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L'IDENTIT COMME PROCESSUS , ENTRE LIAISON ET DLIAISON Florence GIUST-DESPRAIRIES

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L'IDENTIT COMME PROCESSUS , ENTRE LIAISON ET DLIAISON

Florence GIUST-DESPRAIRIES
Universit Paris 8


RESUME

L'identit procde d'une tension potentiellement conflictuelle entre les logiques sociales et les ncessit psychiques
des individus. Cette tension, inhrente la complexit de la construction psychosociale marque la ple dynamique
de l'identit faite de rajustements renouvels.
Or, les mutations ou les changements brutaux ont pour consquence de rendre le processus identitaire
critique en cartelant et en distendant le lien entre social et psychique. L'identit se construisant sur leur insertion
rciproque, la mutation ouvre une crise au niveau des individus comme au niveau social. Aprs avoir situ la
notion d'identit dans une approche psychosociale, nous nous attacherons dans cet article l'analyse des
processus de liaison et de dliaison des construction identitaires. Nous mettrons en vidence certaines conditions
et certains obstacles actuels au travail d'accompagnement des acteurs sociaux en crise.


Les analyses convergent pour voir en la crise de la modernit davantage une mutation de socit du fait de
la diversit et de la profondeur des niveaux touchs : individuel, social, conomique, culturel... Ce changement
profond d'ordre structurel porte atteinte aux changes, aux pratiques, aux techniques affectant la fois les
systmes symboliques, les systmes de valeurs et les constructions reprsentatives.
La multiplication et l'effacement des rfrences, la crise de la lgitimation, l'acclration des modifications
qui interviennent dans les modes de praxis et les rapports humains ont pour consquence un certain dlitement du
lien social par la remise en cause des interprtations qui permettaient de produire du sens. De systmes signifiants
o les individus suffisamment insrs trouvaient se reconnatre et tre reconnus, il faut se replier dans des
systmes incertains, instables, o les points d'appui se drobent.
Le propre de cette mutation, qui touche tous les niveaux, est l'impossibilit pour les individus et les
groupes de se projeter dans l'avenir en s'appuyant sur les constructions prsentes. Ce sont les tayages, comme
les objets d'investissements qui se soustraient confrontant un vide.
Devant ce vide prouv et la peur qu'il produit, le mouvement est de s'accrocher une identit qui se
perd. La reprsentation qui prvaut, malgr les discours tenus, est celle d'une identit prserver, la vrit de soi
tant du cot de ce qui avait trouv une certaine stabilit.
Cette reprsentation amne une revendication identitaire : l'angoisse, le malaise seraient les signes de la
perte d'un contenu substantiel qu'il s'agirait de retrouver. Revendication d'autant plus affirm qu'elle est soutenue,
dans ce climat de menace, par un processus d'idalisation de l'quilibre antrieur.
L'exigence de rester soi tient au besoin d'affirmation identitaire qui s'ancre dans une fonction importante
du moi comme force d'unification et de liaison. Mais cette ncessit ne constitue qu'un aspect de l'identit qui se
caractrise davantage par une oscillation entre la tension unifiante et la fragilit dissociante.
La conflictualit qui instaure le sujet dans sa division constitutive, confre au moi d'autres fonctions de
rgulation et de ngociation pour oeuvrer une intgration possible entre lments extrieurs et ncessits
internes .
Ce travail, sans cesse renouvel d'ajustement s'apparente peu au caractre stable et cohrent qui est
retenu dans une reprsentation de l'identit qui constitue un obstacle l'accueil du trouble et son traitement.
Cette dernire tablit en effet que l'effort faire est de tenter, dans le bouleversement, de rester identique soi-
mme.
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Aprs avoir situ la notion d'identit dans une approche psychosociale, nous nous attacherons dans cet
article l'analyse des processus de liaison et de dliaison des construction identitaires. Nous mettrons en vidence
certaines conditions et certains obstacles actuels au travail d'accompagnement des acteurs sociaux en crise.


