec.
Lefvue d'Etaples* donne, dans son franais naf et un peu ru-
de, mais qui n'est pas sans charme, d'abord les vangiles (1K23),
puis la Bible entire (1528-1530).
Pierre Saliat, bien servi par la langue et par l'auteur qu'il
choisit, rend avec assez de bonheur l'abondance nave et gra-
cieuse
d'Hrodote
.
Etienne Dolet
*
s'exerce dans notre langue en traduisant
X'Axiochus et VHipparque de Platon, les Lettres et les Tusculanes
1. Voir plus haut,
p.
34.
2. Lcfvre, n taples (Pas-de-Calais)
ers 1455,
mort en 1537,
prcepteur du
troisime fils de Franois I". Il a laiss
des commentaires sur Aristote, et des
ditions sa-vanles de Denis l'Aropagite,
d Boce, etc.

( f. Egger, L' HellnUme
en France, I. 271 et sut.
3. Voir Egger, op. cit., I, 265.

Une
nouvelle dition avec commentaires et
notes en a t donne par M. Talbot, Pa-
ris 1864, in-8.
4. N Orlans en 1509, acc-.is d'a-
thisme ou de luthrerie, il fut deux foia
88
LA LITTRATURE
FRANAISE AU XVI* SICLE,
de Cicron.
Bon. des F^ekirrs

reproduit le Lysis (lb47), Pierre
DuvAi.Me
Criton (1547),
Louis Le Roy 'le Time (ISol), le Phcdon
{15o3), le Banguef (1559),
]ai^pu6/i"gwe (1553
et' 1555)
de Platon;
ce
mfime
Le Roy donne encore la Politique
d'Aristote, des dis-
cours de
Dmosthne et d'isocrate, des opuscules de Xnophon.
Est. de la Botie, le clbre auteur de la Servitude
volontaire,
plus
connu dans son temps comme
hellniste, traduit avec ta-
lent les Economiques [Mesnagerie) de Xnophon,
les Rgies de
mariage et la consolation de Plutarque
*.
G. dd Vair donne les
discours sur la couronne d'Eschyle et de Dmosthne, la Milo-
nienne de Cicron et le Manuel dEpictte
*.
Aucun de ces traducteurs n'est comparable Jacques Amyot
Il dbuta par la version du roman d'Hliodore, les Amours de
Thagne et Charicle (1546). Huit ans aprs il donnait sept livres
de Diodore de Sicile qui passrent peu prs inaperus. En
1559 paraissait une seconde dition de Thagne et Charicle
accompagne de la pastorale de Daphnis et Chlo, et la premire
partie du grand travail qui devait l'immortaliser. Les Vies de
Plutarque parurent en 1559,
les uvres morales en t574.
On a pu relever dans l'uvre d'Amyot des inexactitudes, des
erreurs, des fautes de sens
;
et sans aller aussi loin que M. de
Meziriac dans le discours sur la traduction qu'il lut en 1635
l'Acadmie franaise, on peut reconnatre que son rudition est
quelquefois en dfaut. Mais on ne saurait trop louer l'intelli-
gence avec laquelle il a saisi dans leur ensemble les ides de
Plutarque, et l'art avec lequel il les a fait passer dans notre
langue. Il a si bien pntr dans la pense de l'auteur grec
qu'il la fait sienne et nous la rend revtue d'un charme nou-
veau que son imagination
y
ajoute. Bien des traits qu'on ad-
mire ne se retrouvent pas ou sont peine indiqus dans le grec.
Mais
Amyot les a si heureusement adapts qu'ils semblent tre
naturellement leur place; soit qu'il ajoute, soit qu'il supprime
mis en prison (1542 et 44). Exil ensuite
dans le Pimont, il crit contre les gens
de justice sa satire de l'Enfer. Rentr en
France, il est de nouveau incarcr, con-
damn par la Sorbonne et le Parlement,
pendu et brl sur la place Mauborl eu
1546, Il a laiss des posies latines et fran-
aises mdiocres, des tudes sur la lan-
rue latine dont la plus importante est les
Comment'irii lingux latinx {L\- on, 1536-
38,
2 vol. iii fol.), et des traductions que
Du
Vair apprcie assez svrement.
1. Voir plus haui,
p.
15 et 63.
S. vque de Sei, mort en lS64j au-
teur de quelques posies religieuses
et
d'uvres morales.
3. Le Roy ou Begius, successeur de
Lambin dans la chaire de grec au Collge
de France, a laiss, outre des traductions,
divers crits d'histoire et de politique.
Il mourut dans un
ce avanc en 1577.
4. Opuscules publis par Montaigne en
1572. Cf. Egger, I, 268, et More. ch. p.
34.
5. Lanceiot de Carlea traduit le premier
livre du roman d'Hliodore. V. Paul Bon-
nefon, Ann. de l'Assoc. des tudes grec-
ques, 18S3, p.
327-364.
6. Voir aux Morceaux choisis,
p. 146,
TRADUCTEURS.
9
en
traduisant, les modifications qu'il apporte au texte de Plu-
tarque,
de I.ongus, d'Hliodore sont si bien dans l'esprit
de
l'uvre
qu'elle gagne pour ainsi dire en clart, ou en justesse.
La langue d'Amyot est abondante, claire, minemment fran-
aise. Il est nourri de l'antiquit, mais il ne charge point son
style d'expressions ou de tournures latines ou grecques. Son
vocabulaire,
comme sa syntaxe, est tir de la tradition mme
de notre langue
;
sa phrase se droule avec ampleur et aisance,
au milieu d'expressions vives, pittoresques, pleines de grfte
et de
fracheur. Il est en mme temps familier, naf, si bien
que l mme o Plutarque est subtil et raffin, ces dfauts
disparaissent; et l'on fait honneur au savant crivain de Chro-
ne, de la simplicit et du naturel d'Amyot. L'uvre du traduc
leur fait illusion, et en lisant ses traductions on croit lire une
uvre originale.
Le succs de cet ouvrage fut rapide et durable. Amyot vit
pour ainsi dire jusqu' sa mort chaque anne marque par une
nouvelle dition. . Nous autres ignorants, tions perdus, dit
Montaigne, si ce
livre ne nous et retirs du bourbier :
samercy
{grce lui), nous osons cette heure et parler et escrire .
Au
dix-septime
sicle, l'Acadmie franaise le compta parmi
les modles de notre langue, et sa place est reste ct de
Montaigne et de Rabelais parmi nos grands prosateurs.
Citons encore ici, bien qu'ils aient crit pour la plupart en
vers, les traducteurs des potes latins ou grecs. En
1519, un cer-
tain Jehan Sanion, prenant Homre pour un historiographe
qu'il
plaait ct de Darsle Phygien et de Dictys de Crte', translata
enlangage
vulgaire les Iliades d'aprs la version latine de Valla.
D'Aubign prtend avoir vu une traduction en vers mesurs de
l'Iliade due un certain Mousset'. En 1545, IIogdes Salek*
crit en vers de dix pieds une traduction exacte, mais faible,
des
six
premiers chants de l'Iliade
;
la mort l'empcha d'achever
son uvre qui fut reprise un moment par Antoine de Colel.
En
1537, Lazare de Baf publie la traduction de l'Electre de
So-
phocle, et celle de VHcube que Bouchetei traduisit ga-
lement plus tard : la mme anne Sibilet donna VIphignie en
Aulide d'Euiipide. En
1540,
Charles Estienne traduisit
en
prose VAndrienne de Trence, dont Octavien de
Saint-Gelais

et
lire sur Amyot l'tude de M. de Blignircs, 3. Voir plus loin, sect. II, ii.
Amyot et les traducteurs franais au 4. Voir plus loin, sect. II, u.
$eizime sicle, Paris, 1851. 5. C'est lui du moins que Du Ver-
1,
Essais, II, 4. dier attribue cette premire
traduetioi
S. Voir plus loin
p. 72, a. 5. anoDyine. * (Sainte-Beuve.)
7D LA
LITTRATURE
FRANAISE Au XVI* SICLE.
plus (ar Bourlier (lo66) firent passer le thlre complet en
notre langue. En
1563, parat la remarquable traduction en vers
de VA7idrienne, attribue sans raison probante B. des Prieps.
Rappelons encore Fr. Hahert, le mdiocre et fcond traduc-
teur des Mtamorphoses d'Ovide, des Distiques de Caton, des Sa-
tires d' Horace.
Les traducteurs de l'Ecole de Ronsard ont plutt des vises
littraires. Ronsard inaugurait le nouveau thtre avec sa
traduction aujourd'hui perdue du Plutus d'Aristophane. Les
Odes anacrontiques que Henri Estienne avait publies en 15.i4,
d'aprs un manuscrit qu'il venait de dcouvrir, furent tradui-
tes par Rmi Bellead
(1556)
dans des vers un peu secs, mais
dont la concision n'est pas sans grce; et par Bgard
(1359)
dont
les rudes vers prosaques n'ont pas fait oublier ceux de Belleau.
Plusieurs odes d'Anacron d'ailleurs furent imites par Ron-
sard, Baf, 0. de Magny, J. Tahureau, Vauquelin de la Fres-
naye, qui
y
prirent des inspirations diversement heureuses
*.
En 1574, Amadis Jamyn, reprenant l'uvre de Salel, publie la
traduction en alexandrins des uvres homriques, et cette tra-
duction est salue avec enthousiasme par la Pliade
;
Vmt
d'Homre a pass dans celle de Jamyn pour interprter les vers que
dictait Jupiter au pote grec
*.
Toutefois cette traduction est bien
infrieure celle que Salomon Cerlon a donne de toutes les
uvres homriques (1604-1615). Cette dernire est exacte
et parfois potique
;
et il
y
a tels morceaux du pote grec qui
sont rendus avec un rel talent. La prire de Priam Achille
par exemple est suprieure la traduction qu'en a essaye
Voltaire
'.
En 1567, A. de Baf fait jouer l'htel des Guises son Brave
ou Taillebras, remarquable traduction du Miles gloriosus de
Plaute
;
il avait donn en 1 563 l'Eunuque de Trence et VA7itigone
de Sophocle. La dernire de
ces deux pices surtout est remar-
quable par la facilit et l'exactitude de la traduction, dont la
langue tour tour simple et leve, familire et noble, repro-
duit souvent avec bonheur le mouvement de l'original. Le
mme Baf s'inspire dans ses Mimes des sentences de Thognis
que traduit Nicolas
Pavillon en 1578, et des uvres et Jours
d'Hsiode, dont Lambert d'Aneau en 1571 avait donn une ver-
sion incorrecte et servile.
En 1530, J. du
Bellay, dans sa Dfense de la langue franaise, se
plaignait que les potes s'exeraient trop aux traductions et les
i. Sainte-Beuve,
Anacron au xyi
iecle.
2. Ronsard
(d. Blaachemain, t. H,
p.
478).
3. Egger, Mmoires de
litlraturt an-
cienne, VII.
TRADUCTEURS. 71
engageaient s'inspirer du moins des anciens dans des imita-
tions qui restassent originales. Si la pliade suivit en partie ce
conseil, on voit par notre numration incomplte que le got
des traductions se maintint vif encore durant la seconde moi-
ti du seizime sicle.
II
A ct de ces rudits qui s'efforcent d'enrichir la France des
dpouilles de l'antiquit, il en est d'autres dont les travaux ont
pour but de mettre en lumire les origines de nos institutions,
de nos murs, de notre littrature, de notre langue.
De 1509 1513 Jean le maire de Belges

publia les trois li-
vres de ses Illustrations des Gaules et singularitez de Troie. Cet
ouvrage eut un immense succs, d la science et au mrite
de l'auteur. Mais sa vaste rudition, son talent d'crivain taient
mis au service des thories les plus tranges : dans ce livre taient
rsumes pour ainsi dire les erreurs accumules depuis plu-
sieurs sicles sur nos origines*.
Ds le septime sicle, les Francs avaient accueilli des tra-
ditions fabuleuses qui rattachaient leur origine celle des Ro-
mains
'.
Peu peu s'tait accrdite la lgende
*
d'aprs laquelle
des Troyens conduits par Francio, petit-fils de Priam, taient
venus s'tablir entre le Rhin et le Danube, et avaient pris le nom
de Francs*.
1. Voir aux Morceaux choisis,
p.
171.
2. Voir sur cette question, Joly, Benoit
de Sainte-More et l'pope troyenne au
moyen ge (2
vol. in 4,
18"
1-72) dont
nous rsumons ici les recherches
;
Zarn-
cke, Ufber die Trojaner Sage der Fran-
ken, 1866.
3. La plupart des peuples barbares
conquis par Rome mettaient leur gloire
se rattacher la ville ternelle. Cic-
ton{Epist. ad. div., VU. 10) raille agra-
blement la prtention des Eduens une
pareut avec Rome. Diodore de Sicile
(XXV,
1)
parle de l'antique parent (ovj-
Wvttav aXalav) qui uoissait une tribu gau-
loise anx Romains. Tacite
y
fait allusion
galement (A >maie, XI, 5). Les Bataves
s'intitulent Fraires populi romani (Gru-
er, Corp. inscrip
,
C CCCXIX, 13). Les
Arvernes dclarent descendre du sang
troyen.
Arverniquo ausi Lan) se fingere fratrei
Sanguine iib Iliaco (Lucain, 1, 427).
De mme les Lyonnais, en juger par le
Lyonnais Sidoine Apollinaire qui rclam*
ce titre d'honneur
pour sa oatria patria
(Epist. VII,
7)
Est mihi quae Latio 9e sanguine tollit alumnain
Tellus Clara viris.
Ammiea Marcellin dit explicitement
que
d'aprs certaines traductions, Marseille
fut fonde par des Troyens fugitifs
(Htsi. XV).
4. Cette lgende est intercale dans la
chronique anonyme attribue Frdgaire
le Scolastique au milieu d'extraits de la
cbionique Eusbienne de saint Jrme.
Eusbe, patriarche de Csare, avail
compos, vers 300, une chronique
grecqi.'*
que saint Jrme a traduite enlatin.
5. D'aprs cette tradition, deux autres
tribus taient venus s'tablir, l'une dans
la Macdoine o elle avait donn nais-
sance aux Macdoniens; l'autre sur les
bords du Danube entre l'Ocan et la
Thrace u elle avait donn naissance
un peuple qui, du nom d'un de ses rois
Turguatus, tait appel Torci ou Txtrei.
72 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Dagobert avait donn une conscration officielle celte fable
dans une charte o il dclare que les Francs sont
sortis du
scttig illustre et antique des Troyens, ex nobilissimo et anliquo
Trojanorum relliquiarum sanguine nati'.
Admise sans discussion par l'abrviateur de Grgoire de
Tours, par l'auteur des Gesta regum Francorum breviter digesta,
elle avait pass de l chez tous nos vieux chroniqueurs
*.
Sous
la seconde race, elle se continua, et Charles le Chauve
dans
une charte rpte les paroles de Dagobert : Ex prxclaro et an-
tiquo Trojanorum sanguine nati
'.
Sous la troisime race, cette lgende avait pass dans la lit-
trature pique. Dans la premire moiti du douzime sicle,
Benoit de Sainte-More, retrouvant des traditions analogues dans
les Romais de la Table ronde *, s'appuyant sur les
histoires
apocryphes de Dars le Phrygien et de Dictys de Crte*, et sur
ide de Virgile, le pote populaire du
moyen ge*, compo-
sait son grand pome : le Roman de Troie, qui donna aux ori-
gines troyennes des Francs une nouvelle popularit.
Le succs de ce pome fut clatant
;
en France quatre sicles
ne suffirent pas l'puiser. Multipli par des copies nombreuses,
rajeuni, imit, mis en prose, port sur la scne, transform en
mystres, il jouit chez nous d'une popularit inoue
'.
En
mme
1. Voir Joly, op. cit., I, 122.
S.
L'auteur de la chronique de Mois-
sac, celui des Ckronica rerum Francorum
breviter digesta, Aimoio, Roricon, Adon
de Vienne, l'auteur du Draco Normani-
eus, Sigebert de Gembluux, Hugues de
Saint-Victor, Jean de Marmoutiers.
3. Joly, ibid... 1.
4. Les Bretons (comme aussi les Nor-
mands, les Allemands, les Scandiuaves)
eonnaissaieut ces traditions et aimaient
se rattacher la race troyenne. Les l-
gendes bretonnes avaient pntr dans
notre littrature par les Romans de la
Table Ronde.
5. Les auteurs de ces deux rcits t*
Taieni vers laii de l'empire romain. Ils
y
rsumrent les lgendes troyennes qui
aTaient cours dans l'antiquit classique
et dont on ne retrouve pas toujours la
trace danc les pomes d'Homre. L'opus-
cule qui porte le nom de Dictys de Crte est
donn comme le rcit d'un certain Cre-
tois, du nomdeDiciys, qui aurait accom-
pagn les Grecs Troie et not jour pour
jour l'histoiredusige. Dars, prtre phry-
gien, aurait fait dans le camp troyeo
le mme travail que Dictys dans le camp
grc; de la sorte ces deux relations pa-
raissaient se complter et se contrler
mutuellement. Ces misrables composi-
tions crites dans une langue barbare
arrivrent dtrner l'Iliade et faire
relguer Homre au second rang comme
historien peu vridique, qui n'tait pas
tmoin des faits qu'il racontait. La singu
lire renomme dunt elles jouirent n'tait
pas encore teinte au dix-septime
sicle,
et Bossuet les faisait entrer parmi les li-
vres classiques l'usage du Dauphin.
6. On connat la rputation mystrieuse
qui s'attachait au nom de Virgile, du-
rant le moyen ge. Voir le beau livre de
M. Comparetti, Virgile au mQuen
ge
(i Tol. in-8, 1872, en italien).
7. A l'tranger, l'Allemagne, la Hol-
lande, l'Angleterre, l'Italie, les pays
scaudinaves, le traduisirent et l'adopt-
rent, et l'on vit les Grecs, oubliant leur
Homre, chanter les exploits de leurs
aeux dans la traduction du trouvre fran
ais. Il est remarquer que le nom de
Benot de Sainte More resta dans l'oubli,
tandis que les remaoieurs et les traduc-
teurs s'appropriaient sa gloire. L'Italien
Guido Colonna de iMessine mettait en la
tin le pome de Benoit, en dclarant qu'il
reproduisait le texte de Dars, et cette
RUDITS. 7i
temps la lgende Iroyenne poursuivait son chenain dans l'histoire.
Rigord, danssa vie de Philippe-Auguste
(1700-1708), dbute par
lagnalogie
dePharaQ3ond,filsdeMarcorair, petit-fils dePriam,
descendant de Francion le fils d'Hector, et cousin de Turcus le
pre des Turcs. Ces gnalogies deviennent le prambule indis-
pensable de toute histoire de France au treizime, au quator-
zime, et au quinzime sicle. C'est ainsi que Nicole Giles
*
ra-
conte les Annales et chroniques de France depuis la triste
dsolation de la Ires-inclyte et tres-fameuse cit de Troye jus-
qu'au temps du tres-prudent et victorieux roi Loys onziesme.
Cependant de nouveaux lments venaient s'ajouter la
vieille lgende et la modifier. En
1490,
paraissait Rome une
collection de documents apocryphesattribusau Chalden Rrose
et l'gyptien Manthon
;
elle tait accompagne d'un commen-
taire historique d au thologien Jean Nanni de Viterbe [Joan-
nes Annius Viterbensis). Ce livre, tout en admettant l'origine
troyenne des Francs, faisait descendre les Gaulois en droite
ligne deJaphet, fils de iNo, et donnait les gnalogies trs-pr-
cises des diverses tribus de la Gaule ancienne. D'un autre ct,
aux autorits babyloniennes inventes par Annius de Viterbe
un Allemand, l'abb Jean Tritheim ou Trilhme, savant du
commencement du seizime sicle, ajoutait les autorits scylhi-
ques. L'abb Trithme avait retrouv une histoire des Franc
depuis la guerre de Troie jusqu' Clovis, crite par le Franc
Ilunibald, lequel citait les historiens scytiies Dorac et Wasthald.
Ce sont ces traditions populaires et ces inventions d'Annius
de Viterbe et de Trithme que Jean Lemaire de Belges
rsuma dans ses Illustrations des Gaules. Les origines troyen-
nes, babyloniennes et scyi biques vinrent se fondre et se coor-
donner dans cet ouvrage qui fut classique durant le seizime
sicle.
Potes et historiens s'en inspirent. Nous retrouverons les tho-
ries de Lemaire chez les potes du temps, spcialement chez
Ronsard dont la Franciade est une imitation des Illustrations.
Quant aux historiens, Jean Bouchet dans ses Annales d Aqui-
taine
(1531) et dans son livre des anciennes et modernes G-
nalogies des rois de France (1527) reprend les assertions de
l'crivain belge. A la mme cole se rattachent la Fleur des anti-
traduction rentrait en France avec la
traduction de Raoul le FTre, chapelain
de Philippe le Bon (Recueil det His-
toyres de Troye), si bien que Guida
XVt* SICLE.
Colonna passa pour l'auteur de Mtt
composition.
1. Voir plui haut,
p. SI et Si.
n LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
qiiitez et singularitez et excellences de la ville de Paris
(1552) et
l'hisloire de Ferrand de Bez sur les faits et gestes des rois de
Francoaie et de France, de Pharamond Franois P'
(1577).
Du Bellay de Langey dans son -'itome de l'antiquit des Gaules
de France (loo6), Chaumeau de Lassay dans son Histoire du
Berry {i'QQ), Csar de Notre-Dame dans son EistAre de Provence
(1614),
Pieire Saint-Julien dans son Origine des Bourguignons
(1580),
se montrent fidles observateurs del tradition.
Cependant ces fictions commenaient veiller le doute et
la critique allait renverser cet chafaudage d'erreurs. Franois
Hotman dans son Franc-Gallia (1572)
'
laissait de ct les pr-
tendues origines troyennes, revenait l'histoire et faisait sortir
les Francs de la Germanie. Du Haillan rompait avec les vieilles
traditions comme avec les vieux systmes des chroniques
.
Jean du Tillet et Papyre Masson remontaient aux sources primi-
tives et aux monuments authentiques de notre histoire '.
Entln
deux rudits de
premier ordre, Claude Fauchet et Estienne
Pasquier faisaient
dfinitivement justice de ces lgendes et fon-
daient la critique historique dans notre pays.
Claude
Fauchet
,
premier prsident del chambre des mon-
naies,
historiographe de France sous Henri IV, a pour ainsi
dire cr
la critique de l'histoire politique et littraire de 1
France. Ses Antiquitez gauloises et franaises {lo79-1601)
et son
trait de rOn^ine de ia langue et de la posie franaise
(1581) se
distinguent par des vues vraiment neuves et saines, une
ru-
dition aussi solide que varie et une mthode svre. Le pre-
mier de ces importants ouvrages comprend deux livres : l'un
e&t
consacr l'histoire des Gaulois, celle des Francs
qu'il se
Tevi-sfe faire descendre des Troyens, et l'histoire
de leur
tablissement dans notre pays jusqu'en 751. L'autre
contient
l'iiistoire de Ppin et de ses successeurs depuis l'an
751 jusqu'
l'an 840. Ces deux livres dbrouillent les origines
obscures
de
notre pays.
Le Recueil de Vorigine de la
langue et posie fraioise* n'est
pas
moins important. L'auteur
y
tudie les sources de notre
idiome,
montre bien qu'il n'est ni gaulois, ni grec ni germanique,
et
a qu'on le doit appeler Romand
plustost que
Franois;
puis-
que la plupart des paroles sont tires du latin. La longue sei-
1. Voir plus haut,
p.
!fi.
t. Voir plus haut,
p.
5?.
3. Voir plus haut, p.
5^.
4. N Paris en 1530 mort en 160).
t. En Toici le titre eiact: Recueil de
l'origine de la langue
et posie
fran
oise, ryme et romans,
plus tes noms et
sommaires
des u res de CXXVJI
Potes franais v
ans avant l'an
MCCC.
RUDITS.
75
gneurie que les Romains eurent en ce pais,
y
planta leur lan-
gue
*.
Il a le tort toutefois de croire que celle langue
romande
est forme d'un mlange de gaulois et de latin
;
on sait aujour-
d'hui que la langue franaise, comme les langues italienne, espa-
gnole, portugaise, comme les langues provenale et roumaine,
est sortie, par un dveloppement naturel, du latin populaire*.
Mais pour apprcier la valeur de ces recherches, il faut comparer
la science de Fauchel, non la science de nos jours, mais
celle de son temps. Sur ces questions d'origine de la langue,
Fauchet est sinon dans la vrit, du moins dans la voie qui
mne la vrit, et il fait preuve d'un sens critique bien sup-
rieur celui de Henri Estienne *, pour ne pas parler du bndic-
tin Joachim Perion qui faisait venir en droite ligne le franais
du grec
*.
La seconde partie du Recueil de Vorigine est consacre
des notices littraires sur cent vingt-sept trouvres franais,
dont divers fragments sont cits d'aprs les manuscrits. Ici
Fauchet est rellement novateur, et s'il et fait cole, il
y
a
trois sicles que notre histoire littraire serait fonde'.
l>es savantes et originales recherches de Claude Fauchet pass-
rent cependant inaperues. Faut-il attribuer l'obscurit o elles
restrent la faiblesse du style de l'crivain, l'embarras de sa
prose lourde, pnible, sans art? C'est plutt que les esprits n'-
taient pas faits pour goter alors les tudes d'histoire et d'rudi-
tion. Car le mme oubli devait atteindre un ouvrage compos la
mme poque, les Recherches de la France d'EsxjENNE Pasqcier
%
uvre d'une importance scientifique presque aussi grande, et
d'une valeur littraire suprieure.
Les Recherches de la France, c'est--dire les Recherches sur la
France, du clbre avocat, touchent divers points de l'histoire
politique, littraire et administrative du pays. L'auteur ne suit
aucun ordre dans cet ouvrage, qui n est qu'une srie de m-
langes. Lui-mme le reconnat : Il n'est pas, dit-il, qu'une
prairie diversifie d'uneinfinit de fleurs que la nature produit
sans ordre ne soit aussi agrable l'il que ces parterres artis-
1. Livre I, ch. m.
2. Voir aux Morceaux choisis,
p.
1
39-
142.
3. Voir plus bas, p. 77.
4. Perion a publi en i555 un trait
en latin contenant quatre livres de dia-
logues sur l'origine de la langue fran-
aise et sa parent avec le grec. 11
dmontre gravement son neveu Pierre
que le gaulois d'o drive le franais
est identique au grec.
5. Rappelons encore les curieux mmoi-
res de Fauchet sur les Ongines des di-
gnilez et magistrats (magi..itiature.s)
de
France et son ^Histoire des Privilges
et
liberts de l'Eglise gallicane.
6. Voir plus haut.
p. 54 : et ani Mor-
ceaux choisis,
p.
133. Lire la substan
lielle tude dont M. Feugre a fait pr#
cder les Recherches et les Lettre*
Pasquier
(2
vol. in-i2. 1849i.
76 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
tement elabourt^s par les jardiniers
*.
Toutefois, en embras-
sant l'ensemble de l'ouvrage et en faisanlla part des digressions,
on trouve un certain ordre gnral qui a guid l'auteur. Cha-
cun des dix livres dont se composent les Recherches semble
spcialement consacr quelque grande question.
Le premier livre traite des origines de la France
;
Pasquier
y
dpeint les Gaulois, nos bons vieux pres, et les Francs dont il
repousse la descendance troyenne. Notre ancienne organisa-
tion sociale est tudie dans le second, o l'on remarque ce que
l'auteur dit des Parlements. Dans le troisime le gallican Pas-
quier examine les rapports de la cour de Rome avec l'tal. Le
quatrii^me traite de diverses questions ayant rapport notre an-
cienne lgislation. Le cinquime et le sixime exposent certains
points de nos annales : l'avnemenl de la seconde race, le pro-
cs de Jeanne d'Arc, la rvolte du conntable de Bourbon, la
mort de Marie Stuart, etc. Puis viennent au septime et au hui-
time des recherches sur l'origine de la langue, sur l'histoire lit-
traire du seizime sicle, sur la versification, etc. Le neuvime
tudie nos vieilles universits et spcialement celle de Paris. Le
dixime et dernier, la rivalit de Frdgonde et de Brunehaut.
Il est facile la science contemporaine de convaincre Pas-
quier d'erreur sur bien des points. Mais si l'on se reporte au
temps o il crivait, alors que la critique historique commen-
ait de natre, on admirera, comme dans Fauchet, la science
profonde, le sens droit et juste de l'auteur. Les Recherches de la
France offrent surtout pour l'histoire littraire et politique du
seizime sicle de nombreux matriaux que la science met en-
core profit. Cet ouvrage, auquel Pasquier travailla toute sa
vie, est un des plus importants monuments de la littrature et
de la science historique du seizime sicle.
Ce n'est pas l'histoire la manire de du Haillan qu'crit Pas-
quier, ce n'est pas non plus l'histoire dans le genre de Paul-
Emile. Si Paul-Emile avait eu le mrite de faire revivre le style
de
Tite-Live et de Cicron, et derompre avec la latinit barbare
du
moyen ge, il s'tait expos au dfaut d'habiller l'anti-
que les personnages modernes. Pasquierlrouve mauvais que l'on
{. Recherches, yi,i3. 1 les. Pasquier crTit aussi des lettres,
2. Les Hecherches trouTent souTent mais en franais. Sa vaste correspondance
leur
coniplmPDt dans les Lettres de
i
qui comprend Tingt-deux livres, touchent
Pasquier. Les Lettres formaient alors un
j
en gnral aux questions qui sont traites
genre qui tait en Tgue. On voyait les
" " ~ " "
"
Scaliger, les Juste-Lipse, les Muret, etc.,
l'adresser en latin des lettres familires
1
composes a loisir et longuement travail- teur.
dans les Rechercher. Quelques-unes tou-
tefois, plus rellement familires, nous
entretiennent de la vie intime de Tau-
RUDITS.
77
travestisse l'anliquit, en l'accommodant notre pratique fran-
aise
;
il blme ceux qui comme Paul-mile dpaysent les
lecteurs franais, faute de se proportionnera leur ignorance.
mais il lui arrive aussi de tomber dans le dfaut contraire et
d'habiller les personnages barbares del premire race en sei-
gneurs de la cour de Henri III.
Malgr tout il a l'incontestable mrite d'avoir port la lumire
au milieu de ces origines obscures, etil fait preuve d'une critique
pntrante, mme sur les points o la vrit lui chappe.
Comme crivain, il a des qualits incontestables : l'nergie et la
franchise de l'expression, une vigueur qui s'allie avec une
certaine grce, une bonhomie enjoue et aimable; l'archasme
mme auquel il se complat n'est pas toujours sans charme.
Les uvres de Pasquier et de Fauchet traitent de l'histoire
aussi bien que de la langue franaise. Henri Estienne* s'occupe
seulement de la langue dans son Ti^ait de la conformit du
franois
avec le grec, dans sa Prcellence de la langue
franaise et
dans ses Nouveaux dialogues du langage franois italianis. Ces
trois petits livres, o Estienne se montre un crivain de la bonne
cole, sont inspirs par une mme pense : l'amour de la langue
maternelle.
L'influence italienne tait alors prpondrante. Les Mdicis
avaient mis l'italien la mode et de nombreux mots italiens pre-
naient la place de mots franais dans la bouche des courtisans.
Cette mode ridicule irritait le patriotisme de H. Estienne qui
la dnonce dans ses Dialogues du franais italianis*y \eul prou-
ver dans sa Prcellence la supriorit du franais sur l'italien, et
dans sa Conformit, montre certains rapports curieux entre le
franais et le grec
;
de l cette consquence que, puisque le grec
est la plus parfaite des langues, et que parmi les idiomes mo-
dernes, c'est le franais qui s'en rapproche le plus, le franais
est la plus parfaite des langues modernes.
Ces
trois ouvrages, crits avec verve et entrain, sont agrables
lire. On
y
admire une fcondit inpuisable d'arguments tou-
jours spcieux, sinon convaincants. On retrouve dans H, Estienne
le
disciple clair de Ronsard, qui aime ce vulgaire maternel,
veut en maintenir l'intgrit pleine et entire, et en dfend les
droits avec loquence et avec conviction, mme quand il se
trompe
'.
i. Voir plus haut,
p. 6. et aux Mor- 1 3. Ud des arguments dont II. Es-
Maux choisis,
p. 126
I
tienne se sert Yolontiers pour prouver
2. Voir plus bas,
p.
108.
[l'infriorit de l'italien, c'est It nombr*
78 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
Dans un ordre de sciences tout diffrent, l'histoire liKraire
revendique encore trois noms : ceux d'Analiroise Par, de Ber-
nard Palissy et d'Olivier de Serres.
La France salue dans Ambroise Par
*
le pre de la chirurgie
moderne : telles de ses descriptions d'opration chirurgicale sont
encore aujourd'hui considres par les hommes spciaux comme
des chefs-d'uvre. Nous n'avons point parler ici du savant, mais
de l'crivain. A. Par s'tait form seul. Aussi con:tate-t-on dans
ses premires uvres, dans son Trait des playes d'Hacquebutes,
dans sa Briefve collection, dans VAnatomie universelle, etc., une
singulire inexprience de l'art d'crire; mais, avec l'ge et les
progrs, grce l'influence de celle cour lettre et lgante des
Valois, au milieu de laquelle il tait appel vivre, son style se
perfectionne. Ses derniers ouvrages sont des modles du style
scientifique, sobre, net, prcis. Rappelons spcialement l'auto-
biographie qu'il a publie sous le litre d'Apologie et voyages,
Bebnaud Pai.issy
*
est un des esprits les plus originaux du
ivie
sicle. On connat la vie de l'hroque potier qui aprs
quinze ans d'efforts surhumains arriva retrouver le secret des
maux italiens; on sait aussi les droits que ses dcouvertes
scientifiques lui donnent l'admiration des savants. Ce qu'on
sait moins, c'est que cet artiste, ce savant de gnie sans prten-
tion littraire, fut un crivain minent, chez qui le style net et
en mt^me temps naf, pittoresque, est l'expression pure d'une
pense vigoureuse, leve, et dune imagination gracieuse et
charmante. Il a consign l'histoire de sa vie, de son esprit,
de ses dcouvertes scientifiques dans deux ouvrages. Le pre-
mier en date est la Recepte vritable par laquelle tous les
hommes de la France pourront apprendre multiplier et aug-
menter leurs trsors
(1563). Cet ouvrage sans plan rgulier est
une sorte de causerie libre o l'auteur s'abandonne son
imagination. Il trace le plan d'un jardin idal qu'il orne de
rochers, de fontaines, et de constructions rustiques. Il entre
en passant dans les dtails techniques, expose des thories
neuves sur les engrais, sur la coupe des bois, sur les causes
de la configuration du sel, de la formation des sels, sur l'ori-
gine des fontaines, des mtaux, etc. Les maximes bibliques
eonsidrable d'emprunts que cette langue, I l'autre
,
mais d'une commune origine,
d'aprs lui, fait au franais. H. Es- 1 Voir aux Morceaux choisis, p. 147 e(
tienne ignorait que les termes identiques noies.
qu'il constatait entre les deux langues! 1. Voir aux
^forceaux choisis,
};>.
164.
nennent, non d'au emprunt de l'une
ai
2. ibid.iO. 159.
RUDITS.
7f
qu'il inscrit sur les frontons des constructions places dans
ion jardin, l'amnent des digressions morales, des satires
piquantes sur les vices du temps. Il oppose la vie agite des
villes le bonheur de la vie des champs qu'il dcrit avec amour.
Il revient ensuite son jardin, et, aprs avoir numr les
instruments de gomtrie dont il a besoin pour en tracer le
plan, il commence une charmante fantaisie. Il imagine qu'une
discussion s'est leve entre ces instruments pour savoir qui
appartient la prminence*. Palissy veut leur dmontrer qu'ils
sont les serviteurs de l'homme. Comment, s'crient-ils tous en-
semble, nous servirions l'homme, cetlre plein demchancel
et
defolie? Qu'on mesurela tte des hommes les plus respectables,
les mesures varieront toujours avec les folies qui la remplis-
sent. Palissy se livre alors ces mesures qui sont toujours en
dfaut
;
il recourt la chimie pour analyser les ttes des hom-
mes et ne trouve au fond de son creuset que mauvaises passions,
colre, ambition, orgueil. La dernire tte tudie est celle
d'un conseiller de Parlement, qui avait perscut les protestants
Ce qui amne Palissy raconter l'histoire des perscutions su-
bies par les rforms dans l'Angoumois. De l il revient son
premier objet : fondation d'une forteresse qui servirait de lieu
de refuge en cas de troubles publics.
Telle est l'analyse sommaire de ce livre compos par de-
mande et responce o l'auteur sme en passant plus d'une
vue neuve, o il se montre tour tour agronome, chimiste,
gologue, ingnieur, et en mme temps moraliste et crivain
plein de charme et de finebonhomie.
En 1580,
il donna ses Discours admirables*, srie de traits dia-
logues sur divers p.oints de science, o l'auteurmet auxprises la
thorique, c'est--dire la science des anciens avec la Pratique,
c'est--dire l'observation ne itx nature et l'exprience. On de-
vine que la Thorique ne triomphe pas souvent dans ces
discussions. Cet ouvrage est remarquable par le nombre et
l'importance des ides nouvelles que Palissy expose sur la phy-
sique, la chimie, la gologie. C'est l qu'on lit le saisissant rcit
des efforts qu'il fit pour retrouver les maux italiens
'.
i. Voir aux Morceaux choisis,
p.
160.
2. Voici le titre complet de l'ouvrage :
Discours admirables de la nature des
eiux et fontaines tant naturell'S qu'ar-
tificielles, des mtaux, des sels et salines,
des pierres, des terres, du
feu et des
maux; avec plusieurs autres excellents
secrets des choses naturelles
;
plus un
traite' de la marne, fort utile et nces-
saire pour ceux qui se mettent d'agricul
ture
;
le tout dress par dialogues, es-
quels sont introduits la thorique et la
practique.
3. Voir aux Morceaux choisis,
p.
161.
80 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Olivier de Serres *, seigneur de Pradel, frre de l'historien
Jean de Serres *, a laiss un curieux trait d'agronomie, sous
le titre de Thtre d'agriculture, o il embrasse tout ce qui con-
cerne la culture des champs, des vergers, l'levage des ani-
maux, etc. Voici le sommaire de cet ou \ rage divis en huit lieux
ou livres: Devoir dumesnage; Labourage des terres grains;
Vigne
;
Bestail quatre pieds
;
Conduite du poulaillier, du colombier,
des garennes, porcs, estangs, ruches, des vers soie; Jardinages;
Eau et bois
;
Usuge des aliments, honneste comportement en la soli-
tude del Campagne. C'est une uvre essentiellement pratique,
une sorte de manuel de gentilhomme campagnard. Le sujet est
trait avec ordre et mthode
;
l'exposition en est ample et ma-
gistrale
;
le style a une prcision^ nne nettet qui n'exclut ni
le charme ni l'agrment. Les descriptions techniques les plus
arides sont releves par des images potiques, des traits gra-
cieux et pittoresques. Partout respire un sentiment profond
de la vie des champs, de la simplicit rustique, et l'amour de
celte terre qui porte l'homme elle nourrit.
1.
v^"'?
wit Morceaux ehoitit, p. 163.
|
2. Voir plus haut,
p.
40 et 2..
LES POTES DE 1500 A 1350.
81
SECTION II.

POTES
I
LA POSIE AU XVl* SICLE ^
Au nom de Ronsard se rallache le souvenir de la plus fameuse
rvolution qu'ait vue notre histoire littraire. Cette rvolutiouj
dont le signal fut donn en 1550, divise le seizime sicle en
deux moitis : avec la premire finit la posie du moyen ge,
avec la seconde commence la posie moderne. Toutefois la
Pliade, malgr ses allures rvolutionnaires, se relie par plus
d'un point aux coles qui prcdent. La posie de la premire
moiti du seizime sicle, que nous allons tudier, offre donc
un double intrt, et pour les crivains qu'elle a suscits et par-
ce qu'elle a prpar le mouvement dont Uonsardest
l'auteur.
CHAPITRE PREMIER
Les potes de 1500 1550.
Le grammairien et imprimeur Geoffroy Tory, dans le premiei
livre de son Champ-Fleury , signale, parmi les crivains classi-
ques dont il donne les uvres comme modles de beau langage,
deux auteurs de la fin du quinzime sicle: Jean Meschinot et
Guillaume Crtin. Les Lunettes dea princes de Meschinot, dit-il,
sont bonnes pour le doulx langage qui
y
est contenu. On pour-
roil semblablemenl biea user des belles chroniques de France
que mon seigneur Crtin, nagueres chroniqueur du roy, a si
bien faicles que Homre ne Virgile ne Dante n'eurent oncques
plus d'excellence en leur style
*.
A ces deux noms il faut
1. Voir Ste-Beuve, Tableau de a
posie franaise au xvi' sicle, 1824
f3 d.
1846) ;
c'est celle que nous citons;
dernire dit. (posthume, 1876) ;
Les pos-
tes franais du xii" sicle jusqu' Ma-
Iherbe, 5 vol. in-8*. Paris, Crapelet,
IT1 sicle. Paris, 1877; de nonibreusi
monographies sur divers potes, pu-
blies pour la plupart en tte des di-
tions critiques de leurs uvres (elles
sont signales dans le cours de cette
tude, aux More, chois.) etc. Ajoutons le
1824; Les potes franais publis fit \ Catalogue, si riche en renseignements
Crepet, t. 1 et II, Paris, 1866; Godefroy, nouveaux, de la bibliothque du baron
la Littrature franaise au xvi' et au
|
J. de Rothschild {pa.r M. Picot), 1. 1, 1884.
XVII* sicle, 1 878
;
P. Blanchemaio, Potes i 2. Trait sur l'orthographe et les lettref
t amoureuses, Portraits littraires du de l'alphabet. 1S29.
3. Fol. it, t*.
82
LA
LITTRATURE FRANAISE AU XVl" SICLL-
ajouter celui de Jean Molinet, et l'on aura les trois matres de
cette
poque.
Jean Meschinot *, que Jean le Maire comparait
Ptrarque,
crit les Lunettes des princes, la Commmoration de N.-S. Jsus-
Ciirist et d'autres pomes moraux et religieux
;
Jean Molinet
*,
le
Temple de Mars, la Vigile des morts, la Complainte de Constm-
tinople, etc. ;
il met en prose \e Roman de la Rose
;
Guillaume Crtin,
dit du Bois ', compose douze livres de chroniques en vers, o il
raconte
les origines de la France depuis la guerre de Troie jus-
qu' la fin de la seconde race. Ces potes se font galement
admirer de leurs contemporains par leurs chants royaux, leurs
ballades, leurs complaintes, etc., et surtout par des pices bizar-
rement versifles.
Pour vivre en paix, dit quelque part le bon Crtin, au veri
quivoque,
comme l'appelle Marot
*,
Pour vivre en paix et concorde, qu'on corde
B
Guerre, et le chant qu'accord d'elle cordelle :
Qui pour chanter sa corde s'accorde,
Mal prend son chant; amour telle est mortelle.
Guerre a toujours, D'iea scait quelle squelle
;
Livres en sont de plainctz et crys escripts
;
De guerre sourt beaucoup plus pleurs que ris
.
Et
ailleurs ;
Quel signe avraide veoir cueurs contritz tant,
Qu'es si navr, et te vas constnistant
Comme s'avant l'effioy ne sceusse pas
Qu'home scavant deust souffrir sur ce pas ?
Souffrir, hlas/ quant feu ou soufre irait
S'offrir ez lacs, l'eau claire en souffrirait.
Soubz franc coraige en souffrette
souffrons
Sauffrans
qu'araige au nez nous blesse ou fronts
f.
Rimer lourdement des chroniques plus ou moins historiques
;
crire de froides allgories rappelant de trs-loin le Roman de la
'
1 . N Nantes, successivement matre
d'htel des ducs de Bretagne Jean VI le
Bon, Kranois I", Pierre II, Artus III, et
Franois II; mort en 1509.
2. Bibliothcaire de Marguerite d'Autri-
he, chanoine de Valenciennes, historio-
graphe de Maximilien 1"; mort en 1307.
3. Parce qu'il tait trsorier de la cha-
pelle du bois de Vincennes
;
plus tard il
fut chantre la Saiute-Chaoelle de Paris
;
mort en 1525.
4. Voici ce passage de CI. Marot, in-
tressant parce qu'on
y
voit runis les
noms des crivains clibres du temps :
Ot donque esprits pleins de bont naive.
Souffrei qu'icy atecques vous je vive,
Puisque escu avet au cabinet
De ma mmoire; adonques Molinet
Aux Ters fleuris, le rave Chaslelain,
Le bien disant en rbjihme et prose Alain
Les deux Grebans au bien rsonnant style,
Octavien k la veine gentile,
Le bon Crtin au ters quToqu,
Ton Jean Le Maire, enlre eux nauUcolloqui.
Clment Marot a encore ddi son re-
cueil d'pigrammes M. Crtin souve-
rain pote franais.
5. Qu'on enchane.
6. Les posies de
G.
Crtin (1723, io-lt,
p. 219).
I.bid., 225.
LES POTES DE 1500 A 1530. 83
Rose, le modle du genre; composer pour la cour fleuretons,
hallades, rondeaux, quatrains, huitains, dizains, cartels,
mas-
carades, complaintes, etc., ou s'amuser des tours de force de
versification

alors l'idal de l'art,

aux rimes quivoques,


doublement quivoques, brises, couronnes, enchanes, ba-
teles, etc., aux vers double face, aux pices qui peuvent se
lire et retourner en trente-huit manires, tel est l'art de ces
mallres rvrs l'gal des plus grands. Dans les posie
de Crtin, dit Pusquier, j'ai trouv prju
^
de rime et qui-
voques, les lisant, mais peu de raison; car pendant qu'il s'a-
musoit de captiver son esprit en ces entrelacs de paroles, il
perdoit toute la gnice, et la libert d'une belle composition...
Il fit l'histoire de France en vers franois; mais ce fut un avor-
ton, tout ainsi que le demeurant de ses uvres. Et c'est pour-
quoy Rabelais (m,
21),
qui avoit plus de jugement el doctrine
que tous ceulx qui escrivirent en nostre langue de son temps,
se mocquantde luy, le voulut reprsenter soubs le nom deRa-
ninagrobis, vieux pote franois
*.

Au-dessous d'eux se formait une cole de ridicules versifica-
teurs, Guillaume Alexis, Pierre Michault, Andr de la Vigne,
Jean d'Anton de l'Angle, Matre Guillaume du Lanzay, etc., tous
pdants rhtoriqueurs, pleins de l'esprit de lascolastique,
grands
escumeurs de latin, dont se moquaient Ch. Fontaine, Dolet,
G. Tory ^
^
Toutefois, parmi les crivains du commencement du seizime
sicle, il en est un, disciple de Molinel, son parent, et de Gre-
lin, qui mrite un souvenir. Jean le Maire de
Belges a exerc
une relle influence sur son poque.
Historien et pote d'une rudition remarquable, il fut salu
par ses contemporains comme le pre de la littrature franaise.
Ce fut le vrai matre de Ronsard
;
Marot et la Pliade le vnrent
galement; J. du Bellay dclare qu'il a le premier illustr
les Gaules et la langue franoyse, luy donnant beaucoup de
motz et manires de parler potiques, qui ont bien servi mesmes
aux plus excellons de nostre tens
*. >>
Pasquier n'est pas plus
mnager d'loges
'.
Le grammairien anglais Palsgrave invoque
sou autoril dans ion Esclaircissement de la langue franoyse {i^30},
et les maisons de France et d'Autriche se disputent la gloire
de le possder.
<. Beaucoup.
i. Recherches, Vil, 12.
3. Toir plus loin, Tableau de la lan-
gue, I,
p. iss.
4. Voir plus haut,
p.
71, 73 t aij
Morceaux choisis,
p. 17t.
5. Di'fense et illustration, \\, ,
6. Recherches, VU, 1.
84 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
Le Maire
de Belges a laiss le Temple d'honneur et des vertus^
la Plainte du Dsir, des Regrets, les Epitres de l'Amarit vei-t, et
une grande composition en prose, moiti chronique, moiti
pope, les Illustrations des Gaules et singularitez de Troie.
Les trois premiers pomes sont des posies officielles qui c-
lbrent les vertus des princes de la maison de Bourgogne. Ce sont
de savantes et froides compositions o les allgories abstraites
du moyen ge se mlent aux souvenirs classiques de la Grce et
de Rome; la posie
y
est toujours la Dame rhtorique, cu\[i\e par
les Crtin et les Meschinot. Dans les Epitres de VAmattt vert, il
y
a plus d'originalit de pense*. Si le fond de ces posies n'offre
rien de bien intressant, il faut reconnatre qu'elles se re-
commandent parla forme. Le Maire des Belges sait couper ses
vers avec art, et s'il manque de got, si sa langue est dure
et raboteuse, il a le sentiment du rhytlirae et de la phrase
potique, et il sait trouver des images pittoresques. Sa versifica-
tion est aussi plus correcte et plus chtie que celle de ses
devanciers.
Jean Le Maire se montre pote jusque dans ses ouvrages en
prose; quelquefois mme sa prose potique est suprieure sa
posie. Ses contemporains admirrent, Ti'gal des plus beaux
pomes, les Illustrations des Gaules et singularitez de Troie. L,
fondant le Roman de Troie avec les traditions des vieilles chro-
niques de France et les fantaisies d'Annius de Viterbe, il donna
l'histoire des origines troyennes des Francs et des Allemands et
des origines bibliques des Gaulois. Et ces inventions puriles
trouvrent un appui dans l'orgueil des familles et des villes qui
prtendaient se rattacher cette antiquit merveilleuse.
Rien de plus bizarre que cette uvre sans plan rgulier,
mlange de clironique et d'pope; o la fiction est mle
l'histoire, o les fantaisies de limagination forment une trange
alliance avec l'abus de l'rudition
;
o l'on trouve la fois les sou-
venirs de la mythologie classique et les moralits chres au
moyen ge. Ici c'est un chroniqueur sec et aride; l un commen-
tateur lourd et indigeste; ailleurs un dclamateur emphatique;
plus loin, un pote plein de grce et de charme. La langue de
Le Maire a de l'ampleur, du mouvemement, de la grce; mais
l'rudition en altre la navet. On
y
trouve une sve surabon-
dante, un entassement de mots savants et d'expressions populai-
res qui offrent le plus trange contraste, et l'abus de ces num-
I. Voir aux Morceaux choisis, p. 17.
LES POETES DE ioOO A 15bO.
83
rations
qui deviendront entre les mains de Rabelais une source
de
bouffonnerie. C'est par ce mlange de qualits et de dfauts
qu'il excita l'admiration de ses contemporains
*.
Il rpondait
l'tat des esprits; plac entre le moyen ge et la Renaissance,
il essayait de concilier les lments les plus divers, les tradi-
tions de nos chansons de geste, les allgories, les moralits, les
souvenirs de l'antiquit classique qu'il exprimait dans une lan-
gue la fois nave et savante. En continuant l'cole des rhtori-
queurs, Jean Lemaire prparait la Pliade.
A cet crivain se rattachent des versificateurs plus ou moins
connus. Le Poitevin Jkan Bouchet (1475-1555) crivit dans les
loisirs que lui laissait sa charge de procureur, plus de cent mille
mauvais vers d'plres, d'lgies, d'allgories froides et pdan-
tesques et des pices en rimes quivoques, bateles, couron-
nes
,
etc. Cependant ce mauvais pole faisait autorit et
s'imposait l'admiration gnrale.
OcTAViEN DE Saint-Gelais, le pre de Melin, plus tard vque
d'Angoulme *, a laiss de lourdes traductions en vers, VEnide
de Virgile prsente Louis XII en 1500, vingt et une plres
d'Ovide, peut-tre l'Andrienne de Trence, et deux pomes im-
portants, la Chasse ou le Dpart d'amour et le Sjour d'honneur
',
Le premier de ces deux pomes est un recueil de ballades,
rondeaux, complaintes, etc., dans le got du temps, o l'origi-
nalit consiste avoir puis tous les genres de rhythme
et de rimes alors usits. Le Sjour d'honneur, pome mlang
de prose, vaut mieux. Saint-Gelais
y
a exprim des sentiments
vrais. C'est l'histoire de sa vie et de son temps raconte sous
forme allgorique; les tableaux et les descriptions intres-
santes ne manquent pas; la figure de Louis XI est reprsente
avec force et profondeur
;
on
y
trouve surtout des souvenirs per-
sonnels, des retours et des regrets sur sa vie perdue dans les
plaisirs, pleins d'une mlancolique posie
*.
Jehan des Mares, dit Marot, se rendit clbre par ses pigram-
mes que Colletet, au dix-septime sicle, comparait celles de
Martial, par des rondeaux, des glogues, des paslorale=, des
plres. Le Doctrinal des Princesses et nobles Dames est un
recueil
de dix-huit rondeaux sur les devoirs des dames de la cour. Les
1. Cf. Jolv, BenoU de Saint-More,
I, 564.
2. N Angoulme en 1466, mort
en 1502
; appel l'vch d'Angoulme
en 1494 par Charles VUI.
'i. OcUvien de Saiat-Gelais a compos
galement une complainte qui a t pu-
blie dans le Vergier d'honneur de soi
ami Andr de la Vigne.
4. Saint-Gelais mourait 38 ans,
pui
se par la maladie et les excs.
86 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
Voyages de Gnes et Venise, sont des relations des deux
expdi-
tions de Louis XII en Italie. Les fantaisies d'une
imagination
potique ne nuisent pas l'exactitude de ces deux rcils
en
vers qui ont la rigueur de documents historiques. Ils sont
crits
en vers d'un rhythme vari, vers de dix syllabes, de douze,
strophes,
rondeaux; quelquefois mme le rcit est en prose. Ces
deux
ouvrages sont en bien des endroits remarquables et on
peut les considrer comme le chef-d'uvre de Jean Marof. Il s'y
montre avec ses qualits et aussi ses dfauts; facilit d'inven-
tion, grand talent de description, simplicit d'un style souvent
gracieux, quelquefois nergique; mais ngligence dans l'expres-
sion et' dans la versification. Aujourd'hui on a oubli, peut-tre
injustement, les posies de Jean Marot *, et on ne le connat
gure que comme le pre de Clment.
L'Italien Alione d'Asti
'
a laiss dans notre langue des posies
intressantes. Les unes sont politiques
;
tels sont Le voyage et con-
queste de Charles, huitiesme roy de France, sur le royaulme de
Neapes et sa victoire de Fornoue^, en qunrante-quaire octaves. La
conqucste de Loys, douziesme roy deFrance, sur la Duchi de Milan
avec laprise de seigneur Ludovique, en soixante-sept octaves
;
un dit
en l'honneur de Franois l"^, vainqueur Marignan
; une pi-
quante chanson sur les Suisses dfaits dans cette bataille. Les
autres sont religieuses; ce sont des Louanges Notre-Dame,