L'identit, une construction dynamique l'interface du psychologique et du social

Parce qu'elle est l'effet de multi-dterminants, l'identit se caractrise non par une unit mais par un
croisement de relations formant une construction flexible, ouverte, alatoire et provisoire.
A l'interface du psychologique et du social, l'identit est une construction subjective en mme temps
qu'une inscription sociale.
Au niveau psychique, elle procde en particulier de l'introjection d'objets ambivalents et des identifications
des images parentales et sociales qui dterminent des modalits singulires de rsolution des conflits et
d'vitement de l'angoisse travers des mcanismes dfensifs singuliers. L'exprience affective du sujet, pris dans
son histoire, inflchit les positions psychiques et les modes de rsolutions des conflits comme elle fournit de
nouvelles identifications.
Au niveau social, le sujet dcouvre o se voit proposer, voire imposer, des matriaux qui prtendent
concider avec ses demandes : objets offerts l'investissements qui peuvent apparatre contraignants ou laissant
place la cration. Le social, par la voie de ses organisations, propose des codes, des repres, un systme de
symbolisation qui inscrivent ou non le sujet dans une dynamique d'change et de reconnaissance en validant ou
non ses reprsentations et ses idaux. Prenant appui sur ces tayages, le sujet, dans son itinraire personnel,
tente des choix d'objets sociaux, objets de substitution interne inscrits dans un mouvement la fois de projection
et de sublimation. L'identit s'inscrit dans le temps, dans des espaces et des situations. Elle est une confrontation
et une ngociation renouveles entre ralit et idal dont les rsultats se donnent voir en termes de choix,
d'investissements, de projets ou de renoncements.
Processus complexe d'ajustement continu entre des logiques psychiques et des logiques sociales, l'identit
toujours en construction, toujours inacheve, surgit comme question dans les situations de crises. La
proccupation identitaire est en effet la mesure de la menace vcue par la remise en cause des repres, des
tayages qui permettaient d'prouver le sentiment d'une continuit, celui d'une cohrence suffisante.


L'identit se soutient d'une cohrence
dont le rfrent se trouve au coeur du sujet

Le sujet n'est pas que le produit d'une histoire, d'un contexte, il se construit aussi selon des modes
d'appropriation d'objets sociaux rencontrs, choisis, crs. C'est en effet la reprise par le sujet des lments
extrieurs lui selon des modalits particulires, la possibilit d'une liaison significative pour lui entre l'intrieur et
l'extrieur qui donne le sentiment d'identit.
L'identit se soutient prcisment d'une cohrence dont le rfrent se trouve au coeur du sujet et c'est ce
dernier qui exprime ses angoisses devant la dissolution des tayages et la perte des objets identifiants.
Lorsqu'on s'attache l'examen de situations particulires, la crise apparat comme le surgissement de
contradictions qui taient dj l, derrire l'apparence d'une cohrence interne trouve au prix de l'viction de la
dimension plus conflictuelle. Autrement dit, la crise rvle le caractre illusoire de l'unit identitaire, elle en dvoile
la complexit et l'instabilit. Intriorit intgrant objets et situations extrieures, elle est toujours soumise des
perturbations qui ncessitent des remaniements.
Parce que dans un contexte de mutation, les structures sociales remplissent plus difficilement leur fonction
de support d'identit (objets contenants, tayages, cadre symbolique) individus et groupes sont amens devoir
se situer au lieu mme des contradictions auxquelles ils sont confronts et de faire le lien entre des lments qui
pouvaient jusque l tre tenus disjoints. Car la rupture, si elle tient des changements dans la ralit extrieure
n'est pas suffisante expliquer le sentiment d'une discontinuit dans la reprsentation de soi. Le sentiment de
fragilit identitaire tient au fait que les structures n'existent pas seulement comme extrieures aux personnes et
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aux groupes mais qu'elles font l'objet de processus d'intriorisation. C'est la partie de soi engage dans la structure
qui est touche, renvoyant chacun ses constructions psychocosociales. La perte des ancrages externes met en
vidence les dfaillances dans les identifications, la prcarit des objets sociaux comme relais des objets primaires
et la fragilit de la relation ses objets.