sainte Catherine. D'autres sont des chansons lgres, telles
que
!a Chajson d'une bergre, la Charison et complainte d'une jeune
fille
marie un vieillard jaloux. Remarquons enfin le
Chapitre
*
de Libert en tercets, o l'auteur chante l'indpendance
: il
avait
appris dans les cachots du saint-sige en connatre le
prix. Le style d'Alione dans certaines pices (le pome en l'hon-
neur de Charles VIII et les louanges la Vierge) est
bizarre et
contourn
;
la hardiesse des inversions, la frquence des idiolismes
1. Elles ont t imprimes en 1723, in- 18.
2. La
\ie de Jean George Alione est peu
connue. 11 naquit dans la seconde moiti
du quiniime sicle, Asti (Pimont),
trille qui tait alors demi-fianaise et
tait gouverne par Louis d'Orlans, ce-
lui qui deTait rgner en France sous le
nom de Louis XII. Alione appartenait
la bourgeoisie d'Asti o il s-outenait le
parti franais. Son esprit, sa \erve rail-
leuse, ses saillies le firent rechercher de
toutes parts, mais sa verve satirique lui
fut fatale. Les Opra jocunda (i52t), re-
cueil de comdies, de farces et de posies
fort libres, crites en dialecte astsan et
milanais, furent saisis par l'inquisition
et
Alione fut condamn la prison perp-
tuelle. Toutefois Alione fut dlivr grce au
dvouemenlde quelques amis. On ignore )
date de sa mort. Les uvres
franaises
d'Alione ont t publies par M. J.-C.
Brunet en 1336, et rdites par Daelli
Milan en 1864 (in 18): les uvres italien-
nes ont t publies par Daelli Milan en
1835 (un vol. in-lB).
3. La bataille de Fornoue tait reste
indcise, et Franais et Napolitains s'at>
tribuaient la victoire.
4. Chapitre, tradu^Hion de l'italien
ta-
p(oZo, qui dsigne un pome en tercet.
LES POTES DE 1500 A 1550.
87
italiens, l'abus des mois rares, les difficults d'une versifica-
tion inspire par les Molinet et les Crtin, indiquent que ces
posies sont l'uvre de la jeunesse d'Alione, alors qu'il com-
mence s'exercer en notre langue et qu'il imite les matres du
temps. Celles qui appartiennent l'ge mr sont plus l-
gantes et d'un tour facile. Aline excelle surtout dans le petit
vers, et ses chansons lgres sont remarquables de dlicatesse et
d'esprit.
Pierre Gringoire
*
est surtout connu comme pote drama-
tique; nous parlerons plus loin de son mystre de Saint-
Louis, et de ses sotties, moralits et farces. Il a laiss aussi
deux pomes allgoriques dans le got du temps: le Ch'is-
teau d'Amour et le Chasteau de Labour. Les ides dans ses
pomes sont moins raffines que dans les uvres analogues
du temps.
Eloy d'MERVAL, prtre de Bthune, a laiss un pome sati-
rique, le Livre de la Diablerie
(1308),
o l'on voit Satan instruire
le jeune Lucifer des malices du monde.
Laurent Desmoulins, de Chartres, fait imprimer en 1512 le
Catholicon des maladviss, autrement dit le Cymetire des malheu-
reux. L'auteur suppose que, s'tant gar une nuit dans une
Jande, il aperoit une glise sous le porche de laquelle il va
s'endormir. Cette glise est la chapelle des douleurs, et le
cimetire qui l'avoisine, le cimetire des malheureux. Il les voit
sortir de leur tombe, envahir l'glise o ils viennent faire
l'auteur le rcit de leurs misres, de leurs vices, de leurs folies,
de leurs crimes. L'ide de ce pome seuL est originale, l'ex-
cution en est plate et prosaque.
Pierre Vacbot a crit une Dploration des tats de France {i^
{3),
o l'on trouve une ballade patriotique qui a sufli pour conser-
ver le souvenir de sou nom : Le cymetire des Aruilais.
Les potes qui crivirent dans les vingt premires annes du
rgne de Franois i*'continuent la tradition des potes antrieurs.
On attribue Jehan de Pontalais, le clbre bateleur des halles *,
un ouvrage en vers et en prose, les Contredids de Songe-
1. Voir aux Morceaux choisis,
p. 306.
2. Slaitre Jean de l'Epiue du Pont-
Alais, dit Songe-Creux, o chef et matre
joueur de nioralitez et farces Paris, a
compos plusieurs jeux, mystres et mora-
litez, satires et farces qu'il a fait rciter
publiquement sur chafaut en ladite
ville. (Du Verdier, Bibl. franc., IV, 503.)
temps qui n'ayent ou parler de maistre
Jean du Pontalais duquel la mmoire
n'est
pas encore vieillie, nv des rencontres,
brocards, sornettes quil faisoit et disoit,
ny des beaux jeux qu il jouoit... (Bonav.
des Periers, Nouvelles, XXX). Il devait
son nom au petit pont des Alls (Pont-
Allais) jet sur l'gout prs de la pointe
U }
a bieii peu de gens de nostre
|
Saint-Eustache, deux pas duquel U
88
L littrature FRANAISE AU XVI" SICLE.
Creux (ib31), uvre remarquable, o l'auleur avec une verve
mordante et une vivacit entranante passe en revue toutes
les conditions de la vie et de la socit
;
les peintures sati-
riques, les rflexions malignes sur les hommes et les choses
du temps se succdent sans lasser jamais la patience du lecteur.
La langue des Contredicts est vive, nette et image.
La Lgende de Pierre Faifeu^
, d'Angers due Charles de Bodr-
DiGNft (lo2fi) est bien infrieure. C'est la chronique, platement
prosaque, des tours cyniques et scandaleux jous par le
plus mauvais garnement qui se ft rencontr depuis Villon.
Pierre Faifeu est le digne descendant des hros des Repues
franches.
Jean Pabmentier, le fameux voyageur Dieppois -, a laiss un
pome crit en strophes de douze vers, la Description nouvelle
des merveilles de ce monde et de la dignit de Vhomme. Il composa
ce pome durant sa navigation vers Sumatra, d'o il ne devait
pas revenir
3,
On
y
trouve de grandes penses et des sen-
timents levs, exprims parfois avec force et dans une langue
pure
;
on a plusieurs fois signal sa peinture des merveilles de
la mer
*.
La mme inspiration religieuse et hroque a dict
Parmentier des chants royaux et une moralit en l'honneur
de la Vierge.
Clment Marot'' est le pote en titre de Franois I", comme
Jean le Maire avait t celui de Louis XII. Durant le premier
tiers de sa carrire potique, il continua la tradition des Meschi-
not, des Crtin, des Molinet, des Bourgoing. Les posies desa jeu-
nesse sont des pastiches plus ou moins heureux des uvres de
ces versificateurs. L'allgorie, la mythologie, l'obscurit d'une
construction savamment contourne, la redondance du lan-
gage, tous les dlauts des auteurs k la mode caractrisent ses
premires uvres. Ce n'est encore qu'un pote de cour, qui
compose des petits vers sur les vnements du jour, qui crit
des uvres de commande, compliments, complaintes, dcla-
rations, pitaphes, etc. L'Adolescence Clmentine
'
laisse peine
entrevoir le pote qui crira Vpitr.e auroipour avoir est drob.
dressait ses trteaux. U est encora cit pat Sumatra; on a reconnu depuis que c'est
Marot, Rabelais, Rgnier, Bze
1. Publie chez Jouaust, par Lacrou
3. N en 1494, mort Sumatra en
1530. Il fut le premier Franais qui
aborda au Brsil, et qui atteignit l'isle
Taprobane, aultrement dicte Samatra
{tic). Jusqu'au dix-septime sicle on
identifiait la Taprobane ds anciens avec
l'le de Ceylan.
3
. Ses posies ont t publies, au re-
tour de l'expditioD, par son compagnon
de voyage Pierre Grignon. 1-.3I.
'>.
Voir par exemple dans les Potes
franais publis par Crepet, t. I,
p. 562.
^.
Voir aux Morceaux choisis,
p. 177.
^.
Tel est le titre sous lequel ont t
LES POETES DE 1500 A looO.
89
Les circonstances qui modifirent la situation de Marot devaient
veiller son gnie polique.
La rfornae se propageait en France
*.
Pendant la captivit du
roi Madrid, la Sorbonne commenait poursuivre les parti-
sans des ides nouvelles vers lesquelles inclinait Marot, plus
par lgret de caractre et par esprit de i^ronde que par con-
viction arrte. Ds 1526, il est en butte aux perscutions qui ne
lui donnent gure de relche pendant une dizaine d'annes.
C'est dans la prison et dans l'exil que se dveloppe et mrit
son talent. A cette priode de sa vie appartiennent ses pices les
plus remarquables, l'pltre sur YEnfev, c'est--dire le Chtelet,
satire virulente contre les gens de justice qui ne la lui pardon-
nrent pas
;
ses pitres au roi pour sa dlivrance, pour avoir est
drob, sur son ex de Ferare, son Eghgue sur la mort de madame
Louise de Savoie qui fut considre comme le chef-d'uvre du
genre, et toutes ces petites pices, pigrammes, ballades,
dizains, etc., o Marot est rest sans rival. Il faut lire ces posies,
chefs-d'uvre de grce et d'esprit, dont aucune analyse ne
pourrait donner une ide. Rappelons du moins ici deux sortes de
pices qui eurent au seizime sicle une grande rputation, les
Blasons et les Coq Fane, Les blasons taient des descriplioni
logieuses ou satiriques de diverses parties d'un objet; dans la
littrature galante du temps, ils furent spcialement appliqus
la description du front, des sourcils, des yeux, etc., de la femme.
Les deux Blasons , envoys par Marot de la cour de Ferrare
en France, inspirrent toute une srie d'uvres de mme
genre aux potes contemporains : Melin de Sainl-Gelais, Hroet,
Scve, Beaulieu, Brodeau, Pelletier, etc.; le Blason du Sourcil
de Scve fut jug par la cour de Ferrare comme le plus voi-
sin du modle donn par matre Clment. Les Coq l'ne, d-
signs au moyen ge sous le nom de fratrasies (fatras) ou resveries,
taient des pices incohrentes formant une sorte de jeux d'es-
prit. Marot leur donna un caractre nouveau en se servant ha-
bilement de cette incohrence apparente pour voiler la har-
diesse de certaines satires et s'attaquer sans pril des
adversaires redoutables.
runies en 1532 les uvres de jeunesse
de CI. Marot. Elles se composent de pe-
tits pomes : le Temple de Cupidon, la
Queste de fausse amour, le Jugement de
Minos, de quelques pitres, complain-
tes, ballades, roodeaui, dizains, blasons,
chansons, etc., et de quelques pices tra-
duites da latia.
1. Voir plus haut,
p. 2.
. Ces Blasons ont t runis et pu-
blis en 1550, sous le titre suivant : Le$
Blasons du corps fminin, ensemble le
contre-blasons avec les figures,
le tout
mis par ordre ; composs par plusiewi
auteurs contemporain.
90 LA LITTRATURE FRANAISE AU XYI* SICLE.
En 1536,Marot rentra en France et revint la cour. Il expri-
ma la joie de son retour dans une pice touchante et le-
ve ; le Dieu gard'. Mais il ne retrouvait plus les dispositions
bienveillantes qu'on avait jadis pour lui
;
des inimitis, qui
avaient grandi pendant son exil, clatrent bientt; le signal
de l'attaque fut donn par Franois Sagon, cur de Beauvais,
mauvais pote, disciple de Crtin, que blessaient comme beau-
coup d'autres catholiques les opinions suspectes du pote, le
libertinage de sa conduite et le caractre licencieux de ses
posies. Le Coup d'essai de Sagon ne fut pas heureux. C'tait
une diatribe en vers, lourde et grossire, laquelle Marot r-
pliqua sur le mme ton, mais avec une verve tincelante, une
mordante ironie qui mit les rieurs de son ct. La rponse
qu'il place dans la bouche de son valet Frippeipe est un chef-
d'uvre de dsinvolture hardie, et de raillerie piquante. La
Huetlerie, Mathieu de Boutigni, Jean le Blond et autres obscurs
personnages qui vinrent au secours de Sagon, ne furent pas plus
heureux que l'auteur du Coup d'essai.
Quelques annes plus tard, encourag par Franois I^', Marot
commena une traduction en vers des Psaumes, o il se mon-
trait lgant crivain et habile versificateur. Cette traduction fut
d'abord accueillie avec faveur, mais bientt le livre fut dnonc
la Sorbonne comme suspect de luthranisme, et condamn en
1543. Le roi et sa sur se virent obligs d'abandonner le pote
qui s'enfuit Genve
;
l il continua, sans l'achever, la traduc-
tion des Psaumes qu'adoptrent les protestants' et que dut
complter avec moins de talent un homme d'une foi plus
prouve, Thodore de Bze. Condamn en France comme
hrtique, poursuivi Genve pour son libertinage d'esprit
et le drglement de ses murs, Marot alla mourir Turin
en 1544.
Ainsi finit dans les perscutions cet homme qui par la frivo-
lit, l'insouciance, la gaiet de son caractre semblait fait pour
une tout autre destine. Ce n'tait pas un esprit ferme, un ca-
ractre nergique, embrassant une doctrine et s'y attachant avec
passion
;
c'tait un esprit mobile, un caractre lger, ami des
nouveauts, frondeur, badin, fait pour traiter les petits sujets.
Il
y
porta du moins -des qualits suprieures, la finesse, la grce,
1. Roland de Lassus, Jambe-de-fer, et
[
une musique grave et religieuse qui oo
Coudimel, les plus renomms musiciens facilita l'introduction dans les (glises
du temps, approprirent ces Psaumes
J
rformes.
LES POTES DE 1500 A 1550. 91
l'enjouement, la franche gaiet, la sensibilit discrte, avec un
style net, facile, une lgance de ton, une force et une navet
d'expression presque inimitables. Il est pass matre dans l'pi-
gramme; ses ptres sont le modle du genre et la forme en
est pour ainsi dire consacre sous le nom de style marotique. Il
rsume cet esprit gaulois qui a inspir les fabliaux, le Roman d>
Renord, Villon, et qui par lui se transmettra jusqu' La Fon-
taine
;
et il
y
joint une grce dlicate et une lgance qu'il n'a
pas puises seulement dans le commerce de la cour, mais dans
l'tude des anciens. La culture latine se fait sentir dans son
style, sang faire violence au gnie propre de notre langue. Mais
les qualits de Marot taient trop personnelles et les sujets qu'il
traitait trop lgers pour qu'il pt exercer une influence durable
sur les crivains de son temps. La renaissance des lettres avait
fait natre des besoins nouveaux auxquels sa muse badine ne
pouvait satisfaire. Toutefois, il resta le matre incontest de
la posie pendant tout le rgne de Franois I", et lui se rat-
;acbe toute une gnration de versiOcateurs plus ou moins
remarquables.
En premire ligne, vient Roger de Cou.erye, qui a popularis
le type de Roger Bontemps. Portant gaiement sa misre, il lutte
contre Faulte d'argent et Plate bourse; dans ses vers, d'un style
leste et vif, on retrouve l'inspiration et souvent l'imitation di-
recte de Gringoire, de Coquillart et de Marot. Il rappelle la verve
satirique et cynique des deux premiers et l'enjouement du der-
nier
*.
Victor Brodeau *, valet de chambre et secrtaire de Fran-
ois I" et de Marguerite, outre ses Louanges de Jsus-Christ
Nostre-Seigneur {Lyon,
1540), a laiss quelques pices en vers d'un
style coulant et na'if; ses pigrammes ne sont pas mal tournes;
une d'elles mme a eu la gloire d'tre attribue Marot*. Bro-
deau, le disciple le plus cher de matre Clment, vit ainsi son
nom associ celui de son matre
;
un sicle aprs, Voiture ne
l'avait pas encore oubli.
1. Les uvres de Roger de Collerye
ont l publies dans la Bibliothque
Elzvirienne
(1853)
par M. Ch. d Hri-
caull, qui a fait prcder son dition d'une
tude sur la vie et les uvres de ce pote.

Roger de Collerye n'est pas toujours


le joyeux compagnon des enfants sans
souci
;
quelquefois sa misre lui arrache
des cris loquents, comme sa Cmplainte
de l'infortun, une de ses plus belles
posies.
2. N Tours, mort en 1540.
3. Voici cette pigramrae qui courut lu
cour:
A deux frres mineun.
Mes beaux frres religieux.
Vous di-nei pour un grant
merci.
O gens heureux! 6 deml-dieui!
Pitfusl Dieu que je pense ain?il
Comme vous Tirroii ?ans souci :
Car le vu qui l'argent tous ote,
11 est clair qu'il dtend aussi
Que oe pajei jamais Toslre bosta.
92 LA LIVTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Charles Fontaine, auleurd'ptres, lgies, pigrammes, etc.,
runies sous le litre bizarre de Ruisseaux de Fontaine, ne mrite
gure de souvenir que pour le zle avec lequel il dfendit Marot
contre Sagon et Jean le Blond, et plus tard contre la Pliade.
Son
QuintilHtatiiih est une rponse l'Illustration de Du Bellay,
d'une valeur littraire mdiocre, mais d'un intrt historique
incontestable
*.
Le Parisien Antoine Hroet (1492-1568), mort vque de Digne,
se distingue par une noblesse et une lvation qu'il doit au
commerce de Platon dont il avait traduit, non sans talent,
l'Androgyne. Il reprsente l'amour comme agrandissant et puri-
fiant l'me dans son Accroissement d'amour et dans sa Parfaite
amie, petit uvre, mais qui en sa petitesse surmonte les gros
ouvrages de plusieurs *, et qui donna lieu un vrai tournoi
littraire.
La Bouderie ', trouvant cette parfaite amie trop platonique,
y
rpondit par son Amye de cour, description prolixe d'une Cli-
mne la cour de Franois I". Charles Fontaine rpliqua par
8a Contr'amye de cour qui blme
L'amye
Trop enchante et endormie
Aux honneurs et biens de ce monde.
Le
Lyonnais Maurice Scve, dans sa Dlie, object dplus haute
vertu (15^6),
continue cette veine de posie froide et raffine,
qui rappelle le Roman de la Rose; ce recueil de quatre cent
quarante-neuf dizains est crit, disait le bon Pasquier,
avec
un sens si tnbreux et obscur que, le lisant, je disois estre trs-
content de ne l'entendre, puisqu'il ne vouloit estre entendu.
Par ses Blasons du front, du sourcil, des larmes, du soupir, de
la gorge, composs dans sa jeunesse, il se rattache la seconde
manire de Marot.
Franois Habert
(1520-1574?) est un fcond auteur d'pltres
rondeaux, ballades, glogues,pomesallgoriquesjustementou
t)lis. Ou lui a souvent attribu, mais tort, un recueil de fables.
Il vcut pauvre, de l le surnom deBa?inide/iesse qu'il se donnait*.
HcGUES Salel crit les blasons de l'pingle et de l'anneau,
compose toute sorte de dizains et de huitains, chante Gu-
1.
Vuir plus bas, p. 98, et p. 189, n. 2.
2. Pasquier, Recherches, VIT, 5.
3. La Borderie, le Mignon de Marot,
Mt o en ISOS. Il mourut aprs 1517. Oa
a encore de lui le Voyage Cnnttanti'
nuple.
4. Il a laiss dei Iraductiong;
.
p.
70.
LES POETES DE 1500 A 1550. 93
pido tourment par Vnus en mme temps que la Vierge Mre
;
il se rend surtout clbre par sa traduction entreprise sur l'or-
dre de Franois l" des douze premiers chants de l'Iliade, para-
phrase plate et prosaque d'une version franaise faite sur la
iiersion latine de Laurent Valla
(1515)
*.
BoNAVENTURE DES Pediers ', prosatcur de talent, est un faible
pote. Il a de son matre Marot la facilit, la correction, la ri-
chesse de la rime, il n'en a ni la vivacit ni le trait piquant.
Marguerite d'Angoulme ou de Valois , la sur de Fran-
ois I*"", la protectrice de Marot, est un crivain distingu. Outre
son Heptamron, dont nous avons parl plus haut , elle a laiss
des posies et des uvres dramatiques dont une partie a paru
en 1547 sous le titre de Marguerites de la Marguerite des Prin-
cesses. Ce recueil renferme quatre pomes mystiques, quatre
mystres, deux farces, des chansons spirituelles, ptres, com-
plaintes, et des pices de fantaisie en vers, l'Histoire des Satyres
et Nymphes de Diane, la Coche, l'Umbre. On voit que ces ouvrages
sont de nature bien diverse. On a prtendu que Marguerite s'-
tait fait aider par ses nombreux secrtaires; jusqu' quel point
cette assertion est- elle fonde ? on ne saurait le dire. Mais il faut
remarquer que les divers crits de Marguerite prsentent un en-
semble de qualits et de dfauts qui semblent bien indiquer
un seul et mme auteur. Le plus considrable des pomes mys-
tiques est le Miroir de l'me pcheresse, amas de discussions
Ihologiques, qui fit grand bruit lorsqu'il parut, parce que c'-
tait une nouveaut hardie d'exposer en vers des thories reli-
gieuses, mais qui laisse aujourd'hui le lecteur tout fait froid.
Le plus important et le plus original est le Triomphe de l'Agneau.
Le
sujet de ce pome est l'affranchissement du monde moral par
le Rdempteur, qui dlivre les hommes du mal, des tnbres,
de la terreur sacerdotale, du joug de l'ancienne loi complice du
pch, et qui au ciel intercde en faveur des malheureux;
l'inspiration est haute :1e souffle, l'nergie qui anime le pome
fait souvent oublier les subtilits, les longueurs oues trivialits
qui s'y rencontrent.
Les Chansons spirituelles, complaintes, etc., sont aussi remar-
quables
;
elles sont pour la plupart vraiment lyriques
;
elles res-
pirent des sentiments profonds et sont dictes par une motion
Bincre. Nous signalerons les Penses de la reine de Navarre eS'
1. Voir plus haut, p. 60.
1. Ibid.,
p. 04.
3. Ibid.,
p. 35 et 63, et aux Morceaux
choisis,
p. 115 et 193.
4. P. 63.
9i
LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
tant en sa lilire durant la maladie du Eo?/,
la
chanson
sur la
mort du Roy, les pistres au roy Franois, VEijistre au roy de Na-
varre malade. Parmi les pices de fantaisies, citons VHistoire
des Satyres et Nymphes de Diane, ingnieuse fantaisie
mytholo-
gique, conte avec esprit et grce. Dans ces diverses uvres de
Marguerite, on trouve une lgance parfois un peu manire,
une finesse qui va jusqu' la subtilit, mais aussi une force de
sentiment et une lvation de pense qui tmoignent de la
noblesse de son caractre.
Parmi les nombreux versificateurs du rgne de Franois !',
qui se rattachent l'cole de Marot, rappelons Gilles Corrozet,
imprimeur, libraire, pote, auteur de beaucoup d'ouvrages ou-
blis pour la plupart, et qui a laiss un conte, le Rossignol
(156(i),
joli petit pome remarquable par l'lgance du style et
i'lvalion des ides; Jacques Gohorry, pote, malhmalicien,
chimiste, un des continuateurs de la traduction de l'Amadis
d'Herberay', auteur de quelques jolies chansons*;
Jean Ri?, de
Bordeaux, rival parfois heureux de Saint-Gelais'
;
Gilles
d'Auri*
GNY, surnomm le Pamphile^, qui avait, dit Franois
Habert
Heureux commeuceineut,
Avec espoir de futur avantage
Lorsque la mort le ravit avant ge 5;
et qui, ct de ses ptres, lgies, pilaphes, trennes, chanta
royaux, ballades, pigrammes, etc., a laiss un pome en quatre
chants, le Tuteur d'Amour (15t.6), pome allgorique o la my-
thologie du Roman de la Rose fait place la mythologie grec-
que
'
;
EsTiENNE FoRCADEL, juriscousulte fcond et mauvais pole,
qui versifia la mythologie grecque, traduisit Virgile, Ovide, Lu-
cien, Ptrarque, crivit des lgies, complaintes, pitaphes et
les blasons de la JVut des Dames; Jacques Pelletieh du Mans, ma-
thmaticien, mdecin, philosophe, grammairien, critique, pote,
qui ne cessa jusqu' la fin de sa vie de rimer lourdement des vers
compasss et savammment ingnieux, et qui fait la transition
entre l'cole de Marot et celle de Ronsard laquelle il se rallia;
Louise Labb, de Lyon, dite la belle Cordire, courtise et chan-
te par tant de pc tes contemporains; elle crivait sous Henri II,
1. Voir plas haut,
p.
65.
5. Voir dans le recueil des Potes
franais
jusqu' Malherbe (Crapelot,
1824';
t. 111, p.
256 et suiv.) le Chant
rustique, la chanson qui commence par
ce veis : Lajeune vierge est semblable
la rose (elle est traduite de l'Amadis),
la chanson d'Arlang, etc.
3. Dcouvert, publi et comment,
ea
1875,
par M. T. de Larroque.
4. N Beauvais, avocat au Parlement
de Paris.
5. De l'immortalit des potes franois.
6. En Toici l'arg^umeut. rdig' par
LES POETES DE loOO A 1550. 9S
mais par son ingnieux Dbat de la Folie et de iAmour, elle se
rattache Miirot
Il est un disciple de Marot, le plus clbre, qui mieux que
tout autre montre le caractre de celte cole potique et expli-
que pourquoi elle est si vite tombe
;
nous parlons de Mellin
DE Saint-Gclais*.
Mclliu, fils naturel d'Octavien, avait subi en Italie rinfluenct
de Ptrarque. Ses liaisons avec le comte d'Angoulme, plus
lard Franois 1=% lui donnrent accs la cour, o il fut com-
bl de toutes les faveurs. Cet picurien spirituel, mordant,
prompt la rpartie, devint, comme dit Du Bellay, le pote
eourtisan, composant pour chacun des rondeaux, qjialrains,
huilains, cartels, etc., toutes sortes de gentils riens agrable-
ment tourns et qui ravissaient d'aise cette cour aimable et
galante. Il tait de toutes les ftes, il en rglait les masca-
rades, et en crivait les vers. En
1534,
la jeune reine Catherine
de Mdicis assista Blois la reprsentation de la Sofonisba de
son compatrioie leTrissino, traduite en franais avec chur en
vers par Mellin de Suint-Gelais.
Tel tait ce pole de cour, l'esprit scintillant, gracieux,
mais sans force ni vigueur : aucune de ses productions ne devait
lui survivre. C'taient, dit Pasquier, de petites fleurs et noa
fruits d'aucune dure; c'taient des mignardises qui couraient
de fois autres par les mains des courtisans et dames de cour;
qui lui tait une grande prudence, parce qu'aprs sa mort on fit
imprimer un recueil de ses oeuvres qui mourut presque aussitt
qu'il vit le jour*.
Saint-Gelais fut le dernier disciple de Clment Marot. L'in-
fluence du matre ne s'tendit pas au del du rgne de Franois
!''.
Il semblait, au dbut du rgne de Henri II, qu'il dt jouir long-
temps encore d'une gloire inconteste. Saint-Gelais
et Franois
Habert taient en faveur auprs du nouveau prince. Tiiomas
Sibilet en 1548 publia un Art potique qui repose presque tout
entier sur les uvres de Marot. Mais l'anne suivante une
rvolution clata et la posie franaise entra dans des voie
nouvelles.
Qenri Simon, un ami de G. d'Aurigay.
L'enfant Amour, tant inhumain fust-il,
N'aToil onc en du tuleur cognoi-sance,
El le tuteur, plus jeune que sublil,
A en vouloir ae rgir son enfance.
Ce qu'il a fait efl de telle prudence,
Qu'il tint Amour longuement soulfreteui,
esme )on dard flautbant et dangereux,
Stui eitre leu fut longtemps inutile.
Mais i la fin, il fut si furieui,
Que du tuteur il en fit un pupille.
1. Voir plus bas, cbap. II.
2. Voir aui Morceaux choisis,
p. 196.
3. Pasquier, Recherches, VU, a.

Mettons du moins lavoir de Mi'llin
l'introduction en France du sonnet ita-
lien, qui la Pliade allait ouvrir un si
brillant aTenir
98 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
CHAPITRE II
L'cole de Ronsard.
Vers 1549, se trouvait runi au collge Coqueret Paris uu
groupe djeunes gens qui, sous la direction du savant huma-
niste Doraf, tudiaient avec ardeur les littratures anciennes.
Ils
admiraient avec leur matre les uvres de Sophocle, d'Es-
chyle, de Pindare, d'Homre
;
et, comparant la posie de Marot
et de son cole aux uvres sublimes de la muse grecque, ils
ddaignrent ces potes gracieux, lgants, sans lvation et
sans force. Prenant leur enthousiasme pour du gnie, ils
conurent, sous l'inspiration de Ronsard, l'audacieux projet de
doter notre littrature de tous les genres qui lui faisaient d-
faut, la tragdie, la comdie, l'pope et l'ode
;
de crer une
languepotique nouvelle,distincte del prose,digne de ces grands
sujets, et d'enrichir la versification de rhythmes plus clatants
et plus sonores. En lo40Me manifeste fut lanc : c'tait un opus-
cule de Du Bellay, intitul : La Deffence et illustration de la
langue franoyse. La mme anne et la suivante paraissaient des
posies de Du Bellay et de Ronsard. L'moi fut grand dans le
camp de Marot
;
mais la lutte ne fut pas de longue dure. Ds
1550,
Ronsard tait reconnu comme le prince des potes fran-
ais. Par allusion aux sept toiles de la Pliade et faisant re-
vivre le souvenir des potes grecs de la cour des Ptolmes, il
runissait avec lui, en un groupe qu'il appelait la Pliade, son
matre Dort, ses trois condisciples et deux autres amis, Etienne
Jodelle et Ponthus de Thyard (ou, selon une variante moins
autorise, Scvole de Sainle-Marihe et Muret); lui-mme tait
l'astre le plus brillant de la constellation. Durant quarante ans
il rayonna sur la France et l'Europe, pour s'teindre ensuite
brusquement.
C'est l'histoire de ce mouvement littraire et des potes qui en
furent les promoteurs que nous allons rapidement raconter.
PiEPRE DE Ronsard

avait pass sa premire jeunesse au ser-
l.Ancienstyle;Maclement,fTrierl550.
|
dans son Anthologie de Ronsard, dam
2.
Noir la biographie de RoLsard,
ses Causeries tiu Zundj; le livre de M. Gan-
dans les Morceaux choisis,
p. 218. Roa- dar : Bonsard considr comme imita
lard a l'objet de nombreuses tudes teur d'Homre et de Pindare. Metz, 1854,
el recherches. Nous citerons spciale- et le tome VIII de l'dition des uvres
ment celles que Sainte-Beuye lui a con- du pote publies par U. P. BlaDcb*
Mre dans son Tableau de la posie,
I
main.
L'COLE DE RONSARD.
T
vice des princes, la cour ou dans des voyages. Aprs une lon-
gue maladie cause par les fatigues de ce genre d'existence, il
fui frapp de surdit. La carrire des honneurs lui tant ferme,
il se tourna vers les lettres. Il s'enferma Paris, au collge Co-
quelet, o il trouva Jean de Baf, le fils de l'ambassadeur auquel
il
avait t quelque temps attach, et l il se livra l'tude avec
une ardeur
infatigable. il se fit, dit Claude Binet, compagnon
de Jean-Antoine de Baf et commena par son mulation tu-
dier, vray est
qu'il
y
avoit grande difl'rence; car Baf estoit
beaucoup plus avanc en l'une et l'autre langue, encore que
Ronsard surpassas! beaucoup Baf d'5ge. Nanmoins la dili-
gence du maistre, l'infatigable travail de Ronsard et la conf-
rence amyable de Baf, qui toutes heures lui desnouoit les
fascheux commencements de la langue grecque,comme Ronsard
en conlre-eschange lui apprenoit les moyens qu'il savoit pour
s'acheminer la posie franoyse, furent cause qu'en peu de
temps il rcompensa le lempsperdu.. . Nous ne pouvons oublier
de quel dsir et envie, ces deux futurs ornements de la France
s'adonnoient l'estude
;
car Ronsard qui avoit est nourri jeune
la cour, accoutum veiller tard, continuoit l'estude jus-
qu' deux ou trois heures aprs minuict, et se couchant r-
veilloit Baf qui se levoit et prenoit la chandelle et ne laissoit
refroidir la place
'.
Ce fut l qu'il connut galement Turnbe,
Belleau, Jodelle. Vers 1548, il se lia avec Joachim Du Bellay. En
retournant de l'universit de Poitiers, raconte Colletet, Joachim
Du Bellay se rencontra dans une mesme hostellerie avec Pierre
de Ronsard qui, revenant du Poitou, s'en relournoit Paris aussi
bien que lui. De sorte que, comme d'ordinaire les bons esprits ne
sepeuventcacher, ils se firent connotreTun l'autre poureslre
non-seulement alliez de parentage, mais encore pour avoir une
mesme passion pour les muses, ce qui fut cause qu'ils achevrent
le voyage ensemble, et depuis Ronsard fit tant qu'il l'obligea de
demeurer avec lui et Jean-Antoine de Baf au collge de Coque-
ret, sous la discipline de Jean Dort, le pre de tous nos plus
excellents potes
'.
Ainsi se formait celte association laquelle
1
.
Vie de Ronsard.
2. Colletet, le pre de l'crivain dont
Boileau raille la misre, avait compos
une histoire des potes fraoais du trei-
nme au dix-septime sicle, dont le
manuscrit, en cinq volumes in-4'', tait
conserv la bibliotiique du Louvre.
Cette uvre, remarquable d'rudition, a
tbque du Louvre (21-2J mai 1871). On
De possde plus de ce grand travail que
les fragments qui ont t pris par divers
savants, dont l'ensemble forme un peu
plus du tiers de l'uvre totale. Le frag-
ment que nous citons se trouve dans le
Tableau de la posie au seizime et au
dix septime sicle, de M. Godeftoy,
it dtruite dans l'incendie de la biblio- i
l'article Z?
Bella;/
XVI* SICLB. 6
98
LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
Ronsard faisait partager son enthousiasme. En fvrier i34>,
Joachim Du Bellay publie sa Dfense et illustration de la langue
fYanoise,
qui est la profession de foi de l'cole nouvelle.

La
langue franaise, toute pauvre qu'elle est actuellement, ne doit
pas tre
ddaigne; que de grands crivains se montrent et
elle pourra devenir l'gale de la latine et de la grecque.
Mais pour arriver illustrer ainsi la langue, ne croyez pas que
le gnie nalurel suffise
;
le travail pnible et les longues veilles
sont ncessaires; il faut imiter les Latins qui se sont enrichis
des
dpouilles des Grecs, et, laissant de ct ces rondeaux, bal-
lades, virelais et autres piceries, remplacer les chansons par
les odes, les coqs-l'ane par les satires, les mystres par les co-
mdies elles tragdies, les dizains par les sonnets de savante et
agrable invention italienne.) 0 combien, s'crie Du Bellay, je
dsire voir scher ces Frintems, chAtier ces Petites jeunesses,
rabbatlre ces Coups
d'essai, tarir ces Fontaynes!... Que ces Des-
pourveitz, ces humbles Esperanz, ces Banniz de lyesse, ces Es-
claves, ces Traverseurs soient renvoys la Table Ronde : et ces
belles petites devises aux gentilshommes et demoiselles d'o
an les a empruntes* ! /> Nous avons besoin d'une plus haute
posie, puise aux sources anliques.Sus donc ! sus aux anciens* !
On comprend sans peine l'motion que cet opuscule hardi,
crit avec une verve loquente et potique, produisit dans le
monde des lettres. De tous les potes attaqus par Du Bellay,
seul Charles Fontaine rpondit : mais son QuintilHoratian,p\ein
de criliques futiles et de peu de valeur, passa inaperu^.Quand
Ronsard en 1550 fit paratre son premier livre des odes, M-
lin de Saint-Gelais, le brillant pote de cour, parodia une pice
en la dbitant d'un ton ridicule. Mais la sur de Henri II, Ma-
dame
Marguerite, qui je dclarait pour Ronsard, comme salante
s'tait dclare pour Marot, arracha le volume des mains de
Mlin et relut les vers avec un tel accent que l'admiration suc-
cda la rise. Saint-Gelais eut subir le triomphe et le par-
don gnreux de Ronsard; et le dernier disciple de Marot,
dchu aux yeux de la cour, dut se rfugier dans le vers latin.
i. Ceci s'adresse aux potes disciplei
de Marot. Les Printems fout allusion
aux Printems de l'humble Esprant, de
Jean l.e Blond, les Coups d'essai au
Coup d'essai de Sagon ; les Fontayties
aux ruisseaux de Fontaine, de Charles
Fontaine
;
le Banni de lyesse, \' Esclave
fortun sont F. Habeit et Michel d'Am-
boise; le rrfli'srsewrest J.Bouchet, le Tra-
ver.^eur des voies prilleuses.
i. Cf. aux Morceaux choisis, p.
20*.
3. Le Quintil Horauan, allusion Quin-
txlius le censeur svre dont parle Horace.
Le Quintil parut anonyme, et fut attri-
bu unrinimement par les contemporains
Fontaine, qui cependant se dfend vi-
vement d'm tre l'auteur dans une lettre
J. le More), protestation demeure sans
clfet. Voir P. de Nolhac, Lettres de J. du
Bellay
(l?83),
p.
{16. Le Quintil a t
publi par M. Person, la suite d< SOU
ditiop de la Dfense 1878.
L'ECOLE DE RONSARD.
M
L'opposition tait vaincue. Les autres poles de la vieille cole
se ralliaient Ronsard, qui s'empressait de se les concilier:
ainsi Pelletier du Mans,Hroet, Thomas Sibilet et surtoutMaurice
Scve qui, par ses vers obscurs et savants, s'tait, dit Du Bellay,
Le premier retir
Loin du chemin trac par l'ignorance,
qu'il avait bannie de notre posie ^ Tous les nouveaux po-
tes s'empressrent de s'enrler sous Ronsard, et celui-ci vit
commencer ce rgne de quarante annes pendant lesquelles il
demeura le souverain incontest de la posie franaise. Rien
ne peut donner une ide de cette admiration unanime. Par-
tout o se lisaient les uvres franaises, les posies de Ronsard
furent traduites ou expliques: en Flandre, en Angleterre, en
Pologne et jusqu' Dantzig. Les Italiens le mettaient au-dessus
de Ptrarque, et le Tasse, de sjour Paris en 1571, venait lui
demander son approbation pour quelques chants de la Jrusalem
dlivre. Pierre Lescot sculptait en bas-relief sur un fronton du
Louvre la Muse du pote ct de la Gloire du roi. Marie Stuart
envoyait Ronsard, du fond de sa prison, un Parnasse d'argent
avec cette inscription : A Ronsard, l'ApoUo de la source des
Muses, ) et sa rivale Elisabeth lui faisait parvenir un diamant
d'un grandprix. De Thou, qui le fait natre par erreur en 1525,
Tanne de la bataille de Pavie, voyait dans sa naissance une
compensation suffisante au dsastre de nos armes. La surdit
dont il tait afflig le faisait comparer Homre aveugle. Sa
mort fut un deuil public. On ferait un volume non pas seule-
ment des loges qu'il reut de son vivant, mais des oraisons
funbres et pitaphes qu'on lui consacra sa mort. Jamais
homme ne fut port si haut par l'admiration de ses contempo-
rains, pour tomber ensuite si bas. Du jour o Malherbe biffa
un exemplaire de ses uvres, Ronsard fut condamn l'oubli,
et il s'attacha son nom le souvenir d'une grande entreprise
misrablement avorte. Quelques vers injustes de Boileau',
voil tout ce que la postrit jusqu' nos jours garda de la m-
moire de cet homme qui au seizime sicle avait t notre plus
grande gloire littraire. La critique, aujourd'hui plus impar-
1. Voir Pasqiiier, Recherches, Vil, 6.
S. Ronsard qui le suivil {Marot) par une
[autre nilhode,
Rglant tout, brouilla lout, fil un arl sa mode,
Et toutefois longtemps eut un heureux destin, v
bUts la muse, en franc*!?, parlau'
grec, et latin.
\
Vit dins l'ge suivant, parun retour grotesque,
Tomber de ses grands mots le faste pdanttsqn
Ce pote orgueilleux, trbuch de si haut
Rendit plus retenus Ilespcrtes et Berlaui.
(Art potique, I.)
100 U
LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
liale, sans rendre Ronsard le rang suprme que lui donnaient
ses contemporains,
l'a replac du moins un rang qui n'est
pas
mprisable.
Ronsard n'aspirait rien de moins qu' tre le Pindare et
l'Homre de la
France.il dbuta en 1550 (il avait alors vingt- six
ans) par des odes
*
qui s'imposrent tout de suite l'admira-
tion gnrale. Aprs les futilits de l'cole de Marot, c'tait en
effet une nouveaut que cette posie d'allure si fire o pr-
tendait revivre la muse de Pindare. La noblesse et la grandeur
des images, la science de l'antiquit qui dbordait de toutes
parts, et jusqu' cette division des odes en strophes, anti-
trophes, podes, tout tait fait pour charmer un public de
lettrs, fier d'avoir enfin une posie qui semblt faite exclusi-
vement pour lui.
C'est dj faire la critique des odes pindariques que de rap-
peler qu'elles doivent tre accompagnes du commentaire per-
ptuel du savant Richelet. La plupart des odes sont remplies
d'allusions mythologiques qui les rendent monotones, fati-
gantes et souvent inintelligibles. L'ode sur les Muses, que les
contemporains ont clbre comme le chef-d'uvre de Ron-
sard, ne supporte pas la lecture jusqu'au bout. Ces posies sont
pauvres d'ides
;
le pote n'a pas su donner un tour original
aux penses qu'il prenait aux anciens, et elles n'ont en dfi-
nitive pour elles que les qualits d'un rhythme hardi et nouveau
et d'un style parfois brillant, surtou t dansles parties descriptives*.
Les Amours de Cassandre
'
et les Ht/wnes *, malgr)a diffrence
des sujets, prsentent les mmes caractres que les Odes. Le
pote tend vers les plus hautes cimes de la posie
;
mais la ri-
chesse el la grandeur des ides ne rpondent pas ces gnreuses
aspirations; et trop souvent il retombe dans les procds uni-
formes que nous venons de signaler. Dans les Amours de Cas-
sandre, les souvenirs mythologiques se mlent l'imitation de
Ptrarque
;
dans les Hymnes, c'est Calhmaque que Ronsard prend
pour modle. Comme les Oies, les Amours de Cassandre curent
besoin d'un docte commentaire, et c'est le grave et savant Muret
qui s'en chargea*.
1
.
Lea quatre premiers livres des Odes
de P. de Ronsard, Vandomois, ensemble
(a-yec) son Bocage. Paris, 1550.
2. 11 faut reconnatre toutefois que sur
les quatre libres d'0'/, publis en 1550,
le pi'cmier seul renferme des odes pinda-
riques, au DOrobre de quinze.
3. Les amours de P. de Ronsard
Vandomois ensemble [ditec) lecinquietme
desesOdes. Paris, 1552.
4. Les Hymnes de P. de Ronsard,
1555,
5. Dans la seconde dition de 15S3.
L'ECOLE DE RONSARD.
101
Cependant Ronsard ne plana pas longtemps dans les rgions
iLjprieures o ds l'abord il avait pris son vol. Ds lii53, il
quille l'ode pindarique et l'imitation exagre des anciens, et
cherche une inspiration plus vivante, plus populaire. En des-
cendant de ces hauteurs, Ronsard Irouve vraiment sa voie. Aspi-
rant tre premier dans tous les genres, il cultive avec succs
l'ode horalieime, l'lgie ', l'pigramme, et fait preuve
de
grandes qualits de pole. A l'harmonie du vers, l'lgance,
l'originalit du rhylhme, il joint la dlicatesse du sentiment,
le charme de l'expression
;
ses descriptions sont souvent d'un
coloris riche et nouveau
;
il a tour tour la grce, la force et
l'enthousiasme sincre. Ces diverses qualits font le mrite des
odes publies ds 1553 2, des sonnets des Amours de Marie
(1357)
comments non plus par le savant Muret, mais par le
gentil
Belleau, et de diverses pices publies soit dans le Bocage royal
(1552), soit dans les Hijmnes et dans \q% Mlanges (1555 et 1359)
On souhaitait de voir runies dans une dition complte
ces posies de tout genre que Ronsard livrait d'anne en anne
l'admiration de la France. Sur la prire de Marie Stuarl, Ron-
sard donna, en 1560,
la premire dition de ses uvres qui con-
tenait un premier volume d'Amours, un second volume d'Odes,
un troisime de Pomes et un quatrime d'Hymnes
'
;
mais Ron-
sard, loin de s'arrter, allait continuer avec le mme clat
carrire polique.
L'avnement de Charles IX au trne
{1561)
lui crait une 3i
tuation nouvelle. Appel dans l'intimit du jeune prince dont
il tait l'auteur favori, il devient pote courtisan et se
voit
forc de mettre sa muse au service du roi et des seigneurs. Dans
les posies publies de 1561 1374, il faut faire deux paris :
d'un ct les posies de commande, celles qui sont composes
pour les ftes, les tournois, les morts, les naissances, celles o
le pole chante le roi, ses frres, ses matresses
;
l Ronsard
ne fait que continuer les traditions de Marot et de Sainl-Gelais;
d'un autre ct, les posies o Ronsard suit son inspiration.
Dans celles-ci, on retrouve on gnral les qualits qui lui sont
propres et qui font de lui un grand pote dans les genres se-
condaires.
1. Ronsard largit gingulii-ement le 1 voir si la rose... (livre I, ode xvii) parut
cadre de l'lgie, o il fait entrer des avec quelques autres oiles la fuite
allgories, des moralits, des chansons de la seconde dition des Amours, en
amoureuses ou bachiques, des satires et 1553. La mme anne parut une nouvelle
jusqu' des dialogues.
dition des Odes et le cinquime livre,
. La clbre ode Mignonne, allons 3. Paris, Buon, 4 volumes in-i8.
102 LA LITTRATURE FRANAISE AU XV!" SICLE.
Dans VInslituHon pour l'adolescence du Roi (1562)', dans les
Discours des misres du temps
(1562)
et dans la Remontrance
au peuple de France
(1563),
soutenu par des vnements rels,
par le sentiment vrai qu'ils font natre en lui, dgag de l'appa-
reil classique, il trouve une inspiration franche et forte, et ar-
rive l'art
vritable. Bien des pices gracieuses et charmantes
seraient prendre dans les Recueils des nouvelles posies (1566-
1569),
mais bien moins dans les lgies, Mascarades et Ber-
geries
(1565)
qui comprennent la plupart de ses pices officielles.
Rien de plus artificiel et de plus faible que les Bergeries, o
l'on voit les seigneurs de la cour, habills en bergers et en ber-
gres, chanterleurs amours, ou des filles des champs clbrer
l'envi, dans des dialogues, la gloire de Catherine de Mdicis et
de Charles IX.
A la veille de la Saint-Barlhlemy
(1572),
Ronsard publie les
quatre premiers chants de la Franciade. Il avait conu cepome
au temps o il se flattait de devenir un autre Homre. Avait-il
abandonn ce projet ? On serait tent de le croire, s'il est vrai
qu'il n'ait crit la Franciade que sur les instances de Charles IX.
Encore ne put-il l'achever. Il n'alla pas au del du quatrime
chant. Les calvinistes, qu'avaient irrits ses Discours des misres
du temps, triomphrent de cet avortement, et opposrent avec
malignit cette pope manque la Semaine de Du Barlas.
Ronsard avait conscience de son impuissance. Les quatre livres
de la Franciade sont vides et languissants
;
on
y
retrouve les
dfauts qui gtltent ses odes pindariques, l'abus des souvenirs de
l'anliquit, Tobscurit, l'affectation
;
l'action est nulle, lepome
ne se compose que d'pisodes mal enchans; le style est tra-
nant et incolore, except dans quelques tableaux o l'on re-
trouve le talent de description du pole.
On lui a reproch d'avoir pris pour hros de son pope un
personnage inconnu, Francus, fils dePriam et aeul imaginaire
de Clovis. On peut rpondre que la lgende des origines
troyennes des Francs, qui avait inspir au moyen ge des
pomes comme le Roman de Troie et laquelle Jean le Maire
venait de consacrer ses I//us^ra(i07is, jouissait alors d'une
grande
popularit*. L'erreur de Ronsard est ailleurs. Il n'a pas vu qu'il
ne suffit pas que le nom d'un personnage soit connu pour qu'il
devienne le hros d'une pope nationale : il faut qu' ce
nom, comme celui d'Achille ou de Roland, s'attache le sou-
1. Charles IX avait alors une
douzaine I 2. Voir plus haut, p. 71.
'annes.
I
L'ECOLE DE RONSARD. 103
venir de quelque action mmorable. On a aussi blm Ronsard
d'avoir employ le vers de dix syllables au lieu du vers alexan-
drin. Il ne faut pas oublier que le vers de dix syllabes avait
t durant le moyen ge le vers pique, et que c'est seulement
partir de la fin du seizime sicle qu'il fut rserv aux contes
et aux ptres badines et remplac par le vers alexandrin dans
la posie hroque et dramatique.
Si Ronsard est resi au-dessous de lui-mme dans la Franciadej
il retrouve ses qualits potiques dans des posies de courte ha-
leine qui parurent vers la mCme poque. Dans quelques
pices
qui font partie du Bocag'ero/fl/, l'lgie d'Orphe, l'hymne del'Hi-
ver, et mme l'trange Discours sur Vquit des vieux Gaulois,
malgr des faiblesses et des longueurs, Ronsard atteint sani
effort le ton pique. Il reprend l'alexandrin, le vers hroque,
comme il l'appelle et comme on l'a appel depuis lui, et il le
manie avec aisance.
La mort de Charles IX rendai't au pote sa libert; Henri III
prfrait la posie des plaisirs moins dignes. Ronsard se retira
dans son abbaye de Croix-Val, en Vendmois, sous l'ombrage de
la fort de Gastine, au bord de la fontaine de Bellerie qui lui ins-
pirrent de nouvelles posies pleines d'motions. 11 sut chanter
d'une manire simple et touchante son pays natal, les champs, les
bois, la nalure qu'il aimait avec l'admiration sympathique d'un
Virgile ou d'un Lucrce. Mais, puis par les infirmits, afflig
par la mort de ses protecteurs et de ses amis, la tristesse l'en-
vahit. On trouve dans les derniers Amours, dans les dernires
pices du Bocage royal du naturel et une motion vraie. Les
Sonnets Hlne respirent une mlancolie pleine de charme.
Toutefois l'puisement et la fatigue se font sentir dans ses
dernires compositions. Ronsard d'ailleurs avait fini par se
dfier de lui-mme. En
1584,
pouss par d'tranges scrupules,
il donnait une dition complte de ses uvres qu'il dfigurait
par des retranchements et des changements considrables:
Estant affoibli d'un long aage, dit Pasquier, afflig des gotes,
et agit d'un chagrin et maladie continuelles, cette vertu po-
tique qui luy avoit auparavant fait bonne compagnie l'ayant
presque abandonn, il fit reimprimer toutes ses posies en un
grand et gros volume, dont il reforma l'conomie gnrale,
chastra son livre de plusieurs belles et gaillardes inventions
qu'il condamna une perptuelle prison, changea des vers tous
entiers, dans quelques-unsy mit d'autres paroles, qui n'esloient
de telle pointe que les premires, ayant par ce moyen ost le
104 L\ LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
garbe
*
qui s'y trouvoit en plusieurs endroits. Ne considrant que,
combien qu'il fusl le pre et par consquent estimasl avoir toute
authorit sur ses conapositions, si est ce qu'il devoit penser qu'il
n'appartient une fiischeus vieillesse de juger des coups d'une
gaillarde jeunesse *. C'tait le signe d'une fin prochaine; l'an-
ne suivante Ronsard mourait
(27 dcembre 1585^.
Ronsard, que nous jugerons plus loin comme chef de la
Pliade, est un pote suprieur dans les genres secondaires : il
y
dploie de la grce, de l'imagination, une certaine vigueur
de pense et de style, une grande flexibilit de tons. Mais il
aspirait en mme temps la haute posie et n'a pas su
y
rus-
sir. 11 a bien le sentiment de ce qui est grand, l'enthousiasme
sincre; son allure a de la fiert; il rencontre de beaux mou-
vements ;mais l'inspiration ne se soutient pas
;
le fond manque
;
la priode commence avec clat tombe brusquement. En un
mot, on peut dire avec Balzac, en prenant le mot pote dans sa
pleine et entire signification, que Ronsard n'est pas un pote,
mais le commencement d'un pote.
Nous avons dj rencontr le nom de J. De Bellay
'.
L'auteur
de la
Deffence
et illustration de la langue franoyse n'est pas un
mdiocre pote et il a sa place marque ct de Ronsard. Il d-
buta en lbt9, un an avant lui, par sa Dfense qui fut le mani-
feste de l'cole, et par un recueil de posies qui contenait YOHve,
la Musagnxumachie et des Vers lyriques ou Odes. On prtend
que Ronsard vit avec dplaisir la publication des Odes et qu'il
aurait accus Du Bellay de l'avoir drob. Comme le bruit s'-
pandoit dj partou t, dit CoUetet, de quatre livres d'odes que Ron-
sard promettoit la faon de Pindare et d'Horace,... Du Bellay,
mu d'mulation jalouse, voulut s'essayer en composer quel-
ques-unes sur le modle de celles-l, et trouvant moyen de les
tirer du cabinet de l'auteur son insu et de les voir, il en com-
posa de pareilles et les fit courir pour prvenir la rputation
de Ronsard, et
y
ajoutant quelques sonnets, il les mit en lu-
mire l'an 1549, sous le titre de Recueil de posies; ce qui fit
naistre dans l'esprit de notre Ronsard, sinon une envie noire,
tout le moins une jalousie raisonnable contre Du Bellay jusques
intenter une action pour le recouvrement de ses papiers; et
les ayant retirs parla voie de la justice, comme il estoit gn-
1. Galbe.
|
ilition des uvres de ce pote;
T. de
. Recherches, VII, 6.
!
Larroque, dans Rev. critique,
1880, II,
3. V. More, chois.,
p. 200, Cf. Ste-
^
p. 14; P. de Nolliac, Lettres de J. du
BeuTe, op. cit.,
p.
333; Marty-Laveaux, Bellay, Paris, Cliaravay, i8S3, etc.
biographie de Dii Bellay, eu tte de sou
i
L'COLE DE RONSARD. 105
reux au possible et comme il avoit de tendres sentiments d'a-
miti pour Du Bellay... il oublia toutes les choses passes, et ils
vcurent toujours depuis en parfaite intelligence : Ronsard fut
le premier exhorter Du Bellay continuer dans l'ode.
Ce procs est peu vraisemblable. Au fond de toute cette af-
faire il n'y a sans doute qu'un mouvement de dpit de Ron-
sard fch de se voir devanc par sou ami
*.
Quoi qu'il en soit,
la publication du recueil de Du Bellay que suivit en 1530 celle
des Amours de Cassandre de Ronsard, ne nuisit pas au succs des
deux potes qui furent tous deux bien accueillis par le public.
L'Olive est un recueil de cinquante sonnets
*
en l'honneur de
mademoiselle de Viole, ma! tresse platonique de Du Bellay. Le son-
net tait alors un genre nouveau. Mlin de Saiat-Gelais l'avait
rapport quelques annes auparavant d'Italie en France
;
mais,
ainsi que Marot, il n'en avait compos qu'un petit nombre. Du
Bellay l'acclimata, et, comme il le dit lui-mme,
Par moi les grces divines
Ont faict sonner assez bien
Sur les rives angevines
Le sonnet italien,
Vauquelin lui rendit plus tard la mme justice et, dans ub
onnet adress notre pole, il lui disait :
Ce fut toi, Du Bellay, qui des premiers en France
D'Italie attira les sonnets amoureux.
C'est l le sonnet la Ptrarque, tel qu'il va s'imposer la
nouvelle cole pendant tout le seizime sicle, genre monotone
et fade dont Du Bellay fut le premier sentir le vide et h se
moquer : car trois ans peine aprs la publication de son Olive,
il adressait une dame une charmante pice o il raillait avec
esprit et verve ces Ptrarquistes et se vantait d'avoir oubli l'art
deptrarquiser^. Du Bellay avait raison de condamner ce genre
de posie : son Olive est ennuyeuse et sur les cent quinze sonnets
que renferme l'dition de 1350, a peine en Irouve-t-on quatre
ou cinq d'intressants.
Les pices qui accompagnent l'Olive valent dj
mieux. La
Musagnomachie ou Combat des Muses contre l'ignorance est une
\. C'est l'avis de Sainte-Beuve; voir 1 l'dition de 1550. Ohve est l'anagi-amiin
op. cit.,
p. 338.
de Viole.
2. Ports au nombre de 115 dans' 3. Tome II, p. 333, d. M. Laveaus.
106 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
allgorie mythologique dans la tradition de l'ancienne cole,
tradilioncontinue d'ailleurs par la Pliade. Du Bellay
y
clbre
Uonsard, mais n'oublie pas non plus Saint-Gelais, Hroet, Pel-
letier, etc. C'est ainsi que vers la mme poque il adresse une
ode flatteuse au vieux Saint-Gelais, qu'il compose une brillante
pilaphe pour Marot. Il semble qu'il se relche de la vivacit
qu'il avait montre dans sa Dfense, et qu'aprs avoir vu assurer
le triomphe de la nouvelle cole, il cherche faire de la con-
cihation avec l'ancienne.
Dans les Vers lyriques, quelques pices se font remarquer par
la grce
et la dlicatesse du style et le charme du rhythme, en-
tre autres l'Ode Salinon Macrin sur la mort de sa Gelonis. De
mme VOde Ronsard sur l'inconstance des choses, si l'on en re-
tranche deux ou trois st/ophes obscures, se distingue par la
prcision et l'lgance finie de l'expression.
La mme anne qu'il donnait la seconde dition revue et aug'
mente de l'Olive et de quelques autres pomes, il publiait un
recueil de posies ddi trs-illustre princesse madame Marguerite,
sa protectrice, qui l'avait engag le faire imprimer
;
les pices
faciles, agrablement tournes, ne manquent pas. Les pices
vraiment belles sont rares; on en peut signaler deux, l'une
adresse au seigneur Bouju sur les conditions du vray pote*,
l'autre madame Marguerite sur la 7icessit d'crire en sa
propre langue
*.
Dans les posies qui composent ces deux recueils, Du Bellay
fait surtout preuve d'une merveilleuse facilit qu'admiraient
ses contemporains : si Ronsard avait vu avec dplaisir son ami
prendre les devants et publier des odes avant lui, il avait pu
reconnatre qu'il n'tait pas de force pindariser, et il lui aban-
donnait volontiers l'ode l'Horace. Et l;l mme Du Bellay s'-
lve
peu; son style est correct, pur, simple, mais prosaque
.
Il n'a pas encore trouv son originalit. II fallut un voyage en
Italie pour le mettre en pleine possession de son talent.
Du Bellay,quitaitdans une situation de fortuneassez prcaire,
t. Ode IX.
2. Voir aux Morceaux choisis,
p. 207.
3. Le mme jugement doit tre port
fiur sa traduction du^troisime et du qua-
trime livre de l'Enide, remarquable
d'exactitude et d'aisance, mais trop sou-
vent plate. Elle a paru en 1531
;
il est
possible qu'elle date des premiers temps
fie SQB sjour eu Italie i ea tout cas,
on
ne Toit pas encore de difirence sensibU
entre le style de cette traduction et celui
des posies prcdentes de Du Bellay.
Elle est accompagne de divers frag-
ments des potes grecs et latins que du
Bellay avait traduits pour son ami Loui
Le Iloy, auteur d'une traduction eu fran-
ais et d'un commentaire du Banquet,
de Platon. Voir plus haut,
p. 68.
L'ECOLE DE RONSARD.
107
Tenait d'lre attach comme intendant ou homme d'affaires
au-
prs de son cousin le cardinal Du Bellay, ambassadeur de France
Rome. Il partit vers 1551 plein d'enthousiasme et d'espran-
ces ;
ces premiers sentiments et les premires impressions
du pote, la vue des ruines de la vieille Rome, ont t ren-
dus souvent avec bonheur dans son Premier livre des antiquits
de Borne
*.
Il a retrouv la Rome antique travers la Rome
moderne : il a senti la posie des ruines, il a compris la
grandeur de cette puissance tant de fois abattue, etdontles restes
ne laissent pas que de frapper d'tonnement. Ces Aniiquitez de
Rome forment une uvre unique dans la littrature franaise
du seizime sicle. Du Bellay peut se vanter
D'avoir chant, le premier des Franois,
L'antique honneur du peuple longue robbe
.
Il faut arriver Byron ou Chateaubriand pour retrouver la
mme inspiration.
Bientt cet enthousiasme tomba devant les ennuis journaliers
que lui apportait l'administration d'affaires qui n'taient rien
moins que potiques. D'autre part. Du Bellay tait venu l'-
poque agite qui vit la fin du pontificat de Jules III, celui de
Marcel II et le commencement de celui de Paul IV. Le cynisme
des intrigues qui se droulaient sous ses yeux la cour pontifi-
cale, et dont sa position subalterne le rendait le tmoin journa-
lier; le spectacle de la corruption romaine que ne cachait
pas alors, comme quelques annes auparavant, l'clat d'une
cour aimant les arts et la posie
;
de plus les tourments d'un
amour longtemps malheureux et les ennuis d'une sant chan-
celante, le regret de la France et de sa douce province de l'An-
jou : toutes ces causes agirent sur Du BeUay et donnrent un
nouvel veil son talent. 11 nota au jour le jour pour lui-
mme ses diverses impressions dans une srie de sonnets dont
la plupart, par la vivacit des peintures, l'nergie de l'expres-
sion, la franchise du style, sont de vrais chefs-d'uvre; et
ces ipaipiers journaux, comme il les appelle, ces commentaires
qu'il dsigne du nom de Regrets ', forment un recueil qui a
triomph du temps. Soit qu'il regrette ses amis de France,
1. Paru en 1558.