La crise rvle la qualit des constructions identitaires

Un processus nous semble central dans ces changements structuraux. Les transformations sociales font
entrer de nouvelles reprsentations, de nouvelles significations qui viennent faire effraction dans les constructions
antrieures individuelles et collectives. Elles introduisent en particulier et de faon brutale des contenus dnis,
contenus qui devaient prcisment se trouver exclus du champ reprsentatif dans la constitution de l'unit. La crise
rvle alors le caractre imaginaire de l'unit qui tenait la ncessit de laisser dans l'ombre des lments de
ralit ou des significations dont la prise en compte tait menaante pour la construction identitaire. Ces
bouleversements dans les structures sociales et leurs fonctions, interrogent de ce fait la qualit des systmes
dfensifs rigs par les individus et les groupes pour prserver une certaine cohrence.
Les mcanismes de dfense sont des compromis passs entre ralit interne et ralit externe protgeant
la fois des conflits psychiques qui menacent l'intgrit du sujet et rgulant les sollicitations sociales. En tant que
processus de transformation entre des dynamiques psychiques et des logiques sociales, ils sont particulirement
touchs dans la remise en cause des constructions identitaires.


La mutation sociale oblige faire appel des ressources psychiques

Quand l'cart se fait trop grand entre les investissements individuels et les propositions de la socit, si
celle-ci perd en grande partie ses qualits d'tayage et de reprage pour une reprsentation de soi suffisamment
positive, l'individu est oblig d'en appeler ses ressources propres. Le processus identitaire, en effet fortement
interpell, merge ce moment l dans le champ de conscience. Non seulement le sujet est appel faire un
inventaire de ses capacits, des ses atouts, mais il est amen se situer dans son itinraire de vie, formuler le
sens qu'il prend ou qu'il lui donne et s'assigner des objectifs ou repenser ses objectifs et se rsigner des
abandon.
Sa reprsentation de soi se dessine plus nettement qu' l'ordinaire ou elle demeure l'tat de rfrent
sous-jacent. L'identit est questionne la fois dans la souffrance et l'esprance. Le rajustement entre les
processus psychiques et le champ social fait figure de conversion. A la mutation sociale correspond la conversion
intrieure
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. C'est la foi en soi qui est branle ou ravive et le champ social apparat comme un objet rinvestir
o porter sa marque ou un objet qui se drobe tant l'individu la possibilit de se reconnatre lui-mme et de
s'aimer.
L'identit procde d'une tension potentiellement conflictuelle entre les logiques sociales et les ncessit
psychiques des individus. Cette tension, inhrente la complexit de la construction psychosociale marque la ple
dynamique de l'identit faite de rajustements renouvels.
Or, les mutations ou les changements brutaux ont pour consquence de rendre le processus identitaire
critique en cartelant et en distendant le lien entre social et psychique. L'identit se construisant sur leur insertion
rciproque, la mutation ouvre une crise au niveau des individus comme au niveau social. Elle dispute au sujet son
statut, celui-ci lche prise ou contre-attaque, alors apte reconstruire de nouvelles units sociales, produire le
social, plutt que d'en tre objet.
Les moments de dsidentification, de dsidalisation conscutifs l'exprience de rupture du cadre
rfrentiel invite chercher comment dans le contexte socio-culturel antrieur, on s'adressait l'individu pour le

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Si les changements qui n'atteignent que certains registres produisent des atteintes partielles qui ncessitent des rajustements,
les mutations comme atteintes des structures, obligent des conversions.
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valoriser et le convaincre et comment l'individu s'assurait dans ses investissements sociaux une suffisante estime
de lui-mme. La perte de l'tayage si elle touche l'ensemble de l'conomie psychique est insuffisant assumer
elle seule la question de l'identit. Des pertes de modles, d'idal, d'identits collectives peuvent donner lieu des
ramnagements dynamiques de la personnalit. Perdre des tayages ou des objets sociaux ce n'est pas perdre
l'instance psychique.