Ce recueil de
sonnets fut traduit en anglais laGndu
seiiime sicle
(1591),
par Edmond Spcn-
ler, l'auteur de la Iteiue des Fes, sous
le titre de The Jiuiiis
of
Rome. Edmond
SpeDser a encore tradjuit d'autres son-
nets dtachs de Du Bellay (sur lei
Songea) sous le titre de The visions
of
liellay.
2. Gens togata.
3. Parus en 1559.
108 LA LITTRATUKE FRANAISE AU XVI* SICLE.
Boit qu'il rve tristement l'Anjou, son petit Lyre, soit
qu'il dcrive les murs de la ville ternelle, les ftes, les
jeux, le carnaval, les intrigues de conclave, soit qu'il oppose
la
grandeur du pass la corruption prsente, tour tour m-
lancolique et railleur, il est partout franc, vrai et original.
Les contemporains admiraient surtout ces sonnets satiriques
:
le sarcasme dans le sonnet tait une nouveaut. Richelet,
dans son commentaire sur Ronsard vante lu force avec laquelle
Dj Bellay taxe les murs de son temps; Ronsard, rappelant
le souvenir d'un grand satirique grec, donne son ami le
nom de grand Alce angevin^ et Yauquelin a.ns son Art po'
tique n'oublia pas Du Bellay qui,
... Quittant cette amoureuse flamme,
Premier t le sonnet sentir son pigramme
*.
Si Du Bellay notait pour lui seul dans les Regrets ses impres-
sions personnelles, il n'en avait pas moins la rputation de pote
la mode, et celte rputation, il devait la soutenir la cour de
Rome. Comme il n'tait pas assez vers dans la langue italienne,
qu'il ne jugeait pas la cour ponlificale capable de goler toutes
les finesses de notre posie, il se tourna vers le vers latin, et
celui qui avait crit madame Marguerite cette belle ode sur
le devoir impos aux potes d'crire dans leur langue mater-
nelle ', se mit rivaliser avec les poles latins de Titalie*. Il
chanta surtout ses amours en distiques lgants
;
plus tard
mme, de retour en France, il n'abandonna pas ce genre et
l'on a de lui quelques ptres latines o il raconte avec lo-
quence et posie sa propre histoire.
Cette littrature latine de la fin du quinzime sicle et du
commencement du seizime, o excellaient tant de potes in-
gnieux, ne fut pas d'ailleurs inutile Du Bellay. C'est au Vni-
tien Navagero ou Naugerius qu'il doit ses Jexix rustiques, un
des plus jolis fleurons de sa couronne potique. La chanson du
Vanneur de bl *, la chanson Vnus et d'autres pices d'un
rhythmesi gracieux, d'une allure si charmante et si potique,
ont t vraisemblablement composes en Italie l'poque des
1. Odes V, 8.
. Art potique,
I.
3. Voir aux A/orceux choisi-',
p. 207.
i. Il s'en excuse dans un joli sonnet
Roniard (tome II, p.
ll, X).
... Si tu t>ord citranger
Otide ou la langue en barbare changer
AGn d'eslre entendu, qui me pourra rependre
D'un change plus heureux? Nul, puisque le
[franoil
Quoy qu'au Grec el Romain gal tu te lois.
Au riTage latin ne se peull Taire entendre.
5. Voir aux Morceaux choisis,
p. 21 f^
L'COLE DE RONSARL.
109
Regrets qui parurent en mme temps que les Jeux rustiques,
vers
d5o8.
Du Bellay rentra en France vers i555, et son retour Parii
fut salu avec transport par ses amis; mais il ne devait pas
y
trouver le repos. Il reprit dans la maison du cardinal cette exis-
tence d'affaires et de tracas qui l'puisait; us par les ennuis
et la maladie, il quitta vers 1557 le service de son parent, et
trouva, avec l'indpendance, la pauvret.
Il vcut obscurment,
trop fier pour intriguer, et se consacra la posie. C'est de celte
poque que date son Pote courtisan, vritable satire, bien que
cette pice n'en porte pas le nom, sur les potes de cour, chef-
d'uvre d'ironie et de vrit. En mme temps parurent les Re-
grets dont la publication excita de nouvelles
colres.
Poursuivi par d'ardentes calomnies, du Bellay fut desservi au-
prs du cardinal dont il ne put recouvrer l'amiti. La maladie,
la pauvret, les chagrins causs par l'injustice de ses parents
et de ses amis eurent vile raison d'une constitution qui avait
toujours t dbile; trente-cinq ans c'tait un vieillard puis :
il mourut le 3 janvier 1560.
Son Illustration, ses Antiquits de Rome, ses Regrets, ses Jeux
rustiques, son Pote courtisan lui assurent une place honorable
dans notre histoire littraire ct de Ronsard.
Le mrite de Rmi Bellead* est d'avoir tent d'ouvrir de
nouvelles voies. Incapable de suivre Ronsard dans les hauteurs
o il plane, il dut renoncer l'ode pindarique : l'ode horatienne
tait prise par Du Bellay, le sonnet par ces deux potes et par
Baf. En qute de sujets, port d'ailleurs par son got vers l'ob-
servation et le genre descriptif, il se tourna vers la nature. Il
publia en 1557 un recueil intitul : Petites Inventions : ce sont
des descriptions de divers objets : la cei'ise, le corail, l'escargot,
le papillon, l'ombre, etc., accompagnes d'allgories morales ou de
rcils mythologiques dansle golantique. La peinture est exacte,
remarquable par la justesse, la nettet, la grce des dtails;
l'allgorie ou la fiction est ingnieuse
;
ce sont de jolies ba-
gatelles.
En mme temps que les Inventions paraissait sa traduction des
posies d'Anacron
;
elle se distingue des paraphrases de Ron-
sard et de Baf par la fidlit; le style en est net, lgant, et d'une
sobrit qui touche parfois la scheresse. S'il n'a pas la verve
1, Voir aux Morceaux choisis,
p.
233.
;
les Poitet franais, U, 101
;
G. Tarit.
Cf. Vie de Delleau par Collctct, en tte
|
dans la Revue critique, 1867,11, UO, eU^
4a l'dition de Gouverneur; E. Crepet.
|
no LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
Qcessaire pour reproduire les lans passionns de certaine
odes anacrontiques, la grce et la dlicatesse de l'original ont
du moins pass dans sa traduction.
En 1565, R. Belleau fait paratre la premire partie de sa Ber-
gerie, laquelle il devait donner une suite, en
1572, sous le titre
deDeuxime Joumede laBergerie. C'estun ensemble de picesde
toute nature, odes, sonnets, hymnes, pomes sacrs et profanes,
runis dans un cadre artificiel. S'inspirant de la Bergerie du
Napolitain Sannazar*, l'auteur imagine un dialogue en prose o
il introduit des seigneurs et des princes sous le costume de ber-
gers; et il amne par des transitions gnralement gauches et
maladroites les posies qui forment le corps du recueil. La prose
offre et l des tentatives de description assez heureuses : mais
c'est dans les posies qu'on rencontre des pices vraiment re-
marquables par la peinture et le sentiment de la nature*. Il la
dcrit avec amour, en homme qui a vcu prs d'elle, qui l'a
observe, qui en a ressenti le charme. H ne faut pas toute-
fois lui demander la grande inspiration d'un Lucrce ou d'un
Virgile
;
il ne chante pas la posie des champs, des bois. Se
tableaux ne sont que de jolies miniatures pleines de grce,
d'lgance et de fracheur : c'est l le trait propre du talent de
celui qu'on appelait le gentil Belleau .
Son uvre la plus originale est les Amours et nouveaux
Eschanges des pierres prcieuses, vertus et proprits d'icelles, pa-
rus un anaprsla premire Journe de la Bergerie
(1566). C'est
une imitation des petits pofimes de la dcadence grecque qui ont
t
mis sous le nom d'Orphe et d'un trait des pierres
prcieuses
ou
Lapidaire compos la fin du onzime sicle par Marbode,
vque de Henns. Belleau donne une description de Irente-
et une pierres
;
il rapporte les proprits merveilleuses et ma-
giques
qu'on leur attribue, les superstitions ridicules dont elles
sont l'objet et termine par des fictions de son invention, o,
comme l'auteur des Mtamorphoses, il raconte l'aventure qui
a donn naissance la pierre et qui en explique la vertu.
Dans cette srie de tableaux, Belleau, suivant servilement
se
modles, Marbode ou le faux Orphe, expose en vers assez gau-
ches les proprits des pierres, et les bizarrts croyances qu'elles
inspirent; mais il faut reconnatre le talent remarquable qu'il
porte dans la description; les objets sont reprsents avec de
1. Voir i>lus haut, p. 70.
|
clbres chansons li Avril et de jlfa4
>. C'eit l que se trouvent les deux
[ Voir aui Morceaux choi*is,
p. 234.
L'ECOLE DE RONSARD. Hi
traits justes, fins, dlicats ; on est frapp par la richesse et la
prcision des dtails en mme temps que par la souplesse du style
et de la veroification. Quant aux fables qui expliquent les mta-
morphoses, ou, comme dit Belleau, les Eschanges, elles sont lou
jours ingnieuses et potiques : l'auteur en sait habilement varier
la forme et le ton. C'est tantt un tableau aux couleurs clatan-
tes,
comme dans l'Amthyste, tantt un rcit plein de grce
nave, comme dans la Pierre aqueuse : ici c'est une ode lyrique
(le Diamant, ^a Perle); l une lgie mlancolique : les Amours
d'/?'is et dUpalle. Les Pierres prcieuses, aujourd'hui presque ou-
blies, furent apprcies par les contemporains : pour Ron-
sard, c'tait cette collection de petits pomes qui dans l'uvre
de
Belleau devait lui assurer l'immorlalit.
Ne taillez, dit-il
dans
l'pilaphe qu'il composa pour son ami,
Ne taillez, mains industrieuses,
Des pierres pour couvrir Belleau.
Lui niesme a basti son tombeau
Dedans ses Pierres prcieuses.
On parlera plus loin de l'essai de R. Belleau dans l'art dra-
matique. Quant la traduction des Phnomnes et Pronostics
d'Aratus, et aux discours potiques de la Vanit
(1566), traduc-
tion partielle de YEcclsiaste, l'intrt en est trs-secondaire
: ce
sont l des sujets trop didactiques pour fournir Belleau d'heu-
reuses inspirations. Nous n'en dirons pas autant de ses glogues
tacres prises du Cantique des cantiques, o il reproduit parfois
avec bonheur la posie brillante et passionne de l'original. On
pourrait en dtacher quelques pages d'une vivacit, d'une am-
pleur, d'un clat qui n'ont pas t gals depuis dans les tra-
ductions en vers du pome biblique
*.
Baf
*
tait un esprit original; il ft preuve d'in\ention dan
ses tentatives de rforme de l'orthographe et de la versification;
mais ses posies sont crites avec une dplorable facilit. Aussi
se
font-ellus (etes remarquer par l'incorrection du langage et
la faiblesse du style. Dans son thtre, il est soutenu par l'imi-
tation; ce n'est gure que dans les traductions de Sophocle et
de Plante qu'il s'est montr pole.
I. Nous n'avons pas parler ici de /teunt de bello hugonetico et reistrorum
jou Commentaire du second litre des pigliamine ad sodatoy), chef-d'uvre d
Amou'SiSe Runsard, sou pieraier ouvrage, verve comique.
ni du son pome macaronique sur la
j
2.VoirilforMawxe^orsi>,p.42.Consu!t
guerre des Uuguenoli iDictamen mttri-
| \'Arehi deHerrig,1870, pp.
53,437 etsuiv.
112 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
Les Amours deMcline (1552)
sont un recueil de sonnets,
chan-
sons, stances, rcils en vers, o Baf ptrarquise pour une ma-
tresse de pure imagination. Dans les Amours de Francne(155;j),
dicts par une passion relle, il
y
a plus de vrit et de posie.
Toutefois les faiblesses et les longueurs abondent parmi les plus
jolies pices, et il est difficile d'en trouver une qui ne gagne pas
tre abrge.
Dans le premier livre des Mtores (1 567),
pome rest inachev,
Baf s'inspire assez heureusement des Gorgiques de Virgile.
Aid par son modle, il trouve des expressions justes et pit-
toresques pour dcrire les astres, la marche du soleil,
les sai-
sons et les divers travaux des champs qu'elles amnent.
L'anne o paraissaient les Mtores, le 28 janvier
1567, Baf
faisait jouer avec grand succs devant la cour, l'hlel de Guise,
une comdie traduite librement de Plante, le Brave. C'est une
de ses meilleures uvres
;
tout en suivant de prs le texte, il
habille ses personnages la franaise, avec tant d'art que la tra-
duction a tout l'air d'une oeuvre originale
*.
Sa traduction de l'Eunuque de Trence et surtout
celle de
V
Antigone de Sophocle se recommandent aussi par un mrite
particulier : la convenance du style. L'Antigone est remarquable
cet gard. Tour tour l'expression s'lve sans affectation
la grandeur, ou descend jusqu' la conversation simple
et po-
pulaire, suivant les personnages qu'il fait parler. Baf ne craint
point de reproduire l'occasion la familiarit nave de l'ori-
ginal, et par l sa traduction est plus fidle que telle vcrsioc
moderne, d'un style uniformment noble et solennel*.
Les Passe-Temps
(1573)
se distinguent surtout par la va-
rit des sujets traits : imitations d'Anacron ou de l'Anthologie,
chansons amoureuses, sonnets, ptres adresses des amis. Ils
eonl
suprieurs aux Amours de Mline et de Franine; c'est l que
se trouve la jolie chanson sur le Printemps, o revit heureuse-
ment
l'inspiration deMlagre'. Plusieurs pices se fontremar
quer
par un ton de bonhomie nave ou enjoue qui ne dplat
pas.
Les Mimes, Enseignements et Proverbes, dont deux livres seule-
ment parurent en 1581, sont l'uvre a plus originale de Baf.
Ces pices, composes de dizains en vers de huit pieds, rappel-
lent par le titre de l'ouvrage et par leur objet les mimes antiques,
t. Voir plus haut,
p.
70.
]
3. Pote de l'Aotbologie; voir nlbol.,
2. Cf. Etjier.
l'Hellnisme en France, IX, 363.
I, 281. Vuir un eitrait aux Morceaux
thoiis, p. 346.
I
L'COLE DE RONSARD. /IS
ces petits pomes o sous une fable, une allgorie, une salire,
se cache un enseignement moral. Imites en partie de l'anti-
quit et souvent de Thognis, dont elles rappellent les sen-
tences, avec moins d'amertume satirique, ces posies rsument
la vie de Baf, les leons qu'il a tires de l'exprience, et ses
jugements sur les hommes et les choses. La moral des Mi-
mes est pure et leve, la forme en est varie : lgies, pttres,
odes, allgories, fables s'y succdent tour tour; mais le style
est nglig, bien qu'on
y
renconire, comme dans les Passe-
Te7nps,quelques traits gracieux, une bonhomie aimable et nave;
et,
si dans quelques fables l'influence des modles grecs donne
Baf une sobrit et une concision heureuses, l'ensemble est
faible dans la forme.
Baf, de nos jours, est surtout connu pour les innovations qu'il
a voulu apporter dans notre versification. Il avait conu l'ide
d'unir troitement la musique avec la posie : dans cette pense
il avait ramen l'orthographe une notation plus simple repro-
duisant les seuls sons prononcs, notation inspire d'ailleurs par
les rformes de Ramus; et il avait cherch remettre en hon-
neur la mtrique ancienne qui repose sur la quantit, c'est--
dire sur un lment de prosodie musicale
*.
11 n'tait pas entr le premier dans celte voie; l'ide de repro-
duire la versitcalion des Grecs et des Latins dut venir plus
d'un pote cette poque de la Renaissance o l'imitation de
l'antiquit tait un culte. Le premier dont on puisse citer le nom
est un certain Michel de Bouteauville, cur de Guitrancourt
(prs
de Manies) qui composait en 1497 un Art de mtrifier franois, et,
en 1500,
achevait un pome mtrifi
en distiques sur la guerre an-
glaise. Ses lucubrationsne virent pas le jour"''. Pour d'Aubign,
l'honneur de l'invention appartient un certain Mousset qui aurait
traduit en hexamtres l'J/iade et VOdysse.
w
Encore puis-je dire
un commencement qui estoit en ces termes : Chante, desse, le
cur furieux et l'ire d'Achille, Pernicieuse, qui
fut, etc.
^.
En 1553,
Jodelle crivait le distique suivant sur les uvres
potiques de Magny :
3. Selon d'Aubign, Mousset, parfai-
tement inconnu, du reste, rrivait plus
d'un sicle auparavant lui. On ignore
quelle date furent crites les lignes
cites et qui sont empruntes la prface
d'un opuscule intitul : Petites uvrts
mesles, et publi en 1030. Voir l'di-
tion de d'Auoign de M:M. liaume et F.
de Caussade, 111, 272 (Cf. I, 453).
1. A ces tentatives de rforme se rat-
tache l'tablissement d'une Acadmie de
posie et de musique autorise par lettres
j^atentes de Charles IX (1570)
et qui vcut
une vingtaine d'annes. Nous renvoyons
M. Becq de Fouquires pour l'histoire,
assez curieuse, de cette Acadmie. (In-
trod. aux uvres de Baf, p.
xvi).
2. V. Thomas, Ann. de la Facult des
lettre* de Bordeaux, 1883, p.
325.
J14 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
Phbus, Amour, Cypris, veut sauver, nourrir et orner
Ton vers, cur et chef d'ambre, de flamme, de fleurs
i.
En 155.), Nicolas Denizof, le comte d'Alsinois
,
suivait cet
exemple et composait des hendcasyllabes. Pasquier, sur la
prire de Ramus, crivait une lgie en distiques
(1556).
Vers 1562, Jacques de la Taille composa un trait publi onze
ans aprs sa mort, et intitul : La manire de faire des vers en
franais
comme en grec et en latin*, o l'auteur se dclare si d*
goust de nostre ryme pour la voir aussi commune aux indocles
qu'aux doctes, et ceux-l autant authorisez en icelle que ceux-cy,
que je me suis propos une nouvelle voye pour aller en Parnasse,
non encore fraye que des Grecs et des Latins, et qui pour son
industrie et trop plus grande difficult que celle de la*ryme,
sera, comme j'espre, inaccessible nos rymasseurs d'aujour-
d'huy; ou s'ils s'en veullent mesler, ils seront contrains de se
ronger les ongles et de mettre plus de peine se limer qu'ils
n'ont fait jusques icy".
L'essai de Jacques de la Taille, publi seulement en 1573, resta
inconnu Baf. C'est vers 1 S65 qu'il se dcida composer des vers
mesurs l'antique, non point comme le prtend Pasquier*, par
dpit de voir l'insuccs de ses Amours, mais par systme, et
d'aprs des principes arrts sur les rapports de la posie et de
la musique. BaiT, conduit par une vue thorique, suivit son sys
tme avec tant de rigueur et de logique qu'il attacha son nom
cette tentative de restauration de la mtrique ancienne
'.
Les
posies de ce genre qu'il a laisses sont trs-nombreuses, trois
livres de chansonnettes, des traductions des Psaumes et un re-
1. c'est--dire PAe'fcu* veut sauver ton
'
vocalisme de notre langue les loi du
vers de l'ombre, Amour nourrir ton cur vocalisme latin, comme si nous parlioni
de
flamme,
Cypris orner ton chef de i latin en franais et que la prononciation
fleurs.
de Virgile et d'Horace se ft maintenu
2. Paris, 1573
|
travers les transformations de la langue
3. Folio 2, recto. Jacques de la
i
jusqu'en nos temps.
Taille prvoit une objection: Nostre
'
4. Recherches, yl\, 11.
parler vulgaire n'est pas propre ny ca- I ?. Il ne faut pas confondre, comme on
pable recevoir des nombres et des
\
le fait souvent, avec les vers mesurs les
piedz. Il
y
rpond avec une facilit vers
bafins,
sorte de vers composs de
qui montre bien comme tous ces potes quinze syllabes, avec csure aprs la
de la Renaissance aspiraient moius la septime. Baf a compos une longue
posie qu' la science, i
C'est sottie de pice de plus de 300 vers en ce mtre
croire, dit-il, que telles choses procdent peu harmonieux. En voici les deux pre-
de la nature des langues plus tost que
j
miers :
de la diligence et du labeur de ceux qui
;
pranc de tout vice ne suis; mais j'ay mis tons,
'y reuUent employer en quelque langue I [jours mon esiuda
que ce soit, i
(/rf., verso.) Et aprscette
De sauver mon cher honneur du n-procb
rponse triomphante, le jeune crivain
j
[d'ingraiiludo,
expose les rgles de la quantit franaise, {uvres en rime de Jean-Antoine dt
'hsitant pas un instant appliquer au i Baf.
Par<s, lb73; fol.
35,
verso.)
L'COLE DE RONSARD.
ils
cueil de pices intitul : Etrennes de posie
franoise, imprim
d'aprs son systme orthographique. Baf, dit d'Aubign, en a
fait grande quantit (de vers mesurs), lesquels la saulse de la
musique que leur donna Claudin le jeune furent agrables,
mais prononcez sans cette ayde, furent trouvez fades et fas-
cheus, surtout par ce qu'il donnoit au franois moderne une
construction latine
*.

L'esprit d'innovation dont Baf avait fait preuve lui fit du tort.
On lui imputa des nouveauts plus hardies; il est gnra-
lement accus d'avoir voulu introduire en franais les compa-
ratifs et les superlatifs latins en ieur et en me*. Nous verrons
plus tard que cette accusation n'est pas fonde. C'est assez pour
lui, aprs avoir fait de mauvais vers rimes, de s'tre essay
sans plus de succs aux vers mesurs l'antique.
EsTiENNE JoDEi.LE* ost plusconuu par ses uvres dramatique!
que par ses posies lyriques. Dans les unes comme dans les au-
tres on retrouve les mmes qualits et les mmes dfauts. Lei
contemporains admiraient sa fougueuse iuspiralioa et sa verve
inpuisable. De Bellay s'criait :
...Je ne sais comment ce dmon de Jodelle
(Dmon il est vrayment, car d'une voix mortelle
Ne sortent point ses vers), toutsoudain que je l'oy *,
M'aiguillonne, m'espoing, m'espouvante et m'appelle,
Et, comme Apollon fait de sa prestresse folle,
A moy mesme ra'ostant, me ravit tout soy
.
Jodelle avait le temprament d'un pote :1a fcondit de l'in-
vention, la vivacit de l'imagination, la hardiesse de la forme.
Mais cette
dplorable facilit qui annula les dons heureux de la
1 . Tome I, p.
433 de l'dition Raume
et
lie Caussade.

Cette sorte de yersi-
fication est si contraire au gnie de notre
langue, que, pour donner aux vers
mesurs quelque harmonie, on dut y
ajouter la rime. Ce fut Claude Butet qui
en donna l'exemple, mais, dit Pasquicr,
avec un asse mauvais succs.
>
L'exemple de Butet fut suivi par Passerai,
Rapin, Lanoue, d'Aubigu. Voici unj
strophe d'une lgie de Rapin sur la mort
de Ronsard; elle n'est pas sans harmonie.
Voui qui 1m roisseaux d'Hlicon Trquentei
Vous qui le) jardina solitairej hantez
m le fond des bois, curieux de ch isir
L'ombre et le loisir.
En iumme, malgr les essais des potes
du seizime sicle, essais renouvels
au
sicle dernier par Turgot, il est ais de
voir que cette versification est contraire
l'esprit du franais qui distingue a
peine la quantit dans les mots. Notre
mtrique repose sur l'accent tonique et le
nombre des syllabes;la mtrique ancienne
ne tient compte ni de l'accent ni du
nombre des syllabes.
Voir encore sur
cette question, Pasquier , Recherches
VU, il, et d'Aubign, dit. Raume
F. de Caussade. I, 453, et IH, 272,
2. Voir plus bas,
p. 229.
3. Voir sa biographie aux Afurceatt
choisis,
p.
327.
4. Je ioy, je 1 entends.
fl6 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
plupart des poles de la Renaissance, le perdit galement.
Toutes
ses uvres sentent l'improvisation. Nous avons sur ce point le
tmoignage formel de son diteur et ami, Charles de La Mothe.
Nous pouvons, dit-il, citer aux lecteurs une chose quasi in-
croyable, c'est que tout ce que l'on voit et que l'on verra com-
pos par Jodelle, n'a jamais t faict que promptement, sans
stude et sans labeur
;
et pouvons avecque plusieurs personnages
de ce temps, lesmoigner que la pluslongue et difficile tragdie ou
comdie ne l'a jamais occup la composer ou escrire plus de
dix matines : mesme la comdie d'Eugne fut faicle en quatre
traittes...Tous ses sonnets, mesmes ceux qui sont par rencontres,
il lsa tous f'aicfs en se promenant et s'amusant parfois autres
choses si soudainement que, quand il nous les disoit, nous pen-
sions qu'il ne les eut encore commencez. Bref, nous ne croirons
jamais qu'aucune autre nation, de tout le temps pass, ait eu un
esprit naturellement si prompt et adextre en ceste science*.
De ces posies que prodiguait le fcond gnie de Jodelle, bien
peu ont survcu
;
jamais auteur ne se montra plus insou-
ciant de ses uvres, et il refusa toujours de les publier.
Le
recueil que Ton possde, d aux pieux soins de Ch. de la Mothe,
ne contient que les uvres de jeunesse du pofite. Et, malgr
les nombreux dfauts qui les dparent, elles montrent encore ce
qu'et pu faire Jodelle, si, plus soucieux de son talent, il avait
travaill le rgler.
Les uvres que l'on a conserves de Jodelle comprennent, en
dehors des deux Iragdies et de la comdie qui seront examines
plus loin, de nombreux sonnets, des odes, des liiies, des cha-
pitres en tercets*, des pltres,des pithalames,des figures, des de-
vises, des mascarades. Ces dernires pices sontdes uvres decir-
conslances, commandes par le prince, pour les ftes dont Jodelle
tait l'organisateur
*.
Les autres posies sont pour la plupart
des posies amoureuses ou des posies politiques. Parmi les
premires on distingue les Contr'Amours qui, au tmoignage de
Charles de La Molhe*, devaient comprendre trois cents sonnets
et qui n'en contiennent plus que sept, crits en haine d'une
dame qu'il avoit autrefois affectionne*. Rappelons encore
1. Les OEuvres de Jodelle, dit. M.-La- estoit grand architecte, tres-docte en la
veaux,
1,
p. 7.
peiocture et sculpture. Cf. aux for-
i. Dans le genre des capitoli italiens, ceaiix choisis,
p.
318 et n. 3.
3. Celait lui qui tait charg de la
j
4. uvres de Jodelle, dit. M.-La-
mise en scne. Jodelle, dit La Mollie,
j
veaux, 1.
1, p.
6.
n'eicelloit pas seulement en l'art de la 5. Voir Pasquier, Recherches, VII, 7.
{posie, mais quasi ea tous les autres; il
L'COLE DE RONSARD.
H?
des chansons qu'il opposait firement celles de son ami Ron-
sard'. Les posies politiques sont de beaucoup les plus intres-
santes
;
le spectacle des luttes civiles inspire sa verve, et il a des
traits loquents contre ces rforms qui, aprs avoir dclar la
guerre leur prince et appel l'tranger en France, vaincus,
punis par le ciel de leurs fautes criminelles,
mais
... Martyrs obstins en leur rbellion,
Se couvrant du manteau de perscution,
Dieu, disent-ils, ainsi esprouva le fidelle *..,
PoNTUS deThyard' appartenait ce groupe qui avec Maurice
Scve, Pelletier du Mans, formait comme l'avant-garde de la
Pliade. Son premier livre des Erreurs amoureuses parut en
1549
*
avant la Dfense de la langue franaise. Mais il s'enrla dans
la Pliade de Ronsard et c'est sous les auspices du matre qu'il fit
paratre en 1554 et en 1555 le second et le troisime livre*. Dans
Bes Erreurs amoureuses, Pontus se lamente sur les rigueurs de la
vertueuse Pasithe
;
il dcrit son martyre dans des vers alam
biques, guinds, froids et ennuyeux. Du moins son inspiration es*
toujours noble et leve, et sa muse reste chaste et pure. Aprs
ces dbuts qui avaient associ son nom celui de Ronsard et de
SCS amis, Pontus renona la posie, pour se livrer la tholo-
gie, l'tude des langues, et aux sciences mathmatiques
.
1. Voir dans Pasquier (ibid.),\e rcit
,
3. Pontus de Tbyard, seigneur d
d'un tournoi potique, entre Ronsard et Bussy, n au manoir de ce nom en 151 i
Jodelle.
{
Il fut successivement protonotalre apoi-
i. T. Il, p.
340.

Le mme trait se toliquc, diacre et yque, comte de Cb&


retrouve la fin de ce beau et patriotique lon-sur-Sane. U mourut en 1603.
soauet. I
4. Chez le clbre imprimeur de Lyon
O oj pourtant lieureui de l'heur qu'auroil
Jeau de Tournes.
, , ^, , .
[ma France 5. Suivi d un recueil de Vers lyriguei
.
Si ces gens qui le lont contre ell
-
mutinez,
En 1573 il parut un recueil deSUrrM
Si les nostres aussi, qu'en Gn ces obslinei
potiques de Pontus, contenant toutes
^^H^^rt^lhl^^^T^r
l^.^ Erreurs amoureuses ei les Vers ly
' '^
[clmence,
f'ues, avec srie de cbansoni, stances.
D'un taincl et juste accord leurs curs des*
lgies, pitres sous le titre de Nouvelle
[acharnes,
?ares po^ft^ues. Ajoutons encore Douxe
Fujanl le cruel choc o les a destines
\ fnbles des Fleuves et fontaines, 1585.
La contrainte dernire ell ardeur de Tengeanee:
'.j
^ posies sont d'une rare fai-
Je senlirois fort grand un tel heur, pour ne oir
j-""'>- ^i
f>"^^^
""
"
""^ ...
Ce beau r(;gne< noj dans son ?ang, et savoir*
Dlesse.
,, . .
Que ces pipeurs dirojeni s'ils avojeni la victoire; 6. Pour acbever 1 examen des membrei
Dieu venge ainsi les siens, en tout temps, en
de la Pliade, il nous resterait parlet
D tl^i*'
'"^"' '
de Daurat, qui Ronsard donna une
Et vaincu, ils dirojenl
:
Sont ^ "I^ye^jK^^'
place dans sa brigade par reconnaissance.
De nostre Eglise rraye et la marque et
JeanDawat Dinemandy,eaMiaAuratus,
[gloire*. i est n vers 1508 a Limoges. Il enseigna
I
les lettres anciennes Paris avec tant de
1. Hojaume.
succs, que Franois I le nomma pr-
'
c'eTnl
"*
^"
"0'r-
| cepteuT de ses pages, et Henri II de ses
.
Couvre
Us minittres de la nouvelle opt-
!
enfants. Appel a diriger le collge Coque.
mon, sonnet 28, t. II, p. 147.
I ret, tl
y
eut pour levs Ronsard t sel
118 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
Nous avons vu les principaux potes de la Pliade. Essayons
d'apprcier l'ensemble de leur uvre et de juger la rvolution
qu'ils ont tente.
Suivant l'opinion la plus accrdite, Ronsard et ses amis,
sduits par la beaut des uvres antiques, tentrent d'intro-
duire brusquement dans notre littrature et dans notre lan-
gue les formes potiques, les tournures et les expressions de
la langue latine et de la langue grecque. Cette tentative avorta
misrablement et les auteurs de cette folle entreprise tom-
brent dans le discrdit et dans l'oubli. Ce jugement sur Ron-
sard at pour ainsi dire consacr parles vers bien connus de
Boileau
*.
Ces assertions vagues ou inexactes ont besoin d'tre rectifies
ou compltes.
Ronsard a essay I de former une langue potique distincte
de la prose,
1*
de crer des rhythmes nouveaux,
3<
d'intro-
duire la mythologie ancienne dans la posie, 4"
d'introduire
dans la littrature des genres nouveaux. Chacun de ces quatre
points veut tre examin.
l" Frapp de ce fait que la langue potique des Grecs a son
Tocabulaire, ses formes et ses tournures spciales, Ronsard
tenta de crer une langue propre la posie, plus riche, plus
expressive,
plus releve que la prose. Pour atteindre
ce but,
il
n'emprunta pas, comme on l'en accuse tort, des mots au
grec et au latin. Qu'on lise ses uvres, mme celles des pre-
mires annes, les hymnes et les odes pindariques, on sera
tonn de voir combien peu sa muse parle grec et latin
*
;
on n'y
amis; il sut leur communiquer son
admiration pour la littrature ancleone;
et par son caractre et par sa science
prpara le mouvement de la Pliade. Il
mourut en 1588, entour de la faveur
rovale et du respect de tous les savants
de l'Europe. Il a laiss un grand nombre
de posies grecques, latines et franaises
;
celles-ci sont au-dessous du mdiocre.
1. Voir plus haut, page 99, n. 2.
.
A M. Egger revient le mrite d'aToir
sur ce point combattu le premier chez
nous le prjug
{jnral (l'Hellnisme
en France). L'erreur vient de deux ou
trois dith-yrambes crits en effet dans
une langue barbare, mais que Ronsard
d'& jamais considrs que comme un jeu,
ou qui mme ne sont pas de Ronsard
;
elle vient encore de quelques passages
de ses posies qu'on n'a pas compris et
uto-it desallusioM mythologiques. Nous
citerons plus loin l'un de ces dithyrambes.
Quand il regrette que la muse franaise
ne puisse s'exprimer comme fait la gr-
geoise : Ocymore Dyspulme, Oligochro-
nien, il reconnat prcisment l'impossibi-
lit de parler le grec en franais. Quand
il s'crie :
Les Franois qui mes Ters liront.
S'ils ne sont Grecs et Romains,
Au lieu de ce livre ils n'auront
Qu'un pelant faix entre lei aini.
il fait allusion, non la Langue de m
posie, mais aux ides qui
y
sont d-
veloppes. Il dclare qu'on ne pourra
Comprendre ses vers que si l'on connat
fond les littratures anciennes. La muse
de Ronsard dans ses Odes pindariques, ses
Hymnes, sa Fran-iade, parle en franais,
mais pense en grec et es latin.
L'COLE UE RONSARD. M9
trouve pas plus de mots emprunts aux langues anciennes que
dans les crivains les plus franais de son temps, Amyot, Pas-
quier, Eslienne, etc., mais il recourt des procds de construc-
tion inspirs par l'tude de la posie antique.
Au premier rang se place l'inversion. L'inversion dans leg
langues anciennes est fconde en elTels potiques; Ronsard
crut d'autant plus facile de lui demander les marnes effets qu'elle
avait t usite dans le vieux franais qui, grce la dcli-
naison deux cas, se rapprochait de la construction latine.,
L'inversion avait commenc, il est vrai, disparatre avec cette
dclinaison elle-mme, ds le quatorzime sicle. Au quinzime
sicle, si l'usage n'en tait pas entirement aboli, il avait perdu
beaucoup de sa force et de son tendue. Ronsard essaya de
lutter contre les tendances nouvelles de la langue, et de rame-
ner, dans une certaine mesure, la construction franaise la
construction laiine.
De l des tournures comme les suivantes :
Tous les ans sa feste en Libye honore,
Ne luy tombe un taureau la corne dore,
Mais souvent un agneau. {Ode Henri II.)
Cependant je prirai ta puissance divine,
Ainsi que Jupiter Gallimaque en son hymne. (Id., ibid.)
Mais si ce harpeur fameux (Orphe),
Oyoit le luth des Serenes,....
Son luth payen il fendroif,
Et disciple se rendroit
Dessous leur chanson... {Odes, V,
3.)
Plus dur que fer j'ay fini mon ouvrage. (Id., V.)
D'autre part Ronsard donna l'adjectif franais un emploi
aussi peu
ordinaire dans notre langue qu'usit chez les potes
latins. Le qualificatif exprime en franais la qualit et la
manire d'lre d'une personne ou d'une chose; Ronsard, la
faon des anciens, l'emploie pour qualifier l'action exprime
par le verbe, et lui donne le rle que remplit habituellement
l'adverbe. Au lieu de dire : Pour n'avoir satisfait dcotcment
ses honneurs (de Crs)
, il dit :
Pour n'avoir satisfait duot ses honneurs {Odes, I,
1.)
U dit encore :
Je sens Hcate horrible me tenir. {Franeiade, IV.)
Las 1 ce qu'on void de mondain
Jamais ferme ne se fonde. {Odes, V,
3.)
120 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
Arme-toy donc de la pliilosophie
Contre tant d'accidents,
Et courageux d'elle te fortifie. {Odes, I, 19.)
Cette construction qui transforme l'pithle en qualiflcatil
du verbe et en fait par suite un adverbe
\
n'est pas inconnue
notre langue
;
mais comme elle s'accorde rarement avec le
caractre analytique du franais, elle doit tre employe avec
mesure et rserve. Ronsard en abuse dans ses ode?, dans
Bes hymnes et dans la Franciade.
En mme temps il reprend au grec et au latin les pithtes
redondantes des noms de personnes ou de lieux; ainsi il dira
au dbut des Odes :
Je soonay suivant les vieilles modes
D'Horace Calabrais et Pindare Thbain.
(Hercule) ne refusa d'entrer au toit Moloschien.
et ailleurs :
Phebus Cynthien...
Cyteran, Pataran
Par qui le trpied T/iymbrnn
Les choses futures devine {Odes, I, 20)

Ce sont l les mots grecs ou latins qu'il a introduits dans ses
posies et encore sont-ils fort peu nombreux
.
Une autre tentative de Ronsard a t de crer des piihtes
franaises l'imitation des pithtes homriques, en ayant re-
1. Ou uD attribut. Dans le vers de Vir-
gile Conticuere omnes intentique ora
(enebant, oupeutconsidrerviienticomme
aa adverbe . ils fixaient leur visage
avec attention > ou cumme un attribut :
et, restant attentifs, ils fixaient leur
visage.
2. Oq cite souvent le dithyrambe r-
cit la pompe du bouc de . Jo-
delle, qui a pour refrain cet cris Li-
larres :
lach, ach, Evo
Evoe,acb, iacb,
et o on lit des vers tels que les suivants :
Cuisse-n, Arehele, Hjmnien,
Bassare Roy, Ruslique, Eubolien,
Njclelien, Trigone, Solilre,
Vengeur, Manie, Germe rtes Dieui et Pere,
Komien, Double, Hospitalier,
BaaueouF-forme, Premier, Dernier,
Lenean, Porte-seeplre, Grandime,
Ljsien, Baleur, Boniine,
Nourri-vigne, Aime-pampre, Enfant
;
Gange te vit triomphant, (d. Blancbemain,
[tl, 377.)
Mais cette pice, qui n'est d'ailleurs
qu'un jeu d'esprit, est l'uvre non de
Ronsard, mais de Bertrand Bergier,
pote bedonnique -
bouffonnique
,
comme l'appelle Du Bellay.
3. Les noms communs sont si peu nom
breux qu'on peut les compter, et qu'on
les a compts; encore ces mots ont reu
droit de cit dans la langue. Cf. Giinther,
dans Herrig's Archiv, 1 846 : Ronsard und
sein Verhxltnisi xur Entwickelung der
fr.
Sprache. Quant l'emploi de l'ad-
jectif franais et de l'epithte latine ou
grecque dont nous avons parl, Ronsard
ne fait que continuer les traditions dt
Le Maire de Belges.
L'COLE DE RONSARD. 121
cours des mots composs. Tu composeras hardiment, dit-il,
ces mots l'imitation des Grecs et Latins, pourvu qu'ils soient
gracieux et plaisans l'oreille. De l des composs comme
les suivants :
Or,
le sacr bonheur de noslre race humaine.
Qu' bon droit on t'appelle en tous lieux chasse-peine,
Donne-vie, oste-soin...
{Hytnnes,U,l \. Blancliemain, t. V,
p.
2'>2.)
l'on t'appelle aime, dli-soucy.
(lgies, XI
;
t. IV,
p. 252.)
Sommeil
Castor, filsd'uf, dompte-pouUain, vaillant (i'J.,
p. 189).
Je te salue. Est, le prince de l'anne,
Fils du soleil fnuteur de toute chose ne,
Pre aime, nourricier, donne-bl, donne vin. {Hymnes, II, 4.)
(Neptune) //ousse-terre, embrasse-terre, oprel{Boc. Royal, t. III,
Le bon Bacchus porte-lance [Gaytez, IV).
[p.
378.)
Fume ou poussire menue
Que le vent raie-/erre emporte dans la nue. [A quelque ministre^,)
Cette forme de composition est minemment franaise. La
vieille langue laquelle Ronsard l'avait emprunte s'en servait
trt-s-heureusement pour crer des noms propres de personnes et
des noms communs : on peut en suivre la trace de sicle en sicle
depuis le huitime, dans les chartes et les diplmes aussi bien
que dans les monuments littraires, les chansons de geste, les
fabliaux, le Roman du Renard, les uvres de Villon, Coquil-
lart, Rabelais, etc.
*.
La nouveaut de l'emploi qu'en fit Ron-
sard fut de changer ces noms en pilhtes. La vieille langue
par exemple avait cr le substantif un couvre-chef
;
Ronsard
cra l'pithte coMurecerveatt dans l'expression : la toge cou-
vre-cerveau n (Franciade).
Le pote a tir un heureux parti de ces pithles hom-
riques dont il ne fit d'ailleurs qu'un emploi discret et judicieux'.
lia fallu toute l'intemprance de ses disciples et en particulier
1. laliste de ces composs a t dresse
par M. Fr. Meunier dans son tude sur
les Composs qui contiennent un verbe
un mode personnel en latin, en franais,
en italien et en espagnol, Paris,
1875, p.
121 et suivantes. Cf. A. Darmesteter,
Trait de la formation des mots compos*
dans la langue franaise, p. 189.
2. Cf. Meunier, op. cit., p.
12 133 et A.
Darmesteter, op. cit., p.
178191.
3. Ajoutons encore d'autres sortes de
composs franais fort peu nombreux,
tels que chvre-pied, (Castor)
fils
d'oeuf,
(Bacclius) ruisse-n, etc.
;
ce sont des
imitations plus ou moins heureuses de*
composs possessifs grecs ou latins.
122 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
de Du Bartas pour discrditer la formation d'pilhies
potiques
qui ne sont pas dplaces dans la haute posie
'
Enfin Ronsard chercha enrichir la langue de mots nou-
veaux, non pas en faisant des emprunts au latin et au grec
;
il condamne svrement au contraire les latiniseurs
et les
grcaniseui'S *, mais en dveloppant les ressources qu'elle pos-
sdait. Il recommande de s'adresser aux dialectes, sans s
restreindre l'idiome de Paris et de la cour, et d'accepter
les mots Gascons, Poitevins, INormans, Lyonnais et d'autres
pas, pourveu qu'ils soientbons et que proprement ils signifient
ce que tu veux dire. Il engage tudier la langue technique
des arts et mtiers pour en tirer maints termes expressifs et
maintes belles et vives comparaisons, pour enrichir ton uvre
et le rendre plus agrable et parfait. Il voudrait voir
remet-
tre en usage les antiques vocables de toutes les provinces de
France, rajeunir les mots les plus expressifs du vieux franais
littraire, en particulier ceux qui avaient laiss quelque trace
dans la langue actuelle, et d'oprer la drivation, ce qu'il
appelle d'un terme expressif leprovignement. Enfin, si l'on cre
de
nouveaux drivs, il faut qu'ils soient mouls et fa-
onns sur un patron dj reu du peuple
*.
On voit que Ronsard, loin d'introduire par force dans la
langue les lments anciens, la dfendait contre les latiniseurs*.
Toutefois ses tentatives, mme bien conues et bien diriges,
1. Cf. Moreeaxtx choitis,
p. 127; et
A.
Darniesteter, op. cit.,
p.
191 et 245.
2.
c'est un crime de lere-majest
d'abandonner le langae^e de son pays,
Tiiant el fleurissant, pour vouloir dterrer
je ne say quelle cendre des anciens.

Voir la seconde prface de la Frandade
et YAbrg de l'art potique.
3. DWubign raconte que Ronsard lui
disait quelquefois lui et li'auties dis-
ciples : Mes enfants, deffendei rostre
mre de ceux qui veulent faire servante
ne damoyselle de bonne maison. Il
y
a
des vocables qui sont frauois naturels,
qui sentent le vieux, mais le libre fran>
ois, Comme dougp, tenve, empour, dor-
ne, baugtr, bouger, et autres de telle
sorte. Je vous recommande par testament
que vous ne laissiez point perdre ces vieux
termes, que vous les employiez et deffen-
diez hardiment contre des maraux qui ne
tiennent pas lgant ce oui n'est point
escorch du latin et de 1 italien et qui
aiment mieux dire collauder, contemner,
tlatonner que louer, mesprtser, bla-
mer : tout cela est pour l'escholier limou-
sin. Voil les propres termes de Ron-
sard. {Tragiques, avertissement.)
4. Le vrai caractre de la doctrine de
Ronsard parait encore plus nettement
par les exagrations qu'elle subissait
entre les mains des disciples. Jacques
de la Taille engage < remettre en
usage et quasi comme resusciter ceux
{les mots) que nous avons laiss perdre,
de manire que nous prciidi-ons dan
nos vieux autheurs franois comme dam
le Roramant de la Rose ce que Virgile
cherchoit dans les vers d'Ennie, et comme
il dit olli et fuat pour illi et sit, nous
dirons en un grand poesme vees pour
voyez, voult et puist pour voulut et
puisse
;
venist pour vint, tenisse pour
tinsse, au pour avecques. Mesmes faisautt
parler un vieillard du bon temps, je ne
cralndraypas de dire ly bons hont pour
les bons hommes; etc. {Det vieux
mots franois, la 6n du trait de La
manire d faire des vers en franois
comme en g te et en latin, 1573.) Yoil
L'COLE DE RONSARD. 423
ne devaient pas russir, parce qu'une langue ne se cre pas
ou ne s'impo?e pas en un jour, mais est l'uvre du fomps et
de la nation. Celte langue littraire, distincte de la langue
commune ou parle, langue savante, quoique minemment
franaise, il et fallu une uvre de gnie durable, pour
l'imposer la France. Ainsi avait lait Dante, avec sa Di-
vine Comdie, qui avait cr et fix le vulgaire illustre,
cetln langue
litlraire compose des principaux dialectes italiens. Ronsard,
malgr tout son talent, n'tait pas la hauteur de la tche; et
avec Malherbe triompha le principe contraire, que le poie doit
parler comme les crocheteurs de la place Saint Jean ', c'est--
dire n'employer que des mots connus et compris de tous.
La tentative de Ronsard a-t-elle t cependant inutile? Cer-
tainement la langue a beaucoup gagn cet immense effort;
on n'a qu' comparer la langue potique de l^cole de Marot
celle de Ronsard, pour reconnatre le progrs par elle accom-
pli. L'uvre du pote a d'ailleurs t ici plus grande qu'elle
ne peut nous paratre. Car les expressions et les tournures
qu'il a mises en circulation nous sont par cela mme deve-
nues familires, et chappent ainsi l'attention du lecteur.
Les fautes de got, au contraire, ou mme les expressions qui,
au seizime sicle, apparienaient la langue noble et qui, par
suite des vicissitudes du langage, sont devenues grossires ou
basses*,
nous frappent
plus vivement De la sorte les cra-
tions personnelles passent peu prsinaperues, les fautes, dont
l'auteur n'est pas toujours coupable, deviennent trs visibles;
situation dfavorable pour apprcier quitablement le pote. Le
mrite deRonsard clatera plus vivement mesure que nous con-
natrons mieux la langue de la premire moiti du xvi* sicle.
2
Ronsard a t incontestablement heureux dans ses efforts
pour rendre le rhythme des vers plus riche, plus sonore, p(ur
varier les formes de la strophe. C'est lui qu'il faut appliquer
les loges qu'adresse Boileau au pote qui
le premier en France,
Fit sentir dans ses vers une juste cadence,

l'crivain par qui Les stances avec grce


apprirent
tomber
la DOUTelle cole parlant maintenant vieux 1 latin.
franais. Les absurdits o tombe le i. Ct. a.\XJ Morceaux choisis,
p.
293
trop ardent disciple de Ronsard prouvent note 9.
combien on a\ait tort d'accuser la musc 2 Voir des observations tis-justes di
du pote vendmois de parler grec et
|
Sainte-Beuve dans son 7'ai^c'au,p.69ct 70.
124 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
Malherbe ne fit que reprendre en parlie les mtres, les rhythmeg
crs par Ronsard; et l'on doit regretter qu'il se soit montr si
timide dans son choix, qu'il ait nglig plus d'une forme de
strophes aussi hardie qu'lgante. Aussi la science du rhythme
lyrique s'est-elle en quelque sorte perdue durant le dix-sep-
time et le dix-huitime sicle; et lorsqu'elle a reparu de nos
Jours,
c'est dans Ronsard que l'cole romantique l'a retrouve.
3
Ronsard ne fut pas moins heureux lorsqu'il chercha
naturaliser dans notre posie la mythologie ancienne. Il ne
fit, il est vrai, que continuer l'uvre de Le Maire de Belges
et de l'cole savante du commencement du seizime sicle,
mais avec plus d'ardeur, plus de suite et surtout avec un art
suprieur. C'est ainsi que les fictions du paganisme devinrent
un ornement de convention pour le pote, comme pour le sculp-
teur et le peintre; et l'usage de dsigner, par les divinits del
Fable, les lments qui leur taient consacrs, les qualits qui
taient leurs attributs, devint pour ainsi dire classique dans la
posie du xvii" et du xviii sicle. C'est une des rgles de l'art
potique', pour Boileau. On l'et tonn si on lui et dit qu'en
dcrtant cette rgle, il n'tait que le disciple de Ronsard.
4*
Ronsard a encore la gloire d'avoir introduit ou fait intro-
duire par ses disciples presque tous les genres potiques de la
Grce et de Rome, l'pope, l'ode, l'hymne, la satire, la tra-
gdie, la comdie, en un mot d'avoir cr notre littrature
classique. Il
y
eut l une rvolution complte, mais elle atteint
plus encore la forme que le fond. Nous parlerons plus tard du
thtre. Pour l'pope, nous avons vu la Fra^ciade avorter, non
parce que le genre de l'pope n'est pas propre aux temps mo-
dernes, mais parce queRonsard n'avait pas legnie quedeman-
dent ces grandes compositions. Quant l'ode, Ronsard rus-
sit dans l'ode horatienne, mais non dans l'ode pindarique. Dans
le sonnet, l'lgie. Ronsard et du Bellay laissent des pices remar-
quables. De mme Baf, Belleau dploient du talent dans les
sujets secondaires. En somme,malgr des aspirations gnreuses
Lile seiiiiment du sublime, la haute posie leur resta peu prs
ferme. A quoi tient ce fait ? A l'absence d'ides. La \ritable
originalit leur manquait. Ils empruntaient
aux potes anciens
des cadres qu'ils taient impuissants remplir. De Virgile et
d'Homre, de Pindare, d'Anacron,
iisnecomprirentgurequela
t
Voir
rAr/Po(!<i;u, eb.III,T. t5S-173 :
D'un tir plut grand ncor li posit pt-
(que, etc.
L'COLE DE RONSARD.
125
forme
exlrieure ;
en tudiant le pass, ils oublirent d'tudier
le cur
humain et
d'observer les passions. Leur inspiration de
savants, de lettrs, tout artificielle, ne fut pas nourrie des
fortes penses qui font les uvres durables. Aussi furent-ils con-
damns l'imitation. Aprs avoir demand Rome et la
Grce des modles qui passaient leur porte, ils suivirent les
traces des potes italiens. Us s'essayrent dans le genre de P-
trarque. Chacun chanta sa Laure en sonnets raffins sous le
nom de Gassandre, Olive, Francine, l'Admire, etc. De l chez
les matres eux-mmes, et plus encore chez les disciples, une
littrature pleine de subtilit et d'affectation. Ainsi l'on voit
cette cole qui avait eu de si hautes prtentions descendre in-
sensiblement aux petits sujets et aboutir des uvres frivoles
et mesquines, comme l'cole de Marot qu'elle avait dtrne.
A ne considrer que ce rsultat de tant de promesses ambitieu-
ses, on peut se demander siles pigrammes et les quatrains gau-
lois de la vieille cole ne valent pas mieux que les sonnets lan-
goureux et lascifs des nouveaux ptrarquistes. Mais ce serait tre
injuste envers la Pliade que de borner l son action. Il faut
la juger de plus haut; elle est plus grande par le mouvement
qu'elle a suscit que parles uvres mmes qu'elle a produites.
Ronsard commence une re nouvelle dans notre histoire litt-
raire : il brise avec la tradition du moyen-ge, et la littrature
nationale et populaire de l'ancienne France, en substitue une
autre.savante, artistique, classique. Avec lui commence la posie
moderne. Si la Pliade n'a pas laiss d'uvres vraiment sup-
rieures, elle ouvre la voie o vont marcher Malherbe, Boileau, le
xvn et le xvm sicle. Elle fait triompher une forme nouvelle de
posie; elle cre le style potique, en lui donnant une force et une
ampleur inconnues jusqu'alors. Avec l'instinct de la grandeur
elle a le culte des lettres, et elle le communique ses succes-
seurs. Malherbe, qui croit opposer cole cole, en rejetant une
partie de l'hritage de Ronsard , en conserve la plus considrable
et aprs lui le xvn sicle reprendra l'uvre bauche par la
Pliade et, en la resserrant dans des limites plus troites, avec
un art et un gnie suprieurs, la portera la perfection.
Nous avons
examin et apprci les pofites de la Pliade. Au-
dessous d'eux se formait toute une cole de potes ou plutt de
versificateurs.
Pour prendre l'expression de Pasquier, on et
dit que ce temps -l estoit entirement consacr aux Muses
.
V Jamais on
n'avait vu en France telle foison de potes
*.
A
l'appel de Du Bellay, sous le coup de main de Ronsard, la
126 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVl' SltCLE.
France tout entire semblait s'tre leve, et chaque province
chaque ville envoyait ses potes s'enrler sous l'tendard au
chef. M Nous allons passer en revue les principaux
*
1. Cf. Sainle-ijeuve, Tableau,
p.
99.
Voir la page de Pasquier, .Vorceaux
choisis, 133--139. C'est ici le lieu de citer
une page peu connue de d'Aubiga qui
servira de complment naturel au frag-
ment cit di^ f'asquier, quoiqu'elle pr-
lentc d'importantes lacunes.
C'est lui {Ronsard) qu.\ a coup le filet
que la France avoit soubs la langue, peut
estre d'un stile moins dlicat que celuy
d'aujourd'huy, mais avec des avantages
ausquelsje voy cder tout ce qui escrit
de ce temps o je trouve plus de Quidil,
mais je n'y voy point la fureur potique,
sans laquelle nous ne lisons quedes proses
bien rimees... Voicy la suitte de ce chef :
Du Belay, Salel, Le Chevalier, Lopital
l.
Jodelle, Belleau. Pontus de Thyar, Fi-
lleul *, Peletier du Mans, Bayf, Sve
Lyonnois,Mar 't 3, Beze,Florant Chrestien,
Denizot, Saincte Marthe, Aurat *, La Roche
Chandieu (, Marc Antoine de Muret.
Guy*, le Faivre
7.
Voila cette premire vole en laquelle
je n'ay point refus quelques uns de qui
on n'a rien veu qu'en Latin, comme
Lopital et Aurai. Bayf se doit ranger
eux, pour avoir est plus heureus en
Latin qu'en Franois. La plus part de
aultres ont bien faict aux deux langues.
t Voicy Li seconde baudequi a trouv le
chemin battu par les premiers. Je feray
mener la danse par le cardinal du Perron
stiivy par Desportes, Laval, fiyard.
Billard, raadis Jamin, Benjamin Ja-
min son frre, Dubartas, Trelon. Bonne-
fon, Prsident de Tbou, du Brach, Raspin,
Bely, Vatel, la Cesse et du Monin. La
primaut que je donne au cardinal du
Perron n'est point tant fonde sur l'ordre
j
de ses escrits que sur leur excellence. Des-
;
portes escrivit heureusement sur les in-
ventions d'autruy, el la faveur de Heury III
passa de la personne aux escrits... Les
trois qui viennent aprez ont est d'estime
1. Michel de l'Hospital.
S. Nicolas Filleul, de Rouen, pole drama-
tiiftie.
j.
D'Aubignc place tort Salel el Marol
dans l'ecold de Ronsard.
i
i. Daural.
5. La Rclie-Cbandieu, thologien t ierivain i
rotestanl.
j
6. Guy Diifaur de Pibrac.
I
7. Jean Letebvre, historien et pole. I
8. Tou^ les poles qui suivent appartiennent
'
i l'cole de Malherbe, et au dix-septime sicle.
D'Aubign se trompe en f.iisani de Berliud
.e chef de la aouvelle cole. Berlaud se ral-
kcbe Desportes, el par Desporles, rWaurd.
mdiocre, et les deux ^'reres Jamin ont eu
cela destrange que Amadis Irez savant
et notamment lalansue grecque comme
ayant traduit Homre n'a rien fait heu-
reusement en Franois
;
son frre Benja-
min ne sachant que sa langue maternelle
a emport le prix des stances de son
sicle. J'ai eu cognoissance prive du
baron Dubartas .... Trelon et Bonnefon
ont heureusement rencontr l'un en pi-
grammes, l'autre en Elgies. Je mets le
prsident de Thou pour une merveille que
cet esprit portant le l'aix soit de sa charge,
soit de ses uvres, aye peu s/'opdro.t
descrire les choux, les violettes, et les
petites fleurs. Raspin plus heureux en
Latin qu'en Franois, esgalement aux
lettres et aux armes, a mis aux champs
une troupe de jeunesse do Fontenay
qui continuent la possession de cette
ville de produire d'excellents esprits, tes-
moin Bely : aussy apellent ils Fontenay
Fontem S'ayadun. 'Vatel fut bon satyri-
que; et les deux derniers ont obtenu
place plus pour la facili l d'escrire que
pour la flicit.
t
Je mets Bertaud la teste de la bande
dlicate qui suit, savoir Malerbe,
Dsiveteaus 8 , Lrajande, .Motin, Sponde,
le marquis d'Urf, Nerveze, Foncheran,
Gombault, ExpilLy Gamon
9
et la de-
moiselle
10
qui s'est oppose la gloire
que ce jeune homme vouloit picourersur le
tombeau de Dubartas....
La premire de ces voles qui dura
jusques au commencement de Henri III
gurit le Franois de toute barbarie, lay
apprit piller la Grce et changea l
libert des discours en vers communs et
Alexandrins, en cet article qu'il faloit
disposer les ouples des vers en rimes
masculines et fminines alternativement.
La seconde qui a dur de la fin de
Henry III jusqu' celle de Henry IIII
;
cette-l a profit abondamment dans les
Poles Italiens et accoursy la libert de
la Posie, en ne souffrant plus les rimes
foi bls et celles des simples aux compo-
sez. t la dernire, qui est du rgne pre-
sant, observe plus exprez que les autres
que la construction franoise n'ait rien
de diffrent au langage commun... Je
demande .. ces lgisLteurs
il
que pour
avoir l'autorit sur le sicle que les
9. Auleur de la Sanaine ou Cration du
Monde, ccnlre celle d.; Du Barlas, IG09.
10. Le nom Pil en bUiic dans le nunuecrit
autographe de d'.^ubisn.
11. A la nouvelle cole de Malberba.
L'ECOLE DE RONSARD. 127
Olivier de uaGlNY
'
dbuta en loS3 par des sonnels amoureux
o il clbre, en vers froids et insipides, une matresse qu'il d-
signe sous le nom de Castianirf\ Use montre plus original dans
ses Gfly/ez (loo4) o sa muse picurienne lui dicte plus d'une
pice vive
,
gaie, gracieuse. On
y
reconnat un esprit alerte,
spontan, une imagination vive et heureuse. La m^me ins-
piration se retrouve dans le recueil publi son retour d'Ita-
lie qu'il intitule Soupirs
(1557).
Les sonnets amoureux des
Soupirs ne sont pas exempts de recherche et de subtilit
*.
Mais
tous ne sont pas dicts par l'amour : il en est de purement
descriptifs et ce ne sont pas les moins bien russis.
Les Odes
(ioo9), ddies aux personnages les plus illustres du temps,
crites d'un style la fois simple et lev, roulent sur des sujets
divers. Les hymnes paens, les descriptions, les pithalames,
les pitaphes s'entremlent. Ces odes, que Colletet estimait le
meilleur
ouvrage de Magny, sont remarquables par l'art de la
foime
et du rhythme : Magny s'y montre disciple habile et in-
gnieux de Ronsard : mais la vigueur et le souffle lyrique lui
font
dfaut.
Nous avons dj rencontr le nom de Lodise Lab, la belle
Cordire ', qui fut aime par 0. de Magny et rpondit son amour.
Ses Sonnets et ses lgies
(1556)
respirent une passion
pro-
fonde; sa posie, incorrecte et rude, est pleine d'ardeur el
de
grand Maestres de ce temps-l out prise,
et qu'ils puissent eslre allguez comme
ceux-l exemplo, que nous voyons de leurs
mains des Pomes piques, iiroques ou
quelque chose qui se puisse appeler
uvre.

(T. I de IVdition Raume et
F. de Caus?a(le, p.
457 't suiv.)
i . N Cahors, ami de Hugues Salel,
qui le prsenta Jean d'Avanson, conseil-
ler du roi ; il accompagna ce magistrat
Home o il rencontra Du Bellay. Il
mourut vers IbO, secrtaire de Henri II.
Toir sui' O. de Mai^ny l'dition de sei
JBuvres compltes due M. Cjurbet ( vol.
I f merre), et la thse de M. Jules Pavre,
Olivier de Magny, tude biographique
''
et littraire, Paris, 1885.
2. Tmoin le fameux sonnet {Hola,
Caron, nautonnier infernal) qui excita
une si profonde admiration la cour
de Henri II que tous les musiciens du
temps s'essayrent l'envi le mettre en
Busique.
i. Voir plus haut, p.
94.

Ne Lyon
vers 1523, Louise Charly (ouCharlin,
oa
Charlier], dite Lab, appartenait la
riche bourgeoisie de Lyon. Elle tait
verse dans les langues anciennes et par-
lait l'italien et l'espagnol. Elle avait rei;u
une ducation virile, et, l'ge de seize
ans, avait pris part au sige de Perpi-
gnan (1542) sous le nom du capitaine
Loys. Elle fut chante par la plupart des
potes du temps. Quand elle eut pous le
Lyonnais Ennemond Perrin, riche cordier,
sa maison devint le rendez-vous de
toute la socit choisie de Lyon. Ses
uvres imprimes Lyon en 1356 se
cora^ostni'xiu Dbat de Fo'.ie elil'Amour,
comdie en prose en cinq discours, qui
rappelle pour le fond YEncomium
Morix
d'Erasme, et qui par son caractre allgori-
que serattache l'cole de .Marot
;
de vingt
quatre sonnets, et de trois lgies. Le
recueil se termine par vingt- quatre
pices corriposes par divers potes en son
honneur
;
quatre sont n italien,
une est
en latin.
128 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI SICLE.
flamme. C'est un cri sorti du cur, que celte invocation
l'amour:
Fais que celui que j'estime mon tout,
Qui seul m'a peu faire pleurer ou rire,
Et pour lequel si souvent je soupire,
Sente en ses os, en son cur, en son ame.
Ou plus ardente ou bien gale flamme
*
!
Jacqdes Tahdreau du Mans
*
chante, lui aussi, un amour sin-
cre. Il clbre celle qu'il cache discrtement sous le nom de
l'Admire, avec un accent si profond, une passion si vraie,
que tous deux, leur tour, furent chants par les potes du
temps

Ses vers sont tour tour anims par la passion, sen-
suels jusqu' la licence, et gracieux jusqu' la mignardise.
C'est le Parny du seizime sicle; ses contemporains l'galaient
Catulle.
Nicolas Denizot, le comte d'Alsinois *, clbre de son temps
comme peintre, graveur, mathmaticien, ingnieur et pote,
publia, en 1553, treize Cantiques du premier advenemeiitdeJ.-C.
;
c'est un pote mdiocre.
LoDis LE Caron
', qui se donnait lui mme le nom de Cha-
roJidas, dbuta en 1554 par des sonnets, odes, et un pome, le
Dmon de l'amour. II abandonna de bonne heure la posie pour
se livrera l'tude du droit.
Est. de la Boetie , le clbre auteur du Contre un, chanta
sa matresse dans une srie de sonnets ingnieux et froids o
l'amiti seule de Montaigne a pu trouver de la posie.
L'inspiration calviniste dicte Loois des Mazures
'
des Psau-
1. Elgies, III. i 4. N en 1515, mort en 1559. Cf. ux
. N en 1527 de Jacques Tahureau, Morceaux choisis, p. 136 it note 5.
juge du Maine, et de Marie Tiercelin
;
il g. N Paris en 1536, mort en 1617. Il
descendait, par son pre, de la famille de fut avocat et lieutenant au bailliage de
Duguesclin, et, par sa mre, des seigneurs Clermont en Beauvaisis.
de la Roche du Maine en Poitou. Il dbuta 6. Voir plus haut,
p.
24. Les sonnets de
en 1544 par un Recueil de ses premires La Batie ont t publis par Montaigne
posies ddi au cardinal de Guise, o dans ses Essais (I, 27) et daas le Recueil
il clbre les exploits des capitaines du i qu'il a donn des uvres diverses de
temps. La mme anne parurent ses Son- son ami. Voir aux Morceaux choisis,
nets. Odes, et Mignardises
amoureuses de p. 35.
VAdmire. Cette arfmVe'e tait une jeune 'l.uvrespotiques,'L^n,{hV!;coni\ia-
fille de Tours qu'il pousa vers 1553 : il nent, outre les Psaumes, le Jeu des checs
mourut en 1555. Sur ses Dialogues voir traduit du latin de Vida
;
Chant pastoral
plus haut,
p.
63.
|
cl Eglogues spirituelles s\iTled\icCha.T\es
3. Il
y
a surtout an sonnet de Baf{4 , de Lorraine (Lyou, 1559
;
Genve,
1566);
TAdmire et son pote) qui eut tant de Hymnes sur Meti, StQuentio et Calais,
tuecs qu'il fut traduit son tour en vers 1959.
latins et en vers grecs.
1
L'KCOLE DE RONSARD. i29
mes
traduits selon la vrit hbraque
(1557),
une bergerie
spirituelle {i
^66),
et des tragdies sacres que nous retrouverons
plus tard.
Marc Claude de Buttet
'
fut le pole officiel de Philibert de Sa-
voieetde Marguerite de France. Ses Odes et sonnets, pithalames
(1561) sont tombs dans un juste oubli, et le nom de Buttet n'est
rest dans l'histoire littraire que parce que, le premier, dans ses
odes saphiques, il a joint la rime au mtre ancien
2.
Jean de laPruse, n vers 1530 Angoulme, mourut prma-
turment en 1555, laissant manuscrites une tragdie {Mde) et
des posies diverses qui furent publies vers 1556
'.
Ce sont des
sonnets, des lgies, des chansons amoureuses {mignardises,
amourettes, etc.), des odes dont quelques-unes sont divises en
strophes,
antistrophes, podes. Ces posies originales, d'un style
pur et correct, promettaient un vritable pote.
Jacques Breau *, outre des odes, chansons et pomes, a laiss
des glogues qui mritent un souvenir. Inspires de Virgile,
elles sont pleines de grce et de fracheur.
Ji;an Doublet , de Dieppe, commena par des ballades et des
rondeaux dans le genre qu'avaient illustr les Grelin et les
Molinet. Puis sous l'influence de la Pliade, il changea
de
style. Ses lgies
{\
^'69), ainsi que les pigrammes et diverses
rimes qui les accompagnent, abondent en mots
normands
comme le fait remarquer Collelet, et en inversions bizarres et
rudes; mais son vers est net, gracieux, nergique
;
et le pote
s'inspire avec bonheur des lyriques grecs et latins.
Claude de Focilloux
*
est un crivain de talent. Il ddia

Charles IX un trait de Vnerie, ouvrage en prose et en vers,
qui
1. N Chambi-y, sous le rgne de
Franois I", mort aprs 1584.
2. La douceur de la rime s'est telle-
ment insinue en nos esprits que quel-
ques-uns estimrent que, pour (rendre)
telle manii e de vers (les vers mesurs
l'antique) agrables, il
y
fallai. en-
core ajouter par supplment la rime
u bout des mots. Le premier qui noua
en montra le chemin fut Claude Butet,
dans ses uvres potiques, mais avec un
assez malheureux succs. > (Pasquier,
Recherches,
VU, 11.)
3.
1"
dition, Poitiers, sans date;
2*
d.
contenant seulement la Mde, Poitiers,
1556. Cl. Binet a publi ses uvres com-
liltes en 1573.
4. 11 tait poitevin; sa vie est p3u
prs inconnue. Ses uvres ont t di-
tes par MM. HovynetG'iyet, Paris, 1883.
S.Jean Doublet naquit rers 1528 Dieppe
o il parat avoir occup quelque office
dans la magistrature. Il mourut vers la
fin du seizime sicle. Outre ses lgie*
publies Paris en 1559, on a de lui
une traduction des Mmoires de Xno-
phon (1582). Son compatriote Vauquelin
de la Fresnaye, dans son art potique,
fait allusion a des posies satiriques et
morales que Doublet aurait crites ei qui
sont aujourd'hui perdues. Les posies
de 1559 ont t publies de nos jours
par M. P. Blanchemain (1869, Socit
des Bibliophiles normands), et par un
anonyme (1872, le Cabinet du Biblio-
phile, Jouaust).
5. N au domaine de Fouilloux, en
Poitou, mort sous Charles IX. Sa Vnerie
est de 1562; seconde dition revue t
augmente, 1671,
130 LA LITTRATURE FRAiNAlSE AU XVI* SICLE.
prsente un inlrt la fois scientifique et littraire. Buffon le
cite
souvent comme autorit dans son Histoire naturelle. Parmi
les pices de vers que contient ce livre se trouve Y Adole&cen:e de
Jacques de Fouilloux,
petit pome o l'auleur raconte en vers
pittoresques,
faciles, agrables, une de ses promiiires aventures
de chasse et d'amour
*.
AMAD15 Jamyn
*
ddia galement Charles IX, le roi chas-
seur, un Pome de la chasse, remarquable par le mouvement et
l'aisance. Il lui adressa aussi un pome sur la Libralit, o il
donne
noblement au jeune souverain des conseils de gnrosit.
Ses sonnets, ses lgies, ses odes amoureuses, sont trop libres,
et ont moins d'clat que de naturel. Ces mmes qualits se
retrouvent dans la traduction des douze derniers chants de
l'Iliade et des trois premiers de l'Odysse dont il a t parl plus
haut*.
Les frres Jean et Jacques
de la Taille *, surtout connus
comme auteurs
dramatiques,
mritent un souvenir pour les
autres
posies qu'ils ont
laisses.
Les pices fugitives de
Jean de la Taille se recommandent
1. En
-voici quelques fragments:
Quand j'eus vingt ans. il me prit une envie
M'manciper, vivre ma fantaisie,..
De bon matin m'en allay de ce liea,
N'oubliaiil lien, sinon dire adieu 1
Prens mun liuiier, m'en fou l'adventure
Et ma buuteille attache ceinture.
Tant clieminaj par loresl et bocages
Que renconlrjj du ceif dans les gaignages...
Le frappe roule el me mets sur les vois {voies),
Du juen,
de iiioj, eussiei ouy la voix
;
Sus I voilecj 1 allai I vay en avant
;
Par la fume il s'en va de bon temps.
Voilerj par les portes,
Voiletj par les foules,
Voilei'; aller le cerf
Voilecj aller le cerf
Aroute lui, valet 1
Sus aprs lui, valet.
Par les furesls int escot resonnoit
Par la fureur d'Escbo qui rpondoit...
Su retour de m chasse, le cerf tu, il aper-
oit U7ie bergre assise sur un rocher.)
Elle n'esloit point cbrement enferme,
Aint aux fureurs du vent abandonne.
Point r n'avoit ambre musc ni odeurs,
Sa douce haleine lui servait de senleuis...
Ne portoit point de < aious [chausions) ni pallos.
L'esgail lavuil ses pieds tous les malins.
Point ne Iroiupoienl le monde ses cheveux,
tta|5 les siens vrais lui lomboienl sur les veux...
2. N Chaource en Champagne vers
154, mort en 1503; c'tait un des disci-
ples prfrs de Ronsard, S'il faut l'en
roire, il voyagea jusque en Asie {Elgies,
I
y, 1):
il visita du moins le midi de la
!
France. Ronsard le ft entrer la cour de
j
Charles IX en qualit desecrtaire. Il fit pa-
[
raitie en 1575 un premier recueil d'OEuvres
potiques en cinq livres; le premier contient
les pomes de la Chasse, de la Libralit,
d'autres pices de circonstance adresses
au roi et des seigneurs de la cour
;
le se-
I
cond livre intitul l'Oriane et le qua-
j
tiime inliiul Ai (mis renferment des
pices galantes
;
le troisime renferme les
amours d'Eurymdon et de Callirhe
; le
.cinquime est rempli de meslanges . En
1584 parut le second recueil qui contient
I
surtout des posies religieuses et morales.
, La traduction d'Homre est de 1574,

Amadis avait un frre. Benjamin, pote
peu prs inconnu: voir plus haut,
p. 120,
a. 1,
col. 2.
3, Page 70.
4. Jean naquit vers 1540, Jacques en
i542 Bundaroy, dans la Beauce, lis vin-
rent Paris tudier sous Uuret et Saurai
et se livrrent la posie. Jacques mourut
de la peste vingt ans 1562). en soignant
un gentilhunime de ses parents atteint du
au, Jean revint dans son manoir mener
la vie de gontilliomme campagnard
;
il
mourut en 1611, suivant son dernier di-
teur, M, de Maulde. Jean publia les u-
vres do son frre avec les siennes. Taris,
Worel. io72 et 1574. Cf. plus bas,
p.
163
etp. 167, et a.ui Morceaux choisis,
p.
333.
Il
L'COLE DE RONSARD. 31
parla grce et le charme; on a plus d'une fois cit cette stance
d'une chanson d'amour :
Elle est comme la rose franche
Qu'un jeune pasleur par oubly
Laisse flestrir dessus la branche.
Sans se parer d'elle au dimanche,
Sans jouir du bouton cueilly.
Rappelons encore ses jolis blasons de la Marguerite et de la
Rose, sa dlicieuse Rustique amie, sa gracieuse chanson de la
Religieuse contre son gr. Ces pices donnent une ide du talent
dlicat de Jean de la Taille
;
toutefois la mesure et le got lui
font dfaut; et au milieu des plus gracieux morceaux il se ren-
contre quelque discordance, qui en rompt dsagrablement le
charme.
Jean de la Taille a compos galement des morceaux de lon-
gue haleine : sa Mort d'Alexandre Paris et d'none, en vers de
dix syllabes, est une imitation de la Franciade, crite aussi faci-
lement, mais offrant aussi peu d'intrt que le modle. Son
Combat de Fortune et de Pauvret^ est une allgorie ingnieuse
oi il veut prouver qu'on est soi-mme l'auteur de son bonheur
ou de son malheur. Le Courtisan retir, inspir par le Pote cour-
tisan de Du Bellay *, est l'uvre la plus originale de Jean de la
Taille. Rassassi des ftes de la Cour, qui lors du beau Gaillon
honorait le sjour l'auteur, qui se met en scne, s'chappe
du chteau et va rver solitaire dans les bois d'alentour. Il ren-
contre un vieillard qui lui droule avec amertume les tableaux
de la vie de la Cour et les dceptions du courtisan trahi dans
ses jsprances et ses ambitions. Voyla, dit-il,
Voyl comme mon ge en vain j'ay despendu,
Voyl comme mes ans ont est un mensonge
Ma vie une mort longue et ma jeunesse un BOuge,
Mes plaisirs scorpions : bref la cour a est
Un jeu o j'ay perdu et temps et libert.
Quelle existence que celle du courtisan qui doit sans cesse
i.La satire de Du Bellay a inspir une
iilre imitation anonyme qui rappelle
l'original par l'allure franche et la faci-
lit des vers ; Le Mdecin courtisan
|
sufOsante D Bellay lui-mme
(t9S9), publi de nos jours dans le
1
tome X de la collection des ancienne
Posies franaises (1875). L'diteur
M. de Montaiglon, l'attribue sans raison
132 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
Forcer sa nature,
Jenner R'il faut irionger
;
s'il faut s'asseoir aller
;
S'il faut parler, se taire et si dormir, veiller...
O combien plus heureux celuy qui, solitaire,
Ne va point mendiant de ce sot populaire
L'appui ni la faveur; qui paisible, s'estatit
Retir de la cour et du monde inconstant,
Ne s'entrenieslant point des affaires publiques.
Ne s'assujettissant aux plaisirs tyraniques
D'un seigneur ignorant, et ne vivant qu' soy.
Est luy-mme sa cour, son seigneur, et son roy.
On trouve des vers nergiques dans ce pome que dparent
toulefois bien des longueurs.
Jacques de la Taille^ outre les uvres dramatiques, dont nous
parlerons plus loin, a laiss quelques pigrammes, et un trait
sur l'art de faire des vers mesurs l'antique ', qui eut grande
rputation. Le peu de ses crits abortifs, dit son frre, faisait
juger qu'il avait desj la gravit de Ronsard, la facilit de Du
Bellay et la pi'omptilude do Jodelle. lin faisant la part de
lexagration inspire par l'amiti fraternelle, il faut reconnatre
que les uvres de Jacques de la Taille, malgr des fautes
contre le got et des faiblesses, annonaient un vritable ta-
lent.
En dehors de la Pliade, et de ces nombreux poles

qui
venaient de tous cts se presser autour de Ronsard, gran-
1. La manire de faire des vers en
franais comme en grec et en latin. Cf.
plus haut,
p.
lU.
.ConsacroDS un souvenir aux Dames des
Roches qui eurent dans le Poitou la cl-
brit que Louise Lab avait eue aupara-
vcut Lyon. Madeleine des Roches et sa
Clle Catherine cultivrent avec succs la
posie. Durant les grands jours, tenus
en 1}79 par Achille de Harlay, Estienne
Pasquier vint rendre ses hommages aux
deux muses de Poitiers. Une puce tant
Tenue se poser sur la gorge de la belle
Catherine, le grave magistrat fit de cette
puce 1 hrone d'une pice badine qui
obtint grand succs, et excita l'mulation
de divers potes. Celle puce fui clbre
en franais, en latin et jusqu'en grec.
(Voir la Puce de madame des Roches
hui est un travail de divers pomes grecs
latins et franais, comports par plu-
sieurs doctes personnages, Paris, l'An-
gelier, 1S83, rdit de nos jours par
M. Jouaust , Cabinet du Bibliophile.) Cet
vnement fit grandir leur rputation.
Elles publirent leurs posies sous 1
titre des uvres de mesdames des
Roches de Poitiers, mre et fille. On
i
y
remarque une traduction en vers du i
liavissement de Proserpine de Claudien.
Elles furent enleves par la peste, 1<
mme jour, en 1587.
Rappelons encore le nom bien connu
de Scvole de Sainte-Marthe. Gaucher ou
Scvole de Sainte-Marthe, petit fils de
Gaucher de Sainte-Marthe le mdecin de
Franois 1", neveu de Louis de Sainte-
Marthe, qui publia Lyon trois livres de
posie franoise (1540], fut un juricon-
sulte miiient. Il a laiss des pot^sies
latines remarquables, entre autres un
trait sur l'ducation {Psdatrophia), tra-
duit en franais par son fils Abei, des
Eloges des granas hommes de France
{Gai orum dactrina illuslrium qui nostr*
patrumgue memoria floruerwit, logia
L'COLE DE RONSARD. 133
dissail au fond de la Gascogne un crivain dont la rputation un
moment sembla rivaliser avec celle du matre de la posie
franaise. f>eprotestantGuiLLAUME Saluste, seigneur du Bartas*,
se consacra ds sa jeunesse la posie. Son originalit, en face de
Ronsard, fut de se poser comme pole religieux : il demanda son
inspiration, non l'antiquit paenne, mais la Bible, et sa muse
fut la cleste Uranie. Sur le conseil de Jeanne d'Albret, il com-
posa le pome de Judith dont le succs fut douteux
'
;
puis il pu-
blia, en 1 579, son pope de la cration, la Sepmaine, oildcrilles
merveilles de la nature sortant des mains du Crateur. Ce pome
d'un caractre si nouveau eut un succs prodigieux; en six ans
il s'en vendit plus de trente ditions; il fut traduit en lafin, en
italien, en espagnol, en anglais, en allemand, et plus lard ea
danois et en sudois. Le ministre protestant Simon Goulard l'en-
richit d'un vaste commentaire perptuel. Catholiques comme
protestants s'unirent dans un concert unanime d'loges en-
thousiastes, et la facult de thologie donna la Sfpmaine sa
haute approbation. Ronsard qui, au premier moment, avait sa-
lu dignement le nouveau pole et lui avait envoy une plume
d'or, lut troubl au plus fort de sa gloire par cet clatant
triomphe'.
La rputation de Du Bartas fut plus durable l'tranger qu'en
France. En Angleterre, Taylor, Millon, et plus tard Thomas
Moore et Byron l'imitent ou s'inspirent de lui*; en Italie, le
Tasse lui emprunte le plan et jusqu'au titre de ses sept journes
de la Cration; en Allemagne il conserve jusqu' nosjours son an-
tique renomme, et Gthe, frapp de la grandeur, de la va-
rit et de la force de ses descriptions, crit une apologie en-
thousiaste de l'auteur de la Sepmaine^.
Assurment la conception de ce pome a de la grandeur. Il
y
avait de l'originalit essayer de chanter l'uvre complte de
lanature, et de la dcrire en pole avec les connaissances que four-
nissait la science du temps. Cette entreprise toutefois demandait
1802). Ses uores potiques (Paris, 1579)
ont trs-raililes.Deux de ses fils Gaucher
(ou ScTole) el Louis et ses petils-fils Pierre
Gaucher, Nicolas-Charles et Abel Loui;
lODt les auteurs de la clbre collection
connue sous le nom de Gattia christiana.
1. Voir aux Morceaux c/iois,
p.
249.
Voir les Pote franais de Crepet, II, p.
n9-234-, Sainte-Beuve, Tableau, eic, et
iurlout Pel lissier. Du Bartas, sa vie et ses
auvret, 1882.
. Voir aux Morceaux choitis,
p. J5I
it note 3. Cr. plus haut,
p.
23.
vi
sicti
3. Cf. plus haut,
p.
lOi et Morceaux choi-
sis,
p.
228 et 229.
4. Cf. la notice publie par M. Ph. Boyer
sur Du Bartas dans les Potes franais,
II, p.
231 et 234; on v signale l'tude
de Ch. Dunster Considrations on Mil-
ton's early reading and the prima sta-
mina ofhis Paraiiise lost(London,
1800);
les Atlic Mi^cellnny, n 1, dcembre
1824
;
le Frasin Magazine, septembre
1843 {Neglected French Pots).
5. Voir Sainte-Beuve, Tableau,
p.
320.
8
134 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
plus de souplesse que n'en avait le talent de Du Barlas pour
s'accommoder l'immense \aril des sujets qui se prsentaient
tour tour sous sa plume. Du Bartas est tendu et toujours
guind, il manque d'ailleurs de got
;
sa langue est souvent
provinciale et gasconne, comme ses rimes. Chez lui la trivialit,
qu'il prend pour de la simplicit, ctoie l'expression noble et
ambitieuse. Il use et abuse en disciple maladroit des mots com-
poss dont Ronsard a donn le modle. Que dire, par exemple,
de ces vers :
Le feu donne-clart, porte-chud,
jette-
flamme.
Source de mouvement, chasse-ordure, donne-me. {Sent. II.)
... Herme guide-navire
Mercure eschelle ^-cie/, invente-art, aime-lyre. {Id., III.)
On trouve plus de trois cents composs de ce genre dans ses
posies*. Malgr ces graves dfauts, on lit avec intrt plus
d'une page de la Semaine. Tel est le dbut du quatrime
chant, admir par Goethe, o l'auteur compare Dieu, aprs la
cration, un peintre qui contemple complaisamment les di-
verses parties d'un tableau champtre qu'il vient d'achever;
l'aspect de la terre au moment o les eaux du dluge rentrent
dans leur lit' : la menace de la fin du monde; l'image de Josu
arrtant le soleil, la conqute du cheval, la peinture de la
vie des champs, etc. Mais aucun de ces fragments n'est vrai-
ment suprieur, et des taches nombreuses viennent gter le
plus beaux passages.
La Judith^, moins connue que la Semaine, nous parat sup-
rieure : l'auteur tait plus jeune, et n'avait pas encore pris ce ton
solennel et grave qu'il ne quitte pas dans la Semaine; le style
y
est plus vif et plus anim*.
D'AoBiGN* est un pote calviniste comme Du Bartas, mai
d'un talent plus ferme et plus vigoureux. Dans ses posies de
Jeunesse, telles que le Printemps, il se montre disciple original
de Ronsard, pour qui il professe la plus vive admiration. Les
tent sonnets en l'honneur de Diane (M" de Lezayl, qu'il inti^-
1. Esc&Iade.
2. Voir F. Meunier
{pp.
cit.. p. 93 et
uiv.)qui ea donne la liste alphabtique
complte : elle occupe vingt-trois pages.
Cf. Darmesteter, op. cit., p. 189, 190.
3. Voir aux Morceaux choisis,
p. 249.
4. Ibi., p. 251.
5. Nous ae parlons pas ici de la Se-
*onde $maine
(1584)
qui resta inacheve
et qui exagre encore les dfauts de la
Premire semaine. Ce pome a pour
objet l'histoire politique et religieuse du
monde. Du Bartas a encore laiss deux
pomes, le Triomphe de la
foi
et Uranie,
d'une faiblesse remarquable.
6 . Voir aux Morceaux choisit,
p.
71 al
suiT., 253 et tuiT.
L'COLE DE RONSARD.
i35
tule
Hcatombe Diam, ne sont pas exempts de mauvais got et
de
subtilit; mais, au milieu de ces dfauts, se fait jour un ta-
lent
vigoureux. Les Stances et les Odes, qui forment la seconde
et
la troisime partie du Printemps, sont infrieures l'Hca-
tombe. Dans ses posies diverses, on peut signaler plus d'une
pice pleine de verve et d'clat, par exemple, les Stances sur
la mort de Jodelle. Dans le pome de la Cration, il s'inspire
de Du Bartas; c'est une froide, plate et ennuyeuse imitation
d'un modle dj imparfait.
Le chef-d'uvre de d'Aubign, ce sont les Tragiques, pome
commenc en 1577, aprs le combat de Castel-Jaloux, o une
blessure grave le condamna au repos, et continu diverses re-
prises jusqu'en 1594. L'ouvrage publi d'abord en deux frag-
ments, l'un vers la fin du rgne de Henri III, l'autre vers 1594,
parut en entier pour la premire fois en 1616. Ce pome est un
tableau des maux qui affligrent le pays durant la moiti du
seizime sicle : il est compos de sept chants. Dans les trois
premiers (Misres, Princes, Zo CAawiftre dore), l'auteur dcrit les
guerres civiles qui mettent aux prises catholiques et protestants,
ligueurs et royalistes, la corruption infme de la cour, la l-
chet des Parlements qui vendent la justice. Les quatre derniers
(Feux, Fers, Vengeance, Jugement) montrent les martyrs de la foi
nouvelle, prissant dans les cachots, sur les bchers, massacrs
la
Saint-Barlhlemy
;
et, malgr ces perscutions, la Rforme
grandissant et assure du triomphe, les bourreaux frapps sur
cette terre par un Dieu vengeur, ou condamns, par le tribunal
cleste, des supplices ternels. Cette uvre respire un sen-
timent profond de la justice et l'amour de la patrie, altr
toutefois par un esprit de colre et de vengeance. Tout n'est
pas gal dans ce pome
;
la phrase est confuse, embarrasse
de dtails qui l'obscurcissent; les rptitions abondent; la tho-
logie bibhque se mle la mythologie grecque
,
les all-
gories subtiles aux descriptions cyniques; mais de ce m-
lange confus et obscur se dgage une inspiration puissante.
A travers les brouillards qui enveloppent l'expression, sou-
dain la pense clate en vers d'une vigueur et d'un clat sans
pareil.
Le Saintongeois d'Aubign et le Gascon Du Bartas avaient t
les potes de cette petite cour de Nrac o Jeanne d'Albret,
continuant les traditions de sa mre Marguerite d'Angoulme,
s'entourait de savants et de lettr:. Durant la seconde parlia
du seizime sicle, ce coin de la France tait le centre d'un
136 LA. LITTRATURE FRANAISE AU XM* SICLE.
grand mouvement littraire
*.
C'est la Guyenne et la Gas-
cogne qui fournissent alors Montaigne, la Bolie, Monluc, Dran-
tOme, G. du Haillan, Florimond de Raymond
*.
Nous
y
trou-
vons galement des crivains qui cultivent la posie avec
dos succs divers, Lancelot de Carie, Jean de la Jesse, Pierre
de Brach, Guy du Faur de Pibrac.
l.ANCELOT DE Cable a t clbr par Ronsard etpar du Bellay';
mais ses paraphrases de VEcclsiaste, du Cantique des cantiques,
sont des plus mdiocres. Il en faut dire autant du fcond Jean
DK LA Jesse* qui chante sa jeunesse, les Amours de Marguerite,
de Svre et de Grassinde, dans des vers faciles, gracieux, mais
faibles : il a compos des pigrammes assez agrablement tour-
nes.
PiEF.RE DE Brach *, l'ami de Du Bartas, clbre, sous le nom d'Ai-
mee', celle qui devait tre sa femme. C'est un imitateur
peu
original de Ronsard, sans verve, sans clat, mais correct et
habile versificateur.
Guy du Faur de Pjbrac
''
fut un des magistrats les plus minents
du seizime sicle. Ds son dbut au barreau il se plaa, dit
du Vair, au premier rang d'honneur.
Avocat gnral au Par-
lement de Paris, il fil bien paratre par sa sagesse et par son
bien dire que jamais homme n'avoit auparavant luy plus digne-
ment remply une si grande charge. (Colletet.) Aprs une vie
consacre tout entire au devoir, il mourut cinquante-cinq ans,
le 27 mai
13S4,
la mme anne que Pierre de Foix, ce qui fai-
sait crire Montaigne cette ligne : Je ne sais s'il reste la
France de quoy substituer une aultre coupple ces deux Gas-
cons, en sincrit et en suffisance, pour le conseil de nos roys.
C'estoient mes diversement belles, et certes, selon le sicle,
rares et belles, chascune en sa forme. Mais qui les avoil loge
1. L'Universit de Bordeaux tait une
des plus florissantes de la France
;
Grou-
ihy,
Buchanan, Muret, etc., la dirigeaient
eu
y
enseignaient.
2. Voir sur Florimond de Tlaymond la
savante tude de M. Tamiiey de' Laroque
{Essai sur la vie et les ouvrages de Flori-
mond de
Raymond. Paris. 1867).
3. Voir aui More, chois, p. 208, et plu
haut n.
11, p. 68, n. S. U mourut en juil-
let 1568.
K. H Hauvesin dans l'Armagnae
(1551), mort aprs 1595. Ses uvres ont
paru en quatre volumes in-i". Anvers,! 583.
5. Voir les ludes de M. Reinhoid Uezei-
mcris
: i\otice sur Pif-rre de Brach,
Paris, 1868
;
uvres compltes de }*icrre
de Brach, Paris, 1862. 2 vol. in-4. Les
uvres potiques de Pierre de Brach
comprennent des Pofmes lAmour d'Ai-
me, Hymne en l'ho-ineur de Bordeaux^,
le Combat de David et de Goliath, Ode
la Paix ;
Meslanges, Imitations (tra-
duction de YAminta du Tasse, pisode de
l'Ariostc)
;
Traduction de quatre chants
de la Jrusalem du Tasse (le ii% le it*, le
XII, le XVI*).
6. Ce surnom, trouv par Pierre de
Brach, eut assez de succs pour devenir
un nom propre populaire, surtout dan*
la province de Bordeaux.
7. Voir aux Morceaux choisis,
p.
S9S.
L'COLE DE RONSARD. *37
en cet aage, si disconvenables et si disproportionnes nostre
corruption et nos tempestes
?
Pibrac a laiss quelques posies: un pome sur la Vie h.ustir-
gue,lgaranQent versifi, o il s'inspire heureusement desGeor-
giques; des sonnets, des stances, des vers latins. Son uvre ca-
pitale consiste en ceiit vingt-six quatrains moratuc* qui ont plu
fait pour sa rputation que toute sa carrire minente de ma-
gistrat. Pendant plus d'un sicle, ces quatrains servirent l'-
ducation de la jeunesse, et furent appris par cur dans les
coles*. La langue en est archaque et un peu rude; mais les
vers sont concis, pleins et loquents. Ce sont des sentences
graves, fortes, d'une morale leve et pratique.
Revenons aux continuateurs de Ronsard. Dans le dernier
quart du seizime sicle, la premire place appartient Des-
portes et Bertaut. Tous deux reprsentent la fin de l'cole; ils
sont au matre ce que Saint-Gelais fut Marot. En eux les qualits
et les dfauts de Ronsard sont amoindris et attnus; de l le
caractre de retenue^ que Boileau prtend retrouver en eux el
qu'ils doivent non la chute de Ronsard, puisqu 'ils ont crit sous
son influence toujours vivante, mais la faiblesse de leur talent,
moins original et moins vigoureux.
Philippe Desportes* fut un type parfait du pote courtisan. Sou-
ple, insinuant, complaisant, il sut faire de sa muse l'instrument
de sa fortune, et c'est lui que fait allusion d'Aubign, quand
dans ses Tragiques il crit ce vers sanglant :
Des ordures des grands un pote se rend sale
Quand il peint en Gsar un vil Sardanapale.
{Les Princes.)
Mais si l'homme n'est pas digne de grande estime, le poSte a
de la valeur. Non qu'il n'ait des dfauts; la vigueur
lui
manque : quand il imite les Italiens, Ptrarque , Bembo,
Molza, il est manir, subtil. Quand il crit des posies de
commande en l'honneur du prince, de ses mignons, de ses
i. Essais, III, 9.

Cependant on doit
reprocher Pibrac d'aToir essay une
justification de la Saiot-Barthleuiy.
2. Cf. Mol-^re, Sganarelle, I, 1:
Liaee-moi comme il faut, au lieu de ces sornetles,
Lc< qwitrains de Pibrac et les doctes Tablettes
Du cns<:iller Matthieu
;
l'ouvrage ejl de valeur
Kt (ilein de beaux dictons i rciter par c<Bur.
3. Sur le modle de Fib^ai', Faure *
crit ses Quatrains et le conseiller Mat-
thieu ses Quatrains de la vanit du
monde et ses TabUltes de la mort. Cea
trois ouvrages taient gnralement ru-
nis dans les ditions classiques du temps.
Voir aux Morceaux choisis,
p. 297.
4. Voir plus haut
p.
99.
5. Voir aux Morceaux choisis,
p. 58i.
138 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
matresses, des seigneurs et des dames de la cour, l'lgance
de^ vers ne rachte pas le dfaut d'lvation des sentiments :
ma's quand il dcrit ses propres motions, il a de la dlica-
tesse et de la grce : ses sonnets, ses chansons, ses odes expri-
ment avec charme la passion, la volupt, le plaisir. Son vers
est harmonieux et sa langue pure et correcte, si bien que Henri
Estienne le cite, bon droit, comme un modle de bon lan-
gage.
Desportes n'a pas laiss seulement des posies lgres
;
outre
ses recueils des amours de Liane, d'Hippolyte et de Clonice, on
a des Posies chrtiennes dont quelques-unes sont remarquables
par une loquence et un sentiment sincres. Elles furent sans
doute crites aprs une grave maladie vers 15'J2, sous l'inspi-
ration de la douleur, ou la menace de la mort
'.
La traduction
des Psaumes de David, commence de bonne heure la demande
de deux dames, continue diverses reprises, acheve sur la fin
de ses jours dans les loisirs de la retraite l'abbaye de Bon-
port, est d'un habile versificateur; son plus grand mrite est
l'exactitude.
Continuateur de Desportes, Bertaut' a dans ses posies 16
gres les qualits de son matre et de son ami, la grce l
gre, le charme ingnieux un degr moindre. Mais ses Psaii
mes sont suprieurs ceux de Desportes; quoique l'antithse
y
domine l'excs, on
y
trouve un accent d'motion sincre
que ne pouvait rencontrer l'picurien de Bonport.
Jean-Baptiste Chassignet
*
est encore suprieur Bertaul,
dans ses austres et vigoureuses paraphrases des Psaumes. Ce
pole dbuta vers l'ge de seize ans par un recueil de posies
suv le Mpris de la vie et la consolation de /a wor<
(1594). C'tait
un sujet bien svre pour un jeune homme, mais Chassignet
s'tait entretenu de bonne heure des imaginations de la
mort, voire en la saison plus licencieuse de son ge, et s'tait
complu en la contemplation des maux et inconvnients qui
nous choquent de tout ct. En 1611 il donnait ses paraphrases
1. N'cst-il pas trange que ce soit
Desportes que la langue soit redevable de
ee beau mot de pudeur ?
. Ajoutons encore quelques prires
en
prose qui sont d'une grande beaut.
3. Voir aux Morceaux choisis,
p.
265.
4. I.a vie de Chassignet est peu connue.
Il Tcut obscui inent Besanon. On place
ft naissance vers 156S,samorl vers 16i0
eu
16i5. A'oir les Potes franais de
'
Crapelet, V, 51; les Potes franais de
Crepet, II, 389. En 1594 il donna son
Recueil sur le mpris de la vie, etc.
;
eu
1601, des Paraphrases sur les Douze
petits Prophtes
; en 1613, Paraphrases
sur les Psaumes La mort le surprit
travailiaut une traduction de Job. Oa
voit que c'est un pote religieux
j soi
unique inspiratioa est la Bibio,
L'COLE DE RONSAliD. 139
des cent cinquante Psaumes de David. La langue en est correcte,
la versification harmonieuse, le style svre et simple, remar
^uable par la sobrit et la gravit
.
Bertaut et Chassignel touchent au commencement du dix-
ieptirae sicle; revenons un peu en arrire; nous rencontre-
rons un nouveau groupe de potes que nous avons dj vus ru-
nis dans la Satire Mnippe, Nicolas Rapin, Florent Chrestien,
Gilles Durant etPasserat*.
Rapin a laiss des paraphrases et des imitations d'Horace,
d'Ovide et d'autres potes latins qu'on lit encore avec intrt;
ses posies originales, intitules uvres de l'invention du sieur
Rapin, roulent principalement sur l'amour
;
elles sont faibles
et souvent licencieuses. Ses posies politiques sont suprieu-
res; le patriotisme qui lui a inspir la Satire Mnippe lui dicte
des sonnets vigoureux o l'expression est la hauteur de la
pense'.
F. Chrestien, rudit distingu, traducteur passable, versifi-
cateur mdiocre, a laiss une traduction en vers de la Vnerie
d'Oppien (1575),
et de la tragdie sacre eJephth deBuchanan
(1567),
des paraphrases en stances de Jrmie
(1507),
et d'autres
posies dtaches. Il est surtout connu par la lutte qu'il soutint
contre Ronsard, jt par la rdaction de la harangue en latin
macaronique que la Satire Mnippe prle M. de Peulev*.
1. Voici quelques exemples:
Us se resjouissaienl {les mchants) de nous
[Tir en tristesse;
Nos pleurs esloient leurs ris, nus pertes lenr
[richesse.
Nos peines leur repos, nos bjvers leurs prin-
[temps,
Tous nos jours de (empeste esloient leurs jours
[de calme.
Nos plaisirs leur douleurs, nos desfaiies leurs
[palmes,
Et nos jours pluvieux, le plus beau de leur temps.
Mais en moins d'un moment confondus en
[leurs (rames,
Us frmiront d'horreur, reprochant leurs imes
Tant d'injustes dessins contre moi projettes;
Et la Honte bienidt, l'eschine courbe,
A l'il caTe.tu teint rouge, la bouche plombe,
Sera le plus doux fruit de leurs impils (P.s. y i).
J'ai mis la paix et la guerre en vos mains {des
Dessous Tos loii j'ai la terre as^ei vie, [rois],
Vous octroyant sur tous humains,
Puissance de mort et do vie.
Hais le tranchant d'une vengeante mort
Terrassera l'orgueil de fostre ardeur,
Enfeanant sous une mme mort
Le prince avec la populace (Pi. LXXXiJ.
Parmi tant de dtours il faut prendre carrire
Jusqu'au fort de la mort; et, fuyant en arrire,
Kons ne fuyons pourtint le trpas qui nous suit,
llons-j i regret ? l'lernel nous
j
(raisne
;
Allons-y de bon gr 7 son vouloir nous
y mina.
Plutt qu'es(re tran, mieux vaut estre con
[duit. {Le Mpris, etc.)
2. Voir plus haut,
p. 31, et aux Mor-
ceaux choisis, p. 43.
3. Ses uvres latines et franaises ont
paru vers 1610. Les contemporain!' met-
taient les pices latines et spcialement
les pi grammes au-dessus des posies
franaises. Nous avons parl plus haut,
p. 113, n. 1, de ses essais de vers mesurs
l'antique.
4. Il tait protestant, et avait t bless
comme ses coreligionnaires des discours
des Misres du temps.
Il rpliqua avec
J. Grvin et la Roche-Chandieu, par des
pamphlets en prose et eu rcrs. Eu 1563
parurent Orlans trois rponses aux
calomnies contenues au discours et suyte
du discours sur les misres des temps,
fait par niessire Pierre Ronsard, jadis
pote et maintenant presbtre, la premire
parA. Janvariel {Aiith. de laBocke-Chaii-
dieu)
;
les deux autres par B. de Mont-
Dieu (on suppose que c'est J. Grvin), o
est aussi contenue la i mtamorphose dudiet
140 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
G. Durant *, avocat distingu, fut, comme tant d'autres magis-
trats ou savants du seizime sicle, pole ses heures et non
sans talent : il a paraphras en vers franais les posies latines
de Bon ami Pierre Bonnefon, et compos des odes, sonnets,
chansons, lgies amoureuses adresss pour la plupart une
matresse imaginaire nomme Charlotte.
Les Premires amours sont gracieuses, mais l'auteur n'y res-
pecte pas toujours la dcence
;
ses Secondes Amours sont moins
libres : il
y
rgne un ton de mlancolie, de rverie douce et
potique. La langue est nave et simple, un peu mignarde, par
suite de l'abus que Durant fait des diminutifs; la versification
est correcte.
De toute cette famille de lettrs qui cultivaient la posie comme
passe-temps, Jean Passerai* esta peu prs le seul qui ait gard
sa rputation jusqu' nos jours. Il est de la race gauloise des
Villon, des Rabelais, des Marot. Il manie avec aisance la plai-
santerie et la raillerie. Son vers est vif, alerte, plein de trait.
Sa muse moqueuse s'attaque aux femmes, aux jaloux, aux
procureurs, etc. Il compare la femme aux procs:
Tous deux sms rien donner prennent toutes mains.
Tous deux en peu de temps ruinent les humains;
L'une attise )e feu, l'autre allume les flammes;
L'une aime les dbats et l'autre les discords.
Si Dieu doncques vouloit faire de beaux uccords,
Il faudroit qu'aux procs il mariast les femmes.
Il chante avec un enjouement exquis les msaventures de
ce pauvre vieillard qui fil la sottise d'pouser une femme
jeune
Qu'il aima trop, si l'on peut trop aimer.
Ronsard e:: presbtre. Ed mme temps pa-
raissait la seconde rponse de F. de la
Baironie {Floent Chresiien) messire
pierre Ronsard
,
presbtre genlilhummft
^landesmois, vesqae futur, plus le Temple
de Ronsard, o la lgende de sa Tii est
brivement dcrite. L'anne suivante
Fl. Chrestien publiait encore une apo-
logie d'un homme chrestien pour im-
poser silence aux sotes rprheusions
de M. Pierre Ronsard, soy-disant non-
seulement pote, mais aussi maistre des
protestants, etc. (Cf. Brunet, J/anue/ du
horaire, U IV, (186J), col. 1482
;
ar-
iicle Ronsard.) On sait que Ronsard se r-
concilia plus tard avec Chrestien comme
avec Grvin.
Le caWiniste Antoine de
la Roche-Chaudieu (1534-1591) a laiss des
posies religieuses et politiques (Lyon,
1501)
qui tmoignent d'un certain talent.
1. Gilles Durant, sieur de la Bergerie,
n Clermont (Auvergne) vers 1550,
mort en 1615 M. Brunet {Manuel du
libraire, article La Bergerie) dit qu'il
fut rompu vif en 1618. Il ie confond avec
un autre Durant qui v'rit en place de
Grve pour avoir publi un pamphlet
contre le roi.

Ses posies ont paru
compltes en un volume sous le titre :
Les uvres potiques du sieur de la
Bergerie, avec les imitations du latin
de J. Bonnefon. 1594.
Voir aux
Morceaux choisis,
p. 63, la charmante
pice de Durant sur le Trpas d" ine
ligueur.
. Voir aux Morceaux choisis,
p,
271.
L'COLE DE RONSARD.
i41
ues dieux, par piti pour son infortune, le mtamorphosent en
couct)u. La verve et la gaiet de Passerai sont inaltrables.
Pau-
vre, voyant sa pen?ion mal paye ou supprime, il adresse au
roi ou au trsorier de l'poque des sippliques dont le style ori-
ginal vaut celai de Marot :
Mes vers, Monsieur, sont peu de chose,
Et, Dieu merci, je le sais bien
;
Mais vous ferez beaucoup de rien.
Si les changez en votre prose.
Il apprend que Thulnes, le fou du roi, vient de mourir; il
demande sa place.
Le pote et le fou sont de mme nature.
Frapp de ccit, il se trouve suprieur Homre qui n'tait
qu'aveugle et pole, tandis que lui est aveugle, pote et pro-
fesseur; et parodiant le mot de Lonidas : Tant mieux, dit-il,
je combattrai l'ombre.
Ce pole del vieille roche est un bon citoyen. Les malheurs
de la France dsole par la guerre civile, et envahie par les ret-
ires, allis des protestants, lui inspirent des pices remarqua-
bles, o une motion profonde se cache sous l'ironie. Telle est
cette Sauvegarde de la maison de Bagnoet tant de fois cite, o,
s'adressant ces diables du Rhin
Empistols visage noirci,
il leur souhaite de ne plus entrer en celte terre et d'allei
combattre ailleurs.
Ainsi jamais ne vous faille la guerre.
Ainsi jamais ne laissiez en repos
Le porc sal, les verres et les pots. .
.
Ainsi toujours couchiez-vous sous l'table,
Vainqueurs de soif et vaincus de sommeil,
Ensevelis en vin blanc et vermeil,
Sales et nus, vautrs dedans quelqu'auge
Comme un sanglier qui se souilla en sa baujel
Bref tous souhaits vous puissent advenir
Fors seulement en France revenir,
Qui n'a besoin, tourneaux tranges,
De votre main faire ses vendanges!
Rappelons aussi les quatrains qui accompagnent la Mnippe^
t. Voir quelques-uns de ces quatrains aux Morceaux choitis,
p. 53,
a. 1.
142 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVP SICLE.
la chanson sur la journe de Senlis o le duc d'Aumale prit
honteusement la fuite, et dont le refrain est :
Il n'est bon que de bien courir.
Rien n'gale en fracheur certaines chansons : le Premier
jour de mai, J'ai perdu ma tourterelle, certaines parties de l'-
glogue intitule Catin. Ce pote, qui avait horreur des mauvai
vers', mrilaitassurmentles honneursde l'dition
nouvelleque
P. Blanchemain a donne de ses posies. (Paris,
Lemerre, 1881.)
Jean Vacqoelin de la Fres.naye
*
dbuta dix-neuf ans pa
deux livres de Foresteries, qui semblaient promeltre un talent
original. Il
y
dcrit les bois, les champs de la Normandie qu'il
peuple de faunes et de bergers lgants et raffins. Plus tard,
il rougit de cette production de sa jeunesse et, trop svrepeut*
tre, ne les fit pas entrer dans l'dition de ses uvres en 1605.
Les Idylles ou, comme les appelle Vauquelin, les Idyllies, sont
suprieures aux bergeries des matres de la Pliade. Plus voi-
sines des glogues antiques, ce sont, comme il le dit lui-mme,
des imagetes et petites tabldes de fantaisies d'amour o paraissent
non plus des Toinon et des Catin, mais des Philanon, des Phi-
lis, des Galate. Dans ce cadre antique, Vauquelin a introduit
des sentiments modernes. Ce ne sont plus des seigneurs et des
princes auxquels le pote prte la parole; c'est lui-mme qui
parle, et qui exprime ses sentiments intimes.
Ces posies champtres, o respire un vif sentiment de la
nature, furent suivies d'oeuvres d'un genre nouveau, de satires.
Vauquelin, mari, magistrat, a laiss les agrables passe-temps
de sa jeunesse; s'il cultive encore la posie, c'est en philo-
sophe et en moraliste. A lui revient l'honneur d'avoir idtro-
duit chez nous un nouveau genre littraire. iNon qu'avant
lui, on n'et crit dj des satires
;
sans remonter plus haut
que le seizime sicle, les coq--l'ne de Marot, le Pote cour-
tisan de Du Bellay, le Mdecin courtisan, le Courtisan retir de
Jacques de la Taille, la Dryade viole de Ronsard, ses Discours
des misres du temps, son Appel au peuple franois, les pices
de vers dont Passerai, Rapin, Durant accompagnent le Catho-
licon, sont des pices satiriques. Ronsard, dans une pice
La Pruse {Pomes, I,
8)
crite vers 1544 invite la nouvelle cole
traiter la satire.
1. Amis, dit-il dans son pitapbe, I
Amis, de mauTai vers ne chargei pas ma tombe.
Afin qne rien ne pose {pse) ma cendre
[et mes oi,
'
2. voir aux Morceaux choisis,
p.
z73.
L'COLE DE RONSARD. 143
Vaur^uelin s'inspire d'Horace. Il en a l'enjouemenl, le bon
gens potique, la philosophie indulgente, mais, plus qu'Horace,
il a le sentiment du devoir et de la morale. Ses vers sont d'un
honnte homme, l'me leve, au cur fier. Quand le spec-
tacle des vices du temps excite son indignation, son style se
colore, et il trouve des traits vigoureux.
Ses sonnets ne sont pas seulement des sonnets amoureux,
comme ceux de ses amis de la Pliade
;
il
y
fait entrer des pen-
ses graves, des dveloppements srieux pour lesquels cette
forme ne semble pas faite. L'amour de la pairie et le spec-
tacle des maux qui dsolent la France lui inspirent des plaintes
loquentes. Le pote, chez Vauguelin, est uni l'honnte
homme, au bon citoyen.
Aprs les Satires, l'uvre la plus importante de Vauquelin est
son Art potique en trois livres, compos, vers
1575, la prire
de Henri III. Cet ouvrage est la potique de la nouvelle
cole,
comme les arts potiques de Sibilet et de Fabri taient la po-
tique des coles de Marot ou de Le Maire. L'auteur s'y inspire
d'Horace et d'Aristote, mais il ajoute leurs prceptes son exp-
rience personnelle et sa connaissance de notre littrature. Il fait
preuve de gotit et de sens; il prfre l'imitation des anciens
la culture des genres nationaux; il croit qu'au heu de jouer sur
la scne Perse et les fables grecques, il vaudrait mieux repr-
senter les drames de l'histoire sainte. On a accus Boileau d'a-
voir imit Vauquelin qu'il ne cite pas une seule fois
;
cette
accusation ne nous parait pas fonde et les ressemblances qu'on
peut trouver entre les deux auteurs doivent remonter la
source commune o ils puisaient. Si Boileau avait connu Vau-
quelin, il n'aurait pas commis les erreurs qu'on trouve dans
les vers o il prtend retracer l'histoire de notre littrature.
Vauquelin a donc quelque valeur. D'o vient l'oubli dans le-
quel il est si vite tomb ? De son inexpi^rience dans l'art de
composer et d'crire. Son style est incorrect et diffus. L'Art
potique, malgr sa division en trois livres, prsente un dsor-
dre complet, l'auteur se rpte et revient sur ses pas. Malgr
des qualits solides et estimables, malgr de beaux vers qu'on
peut dtacher de ses uvres, Vauquelin n'est pas un vritable
pole.
Claude Gauchet, aumnier de Charles IX, fit paratre en 1583
un pome intitul les Plaisirs des cUamps, diviss en quatre lu
vres, selon les quatre saisons de l'anne, qu'il refondit en partie
dans une seconde dition donne vingt et un ans plus tard. Le
144 L\ LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
titre de cet ouvrage en indique le sujet. Gauchet dcrit les 'ra-
vaux, les fles, les jeux des paysans ou plutt des gentilsliom-
mes campagnards
;
la chasse, dont les exercices variant avec
les saisons forme l'objet principal de ses peintures. Ce poSme
est crit avec verve, les descriptions sont pittoresques et pr-
cises
;
Gauchet ne fait pas d'idylle, et dcrit navement, famili-
rement, sans redouter la vulgarit, les diverses scnes cham-
ptres qu'il droule sous nos yeux. Mais son style est incorrect
et nglig.
Jean le Holx *, avocat de Vire, continua ou reprit les tradi-
tions du foulon virois, Olivier Basselin. Il fit l'loge du vin
dans des chansons ou Vaux de Vire, qui pendant longtemps ont
t attribus Basselin; il passait seulement pour les avoir
remanis. La critique contemporaine a rendu Le Houx son
uvre, et reconnu en lui un pote original. On ne saurait
assez admirer la fcondit avec laquelle il varie l'loge de la
prcieuse liqueur. Sa verve inpuisable cre sans cesse de nou-
veaux motifs et des rhythmes nouveaux. Son vers est net et
franc, sa langue correcte.
^ous voici arrivs la fin du seizime sicle. L'cole de Ron-
sard, aprs cinquante ans, s'affaiblit et languit. Aprs Desportes
est venu Bertaut, aprs Bertaut, Duperron, qui a laiss de fai-
bles imitations de Virgile et d'Ovide, des sonnets
amoureux,
des stances, des complaintes raffines et froides et quelques
belles paraphrases de psaumes et d'hymnes de l'glise. Duper-
ron marque la fin de l'cole.
A ce moment un gentilhomme normand, Franois de Mal-
herbe, prparait au fond de sa province une rvolution litt-
raire
;
il dclarait dtestables les posies de Desportes et mme
celles de Ronsard, et enseignait quelques amis l'art de faire
difficilement des vers faciles. Duperron, qui
prsenta Malherbe
Henri IV, disait qu'il avait renonc la posie depuis qu'il
avait vu les vers du pole normand.
Et cependant, c'est l'heure o une cole nouvelle va se lever
sur les ruines de l'ancienne, que celle-ci jette soudainement un
dernier et splendide clat. En
1608,
parat un
recueil de satires
qui placent leur auteur au premier rang des potes franais
;
nous parlons de Mathurin Rgnier.
RGNIER, dit Boileau, est le pote franais qui, du consente-
ment de tout le monde, a le mieux connu
avant Molire les
murs ei les caractres des hommes. Les
satires, en effet,
t. Vir aux Morceau* choisis, p. 301.
L'COLE DE RONSARD. 145
offrent une riche et
curieuse galerie de portraits : le courtisan,
le pole ridicule, le pole fanfaron, le noble insolent, l'hy-
pocrite. La satire, chez lui, n'est pas une dissertation ou une
dclamation, mais un discours familier o les observations
morales se mlent aux descriptions. Celles-ci sont vivantes.
Deux ou trois trails suffisent au pote pour tracer de ses
originaux des portraits qui ne s'effacent plus. L'observa-
teur s'unit au peintre. Il s'inspire d'Horace, de Pline, de
Juvnal
;
il imite les satiriques italiens, Berni , Maure,
le Caporale, Dclla Casa
;
mais ce qu'il imite se transforme
sous sa main et prend un tour nouveau; imiter ainsi, c'est
crer.
Pote d'inspiration, Rgnier obit i sa verve sans chercher
la contenir, la rgler. De l, des ngligences, des in-
corrections, des phrases embarrasses, des expressions impro-
pres, tranges, obscures. Mais aussi que de pages clatantes,
que d'expressions pittoresques, ingnieuses, profondes 1 que de
ver frapps de manire devenir proverbes I que de tableaux
imprissables! Entre tant de beaux morceaux, nous ne rappel-
lerons que la satire adresse Malherbe et celle de Macette. La
premire est une rponse loquente l'troite et ddaigneuBe
critique de Malherbe qui n'tait encore qu' ses dbuis et dont
les posies devaient plus tard rpondre pour lui. Au fond, le
capricieux et indocile Rgnier poursuit son insu le mme but
que Malherbe : ne prend-il pas la nature pour modle? Ne
parle-t-il pas la langue du peuple? Son style n'est-il pas
exempt d'affectation et de pdantisme? N'est-il pas hritier de
Villon et de Marot, plutt que de Ronsard et de son oncle Des-
portes qu'il se croit tenu de dfendre, en compagnie de made-
moiselle de Gournay? Le chef-d'uvre de Rgnier est la satire de
Macette.Ce portrait del dvote hypocrite qui, dans un discours
arlificieux, cherche pousser une jeune fiUeau vice, nous montre
Rgnier dans la plnitude de son talent. crite par Rgnier
vers
l'gede quarante ans,quelque temps avant que la dbauchel'em-
portl, elle atteste tout ce qu'avec du travail et une conduite
meilleure de son talent, il aurait pu tre, et le rang qu'il pou-
vait tenir entre les plus mles gnies. Macette, qui descend
des entremetteuses d'Ovide et de Properce, est l'aeule de Tar-
tuffe.
Parmi les posies diverses qu'a laisses Rgnier, on trouve
des ptres, des lgies amoureuses, pleines de dlicatesse et de
grce, des stances religieuses crites dans les derniers temps
xvr sifccLi. 9
146 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
de sa vie, et o le remords d'une existence insouciante et li
berline lui dicte des vers loquents*.
Avec Rgnier, le dernier champion de Ronsard, finit l'cole
del Pliade : le rgne de Malherbe va commencer, et la po-
sie franaise entre dans de nouvelles voies. Sans laisser de gran-
des uvres, la Pliade avait donn la langue potique de la
gravit et de l'ampleur : elle avait mis en circulation une foule
d'ides et de sujets imits des anciens
;
l'heure tait venue d'un
art plus parfait. Ronsard avait prpar Malherbe; Malherbe va
prparer l'uvre immortelle du dix-septime sicle.
SECTION III.

AUTEURS DRAMATIQUES
CHAPITRE PREMIER
La fin du thtre du moyen ge
*.
Le seizime sicle voit finir le thtre du moyen ge et corn
raencer le thtre moderne. Les mystres, les moralits, les sot-
ties et les farces disparaissent pour faire place la tragdie
et la comdie. Nous assistons la chute d'un art dramatique
qui vcut plus de quatre sicles, et la naissance d'un art nou-
veau que Corneille, Racine et Molire porteront sa perfection.
Les mystres reprsentaient sur la scne les vnements les
plus remarquables de l'histoire sacre. On jouait, pour
l'difi-
cation du public, la vie et la mort de Jsus-Christ, l'histoire de
la Vierge, des saints, d'Adam, des patriarches, etc. Nous n'avons
pas raconter la formation de ce thtre religieux sorti, par un
dveloppement naturel , des crmonies catholiques , de la
mme manire que le thtre tait n, chez les Athniens, du
culte de Bacchus. Ce thtre, qui existait dj au onzime
sicle, resta deux sicles aux mains du clerg. Au treizime,
les potes laques commencent composer des uvres drama-
tiques du mme genre : Jean Bodel, le Miracle de saint Nicho-
las; Rutebuf, celui de saint Thophile, etc., et le clerg en
l.BoileaureprocheRgnier tses rimes plus du sicle que de l'homme. Ce n'eg
yniques . Rgnier pourtant ne passa qu' partir du xtu' sicle que la langu
jamais au xvi"= sicle pour un pote li- franaise a cess de braver Chonntet.
ncteui. Sa bardiMSC d'expression vient 2. Sur le thtre au moyen Age, toIi
LE THTRE AU XVI* SICLE.
147
abandonne la reprsentation des laques. Quand une ville
foulait se donner la reprsentation d'un de ces spectacles, le
bourgeois notables se runissaient, et avec le concours des
chevins, du chapitre, des autorits civiles et ecclsiastiques,
levaient un thtre en planches sur la place publique , fai-
saient fabriquer des dcors, des costumes, engageaient et for-
maient des acteurs; la reprsentation tait prcde d'une
)i,onstre ou procession de tous les personnages du drame eu
grand costume, et d'un cry public {'proclamation) en vers, invi-
tant la foule assister au mystre.
A ct de ces reprsentations difiantes, il
y
avait des spec-
tacles, des yeuj; plus profanes. Dans certaines ftes populaires, on
reprsentait des farces, petites comdies grossirement intri-
gues. C'taient des contes ou fabliaux mis en action.
Dans certaines circonslances solennelles, telles que l'av-
nement d'un roi, le mariage d'un prince, etc., on donnait aussi
des reprsentations mimiques dites entremets, sortes d'interm-
des o l'on faisait passer sous les yeux du public les tableaux
les plus divers : masques, dcors, merveilles de mcanique,
oiseaux, animaux rares, hommes sauvages,
saltimbanques,
etc.
Ces tableaux se continurent jusqu'au rgne de Henri II.
Les spectacles que donnaient souvent dans le nord de la France
les socits littraires et musicales connues sous le nom de
?uys^, taient d'un caractre plus lev
;
telle est la pastorale de
Robin et Marion, due au pote Adam de la Halle la fin du trei-
xime sicle. Les pices joues par les Puys avaient
souvent un
caractre allgorique, comme on peut le voir par le titre de
l'une d'elles, Pierre de lu Broche qui dispute Fortune contre
Rson. De l sont sorties peut-tre les moralits.
Le commencement du quinzime sicle fait
poque dans l'his-
toire thtrale du moyen ge. En 1402, une socit de
bourgeois
de Paris reoit de Charles VI le privilge de faire jouer quel-
que mystre que ce soit, soit de la Passion et Rsurrection ou au-
trequelconque tant de saincts comme de sainctes qu'ils voudront
Petit de JuUerville, Oittoire du thtre
franais, les Mystres, 2 vol. in-S",
1830
;
Les comdiens en France au
Moyen-ge, 1885. Sur le thtre au
XVI* sicle, voir Ste-Beuve, tableau, etc.,
p.
173 et .suiv. et surtout Ehevt {Histoire
du dveloppement de la tragdie fran-
aise principalement au seizime sicle
(EntwictelungEreschichte der franzsis-
cheD Tragdie, Tornebmlicb in xri
Jahrhundert, Gotha, 1856, in-8].
Nouf
aTons mis contribution ce dernier
travail qui tudie les caractres de notre
thtre tragique depuis la Cloptre
de Jodelle jusqu' X'Horace de Corneille
et dont l'introduction praente un in-
tressant rsum de l'histoire du thtr
du Moyen-ge.
1. Cf. Morceaux choisis,
p. 204, a.
\
i48
LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
eslire et raetlre sus {sur la scne), toutes et quantes fois qu'il
leur plaira. Avec la confrrie de la Passion, Paris a son premier
thtre
;
il s'tablit dans l'hpital de la Trinit, prs de la porte
Saint-Denis.
Peu aprs se fondent deux nouveaux thtres, celui des Clerea
de la Basoche et celui des Enfants sans souci.
Les clercs de la Basoche ou clercs du Parlement formaient une
corporation depuis le rgne de Philippe le Bel, qui leur avait
donn des privilges, des statuts et une juridiction spciale.
Dans les vingt premires annes du quinzime sicle, ils ob-
tinrent le droit de reprsenter, soit chez des particuliers, soit
des jours dtermins sur leur thtre du Chtelet, ct des
farces, des pices spciales d'un caractre allgorique qui re-
urent le nom de moralits.
Vers la mme poque, aune date qu'on ne peut dterminer
exactement, des fils de famille, voulant prendre leur part des
divertisseme <ts que donnaient les clercs de la Basoche,obtinrent
galement, sous le titre de Socit des Enfants sans souci, le pri-
vilge de reprsenter, ct des farces, des pices qui reurent
le nom de soties. Les Enfants sans souci jouaient aux Halles
*.
Les deux socits taient rivales; par un accord l'amiable,
chacune d'elles concda l'autre ses droits et les unes et les
autres jourent la fois des moralits, des soties, et des farces.
D'un autre ct, les confi'res de la Passion firent avec les lin-
fants sans souci un trait, en vertu duquel ceux-ci purent jouer
leurs soties sur le thtre de la Trinit, et fournirent plus tard
des acteurs pour les rles comiques qui s'introduisirent dans les
mystres.
Telle tait Paris l'organisation rgulire du thtre au
moyen ge. La province suivait l'exemple de la capitale; et
dans les grandes villes se formaient des corporations, spciale-
ment pour la reprsentation des mystres. Angers, Bou.^es,
Metz, Orlans, Poitiers, Rouen, Saumur, Tours et Troyes se dis-
tingurent par l'clat de leurs reprsentations dramatiques.
Le quinzime sicle est la grande poque de notre thtre;
les mystres, les moralits et les farces largissent leurs cadres;
les solies prennent un caractre dtermin.
Les mystres dans la varit des sujets qu'ils ont embrass
1. Sur l'origioe des clercs de la Baso-
che et des Enfants sans souci et sur les
rapports qui unissaient ces deux socits,
toir le liTre de M. A. Fabre, Les clercs
du Palais. Lyon, 1S75,
2 dition. La
premire dition a pour sous-titre dM
Clercs de la Basoche
LE THTRE AU XVI* SICLE. 149
peu peu, peuvent se ramener trois classes : mystres pro-
prement dits qui traduisent par personnaiges les rcits du Nou-
veau et de l'Ancien Testament'; miracles, qui reprsentent
quelque aventure merveilleuse d'un saint^ ;
mystres profanes,
qui mettent sur la scne des vnements historiques ou lgen-
daires, et qui n'offrent plus rien de religieux : tel est par exem
pie le mystre de Griselidis
(1395), celui de la destruction de Troie
la grant (vers
1430), celui du sige d'Orlans (deuxime partie
du quinzime sicle). Avec cette dernire sorte de mystres, le
thtre religieux fait place au thtre profane.
Les moralit'S sont d'abord de simples allgories morales,
mises en action. On peut en juger par le titre de la mo-
ralit suivante : Moralit nouvelle des enfants de Mainte-
nant, qui sont escoliers Jabien, qui leur monstre jouer aux
cartes et aux dez et entretenir Luxure, dont l'ung vient Honte
et de Honte Dsespoir et de Dsespoir au gibet de Perdition,
et
l'aulfre se convertit bien faire. Et treize personnaiges,
c'est assavoir :
Le Fol, Maintenant, Mignotte, Bon avis. Instruc-
tion, Finet, premier enfant, Mauduit, second enfant, Discipline,
Jabien,
Luxure, Honte, Dsespoir et Perdition*.
A ces
moralits purement allgoriques s'ajoutent les para-
boles, o l'action est plus relle, et dont l'Evangile fournit les
sujets les plus populaires. Telles sont celles de l'Enfant prodi-
gue, du Mauvais riche. Viennent enfin des moralits qui se r-
duisent la reprsentation de quelque trait propre mettre
en lumire une qualit morale, une vertu. Telle est la Mora-
lit ou histoire rommaine d'une femme qui avoit voulu trahir
la citdeRomme, et comme sa fille la nourrit six sepmaines de
son
lait en prison; cinq personnaiges, c'est assavoir : Oracius,
Valrius, le sergent, la mre et la fille*. La moralit allgori-
que, la premire en date, perce dj dans les jeux que donnaient
les Puys au nord de la France, durant le treizime sicle. En-
tirement constitue dans la premire moiti du quatorzime
sicle, elle s'est sans doute dveloppe sous l'influence du sys-
tme d'allgories qu'on voit s'panouir dans lo Roman de la Rose,
et qui rappelle les subtiles abstractions de la scolastique.
La sotie, qui parat la forme la plus rcente du drame du
1, Voir le Mistre du viel Testament,
publi par J. de Rothschild, Paris, Didot,
3 vol. iii 8*
(la suite sera publie par
M. Picot,) et le Mystre de la Passion,
d'rnouit Grban, publi par G. Paiis et
S. Rayntud, Paris, Viewcg, 1878.
2. Spcialement des saints locaux,
dAns
les
villes de province.
3. Viollet le Duc, Ancien thtre fran*
cais, t.
111,
inilio.
4. Id., ibid., t. III (pice 54).
150 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
moyen iie', offre quelque chose de satirique : c'tait une sorte de
mascarade o les sotz et les sottes, conamands par la mre sottt
et le 'prince des sotz, dans des rles dtermins l'avance, li-
vraient la rise publique les abus et les ridicules, avec une
libert de langage illimite, et flagellaient audacieusement
toutes les sottises des hommes depuis le peuple jusqu'au roi.
C'est l'bauche de la comdie de caractre, et un essai de co-
mdie politique, qui parfois fait songer Aristophane.
Nous avons parl de la farce, conte ou fabliau mis en action. La
plupart des farces, mme celles qui brillent par l'esprit et h
gaiet, sont grossires et licencieuses; un pe it nombre seule-
ment
pisriiieiit de vritables sujets comiques dveloppes avec
finesse. Telle est lafarce de Palhelin, le chef d'oeuvre du genre*.
Des la stcouiie moiti du quinzime sicle moralits, sotties
et farces deviennent l'objet de l'attention souponneuse du
gouvernement. Sous Charles VII, les mesures prventives se
multiplient pour arrter l'audace croissante des clercs de la Ba-
soche et des Enfants sans souci; sous le dur gouvernement de
Louis XI, il fallut se taire ou peu prs; mais avec Louis XII,
la libert reparut
;
ce prince permit les thtres libres et vou-
lut que sur iceux on jout librement les abus qui se commet-
toient tant en sa cour comme en tout son royaume; pensant
parla apprendre et savoir beaucoup de choses, lesquelles autre-
ment il lui estoit impossible d'entendre (Bouchet, 5res, XIII).
n se fit mme du thtre une arme, dans la lutte qu'il eut sou-
tenir contre la papaut. Sous Franois
!
recommencent les
perscutions, et des arrts, des dcrets viennent restreindre la
libert des thtres
.
Entrav par ces mesures, le thtre po-
pulaire languit durant le seizime sicle. Au commencement
du dix-septime sicle, clercs de la Basoche et Enfants sans
souci ont cess leurs reprsentations. Toutefois l'association
des clercs du Parlement se maintient avec son organisation judi-
ciaire, sinon avec toutes ses crmonies et ses ftes, jusqu' la
Rvolution, qui la supprima avec les autres corporations.
Quant aux mystres, leur caractre sacr faisait passer la li-
cence de certaines scnes impudentes et parfois ordurires.
Nanmoins le Parlement et la chaire firent entendre sous
Franois
!'
de nombreuses prostestations. La reprsentation du
mystre des Actes des Aptres, qui durasept mois(loi0-lo41) et
i. La sottie tait l'orifine une simple
parade, sorte de boniment jou par des
pitres, a\ec accoropagnemeot de sauts
t culbutes, pour attirer le public la re-
prsentation du mystre ou de la mora-
lit. Voir Picot, la Soflie en France, dans
W Jiomania, 187)>, p.
i36-326.
2. Voir aux Morceaux choisis, p.
142-
LE THTRE AU XVl* SICLE.
16i
relie du Vieil Testament soulevrent les colres du Parlement.
En i
54S les confrres qui venaient de s'tablir l'htel de Bour-
gogne ayant demand la conBrmation de leurs privilges, le
Parlement leur permit de reprsenter les sujets profanes, h.on-
nestes et licites, et leur interdit expressment les mystres tirs
de
l'criture sainte. C'en tait fait de notre vieux thtre re-
ligieux; quatre ans aprs, Jodelle crait le thtre moderne.
Ce thtre toutefois ne triomph i pas du premier coup. Les
mystres profanes perpturent la tradition du moyen ge. Le
privilge exclusif dont jouissaient les Frres de la Passion em
pchait la formation d'acteurs capables d'interprter l'art nou-
veau, et l'cole de Jodelle en tait rduite faire jout-r ses tra-
gdies et ses comdies par des coliers ou des gens du monde,
dans les collges ou la cour. Ainsi la perptuit de cette con-
frrie, assurant son rpertoire populaire* une longvit dsas-
treuse pour le thtre, faisait obstacle au progrs d'un art plus
savant. Enfin la force des choses amena les Frres de la Passion
transiger avec la nouvelle cole, et vers 1388 ils lourent leur
privilge et leur salle une troupe de comdiens qui put, graceau
rgne de Henri IV et au retour de la paix
(1593),
jouer rguli-
rement la comdie et la tragdie. Ce fait, qui parat insignifiant,
eut son importance. Avec ce thtre sans tradition, miitre de
choisir son rpertoire, allaient se former des auteurs et un pu-
blic nouveaux, capables de s'lever peu peu jusqu' l'art vri-
table.
Cependant les mystres religieux, interdits Paris seulement,
se continuaient en province. En 1 580 le cur Lecoq donne sa tra-
gdie de Gain*; et le Normand Vauquelin de la Fresnaye prend
dans son Art potique la dfense des mystres sacrs qu'il re-
commande aux auteurs dramatiques'. Mais clipss par les splen-
deurs du nouveau thtre du dix-septime sicle, ils se retirent
dans les campagnes o ils ne sont pas encore tout fuit teints.
On peut en voiries derniers restes dans les reprsentations de
la
crche de Bethlem que quelques glises font Nnl ou dans
le spectacle de la Passion que des comdiens ambulants donnea
dans les foires; les acteurs sont devenus des marionnettes.
Aprs ce coup d'oeil jet sur l'histoire de notre ancien thtre,
il noua faudrait examiner les uvres qu'il a produites au sei-
I.Oo
y
voit des pices tires des romans
I
2. Cf.
p.
164.
de chevalerie.
^^fotirfeBofdeftKxpaiexem- 3. Voir aux Morceaux choiti, p. S77.
pie fut
jou pendant plusieurs journes.
\
152 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVl* SICLE.
zime sicle. Mais il nous est impossible d'analyser ces mystre
de VAssomption^, de saint Christophle*, de saint Andry qua-
tre-vingt-six personnaiges*, derpoca/yp^e*. etc.,etc. ;ces mo-
ralits de Mundus, caro et dxmonia^.e YHommejuste BiVhomme
mondain'^, de l'Assomption'', de l'Enfant prodigue^, de l'Enfant in-
grat^, etc.
;
ces sotties et farces des Savetiers^", du Testament de
Pathelin^\ de la Cornette ", des Deux filles et des deux maris ",
du Nouveau-Monde
**,
etc., etc. Dans cette quantit d'auteurs plus
ou moins inconnus,on ne peut rappeler que deu\ ou trois noms,
Gringore, Nicole de la Chesnaye et Pontalais; le premier sur-
tout mrite l'attention.
Entr aprs une jeunesse aventureuse dans la compagnie
des Enfants sans souci, Gringore
'*
y
joua le rle de Mre sotte
et composa divers drames qui furent remarqus. Louis XII
employa son talent satirique dans sa lutte contre Jules II :
ce sont de vritables pamphlets politiques que les uvres,
d'ailleurs mdiocres, qu'il a intitules l'Entreprise de Venise
avecque les citez, chasteaux, forteresses et places que usurpent
les lniciens des roys, princes et seigneurs chrestiens, la Chasse
du cerf des cerfs (Jules II], l'Espoir de Paix, la Coqueluche.
Outre ces dramos politiques, on a de lui les Folks entre-
prises, vaste composition o l'auteur passe en revue, dans
le dsordre d'un rve fantastique, les folies de toutes sortes,
grandes et petites, que lui montrent l'histoire, la lgende, le
nouvelles du jour, l'observation de ses contemporains. Le Jeu
du prtnce dts sotz, jou devant Louis XII le mardi gras de l'an
15H,est une remarquable trilogie compose d'une sottie, d'une
moralit et d'une farce. Le Cry qui la prcde est le chef-d'u-
vre du genre. La sollie nous montre aux prises le Pri/tce des
sotz (Louis XII), la Mre sotte (l'glise) avec ses deux acolytes
1. En 1515.
2. D'Antoine Chevallet : jou Grenoble
en 1527.
3. Jou Paris vers 1530.
4. De Louis Choquel; jou Paris en
1541.
o. En 1505.
6. Moralit de prs de 36000 vers, im-
prime en 1508.
7 . Moralit compose par Jean Par-
mentier, bourgeois de la ville de Dieppe,
et joue au diet lieu le jour du Puy de la
dicte assumption, 1 an de grce mil cinq
cens vingt et sept. l.f. plus haut,
p.
bS.
8. Date incertaine.
9. Vers 1540. Un fils refuse de recon-
BAtre ses parents qui se sout ruins pour
assurer sa fortune. Pendant qu'il tait
table, un crapaud s'lance d'un ple qu'il
dcoupait et se met a lui manger le vi-
sage, usqu'au jour o le fils ingrat de-
mande pardon Dieu de sa faute.
10. Reprsente en 1505 la suite de
la moralit Mund'is, euro et dxmonia,
11. Vers 15i0
(?)
12. Date incertaine.
1 3. De Marguerite de Valois
;
voir
p. 93.
14. Sottie attribue sans fondement i
Gringore et qui vise la Pragmatique Sanc-
tion.
15. Viir SMX Morceaux choisis,
p. 306.