La crise convie un travail de dcomposition des modles intrioriss

Il n'existe pas de facteur qui lui seul suffise assumer la cohrence minimum pour l'individu ou la
cohsion ncessaire au maintien de l'identit d'un groupe. L'analyse des situations de crise mettent, au contraire,
en vidence un entremlement des inscriptions subjectives et sociales constitutif du tissus identitaire qui ne permet
pas d'identifier facilement les points de rupture.
Aider les individus ou les groupes laborer leur crise ncessite, de notre point de vue, un travail de mise plat
des diffrents dterminants et de leurs intrications. C'est pourquoi nous considrons que le travail sur le malaise
identitaire n'est pas un travail de reconstruction de ce qui a t dfait par la crise, dans un soucis de restauration
mais bien plutt une proposition, par l'analyse, de dconstruction de ce qui se trouve li d'une certaine manire et
qui ne trouve plus sa cohrence.
Autrement dit, la crise, parce qu'elle se prsente comme une faillite des constructions individuelles et
collectives ncessite un travail de dcomposition des modles intrioriss et des fonctions qu'ils remplissaient
puisque les systmes dfensifs ont perdu leur efficacit.
L'enjeu est majeur pour tous ceux qui sont amens intervenir dans ces situations critiques. La tentation
est forte, en effet, de substituer au vide, cr par la perte du sens, des modles ou du sens en soi extrieur aux
personnes, existant au del d'elles; formation ou interventions procdant d'une logique instrumentale auxquelles
on a recours ou qui sont proposes pour sortir du malaise.
Or, tenter, dans la crise, de consolider ce qui est entrain de se dfaire et oeuvrer au renforcement des
dfenses qui ont perdu leur capacit rgulatrice c'est favoriser la crispation identitaire qui se nourrit des logiques
de la certitude et de la matrise, terme accentuer le processus critique et renoncer la part cratrice du
processus identitaire, source du renouvellement.
Une dmarche de valorisation des certitudes par la production de discours de vrit peut se rvler tre
l'extension mortifre des logiques dans lesquelles se dbattent les acteurs sociaux.
Individus et groupes nous semblent davantage devoir tre accompagns dans une dmarche
comprhensive de ce qui fait crise pour eux dans un travail en intriorit. Ils doivent, selon nous, tre aids saisir
comment les changements extrieurs viennent effracter leurs constructions individuelles et collectives.
Si la crise est, comme nous l'avons mise en vidence dans nos recherches
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une ralit subjectivement
vcue, il convient, pour que du sens se reprenne, de faire une approche des reprsentations, des positions et des
affects qui leur sont lis. Le reprage des positions dfensives et des mcanismes de dgagement permet en effet
une approche des dplacements qu'opre le sujet dans ses investissements des objets sociaux au cours des
vnements qui se produisent dans son existence. Il permet de faire une distinction entre les changements dans
l'organisation affective et les utilisations diffrentes du contexte social. il donne la possibilit de mettre jour les
nouvelles formes d'investissement du champ social.
Les groupes d'laboration pour un passage entre adhsion aux logiques antrieures et
dgagement de nouvelles significations

Cette approche ncessite la mise en place d'espaces intermdiaires d'laboration pour qu'individus et
groupes trouvent la possibilit, tout en faisant la part des logiques sociale dans leur mise en crise, d'examiner la
part de soi prise dans des mcanismes qui ne peuvent tre seulement tenus pour extrieurs.