Vers la fin de sa vie, il changea sod


nom de Grinijore en celui de Gringoirei
qu'il trouvait ploi harmonieux.
LE THTRE AU XVI' SICLE.
153
Sotte crdulit el Sotte occassion, Sotte commune (le Peuplo). La
moralit rappelle avec hardiesse et souvent avec loquence la
conduite du pape Jules II l'gard de l'Italie et de la France.
Le Mystre de saint Louis, trace avec navet et force le por-
trait de ce hros chrtien, soit qu'il nous peigne sa jeunesse, soit
que, nous transportant en Orient, il nous montre le capitaine
vaincu, prisonnier, plus grand dans la dfaite que dans la
victoire, soit qu'il nous montre saint Louis de retour en France
et rendant la justice son peuple. Ici l'auteur oppose dans un
pisode dramatique la justice royale et la justice seigneuriale.
Trois enfants reoivent de l'abb leur matre, en rcompense
de leur travail, l'autorisation d'aller dans la fort voisine; ils
s'abandonnent au plaisir d'une promenade qui les ravit, et, en
poursuivant un lapin, pntrent, sans s'en apercevoir, dans le do-
maine du sire deCouci
;
celui-ci les surprend en flagrant dlit de
braconnage, et, malgr leurs pleurs et leurs prires, les livre au
bourreau. Saint Louis, apprenantde Tabb cette atrocit^ clate
et demande la mort du terrible seigneur. Mais sur l'intercession
de Bon-Conseil qui lui montre le pril d'une pareille sentence,
il condamne le meurtrier une amende norme et un ple-
rinage en terre sainte. C'est en Orient que nous ramne la
dernire partie de l'ouvrage; on
y
voit l'chec des troupes
croises, et la mort difiante du roi sous les murs de Tunis.
Le Mystre de saint Louis est suprieur aux autres mystres de
la fin du quinzime et du commencement du seizime sicle.
La langue en est ferme, sobre, tantt noble, tantt familire,
presque toujours simple et pure.
Nicole de la Chesnaye est l'auteur de la Condamnation du
banquet. Quelques honntes bourgeois Bonne compagnie, Jt-bois-
-vous, Je-pleige- d'autant, Accoustumance , Souper, Passe-ttmps,
Gourmandise et Friandise, ont eu l'imprudence d'accepter une
invitation chez trois coquins Diner, Souper, Banquet qui, au milieu
du repas, font attaquer soudainement leurs htes par divers sc-
lrats, Esquinancie, Gravelle, Apoplexiey Goutte, etc. Bonne-com-
pagnie, Accoustumance, Passe-temps qui ont pu tant bien que mal
chapper aux meurtriers, demandent justice dame Exprience.
Celle-ci fait arrter les trois coquins par ses domestiques Remde,
Secours, Sobresse, Diette et Pilulle et les fait condamner par ses
conseillers Avicennes, Averroys, Galius, Hypocras. Banquet estpen.
du parDieWe; Souper devra porter poignetz de plomb pesani
bien largement pour l'empcher de servir de trop de metx
lur table, et il lui estinlerdit d'approcher de six lieues de Diner,
1S4 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
Nous avons parl plus haut de Pontalais', le clbre
bate-
leur des Halles, qui on attribue les Contreditz du songe-creux.
Ce sont l les dernires uvres du moyen ge. Il va natre
fiu milieu du seizime sicle un nouvel art dramatique
qui,
rompant avec la tradition du moyen ge, se rattache on prtend
se rattacher l'antiquit classique. Il ne faut pas s'y tromper
toutefois. Le thtre de la seconde partie du seizime sicle tient
encore par des liens troits notre ancien thire. La comdie,
comme nous le verrons, drive en grande partie de la farce.
Pour la tragdie, si la plupart des auteurs s'inspirent de l'anti-
quit et mettent sur la scne Rome et la Grce, ils demandent
aussi des sujets l'histoire sacre, au\ lgendes du moyen ge,
l'histoire nationale et mme contemporaine. Les change-
ments sont surtout extrieurs : la mtrique des mystres, si
savante et varie, fait place une autre mtrique, plus simple,
plus monotone. On voit paratre des churs la manire an-
tique; les pices divises par actes sont d'une longueur rgu-
lire : en fait, la rvolution atteint plutt la forme que le fond
CHAPITRE II
L'cole de Ronsard
*.
I.

La tragdie au xv] sicle.
Ds le quatorzime sicle, le thtre classique avait
pntr
en Italie, et des crivains avaient tent d'imiter les tragdies
antiques. L'historien paduan Albertino Mussato crivit en la-
tin deux tragdies, EccriniselAchillis,suT le modle des trag-
dies de Snque. Toutefois, chose remarquer, le sujet d'Ecc-
rinis est pris l'histoire nationale, et le hros de la tragdie
est Ezzelin, tyran de Padoue
*.
Au quinzime sicle, Grgorio Corraro, en s'inspirant de S-
nque, crit sa tragdie de Procn, qui eut un grand retentis-
sement. A la fln du mme sicle, Rome voyait reprsenter en
latin des pices antiques, VHippolyte de Snque, et mme des
tragdies modernes. Ce mouvement continue Ferrare, la
cour d'Hercule
!'.
Au commencement du seizime sicle, vers
1.
Voir plus haut,
p.
87. I imits de l'antigu au quntortime et am
S. Cf. la note 2 de la p. 146.
j
quinzime sicles. Paris,
1852,
p.
St2 et
I.
Cbassang, De essais dramatiaues
j
195. Cf. Ebert, op. c, 85.
1
LE THTRE AU XVI SICLE. 155
15i4, le Trissino par sa Sofojusba ouvre la srie des uvres dra-
matiques dites en langue vulgaire.
En France, le nouveau thtre nat et se dveloppe sous la
double influence de l'antiquit dont on commence tudier
et admirer les monuments, et de la littrature italienne
sortie elle-mme de cette tude des classiques grecs et latins.
A la cour de Franois I"', Quinziano Stoa crivait en latin,
non-seulement des tragdies religieuses dont la forme antique
revtait des sujets chrtiens, mais des tragdies proTanes tires
de l'histoire romaine. J. G. Scaliger apportait en France sa
traduction latine de l'dipe roi; Alaraanni, pofite italien de
la cour de Franois
1"
et de Henri II, composait en France une
Antigone italienne; de jeunes seigneurs italiens, appels la
cour de Marie de Mdicis,
y
apportaient les traductions ita-
liennes des tragiques anciens qu'ils avaient jous Ferrare,
Mantoue, etc. En
1548, la ville de Lyon fte l'arrive de
la jeune reine, non plus par la reprsentation de mystres
et de moralits, mais par la reprsentation de la Calandria du
cardinal Bibbiena joue en italien par une troupe d'acteurs
appels cet effet de Florence. On traduit aussi en franais
des uvres grecques et latines. Lazare de BaiTrend vers pour
vers \ Electre (1537) de Sophocle et VHcube d'Euripide
(1544)
que
G. Bpuchelel redonne l'anne suivante
(1545). Sibilet en 1549
publie Ylphignie
*.
Vers 1540, Buchanan fait reprsenter au collge de Bordeaux
deux tragdies sacres, composes sur le modle classique:
Jean-Baptiste et Jephth, et les tragdies grecques d'Alceste et de
Mde. Muret, en
1544,
prend pour sujet Jules Csar. Gurente,
le collgue de Buchanan, fait galement jouer des tragdies
latines
'.
Bud, Daurat Paris s'efforcent galement de substi-
tuer aux allgories, aux mystres, des pices plus nobles faites
l'imitalion des anciens. Ronsard, au collge Coqueret, traduit
le Plutus d'Aristophane qu'il joue avec ses camarades sous
les yeux de Daurat. Ainsi dans les universits, dans les col-
lges, de savants humanistes forment des disciples auxquels ils
inspirent l'admiration et la reproduction des chefs-d'uvre de
Rome et d'Athnes. Par la double action de l'antiquit et de
1. Tiraboschi, Storia dellalitteratura
tfa/iana,UI,35. < f Ebert, op.e., 88.
2. C.r. plus haut,
p.
69.
3. A'ant 1 ge,
i
dit Montaigne,
Aller ab undeciino vix tum me ceperal annus.
J'ay soutenu les premiers personna
ges en tragdies latines de Buchanan,
de Guerento et de Muret, qui se reprsen-
toient en notre collge de Guveiine ave*
quelque dignit. (Essais 1, tt), fin.)
156 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
l'Italie, le nouveau thtre tend donc se substituer au thtre
populaire
*.
En
1549, Du Bellay lance le manifeste de la Pliade. Trois
ans aprs, Jodelle avec sa tragdie de Cloptre et sa comdie
d'Eugne, inaugure le thtre moderne. A peine
g de vingt
ans, l'ami de Ronsard
... le premier d'une plainte hardie
Franoisement sonna la grecque tragdie,
Puys, en changeant de ton, chanta devant nos rois
La jeune comdie en langage franois
^.
La Clopdtre et VEugne furent reprsents le mme jour, en pr
Bencedela cour, au collge de Boncourf. Comme le privilge
des Frres de la Passion laissait en leurs mains les troupes d'ac-
teurs publics, les rles durent tre jous par des amateurs
;
les
acteurs furent Jodelle et ses amis, R. Belleau, La Pruse, Gre-
vin, etc. Henri II fut si content de cette reprsentation qu'il
donna l'auteur cinq cents cus et lui fit tout plein d'autres
grces, d'autant plus que c'estoit chose nouvelle et trs-belle
et rare
^.
Le triomphe tait complet; Jodelle fut salu comme
le pre de la tragdie moderne. Aprs la reprsentation, l'au-
teur et ses amis partent pour Arcueil
;
chemin faisant, l'un
d'eux avise un troupeau de moutons, s'empare du bouc qu'il
orne de fleurs et de lierre, et dans la salle du festin, au milieu
de la docte et joyeuse compagnie *, l'animal consacr Bac-
chus est prsent solennellement au jeune vainqueur. Baf
dans des vers plus grecs que franais entonne cette occasion
le Psean triomphal
.
La Clopdtre est la premire des tragdies franaises. A ce
titre et malgr son peu de valeur, elle mrite que nous l'exa-
minions
*.
i. Chassang, op. cit.,
p.
190;Ebert,
op. cit.,
p.
90.
S. RoDsai-d.
3. Br&ntmejGrandt capitaines franais
(le grand rov Henri U). dit.Lalanre,t.
m, p. 289.
4. RoDsard, Muret, Daurat, Baf, Du
Bellay, en faisaieut aussi partie.
5. Le bouc fut ensuite renvov son
troupeau. Cette plaisanterie d'tudiants,
dfiiure parle bruit public, fit grandscan-
dale.Ou vit une fte payenne o un bouc
l^iltatrifi au dieu liacchus. Rousurd
tait le ^ranel prire prsidant au saoriCe*
Les confrres de la Passion et les hugue-
nots s'uuircut pour crier au sacrilge.
Jodelle fut accus d'athisme; Ronsard et
Baf qui avaient compos des dithyrambes
durent se justifier. Voir la Rponse de
Ronsard aux injures et calomnies de je
ne say quels Predicans et ministres de
Genve. Cf. Goujet, Bibliothqve fran-
aise, Xll, 27,1*9; les Journaux dt
iCstoile, dans l'dition de Michaud t
Poujoulat, srie I, t. I, partie
I, p. 29.
6. Voici le
passage de Plutarque qui a
LE THEATRE AU XVI' SIECLE. 157
Au premier acte, l'ombre d'Antoine se lamente en un long
monologue sur sa triste destine: Cloplre a t la cause de
fourni Jodelle le sujet de 8a Cloplre.
Nous citons la traduction d'Amiot, t. I[
(p.
721-726), de l'dition de Paris 1622:
t Cela fait, il (Csar)
y
envoya Procu-
leius, luy commandant qu'il fibt tout devoir
et toute diligence de saisir Cloplre
Tive, s'il pouvoit, pour autant qu'il crai-
gnoit que son trsor ne ft perdu, et
davantage qu'il estimoit que ce seroit
un grand ornement et embellissement de
son triomphe, s'il la pouvoit prendre et
mener vive Rome.
Peu de jours aprs, Csar luy-mesme
en personne l'alla visiter pour parler
elleetla reconforter; elle estoit couche
sur un petit lit bas en bien pauvre estt;
mais si tt qu'elle le vid entrer en sa
chambre, elle se leva soudain, et s'alla
jetter toute nue en chemise ses pieds,
estant merveilleusement dfigure tant
pour ses cheveux qu'elle avoit arrachez
que pour sa tce qu'elle avoit deschire
avec ses ongles, et si avoit la voix faible
et tremblante, les yeux batus et fondus
force de larmoyer continuellement : et
fi puuvait-on voir ta plus grande
partie de son estomac deschir et meurtri.
Bref le corps ne se portoit eueres mieux
que l'esprit : nanmoins sa Donne grce
et la vigueur et force de sa beaut n'es-
toient pas du tout esteintes
;
elle appa-
roissoit au dedans et se demoniroit aux
mouvements de son visage. Apres que
Csar l'eut faict recoucher, et qu'il se fut
assis auprs d'elle, elle commena
vouloir dduire ses deffences et allguer
es jubtiQcationi, s'excusant de ce qu elle
avoit fait, et s'en deschargeant sur la
peur et la crainte d'Antouius. Csar au
contraire la convainquoit de chaque point
et article : par quoy elle tourna tout
soudain sa parole luy requrir pardon
et implorer sa mercy, comme si elle
eust eu grande peur de mourir et bonne
envie de vivre
A la fin elle luy bailla
un bordereau de bagues et finances quelle
pouvoit avoir. Mais il se trouva l d'a-
venture l'un de ses trsoriers nomm
Seleucus, qui la viut devant Csar con-
vaini'.re, pour faire du bon valet, qu'elle
n'y avait pas tout mis, et qu'elle en rece-
loit sciamment et retenoit quelques choses,
dont elle fut si fort presse d'impatience
et de colre qu'elle l'alla prendre aux
cheveux et luy donna plusieurs coups
de poing sur le visage. Csar s'en prit
rire et la fit cesser. Hlas ! dit-elle,
adonc.
Csar, n'est-ce pas une grande
indignit
que tu ayes bien daigo iirendre
la peine de venir vers moy, et m'ayes fait
cest honneur de parler avec moy chetive,
rduite en un si piteux et si misrable
estai, et puisque mes serviteurs me
viennent accuser, si j'ay peut-estre mis
part et rserv quelques bagues et joyaux
propres aux femmes, non point ! hlas, "pour
en parer moy malheureuse, mais en in-
tention d'en faire quelques petits prsents
Octavia et Livia, celle fin pour que
par leur intercession et moyen tu me
fusses plus doux et plus gracieux. Csar
fut tres-joyeux de ce propos, se persua-
dant de l qu'elle dsiroit fort asseurer
sa vie; si luy fitrespondre qu'il luy don-
noit non-seulement ce qu'elle avoit
retenu pour en faire de tout son plaisir,
mais qu'outre cela il la traiteroit plus li-
bralement et plus ma;nifiquemeDt qu'elle
ne sauroit esprer; et ainsi prit cong
d'elle, et s'en alla pensant bien l'avoir
trompe, mais estant bien tromp luy-
mesme.
(Cornlius Dolabella ayant ensuite ap-
pris Cloplre que Csar devait dans
trois jours l'envoyer en Syrie avec ses en-
fants, elle obtient de Csar d'aller sur la
tombe d'Antoine.)
L genoux, embrassant le tombeau
avec ses femmes, se prit dire les
larmes aux yeux : G cher seigneur An-
tonius, je t'inhumai nagure estant en-
core libre et franche, et maintenant je
prsente ces ofertes et effusions funbres
estant prisoniere et captive, et me desfend
on de deschirer et meurtrir de coups ce
mien esclave corps, dont on fait soigneuse
garde seulement pour triompher de toy
;
n'attend donc plus autres honneurs, of-
frandes ni sacrifices de moy; celles ci sont
les dernires que Cleopatra te peut faire,
puisqu'on l'emmne. Tant que nous avons
vescu, rien ne nous a peu sparer d'en-
semble
;
mais maintenant notre mort je
fais doute qu'on ne nous face escbanger
les lieux de notre naissance, et comme
toy Romain reste icy inhum en Egypte,
aussi moy malheureuse Egyptienne ne
sois enspulture en Italie, qui sera le
seul bien que j'auray reu de ton pa/s.
Si donc les dieux del ou tu es prsent
ont quelque autorit et puissance, puis-
que ceux de par de nous ont abandon-
nez, ne souffre pas qu'on emmne vive
ton amie, n'endure qu'en moy on triom-
phe de toy
;
ainsi me reoy avec toy et
m'ensevelis en un mesme tombeau. Car
combien que mes maux soient inlinis, il
n'x en a pas un qui m'ait est si grief
158 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
ses malheurs, de sa mort tragique, mais elle-mme avant la fin
du jour doit venir le rejoindre: il le lui a ordonn
dans un
Bonge
;
aprs avoir t si longtemps sa compagne en sa liesse, il
faut qu'elle soit maintenant compagne en sa peine el tristesse.
L'ombre s'vanouit et Cloptre parait suivie de ses deux con-
fidentes ras et Charmion. Elles continuent un dialogue com-
menc derrire la scne, dont les rpliques vives rappellent
Snque. Les confidentes dissuadent Cloptre de se tuer.
Antoine m'appelle, Antoine il me faut suivre, rpond
Cloptre; et elle fait le rcit del mort de son amant, et du
songe qu'elle a eu la nuit prcdente. Elle rsiste aux sollicita-
tions de ses confidentes; elle mourra libre plutt que de vivre
captive. Un chur de femmes alexandrines vient longuement
dvelopper le thme de l'instabilit du bonheur humain : le
plaisir conduit aux fautes, les fautes conduisent au malheur!
Le second acte ne renferme qu'une scne, Octavien rappelle
firement la grandeur que les dieux lui accordent; mais sa
flicit est altre par le regret que lui fait prouver la mort
d'Antoine. Procule, un de ses officiers, lui dit qu'il a tort de
plaindre un homme dont les dieux ont puni l'orgueil. Agrippa,
autre officier, dveloppe la mme pense, en rappelant divers
traits de la vie d'Antoine : qu'Octavien, sans gard pour le nom
d'Antoine, poursuive sa victoire, frappe les enfants de son an-
cien rival et ClopStre leur mre. Procule craint que Cloptre
n'chappe au vainqueur par la mort, et Agrippa conseille de lui
montrer des gards qui la dtourneront du suicide. Octavien se
range cet avis. Le chur, dans une srie de strophes et d'anli-
itrophes, dveloppe cette pense que l'orgueil excite la colre
des dieux, et cite comme exemples les Titans, Promthe, Icare
et enfin Cloptre.
Le troisime acte s'ouvre par un dialogue entre Octavien et
Cloptre. Octavien ne veut pas entendre la justification de
Cloptre. Celle-ci implore sa piti. C'est son amour pour An-
supporter coimne le peu de temps que
j'ay est contrainte de vTre sans toy.
(Suit le rcit de la mort de Cloptre :
un paysan, trompant les gardes, apporte
un panier de figues la reine, qui envoie
demander Csar de la faire inhumer
aTec Antonius. Csar, craignant que sa
Tictime ne lui chappe, envoie des hom-
mes vers elle; il tait trop tard.)
Quand ils eurent ouvert les portes, ils
trouvrent Cloptre roide morte couche
sur un lict d'or accoustree de ses habits
royaux, et l'une de ses femmes, celle qui
avoit nom Iras, morte aussi ses pieds :
et l'autre Charmion demy morte et
tremblante, qui iuy racostroil le diadme
qu'elle portoit l'entour de la teste : il
y
eut quelqu'un qui Iuy dit en courroux :
Cela est-il beau, Charmiou ? Trs-beau,
respondit-elle, et convenable une dame
extraictede la race de tant rois. Elle ne dit
jamais autre chose, ains cheut en la
place toute morte prs du lit. (Plutarque
raconte ensuite les diveres versions qui
avaient cours sur l'aspic de Clopitre.)
LE THTRE AU XVI* SICLE. IS
toine qui l'a force combattre Octavien. Sacrifier son amour
la paix, c'tait se sparer d'Antoine. Sparer, las ! ce mot
me
fait faillir ! Octavien croit que son vanouissement est
feint. Le chur partage ses soupons. Cloptre revient elle,
clate en regrets sur son cher Antoine, et supplie genoux
Octavien de l'pargner, elle et ses deux enfants. Octavien lui
rpond en lui montrant les consquences fatales qu'a eues sa
conduite: toutefois il lui accorde la vie. Cloptr reconnais-
sante veut lui livrer ses trsors: Octavien se montre satisfait
;
mais Sleuque, serviteur de Cloptre, avertit Octavien que
la reine- cache la meilleure partie de ses richesses. Cloptre
furieuse se jette sui- Sleuque et lui arrache les cheveux, re-
grettant de n'avoir pas la force de l'craser sous ses pieds. Klle
reconnat toutefois avoir retenu quelquesjoyaux,mais c'tait pour
en faire don Livie et Octavie. Octavien la remercie, lui dit de
garder ces joyaux, et de reprendre got la vie : Vivez captive,
lui dit-il, comme vous viviez dans votre prosprit. Suit une
scne entre le chur et Sleuque. Celui-ci regrette amrement
la parole imprudente qui a excit la colre de la reine. Le chur
termine par des rflexions sur la conduite de Sleuque, tre-
marque que le courage dont a fait preuve la reine, semble mon-
trer qu'elle ne subira pas facilement l'outrage du triomphe.
Au dbut du quatrime acle, Cloptre dclare que les prires
qu'elle adressait Octavien n'avaient pour but que d'obtenir la
vie de ses enfants
;
elle ne se laissera pas traner au char du
vainqueur. Les deux confidentes ras et Charmion veulent mou-
rir avec leur reine. Toutes trois se dirigent vers la tombe d'An-
toine. Le chur couipatit la douleur de la reine, mais en
entendant les plaintes de Cloptre sur sa tombe, il s'arrte. Ici
la scne reprsente d'un ct le chur exprimant ses rflexions,
de l'autre, Cloptre et ses confidentes pleurant leur destine.
Puisse un mme cercueil la runir avec Antoine 1 L'acte finit
par un chant o le chur dcrit, dans une srie de strophes,
d'antistrophes et d'podes, le sacrifice que Cloptre fait sur la
tombe d'Antoine.
Au cinquime acte, Procule fait aux citoyens d'Alexandrie
le rcit de la mort tragique de Cloptre et de ses deux confi-
dentes. Le chur clbre l'hrosme de la reine et dclare sa
gloire immortelle
;
il conclut toutefois en disant qu'Alexandrie
apprendra par ces vnements tragiques i>e plus rien oser
conire Csar.
Telle est cette pice o l'auteur a voulu reprsenter Iw d-
160 LA LITTRATURE FRANAISE AU XV1 SICLE.
sirs et les flammes de ces deux amants en m^me temps que
l'orgueil, l'audace d'Octavien et le journel souci de son tro-
phe
*.
On voit les dTauts graves de la pice : quoiqu'il
y
ail
une intention dramatique, l'action est peu prs nulle, et la
pice n'est gure qu'une longue suile de dclamations. Le vide
de l'action est loin d'ttre compens par le style, qui, en g-
nral, est Tche, emphatique, d'une pompe dplace : pour
simuler l'motion, la passion, l'auteur abuse de la rptition ';
les traits pathtiques sont en petit nombre. Toutefois, compa-
re aux mystres qu'elle veut remplacer, celle pice a quelque
intrt. Ce n'est pas une traduction ou une imitation d'un
drame grec, mais une uvre nouvelle construite sur le modle
de la tragdie antique, et dont Plutarque n'a fourni que lef
lments
'.
Pour la premire fois parait l'unit de temps, et,
malgr la faiblesse du drame, l'unit d'action. Par suite de
cette unit, il
y
a plus d'effets dramatiques dans la Cloptre
que dans les mystres encombrs d'incidents et d'pisodes,
sans nud ni dnoment. La tragdie ne s'annonce plus par
de longs prambules ou prologues, mais entre ds l'abord dans
le sujet. La seconde scne du premier acte est un dialogue
commenc derrire la scne, qui se continue devant les spec-
tateurs: il en est de mme du dbut du troisime acte. Des
coups de thtre, comme l'vanouissement de Cloptre, sont
employs par l'auteur. Le chur fait corps avec la pice et a
son rle comme interlocuteur. Quoique le style ail une allure
lyrique plutt que dramatique, et que la fausse rhtorique
domine, toutefois le dialogue vif, coup, aux rpliques heurtes,
parat dj dans la Clopdtre; on en suivra la trace durant tout
le seizime sicle et au commencement du dix-septime jus-
i. Prologue de la Cloptre.
2. Qu'on en juge par les citations sui-
vantes prises une seule scne (IV,2).
Perueroit doncq Csar estre du tout ain-
[qiieur
?]
Perueroit do-.cq Csar abislardir ce cur
Veu que des tiges Tieux cesle tigueur j'hrile
Do ne pouToir cder qu' la Parque dpite 7
La Parque et non Csar aura sur moj le pi is,
La Parque et non Csar soa\af:e mes esprits.
La Parque et non Csar triomphera de moj
La Parque etiwn Csar finira mon esmoj...
Csar, Csar, Csar, il te seroit facile
De subjuguer ce cur...
Courage, donc, courage, compagnes fatales.
Encore que les mauT par ma Rome endurez
Encore que les cieui contre nous conjurei,
Encore que la terre en>eri nous courrouce,
Encore fuc fortune eniert nout insense.
Encore que d'Antoine une mort misrable.
Encore que la pomp Csar dsirable.
Encore hue l'arrest que nous fismes ensemble.
Qu'il faut qu'un mesue jour aux enfers non
[assemble],
Aiguiilonast asse mon esprit courageux, etc..
Ba. mort, It douce mort, mort, seule gurison
Des esprits oppressez d'une trange prison,
T'aons-nou lait offense, douce et douce
Easte donc, hasie toy [mort...]
Mais o va, dites moy, dites moy, damoiselles.
O va ma Rome ainsi?
3. La comparaison de l'analyse de la
Cloptre avec la citation de Plutarqua
montre que si Jodelle doit beaucoup
l'historien grec, il a fait cependant
preuve d'invention soit dans la dispositioa
des parties, soit dans l'addition de non-
,
,Teaui traits.
LE THTRE AU XVI* SICLE.
i61
qus dans Corneille. Jodelle rompt avec la versification
ingnieuse
et savante des mystres
;
il n'emploie plus que le vers hroque
du moyen ge, le dcasyllabe, ou le nouveau vers hroque,
l'alexandrin
*.
On ne sait quand fut compose la seconde tragdie de JodellCj
Lidon se sacrifiant, et on ignore si elle fut reprsente. Les fr-
res Parfait supposent qu'elle fut joue en mme temps que la
Cloptre, mais n'appuient leur assertion d'aucune preuve.
Cette tragdie est prise au quatrime livre de Vnide que
l'auteur suit fidlement, se bornant A mettre en dialogue le
rcit du pote latin. Comme uvre dramatique, la Didon est bien
au-dessous de la Cloptre, l'inlrt tragique
y
est nul. Dj
dans Virgile il est difficile de s'intresser ne dont le rle
quivoque est loin d'tre dramatique
;
ce dfaut devient plus
sensible la scne, et le pieux amant de Didon semble ridi-
cule ou odieux
*.
La pice commence avec les prparalif du dpart d'ne,
ce qui donne l'unit de temps; mais, par suite, l'action est
nulle, et le mouvement dramatique est remplac par d'intermi-
nables dialogues. Au second acte, par exemple, Didon dbite
un premier discours de cent quatre-vingt-douze vers interrom-
pus seulement une fois par cinq vers d'Anne sa sur. Ene r-
plique par cent soixante-dix-huit vers, avec un lger repos qui
permet Anne d'intercaler dix vers. Didon rplique son tour
par une autre tirade de cent vers. De mme le chur, qui
n'est pas aussi intimement li au sujet que dans la Cloptre,
dbite de longues strophes sans intrt. On comprend diffici-
lement qu'une pice comme la Didon ait jamais pu tre joue
avec succs.
La Did^n n'est suprieure la Clopdtre que par les qualits
du style et de la versification, soit que le talent de Jodelle ft en
progrs, soit que le pote ft soutenu par son incomparable
modle. Il
y
emploie partout l'alexandrin : les rimes sont al-
1. Le Ters dominant dans les mystres
si le vers de huit syllabes. Cf. aux
Morceaux choisis le mystre de saint
Louis. Judelle se sert du vers de dix
yllabes aux actes II, III et V, de l'a-
lexandrin aux acte^ I et lY; ceux-ci
sont beaucoup plus dramatiques que les
trois autres, et l'auteur sent que l'a-
texandrin est plus propre exprimer les
grands sentiments. Le premier acte est
tout entier en rimes fminines, les autres
prsentent au hasard des limes mas-
cnlines et fminines. Les churs, diviss
en strophes et faits pour tre cbanls,
prsentent, suivant les rgles de notre
ancienne posie lyrique, l'alternance
rgulire des rimes masculines et fmi-
nines, alternance impose par des nces-
sits mlodiques.
Voir sur la Cloptre les pages excel-
lentes d'bert que nous rsumons ici en
partie, op. cit., p.
91-117.
2. Vingt ans aprs Jodelle, Marlow re-
prenait en collaboration avecTh.Nasch le
mme sujet qui ne devait pas plus lui
russir qu'au pote franaii.
1-G2 ^A LITTRATURE FRANAISE AU XVI" SICLE.
lernativement et rgulirement masculines et fminines.
Avec les deux tragdies de Jodelle, commence le thtre mo-
derne. On a vu que son caractre est l'imitation du drame an-
lique. Mais, parmi les anciens, il en est un dont l'action, consi-
drable sur notre thtre, comme sur le thtre italien et espa-
gnol, doit appeler l'attention. Arrtons-nous donc sur l'influence
queSnque le tragique a exerce sur le thtre de ce temps.
Lorsque les auteurs dramatiques songrent s'inspirer de
Tantiquit, vers le commencement du quinzime sicle, ils s'at-
tachrent de prfrence Snque le tragique *, parce que le
latin tait plus facile lire pour eux que le grec, et parce que
de la littrature dramatique romaine il ne restait que les
tragdies de Snque
;
ensuite parce que la perfection, l'admi-
rable simplicit des modles grecs tait d'une imitation bien
plus difficile pour des commenants peine initis aux plus
simples principes d'un art nouveau, que les uvres dclama-
toires du tragique latin. Il tait plus ais de versifier les grandes
eatastrophes tragiques, incestes, parricides, qu'afTectionne S-
nque, que de s'attacher l'observation des caractres et l'-
tude des passions. Il tait plus facile de prter aux personnages
ie belles sentences morales, que des discours en harmonie
avec leurs caractres et leurs actions. Ds le quinzime sicle,
Snque sert donc de modle aux auteurs dramatiques. Au
seizime, sou influence ne fait que grandir, et la potique de
J. C. Scaliger
*
qui est fonde tout entire sur les uvres du
pote romain, adopte par les universits, rige en loi son
sysime dramatique. On
y
apprend ngliger l'invention, S-
nque ayant emprunt ses sujets, ne s'occuper que de la dic-
tion, choisir un argument court et simple, qui peut tre vari
par divers incidents accessoires, taler de longs discours sen-
tencieux et de belles maximes morales qui instruisent le spec-
tateur. La potique de Scaliger et avec elle les tragdies de
Snque devaient influer sur Corneille mme et sur Racine
ses dbuts.
Jodelle trouva des imitateurs. Un an aprs la reprsentation
de la Cloptre et de VEugne, Jean de la Pruse ', qui avait
jou un rle dans ces deux pices, crivit son tour une
Mde imite de la Mde de Snque. Cette pice, fort m-
diocre, fit considrer l'auteur comme l'un des premiers tra
i. Que les tragdies mises sous le nom
|
2. Publie Lyon en 156i.
de Snque soient l'uvre d'un seul 3. Voir pus haut,
p.
129.
uteiir ou de plusieurs.
I
LE THTRE AU XVl* SICLE. tS
gques de son temps; si l'on en croit le bon Pasquier, ce juge
bien indulgent de la Pliade, elle ne fut accompagne de la
dfaveur qu'elle mritoit
'.
La Pruse ne survcut pas son
triomphe : il mourut en 15o4 l'ge de vingt-cinq ans.
Charles Toutain ou Todbtain

publia en 1356 une plate
imitation de Agamemnon de Snque.
La Mort de Csar de Jacqles Grvin , inspire d'une tragdie
analogue de Marc-Antoine Muret, marque un progrs sur les
uvres prcdentes. L'auteur expose d'abord les pressenti-
ments de Csar qu'Antoine cherche dissiper (acte
1),
puis le
monologue de Rrutuss'encourageant au meurtre (acte II), les in-
quitudes de Calpurnie que sa nourrice cherche calmer, et qui
arrache Csar la promesse de ne pas aller au snat, les con-
seils par lesquels Brutus triomphe facilement de cette promesse
(acte III)
;
le rcit du messager racontant Calpurnie la moii
de son mari (acte IV)
,
le triomphe de Marc-Antoine qui re-
tourne contre les conspirateurs les colres populaires (acte V).
Telle est la pice dans sa simplicit d'action. On
y
saisit un
commencement d'intrt dramatique, quoique les discours, l
monologues et les churs occupent encore trop de place. Aa
troisitirae acte surtout, on suit avec intrt les revirements
de Csar cdant tour tour aux prires de Calpurnie et celles
de Brutus; et au cinquime, il
y
a un contraste frappant entre
les cris de triomphe de Brutus et de Cassius, et les menaces
de Marc-Antoine qui les livre aux fureurs du peuple soule-
v
*.
Le style de Grvin est moins obscur et moins lourd que
celui de Jodelle, il est souvent facile, doux-coulant
,
et ne
manque pas de couleur oratoire.
Jacques de la TIlle* avait crit vers 1560 une Dido, qui est
peidue. On a de lui deux tragdies, Daire (Darius) qu'il composa
dans sa dix-neuvime anne, et Alexandre.^Dns la premire, il ra-
prsente les malheurs de Darius, la trahison de Bessus et de ?la-
barzaneset la mort du prince qui en est la consquence. Cette
pice est trs-faible; c'est l qu'on trouve le malheureux
vers qui a suffi attacher un souvenir ridicule au nom de
1. Recherches, VU. 6.
2. Charles Tousiain, sieui- de la Mazi-
rie, lieutenant gi^nral de la Basse-Nor-
mandie, n Falaise.
3. Voir aux Morceaux choisis, p. 333.
4. CASSIOS.
41)0113 au Capitule, alloiH en diligence
It, premiers, n prenons l'enliire jouissance.
AHTOIRB.
... J'atteste icy le ciel.
Qu'ainsi ne demonrra celte f:uille impunie...
El vous, braves ?olilat5, voyei, voyez que) toT
On vous a faut ;
vojez cette robe sanglante.
C'est celle de Csar...
LE SOLDATS.
Armes ! armei ) ?oldats, mourons pour nosirt
[maistre, e1*
5. Voir plus haut,
p.
132..
164 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVl SICLE.
Jacques de la Taille. Darius s'adresse Alexandre et lui dit
Mes enfants et ma femme aye en recommanda... (tion)
11 ne put acliever, car la mort l'engarda {/'empcha).
Le mtre varie avec les actes; tantt le pote emploie l'alcxan
drin, tantt le dcasyllabe.
La tmgdie d'Alexandre est moins mdiocre; elle a pour su-
jet la conjuration trame pour emprisonner le roi, et sa mort

Babylone. On trouve dans cette pice quelques.vers ner-


giques, de la vrit dans le dtail et un commencement de
peinture ce caractre. Les deux tragdies contiennent des churs.
Pendant que le nouveau thtre suivait la voie ouverte par
Jodelle, que devenait la confrrie de la Passion ? A Paris, elle
donnait des mystres profanes, des moralits, et luttait contre
les troupes d'aclQurs qui cherchaient s'tablir dans la capi-
tale, spcialement les troupes italiennes qui, munies des patentes
royales, parcouraient la France. Nous avons vu que, lasse de plai-
der et de combattre contre les obstacles qui lui taient soulevs
de tous cts, elle cda son privilge une troupe franaise qui
put ds 1588 jouer le thtre nouveau l'htel de Bourgogne.
En province les mystres continuaient. On a peu de dtails
sur la littrature dramatique que le thtre populaire fit natre
durant la seconde moiti du seizime sicle. On sait toutefois que
la Normandie tait un centre important de reprsentations re-
ligieuses. Le Normand Vauquelin de la Fresnaye engage vive-
ment ses concitoyens jouer la Bible et les lgendes des saints
au lieu des lgendes payennes
*.
Et l'on a conserv de l'anne
1580 une pice qui, malgr son titre de tragdie, est un v-
ritable mystre, comme on le voit par le prologue adress aux
fidles, la forme mme de la pice, la coupe des scnes, et la
versification : cette tragdie de Cain, due Thomas Lecocq *,
est un remaniewent d'une des divisions du Mistre du viel
Testament {De la mort d'Abel et de la maldiction Cayn\ rema-
niement conforme du reste aux traditions de la littrature
populaire. Des morceaux entiers reproduisent presque sans
changement le texte original. Dans les parties o Lecoq se s-
pare de son modle, il fait preuve de beaucoup de ialent; sa
langue est franche, nette et lgante; le vers tour tour noble
et familier, est vigoureux et expressif, c'est l'uvre d'un ha-
bile facteur.
Cependant le nouveau thtre prend un rapide dveloppe-
ment. D'une part la forme classique se modifie, et ct de la
tragdie prennent place la tragi-comdie, la bergerie, la pasto-
t. Voir aux Morceaux choisi*, p. 2 77. t 2. Voir aux Morceaux choisis, p. 229,
LE THTRE AU XVI" SICLE.
165
raie, etc. D'autre part, les circonstances politiques exercent
leur action sur le fond mCme des uvres. Les auteurs cherchent
faire pntrer dans l'esprit des spectateurs les sentiments ou
les penses que leur inspire l'tat du pays, et le thtre devient
bientt un instrument de combat. Sous l'influence des pas-
sions du temps, le thtre revient aux sujets religieux et lente
les sujets politiques.
En 1551,
avant la rforme de Jodelle, Te. de Bzk* avait fait
jouera l'universit de Lausanne une pice intitule A6ra/i77i
sacrifiant, sorte de mystre*, crit d'un style sobre, svre, ar
dent. Ce pome qu'anime une puissante inspiration est l'uvre
d'un sectaire qui veut inspirer ses coreligionnaires le mpris
du monde, des affections les plus lgitimes, et l'obissance
aveugle aux ordres de Dieu '.
L'exemple de Th. de Bze devait
tre suivi par des disciples de la nouvelle cole, mais avec
un talent trs-infrieur. En
1566, Des Masures* donne son David
combattant, fugitif,
triomphant, srie de trois pices qui rap-
pellent les trilogies antiques; en
1367, Florent Chrestien
traduit le Jepth de Buchanan. Ces pices ne mritent d'tre
rappeles ici qu' cause de leur tendance religieuse. Il es*
intressant de voir le drame nouveau, entre les mains des rfor
mes,
devenir un moyen d'dification, comme l'avaient t pour
les
catholiques les anciens mystres.
<. En mme temps nous voyons
paratre des pices tires de
l'histoire
sacre ou profane, ancienne ou moderne, dont les
unes, les plus modres, sont de vritables moralits politiques,
les auires des
pamphlets passionns,
CnANTEi.ouvE, ct de sa grotesque tragdie de Pharaon
(1582),
donne l'odieuse tragdie de Coligny
(1573) o il clbre
l'assassinat
de l'illustre amiral.
Pierre
Mathieu, l'auteur des Quatrains ^, zl ligueur, parti
1. Voir plus haut,
p. 5,
et aux Mor-
ceaux
choisis, p.
313.
2. Le ver est tantt de huit, tantt de
dix syllabes, il n'y a pas de division
d'actes ni de scnes. Cette pice n'est
gure qu'un long dialogue entre Abraham
et Isaac.
3. De Bze a encore laiss une Iraduc-
lion de cent psaumes entrepris sur le
conseil de
Calvin pour faire suite aux
psaume* de Marot. Cette traduction est
tres-faible; elle a inspir un contem-
porain (Guillaume
Gucroult) l'pigramme
suivante :
Qui da Marot et de Bte lei vers
Vsudrt cboiiir pour le> meilleur eilir*,
Tuut bien choisi de long et de trarera,
Dire il pourra, en les e.^coutant lire :
Ceux de Marol, c'esl d'Amphion la Ijre
Ou du dieu Pan le flageol gracieux;
Mais ceu'. de Bze un franois vicieux,
Rude et contraint, et lascbeux merveillci.
Donne M'irot le laurier gracieux,
A Bze, quoi 7 de Mida^ les oreilles.
Ajoutons aux uvres potiques fiaa-
aises de Th. de Bze de Saints canti'
ques recuei lis tant de L'Ancien que du
Nouveau Testament (Genve, 1579).
4. Voir plus haut,
p.
139,
5. Ibid.
6. Cf.
p.
137, n. 3, et Morceaux choisit,
p.
a7.
I6 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVr SICLE.
san dvou des Guises, plus occup de politique que d'art, com-
pose quatre pices qui sont la censure indirecte des scandales
de la cour, de la corruption du roi et de ses
mignons. Dans
Esther (1585)
est reprsente la condition des rois et princes
sur le thtre de fortune, la prudence de leur conseil, les d-
sastres qui surviennent par l'orgueil, l'ambition, l'envie et la
trahison, combien est odieuse la dsobissance des femmes et
finalement combien les reines doivent amollir la couronne des
rois endurcis sur l'oppression de leurs sujets. > Dans Vasthi
{1389),
outre les tristes effets de l'orgueil et dsobissance
est
dmontre la louange d'une monarchie bien ordonne,
l'office
d'un bon prince pour heureusement commander sa puissance,
son ornement, son exercice loign du luxe et dissolution.
Dans A
ma/i (1389), on voit la perfidie et trahison, les perni-
cieux effets de l'ambition et envie, la grce et bienveillance
des rois dangereuse ceux qui en abusent, leur libralit
et
rcompense mesure au mrite et non l'affection. La Clytem-
nestre (1389)
reprsente les malheureuses fins de la volupt.
Entin dans la Guisiade
(1589),
l'auteur exalte hautement les
vertus du duc de Guise et oppose l'innocence de la mai-
ton de Lorraine la perfidie du roi et la lchet de ses con-
seillers.
Simon Belyard compose le Guysien
(1592) ou Perfidie tyranniqm
commise par Henry de Valois es personnes des illustrissimes et trs
gnreux princes de Lorraine, Cardinal et Archevesque de Bheims,
et Henry de Lorraine, Duc de Guyse, grand-maistre de France;
Chariot (1592),
glogue pastorelle onze personnages sur les mi-
sres de la France et la trs heureuse et trs miraculeuse dlivrance
de trs magnanime et trs illustre prince Mgr le duc de Guise. La
premire partie est une sorte d'lgie dramatique des nymphes
et des bergers sur la mort des bergers de Lorraitie {les Guises);
la
seconde peint leur allgresse la nouvelle de l'vasion de
Charles de Lorraine qui dlivrera la France de ses tyrans,
et
fera
renatre l'abondance dans les campagnes.
Lonis LGER, rgent des Gapettes, fait de sa ti-agdie de Chil-
pric,
second de nom, une satire amre contre ce roi fainant
du
temps de la Ligue, justement mis en tutelle par le Guise,
ce
nouveau maire du Palais.
D'autres
crivains, tout en imitant tantt la pastorale ita-
lienne, tantt la tragdie antique, tantt la tragdie sacre, s'ef-
forcent de crer un thtre national et choisissent leurs sujets
ajas notre histoire, au lieu de les emprunter aux vnements
LE THTRE AU XV!" SICLE. 167
contemporains, qu'on ne peut exposer sans passion et sans par-
tialit. C'est ainsi que Cl. Billard compose non-seulement des
tragdies antiques, Volyxne et Panthe, des tragdies imites
de l'italien, Alboin et Genvre (celle-ci tire de l'Arioste), une
tragdie sacre, Sal, mais encore des pices empruntes
l'histoire de France, Mrove, Gaston d<: Fuix
*.
Ainsi, l'poque qui nous occupe, fous les genres se mlent.
On voit fourmiller des tragdies payennes, des drames sacrs,
des pices politiques, des tragi-comdies, des pastorales, des
bergeries, pour la plupart justement oublies. Gabriel Bounin
donne une Sultane (15G0) o il fait jurer les Turcs par Jupiter;
cette pice, qui met sur la scne un vnement rcent de l'his-
toire de Turquie, semble avoir fourni \ Racine l'ide de Bajazet.
Fr. Le Duchat donne une misrable traduction de VAgamem-
non (1561) ;
Nicolas Filleul, deux ridicules tragdies Achille
(1563)
et Lucrce
(1566) et une pastorale, les Ombres (1566).
Guilladue Le Brethn compose en 1574 un Adonis qui fait les
dlices du roi Charles IX, au tmoignage de l'diteur. Fron-
ton Le Doc clbre la Pucelle d'Orlans
(1580)
avec plus de
bonne volont que de succs. Nicolas de Montreux compose
trois pastorales fades et langoureuses Athlte, la Diane, Ari-
mne, une tragdie merveilleuse tire de l'Arioste, Isabelle,
deux tragdies classiques Clopdtre et Sophonisbe, et une pice
sacre Joseph le Chaste
(1601)
qui par sa grossire navet tient
plus du mystre que de la tragdie.
Toutefois la forme classique tend prvaloir. C'est par elle
que l'art arrive reprendre sa place dans les compositions dra-
matiques, et c'est l le trait dominant qui caractrise les cri-
vains les plus remarquables de cette poque. Parmi tant de
noms oublis, il en est trois qui mritent d'tre cils et rete-
nus ; ce sont les noms de Jean de la Taille, de Robert Garnier
et d'Antoine de Montchrestieu.
Jean de la Taille*, le frre de Jacques, a crit deux tragdies
sacres, Sal furieux (avant 1572) et les Gabonltes
(1571),
que les
frres Parfait apprcient comme il suit: S'iltoit possible de faire
un plus mauvais pome que la tragdie de Sal le furieux, ce-
lui des Gabonites le surpasseroit
'.
Jugement aussi sommaire
qu'injuste. Jean de la Taille est un crivain de talent
;
nous
avons vu qu'il a laiss des chansons et des odelettes
gracieuses:
l. Et plus tard Henri le Grand, pice
|
. Voir plus haut,
p. 130, et n. 4,
sur l'assassinat de ce prince, reprsent 3. H'stoire du thtre
francai$,
U|
t'anne mme de sa mort (16 iO).
j 361-
168 La littrature FRANAISE AU XVl* SICLE.
ses tragdies suffiraient prouver qu'il tait pote. On peut
reprocher au Sa d'avoir peu d'action et d'tre concentr
dans une situation unique, la mort du roi et de Jonathan;
le
vice est capital, mais palli avec art, et la pice contient
fceaucoup de passages pathtiques et purement crits. Les Ga-
baonites, qui parurent un an aprs Sal, sont pris galement
au
livre des Rois. Cette pice, o diverses imitations de Vir-
gile, d'Horace et d'Euripide sont habilement fondues, ren-
ferme de belles scnes . Rezfe pleurant sur le sort de ses
enfants que rclame le supplice; Joab interrogeant la mre
perdue et la forant avouer o elle cache ses fils; les enfants
s'encourageant la mort et consolant leur mre. Le rcit du
supplice est vraiment Iragique. Les caractres sont habilement
tracs, et Joab, malgr son rle odieux, montre une dignit
et une motion dont ne fait pas toujours preuve Oreste dans
Racine quand il vient arracher Astyanax aux bras d'Andro-
maque. Garnier a su profiter des Gabaonites
*.
Nous arrivons Robert Garnieh*, le plus grand pote drama-
tique du seizime sicle. Il reprsente le dveloppement
le plus complet du nouveau thtre, tel qu'on pouvait l'attendre
d'une poque o la situation trouble du pays, l'absence d'une
scne nationale, et l'influence toujours prpondrante des
thories troites de Scaliger taient autant d'obstacles au pro-
grs de l'an dramatique. Le mrite de Garnier fut d'apporter
dans la diciion plus de noblesse et de grandeur, dans le vers
plus de correction et d'lgance
;
mais il pche toujours par
la composition et le dveloppement de l'aciion.
Garnier dbuta en 1568 par la Porae, tragdie franaise avec
des churs reprsentant les guerres civiles de Rome, propre pour
y
voir despeintes les calamits de ce temps. La furie Mgre ouvre
la pice par un monologue o elle appelle sur Rome les horreurs
de la guerre civile; un rhur de femmes dplore l'instabilit
des choses humainesetles dissensions qui inondent Romedesang
(acte I). Porcia.sa nourrice et le chur se lamentent sur le sort
de leur patrie et attendent avec anxit des nouvelles de Brutus
(acte II). Un philosophe, Are, invoque la clmence d'Octave;
celui-ci rpond qu'il doit venger Csar. Marc-Antoine, Octave,
Lpide dlibrent sur la conduite tenir l'gard des Pompiens
;
vient ensuite un chur de soldats (acte III). Un messager annonce
1. Spcialemeot daos ia Troade, i 2. Voir aux MorceauM choisis,
p. >4li
I

Cf. libcrt, op. cit., p.


Jii-n8.
LE THTRE AU XVI* SICLE. 169
le rsultat de la bataille de Philippe, et la mort de Brulus.
Porcie dclare qu'elle va suivre son mari (acie IV). La nourrice
rapporte la mort de Porcie et se tue sur la scne (acte V).
Dans cette analyse on reconnat le plan habituel des tragdies
de Snque. Garnier emprunte mme au tragique romain son
philosophe qui n'est qu'une copie de celui qui, dans la trag-
die 'Octavie, invoque la clmence de Nron. L'unit d'action
fait dfaut; on ne saurait dire si le sujet est la dfaite et lamort
de Bnitus ou la mort de Porcie qui ne veut pas survivre son
mari.
Ajoutons que l'action est tout entire en rcils.
La Cornlie
(1374),
qui s'inspire de Lucain et de Plutarque,
contient de beaux vers.
Marc Antoine (1578)
traite le mme sujet que la Cloptre de
Jodelle. La composition est aussi faible que chez ce dernier;
mais Garnier garde sa supriorit par les qualits du style.
VHippolyte (1573).
la Troade
(1570),
VAntigone
(1580),
ne sont
que des traductions libres de l'antiquit. Ala fin de l'argument de
la Troade, Garnier dit qu'il a combin dans celte pice
VHcube et la Troade d'Euripide. Il est facile de dterminer la
part qui revient au pote grec et au latin
dans chacun des
cinq actes qui composent la pice franaise. Il en est de
mme de l'Hippolyte et de l'An^one.Dans
les trois pices c'est
Snque qui fournit le plus Garnier.
Les six pices dont on vient de parler sont celles o Gar-
nier s'est inspir directement des sujets antiques. Le progrs
n'est pas Irs-visible dans la composition de ces drames, qui
sont tous plus ou moins calqus sur la Porcie, c'est--dire sur
le modle des tragdies de Snque. Mais, nous l'avons dit, ce
qui fait le mrite de Garnier, ce sont les qualits du dtail. Il
est plus chti, plus lgant que ses prdcesseurs, malgr
bien des faiblesses et des longueurs*. Il a de l'nergie et de l'am-
pleur; il trouve de belles sentences, graves et fortes; il possde
le style tragique. Il use heureusement, quoique avec excs,
du dialogue coup. Il excelle surtout dans les churs et il
y
dploie une richesse de rhythmes qui rappelle Ronsard.
Jusque dans les plus faibles de ses pices,
on trouve
des morceaux pathtiques; en un mot, ses
pices sont
des collections de belles
penses, de beaux
chants
lyriques,
1. Ua exemple :1e rcit de Thra-
mtne dans la tragdie
d'Hyppolyle a
17 Tcrs, 98 de plus que celui de Racine,
pasiablement long dj. De telles tirades
IVI*
SikCLE,
pouvaient-elles
jamais tre rcits? el
les pices qui les contemaienk taient
elles faites pour la reprsentation? Cf.
bert, op. cit., ad loc,
10
170 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
de tirades loquenles plutt que des uvres dramatiques.
Aprs ses tragdies latines ou grecques, Garnier composa une
tragdie sacre, Sdce ou les Juives (lo.S3j, son chef-d'uvre.
Celte pice qui, comme celles des anciens, prend son nom du
chur, form de jeunes Juives, a pour objet le chtiment de la
famille royale de Juda, frappe par Nabuchodonosor aprs la
prise de Jrusalem; voici l'analyse de la pice :
Actel. Le prophte, dans un monologue dramatique, supplie
Dieu de pardonner son peuple
;
quelle autre nation lui ren-
drait le culte qui lui est d? Il s'adresse ensuite aux Juifs et
leur reproche l'abandon de la Loi, abandon dont ils portent
la peine. Un chur de Juives demande pourquoi Dieu s'irrite
contre le pcheur, puisque la nature de l'homme est imparfaite,
et qu'il subit les consquences de la faute d'Adam. Il rappelle
la flicit de l'den, et songe avec effroi aux malheurs qui le
menacent encore.
Acte II. Nabuchodonosor, accompagn de son officier Nbu-
ardun, parat sur la scne. Il vanle sa naissance, sa force, et se
proclame l'gal de Dieu sur la terre. Cependant il voit se rvol-
ter contre lui le misrable peuple juifl II livrera au supplice
son roi Sdcie. Nbuzardan, par des observations subtile?,
cherche dtourner son matre de ce projet. Le chur parla
de l'alliance fatale des Juifs avec les gyptiens. Vient ensuite
un entretien d'Amital, la mre de Sdcie, avec le chur sur
les malheurs qui frappent sa famille, dialogue pathtique, qui
est peut-tre la plus belle page de Garnier '.
La femme de
i. Ed Toici quelques fragments :
AMITiL.
[N*a du ciel, Dieu d'Aron, mets Qiis ma mi-
[sre
;
Arrache-moi, mon Dieu, de celte vie amre I
LBCBOEUR.
Rojr.e ii;ere des Rois de l'anlique Sion,
Ores nostre compngne en dui e arOiction,
Souspirei, larmnyei nos cruels infortunes;
Comme ilt nous sont communs, soient nos
[larmes communes,
AMITAI..
Ses yeux n'ont point tecti depuis le jour maudit
Que le roy mon espuux la bataille perdit
Au champ de Magadon
(Suif le rcit de sa mort tragique.)
Depuis, je l 'eu que mal, et les adversits
Sans relasche ont lou;ours mes vieui ans agilei.
tl CHOCDB.
Las I sa mort fut ta noslre, et depuis les misres
Renaissant coup sur coup nous furent ordi-
[naire?.]
LB caoeoB.
Le chur raconte alors les divers malheurs
[qui ont frapp Isral.
Qui a Jrusalem surpasse en misies ?
Qui a tant esprouv du grand Dieu les colres ?
AUITIL.
Celu7 pourroit norabr^r le; cele<tes Oambaaui,
Les feuilles des forais el les vagues des eaui,
Les sables qui lgers dans l'Arabie ondoyent.
Qui pourrait raconter les maux qui nous guer-
[royanl],
LE CHOEUB.
Il nous les faut plorer
Pleurons donques, pleurons, et de tristes can-
[liquss,
Lamentons sur ce bord nos malheurs bcbraquei.
Nous te pleurons. I^imenlable cit
Qui eut jadis tant de postrit
Et maintenant pleine d'adversit
Gis abatu !
Las I au besoin, tu aarois eu toujours
La main de Dieu leve ton secours,
Qui maintenant de rampars et de lourt
Ta deresluj !
AMITAL.
Seigneur nostre Dieu, qui nous sauvai jadii
Par le milieu des Dois qu'en deux parts lu fendis,
Qui Fur le mont Oreb apparus nos pres,..
Aye, Seigneur, piti de la pauvre Sion,
Ne l'extermine point
;
nous sommes la semenc*
D'Isac ton serviteur, let enfants d'alliance.
LE
THTRE AU XVI* SICLE.
171
Nabuchodonosor parat. Amital cherche
l'mouvoir en fa-
veur d'Isral, et la reine coute ses plaintes avec une bont
touchante. Amital lui explique
longuement

trop longue-
ment

les causes et les effets de la rbellion. La reine pro-
met, sans grand espoir de succs, d'intercder en faveur des
Hbreux. Le chur adresse de potiques adieux la terre de
la patrie.
Acte III. Nabuchodonosor laisse clater sa joie : il a dompt
le rebelle Sdcie. Je latiens l je la tiens! je tiens la beste prise. .A
Que chacun ait sa part de cette venaison
'
Qu'on en fa?se
cure ! La
jeune reine demande le pardon.

Pardonner! s'crie Nabu-
chodonosor : Plus tost sera le ciel sans
flammes,
La terre sam
verdure, et les ondes sans rames ! La reine renouvelle ses suppli-
cations. Le roi parat cder : il accordera la vie Sdcie, mais
quel prix? sous ses yeux seront gorgs tous les siens 1

Dans
la scne suivante, Amital et les reines ses brus viennent re-
nouveler leurs prires au roi d'Assyrie et celui-ci rpond par des
paroles double entente
,
qui laissent l'esprance au cur
d'Amital et des princesses juives. Le chur dveloppe en vers
harmonieux l'ide que renferment les premiers versets du S"per
flumina Babylonis.
Acte IV. Sdcie et Sane le grand Pontife, enferms dans un
cachot, s'encouragent la mort. Survient Nabuchodonosor : ils
ont avec lui une longue discussion, et cherchent vainement se
justifier.

Le chur des Juives se rsigne son malheureux


destin. Le prvt de l'Htel
*,
qui a reu l'ordre d'gorger les
enfants de Sdcie, se plaint de son cruel ministre. N'osant
dire la vrit leurs mres, il annonce qu'il est charg de les
conduire comme otages au palais du roi. Amital et ses brus in-
quites, ne sachant que croire, leur adressent des adieux tou-
chants. Le chur, rappelant l'instabilit des choses humaines,
croit que Babylone ne pourra toujours dployer sa brutale fu-
reur, et que Dieu ne laissera sans vengeance ses meurtres
inhumains,
Acte V. Le prophte maudit le tyran et appelle sur lui les
foudres du ciel. Pourquoi ces imprcations? demandent Amital
Me nous reproUTe poinl, Pre, faj nous merci,
Dlivre Sdcie, el ses enfanls aussi.
Ainsi puissions loujoiirs rechanler les louanges
Elbanirlom de nous tous autres dieux estranges.
MITIL .
1. Que lei fers il (Sdcie) ne perle, alTran-
[chi dsormais '|
RABOCnODONOSOB.
Devant qu'il .'Dliiiielieure, il n'en verra jamais .
AHITL.
Prenei de ces enfants quelques sulllciluda,
nlBUCBODONOSOR.
Je les affranchiray du joug de servitude.
2. Pour l'explication de ce mot, TOil
aux Morceaux choisis, p. 82,
a. &
112 LA LITTRATURE FRANAISE AU XYI' SICLE.
et les reines? Le prophte, aprs quelque hsitation, fait le
tragique rcit des horreurs auxquelles il a assist : Sane, le grand
pontife, dcapit, les enfants de Sdcie gorgs sous les yeux de
leur pre, et lui-mme appelant grands cris la mort, tandis
que les bourreaux lui crevaient les yeux avec un fer rouge.
Les femmes s'abandonnent aux lamentations. Le prophte
explique Sdcie comment Dieu se sert d'un impie comme
Nabuchodonosor pour frapper son peuple, et il prophtise la
ruine future de Babylone, le retour de la captivit, la recons-
truction du temple et la venue du Christ.
Cette analyse met en relief les dfauts de la pice plus que
ses mrites, parce que les dfauts tiennent la composition et
les mrites au style. Cependant le combat entre la crainte et
l'esprance la fin du troisime acte et du quatrime, prsente
quelque chose de rellement dramatique. Les rcits sont mou-
vants; un souffle tragique anime toute la pice. Deux caractres
sont dvelopps avec force, Nabuchodonosor et Amital. Jus-
qu' Corneille on ne trouve gure dans notre thtre de per-
sonnages aussi vigoureusement tracs. Le style, plus simple et
plus naturel que dans les autres pices, a souvent de la vigueur,
de la majest, de la grce; la versiflcation est correcte, lgante;
enfin, les churs tmoignent d'une rare science du rhythme.
La Bradamante (1S82) nous prsente un troisime genre de
pices; c'est une f /agi-comdie.^ c'est--dire une tragdie d-
noment heureux. Le sujet en est pris au Roland furieux de
l'Arioste ^
L'acte I s'ouvre par un monologue de Charlemagne qui, fier
de son arme invincible, de ses douze pairs, veut porter la guerre
chez les ennemis qu'il a chasss de France. Le duc Nayme de Ba-
vire, le sage conseiller, dtourne Charlemagne de cette entre-
prise. Charlemagne se range cet avis, et songe qu'il fau t relever
lepaysdesruinesquiyacauses la guerre. Il va rcompenser cha-
cun selon ses services, et donner Bradamante, la fille d'Aymon,
Roger, Sarrasin converti la foi et devenu le dfenseur de
la France. Les jeunes gens s'aiment. Mais Aymon prfre
Roger Lon, fils de l'empereur de Byzance.

Eh bien, dit
Charlemagne, Bradamante aura pour poux celui qui la vaincra
dans un tournoi.
Au dbut de l'acte II, Aymon et sa femme Batrix causent
bourgeoisement du mariage de leur fille. Le prince Lon est
1, Voir spcialement les chan's ilit-xlvi.
LE THTRE AU XVI" SICLE-
173
un bon parti, et d'ailleurs il n'y a pas un sol bailler pour
elle en mariage; ce sicle maudit est un sicle d'or, on fait
tout pour l'or. Ils sont rares ceux qui, comme Lon, repr-
sentent le bon vieux temps; il recherche Bradamante par
amour.

Balrix demande si Rradamanfe aime Lon ? Le pre


craint qu'elle ne prfre Roger. Aprs une discussion sur ce
point, Batrix va consulter Bradamante. Dans la scne suivante
Renaud reproche son pre de vouloir forcer la volont de sa
fille. Aymon refuse, de par l'autorit paternelle, de recevoir
des conseils de son fils. Renaud plaint amrement le sort de
sa sur chrie. Que n'est-elle une fille de la campagne? elle
serait libre et heureuse. Mais qu'importe la volont du pre?
L'hermite qui a recueilli Roger, qui a suivi Olivier et Sobrin,
a dcid, comme Renaud, que Roger pouserait Bradamante.
Le
pre n'y veut pas consentir et la scne finit par des menaces
d'Aymon: il luttera jusqu' la mort pour empcher le mariage
de Roger et de sa fille. Suit une scne entre la mre et la fille.
Batrix cherche vainement sduire Bradamante par le spec-
tacle des grandeurs qu'elle fait briller ses yeux.
Acte in. Lon se flicite de son bonheur : il va obtenir la
main de Bradamante, puisque son ami (il ignore que cet ami
est Roger), revtu de ses armes, ira la combattre sous son
nom : il remercie Roger de son dvouement
*.
Suit un mono-
logue de Bradamante qui pleure sa destine. Dans la troisime
scne, Lon et Charlemagne s'entretiennent des conditions du
tournoi et l'acte finit par un monologue deRogerquiarcvlules
armes de Lon, et par un autre de Bradamante. Elle se promet
d'envoyer ce beau fils de la Grce chercher une femme aux
enfers.
Acte IV. Aymon apprend la victoire du faux Lon; il s'en
flicite avec Batrix et les deux poux voient dj leur fille
marie selon leur gr. Roger dsespr invoque le ciel, les en-
fers. Bradamante ze dsespre
;
elle est dcide suivre Roger.
Marphise, sur de Roger, la console, et sur le conseil d'Hip-
palque leur serviteur, elles vont prier Charlemagne d'annu-
i. Roger tait arriv en Grce au mo-
ment ou l'empereur de Constantinople
tait eu guerre avec les Bulgares. Roger
prend le parti des Bulgares et dans une
bataille fait de tels prodiges de \aleur
qu'il met CQ droute les Grecs et que les
Bulgares veulent lui donner la couronne.
Il refuse, s'en va, arrive Nowgrade o,
reconnu par le gouyerneur, il est jet
dans un cachot pour tre ensuit-^ excut.
Mais le fils de l'empereur, qui avait ad-
mir sa valeur, lui sauve la vie et Roger
qui ne s'est pas fait connatre sous son
vrai nom, lui porte une reconnsifsaoct
teral'e.
174 Lk LITTRATURE FRANAISE AU XVI' SICLE.
1er le tournoi. Charlemagne dcide que le mariage
projet
aura lieu. Mais Marphise vient annoncer que Roger et Brada-
mante sont fiancs; Lon a recours son ami (dont il ignore
toujours le vrai nom), cet ami qui a conquis la main de Bra-
damantc, et qui sous les armes de Lon doit punir Hoger de sa
tmrit.
Acte V. Lon apprend que son ami n'est autre que Roger; il
lui reproche son silence
;
il
y
a lutte de gnrosit entre les deux
amis pour renoncer Bradamante. Des ambassadeurs de Hon-
grie viennent la cour de Charlemagne offrir la couronne
Roger qui les a sauvs dans une guerre prcdente. Charle-
magne informe de cette nouvelle Aymon et Batrix. Le ma-
riage de Roger et de leur fille est dcid, puisqu'ils ont un roi
pour gendre. Mais comment contenter Lon? Charlemagne, qui
a appris de sa bouche la conduite de Roger en Grce et l'origine
de l'amili qui lient les deux jeunes gens, donne sa propre fille
l'empereur de Byzance
*.
De toutes les pices de Garnier, la Bradamante est la mieux
compose : l'auleur s'est en partie dgag de l'influence
de Snque. Le dialogue n'est plus embarrass de sentences
et marche droit l'action. En gnral l'expression est jusle, en
accord avec la situation et le caractre des personnages. Par-
fois le mlange du style comique et du style tragique produit
des effets heurts. Dans la Bradamante parat pour la premire
fois le confident qui va jouer un si grand rle dans noire thtre
Pour rsumer noire apprciation sur Garnier, il se distingue
des potes dramatiques ses contemporains par le mrite du
style, par les qualits du dtail. Il n'a pas fait faire de progrs
rel la composition qui, sauf dans la Bradamante, ne sort pas
du modle donn par Snque. La pice consiste dans une si-
tuation tragique, presque sans nud et sans dnomenf, plu-
tt que dans une action dramatique. De cette forme de trag-
die, inaugure par Jodelle, l'application la plus parfaite est la
pice des Juiiea, le chef-d'uvre du seizime sicle.
1. Cette pice est saos chur
;
aussi
Garnier fait-il obserTer, la fin de l'ar-
gument, que l's churs seuls servant
fa distiuclion des actes, a celuy qui vou-
droit faire reprsenter cette Bradamante
era,8'illuy plat, adverti d'user d'cntre-
mel, et les interpoler entre les actes
pour ne les confondre et ne mettre en
continuation de propos ce qui requiert
quelque diitance d* temps. > De cette
note on peut conclure que Garnier adopte
la thorie de Scaliger que le chur et
une simple sparation entre deux actes,
"iiUer actum et actum.' et que la rada-
mante (comme sans doute la plupart de*
pices ae Garnier) n'avait pas t crite
en vue de la reprsentation. La Brada-
mante est la seule pice o les diviioDi
des scnes soient indiques par des num.
ros. V. Vaguet, trag. au XVI* sicle.
LE THTRE AU XVI' SICLE. 175
A la fin du seizime sicle, et au dbut du dix-septime, il se
rencontre un crivain qui mrite d'tre tudi aprs Garnier,
Antoine de Monchrestien.
Antoine de Monchrestien
*
a laiss six tragdies dont les su-
jets sont pris indiffremment l'histoire sacre, l'antiquit,
l'histoire moderne, l'Italie. Ces tragdies ne semblent pas
avoir t reprsentes. Le recueil quiparuten 1601 contient une
Sophonisbe, imitation del So/bnis6a de Trissino, dj traduile par
Mellin de Saint-Gelaiset Claude Mermet; les Lacnes ou la Cons-
tance, o est reprsente d'aprs Plutarque la mort volontaire de
Clomne de Sparte et de ses belles-filles, aprs la prise de la
ville par Ptolme
;
David on l'Adultre, rcit des amours du roi
David et de Bethsabe; Aman ou la Vanit, sujet que reprendra
Racine; Hector; et enfin ["cossaise ou Marie Stuart. L'uvre
de Monchrestien est ingale. Dans certaines pices comme le
David, il n'a pas su se dgager de ces expressions malsonnantes
et grossires qui choquent si fort dans les uvres dramatiques
du temps. Toutefois, ses tragdies, mme les plus faibles, pr-
sentent plus de suite dans le plan et de dveloppement dans
l'aclion, et quelques-unes se font remarquer par de relles qua-
lits de style. On sent qu'il a tudi Garnier, auquel, d'ailleurs,
il fait plus d'un emprunt^
La tragdie d'Aman a t imite par Racine, qui lui a em-
prunt quelques traits*. L'Esther de Racine garde sur VAmar
de Monchrestien une supriorit qui n'admet pas la comparai-
son, supriorit de composition et de slyle : les trois actes d's-
ther sont plus riches que les cinq actes d'Aman*
;
toutefois pour
la conception des caractres et le dveloppement de certaines
penses, Monchrestien peut tre rapproch de Racine sans tre
cras par le voisinage.
L'cossaise est le chef-d'uvre de Monchrestien. Au dbut de
la pice, Elisabe'h d'Angleterre repasse dans sa pense tous les
griefs qu'elle a contre Marie Stuart, et toutefois elle ne peut se
rsoudre la faire mourir comme le demande son conseil. Le
peuple irrit contre la reine d'Ecosse rclame sa mort. Les
tals d'Angleterre viennent demander Elisabeth le supplice
de celle qu'ils considrent comme un ennemi public. Elisabeth
1. Voir aux Morceaux choisis,
p.
352.
!. Cf. aux Morceaux choisis,
p. 314,
note 9.
3. Cr. ibid.,
p. 356, d. 2 et 4
; 357, n.
t; 358, a. J
;
359, n. 1.
i. mOnchreslien n'a pas utilist' la pre-
mire disgrce d'Aman forc de rendra
Mardoche les honneurs royaux dans lei
rues de Suc-
f76 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
hsite encore, rpond vaguement et dclare qu'elle fera con-
natre plus tard sa volont. Le troisime acte montre Marie
Stuart en prison, au moment o on lui apprend la dcision de
la reine d'Angleterre. Elle reoit avec une rsignation hroque
la nouvelle de sa sentence, rappelle les malheurs qui ont at-
trist sa vie, et salue avec joie la mort qui lui apporte la dli-
vrance. Nous assistons ensuite son testament, nous entendons
ees adieux touchants la vie, au pays ador dt France, ses
fidles serviteurs. Enfin l'un d'eux, le plus dvou, vient faire
le rcit do son supplice, rcit interrompu par les gmissements
des femmes.
L'art ne manque pas dans la composition de cette pice; les
caractres sont tracs avec finesse; Marie Stuart est potique,
touchante, et Elisabeth n'est pas odieuse. A cette intelligente
conception du drame s'ajoute un style d'une lgante douceur,
qui par endroits semble annoncer l'harmonie de Racine. C'est
par l que Monchrestien, le dernier pote tragique du seizime
sicle, mrite d'tre tir de l'oubli. L'art dramatique, de Jodelle
Grvin, de Grvin Garnier, de Garnier Monchrestien, con-
tinue sa marche ascendante. Au dix-septime sicle, aprs Mon-
chrestien, nous n'avons plus jusqu' l'auteur du Cid que le thtre
oubli d'Alexandre Hardy. On peut toutefois remarquer chez
Jean de Schelandre , l'auteur de la bizarre tragdie de Tyr et
de Sidon, quelques accents qui font penser Corneille.
II.

La comdie au xvi sicle*.
La comdie, malgr les imitations ou les traductions d'Aris-
tophane, de Plante et de Trence, n'est ni grecque ni latine.
Elle sort del farce du moyen ge et de la comdie italienne.
Jodelle, Grvin, Jean de la Taille ont beau attaquer la farce
dans leurs prologues; c'est d'elle qu'ils empruntent leurs sujets
en donnant l'action plus de dveloppement et d'ampleur.
D'ailleurs la farce renfermait le germe de la comdie, et il n'y
avait rien d'tonnant que celle-ci en sortt : trop souvent, jusqu'
la Mlite de Corneille, la comdie rappellera son origine par la
licence de ses peintures.
1. Voir Emile Chasles, La comdie n France au xti tiiele.
LE THTRE
AU XVI' SICLE.
177
D'un autre ct la comdie italienne pntre en France. Les
Siippositi de l'AriosIe sont traduits en vers par Jacques Bour-
geois en 1545, le Sacrifice des Intronati de l'Acadmie de Sienne
par Charles Estienne, le pre de Robert, en toiT'.
L'anne sui-
vante, la colonie florentine de Lyon offre la nouvelle reine
Catherine de Mdicis la reprsentation de la Calandria de Bib-
bieiia, joue par des acteurs italiens*. En 1552, Jean-Pjekre de
Mesme reprend les Supposs qu'il traduit en prose, et un peu
plus fard le Ngromant de l'Arioste passe galement dans notre
langue sous la plume de Jean de la Taille
^.
Ces pices offrent
le systme de travestissements, d'imbroglios, l'enchevtrement
de l'intrigue, et en mme temps la licence des peintures qui
caractrisent le thtre de l'Arioste, de Machiavel et de Bib-
biena.
La premire comdie classique, la comdie 'Eugne fut joue
devant la cour en t552
.
Jodelle, dans le prologue de sa pice,
exposa son royal auditoire les thories de la nouvelle cole.
Plus de farces, de moralits avec leur fatras; il faut une co-
mdie qui, se modelant sans servilit sur celle des anciens, soi
moderne : Rien d'tranger on ne vous fait entendre.
La comdie d'^'ugene, ainsi nomme d'un abb qui
y
joue uc
rle important, rappelle trop nos vieux fabliaux pour pouvoii
tre analyse ici. Elle fut reue avec un succs qui encou-
ragea Jacques Grvin
*
marcher sur les traces de son ami.
La Trsorire ou Maubertirie
(1558)
est une imitation dguise
'Eugne, comme les Esbahis du mme auteur sont une imi-
tation du Sacrifice de Ch. Estienne*.
La Mconnue de Rmi Belleao' est une uvre posthume. On
ignore la date de sa composition; un ami inconnu la retrouva
inacheve dans les papiers de l'auteur, aprs sa mort
(1577),
et
y
mit la dernire main. Moins licencieuse que les com-
dies prcdentes, elle est crite d'un style faible, tranant, mais
gracieux et potique. Le sujet est l'histoire d'une jeune fille
qui, sauve par un capitaine au sac de Poitiers en 1562, est
confie par lui un vieil avocat; celui-ci, qui l'aime secrte-
ment, veut, pour la garder prs de lui, la marier malgr elle
1. Cf. Chasies,?.*.; d'aprs Beaucharaps
{Becherchessur lesthtresde l<rance,l,
S34,in-8], lapiece parut eDl540,sousIeli-
tredesAfcuse'i. L'acadmie des //i(ro)iat
(c.--d.<m6ec!7es)deSienne,tait une acad-
mie littraire fomleyers 1450.Elle se don-
nait le nom A'Intronati, parplaisanlerie.
1. Voir plus haut,
p.
153.
3. Ibid.,
p. 150.
4. Voir plus haut,
p.
158.
5. Voir plus haut,
p.
163.
6. Cette imitation parut d'abora sous
le titre de Comdie du sacrifice, qui est
le titre de U pice italienne, puis sout
celui des Esbahit qui lui est rest.
7. Cf.
p.
1""-
178 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
un de ses clercs. Le mariage va se conclure, quand surviennent
le capitaine qui la rclame, et le pre qui la reconnait. C'est une
uvre discrte, sans grand mouvement, mais o on lit avec
plaisir d'agrables peintures de murs.
En 1567, Baf donne l'htel de Guise son Brave ou Taille
bras qui reproduit l'original latin de Plante *, mais habill la
moderne et vraiment naturalis franais. Cette pice joue avec
soin, accompagne de churs qu'avaient composs Ronsard,
Desporles, Filleul, Belleau, eut un grand retentissement. D'ail-
leurs, ds laGo, Baf composait une traduction de VEunurjue de
Trence, d'une exactitude pleine d'aisance, et qu'admirait en-
core madame Dacier au dix-septime sicle.
Avec Baf finit ce qu'on pourrait appeler la premire priode
de la comdie du seizime sicle, celle des contemporains de
Jodelle et de la Pliade. Leurs pices sont en vers de huit syl-
labes, comme les farces d'o elles drivent. Alors commencent
les comdies en prose, imites des comdies italiennes. l:n Ita-
lie, au quinzime et au seizime sicle, les auteurs comiques,
mme les potes les plus distingus, croyaient devoir crire leurs
omdies en prose. L'Arioste avait compos en prose la
cissaria et les Suppositi, qu'il remit plus tard en vers. C'tait
un prose qu'crivaient le cardinal Bibbiena, Piccolomini,
l'Ar-
lin, Dolce, Lorenzino de Mdicis, Grazzini, etc.
L'ptre que Lari-
vey adresse M. d'Amboise en tte de ses comdies donne une
ide des thories qui rgnaient alors; nous n'avons pas les
discuter ici, mais constater qu'elles eurent pour effet d'amener
la prose italienne
un rare tat de perfection
*.
Ce sont les m-
mes principes qui prvalurent chez la plupart de nos auteurs
comiques la fin du seizime sicle. Jean de la Taille, qui
avaitdonn
unedteslable traduction eNegromantee l'.Arioste,
se releva
avec les Corrivaux [rivaux d'amours) (15T0), comie
assez originale,
d'une prose vive, alerte, et qui s'inspire des
modles italiens. Le Muet insens de l'Angevin Pierre Le LovEa*
lo75) et la Pucellc de Louis lk Jars riS62)
*
sont infrieurs.
1. Le fanfaron. Voir plus haut,
p. 70.
2. Des tragdies mme furent crites en
prose; ainsi la Sofonba de Trissino,
traduite en prose par Saint-Gelais (les
churs seuls sont en vers).
i. Le Loyer a publi j-alenient une plai-
sante imitation, use russie d'ailleuri,
des Oiseaux d'Aristophane sous le titre
de Nphlococcigie. On peut en lire un
fragment intressant dans rouvrage de
M. Eggei-, De l'Hellnisme en France
n, p. 13, 14 et 195.
\. Mise en Teri par Jacques du Haa-
Ter 1603.
tB THTRE AU XVI' SICLE.
179
Nous arrivons un crivain remarquable qui mrite
une
place part dans l'histoire de la comdie du seizime sicle.
Pierre Larivey
*
tait d'origine italienne. Grosley nous apprend,
et son nom mme giwnto, l'arriv
,
2
confirme qu'il tait de
cette famille des Giunti, imprimeurs florentins venus Troyes
la suile de lianquiers ou d'artistes de la Toscane.
Il s'attache aux uvres des auteurs italiens contemporains
qu'il traduit avec une fidlit qui a de l'originalit. Car, en les
faisant passer dans notre langue, il les arrange, les habille la
franaise, change le lieu de la scne, les noms des personnages,
supprime des scnes et des rles quand ils ne peuvent conve-
nir notre thtre'
;
ajoute

et l quelques traits pour
mieux marquer les caractres, relouche, en un mot, tout ce qui
donne l'uvre sa physionomie propre, personnages, murs,
couleur locale, mais avec tant de justesse et de discernement
que ses traductions sont presque toujours suprieures au mo-
dle, et ont un caractre d'originalit qui fait illusion
*.
Quant
au style, c'est presque l'uvre d'un matre : ferme, net, d'une
allure vive, dcide, d'une sret et d'une lgance rares ches
ses contemporains, rempli de locutions proverbiales et popu-
laires marques au vrai coin de la langue, il annonce la prose
de Molire.
De douze pices qu'a crites Larivey, neuf nous ont t con-
serves. Six ont paru Paris en 1579 : le Laquais, tire du Ra-
gazzo de Lodovico Dolce, la Veuve, tire de la Vedova du
Florentin Nicol Buonaparte
;
les Esprits, imits de l'Aridosio
de Lorenzino de Mdicis; le Morfondu, traduit de la Gelozia
de Grazzini
;
les Jaloux, traduits des Ge/osi de Vmcent Gabbiani;
les Escolliers, traduits de la Cecca de Girolamo Razz'i.
Les trois dernires. Constance, traduite de la Gostanza de Razzi,
le Fidle, traduit du Fedele de Luigi Pasqualigo, et les Trompe"
1. Voir aux Morceaux choisis,
p.
364.
J. Larivey est une traduction un peu
dguise de l'italien Giunto, arriv.
3. On remarque surtout la suppression
des rles de femmes. A cette poque un
France, ces rles taient encore jous
par des hommes, ce qui en rendait la
reprsentation plus difficile. Larivey sup-
prima aussi quelques-uns de ces rles
cause de leur caractre odieux.
4. Voici deux ou troi* exemples : Ce
font deux testes en un chapeau (Le L4-
quais, III, 2),
l'original porte simpla-
ment : la fante del mediis\ino volt^r
che sono io et la giovane.
Mais il ns
me
faut laisser chapper le temps, puis-
que je le tiens par le poil; car ci^ gui
l'a et le perd tard le rencontre
;
en ita-
lien, ors non perdiam tempo (M Gelosi,
I, 2).

Il en a tout le long de l'aulne,
le matou
;
en it., eyli e concio bem (L
Morfondu, I,
5),
cf. Roman. .Stuiitn,
V, 456 et wiiv.
1$0 LA LITTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
rks, traduites des Inganni de N. Secchi, parurent beaucoup
pi us tard en 161i. Elles sont infrieures aux six premires.
Son chef-d'uvre est la comdie des Esprits, imitation de
YAridosio o Lorenzino de Mdicis combine l'Aidularia et la
Sfostellaria
de Piaule avec les Adelphes de Trence.
f.e sujet principal est celte conception charmante des Adel'
phei de Trence, dont Molire a tir l'cole des maris ;
deux
vieillards de caractre oppos. L'un, Hilaire, doux, affable, plein
de bonl et d'indulgence, lve Fortun, le fils de son frre,
d'une faon toute paternelle, se faisant aimer de lui et assurant
son bonheur. 1,'aulre, Sverin, bourru, grondeur, avare et bru-
tal, ha de ses enfants Urbain et Laurence, est tromp par eux.
Urbain aime une jeune fille, Fliciane; Fortune une autre eune
fille, Apoline-et leur sur Laurence est recherche en mariage
par un jeune homme. Dsir. Urbain, durant l'absence de son
pre, reoit chez lui Fliciane, quand soudain revient le vieil
avare; mais un effront valet Fronlin empche Sverin d'entrer
de peur des Esprits qui hantent le logis, et lui persuade que
Ruffin qui veut le dsabuser extravague. Sverin se relire ef-
fray; mais que faire? il a avec lui une bourse pleine d'or
qu'il n'ose ni rapporter la maison cause des diables, ni
confier d'autres; il se dcide l'enterrer dans un trou. Dsi-
r, qui l'a pi, vide la bourse qu'il remplit de cailloux. Le
vieux Sverin est dsespr, quand son retour il ne trouve
plus son or
*. Enfin la bourse lui est restitue, condition qu'il
consente au mariage de Laurence. D'autres obstacles qui s'op-
posaient l'union d'Urbain avec Fliciane, de Fortun avec
Apoline, sont en mme temps aplanis et la pice finit par un
triple mariage.
Telle est l'analyse sommaire de cette pice
amusante d'o
peut-tre Molire a tir Vcole des maris et plusieurs scnes de
l'Avare, et Regnard le Retour impi'vu, s'ils ne les doivent pas
au comique latin. Elle est pleine de gaiet et de verve : mal-
beureusement les dtails graveleux
y
abondent, comme dans
les autres comdies de Larivey, dont la plume ne sait pas res-
pecter la dcence et les bonnes murs,
Larivey s'en excuse d'une faon assez plaisante, et qui donne
une
trange ide des murs du temps.
S'il est advis aucun, dil-il dans un de ses
prologues, que
quelquefois on sorte des termes de l'honntet, je le prie de
penser que, pour bien exprimer de fassons et affections du
<. Voir &UX ilorceatu choitU,
p.
367. 369, 372.
LE THTRE AU XVI" SICLE. 181
Jourd'hui, il faudroil que les actes et paroles fussent entire-
ment la mesme lascivel.
Ce passage montre galement le but que se proposait Lari-
vey. Il aspirait devenir populaire, pour suivait un but pratique
et ne prtendait rien moins qu' raliser la fameuse devise :
Castigat ridendo mores.
Les rigoristes du temps censuraient dj le thtre, comme
une cole de licence et de corruption.
Il s'en trouve aucuns, dit Larivey, qui avec aigres et f-
cbeuses paroles s'tudient vouloir rendre la comdie abomi-
nable tout le monde, affirmant que c'est une uvre diabo-
lique, d'autant, disent-ils, qu'elle ne contient gure autre chose
que lascivet, larcins, et toutes souillures, et qu'elle enseigne
mille fois plus de mal que de bien.
.... O ces braves censeurs ont-ils trouv qu'elle
enseigne plus de mal que de bien? Qu'elle soit dfendue? Et
qu'elle doive tre repousse de tout homme de bon jugement?
Je voudrois bien que pour probation de leur dire ils amenas-
sent quelque passage de l'criture, sinon je croirai, avec cette
noble assistance qui s'est ici assemble pour nous couter, qu'il
ne savent c6 qu'ils disent.
Suivant Larivey,
La comdie estant le miroir de nostre vie, les vieillards
apprennent se garder de ce qui parait ridicule en un homme
d'ge
;
les jeunes se gouverner en amour
;
les dames conser-
ver
leur honneslet
;
les pres et mres de famille soigner
aux affaires de leur mnage. Bref, si les autres spectacles sont
propres la jeunesse, celui-ci dlecte, enseigne, et est propre
aux jeunes, aux vieux, et un chacun.
Notre auteur se faisait sans doute quelque illusion. Mais du
moins il faut noter l'intention qu'il exprime, comme indiquant
le dsir et la volont, sinon la puissance de peindre des carac-
tres. Moyen sr pour purer la scne et lui rendre sa dignit.
Car d'en faire une cole de morale, il n'y a gure apparence,
en quelque temps que ce soit : le thtre ne jouera jamais qu'in-
directement le rle d'un moraliste, ayant pour vritable mission
de reprsenter les passions bien plus que de les rprimer.
En t58l mourait, l'ge de vingt-huit ans, Odet de Turnbe,
premier prsident de la Cour des monnaies, fils du clbre
iilleniste: il laissait manuscrite une comdie en prose, les M-
contents, remarquable par la vivacit du style, par
l'lvation
des ides et par une intrigue franchement comique. Cette
pice,
iVP s CLE.
Il
182 LA LIFTRATURE FRANAISE AU XVI* SICLE.
la dernire du sicle qui ait de la valeur, s'inspire du
thtri
italien comme les comdies de Larivey et comme celles de Jean
de la Taille. Dans la mme classe rentrent encore les Napoli-
taines, de Franois d'Amboise, l'ami de Larivey
(1584),
mais non
les Escaliers, de Franois Perrin, chanoine d'Autun : cette der-
nire pice est crite en vers de huit syllabes comme les com-
dies de Jodelle, de Grvin, de Belleau
;
elle rappelle VEugne par
la donne et la Reconnue par un tableau des murs domestiques
de la bourgeoisie provinciale. La pice des Desguisez, de Godard
(1594)
S
quoique crite comme les Escoliers en vers de huit syl-
labes, appartient la comdie italienne; ce n'est qu'une imita-
tion assez plate des Suppositi de l'Arioste. Si nous rappelons la
Nouvelle tragi-comique que donna en 1597 Marc de Pappilloo,
dit le capitaine Lasphrise, amusante bouffonnerie crite avec une
verve gasconne, nous avons puis les pices qui mritent un
souvenir. Le thtre comique vers la fin du seizime sicle se
trane misrablement, et il faut attendre trente annes de silence
pour le voir revenir la vie, mais cette fois avec un clat et une
vigueur qui le mettent tout jamais hors de pair.
i. Les Disguises furent donns, sui- i suite d'une tragdie, la ridicule pice de
vaat un usage ordinaire alora, i la
]
la f'ratuietU'
I
I
TABLEAU
DE LA LANGUE FRANAISE
AU XVr SICLE.
1.
La langue franaise du seizime sicle, compare la lan-
gue
du dix-septime et la langue moderne, prsente des diff-
Tences plus ou moins considrables dans le vocabu laire, la pronon-
ciation et la grammaire. Elle n'est d'ailleurs pas fixe : elle
change de la premire moiti la seconde moiti du sicle
'
;
elle
varie mme parfois de province province et d'auteur auteur.
D'une part, il n'y a pas d'uvres littraires assez remarquables
pour s'imposer comme modles aux crivains, et fixer la lan-
gue dans une certaine mesure; de l'autre, l'influence du dia-
lecte
parisien n'est pas tellement absolue que les crivains
des
provinces ne se permettent bien des expressions, des construc-
tions, des formes grammaticales appartenant leur dialecte.
CHAPITRE PREMIER.
Vocabulaire.

2. Nous allons d'abord essaver de donner une ide gnrale


du lexique du seizime sicle. Pour une grande partie, c'est le
'lexique moderne, mais il s'y trouve encore nombre de mots du
moyen ge que le dix-septime sicle, surtout dans sa seconde
.partie, laissera tomber en dsutude; beaucoup de mots en-
core aujourd'hui usits
y
sont galement employs dans des
acceptions maintenant disparues.
Le seizime sicle possde un certain nombre de mots nou-
>l. Selou la variation continuelle qui a
|
de moiti. > (Montaigne, Essais,
III, 9).
uTy le nostre {langage), jusques ceste
|
De mme Vauquelin de la Fresnaye,dans
heure, qui peut esprer que sa forme fes Satires
(1. p. 244, d Travers) :
prsente soit ei. usage d'icy
cinquante
^ar depuis q..arante ans <l.aji quatre ou cm,
ns ? 11 escoule tous les jours de nos
"^
^
jj^,,,^
aiiu t depuis que je vis, s'est altr
La fa(on a chang 4e parler co franjoij.
(84 LA LANGUE FRANAISE AU XVI SICLE.
veaux emprunts aux langues anciennes; sous l'action de la
Pliade, il cherche aussi faire revivre des mots oublis des
ges prcdents; enfin l'influence italienne et espagnole ap-
porte la langue certains termes, dont les uns expriment des
ides nouvelles, dont les autres se substituent aux vieux mois
indignes et les font disparalre.

3. Le seizime sicle a reu en hritage des sicles ant-


rieurs des mots qu'il n'a pas transmis aux sicles suivants, ou
qui, cessant peu peu d'tre en usage au dix-septime et au
dix-huitime sicle, sont de nos jours tout fait oublis*. Tels
sont par exemple :
Acaser, s'tablir dans; acertener, assurer; achoison, occasion
acoiser, calmer ; acourer, frapper, blesser au cur
;
acoler, em-
brasser
;
aconsuivre, suivre la piste, atteindre
;
acotnparer,
comparer; acostable, engageant; agripper, agrippeur, saisir, qui
saisit vivement avec la main; a^ron/eur, hardi trompeur; agui-
guer, guigner; ahan, effort (physique) pnible; ahanner, faire
un effort pnible; aheiirt, obstin; aumaire, armoire; alenter,
ralentir; alouvi, affam comme un loup; altre, ce qui altre
l'me, passion; animant, animal; aomer, orner; apercevancej
action d'apercevoir
;
archerot, le petit archer, l'amour; ardoir^
brler; aronie, arondelle, hirondelle; argoulet, soldat achevai;
fe?iver, diminuer; avette, abeille; avestir, revlir, etc.
Baller, danser; bavardement, bavardage
;
baie, duperie
;
bers,
berceau; bienveigner {qqn), lui souhaiter la bienvenue; 6ten-
heurer {qqn), lui souhaiter du bonheur; blasonner, critiquer;
bouconner (de boucon), empoisonner
;
brehaigne, strile
; bruyart,
bruyant, etc.
Caimand, caimander, mendiant, mendier; cavein, creux, ca-
verne
;
chaude-cole, ardent dsir, passion
;
la chaude-cole, vi-
vement, brusquement; chre, accueil; chevir, venir bout;
concilier, salir; comiil, lapin
;
cousin, corbeau; courrail, verrou;
coyment, tranquillement
;
cuider, penser, etc.
Da, dea, certes (encore dans oui-da); debieur,
dbiteur; des-
duit, distraction, jeu; deschasser, chasser hors de
;
d
fourrer, d-
garnir de fourrure
;
dgosiller, gorger; dgot, ce qui
dgoutte;
dmener, conduire;
desbiffj mis en pices;
desconfort, ce qui
dconforte
;
desgaster, ravager
;
despendre,
dpenser
;
desru-
er, dranger; desseigner, former un dessein;
dessirer,
dchirer;
< Qulquei-ans exiitent eocore dans diveri dialectes noi proTineef
VOCABULAIRE.
185
(tre) dehait, de bonne humeur; dvaler^ descendre; devis, r-
cit
;
dlayeur, celui qui prend des dlais
;
dispostement, allgre-
ment
;
duire, instruire, former, et au sens neutre, convenir, etc.
Embarrassement, embarras
;
embesogn, occup la besogne
;
embourrures, ce qui sert rembourrer; emmy
,
parmi; bien,
mal emparl, qui parle bien, mal
;
emperire, impratrice; em-
pistol, arm de pistolets; emprendre, entreprendre;
s'namou-
rer, s'prendre d'amour; enfanon^ petit enfant; engraver, gra-
ver dans; engavler (qqn), le garder de faire
(qqch.); enjoncher,
joncher; ententif, appliqu; en^reias, entrelacement
;
e/iire/ene-
menty le fait d'entrenir quelqu'un;
{
grand) erre,
(
grande)
marche,
( grand) train
;
esbourrer, dgager de la bourre
;
s'es-
baudir, s'gayer
;
eschauguelte, poste d'observation
;
esjuner, met-
tre jeun, affamer; especiaut, spcialit
;
espier, couper l'pi;
espoinonner, aiguillonner; espoindre, piquer; espointe, piqre;
estape, tai; esirangier, -ger, rendre tranger; estriver, lutter;
verolle, ampoule
;
etc.
Fe, dtermin par le destin; fermesse, fermet;
fru,
frapp;
ftard (ou faiturd), paresseux
;
ftardise (fait.), paresse; feintise^
feinte; /ance, confiance; ^en<, fiente ;^er, fimv; flageol, flageo-
let;
flambe,
flamme; fleureter,
conter fleurette, d'o fleuretii;
fleuronner,
fleurir;
fougon,
foyer; furclore, exclure, etc.
Gaber (se), gabeler (se), se moquer; garot^ trait d'arbalte;
gast, ravage; gaudir (se), se rjouir (aux dpens de quelqu'un);
gaudisserie, plaisanterie
;
gent, gentil
;
glacer, glisser
;
glout, glou-
ton; glueux, gluant;
goffe,
grossier; gosseur, vantard; grabeler
plucher; grolle, corbeau; guerdon, rcompense; guarrigue,
plaine nue; etc.
Halener, venter; hantise, frquentation; hazardement, par
hasard
;
hbergement, habitation
;
hober, bouger
;
hontoyer, avoir
honte; huys, porte, etc.
Idoine, propre ^i)
;
impatronHer (s'), se rendre matre
;
impiteux,
impitoyable
;
ire, colre, etc.
Jargonner, parler dans son langage; jeton, rejeton; jus, le
long de, etc.
Langard, bavard; loist, il est permis; leschart, avare; lourche,
embarrass, attrap; (en son) lourdois, (dans sa manire) gros-
sire; lourdise, grossiret; /os, louange
;
linceul, drap de lit, etc.
Maheutre, handil; maltalent, mauvaise passion, colre; marry,
afflig
;
manotte, petite main, vrille (de la vigne)
;
manque (adj.);
mastiner, abtardir
;
mauvaiti, mchancet
;
mercier, remercier;
oieshaing,
mschef, malheur; mescheoir, arriver mal
(
quel-
186 LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
qu'un); tneuret, maturit; minire, mine; morgant, qui a de
la morgue; moyenner, procurer; miisser, cacher, etc.
JVtce, ignorant; nouer, nager; nuisance, dommage, etc
O6e(coup or6e),(coup) aveugle, qui meurtritsans faire deplaie;
wdf
sale; ore, rivage; orgiteillir, enorgueillir
;
orne (ordinem),
ligne, voie; ost, arme; ouvrer, faonner; oubliance, oubli, etc.
Pali$, palissade; paiitois, haletant; parentelle, parent; passe-
ron, passereau; pautonnier, gueux, terme d'injure; peautre, sel
d'tain, ia.Td;perdrigon, sorte de prune ;pers, dont la couleur est
entre le bleu et le violet; pertuiser, percer; piUoter, butiner;
pioler, bariol; piot, boisson
;
plaint, plainte; plant, abondance;
plvir, garantir; pleiger, donner en caution; plonge, plongeon;
pourpenser (se), songer
(
quelque chose); pourpris, enclos; pri-
vement, familirement; prcipiteusement
,
prcipitamment;
pre,
prairie; prou, beaucoup; pneur, puanteur, etc.
Quaimander (qumander), \oir caimander
;
quintaine^ poteau
contre lequel on s'exerait lancer des dards, etc.
B.aboulire ou rabutire, terrier de lapins; ramentevoir, rap-
peler dans son souvenir
;
se rebecquer, se redresser contre (les
paroles de qqn); rebours, fcheux, peu traitable
;
recreu, recru,
qui cde la fatigue; recorder, rappeler l'esprit
;
remeugk, re-
lent; rengrger, aggraver; requerre, requrir ;retombir, rebondir;
rouant, qui tourbillonne
;
rosoyer, dgoutter de rose, etc.
Sacquer, tirer hors; sade, qui a de la saveur, agrable;
saffranier,
banqueroutier; saouler, rassasier; secous, secou;
sobresse,
sobrit; sou/as, consolation; sommier, hte de somme;
souloir, avoir coutume.
Tabour, tambour; taisible, secret; targe, bouclier; tapinau-
dire,
endroit o on se tapit
;
tavel, tachet; tirasser, traner
en tirant; tistre, tisser; tortis, -se, qui s'enroule autour; trac,
ligne trace, suivie; tristeur, tristesse.
Verdelet, verdureux, verdoyant
;
vergogneux, honteux
;
vespre,
tombe de la nuit
;
etc.

4. Un grand nombre de mots ont survcu


;
mais leur signi-
fication ou leur emploi a chang. En voici quelques exemples :
Ajourner, citer comparatre jour fixe; s'alambiquer {le cer-
veau), le fatiguer (de penses subtiles, raffines)
;
allouer {une
chose), en convenir: Vamendement (des langues, des murs),
leur amlioration : appointer, mettre point
(qq
ch. : appointer
un procs, le faire aboutir par la
conciliation des parties); mettre
en situation (qqn, en l'investissant d'une charge, etc.)
;
approuver^
dmontier
;
l'artifice,
l'art.
VOCABULAIRE.
187
Blistre, mendiant; brave, lgant, bien mis; bruit, renom;
brusque, sauvage.
Cabinet, meuble tiroirs o l'on enfermait les livres, les
papiers*. Ca/>ital {crime), qui mrite la peine capitale
;
chandelle,
lumire; chre, visage, et fig. accueil {faire bonne chre qqn.);
chevalerie, bravoure, exploit d'un chevalier;
coffre,
secrtaire
o l'on serre ses papiers; compasser, mesurer; contraindre, res-
serrer, mettre l'troit; convenir (en un lieu), s'y runir; {lan-
gue) copieuse, riche; cor?iic/ton, petite corne; crasse, poussire
dont on est couvert; crouler, agiter, remuer.
Dsappointer, destituer; dsister, abandonner; despariement,
dpart
;
despesche, rapide expdition (des affaires)
;
despiter, m-
priser; desservir, mriter; (tre) dire, tre redire, faire d-
faut
;
discours, dissertation (sur un sujet)
;
domestique, appri-
vois, adouci par la culture
;
doubter, craindre.
Empescher, embarrasser; envie, regret
;
enserrer, enfermer;
eschafaud, scne du thtre
;
eslire, choisir; estomac (au figur),
cur
;
estonner, abattre (le courage, l'esprit).
Wantaitique, rveur; faux,
mchant; feindre , hsiter
;
fer-
mer, arrter
;
fier,
cruel
;
fouler, fatiguer.
Gendarme, homme d'armes, soldat
;
gibier (au fig.), objet que
l'on poursuit; gouverner quelqu'un, s'entretenir avec lui; gram-
mairien, grammatical.
Haineux (s. m.), ennemi; heur, vnement (gnralement
heureux)
;
joug, plier.
Lever, enlever; linceul, drap; magistrat, magistrature; ma-
jeurs, anctres; marmot, singe; meurtrir ou meurdrir, tuer (sens
du simple meurtre ou meurdre et conserv dans meurtrier ou
meurdrier) ; nourriture, ducation; outrage, excs.
Patron, modle; parement, parure
;
perruque, chevelure; poil,
cheveux; poindre, piquer; pointure, piqre; poutre, jument;
preuve preuve; puy, acadmie de posie et de musique.
Queste, ce qu'on cherche.
Rais, rayons; recueil, recueillir, accueil,
accueillir;
resve, res-
verie, dlire; rsulter, rebondir; roman, livre crit en franais*
;
rompre {la guerre), la faire clater.
r. et. Rgnier, sat. Il : {Le$ dames).
Lisant leurs beaux escrits,.. Les ont au
cabinet sous le cheTet du lict. Montaigne
(ni,
5],
parlant d'un chapitre qui ne
doit pas tre lu par tout le monde, dit :
Ce chapitre me sera du cabinet; c'est le
eus qu'il faut donner ce mut dans le
famtux TCrt du Misanthrove :
Frtnehiment ils ont boni mettre au
eabi
[net..]
Encore aujourd'hui en Gascogne, il li-
gnifie meuble tiroirs oii l'on met du linge,
des Tteraents.
2. Roman est historia gallico sermon*
conscripta. (SyUiuB.)
188 LA LANGUE
FRANAISE
AU XVI SICLB.
Sjourner, s'arrter, attendre;
sminaire,
ppinire
(fig.)l
semonce, avertissement; semondre, avertir;
sensilif, impres-
sionnable
:
soudart, soldat;
succs, rsultat;
symbolisation
,
accord.
Torcher (ses yeux), les essuyer; usage, exprience; vail-
Zanf, valeur, fortune; uerfu, courage, force morale;uui^aiVe(s.m.),
langue vulgaire; volontaire, qui fait volontiers une chose.

5. Dans les exemples que nous venons de citer, on voit la


langue suivre son cours rgulier, conservant certains mots in-
tacts, en laissant d'autres tomber en dsutude, se
contentant
dans d'autres cas d'en modifier la signification.
Ces faits
divers sont dus aux lois gnrales qui rgissent le cours des
langues.
Mais, durant le seizime sicle, d'autres influences plus sp-
ciales ont agi sur l'idiome. L'emprunt de mots faits par les
lettrs aux langues classiques, et en particulier au latin, reoit
alors un dveloppement considrable.

6. Ds les origines de la langue, les clercs reprennent dj des


mots au latin
;
on constate de ces emprunts au dixime sicle,
peut-tre mme au huitime. Mais, durant le moyen ge, les
mois de formation savante introduits dans la langue sont en
petit nombre. Au quatorzime sicle, Bersuire, Oresme, dans
leurs traductions de Tite-Live, d'Aristote, font des emprunts di-
rects au latin et au grec. Les crivains de la cour des ducs de
Bourgogne, au quinzime sicle, essaient de donner leur prose
plus d'ampleur et de majest en copiant la priode cicro-
nienne, avec ses redondantes pilhtes*. Au commencement
du seizime sicle, on voit des versificateurs, tels qu'Andr de
la Vigne, rimer des pices de vers qui n'ont de franais que
l'orthographe, et o presque tous les mots sont latins.
En 1 529, Geffroy Tory de Bourges, dans son Champ fleury, s'in-
digne contre ces cumeurs de latin. Je trouve qu'il
y
a trois
manires d'hommes qui s'esbafent et s'efforcent la [noire lan-
gue) corrompre et diffamer. Ce sont les escumeurs de Latin,
plaisantins et jargonneurs. Quant Escumeurs de Latin disent :
Despumons la verbocination latiale M travsfrtons la Sequane au
dilucule et crpuscule
;
puis dambulons par les Quadrivies et Pla-
tes de Lutece
;
et comme verisimiles amorabundes, captivons la
bencvoence de l'omnigene et omniforme sexe fminin, me semble
I. Voir un exemple, plus haut,
p. 34,
n. 1.
VOCABULAIRE. 189
qu'ils ne se mocquent seullement de leurs semblables, mais de
leur
personne
*.

Rabelais partageait l'avis de Tory; on sait que cette phrase
du Champ fleury, qui sans doute tait un cho des plaisanteries
des tudiants au quartier Latin, a pass dans le Pantagruel,
et est devenue, dans la bouche au Limousin, une scne de vraie
comdie. Rabelais cependant n'est pas tout fait l'abri du
reproche d'avoir abus des mots latins. Ce n'est pas toujours
dans une intention burlesque qu'il entasse les pithtes et
les synonymes de forme latine; il est tellement rempli de la
langue latine, il est si profondment pntr de la culture clas-
sique, que les mots anciens arrivent naturellement sous sa
plume.
L'action de la Pliade en ce sens fut beaucoup moindre qu'on
ne l'a dit. La phrase de Joachim du Bellay dans son Illustration
est souvent latine
;
il transporte dans notre langue un certain
nombre de mots latins, ce que lui reproche aigrement Charles
Fontaine dans le Quintil Horatian*. Baf, dans ses Pomes, fait
galement des emprunts au latin. Mais cette formation de mots
nouveaux est rare dans l'cole de Ronsard, et appartient bien
plutt l'cole antrieure.

7. Il n'en est pas moins constant que le seizime sicle voit


pntrer dans la langue un nombre considrable de mots an-
ciens. L'histoire de ces mots est difScile faire, lorsqu'ils ne
t . Tory continue en s'adressant aux plai-
sanlins : Quant les plaisanteurs que je
puis honnestement appeler dchiqueteurs
de langage, disent : Monsieur du Page,
si vous ne me baillez une lesche du jour,
je me rue Dieu, et vous dis du cas,
vous aurs nasarde siuguine, me sem-
blent faire aussi grand dommage nostre
langue qu'ils font leurs babils, en des-
chiquetant et consumant oultrage ce
qui vault mieux entier que divis et mu-
til mescbantement.

Quant aux
jargonneurs, forgeurs de mots nouveaulx,
< pensex qu'ils ont une grande grce,
quand ils disent aprs boyre qu'iz ont le
cerveau tout encornimatibul et embure-
licoqu d'ung tas de rairilifques et tri-
Suedondaines,
d'ung tas de gringuenaul-
es et g'iiillerocbes qui les fatrouillent
incessamment. Si Rabelais avec Tory
e moque des escumeurs et des plaisan-
teurs, plus souvent encore il suit, pour
les exagrer, les excs des jargonneurs
que dnonait en 1529 l'auteur du Champ
jiewy.
2. Folio 97 b, de l'dit. de 1555 : Sur
la phrase de Du Bellay : Use de mots
purement franoys, il fait cette remar-
que : I le commandement est tresbon,
mais tresmal observ par toy, Prcepteur,
qui dis : vigiles pour veilles, songer pour
penser, dirige pour adresse, pithtes
non oisifs pour super/lus, pardonner
pour espargner, adopter pour recevoir, li-
quide pour clair, hiulque pour maljoinet,
religion pour observance, thermes pour
estuves, fertiles en /armes pour abondant,
rcuse pour refuse, le manque flanc pour
le cit gauche, guerrire pour combat-
tante, rassrner pour rendre serein,
buccinateur pour pubiieur, fatigue pour
travail, intellect pour entendement,
aline pour estrange, tirer pour peindre
a pourtraire, molestie pour ^nuy,....
oblivieux pour oublieux, sinueux pour
courbe et contourn, et infniz sembla-
bles que trop long seroit aies nombrer.
Cf. Egger, l'Hellnisme en France, l,
S35.
190 L\ LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
sont pas rests dans l'usnge gnral; de ce qu'un crivain em-
ploie des mots nouveaux, on n'en peut pas toujours conclure
quils aient pntr dans la langue. Voici une liste de mots
d'origine savante qui nous semblent avoir t usits au seizime
sicle. Quelques-uns se sont maintenus jusqu' nos jours, les
uns en gardant, les autres en modifiant leur signification pri-
mitive :
Abhorrent (abhorrens), loign de; aftscoTW (absconsus), ca-
ch; aime (almns), nourricier; aline (alienus), tranger
;
anomal
(vo|i.aXo;),
irrgulier (Rabelais)
;
amplification (amplifi-
catio), dveloppement, extension d'une chose (n'a plus aujour-
d'hui qu'une signification trs-restreinte)
;
astorge (iuros^o) (d'Au-
bign), sans passion; aurein (aurinus), dor; cancionaire (en
latin : cantionarium), livre de psaumes
;
carme (carmen), vers
;
cowteie (cautela), ruse, : ctVcwtV (circuire), entourer; consister^
(consistere), se maintenir; conspeet (conspectus), prsence; con-
temptible {driv de contemptus^, mprisable; conversation (con,
versatio), le fait de se trouver avec quelqu'un quelque part*
convertir (convertere), faire tourner vers un lieu
;
crditeur (cr-
diter), crancier; dilation (dilatio), temporisation; ^/ecWon (lec-
tio), choix en gnral; exeques (eisequiae), obsques; exile
(exilis), tnu
;
expriment (experimentum), essai; extoller {extoh
1re), lever par des louanges; vent (eventus), rsultat final;
fiction (fictio), artifice; /onrfe (funda), fronde; gram (gramen),
gazon; ignave (ignavus), lche; impefrer (impetrare), obtenir;
inflicit (infelicitas), malheur; infondre (infundere), verser
dans (d'o infus, infuse); inlustrer (inlustrare), clairer; insu-
perable (insuperabilis), dont on ne peut triompher; libre (li-
ber), libre
;
liiure (litura), rature
;
ludificatoire (driv de ludi-
ficari), illusoire; manutention (manu tentio), maintien; morigeri
(morigeratus), bien lev; natal (natalis [dies]
)
(s. m.), anni-
versaire
;
perfurfcer (perturbare), troubler; pestilenl (pestilen-
'-us), qui apporte la peste
;
prfation (praefatio), prface
;
police
(ffoXiTta), gouvernement; queruleux (querulosus), qui se plaint
volontiers; rfection (refeetio), repas; ratiociner (ratiocinari),
raisonner; reliques (relliquiae), restes (d'un monument, d'une
ville, etc.); remmorer (rememorari), rappeler la pense; r-
p7'hensio7i (reprehensio), rprimande
;
rfn6u/eur $retributor},
qui rtribue, rcompense; rererston (reversio), retour;
rvo'
quer (revocare), rappeler ^d'un lieu); sagette (sagitta), flche;
tceler (sceleratus), sclrat; serener (serenare), rendre se-
rein; sollicitude (soUiciludo), cause de souci; spelunque (spe-
VOCABULAIRE. ^9^
lunca), caverne; fridcur (stridor), cri strident
;
uasion (sua-
sio), persuasion; superbe (superbia), orgueil; surgii (surgere),
se dresser; temperie (lemperies), climat
;
tremeur (tremor),
crainte; versation (versatio), manire d'tre; vzgi'ie (vigilia),
veille, etc.
8. Les crivains du seizime sicle ont souvent hsit sur
l'orthographe qu'il fallait donner la terminaison de ces mots.
Inutilis doit-il devenir inutil ou inutile;
pacificus, pacifie ou paci-
fique.
On trouve l'une et l'autre forme. Les potes, suivant le
besoin de la mtrique, diront : Neptun ou Neptune. En gnral
Ronsard et ses disciples prfrent Ve muet. Jacques de la Taille,
qui exagre les doctrines de l'cole, donne tous les noms pro-
pres trangers une terminaison conforme la prononciation
gnrale de la langue. Il faut, dit-il, leur donner la tainture
franoise en disant Ezeche, Joabe, Sarre, Rebecque, Jonathe, Jitr
dicthe. Mesmes aux noms fminins en l, tu adjoindras le, di<
sant : Rachelle, Jsabelle, Mu-holle^. n

9. Nous avons vu prcdemment


'
comment Ronsard en-
gageait les crivains n'corcher point le latin, comme nos
devanciers qui ont trop sottement tir des Romains une infinit
de vocables estrangers, vue qu'il
y
en avait d'aussi bons dam
nostre propre langage (Art pofiguc), et comment il les suppliait
de prendre piti, comme bons enfans, de leur pauvre mre
M naturelle. Non-seulement il chercha faire entrer dans la
langue commune des mots expressifs emprunts aux dialectes
de la France, mais il tenta de rajeunir des mots de la vieille
langue disparus de son temps. Les commentateurs de Ronsard,
Belleau, Muret, signalent entre autres astelles, criailler, bers,
doug, comme termes dialectaux; envis (invilus),
faitifs, ahert
(adhrent), huche, mehaigne, comme vieux mots franais res-
taurs par lui'.