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se rapporter en particulier, dans la bibliographie, l'ouvrage collectif: CRISES : Approche Psychosociale Clinique. Dscle
de Brouwer, 1996.
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Notre exprience d'accompagnement des groupes professionnels en difficult nous montre que lorsque les
personnes s'engagent dans un travail d'laboration de ce qui fait retour de la scne sociale dans l'espace groupal
ou psychique, elles parviennent conjurer ce qu'il leur apparaissait comme une fatalit et trouvent les voies d'une
reprise du sens et du dsir. La reconstitution d'une dynamique sociale passe, nous le constatons, par l'laboration
collective des contenus identitaires.
Dans ces lieux dplacs d'laboration du vcu subjectif et intersubjectif de l'exprience de rupture, les
acteurs sociaux sont amens examiner les logiques internes des organisations sociales avec lesquelles ils
entretenaient un rapport de mconnaissance dans l'mergence d'une parole qui fait sens pour eux.
Ils se donnent galement la possibilit d'valuer les cots psychiques de certains de leurs investissements
imaginaires idalisants et de rinvestir autrement la ralit qui se prsente eux. Reprenant les constructions
identitaires antrieures qu'ils prenaient pour leur vrit, ils prennent conscience que les certitudes auxquelles ils
s'accrochaient, s'ancraient en partie sur des dfenses limitant leur dveloppement.
Si la situation de mutation nous contraint au renouvellement des liaisons entre individu groupe et socit, il
importe de mettre en place des espaces d'entre deux o se travaille le lien, le passage, entre adhsion aux
logiques antrieures et dgagement de nouvelles significations; de crer les conditions d'une appropriation de
contenus identitaires plus ambivalents o des nergies se librent pour des investissements d'objets remanis.
La recomposition des identits individuelles et collectives passe ainsi par le fait de trouver ou de se donner
des lieux contenants pour des oprations psychiques de dplacement et de retour sur des contenus dnis car la
souffrance provoque par la brutalit des changements et la disqualification des constructions antrieures
psychiques et sociales fait remonter les parties de soi tenues l'cart. Le cadre social et culturel, base implicite du
lien qui habituellement contenait des parties de soi non symbolises, parce qu'il fait dfaut, oblige de nouvelles
laborations. Sa dficience donne voir sur quelles assises tait fond le lien.
Lorsqu'ils sont accompagns dans un travail de dgagement, des incrustations culpabilisantes ou des
formes de stigmatisation dans lesquelles ils s'taient enferms, individus et groupes s'ouvrent une meilleure prise
en compte de leur conflictualit interne. Cet accs une reprsentation de leur identit, davantage traverse par la
division et la contradiction les prdispose mieux intgrer et accueillir la complexit extrieur de faon moins
perscutive.


Repli et ouverture sont penser dans un mme mouvement

L'impossibilit d'avoir recours aux fondements traditionnels qui se drobent favorise une qute du sens
"localisable". Les groupes comme lieux intermdiaires entre l'individu et la socit sont des espaces de construction
identitaire parce qu'ils assurent des fonctions de contenant et d'tayage. Cette recherche du groupe peut tre celle
d'une unit rigide dans un repli frileux sur un pass magnifi comme raction l'instabilit du monde actuel. Mais
elle se prsente aussi comme une demande d'espace de constitution du lien social. Or c'est dans les liens affectifs
tisss avec d'autres, dans la possibilit de partager des objets et des projets que se dveloppe le sentiment
d'identit. cette intersubjectivit reconnue et souhaite est une ressource pour le renouvellement identitaire. Les
liens entre des personnes autour d'un travail d'laboration commun favorise de surcroit la liaison l'intrieur de soi
entre les diffrentes instances en conflit.
L'enjeu est important car c'est l'endroit mme de ses replis que se trouve aussi chez le sujet les
promesses de ses dgagements dans une oscillation qui tient en partie la dualit pulsionnelle.
On opre souvent une sparation en situant d'un ct la crispation et le repli, et de l'autre l'ouverture au
changement; positions tranches qui dfiniraient des individus ou des groupes diffrents. Or il s'agit davantage
d'un double mouvement qui caractrise l'identit elle mme comme processus. La consquence en est que les
modes d'accompagnement, de soutien, ou de traitement de la crise peuvent inflchir le mouvement dans un sens
ou dans un autre, amener individus et groupes mieux accueillir la complexit ou augmenter leurs peurs.
On peut se demander par exemple si les pratiques de formation qui renforcent l'approche instrumentale
des rapports humains constituent une rponse opportune la fragilisation identitaire. Traiter, en effet, cette
fragilit dont on a vu qu'elle participait de la dynamique identitaire, en terme d'quipement, de manques combler
et de lacunes colmater inscrit l'aide dans une logique de la matrise qui est accs illusoire la cohrence interne.
L'illusion se paie alors du dni de la partie de soi prcisment remise en cause dans la crise. Ce clivage au lieu de
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favoriser une rplique crative du sujet peut renforcer des conduites plus rigides. La formation risque alors de
s'inscrire dans des sollicitations sociales qui amnent la crispation identitaire.


BIBLIOGRAPHIE

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