10. Ronsard ne ngligeait pas non plus les ressources que lui
offrait la langue pour crer des mots nouveaux. La Pliade for-
mait des composs, tels que darde-tonnerre, aime-joie, chvre-
t. La manire de faire des vers en fran-
1
tins emprunts par Ronsard ont pass
cois comme en grec ^t en latin, par feu dans la langue. Muret cite sympathie
Jacques de la Taille, Paris. Fr. Morel, (Jim. I, 197), qui est si franais aujour-
1873, fol. 20, b.
Jean de la Taille
erit de mme Rezefe, Joabe, etc. Cf.
aul Morceaux choisis,
p. 337.
2. Page
12i.
3. Voir Gandar, Ronsard considr
comme imitateur d'Homre et dePindare,
Uetx, 18S4. Les rare mot* greci et la-
d'hui.Richelet(Ode,II,
2)
cite tort pii^
dariser qui se trouve dj dans Rabelais
(Pant., II.) Voir galement la prface ds
Tragiques (dit.
1616) o d'Aubign
rappelle Jes recommandations de Ronsard.
Nous en citons un passage plus hau^
p. 122, n. 3.
192 LA LANGUE FRANAISE AU XVI" SIECLE.
pied, etc.; en cela elle tait jusqu' un certain point origl
nale
*.
Elle crait aussi des drivs, selon les conseils du
matre qui encourageait le provignement des mots. Ici elle
ne faisait gure que continuer les traditions de notre langue.
Parmi ces drivs, les diminutifs taient surtout en faveur,
Notre langue, dit H. Estienne *,
est tellement ployable tou-
tes sortes de mignardises que nous en faisons tout ce que nous
voulons, adjoustans souvent diminution sur diminution, comme
arc, archet, archelet; tendre, tendret, tendrelet; quand nous di-
sons aussi homme, hommet, hommelet.... Ce qui fait que nous
avons plusieurs diminutifs de ceste sorte, c'est que pouvons
nous aider d'une autre sorte de terminaison, asavoir en 7/on,
comme fseau, oiselet, oisillon; pareillement carpe, carpeau, car'
pillon. Et quelquefois ceste terminaison enillon ne sert qu' ia
diminution et venons une autre pour trouver la superdiminu-
tion; comme quand nous disons cotte, cottillon, cottillonnet. Au-
cuns font le mesme en une autre sorte de terminaison qui est
son ou con (prononant le c comme s), comme enfant, enfancon^
enfanconnet.
H. listienne cite ensuite des exemples de R. B(l-
leau qui a us et abus de ces diminutifs.
Ha, que je hay ces mangeraux,
Ces chicaneurs procuraceaux !
Le gentil rossignolet
Doucelet
Dcoupe dessous l'ombrage
Mille fredons babillars,
Fretillars,
Au doux chant de son ramage
*.

11. A ct de ces formations nouvelles ou de ces emprunts


faits au latin et au grec, la langue recevait de nouvelles sries
de mots des peuples voisins. L'Italie au commencement, l'Es-
pagne la fin de la seconde moiti du seizime sicle mena-
crent la langue d'une vritable invasion.
Sous le rgne de Franois I*' et spcialement de Henri II,
l'italien devient la mode auprs des seigneurs de la cour.
Celle influence prdominante de la langue italienne
excitait la
colre des crivains de la Pliade qui dfendaient
nergique-
1. Voir plus haut,
p. (20. I 3. Voir aux il/orceau cAouit,
p. 303 d
2. Prceltence,
p. 97 et guiv. l'd. p. :f36.
Fugre. 1
VOCABULAIRE. 193
ment les droits de l'idiome national
'.
Le plus ardent de ces
champions fut Henri Estienne qui crivit en l'honneur
de
notre langue la Precellence, la Conformit du langage
franois avec
le gret et les Dialogues du franois italianis
'.
Dans ce dernier
ouvrage il met aux prises Celtophile et Philausone; celui-ci fait
en parlant un abus ridicule de mots italiens. Celtophile.
O
alliez-vous quand je vous ay rencontr?

Philausone. Je
m'en alls
'
space; car j'ai ceste usance de spaceger aprs le
^ast : et mesmes quelque volte incontinent aprs, quand j'ay
un peu de fastide ou de martel in teste.

Celt. Vous plairoit-
11 sortir hors de la porte pour prendre l'air des champs ?

Phil.
l'aures plaisir de faire compagnie vostre seigneurie, si je n'estes
desja un peu stanque.

Celt. Comment I avez-vous si mauvai-
ses jambes?

Phil. J'ay bonnes jambes (de quoi Dieu soit rin-


grazie), mais j'ai ballu la strade desja tout ce matin, etc.
On trouve en effet dans les auteurs du xvi sicle un trs-grand
nombre de mots italiens dont une bonne partie s'est conserve
dans la langue. Ce sont des termes de cour, introduits par Cathe-
rine de Mdicio : courtisan (corligiano), camrier (cameriere),
es-
or<e(scorta),6ng'Ut'(briga),a/fe5se(altezza),S|)arfassi(spadaccino),
fa crature (de qqn) (creatura), etc.
;
des termes de plaisir : bouf-
fon
(buffone), carnaval (carnavale), arlequin (arlechino), charla-
tan fciarlatano), etc.
;
des termes d'art : balcon (balcone), contraste
(contrasta), cosfwme (costuma), cadence (cadenza), arcade (arcala),
balustre (baluslro), baldaquin (baldachino), cartouche (cartoccio),
artisan (artigiano), fresque (fresca), garbe ou galbe (garbo), ma-
quette (maquetta), etc.; des termes de guerre introduits par les
guerre d'Italie : alerte (all'erta), anspessade (lance, spessata),
bandire, (banderia), bai^icade (barricala), bastonnade (baslo-
nata), arquebuse, (arcubugio, qui remplace le vieux mot h"que-
bute), citadelle (citadella), cavalerie, en vieux franais chevalerie
(cavaleria), infanterie (infanteria), fantassin (fantaccino), squa-
dron ou esquadron (squadrone), soldat (soldato) qui a pris la
place de soudart, embuscade (imboscata), escrime (scrima), etc.*;
enfui des termes gnraux : antiquaille (anticaglia), antiquit;
haster (bastare) et bastant (bastante), suffire, suffisant; brave
(bravo) et ses drivs, brusque (brusco), canaille (canaglia),
fa-
quin (facchino) portefaix, estrapade et nombre de mots en ade
:
1. Ronard, Tahurcau (Dialogues,
p. 3, ; Cf. plus bas,
p.
212.
de l'dition de Conscience), etc. 1 4. Sur ces termes de guerre, Toir la
2. Voir plus haui,
p.
177 et Morceaux page de Henri Estienne, dans nos Afor-
choisis,
p.
130. ceaux choisis, p. 132.
3. Au lieu de allait prononc allov^' i
194 LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SIECLE.
virade, ruade,
ptarade, etc.
;
escorne (scorna), honte
;
intermz
(intermezzo, d'Aubign), intermde; menestre (minestra, R-
gnier), soupe; primevre (primavera, Pasquier), printemps;
spavente (spaventa, Pasquier), pouvante
;
russir, russite (rius-
cire, -ita) : volte (volta), fois; virer (virare), tourner; les suffixes
ade, esque, etc.

12. Les guerres de Charles-Quint et les rapports e la ligue


avec Philippe II eurent galement pour rsultat d'introduire
un certain nombre de mots espagnols, qui n'ont pas tous sur-
vcu au seizime sicle : tels sont, par exemple, baroqut
(baroco), bizarre (bizarro), fier, hautain
;
bisongne (bisono), gou-
jat, valet d'arme
;
disposte (dispuesto), bien dispos
;
parangor.
(parangon) parallle, et son driv 'parangonner (parangonar),
grandesse (grandezza), diane (diana), colonel (coronello), passacailte
(passacalle), algarade (algarada). C'est surtout au commence-
ment du dix-septime sicle que la langue espagnole, alors fort,
tudie chez nous, a laiss sur notre langue une forte em-
preinte
*.
Aprs ce rapide aperu sur le vocabulaire du seizime sicle,
nous passons l'examen de l'orthographe et de la pronon-
ciation
.
CHAPITRE IL
Orthographe et prononciation

13.
L'orthographe au seizime sicle n'tait pas fixe.
Il V avait bien une tradition, fonde sur l'usage des sicles an-
trieurs, qui rglait dans certains cas la manire d'crire les
mots.
Par exemple le groupe oi qui se
prononait au douzime
icle i (comme dans le grec
|aoj,
),
s'tait maintenu, bien
que le son qu'il reprsentt ft devenu gnralement au
Beizime
sicle ou. De mme, dans les mots bestCy seste, feste
1. Cf.
Brachet
,
Dictionnaire tymo-
\
asture (
celte heure), etc. Rabelaii
logique, p.
LV.
emploie des termes tourangeanx
;
Ron-
.!. U
faudrait dire un mot galement sard des termes vendmois (cf. plu
des expressions dialectales que lescri- haut, p. 191),
Tabonrot des mots dijon-
vains des provinces emploient volontiers: nais, Bouchet des mots poitevins (cf. la
Monluc, Montaigne, Marot recourent au titre de ses Seres, pour Soires)-, etc.
gascon : escarbiLlat (voir Pasquier, Let-
j
Mais cette tude nous entranerait Mi
trs, U, lj, AjiJc/(eilot). itroviat etc.
; |
del des limites de ce travail.
ORTHOGRAPnE ET PRONONCIATIOr'.
19S
et les analogues, Ys tymologique qui ne se faisait plus enten-
dre aprs le douzime sicle, tait reste dans l'critiire par la
force de l'usage. L'usage encore fond sur l'tymologie faisait
crire au pluriel bontez et non bonts, citez et non cits (quoique
le z et ds le treizime sicle perdu sa valeur de ts pour prendre
celle de s), parce qu'au douzime sicle on prononait oniexs,
CiffiTs, formes plus voisines des primitifs boriitaTes^civitajes. Mais
si la tradition maintenait dans certains cas quelques rgles g-
nrales, ces rgles n'avaient pas assez d'autorit pour s'imposer
tous, et les crivains, souvent aussi les imprimeurs, modi-
fiaient plus ou moins librement et d'aprs des principes souvent
contradictoires l'orthographe reue. Au seizime sicle, en
effet, on se trouve en prsence de deux coles, l'une qui, con-
tinuant et dveloppant une thorie dj admise au quinzime
sicle et qu'on voit paratre au quatorzime, tend rapprocher
les mots de leur forme latine primitive ; l'autre qui, rompant
radicalement avec le pass, propose une orthographe reprsen-
tant exactement la prononciation. Parlons d'abord de la pre-
mire de ces deux coles.

14. Un certain nombre d'crivains, par respect pour la


latinit, essayrent de rendre aux mots franais la forme qu'ils
avaient dans la langue originelle, sans tenir compte des trans-
formations que ces mots avaient subies durant un espace de plu
de dix sicles. Dans les modifications successives de la pronon-
ciation, les syllabes avaient souvent chang de son, s'taient
contractes, avaient disparu de manire ne laisser au bout
d'un certain temps qu'un faible reste des sons primitifs. Par
exemple
le mot sacramentum (que les Latins prononaient
sacramn'ioum') tait devenu successivement sacramentu (pro-
noncez
sacraTr.i''tou), sacrameni, sagrament
(prononcez sacra-
mn't, sagramn't), sairement (prononcez syremen't'), sairement
(prononcea sreman), et finalement srement, serment, Dans
serment que reste-t-il du primitif sacramentum? Comme d'un
autre ct l'orthographe du moyen ge tait fonde non sur
l'tymologie, mais sur la prononciation, il en rsulta que beau-
coup de mots furent crits autrement que les mots d'o ils
drivaient, et perdirent des lettres que ceux-ci possdaient ou
en gagnrent que ceux-ci n'avaient pas. Pour prendre encore
un exemple, scribere tait devenu la fin de l'empire romain
iscribre qui donna au commencement de la langue franaise
es-
crire. Le mot s'enrichissait d'un e et perdait un b. Ds le qua-
torzime sicle, les crivains lettrs, frapps de ce fait, voulu-
196 LA LANGUE FRANAISE AU XVI' SICLE.
rent rapprocher l'orthographe de l'tymologie. Les tentativci
furent modres au quatorzime et au quinzime sicle, mais
la Renaissance ce fut un renouvellement trange de l'orthogra-
phe. Les mots se chargrent de lettres inutiles; et comme sou-
vent on se trompait sur l'tymologie, ils reurent des lettres
qu'ils n'avaient eues aucun momentdeleur existence. De lacet
aspect hriss que nous offre le texte de certains crivains,
notamment Rabelais et Montaigne, dans certaines ditions du
moins, et ui en rend la lecture d'abord si pnible. On comprend
toutefois que, suivant leurs habitudes et leurs tendances, les
crivains usrent plus ou moins de cette libert qui transfor-
mait capricieusement l'orthographe
;
Ronsard par exemple est
beaucoup plus voisin de l'orthogi'aphe actuelle que Robert
Eslienne. Que l'on compare dans notre recueil une page de
Rabelais une pagedeBonaventureDespriers, et l'on verra com-
ment une mme langue, avec les mmes archasmes, peut pr-
senter une orthographe obscure et pdantesque ct d'une
autre plus simple et presque moderne. Il
y
a plus; souvent un
mme texte prsente des variations considrables. A la fin du
prologue de Gargantua, dans certaines ditions, le mot huilCy
qui se trouve rpt quatre fois en six lignes, est crit de trois
manires diffrentes.

15. Voici quelques exemples de ces transformations qu'on


faisait subir aux mots.

16. Tantt on substitue les lettres latines aux lettres fran-


aises qui en drivent. On crit cerimonie, littr, au lieu de ce-
r&monie, httr cause de cenmonia, litteratus. Le grammairien
Dubois crit licons cause de leaimus, tout en avertissant qu'il
faut prononcer /sons. Quoique la diphthongue latine au soit de-
venue rgulirement o en franais, comme le prouvent les mots
du vieux franais cJiose de CAVsa, or de Aurwm, or-age driv de
Acra, etc., on crit /iVreille, tAureau, Uvrier, pwvre, au lieu
de oreille, toreau, lorier, povre, seules formes que connaisse la
vieille langue. Et quelques-unes de ces formes illogiques se
maintiennent dans l'criture et vivent jusqu' nous : tkvreau,
Uvrier, pAvvre.

17. Tantt on fait un compromis entre l'orthographe fran-


aise et la latine. On prononait povre; le latin ayant un au :
p\uper; on crivit pA.ovre et de mme pAovret. C'est la mme
raison qui ht crire ae/c, le, pour le, de A/a, mot dans lequel
l'a tait devenu comme il l'est devenu dans donAre domiEr,
doiiAtum donu, cUvem
clEf,
tkkm td, etc. Si l'on trouve
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 197
que la notation x s'loigne trop des habitudes franaises, on
crit aile, le groupe ai ayant la valeur d'un c; et c'est ainsi
que p'E.r de pArem, Eie de kla, clsr de clArum, tous mots de la
vieille langue, redeviennent ds le seizime sicle p&ir, Aile,
chir.

1 8. Ailleurs on fait reparatre des lettres qui ont disparu dans


la prononciation. On n'crit plus comme en vieux franais cru,
nu, ni, pi, etc. ;
mais cruD, nuo, nio, pteo, etc.
;
avenir, aviser,
avocat, avouer, mais aovenir, aaviser, aovocat, aDvou
;
abattre^
acabler, afaiblir, alonger, apauvrir, elc, mais accabler, aFfaiblir,
aUonger, appauvrir, etc. Sousmettre, sousrire, rduits de nos
jours soumettre, sourire, etc., deviennent souBsmettre, souhsrire.
Conoistre voit reparatre le
g
de cognoscere dans coanoistre. Les
vieux mots esta?}, sein, etc., redeviennent estanc, seino, etc.,
cause de stdonum, sianum, etc., et ce
g
final a assez de vie
pour paratre le signe d'un son nasal {ng) et amener l'ortho-
graphe soina, besoino, uno, etc. Colre, corde, escole, avoir, etc.,
reprennent \'h du latin CBolera, cnorda, escnola, nabere. Acheter
redevient achcvter et mme achapter (de ad-captar)
;
escrit est
remplac par escript (scriptus), et de mme escrire par escriprt
(avec un
p
au lieu d'un 6 cause de escript); douter est rem-
plac par douBter (duaitare, duB'tar), dete (aujourd'hui dette)
par d^ehte {desita, des ta), soudain par souBdain (driv de subUo,
suB'to), conter par compter (de computare, comp'tare), etc., etc. Et
de ces formes nouvelles un certain nombre a survcu : nid,
pied, advenir (o le d a reparu mme dans la prononciation),
accabler,
affaiblir, allonger, appauvrir, seing, compter, etc.
Ce n'tait pas assez de remonter au latin classique, on recou-
rait parfois au latin barbare du moyen ge. Le moyen
ge cri
vait michi, nithil, pour mihi^ nihil. Le verbe annihiler devient
annichiler, mot que donne le Dictionnaire de Nicot.

19. Il n'y avait que demi-mal faire reparatre des lettres


disparues du mot
;
le mal tait plus grand quand les lettres
qu'on faisait reparatre se trouvaient dj reprsentes dans le
corps du mot par d'autres lettres. C'est la labiale
p
ou 6 du la-
tin qu'il faut reconnatre dans le v de recevoir {recipere), neveu
(nepotem), devoir {dehere), etc.
;
c'est le c et le
^
du latin qu'il
faut encore reconnatre dans Vi de fait (factum), nuit
(noctem), huit (octo), froid ifricidum fricdum), doit
*
{diGitum,
dic'tum]; saint {sanc.tum), point {punctum), joindre (junGere),
1. Ecrit aujourd'hui doigt.
f98 LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
dans les infinitifs en ...7idre (latin ...riGere). On ignorait au
sei-
zime sicle la valeur tymologique de ce v, de cet i, et l'on
crivit recepvoir, debvoir, nepvcu, etc.
;
faict, nuict,liuict,
froigd,
doigt, sainct, poinct, etc. On ne savait pas davantage que ds le
douzime sicle 17 latine s'tait change en u dans des cas d-
termins, albe, altre, palme, chevas, etc., devenus ds le dou-
zime sicle aube, autre, paume, chevatts (crit plus tard che-
vaux) ;
en r dans d'autres cas ds le onzime sicle : title,
epistle, apostle, chapitle, devenus, titre, pistre, apostre, chapitre,
Dans l'ignorance de ces changements on crut bien faire en r-
tablissant \'l latine et l'on crivit hardiment aultre, paulme, che-^
vaulx, tilire, chapiltre, etc. On crivit de mme veult, au lieu de
mut, du latin populaire voJii (latin classique ru/t), et par fausse
analogie peult, pourpeuf.

20. Que dire quand on se trompait d'tymologie et qu'on


imposait au mot franais une orthographe qu'il n'avait connue
aucun moment de son existence ? Joachim Prion *,
qui
voit partout des mots grecs dans notre langue, crit moion
pour maison, qu'il fait venir de o'xov ', hostruche pour aiistruche
(
arpcuic '}, onnyon pour oigwow
(xpcjAu.uBv
*), mokher
(pLwxxoat),
dipner pouf diner (Juvwkv
'), etc. Henri Estienne prfre aux
mots caresser, cdule, cerfeuil, esquinancie,
fiole, etc., les mots
charesser, schedule, cherfueil, squinajicie, phiole, etc., parce
qu'il rapporte les mots franais, non aux mots latins dont ils
drivent immdiatement, mais aux mots grecs qui ont form
les mots latins :xapCiv, axiSr., xapto<puXXov, ouv^xYi, ftXi, etc. On
drive savoir, non de sapere, mais de scire, et on crit savoir.
Poids est en vieux franais pois, mot venu de pensum, participe
pass de pendere {peser}, et par suite troitement li peser (de
pensare), qui d'ailleurs en vieux franais se conjuguait (il)
jjoise, (nous) pESons*. On rattache tort pois pondus qui au-
rait donn ponds (cf. fundus, fonds), et l'on crit poids, ortho-
graphe barbare, encore en vigueur.

21. On voit par ces exemples combien tait exagre


cettt
tendance
tymologique. Elle amena une raction non moin
1. De lingiut
galliem origine, ejusque
'
Oignon -vient du lat. unionem,
qui a le
cum grxca
cognatione.
Pai'is, 1555, in-8. mme sens.
t. Maison est le latin
populaire iaiione,
,
5. Dner en t. fr. disner, du latin po
latD classique
mamionem driv de
pulairerfi.y"'"2''-ces3er de jener: (/innn
mansum, de
manere,
demeurer
3.L.'tvmologie
de autruche est avisstru-
thio devenu
avistrrkUo,
avstrtio, aus-
trace,
austrucke,
autruche.
4. J.
PrioH
dit que yjoiii'J<!'* *
perdu le
1
et chang le |i|i en r
j
de l onnyon.
est une contraction de jejunare); ili- li
disjunar, disnar, disner.
6. Sur le rapport de pois a
pensum,
cf. mois de mensem, toise de tensa,
moim
de mensa, ete
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. i99
excessive. La Renaissance eul ses grammairiens rvolutionnaires
qui voulurent que l'orthographe ft un calque fidle de la
prononciation. Louis Meigret ', Jacques Pelletier *, Pierre Ra-
mus ou de la Rame

proposrent de supprimer radicalement
les lettres inutiles, et allrent jusqu' crer des signes nou-
veaux pour suppler l'insuffisance de l'alphabet. Ramus
crivait apecv pour chapeau, liej pour lieu, vilart pour vieil-
lard, gerre pour guerre, d/eipour douillet, coner pour cogner. Ces
rformes taient trop radicales et trop peu pratiques pour rus-
sir. Elles eurent fort peu d'influence sur l'orthographe gn-
rale. Toutefois on en retrouve quelques traces dans certains,
auteurs du seizime sicle, notamment dans Baf.
Quelques-unes de ces modifications russirent. On doit
Geoffroy Tory la cM//e, d'origine espagnole, dont Jacques Du-
bois fit un usage rgulier
;
ce dernier grammairien, la dis-
tinction du
j
et de l'i, du v et de Vu, distinction rclame
nergiquement par Ramus (de l le nom de lettres ramistes qui
leur fut donn). Les accents furent employs parles Estienne
la fin des mots seulement. C'est grce aux imprimeurs fran-
ais de la Hollande que ces rformes orthographiques s'ta-
blirent dfinitivement au dix-septime et au dix-huitime sicle
dans la langue.

22. De l'cole conservatrice et de l'cole rvolutionnaire, la


premire triompha; au dix-septime sicle, malgr l'avis
de
Bossuet et de Pelisson, l'Acadmie franaise, suivant les thories
des grammairiens qui faisaient partie de la compagnie, fil pr-
valoir dans son Dictionnaire le principe tymologique
*.
De l
une orthographe souvent illogique et capricieuse, que l'Aca-
dmie chercha simplifier ds la seconde dition de son
Diciionnaire
(1715). Malgr les innovations apportes par les
ditions ultrieures, notre orthographe rappelle encore trop les
thories des latineurs du commencement du seizime sicle.
Ce rapide aperu de l'histoire de l'orthographe au seizime
1. Trait touchaot le commun usage de
l'escrilure franoyse
;
faict par Loys
Meigret, Lyonoois : auquel est dbattu
des faultes et abus en la vraye et an-
cienne puissance des lettres. Paris, 1545.

Le trett de la grammere franeie,


fet par Louis Meigret, Lionoes. Paris,
1550.
t. Dialogue de l'oithografe, prononcia-
eion fianoise, dparti en deus libres, par
Jacques Peletier du iMans. Lyon, 1545.
i. Grammaire de P. de 1 Rame,
lecteur du Roy en l'Universit de Paris.
Paris, 1572. Son disciple, Baf appli-
qua son alphabet lgrement moai6
dans ses Etrennes de posies franaises,
4. Voir les Cahiers de remarques sur
l'orthographe franaise pour estre exa-
minez par chacun des messieurs de l'Aca-
dmie, publis par Cb. M. Laveaui.
Paris. Gay, 1863, in-18,
p.
14-23. Voir
galement A. F. Didot, Observations sur
l'orthographe franaise,
2*
dit., 186S.
OO LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
sicle tait ncessaire, pour se rendre compte de rorlhographe
relle et de la prononciation cette poque
*.
VOYELLES.

23. AGE. La terminaison ge se rencontre souvent sous la


forme aige. Le grammairien Palsgrave en 1530 donne la pro-
nonciation age comme obligatoire. Les mots franais qui dans
l'criture se terminent en ge doivent faire entendre un i en-
tre l'a et le
g,
comme s'il
y
avait la diphthongue ai
(p.
8). Cette
prononciation, qui parat en vieux franais ds le douzime
sicle, spcialement dans l'est et le nord, n'est cependant pas
aussi gnrale que pourrait le faire croire la rgle de Palsgrave.
Son contemporain Jacques Dubois n'en parle pas.
On a quelques exemples de la finale aiche pour ache.
AGNE et AN, voir

42 et 71.

AR, AS, voir E,

25
E

24. Les trois sortes d'e distingus par nos grammairiens


co
tcmporains sont reconnus par les grammairiens du seizime
sicle qui leur donnent les noms d'e ouvert, d'e clos (c'est--dire
ferm) et d'e fminin ou imparfait (ce que nous appelons l'a
muet). Les signes ou accents employs aujourd'hui pour les dsi-
gner dans certains cas datent du seizime sicle. Louis Meigret
note V par et n'avait pas de signe spcial pour l' et l'e muet.
Pelletier reprsente l'e muet par . Hamus note l'e ouvert et
l'e muet e, et il laisse V ferm sans signe. Abel Mathieu indique
l'emploi de signes pour distinguer les diverses valeurs de cette
voyelle. Dans le dictionnaire de H. Estienne ', les accents ne
sont pas encore placs rgulirement
;
ce n'est qu' la fin du
ivi sicle que l'emploi en devient mthodique. Au xvu sicle
oncore, Corneille ne mettait l'accent aigu qu' la fin des mots.
I. Soureei prioeipalei : Pahgrave,
Eclaircissement de la langue franaise
;io.30], en anglais; Du Guex, An intro-
ductorie for to leme to rede, lo prononce
9fi to spek french trewly (ters 155). Ces
deux ouvrages uot t publis parM. G>
Biu dans la collection des docutueots
kndits de l'Histoire de France, i852,
1 vol. XLVi-1636 pages. Geuffroy Tory,
Ihampfieury,
1529'
les grammairiens
tudis par H. Livet dans son livre sor
la Grammaire
franaise et les Grammai-
riens au xvi c/e. Paris. 1859, in-8; le
transcriptioDS de Baif ;lesdictionnairesde
rime de Lefvre et de Lanoue. Voir l'impor-
tant ouvrage de M. Ch. Thurot, La pronon-
ciation
franaise depuis le commencement
duz^i'siele d'aprs les tmoignages de
jr(jmmatn>ni, Paris, 2Tol.in-!),1881-83.
2. H. Eilienoe, Bypomneset, 11
-23,
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 201
L'e imparfait ou fminin (c'est--dire faible), appel aujour-
d'hui e muet, se prononait encore au seizime sicle, comme
l'e de je, le, se, etc., ou de gEnest, VEnir, rEtEnir, rECEvoir.
A l'e ferm et l'e ouvert, ajoutons les signes ai, ei, qui sont
d'ordinaire les quivalents, ai de et quelquefois de
,
ei de
et quelquefois de . C'est ce que dit Palsgrave et il ajoute qu'au
futur ai sonne . Th. de Bze en 1583 dit que ai a le son de V
ouvert; au dix-septime sicle le grammairien Chifflet produit
un tmoignage analogue.
On doit donc trouver souvent ai pour
,
et rciproquement,
et de mme ai et ei pour et rciproquement :
Mon pre entre les mains du bon Toscan me lesse (pour laisse),
dans Baf,
p.
4 (d. Becq de Fouquires).
Les mots du vieux franais espesse, fres, fresche, feste, crits
quelquefois ainsi au seizime sicle, sont le plus souvent crits
espaisse, frais, fraische, faiste, orthographe qui s'est maintenue,
quoique incorrecte, et o Vai cache un ouvert primitif. Nous
avons cit plus haut
(
17) clair, aile, pair; ajoutons nai ou
nay de naistre, pour n
*:
dans nay on a voulu mettre d'accord
la forme du participe avec celle des autres temps, je tiais, ?uis-
tre, etc.
;
ici ai cache un primitif.
Le vieux franais crivait correctement il meine, promeine,
ameine, etc. H. Estienne blme cette orthographe remplace par
mne, etc. Selon Bze
(p. 50),
le
fm.
e plein est plene. Inverse-
ment reigle est une orthographe usuelle pour rgle {Uict. de Cot-
grave, etc.). Enfin ai et et se confondent parfois, et H. Estienne
blme ceux qui crivent indiffremment plaine ou pleine, soit
pour p/ana, soit pour p/ena*. Meigret crit eimer pour aimer.

25. L' suivi d'un r, et dans quelques mots d'un s, se change


volontiers au quinzime et au seizime sicle en a et rcipro-
quement.
Le peuple, dit H. stienne, met souvent un a pour un c, disant
Piarre pour Pierre, guarre pour guerre; au contraire, les courti-
sans et les femmes de la cour en prononant l'a le remplacent par
l'e et disent catherre et cataplesme pour catharre et cataplasme^.
Des traces nombreuses de cette confusion se rencontrent dans les
textes du seizime sicle. Baf dans ses Estrties de posie frnn-
l. Aveugles nais, Montaigue. Orlho-
graphe presque usuelle au seizime
icle.
1. Hypomnesei, 103.
3. Apologie d'Hrodote, 1;
Ilypomne-
et. 3-11. I Les dames d* Paris au lieu
de a prononcent e bien souvent quand elles
disent : mon mry est parti la poste de
Pris ou il se faict pier, au lieu de dire :
mon mary est la poste de Paris ou il se
faict paer. (G. Tor;, Champ
flmurif,
1529, folio XXXI
V.)
202 LA LANGUE FRANAISE AU XVl" SICLE.
mise, et dans le manuscrit des psaumes et des chansonnettes o
il s'est servi d'un systme d'criture figure, donne la
prononcia-
tion bizeire, cf-''rnel, remerka, etc. C'est cette modification dans
la prononciation que nous devons par exemple les mots pervier
au lieu de
parvier, asperge au lieu de asparge (que donnent en-
core les dictionnaires du seizime sicle), mots dans lesquels l'a
est primitif. Larme a remplac lerme qui tait au treizime
sicle lairme, de lacrima. Serment, d'abord seremerd, sairement, de
sacramentum {c.
14),
aprs avoir t au seizime et dix-septime
sicle sarment, est redevenu serment. Ce changement de e en a
explique la forme arsoir qu'on trouve souvent au seizime si-
cle
pour hier soir. Hier soir devient' Warsoir, et par rduction
arsoir.
EN, voir

42.
I
26. Le son {ai, ei), devant nou n mouille (gn) ou l mouil-
le (Ul), prend souvent le son de l'i ;
Prendray-je ceste mdecine ?
Ouy, ouy, ne prenons pas la peine {Jean le Houx,
p
,
157)
*.
Baf indique la prononciation m,illeur et meilleur, signeur et
seigneur.
%
27. L't galement se rencontre dans des mots o nous mettons
actuellement ei, ai ou oi. Balier s'est dit jusqu'au dix-huitime
sicle ct de balayer. Baliei' est plus en usage que baleyer
parce qu'il est plus doux l'oreille (Richelet, Dictionnaire).
Cette
prononciation tient un fait de conjugaison. Un certain
nombre de verbes dans la vieille langue faisaient leur infinitif
en ier (latin icare) : aux trois personnes du singulier et la
3'
personne du pluriel du prsent de l'indicatif et du subjonctif
et la
2"
personne du singulier de l'impratif, l't de cette ter-
minaison devenait rgulirement ei ou ai dans les dialectes
de l'ouest, o dans les dialectes de l'est. Ainsi pKer se conjuguait
en franais je ploie, tu ploies, il ploie, nous plions, vous pliez, ils
ploient, etc. Au quatorzime sicle, on voulut simplifier cette con-
jugaison et on en tira deux sortes de verbes. Jeploie, tu ploies, eic.^
1. Il semble toutefois que la prononeia- p. 244, 245.

Au seitime sicle oif di-
tioD ft intermdiaire entre l'i et l'e.* car sait seillon et sillon : Sur les aspresseil-
on trouve crit aussi biea par : les mots Ions d'une infertile arne (Uubartas,
en que par e les mots en i. Voir Talbert, i Sem. II, vers 5). Voir les dictionoairea d
Du aialecte blatsoi*. Paria i74, ia-8, ! B. Estienoe, Nieot, Cotgrave.
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 203
donna naissance au verbe ployer, et nous plions, etc. au verbe
plier. Quelquefois ces deux formes vcurent l'une ct
de l'autre et prirent chacune une signification propre, ainsi
plier et ployer; quelquefois l'une d'elles vcut seule, ainsi
prier, scier, nier, de precari, secare, negare; noyer de necare. Ba-
lier, longtemps en usage, s'est vu remplacer, non pas par la for-
me franaise baloyer, mais par la forme normande balayer.

28. Dans cerimonie, littr, etc., Vi est une notation savante


qui tend rappeler l'tymologie (cf.
16).
Le vieux franais
apotecaire, de apothicarius, est revenu sa forme primitive apo-
thicaire dans l'orthographe d'abord et ensuite dans la pronon-
ciation. Le seizime sicle dit gnralement apothecaire.

29. La prononciation de Va prsente quelques particularits.


Bze
(1584)
reproche aux Berrichons, aux Lyonnais et aux
habitants d'autres provinces (aliisque non paucis populis) de
dire noustre, voustre, le dowspour nostre,vostre, le dos. En revan-
che, les habitants du Dauphin et de la Provence disent tort
eop {coup), beaucop, doleur, torment.
Henri Eslienne constate dans la langue commune cette ind-
cision de la prononciation.
Nous disons volont et voulante,
tourment et torment, pourceau et porceau
*.
De l des formes
telles que trope et troupe, crope et croupe^ corone et courone, etc.,
qu'on rencontre dans des auteurs du seizime sicle, spciale-
ment chez les potes qui en usent suivant les besoins de la
rime. PourMeigret, ou n'est qu'une notation de l'o clos, c'est-
-dire de 1 ferm.
C'tait devant ou aprs le i et spcialement devant Vs que se
produisait ce changement de o en ou. Venu des rgions mri-
dionales, sans doute du Lyonnais, il s'tait accrdit la cour
d'Henri II, de Charles IX et d'Henri III, et Henri Estienne ne
peut se dfendre de quelque mauvaise humeur contre les cour>
tisans qui ont la folie
De dire chouse au lien de chose,
De dire j'ouse au lieu de j'ose.
Celte prononciation *, reproduite plus d'une fois par l'ortho-
graphe dans l'dition lyonnaise de Rabelais, est rare chez Ron-
1. JJypomneses, 16. Dictionnaire des rimes de Le FeTre et T*-
i. Les p&rtisans de cette prononciation . bourot des Accords,
vaieiit reju le nom de Ouitle*
;
Toir U
|
20i LA LANGUE FRANAISE AU XYI' SICLE.
sard : elle ne parat plus dans Desportes. Quelques traces en
restent au dix-septime sicle, dans La Fontaine, qui fait rimer
pouse et arrouse {Contes, IV,
14). Le P. Chiffet disait dans sa
grammaire en 1659: J'ay veu le temps que presque toute la
France estoit pleine de chouses
;
tous ceux qui se piquoient d'es-
Ire diserts chmaient chaque priode. Et je me souviens qu'en
une belle assemble un certain lisant hautement ces vers :
Jetez lui des lys et des roses
Ayant fait de si belles choses,
quand il fut arriv choses, il s'arresta craignant de faire une
rime
ridicule
;
puis n'osant dmentir sa nouvelle
prononcia-
tion, il dit bravement chouses. Mais il n'y eut personne de ceux
qui
l'entendoient qui ne baissas! la teste, pour rire son aise,
sans
lui donner trop de confusion. Enfin la pauvre chouse vint
tel mpris que quelques railleurs disoient que ce n'estoit plus
que la femelle d'un chou
*.
Comme
exemples de changement de o en ou, on peut citer
froumerit,
l'iourtraict, proufit,
proumener, etc., qu'on trouve
cOl
de froment, etc. Les transcriptions si prcieuses de Baf don-
nent aprouche, borrasque et bourrasque, agousiller, flouron, /low-
relteSjflouretantd
cOl eflorit, florira, florissant, froument,
s'fre
el s'oufriront,
rose et rouse, arrouse.

De mme coulombeauy
iouleil,
voulante, Poulogne, pougne, etc.

30. De l'alternance de ou et de eu.


Si l'on
compare les mots
neuf et nouveau, buf et bouvier,
meurs et mourons, douleur, et douloureuse, on constate ce fait
que la voyelle latine o est reprsente en franais par eu quand
elle
doit porter l'accent tonique (qui repose toujours en franais
sur la dernire syllabe sonore) et par ou quand elle ne porte pas
cet
accent.
C'est une loi gnrale dont la cause ne peut tre ex-
plique
ici : l'alternance des syllabes eu et ou suivant la place
qu'elles
occupent dans l'intrieur du mot est encore visible dans
la
conjugaison : je peux, nous pouvons
;
que je meure, que nous
mourions. La langue actuelle n'en a conserv que des traces peu
nombreuses;
le seizime sicle dit encore : je treuvc, je preuve,
nous trouvons, nous prouvons, comme on verra plus bas la
conjugaison
(
130).
i. Cf. Talbert, op. cit.,
p.
43 et 151.
ORTIIOGRAPnE ET PRONONCIATlOiN. 205
u.
g
31. Au seizime sicle, on voit Vu sortir de Ve, de V ou de
]'
devant m.
Le grammairien Dubois indique la prononciation populaire,
tume, apostume^, que les raffins prononcent thme, aposteme;
fumelle pour femelle,
prumier "pour premier, etc. Sous l'influence
de la labiale m qui suit, l'e passe facilement d'abord au son eu,
puis au son u qui peut mme dgnrer en t ; on trouve aussi
au seizime sicle primier sorti de prumier. La labiale v exerce
une influence analogue : voil pourquoi bevant, beveur peuvent
devenir beuvant, beuveur; buvant, buveur; toutefois ils n'ont pas
t jusqu' bivant, biveur. C'est une prononciation de mme
nature et due une mme cause que celle qu'indique la rime
pour le mot i^tredans ces vers:
Lieu o les serpens et couleuvres.
Rongeront ta langue et tes lvres. (Lecoq, Can, fin.)
Y.

32.
y se prononce comme i. Les anciens ne se sont
point seulement servi de ceste lettre en nostre langue franoise
es {dans les) mots qui descendoyent du grec
;
comme aussi font
les latins ; hydropiquCf hypocrisie. Mais aussi s'en sont aid
quand ung i venoitau commencement du mot faisant seul une
syllabe, comme yver (hiver), yure (ivre), a cause que
y
ha forme
telle qu'il ne se peult joindre avec la lettre suyvante. Pareil-
lement quand il
y
avoit ung i entre des voyelles, comme envoyer,
je voyoye, afin qu'on n'assemblast l't de la syllabe prcdente
avec la syllabe subsquente et qu'on ne dist envo-ier,je voio-ie.
Aussi en la fin des mots finissant en diphthcngue, ont mys
ung
y,
comme moy, iray, ennuy
*.

Ainsi l'y servait non-seulement comme aujourd'hui re-
prsenfor deux i : mais on l'employait la place de \'i assez r-
guliiement la fin des mots, dans les groupes de voyelles, et
au commencement et au milieu des mots pour rendre l'cri-
ture plus lisible.
Cependant, avec l'incertitude qui caractrise l'orthographe
au seizime sicle, on voit ces rgles assez souvent violes; et
1. Encore dans La Fontaine.
{
S. R. Estienne, Grammaire,
p. 9.
XVI
SICLE.
12
206 LA LANGUE FRANAISE AU XVI" SIECLE.
il n'est pas difficile de trouver des formes comme hiver, moi, toi,
irai, envoie, voici, etc. Brantme, Henri IV emploient presque
toujours l'y la place de l't.
GROUPES DE VOYELLES ET
DIPHTHONGUES
.
32
fcw.Dans nombre de groupes de voyelles, dus le plus sou-
vent
la chute d'une consonne
mdiale, la premire voyelle
est muette, et la seconde est d'ordinaire longue : aage, eage^
QiTier, saouler, peeur, veoir, etc., prononcez ge, orner, soler,
peur, voir, etc.
AU, EAU.

33. Aujourd'hui au et eau se prononcent


;
au seizime
sicle, au (venu de al,
19)
hsitait entre ao et o; et eau (sorti
de el par l'intermdiaire de eal) hsitait galement entre eao et
60,
c'est--dire que eau prsentait le son de au prcd de celui de
Ve fminin
(
24).
Le grammairien Meigret (1p45)
demande qu'on
crive aa et non au, puisqu'on prononce ao : aotant, chevaos.
Pierre Ramus (1572) n'y reconnat qu'un son simple qu'il re-
prsente para; et qui pour lui est intermdiaire entre Vo et Vou;
c'est l'o long, son que nous attribuons prcisment au. Robert
Estienne voit dans au la diphthongue latine, c'est--dire aou
et blme les rimes maus, mots. Th. deBze voit peine une
diffrence entre la prononciation de au et celle de o ; Vel
parum vel nihil admodum differt ab o vocali. Toutefois, dit-il,
les Normands prononcent ao. Ds le dix-septime sicle, le
franais avait ramen au o.
Eau avait, au tmoignage de tous les grammairiens, le son
de e fminin suivi de au. Aujourd'hui, l'e fminin a disparu
;
on ?ait que dans le Nord il s'est chang en i, et tandis que
les Franais rduisent beau bau, c'est--dire b, les Picards
l'ont ramen biau, c'est--dire biK
I. Il e&f remarquer que eau, quoique impossible dans ces notes lmeatAres dt
faisant entmdre au moins deux sons, De remonter l'explication de ce fait.

Dant
comptait que poar une syllabe daus lame- paon, laon, prononc et crit ds 1
sure. Dans quelques mots, la langue mo-
xne sicle pan, Ion, on a un fait analogue
derne a rendu ce son dissvilabique, ainsi
celui de la rduction de eau au;
flau
qu'au seizime sicle on prouon- seulement c'est la premifere syllabe qui
Ait/leau: Ainsi, mon gentil Belleau, De absorbe la seconde
;
de mme pour taon,
riDorance le
flau
(Ter de sept sylla- qui a donn le verbe populaire taonner,
bei), Est. Patquier, U, 2t7). Il nous est
i
crit le plus couTent et propos /anner.
ORTHOGRAPHE
ET PRONONCIATION.
"201
EU.

34. L'histoire de ce son prsente de


nombreuses
corn pli-
cations mous nous tiendrons aux faits gnraux. Les sons du lutin
classique
,
devenus dans le latin populaire ferm,
ont
conserv en vieux franais cette prononciation dans la dernire
syllabe des mots, jusqu' l'poque encore mal prcise o cet
ferm s'est scind en deux sons diffrents ou et eu. Latin classi-
que nos, vos, lupum
;
latin populaire 7is,v6s, lpo; vieux franais
nos, vos, I6p
;
franais moderne Jious, vous, tonp; latin clas-
sique doirem, vtunij juvenem; latin populaire dolre, vto
{v6do)f
j6ve7ie
;
vieux franais do/or, vo, jone; franais moderne
douleur, vu, jeune.
L'o bref est devenu successivement uo (x" sicle), ue (xi>-!cii*
cles), oe (xii-xine sicles), eu (xiv-xix sicles) : latin classique
n'bvem, b^vem
;
latin populaire nve, bave
;
vieux franais
nuof,
bxiof;
nue/", buef; noef, boef; franais moderne neuf, buf.
Ainsi j u
en partie, et u rgulirement ont, par des chemins
diffrents, abouti eu. Ils
y
sont rests, sauf dans quelques mots
o, sous l'action de consonnes voisines, gnralement m, n,
6,
f,
l'eu s'est affaibli en u : ainsi mra, au xvi sicle encore mewre, puis
mure; mota, meute, mute; sper,sor,sur; furum,feur,fur ;
typhus,
teuf, tuf. C'esl ainsi encore que heurter devient hurter au xvi
sicle et qu' ct de murte (ou myrthe) on trouve meurte.
D'un autre ct, le viejix franais avait un nombre consid-
rable de mots prsentant le dissyllabe eu, d la chute d'une
consonne mdiale entre l'e et Vu :
maturxmi medur me-ur
securum segur ser-ur
augurium agur a-ur, e-ur
Les participes en edut, ebut e-ut e-u
tels que vedut, pedut, dbut, abut, recebut, etc., au seizime
sicle : ve, peu, de, eu, rece, etc. (Comparez l'italien veduto,
potuto, debuto, havnto, ricevuto, etc.).
Les parfaits de l'indicatif et les imparfaits du subjonctif en
eus, eusse, et les substantifs verbaux en edure, ere (latin atura).
Le groupe eu ds le quinzime sicle, dans la langue com-
mune du dialecte parisien s'est rduit u ; mr, sur, -u,- usse,
-ure, etc. Toutefois cette rduction n'a pas t sans quelques
anomalies; eur, crit heur, a hsit entre hur et heur^,e\.heur a
fini par triompher au seizime sicle dans {bon)heur, (mal) heur.
De mme jener a pris la place de juner {djeuner, je[j]unare). au
208 LA LANGUE FRANAISE AU XVl* SICLE.
seizime sicle on hsite aussi entre meur etwir, seur et wr, etc.
Voil pour le franais proprement dit. Quant aux autres dia-
lectes, le normand prononait eu le groupe eu
;
celte pronon-
ciation rgnait aussi Chartres.
Le Midi prsente une particularit : comme le provenal
ramne l' et Vu, non l'eu ainsi que le franais, mais l'on, et
qu'il
conserve
1'''
le son ouvert qui lui est propre ou qu'il le
change en ue, il tait difficile aux crivains du Midi de repro-
duire des mots franais tels que heur, douleur, fameuse, etc.
Alors ils assimilrent le son eu celui qui en tait plus voisin,
Vu, et ils identifirent eu et u.
Ces varits des sons eu, eu dans le franais proprement dit et
dans les dialectes expliquent les rimes d'apparence bizarre,
qu'on rencontre chez les potes du temps.
Quand Ronsard dit :
....Si l'issue
De la fable n'est pas du peuple bien receue,
{Discours des Misres du temps.)
OU
quand Gringoire crit :
(Les plaies que) jens d'armes endurent
En camp et ont o jamais ne s'asseurent,
{La Paix et la Guerre.
ils
prononcent reue, assurent.
Comme la prononciation hsite entre seur et sur, meurelmr
Ronsard
dans une mme page crira :
Alors on n'attacboit pour les rendre plus seuret
De portes aux maisons, aux portes de serrures...
Le fils tua le pre et le frre la sur,
Et l'hoste ne fut plus de son hoste bien seur.
{Pomes, I, les Armes.)
Marot fera rimer meurs (morior) et meurs (maturos).
Et en danger, si en yver je meurs.
De ne voir pas les premiers raisins meurs,
{Ep. I, U.)
Les vers suivants prsentent des rimes dialectales :
. . .Tempre un peu
Les biens dont je suis repeu.
(Ronsard, Odes, II,
7^
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 209
Les ges n'ont peu
Effacer la clart qui luist de notre
feu.
{Id., Am. II, Eglie Marie.)
Malherbe qui reproche Desporles quelques rimes provenales
u
gasconnes se permet ces rimes normandes :
Non, Malherbe n'est point de ceux
Que l'esprit d'enfer a dceus.
(A M. de la Garde, II, 28.)
Voici enbn des rimes gasconnes :
Semblable au corcelet qui plus en sa froideur
Est battu des marteaux, d'autant plus se fait dw.
(Du Bartas,
p. 282, b; de l'dit. de 1583.)
Gomme au mesme soleil de ses rais en mesme heure,
Devant le mol bourbier se fond la cire dure. (Id., ib id., verso.]
C'est ainsi que Du Bartas fait rimer murs et rumeurs, murs et
murs, demeure et morsure, bossus et paresseux, touffaet feu, heure
et
nourriture, muse et fameuse, etc., que Montaigne crit asture
pour asteure, c'est--dire cette heure; que Monluc crit eue,
c'est--dire quue pourguewe*.

35. Les notations du son eu varient : eu (feu), oeu (sur),


ue (cueillir). Toutes trois se rencontrent au seizime sicle
;
u
spcialement dans les monosyllabes o il reprsente un o latin :
sur, buf,
nud, uvre, vu, etc.
;
ue, qui est un souvenir
de la prononciation ancienne du moyen ge, devant une
l
mouille : fueille, vueille, cueillir. Dans ce dernier mo t la nota-
tion ue doit sa conservation au c qui la prcde. On ne pouvait
crire ceuillir; auant crire cueuillir ou cuiUir,
eillir
(formes qui se rencontrent), cette orthographe dfigurait
trop
le mot pour se maintenir.
lE.
36. Ladiphthongue ie esta examiner dans la terminaison ter
et dans quelques groupes comme chi, gi.
La terminaison ter, dans les noms et adjectifs, vient presque
toujours d'un latin arius : sextariuSy setier
;
primarius, premier.
1. Prononcei deeus et non dus.
. Cf. F. TiMn-ri, De la prononciation
de la voyelle a au seizime tide, lettre
M..Darmesteter/Paris, Thorin, 1876),
et A. Darmesleler, De la prononciationd
la lettre u au seizime ticle. rpunsa
H. Talhert, dans la Romania, V,
p. 394
etsui. VgirThurot, op. cit., I, p.
441-470.
210 LA LANGUE FRANAISE AU XVl* SICLE.
A ct du suffixe arius il
y
a un suffixe aris qui a donn en
vieux franais la terminaison er : singitlaris, sangler
;
pilaris,
piler; buccularis^ boucler *; scholaris, escoler, etc. Ce suffixe er
a subi deux changements contraires : ou on l'a assimil au
Buffixe ter, et sangler, piler, boucler, escoler, etc., sont deve-
nus sa^Wer, pilier, bouclier, escalier, etc., ou on l'a conserv
avec sa prononciation er, mais on a voulu rappeler l'a de arts
et on a crit la terminaison par air. De la bouclair qu'on trouve
par exemple dans ces vers :
Faisans de leurs bouclairs
Comme d'un ciel sortir un nuage d'clairs.
(R. Garnier, JtttWM, V, fin.)

37. Le suffixe ter ne compte que pour un dissyllabe, sang-


lier, bouclier, etc. De nos jours on fait ces mots de trois syllabes,
parce qu'on les prononce san-gli-ier, bou-cli-ier. Il en est de
mme de meurtrier, de hier, de fvrier, des formes verbales
craindriez, prendriez, joindriez, etc., tous mots dans lesquels
t formait jadis une diphthongue et s'est allong aujourd'hui
en t-i. Toutefois lierre, qui au moyen ge et dans les temps mo-
dernes se scande liz-re, au seizime sicle se prononce en vert
li'tT-re:
De moi puisse la terre
Engendrer un lierre.
(Ronsard, Odes, V,
14, et passim.)
38.
L'a latin tait devenue ds les premiers temps de la lan-
gue
(
17) ;
mais aprs certaines consonnes, telles que cA,
g,
etc.,
il tait devenu i
suivant des rgles qu'il nous est impossible
d'exposer ici. Le vieux franais disait chief, cerchier, dangier,
changier, laisser, aidier, amisti, mauvaisti, etc. A partir du
quatorzime sicle on voit s'oprer une rduction de i
aprs ch,
g,
et, dans les verbes, aprs t, d, s {ss,
),
et l'on dit
cercher, changer, laisser, aider, etc. Au seizime sicle la rduc-
tion n'est pas acheve, on prononce encore chier (carum)
(Meigret), orangiers (Baif,
1),
dangier (Montaigne, I,
47),
legiret
(Montaigne, I,
49),
etc.
1. C'est--dire bouclier. Envieux fran-
ais boucler est un adjectif: escu boucler,
culum bucculare, c"est- dire cu bosse
centrale. L'adjectif se prend absolument
t hrita du Mai du lubstanlif cu qui
disparait : de l un boucler bt plus tard
un bouclier, c'est--dire un cu bosse
centrale, et par extension, toute sorte d'-
cui, de bouclier*.
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 2H
Dans brief, devenu bref, on a un autre fait
;
le mol a t ra-
men la forme tymologique (brevis)
;
touteois brevet n'a paa
pu dtrner brivet.
OE.

39. Oe est d'abord une diphthongue latine qu'au seizime


sicle on prononait e. Le titre de l'ouvrage de Sully, Les
(Economiques roi/ales, se prononait les conomiques royales. De l
vient qu'on rencontre parfois la place de e, de ai et de et;
le pour ele, aile.
C'est ensuite une notation employe par les grammairiens de
la Renaissance pour reprsenter le son de of (voir

40). Cette
notation s'est conserve danspoefc, qui au seizime sicle tait
dissyllabique et non comme aujourd'hui trissyllabique :
Nul pote ne s'est vu tant os d'entreprendre.
(Baif, Ibid.,
5.)
L'oe de pote, quoique d'une origine autre que la diphthongue
ot, avait donc le son de cette diphthongue : de nos jours encore
des personnes prononcent pote comme s'il tait crit poite
en deux syllabes {poua-te).
01.

40. Cette diphthongue que nous prononons maintenant oua


par un ou trs-bref suivi d'un a long, a une histoire complique.
On la prononait au douzime sicle 6i, comme nous
pro-
nonons le grec et dans o'xoi. Ce son i s'est chang la fin du
moyen Age en o, la fin du quinzime sicle en ou. De l les
notations par ou ou par o qu'on rencontre quelquefois ds
cette
poque : terrouer, ierritouer, mirouer
;
terroer miroer.
Celte deuxime notation est la seule qu'emploient les gram-
mairiens Meigret, Ramus et le pote Baf dans leurs transcrip-
tions, lia commettent la mme erreur que les grammairiens
de nos jours qui noient par oa le son actuel oua.
Ce son se faisait entendre dans les mots comme rot, mot, toi;
Franois, etc., dans les imparfaits et les conditionnels aimoit,
finissait,
rendait, recevait; aimerait, finirait, rendrait, recevrait, elc.
Toutefois ds le seizime sicle cette diphthongue ou nole
par oi subit deux sortes de changements. Palsgrave, H. Estienne
et Th. de Bze signalent une prononciation parisienne
dont on
voit d'ailleurs dj des traces
au
sicle prcdent, laquelle
U2
LA LANGUE
FRANAISE AU
XVI SICLE.
consiste changer ou en oua. C'est cette prononciation qui,
se maintenant dans la bouche du peuple parisien, arrive
triompher la fin du xvm sicle et se substituer ou dans
tous les mots o ou n'avait pas subi le second changement.
Ce second changement, qui date du seizime sicle, consiste
remplacer ou par :
\)
dans les terminaisons de l'imparfait et
du conditionnel;
2)
dans quelques mots : connoistre, croie, troi:,
faible, harnais, monnoie, paroistre, roj'de, spcialement dans des
noms des peuples : Franois, Anglais, Fimontois, Polonais, Hol-
landais, Japonais, etc.
Le changement qui a affect la conjugaison est d un besoin
de simplification : il devenait impossible de prononcer priait^
noyait
;
au lieu de dire il priout, il nouyout, on dit : il prit,
il noyt, et l'analogie amena la prononciation il list, il
fest
*.
Au dix-septime sicle le palais et la chaire conservaient encore
l'ancienne prononciation au.
Pour les mots que nous avons cits, connoistre, etc., Franois^
etc., le changement qui les a atteints a t attribu la mode
lalienne qui exera une action marque sur la langue du sei-
rime sicle. Les Italiens amens par la famille des Mdicis
la our de France introduisirent la prononciation pour ou
dans beaucoup de mots qui taient communs au franais et
l'italien et qui avaient l' dans la premire de ces langues et
Vou dans la seconde,
a Pourquoi quelque dame voulant bien
contrefaire la courtisane {Dame de la cour) l'entre de cest
hyver, dira elle qu'il fait
fred ? (Guillaume des Autels.)

On n'oseroit dire Franois ni Franaises sur peine d'estre appel
pedent; mais il faut dire Frances et Franceses comme Angles et
Angleses.... Il
y
a longtemps que ceux qui font perfection de
prononcer dlicatement et la courtisanesque ont quitt ceste
prononciation (de royne) et ont mieux aim dire la reine
(H. Estienne, Langage franais italianis,
p. 22, 256).


Les
imitateurs des Italiens (Itala-Fraiici) au lieu d'Anglais, Franois,
Escossois, prononcent Angles, Frances, Escoses par e ouvert,
des noms italiens Inglese, Francese, Scasese (Bze,
p.
o4).
Il n'est pas
vident que ce changement soit d une influence
italienne;
peut-tre vient-il du mme besoin de simplification
de la diphthongue au, que nous a\ons constat dans la conju-
gaison. En t eut cas, ce changement n'a laiss de trace que dans
les mots que nous avons cits, quoiqu'elle en et atteint un
bien plus grand nombre. Parmi ces mots, etret est revenu
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION.
213
troit, et roide a vcu presque jusqu' nos jours ct de
raide. qui dcidment le remplace maintenant
*.
OU, UE, voir

29,
35.

41. UI. La prononciation est hsitante ^ourvuide, vuider, que


Ramus rapproche de puitSy puiser, et que Dubois reprsente
par vide, vider. La prononciation antrieure tait vuide, vuider
{vuidier), plus anciennement voide, voidier.
VOYELLES NASALES.

42. AN, EN, en croire les grammairiens du temps, de-


vaient offrir dans la prononciation de lgres diffrences. Au
dix-septime sicle encore, le grammairien Chifflet dit que la
prononciation fait une distinction entre parent et parant (par-
ticipe de parer) ou par an, les gens et les jeans, le vent et levant,
contant (comptant) son argent et content de son argent, 'ioulefois
ces distinctions devaient tre assez faibles puisque l'criture
confond gnralement an et en. De l des mots qui doivent
avoir an et qui sont parfois crits avec en, ou qui doivent avoir
en et qui sont parfois crits avec an. Exemple : diferante sorti
(Baf,
p. 2),
tans (Baf, Du Bellay, etc.), etc.
Encore la fin du dix-?eplime sicle, Fnelon crit : la
Avantures de Tlmaque.
Le son nasal de an se retrouve dans femme prononc au sei-
zime sicle fan-me; dans Yen de mien, tien, sien, chien, rien,
mienne, tienne, sienne, chienne; vient, tient, vienne, tienne et les
tomposs; hennir, ennemi (Palsgrave,
3, 4, 781, 782),
lien qui est
crit parfois lian (R. Belleau, II,
196),
et dans Vam des adverbes
en amme7it que nous prononons Paris amant, que l'on pro-
nonce au midi de la Loire et qu'on prononait au seizime sicle
un-mant.
En 1584, Bze, comme les autres grammairiens, indique une
trs-lgre diffrence entre en et an {en de content se prononce,
dit-il, presque absolument comme an de constant)
;
mais, contrai-
rement au tmoignage de Palsgrave, il dclare que la pro-
nonciation usuelle de la diphlhonge len est Un, que bien se pro-
nonce biin, et qu'au fminin, le son nasal disparat : chiene,
^hretiene, mime, etc. Ce n'est que dans l'Ouest, dit Bze, que
l'on donne ien le son de l'a.

43. AIN est assimil par Bze EIN, et la prononciation de


ELN donne un son voism d't simple. Cette indication vague
t. Voir l'tude si complte de Thurot, op. cit.,
1, p.
352-414.
214 LA LANGUE FRANAISE AU XVI SICLE.
semble indiquer une prononciation aitfrente de la ntre,
Quelle est-elle? Il est difficile de le dire. Claude de Saint-Lien
identifie compltement ain et ein in.
L'quivalence de ain et de ein fait qu'on emploie indiffrem-
ment ces syllabes l'une pour l'autre. On crit vaiiicu ou veincu;
veinqueur (Ronsard, Odes, I,
7),
frain (id., ibid.).

44. IN, comme son nasal, ne date que du milieu du seizime


sicle. Il est inconnu au grammairien Palsgrave
(1531).
La
syllabe in se prononait i-n' dans la premire moiti du sei-
zime sicle. Dans la seconde moiti elle prend un son nasal
intermdiaire entre i-h" et le son nasal ein
;
ce n'est que peu
peu et graduellement qu'elle finit au dix-huitime sicle par
se fondre avec ein et par prendre le son que nous lui donnons
dans vin,
fin.

45. ON date du moyen ge et n'a pas chang jusqu' nos


jours. La prononciation nasale on a exist, ce semble, dans
bonne, congnoistre, donner, honneur, et les analogues, et mme
dans homme qu'on prononait hon-me; cf.

76.

46. UN est inconnu Palsgrave (l-'iSI). Dubois (1531)


dclare
explicitement que un se prononce u-n en conservant Vu le son
de voyelle. Ce n'est que dans la seconde partie du seizime
sicle que se forme le son nasal qui lui est propre.
Comme le groupe latin un tait gnralement prononc on
{voluntas,
prononcez volontas), il est arriv frquemment aux
crivains du seizime sicle de remettre le un latin dans des
mots qui devraient avoir on : on crivit donc volunt, unze, etc.,
au lieu de volont, onze, etc., qui reprsentent l'orthographe du
moyen ge. Tumber. que l'on rapprochait du mot grec
Tuu.o{,
est usuel pour tomber. Au dix-septime sicle, Charles Sorel
dans son Discours sur l'Acadmie franoise (1652) met encore en
question le maintien de cette orthographe
*.
CONSONNES.
F, B.

47. P, B sont rtablis, par proccupation tymologique, dans


achepter
ou achapter, compte, compter, escript, escripre (pour
escribre) :
recepvoir, nepveu, sept (vieux franais set), etc., dans
nappe (de
mappa; vieux franais nape), pouppe (depuppem, vieux
. Pour plus de dtails, et pour l'his- 1 Toyons Thurot. Voir tout le litre IV
toire de dipbttioogues aasales, nous reu-
I
t. II, p.
421-539. Cf. galement I, 39,
370*
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION.
218
franais poupe), etc., et par analogie dans trouppe, crouppe,
chappeau, etc.,

dans subject, soubmis, obmis, soubs, dessoubs,
soubrire, soubduirif doubter, coubde, presbtre (presbyter);
debte,
debvoir, febvrier, etc.
;
dans abb (de abbatem, vieux franais ab)
et ses drivs, rfipncr. Cf.

18-20.
Dans compte, compter, anciennement conte, conter, la diff-
rence d'orthographe a t heureusement utilise pour marquer
une diffrence de sens.
Dans appercevoir, appeler, appauvrir, abbreuvoir,
abbrger,
abbottre, etc., et les autres composs de ad et d'un mot
commen-
ant par
p
ou
6,
le moyeu ge qui de ad avait tir
, ne redou-
blait pas la consonne. La langue moderne a suivi l'exemple
de
la Renaissance et a conserv la double consonne, except
dan
apercevoir, abrger, abattre, abreuver, etc
.
Le
p
final est muet dans champ, loup; aussi le
p
tombe-t-il
quelquefois au pluriel devant s : les chams; de mme l'on trouve
le tems pour le temps, le cors pour le corps (Baf,
p. 2, 6); ce qui
est d'ailleurs un reste de la vieille orthographe. Dans coup et
cep, le
p
se prononce au singulier (Th. de Bze,
79),
mais non
au pluriel.
F, V, PH.

48. Les adjectifs termins en


f
comme neuf, vif,
ne
rem-
placent plus comme en vieux franais /par ve au fminin, maii
pour rappeler le souvenir du masculin, ajoutent ve
Vf: vifve,
juifve, neufve, veufoe, etc.
;
de mme dans les drivs :
veuf-
vage, etc. Dans les terminaisons du pluriel
fs,
l'/est gnrale-
ment muet : massifs se prononce massis, de l les rimes penst/'z,
excessifz, endurcis de Gringoire (t. I,
p. 231), de retifs et gentils
(Ronsard), et l'otihographe poussis, lasds pour
poussifs, lascifs,
(id.), etc.
La langue actuelle est revenue l'orthographe du moyen
ge.

49. Le V se confond dans l'criture et l'impression


du sei-
time sicle avec Vu
;
c'est--dire que les deux lettres u et v s'em-
ploient toutes deux indiffremment, soit pour le son voyelle u,
soit pour le son consonne v. L'i s'emploie aussi avec la valeur
de t voyelle et de
j
consonne. Le grammairien Hamus pro-
posa d'employer le v pour la consonne v, le u pour la voyelle
u; le t pour la voyelle i, le
j
pour la consonne
j.
Les lettres
ramistes ne pntrrent dcidment en France qu'au dix-sep-
216 LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
time sicle, aprs avoir t adoptes par les imprimeurs fraivi
aisde la Hollande.

50. La notation j'h prise au latin qui reproduisait


par ph le
f
grec se
confond souvent avec la notation
f:
Orfelin ou orpke-
lin (dictionnaire de Cotgrave),
tuf ou tuph (dictionnaire
de K.
Estienne). On trouve crit Tphantaisie ou fantaisie, phantasme ou
fantasme,
fhiole ou
fiole,
etc.
T, D.

51. Le < ne prsente de particularit que dans la terminai-


son tion,
prononce cion, crite cion au quatorzime sicle,
d'aprs la prononciation et redevenue gnralement au sei-
zime sicle tion, d'aprs l'orthographe latine en tio.

52. Le d a t replac dans les mots o entre la prposition


ad, en vieux franais a, mais il est muet. Ainsi, adjuger, adjurer,
adjouster,
adjeurner, admonester, adviser, etc., se sont prononcs
ajuger, etc., mais on faisait entendre le d dans admirer et ses
drivs, parce que c'taient des mots emprunts directement au
latin.

53. D et T la fin des mots sont muets, except quand le mot


suivant
commence par une voyelle. Ils se remplacent l'un l'au-
tre : ainsi on crit grand et grant, rend et renl. Devant une s le
d et le < tombent ou donnent naissance z : les combas (Ron-
sard, Odei, I,
5),
meschans (id., I,
3),
dois (doigts) (id.,
1, 7),
vos
hors (id., 1,19);
voir 78.
Au singulier mme il tombe quelque-
fois : ies lois de mon doi {doit, c'est--dire doigt) (Ronsard,
Odes, I,
7).
S,
,
Z, X.
5i. L's suivie d'une consonne
estdevenuemuette en franais
ds le x\n sicle. Les mots du vieux franais : asne, baston^
coste, desja, espine, feste, gaster, hoste, isle, lasche, mast, naiitre,
osier, paste, rascler, teste, viste, etc., se prononaient ne,
bton, etc.
En voyant que dans un nombre considrable de mots l's
tait muette et que la voyelle prcdente tait allonge, on se
prit la regarder comme le signe de l'allongement del voyelle,
ce qui tait un abus, dit Bze, car les lettres n'ont pas t in-
ventes pour marquer la quantit (p.7l) ;et aprs toute voyelle
longue, on mit cette lettre, qu'elle ft fonde
ou non sur l'ty-
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 217
inologie. De l, l'orthographe suivante : aisle (de ala, pour ele,
17),
chaisne (de catena devenu chadeine, chaeine, chane), il
deust (c'est--dire dut, de debuit, devenu deuit, det), fresle (de
fragilis devenu
frag'les, frayle, fraile, frle),
throsne (du latin
thronus, grec po'vos), voist (du latin videt, devenu veid't, veit,
voit), etc. Dans les mots que les lettrs empruntaient au latin et
qui n'avaient pas pass par les transformations populaires, Vs se
faisait entendre. Les grammairiens {Palsgrave, Bze) donnent
des listes de mots o s est muette et de mots o s est prononce.
Depuis le seizime sicle, ces listes n'ont pas eu subir de
grandes modifications dans l'usage.

55. 5 forte ou ss est parfois remplace par


,
comme s douce
par z, et rciproquement : faon ou fasson; commencer ou com-
menser; hasard ou hazard, maison ou muizon, chose ou chozef
le c devant a, o, u, porte tantt la cdille, commena, tantt
se fait suivre d'un e : commencea.

56. S finale est muette except devant une voyelle ou la


fin des phrases : les bons hommes, prononcez l bon zomme-s
(T. de Bze)
;
les femmes sont bonnes, prononcez l femme son
bonnes (Dubois, Isagoge).

57. S finale peut tre remplace dans l'criture par x, z et


rciproquement; chevaus devient chevaux, ns (nasum) d-
fient nez, vois (vocem) devient voix; cf.
77, 80
C,Q;G;GH, J.

58. Le c est muet dans les mots o il est rtabli en vue de


l'tymologie : faicty naict, etc. (cf.
19); il se prononce
dans
les mots emprunts par les savants au latin : acte, action,
con-
tracter, etc.

59. Quand, suivant une habitude du temps, on veut dou-


bler le c mdial, on l'crit cqu
;
picquer,
mocquer, placquer, etc.
Dans les adjectifs en e dont le fminin est rgulirement
en
que, au lieu de remplacer comme aujourd'hui le c par
qu, on
ajoute la terminaison fminine quek l'adjectif masculin : turc,
twcqae. La trace de cette orthographe
s'est conserve
dans
grecque.

60. On trouve quelquefois


q
crit pour qu dans l'intrieur
des mots. Cette orthographe lient la rforme orthographique
tente parMeigret et ses disciples et qui consiste supprimer
les lettres inutiles. Del qoy pour quoy (d'Aubign).

61. De mme
g
pour gu devant , i. On trouve
dans ceitai*
XVI SICLB.
43
218 LA LANGUE FRANAISE AU XVl* SICLE.
ns ditions de Rabelais prologe, naviger
;
il faut prononcer
prologue, naviguer, etc.

62. Nous avons parl plus haut de la notation de ngk la fin


de certains mots : soing, etc. Voir

18.

63. Par suite de l'identit dans la prononciation de cm


devant e, i, de c devant a, o,u, de qu devant les diverses voyel-
les, on voit ces notations employes l'une pour l'autre : vain-
quons, vaincons, vaincueur.
Le mot chercher est en vieux franais cercher du latin popu-
laire circare, aller
et l aux alentours (circa)
;
comparez
ciRCuZum devenant CERde et claudicx^E, cIocrer. En picard ce mol
tait devenu rgulirement tAerftier. Soit confusion entrela forme
franaise et la forme picarde, soit influence de la seconde syllabe
de cercher sur la premire, le fait est que vers la fin du seizime
sicle cercher est devenu chercher. Mais on trouve encore sou-
vent cercher, crit aus^i sercher^.
%
64. Devant e, i, le
(/
a la valeur de
j.
De l l'emploi indiff-
rent de ge ou dejdans des mots que nous crivons aujourd'hui
rgulirement les uns par ge, les autres par j.
Le dictionnaire de
Robert Eiienne crit gect ou ject; celuideNicotsurg'eonousur/o.
H.

6b. Le vieux franais avait supprim l'/i muette et crivait


avoir, eu, ostel, istoire, irondelle, etc. On la fit reparatre au
seizime sicle : homme, havoir, he, hoslel, hirondelle, etc., et
mme on l'tendil abusivement des mots qui n'y avaient pas
droit : hahondance {ahundantia); heur {avgurium), hostage (driv
de obsidem), huis (ostium), hauteur (auctorem), etc. L'orthogra-
phe moderne, avec son inconsquence habituelle, a dans cer-
lainscasmaintenu ou rejet sans raison cette h initiale qu'on avait
sans plus de raison fait reparatre ou ajoute : d'un ct
homme, histoire htel, etc., latin ; hominem, historia, hospitale,
etc
;
de l'autre avoir, eu, on ; latin : habere, habutum (pour ha-
bitum, cf.
35),
homo
;
d'un cl ftuif, huis, hutre, heur; latin ;
oclo, ostiurn, osteum, augurium, etc., de l'autre : un de unus
crit quelquefois au seizime sicle hiin
;
ostage, aboU'
iance, etc.
Au seizime sicle, l'incertitude de l'orthographe est bien
i. Les dialectes da Centre ont conserv le e de ctrchtr ; ils proonceiit <%
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION.
219
marque par ces diverses notations : Bictionnain de Hubert
Estienne : oustarde, tahon, hberger ou esberger, huitre ou mieulx
ouystre, rume, ostage. Dictionnaire de Nicot : houstarde, tahon ou
taon, hesberger ou esberger, huistre ou mieulx ouystre, rhumt
ou mieux rheume ou reume, hostage ou ostage .

66. Palsgrave {Esclaircissement de la langue franaise,


p. 18)
donne la liste des mots commenant par h aspire
*.
Parmi les
mots de cette liste qui existent encore de nos jours, il faut remar-
quer hamasson (hameon) et hardillon, qui n'ont plus aujour-
d'hui d'h ispire. On constate dans cette lisle l'absence de hros.
Il ne semble pas que les crivains du seizime sicle se soient
soumis aux dcisions des grammairiens; car un certain nombre
de mots qui doivent avoir l'h aspire d'aprs les grammairiens
du seizime sicle et qui l'ont de nos jours dans la langue com-
mune, supportent chez ces crivains l'lision de l'article le, la:
hangar, ha, hallebarde, hannissement, hardiesse, haricot, hasard,
hasarder, haut, hausser, hautbois, hers, heurter, hideux, hobereau,
honte, honteux, huguenot, hucher, humer. Ce sont des pronon-
ciations dialectales ou populaires-.

67. On retrouve au seizime sicle Vh aspire latine aprs


le c dans certains mots o on ne la fait pas entendre.
La
lettre h, dit le grammairien J. Pillot, forme avec le c tantt
le son reprsent en allemand par sch, tantt le son k ichorde,
cholre. Ce groupe ch est la reprsentation du grec
x-
On le
retrouve au seizii^'me sicle dansest/io/e, charactere, mchanique,
chrestien, etc. 11
y
a, dit propos de ces sortes de mots Pillot,
telles dictions o seroit insre cette aspiration h avec le c; il
seroit indififrent de l'obmettre ou l'y laisser.
L'orthographe moderne, aussi peu logique que possible,
cril cole, caractre, mcanique, mais chrtien, technique, etc.
De mme aprs le t, on trouve crit autheur ct de
auteur, thuer ct de tuer (Monluc). Le plus souvent dans
ce
dernier cas l'addition de l'h vient d'un pur caprice de l'crivain.
L, M, N.

68. Le changement de / en u devant une consonne et la


rapparition de cette lettre aprs Vu sont expliqus

19 et 20.

09. M donne la voyelle qui la prcde un son nasal,


i. Voir galemeot Thud. de Bze, 1
t V. pour plus de dtails, Thurot, tp.
p. 7T. IcY., t. 11. p.
391-419.
220 LA LANGUE FRANAISE AU XVI SICLE.
soit la fin des mois (comme dans faim), soit la fin des syl-
labes suivies de b,p (comme dans combattre). L'usage d'crire m
la place de n devant
6, p,
existe dj au moyen ge. A la fin
des mots, on crit galement la voyelle nasale par m quand
l'tymologie latine indique une m: nom, faime, etc., de nomen,
fams,
etc. La rgle cependant est loin d'lre absolue. Le
moyen ge crit rien de rem, mon, ton, son, de meum, taum,
suum, et l'on trouve encore quelquefois au seizime sicle :
fain, fin
pour faim,
thyn, thin pour thym, etc. Comte de comitem,
crit en vieux franais pLis souvent conte que comte, se retrouve
sous sa vieille forme encore quelquefois au seizime sicle.
A une page de distance, Ronsard [Odes, l,
7)
crit donter d'a-
prs la prononciation et dow^mf d'aprs l'tymologie (domilare).
L mouille, N mouille.

70. VI mouille, que RamuL et Baf reprsentent par


l,
est crite comme aujourd'hui par ill entre deux voyelles
:
vie-ill-ard, par t7 la fin des mots : soie-il, par II entre deux
voyelles, surtout quand la premire esl un i,
fi-ll-e, (qu'il) aile
(Larivey)
;
par Z la fin des mots quand la voyelle prcdente
est tr^ri-/. Dans cette dernire position, elle se rduit /sim-
ple ou tombe quelquefois dans la prononciation et dans l'ortho-
graphe, surtout si elle est suivie d'une autre consonne (notam-
menll's ou pluriel): pri,persi: mille pris (Ronsurd, Odes,, i).
71 . L'n mouille est reprsente par g/i;g"/g?ier. De mme que
1'/
mouille, l'n mouille se rduit aussi n : vigne, digne, cygne,
signe et ses drivs, rgne, rgner, etc., se prononcent souvent au
seizime sicle vine, dine, cine, sine, rne, rner, etc. Un reste de
cette prononciation nous est conserv dans signet prononc sinet.
La Fontaine crit encore maline. On connat les armes parlantes
de Racine : un rat et un cygne (le pote supprima le rat
comme trop peu noble et ne conserva que le cygne).
L'n mouille exerce gnralement une action spciale sur la
voyelle qui la prcde; ou elle la rend nasale, ou elle la
change en diphthongue par l'addition d'un
,
ou elle exerce
ces deux actions la fois.
Ainsi on trouve au seizime sicle d'un ct res/cit/n* (Ronsard,
Odes, I,
15),
besogne {Sat. Mnippe,
p. 53),
(^ang'ne (c'est--dire
gagne) (Baf,
p. 6),
etc. etc.
,
de l'autre : coigner, besoigneux,
accompaigne (Ronsard, Odes,
1, 18)
(victoires) gaignes (Id., ibid.),
Bretaigne rimant avec desdai^ne (Id. t6id.,
7).
Dans ces vers :
ORTHOGRAPHE ET PRONONCIATION. 2i
La mer quitte ce jour montngne aprs montaigne,
Costeau aprs costeau, campagne aprs campagne.
(Du Bartas, Sem. III.)
lisez montagne
ou campaigne. On trouve enfin gaingner, mon-
taingne,
formes propres aux dialectes de l'Est.
Cette
prononciation plus allonge de ngn et de tgn ou de ingn
pour gn n'a pas vcu : les seules traces qu'elle ait laisses sont
le nom propre (Michel de) Montaigne, et les mots besogneux el
cogner qu'on crit encore quelquefois besoigneux et coigner.
R.

72. L'r entre deux voyelles se change en s douce et de


mme s douce devient r : cette prononciation propre l'Ile-de-
France et aux rgions avoisinantes s'est mainienue jusqu' nos
jours dans le patois du Berry. Palsgraveen 1530, Dubois en 1531
la signalent comme une corruption parisienne. De mme Bze
crit en 1574 : Les Parisiens et surtout les habitants d'Auxerre
(AUissiodorum) et de ma ville Vezelis (mei Vezelii) changent
r en s : ils disen icousm, Masie, pes, mese, Thodose, pour rxiurin,
Marie, pre, mre, Thodore
(p. 37) ;
et Dubois dit : Nos fem-
mellettes de Paris et leur exemple quelques hommes aflec-
tent de mettre des r pour des s et des s pour des r. Ils diront
Jei'u Masia, ma mese, mon pes, mon frese et mille autres mots
semblables pour Jesu Mana,mere, pre, frre, etc.

Il ajoute
ailleurs : cousin, cousine que nos Parisiennes prononcent
cou-
rin, courine. Clment Marot s'en moque dans son pistre du
beau Fy de Pary. Il est rest de cette prononciation chaise,
autre forme de chaire, qui s'est maintenue ct de chaire, en
partageant avec lui la signification premire du mol*.

73. A la fin des mots r est sonore mme dans les terminaisons
de l'infinitif en er : aimer se prononce comme amer. Cette lettre,
dit Th. de Bze, soit au commencement, soit la
fin
des syllabes
conserve toujours sa prononciation naturelle
(p. 47) ;
elle n'esi
jamais muetle
(p.
79).
De l les rimes telles que marcher
et
chair, estovffer et fer,
etc., qui se rencontrent chaque pas chea
les potes du seizime sicle.
1. Madame, je vour aime tant, l Les miisaiH/'s ont der oseilles, e'--,.
liais ne le dicte pas pourtant;
l
2. Cf. /{umania.lV, 184;V,488; VI, 161.
222 LA LANGUE FRANAISE AU XVl' SICLE.
Remarques gnrales.

74. On voit par les pages prcdentes que l'orthograph


de la Renaissance prsente une complication qui est loin d
s'accorder avec la prononciation du temps. Un des rsultats de
cette ortiiographe a t de faire revivre dans la prononciatioa
un certain nombre de lettres d'abord muettes
;
en effet, si dans
les temps o la langue est beaucoup plus parle qu'crite,
l'criture tend reproduire plus ou moins fidlement la pronon-
ciation, dans les temps modernes o la langue crite prend une
extension de plus en plus considrable, on voit la prononciatioa
de certains mots se modifier d'aprs l'orthographe qu'ils
ont
dans les livres. Ce fait peut s'observer sur les mots suivants.
Au seizime sicle, on crivait pseau/ne et on prononait comme
au moyen ge seautne. Nous prononons psaume.
somptueux
prononc jadi
obscur
obstin, -alion
abstenir,-inence
obvier
object
adjuger
advenir
admonester
hymne
pastoureau
dicton
dsire ou dextre
son tu eux le proDtoea
oscur
ostin,-alioa
astenir,-inence
vier
ojet
ajuger
avenir
amonter
hynue
pJ.ojreau
diton
dtre
'
etc.
somptueux
obscur
obstin,-nation
abstenir,
-inence
obvier
'
objet
adjuger
advenir
admonester.
hymne
pastoureau
dicton

dextre etc.
Tandis
queseaum,parsuitederortbograplie psaume, devenait
fsaume ;
tisane vesVil tisane malgr ptisane; prompt, promptitude
restaient pronf,prnii<ude, et de mme dompter restait d7iter mal-
gr la prsence du
p
;
condamner, prononc condanner^ ne sui-
vait pas l'exemple de hymne prononc et souvent crit hynne,
aujourd'hui devenu hymne. I.a plupart des mots conlenant la
i. Th. de Bze dil que la phrase la-
Une omnia malo vix se prononce exac-
tement comme la phrase franaise on
y
a mal obvi : omnia se prononait ainsi
M M a.
2. Tous ces exemples sont pris Tli.
de Bze.
3. Baf, Etrennes de posie, eril
detre.
FORMES GRAMMATICALES. 223
proposition ad perdaient le d dans l'crilure '.avou, avocat, etc.
Cettetendance de l'orthographe est en contradiction avec la ten-
dance de la prononciation populaire, qui de deux consonnes
conscutives fuit tomber la premire quand ce n'est pas une
liquide. De l les rimes arcs : ars (Cl. Marot, iv,
29);
grecs
^
prs (Rons. Boc. roy
.)
;6oucs :nous (id. Hym. II,
12) ;
etc.

75. Rappelons une tendance gnrale redoubler les


consonnes mdiales, qu'elles soient doubles ou simples en l&-
tin
,ci'ouppe,trouppe,chappeau,abb,debbattre; affaire af/in, neuf-
vaine; toutte, goaite
;
picquer, mocquer; palle, salle, belle, mille,
parolle nulle, veullent, estoWe, chevallerie
;
homme, homme, cou-
ronne, honneur, donner, elc. Le vieux franais n'crivait ces moti
et les analogues qu'avec une consonne. Remarquons spciale-
ment les nasales mm. nn qui sans doute indiquaient une pronon-
ciation nasale don-ner, hom-me, couron-ne, hon neur
;
cf.

45.
Ou trouve cependant ces mots crits avec consonnes simples :
Qu'on me done
De loriers et
de fleurs une fresche courone. (Baf,
p.4.)

75 bis. Au xvi6 sicle, l'usage sur lequel sont fondes


les
rgles de notre versification subsistait dans toute sa force : une
suite de mots qui n'taient spars par aucune pause se pronon-
ait commeun seul mot. Par consquent, le groupe deconsonnes
qui tait form par la consonne finale d'un mot et la consonne
initiale du mot suivant tait trait comme un groupe de conson-
nes mdiales : la premire consonne, ici la consonne finale du
premier mot, tait syncope, exept Vr. Lorsque le second mot
commenait par une voyelle, la consonne finale du mot prc-
dent s'en dtachait en quelque sorte, se liait avec la voyelle
initiale du mot suivant et formait avec elle une syllabe nouvelle.
La consonne finale du dernier mot de la srie se prononait
faiblement, et en gnral la consonne finale n'tait pas muette
devant une pause. (Thurot, II,
p. 3.)
CHAPITRE m.
Formes grammaticales.
I. Du nom ou substantif.

76. Le pluriel des substantifs se forme en ajoutant s au


singulier. Quand le mot est termin par un ferm, on
peut
remplacer cette s par un z : homme, hommes: bont,
bontez.
224 LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
M A tous ceulx
(
tous les noms) desquels l'e final se prononce
bouche ouverte au singulier, de tout temps on adjouste ua 2
au lieu de s pour faire le plurier (plm^ie), comme : lettr lettrez',
aim aimez (Rob. Estienne, Trait de la grammaire franaise)^.
Sur l'origine de ce z qui reprsente un ts ou un ds primitif,
voir

13. Par analogie avec aimez {mnatis ou amatos) ov
le
z
suivait un ,on crivit nei (nasum),re5 (rasum},c/iez (casis) mulgr
le vieux franais ns, rs, chs, et cela parce que l'e tait ferm.
Remarquons ici la bizarrerie de la langue qui ayant suppri-
m plus tard le z dans les mots qui lymologiquement
y
avaient
droit, pour le remplacer par l's, l'ont laiss prcisment dans le
seuls mots qui n'y avaient aucun droit : nez, rez, chez. L'expli-
cation de ce fait nous entranerait trop loin.

77. Les mots termins par une dentale forment leur pluriel
par l'addition soit de s : dents, soit de z ; dentz (Du Bellay, I,
169),
soit par la chute de la dentale devant s : gens, tous,ou sa
fusion avec s en z ; ecriz (Du Bellay, I,
168).

78. En vieux franais les mois termins par une nasale ou


une/ mouille formaient galement le pluriel on ajoutant un z ;
filz,anz. Le seizime sicle est encore souvent fidle cette tra-
dition en crivant :
fih,
anz, poingz (Du Guez,
901) ;
il l'tend
mme, puisqu'il emploie quelquefois le z aprs l simple : ih
pour ils.

79. Les substantifs termins en al forment


gnralement
leur pluriel en changeant l en ulx : Ceulx qui finissent en a
au singulier, muent al en aulx au pluriel, comme cheval che-
vaulx; loyal loyaulx. (Rob. Est., Gi'am.
fr.)
La raison de cette rgle peut se rsumer comme il suit :
Du douzime au treizime sicle, la prononciation de / aprs
une voyelle et devant une consonne passa Vu : albe, palme,
chevals devinrent successivement aoulbe, paoulme, chevaouls;
aoube,paoume, cAeiflOi/s (crits aube, paume, chevaus). Au moyen
ge on tait dans l'usage de remplacer le groupe lalin ou fran-
ais us par un signe abrviatif spcial, qui finit bientt par se
confondre avec la lettre x.
Les mots latins laboribus, dominus,
les mots franais dieus,
chevaus furent donc crits laboribx, dominx, diex, chevax. Au qua-
torzime sicle, on vil dans l'a; de chevax, de diex, une notation
1. Bon. Des iPeriers ^dit. L. La-
eoiir,
1, p. 160) exprime la mme rgle
en
Tcrs
:
Vflut avez loujouri s tneltrs
A la Bn de chaque plurier,
eloB qu'il
;
ait uaa leltr*
CrMtM ta bout du singulier
(Un e ferm ou ouTcrt.,
Et quant e
j
ha ton enter
Bont Toui guide i ses bonte%;
Si TOUS suivez autre sentier
V> bonnes notes mal Dotei.
FORMES GRAMMATICALES.
225
fpciale remplaant, non plus us, mais s. Or comme on entendait
un u {ou) dans la prononciation du mot, on fit reparatre Vu
:
ihevaux, et la Renaissance, quand on voulut faire reparatre
l'I du singulier, parce qu'on ne savait pas que cette l tait dj
reprsente par Vu, on crivit chevaulx. Au fond, chevaulx repr-
sente cheiauuus.
Au dix-septime sicle, on fit disparatre 17 de l'criture
;
de l
notre orthographe actuelle, qui, pour tre logique, devrait rem-
placer l'a; pur Vs : chevaus serait plus simple et plus exact.

80. L'I mouille suit des rgles analogues : travail tra-


vaux, aieul aieux (pour aeuux), il itx et par addition d'Ui i
ieux ou yeux, cureuil cureux (pour cureuux), etc.

81. Les mots termins au singulier par s, x, me changent


pas au pluriel.

82. Les substantifs en eur drivs des verbes ont de nos jours
un fminin en euse : trompeur, ti'ompeuse. Au moyen ge ces sub-
stantifs avaient au singulier une double forme masculine, en
re pour le sujet (de ator), en eeur ou eur pour le rgime (de
atorem)', au fminin ils avaient pour les deux cas une forme
unique
?ris
ou eresse (de atricem ou de issant).
Au seizime sicle la distinction des deux cas a disparu;
toutefois on trouve quelques traces de la forme en eve em-
ploye au hasard mme pour le rgime singulier: Ne l'abandon-
nera a l'avare usurier ny auplaideur tricherre, c'es t--dire tricheur
(J. du Bellay, VIII,
49, recto, dition Morel).
Quant au fminin, ds le quatorzime sicle, la terminaison
eresse commence faire place la terminaison euse prise aux
adjectifs en eux, euse (de osus, osa). On trouve nanmoins des
traces nombreuses de eresse :
Art piperesse et mensongre (Montaigne, I,
41),
ct de
Une pipeuse esprance; voix flateresse (Du Bartas, Sem., I, v.
2);
(la renomme) de sa bouche parleresse (Ronsard,
p. 449) ;
cette
Grce menteresse (J^ Du Bellay,
1,62);
c'est cette terminaison
qui vil encore dans chasseresse, pcheresse, dfenderesse, deman-
deresse, etc.
II. Article.
%
83. Les diverses formes de l'article simple, lid ou con-
li'act, sont dj l'poque qui nous occupe ce qu'elles sont au-
jourd'hui. Dans la premire partie du seizime sicle toutefoi
226 LA LANGUE FRANAISE AU XVl* SICLE.
on ignore l'apostrophe. Alors, quand l'article doit tre lid, on
le runit au substantif ou l'adjectif qui le suit : Ikomme, len-
fant. On l'crit aussi, mais rarement, sous sa forme entire, non
lide: le humme, le enfant. Dans quelques ditions de Rabelais
on trouve des exemples de cette dernire orthographe qui rap-
pelle daus une certaine mesure noire orthographe moderne
dans les phrases suivantes ; c'est uriE
AffairE.
Avantageuse, ruoiqm
IL vietme, etc.

81. L'article possde au seizime sicle une forme contrac-


te pour le masculin singulier ou, pour le masculin et le fmi-
nin pluriel es, qui vient de en et le ou les. Es seul s'est main-
tenu jusqu' nos jours dans les expressions consacres bachelier e$
lettres et les analogues, qu'on crit bachelier es- lettres tort puis-
que es est en les ce que des est de les. Une forme nasalise
du singulier ou est on qu'on trouve ds le dbut du Gargantua.

85. L'article indtermin un a un pluriel uns. unes d'un em-


ploi spcial qui sera examin la syntaxe.
m. Adjectif.

86. Les rgles de la formation du pluriel des adjectifs sont


les mmes que celles du substantif. Voir

71 et suiv.

87. Le fminin des adjectifs se forme gnralement par


l'addition d'un e muet : pur, pure, aigu aigii, sauf dans les mots
termins au masculin par un emuet : honneste.
%
88. Les adjectifs termins par Z,n, s, f doublent gnralement
la consonne finale : cruelle, bonne, lasse, nette. Cette rgle est
devenue de nos jours absolue. Les adjectifs termins par i mouil-
le conservent ce son: vie7, \ieille; par n mouille, conser-
vent n mouille ou la ramnent n simple : maling, malignt
ou maline (cf.
72).
Au masculin l'n mouille peut tomber;
on crit aussi malin.

89. Les masculins bel, nouvel,


fol,
vieil, etc., dont les fminins
sont belle, etc., sont remplacs devant une consonne par les for-
mes secondaires beau, etc. (cf.
80).
Toutefois on emploie encore
souvent
fol,
vieil, mme quand le mot n'est pas suivi d'une
voyelle : Est-il
fol?
Le fol
garon. Le vieil pote. Le vieil soudart
(Des Per., Les mal contens).

90. Les adjectifs termins par c et


f
ajoutent au fminin
que et ve : grecque, publicque
;
nafve, vifve, etc. Le e et
1'/*
peu-
vent tomber : greqve, publique, naive, vive.
FORMES GRAMMATICALES.
227

91. Les adjectifs termins par


g
changent rgulirement
g
en gu : long, longue
;
le fminin longe qu'on rencontre quel-
quefois est dialectal ou il faut
y
voir une notation spciale du
g
qui
y
conserve sa valeur de gu.

92. Les adjectifs termins eneuar font euse parce quelemas-


culin eux est pour eus (du lat. osus).
Sur les substantifs termins en eur dont le fminin est euse ou
eresse, voir

82.
Doux, faux, tiers font dousse ou douce, famse, tierce, parce que
ces mots sont l'origine dolce, false, tierse, mots dans lesquels l's
tant prcde d'une consonne aie son fort.

93. Quelques adjectifs, drivant d'adjectifs


latins en is, appli-
quent encore la rgle du moyen-ge d'aprs laquelle ils n'ont
qu'une forme pour le masculin et le fminin : grand, m. grand
(latin ^ranrf's). Toutefois on trouve aussi le fminin grande: Les
plus grandes affronteries {Parangon,
4).
La rgle du vieux franais n'a plus laiss
de trace que dans
quelques expressions consacres : grand'mre,
()
grand'peine, {la)
grand'route, {c'est) grand'pili, etc., tous mots o l'apostrophe,
qui est cense marquer l'lision d'un e, est un contre-sens*.
Citons encore celte femme se fait fort de (pour elle se fait forte de),
fonts baptismaux*, lettres royav-x.
IV. Degrs de comparaison,

94. Comme dans la vieille langue et dans la langue mo-


derne, le comparatif au seizime sicle est marqu parp/us :pius
fort; le superlatif relatif par le comparatif prcd de l'article
le : le pZus/br<;ie superlatif absolu parres suivi de l'adjectif rfre^s
fort,
crit soit en deux mots : trs fort, comme aujourd'hui
;
soit
plutt en un mot : trsfort ;
soit en deux mots runis par un
trait d'union : <rs-/'o)-f (orthographe habituelle Ronsard).

95. Des comparatifs et superlatifs du vieux franais qui repo-


t. On retrouTfi encore de nos jours
l'application de cette rgle dans un
grand nombre de noms propres de lieui :
Grandville (Manche), Grandcouronne
(Seine-Infrieure), Rochefort (Charente-
infrieure), Villefort (Lozre), Ville-
ral (Lot-et-Garonne) , et non Grande-
viile, Grandecowoitne, Rocheforte. Mile-
forte, Villerale (ou royale). De mme,
Yauwert (Gard), e'et--dir Yalvert
;
pour Valverle, Val conserve dans le*
noms propres le genre fminin du latin
vallis
; cf. Laval (Mayenne), Bouneoal
(Eure-et-Loir), Yalcluse ou Yaucluse
(Tallis clusa, clausa).
2. Fonts, de fons,fontis, est fminin en
vieux franais, et de nos jours encore
dans les noms propres de lieux : Chaude-
font, crit aujourd'hui Chaux -de-font
(Suisse), etc.
228 LA LANGUE FRANAISE AU XVI SICLE.
sent sur les formes latines, le seizime sicle n'a retenu que le
mots suivants conservs par la langue moderne : meilleur
(de
meliorem), 'pire (de pejorem), moindre {deminorem), mieux (de me-
lius), pis (de pejus), moins (de minus).
Le vieux franais employait quelquefois pZws devant ces com-
paratifs d'origine latine : plus hauor (pome de saint Alexis)
proprement plus altior. C'est ainsi qu'on dit au seizime sicle
et jusqu' nos jours dans la langue populaire plus meilleur,
plus pire. Henri Estienne compare p/ws meilleur,
au grec Pe)-iv
[Axxov. On peut en rapprocher le rrzags major de Plante (pro-
logue des Mnechmes) et le comparatif de superlatif assez usit
proximior.

96. Au seizime sicle, l'influence de la courdesMdicismit


la mode les superlatifs italiens en issime qui drivent du su-
perlatif latin en issimus. Quelques-uns, dit le grammairien
Pillot, voulant enrichir noire langue lui donnent un superlatif
l'imitation des Latins : ils disent pour trs-savant, savantis-
sime; ^ouT tres-bon,bonissime ; reverendissiwe; ces formes sont
la cour. Les autres grammairiens du temps, Ramus, Es-
tienne, Prion, Oudin, etc., sont unanimes sur ce point
;
ils s'accor-
dent
galemenl condamner l'emploi de ces superlatifs titulaires
que l'usage de la langue franaise ne peut goter et encore moins
digrer. Ces superlatifs italiens ont disparu sans laisser de
trace, except dans une ou deux expressions : (altesse) srnissime.
Us ne doivent pas tre confondus avec des superlatifs en isme
que possdait, en petit nombre, il est vrai, le vieux franais et
qui drivaient par tradition populaire des superlatifs latins :
hautisme, de altissimus
;
grandisme, de grandissimus ', saintisme,
de
saitdissimus.
Pelletier dans son Art potique
(1555)
rclame le droit de
faire revivre les comparatifs latins en ior et des superlatifs en
isme.Ocia accus galementBaf d'avoir essay celte tentative et
cela sur la foi d'un sonnet de Du Bellay. Le plus ancien souve-
nir
de celte accusation se retrouve dans la correspondance
d'Estienne Pasquier (xxu,
2)
: Quelques-uns de nos poles
pen-
dant le rgne de Henri II se donnrent puissance par forme
d'Acadmie, de vouloir innover quelques mots: et entre autres
Baf et Nicolas Denizot Ces deux honntes hommes et sp-
cialement Baf voulurent mellre en usage ces mots de docte,
t. Le Tieui franais disait au comparatif areineur que regrette Est. Pasquia
fitehtrches, VUl, 3^
FORMES GRAMMATICALES. 229
doctieur el doctime; savant, savaniieur,savantime; hardi, hadieur,
hardime, au lieude ceux que porte notre commun usage
;
ce qui
donna occasion Du Bellay, sur la fin de ses Jeux rustiques, de
s'en moquer par ce sonnet qu'il envoya Baf, l'un de ses
principaux amis :
Bravime esprit, sur tous excellentime,
Qui mesprisant ces vanimes abois,
As entonn d'une hautime voix
Des savantimes la trompe bruyantime
;
De tes doux vers le style coulantime,
Tant estim par les doctieurs franois
Justimement ordonne que tu sois
Par ton savoir a tous reverandime.
Nul mieux de toy ,
gentillime pote,
Los que chascun grandimement souhaite,
Faonne un vers doulcimement naf;
Et nul de toy
^
hardieurement en France
Va dchassant l'indoctime ignorance
Docte, doctieur et doctime Baif
*.
Vous voyez comme ce bel esprit se moquait propos de celte
sotie nouveaut, tellement que ces deux innovateurs recon-
naissant leur faute supprimrent les vers par eux tissus sur
cette trame.
C'est une erreur, du moins pour Baif. Jamais Baf n'a cr de
comparatifs et de superlatifs de ce genre. Quant au sonnet de
Du Bellay, c'tait le rsultat d'un badinage, qui fut fatal pour
la mmoire de Baf. Joachim Du Bellay el lui, au temps de
leur jeunesse, eurent un jour la fantaisie d'changer un son-
net bourr de comparatifs en ieur et de superlatifs en ime. Baf
mme avait sans faon intitul le sien Gosserie contre le sonnet
deBuBellay
'.
Peut-tre voulaient-ils se moquer des prtentions
de Pelletier.
1. Pour que toi, affectation d'hell-
nisme, ou peut-tre arcbasme, V.
2i6
2. Voir Du Bellay, dit.
M. Laveaux,
II, 419, d'aprs qui nous corrigeons le
texte de l'asquier.
3. Posies de Baf,
dit.
B. de Fou-
quires, introduction,
p. XXIX. Voici la
rponse de Baf; son sonnet est bien
infrieur celui de Du Bellay.
Goiserie contre le tonet de .'MtA. du Bellay,
4r$ comparali/t.
Beau blier' bien beslaot, bellieur, voir bellime
Des beliert let bclieurs qui besleat en la France
l. Jeu de mots ira 1 Bm de Du BelUi-
Qui d'un haut betlement elTroiei riguoranc*,
Fortieur d'elle
* qui fut det fortieurs la forw
[li:iie;]
Blier qui Tas broutant de l'Olive 3
la cima,
Qui a ton doux besler de doucime accordance
Des neuf doctimea urt l'excellentime danee
Attiroii du troupeau d'Hlicon le hautime
Beau blier, vaillaotime hurler de la leste
Qui est hardieur de toj *, o gentiUme bestef
Quand hurte blier tu puises ta corne
Tout le troupeau Iriz de tes temmes l'arrde,
Ton berger ententif tacouronne t'apprtife
Et d'unchai eron vertponr rcompense t'orne.
(Les Passetempi, 1$73
;
fol. 6, *erio.)
S. Plus qu'elle, affectation d'hellnisme.
3. Allusion l'Olive, recueil de iconeti
Du Bellay.
i Plus qu toi
230
LA LANGUE FRANAISE AU XVI SICLE
V, Noms de nombre.

97. Un est le plussouvenl ung.

Vtnf* s'crit aussi, suivait


i'orlhographe du moyen ge, vijit.

Mille s'crit indiffrem-
ment mil ou mille. Le vieux franais distinguait le singulier wt7 idu
latin mille) du pluriel mille (de millia) et disait mil homes et dms
mille homes. Dus le quinzime sicle, la dislinction n'est plus
comprise; on continue d'employer 7nil pour dsigner le mil-
sime de l'anne vulgaire : l'an mil et cinq cents; mais dansiei
autres cas on emploie indiffremment mi/ et mille:
Mille doux mots doucement exprims,
Mil doux baisers doucement imprimes.
(Du Bellay.)
Lix mille esciiz (Des Periers, Cymbalum, I)j cent mil mes
{Sat.
Mcnipp., 49).
Au
dix-septime sicle, mil disparat dcidment au profit
de mille.
Nous retrouverons la syntaxe les rgles relatives un, vincjt
et cent.
%
98. Les cinq premiers noms de nombres ordinaux sont :
1
,
yrim ou prime, fm. prime
;
premier ou prumier; primerain.
2,
second,
deuxie>me.
3,
tiers, fm. erse ou U&rce; troisime.
4,
quart, quatriesme.
5,
quint, cinquiesme.
Les noms des
autres nombres concordent avec ceux d'au-
jourd'hui, sauf les variations orthographiques du temps. Rap-
pelons toutefois que
septante, octante et nonante, encore usits
au
dix-septime
sicle, et mme de nos Jours
dans le nord, l'est
et le sud de la France, sont plus frquents que soixante diUf
quatrcrvingts
et quatre-vigt-dix.
VI. Pronoms
personnels.
%
99. Les
pronoms
personnels, au seizime
sicle, sont ceux
d'aujourd'hui.
Nous
n'avons
signaler
que
l'orthographe
moy,
toy, soy,
luy,
eulx, Hz.
Il
au
tmoignage
de Bze se
prononait il seulement
devant
FORMES GRAMMATICALES. 231
une voyelle; devant une consonne on disait i. Au pluriel ils on
se prononaient iz ont^ et ils
font, t font.
C'est, comme on le
voit, la prononciation populaire de nos jours. La conversation
soigne a fait reparatre 17 au singulier comme au pluriel devant
les consonnes : il a, il fait, ils ont, ils font se prononcent ila
ilfait, ilzont, ilfont.
L'empidi des pronoms personnels prsente des particularits
importantes qui seront tudies dans la syntaxe.
VII. Dmonstratifs.

tOO. Les dmonstratifs au seizime sicle sont :


1
)
Masculin singul. cest ou cet, ce, cestuy ou cettuy {cestui, cettuCj
Fminin sing. ceste ou cette.
Masculin plur. cez ou ces.
Fminin plur. cez ou ces, cestes ou ceties.
2)
Masculin sing. cil ou cet, celuy {celui).
Fminin sing. celle.
Masculin plur. ceux ou ceulx.
Fminin plur. celles.
Ces diverses sortes de pronoms taient l'origine prcdes
de i : icest, icel, icexix, etc.
;
les formes avec t se rencontrent en-
core au seizime sicle.
Les dmonstratifs s'emploient comme adjectifs :
1)
;
cest agt
(Rabelais, I,
8),
ce mal (id.,
13),
cestuy monde (Marot, I,
383) ;
cestt
terre (Du Bellay, II,
272),
ces braves palais (id., ibid.). ces vieilles
rumes (id., 273).
Cest peut devenir attribut : que ceste soitla premire rgle (Cal-
vin, Inst., 1008); cesteest ta seule cause{Sat. Mn.,
41).
2) Cil livre, celui <ewps (Rabelais, II, I), icelui bonhomme {Grand
Parangon,
37),
celle
fin
(Montaigne, III,
13, etc.), d'icelle pierrt
philosophale (Des Periers, Cymbalum, II), iceux
bufs (Rabelais).
Ces dmonstratifs peuvent tre suivis, cesl^cet, etc., de icy,ci,e\.
iil, celle, etc.
, de / : ces vieilles icy (Rabelais), ces gejis icy (Rgnier) -,
cestuy livre-ci; celle femme- l. Ils s'emploient comme pronoms
(
l'exception de cest, ce, ces), en se faisant suivre soit de icy, cy ou
de l, soit d'une proposition relative dont ils sont les antc-
dents, soit d'un gnitif, comme dans la langue actuelle du
reste: celui-ci {-l), celui qui, cil qui (Marot, II, 370). Le livre de
PiVre et celui de Paul; ceux de France. Toutefois icelui, icelle,
232 LA LANGUE FRANAISE AU XVl" SIECLE.
iceux, icelles, s'emploient absolument: Par icclles voulut son pre
que (Rabelais, I,
9).
A rencontre d'icelle (Calvin, Inst,
Prf.),
Iceluy estant entremesli (Palissy, d. Cap., 194.)

101 . La famille de cesi (ecceiste) dsigne les objets rapprocbs


et se fait accompagner de ici; la famille de cel [ecce illc) dsigne
les objets loigns, et se fait suivre de l. C'est un souvenir du vieux
franais fidle la tradition latine : ille en effet dsigne les ob-
jets loigns ;s/e. ceux qu'on a en face de soi : Cestes-cyel celles-
l (Du Bell., m., I, 10). Plus
Je
m'esloignerai de celle-l et appro-
cherai de cette-cy (Montaigne, I, 19).
Toutefois cet emploi n'est
pas plus absolu que la distinction que nous faisons de nos jours
entre celui-ci et celui-l. Montaigne emploie ceite-ci ou cette-l
(I, 9). Ds la seconde partie du seizime sicle, la famille de cest
Be restreint au rle d'adjectifs, celle de ce/m'au rle de pronoms;
et, les significations propres de cest et de celui s'efl'aant, il ne
reste plus que ci et l pour les indiquer : cette chose-ci, cette
chose-l; celle-ci, celle-l.

102, Le pronom neutre ce (qui vient de ecce hoc et doit tre


spar de ce masculin, affaiblissement de cet) s'emploie tantt
absolument : c'est bien, ce qui, tantt accompagn de l : ceci,
cela. Enfin on trouve souvent cela que, ceci que: Considrer
tout ceci que je vous ay mis devant les yeux (Monluc).
VIII. Relatifs, interrogatifs, indfinis.

103. Ce sont les mmes qu'aujourd'hui, sauf les variations


orthographiques : quoy, quoi, qoy
;
quy
;
lesqueh, etc.
;
toutte, touts,
touz; mesme; chascun, etc. L'emploi syntactique offre des parti-
cularits qui seront tudies plus loin. Notons les formes esquels,
lesquelles (cf.
85) et la forme que pour qui : ce qu'avient (qui
avienl) tous ceulx (Du Bellay, luslr., II,
5).
Que a galement
la valeur de^ui dansMonluc (II,
14,
etc.), et ailleurs.
FORMES GRAMMATICALES. 233
IX. Conjugaison.
I.

VERBES RGULIERS.
I
104. Prsent de l'indicatif.
I. II a. II 6. III.
je chante
tu chantes
il, elle chante
nous chantons
(ju -ton
vous chantez
finis part doi
finis pars dois
finit part doit
finissons partons devons
ou -sson ou, -ton ou -von
finissez partez devez
ils chantent finissent partent doivent
IV.
rend,ren
rends,ren
rend,rent
rendons
ou -don
rendez
rendent.
Remarques.

105. Les potes suppriment volontiers \'e flnalt'


de la premire personne, quand il est prcd d'une voyelle,
pour viter des sons dsagrables :
Ainsi, suivant les dieux, je te suppli' de prendre (Rons., Odes^
Pref.
Henri II).

106. A la seconde personne de la premire conjugaison, Vs


finale est parfois supprime : Seucyde, tu e trompe (Rab., I,
31).
La Grammaire des Potes, qui se trouve la fin du Diclion-
xiaTQ de Nicot, donne gnralement dans ses paradigmes
U
seconde personne sans s:
{que) tu craigne.

i07. A la forme interrogative, la troisime personne du sin-


gulier est gnralement crite chante-il, ehante-Von, chantc-on,
L-t chante-t-il, chante--on. L'insertion de ce t devant il, on, est
due l'analogie des autres formes de la premire conjugaison,
chantent-ils , chan*ait-il , chantaient-ils, chanteront-ils, chanterait-il,
chanteraient-ils, chantent-ils, chantt-il, chantassent-ils, eAdemme
l'analogie des formes est-il, boit-il, dort-il, etc. De l gale-
ment a-t-il, les futurs ehantera-t-il, flnira-t-il, etc., et le sub-
jonctif c/iar?<e-f-i7,puisse-f-?7, etc., qui se rencontrent ct de
a-il, chantera-il, puisse-il, etc.
*
: Que vous en semble-t-il, ma
femme? {R. Belleau, laReconnue, III, 4.)

Puis,^e-il par tout l'u-
nivers
Devant ses ennemis croistre. (Rons., Odes, I, 2).
Jamais
ne verra-t-on que Ronsard amoureux? Retistra-l'on tousjours, d'un
tour laborieia:, Cette toile ? {i. du Bellay, Regrets.) Cf.

174.
Dans les formes aime-je, puisse-je, etc., o les deux e se pro-
sCf. /{omania.
1817, p. 438.
234
LA LANGUE FRANAISE AU XVl* SICLE.
ncnaient
primitivement comme dans le, me, etc., le xvi sicle
a dji chang l'e aone du verbe en accentu, comme le
prouve rorlhographe puissay-je, dussay-je de Ronsard (Fronc,
m, Am., I). Mai l'e de je n'est pas encore muet.

108. Pour les autres conjugaisons, on remarque l'absence d's


la
premire personne du singulier, dans : je part, je doi, je
rend.
Je te voy garder un troupeau (Bons., Odes I,
1).
Je voy tout ce que j'ai (Baf, p. 1).
Ce lourd, dy-je, cahos (Du Bartas, Sem., II, fol.
41, a).
Je dy ton sein d'ivoire blanc (Bons., Odes, II,
8),
Je vien pour chanter la tienne (Id., ibid.,1,
2).
Ces formes s'expliquent si l'on remonte au lalin. Dans (je)
finis
l's est tymologique parce qu'elle reprsente la finale sco
de finisco.
Mais (je) part vient de partio (pour partior), qui n'a
pas d's; {je) doi et (je) rend viennent de debeo et de reddo, o l's
n'existe pas non plus. Par consquent ces premires personnes
n'ont pas droit, de par l'tymologie,
1'
qui les caractrise
aujourd'hui.
Toutefois on voit paratre au seizime sicle, bieti plus tt
mme,
ds le treizime sicle, cette s qui serait due
l'analogie
de la seconde personne : tu pars, tu dois, tu rends (latin : partis,
debcs, reddis). L'analogie a en tout temps exerc une grande
influence sur la conjugaison. Le vieux franais disait, au on-
zime sicle : j'aim, tu aimes, il aimet, nous amons, vous amez,
il aiment. L'analogie a ramen j'aim j'aime, et nous amons,
vous amez nous aimons, vous aimez. Le peuple, qui en pronon-
ait tu pars, tu vends, tu dois
faisait entendre l's, aurait
transport cette
la premire personne. Au seizime sicle,
on voit des formes avec s.
Dcsjaj'entenslavois {)\ov\s.,Odes,
\,2).
Je tiens {Sit., Mn., 50).
Je suis (Du Bartas, Sem., II,
p. 40, a). (Je) suis (Baf, V,
5). Cf. plus
bas, Impratif,

H9.
Remarquons que le d de prend peut tomber la premire
et la deuxime personne du singulier : je rend ou ren, tu
rends ou rens; et de mme j'appren,je ven, etc.
10y. La premire personne du pluriel du prsent de l'indicatif,
i toutes les conjugaisons, peut perdre l's finale : nous chanton,
FORMES GRAMMATICALES. 235
nous finisson,
nous devon, nous vendon. Il en est de mme pour
les autres temps.

tlO.

Imparfait.

Comme la terminaison est la mme
dans les quatre conjugaisons, il suffit de donner le tableau de
l'une d'elles seulement.
je chant-oie (-oye) ou chant-oi (-oy) ou chanl-ois (-oy)
tu chant-ois (-oys)
il cliant-oit (-oyt)
nous chant-ions ou chant-ion.
vous cliant-iez
ilscliant-oient (-oyent) ou chant-oint.
La premire personne a trois formes qui ont vcu une
mme poque, mais qui logiquement se suivent. Chantoie est
la forme archaque, celle du moyen ge; l'efinal repose sur l'a
final de -bam. Cet e, conserv au seizime sicle dans certains
dialectes, spcialement dans le picard, tait tomb dans la pro-
nonciation
parisienne (chanloi) qui, par suite de l'action analo-
gique exerce par la seconde personne, ramena ensuite chantai k
chantois. De l, dans la langue littraire, ces trois formes de la
premire personne de l'imparfait que les auteurs choisissaient,
suivant qu'ils faisaient prdominer la prononciation de leur pays,
ou taient guids par les besoins de la versification. Tu pourras,
avecques licence, user de la seconde personne pour la pre-
mire, pourveu que le mot se finisse par une voyelle ou diph-
thongue et que le mot suivant s'y commence, afin d'viter un
mauvais son qui te pourroit offenser, commej'aWots Tours pour
dire j'aloy Tours
;
je parlois ma dame pour je parloy ma
dame, et mille autres semblables qui te viendront la plume
en composant.... Tu ne rejetteras point les vieux verbes picards,
comme voudroye pour voudroy, aimeroye, diroye, feroye
(Ronsard, Art potique, VII,
p. 333).

Ces dernires remar-
ques portent sur le conditionnel; mais comme la flexion du
conditionnel est identique celle de l'imparfait, elles peuvent
galement s'appliquer ce temps.
Les grammairiens du seizime sicle donnent pour la pre-
mire personne tantt l'une, tantt l'autre des formes que nous
signalons. Hob. Estienne
(1540) donne j'aimoye. Meigret
(1548)
donne j'aimois. Abel Mathieu
(1559)
constate l'existence des trois
formcs\ Aucuns veulent dire j'aroy pour mettre diffrence
avec la seconde variation [la seconde personne); toutefois je ne
voys point le peuple
y
avoir esgard
;
aussi n'y ferai-je point
236
LA LANGUE FRANAISE AU XVI* SICLE.
arrest icy ny ailleurs; j'advertiray bien d'une faulte
qui s'y
commect ordinairement pour l'viter, accoustumant dire j'a-
voy pour j'avoys ^

La troisime personne du pluriel est chantaient;
on trouve
souvent aussi chantoint, forme blme par A. Mathieu. C'est la
seule employe par Monluc, Nicolas de Troyes, etc. Cette ortho-
graphe prouve que l'e de oient ne se faisait plus entendre.
Monluc, par analogie avec les parfaits, tels que dict, faict, crit
bizarement chantoict, cJiantoinct.
Nous avons parl plus haut de. la prononciation de oi l'im-
parfait et de sa rduction [ai) (voir
40);
il est inutile de
revenir sur ce point.
111.

Pass dfini.
I
j'aimay
FORMES GRAMMATICALES. 237
duil beaucoup de traits du dialecte lyonnais; Monluc, qui a
subi une forte influence du provenal, ofFrent rgulirement
cette forme. Louis Meigret, le grammairien lyonnais, place
aimarent avant aimrent. A la fia du seizime sicle encore,
Pierre Delaudun d'Aygaliers, auteur d'un Art potique
franais
(Paris, 1597),
s'exprime ainsi : Je diray que les infinitifs encr
forment leur prtrit parfaict en a, laquelle lettre a ils gardent
en toutes leurs personnes, comme j'aimay, tu aimas, il aimast,
nous aimasmes, vous aimastes, ils aimarent
(p.
32)
.
Au dix-
septime sicle, on en retrouve encore des traces dans les
Voyages du sieur Demarez
'.

113. Une autre particularit du pass dfini, c'est la con-


fusion qu'ont prsente entre elles les diverses conjugaisons
certaines personnes. Au seizime sicle, on assimila parfois la
premire conjugaison ;'i la seconde, et l'on dit :j'aimi$, tuaimis,
il aimit, etc. Robert Estienne, dans sa grammaire franaise, le d
clare explicitement. Au parfait, dit H. Estienne dans ses Hypom-
neses (194, 195),
plusieurs disent : falli, tu allis, il allit, je
bailli, etc., je l'aimi, tu lui partys, etc., et au contraire,/^ cueil
lay,j'escrivay, je renday, je venday; c'est surtout la premire
personne que cette faute se commet, et tel qui dit j'escrivay
te
venday, ne dira pas il escriva, il vena. Sylvius, dans son Isagoge
in linguam Gallicam, autorise y'aimj, tu aimis. Cependant ces
formes n'taient pas gnralement acceptes, et Marot dans sa
Deuxime pistre du coq l'ne blme les formes il renda, et je
frappi.
La mme confusion se retrouve l'imparfait du sub-
jonctif.
114. Futur.
je chanteray (-rai)
tu clianfras
il chantera
nous chanterons, ou ron
vous clianterez
ils chanteront
je finiray (-rai)
finiras
finira
finirons, ou -ron
finirez
finiront
t.
Sibilet en 1555 disait la mme
ehMe : Donne toy garde que le 'verbe
qui a er en son innnitir prenne a en son
prtrit parfait de l'indicatif, comme
aymer : l'inQnitif fait que je die au pr-
trit parfait : i'aymay, tu aymat, il ayma.
Hais encore n'est-ce pas assez que tu
gardes cett a aui trois personnes singu-
ies, ains le faut continuer aux trois
ptrsonnet du plurier, comme : Doua
ayraaraes, tous aymastes, ils aymaren
(Artpolique, fol. 35,a}. Sibilet admet
l'imparfait du subjonctif les terminai
sons asse, asses, ast, assions, assis, o
sent et non use, etc.
2. Cit par LiTet,
p.
96.
3. Cf. G. Tory, Champ
fleury,
fol. m
J. Pelletier, Dial. de l'ortk., l\, etc.; ef
Livet, op. cit.,
p. 160, 341, 436.
238 LA LANGUE FRANAISE AU XVI SlCLfe.
devray (-ai) ou deveray (-ai) rendray (-rai) ou renderay (-ai)
devras
FORMES GRAMMATICALES.
Entens, o prince, mon souci (Rons., Odes, I,
20).
239
Au pluriel, premire personne, la terminaison est quelque-
fois on pour ons : avanson plus avant (Baf,
p. 5).

119.

Prsent du subjonctif.
que je chante
finisse
que tu chantes finisses
qu'il chante
finisse
que nous chantons, chantions (-on,-ion) finissons
(-OD),-ssions(-s8ion)
que vous chantez, chantiez finissez, -ssiez
qu'ils chantent finissent
parte
140 L\ LANGUE VRArtAlSE AU XVl* SICLE.

122.

Imparfait du subjonctif.
que je chantasse
chantasses
chantast
cbantassons (-ions)
chantassez (-iez)
chantassent
deusse
deusses
deust
deussons (-ions)
deussez (-iez)
deussent
finisse
finisses
fnist
finissons (-ions)
finissez (-iez)
finissent
partisse
partisses
partist
partissons (-ions)
partissez (-iez)
partissent
rendisse
rendisses
rendist
rendissons (-ions)
rendissez (-iez)
rendissent

123. Le vieux franais, trouvant la terminaison asse,


asses, etc., trop lourde, l'avait affaiblie, en isse, uses, etc. : qut
rallisse, que nous allissions, etc. Au seizime sicle on a encore
des exemples nombreux de la terminaison en isse, la premire
et la deuxime personne du pluriel : Que vous ne m'impor-
tunissiez plus (Des Per., Cymb., III). Si je savoye qut ne vous
moquissiez poinst de moi (Grand Parang.,
90). Alissions nous
tous les dyables (Rab., II,
9).
Robert listienne ne connat pas ai-
massions, amassiez qu'il remplace par omissions, aimissiez. Les
exemples du singulier et de la troisime personne du pluriel
sont rares. En voici un qui appartient la an du quinzime
sicle :je ne le demandisse pas (Louis XI, Nouvelles, xli),

124.

Infinitif. Voir

74.
n.

CONJUGAISON DE AVOTRTE DE BSTRE.
%
125.

Avoir. Le verbe avoir est crit quelquefois avec h,
le plus souvent sans h. L'/i d'ailleurs n'est qu'une notation des
savants, dsireux de rappeler l'tymologie latine habere.
J'ai, tu as, ii a [at], nous avons (-on), vous avez, ils ont.
favoye, ou aooy ou avoys {-oie, ^oi, -ois), etc.
J'eus, tu eus, il eut, nous emes, vou^ existes, ils eurent (pronon-
cs comme aujourd'hui fus,
ta us, etc.), Baf crit volontiers
;
j'us, etc.
Tarai, iu aras^ il ara, nous arons {-on), vous arez, ils aront ou
j'auraif etc.
FORMES GRAMMATICALES. 24!
faroye, etc. (pour la terminaison, comme l'imparfait), etc.,
9u fauroye, etc.
Aye, ayons (-on), ayez. La prononciation est hsitante entre
a-ye, a-yons, a-yez et -ye, -yons, -yez.
Que j'aie, aies, aie ou ait, ayons {-on), ayez, aient (prononc
c-ycou -ye, etc.).
Remarquons, la troisime personne, la double forme aie et
cit. On cye (Mont., III, 3). Au pluriel, Baf, qui modle son ortho-
graphe sur la prononciation, crit aint
(p.