Vous êtes sur la page 1sur 266

Ren Gunon

TUDES
SUR LA
FRANC-MAONNERIE
ET LE
COMPAGNONNAGE
TOMES I & II
- 1964 -
COLOGNE OU STRASBOURG ?
Publi dans Voile d'Isis , janvier 1927.
La question qui a t envisage dans le numro d'octobre 1926 du Voile d'Isis doit, ce qu'il
ous semble, tre divise en deux : une question d'ordre historique et une question d'ord
re symbolique ; et la divergence signale ne porte, en somme, que sur le premier d
e ces deux points de vue. D'ailleurs, la contradiction n'est peut-tre qu'apparente : si
la cathdrale de Strasbourg est bien le centre officiel d'un certain rite compagnon
nique, celle de Cologne ne serait-elle pas de mme le centre d'un autre rite ? Et n'y
aurait-il pas, prcisment pour cette raison, deux chartes maonniques distinctes, l'une
date de Strasbourg et l'autre de Cologne, ce qui pourrait avoir donn lieu une confu
sion ? Ce serait vrifier, et il faudrait savoir aussi si ces deux chartes portent
la mme date ou des dates diffrentes. La chose est intressante surtout au point de
vue historique ; celui-ci n'est pas pour nous le plus important, mais il n'est pas s
ans valeur non plus, parce qu'il est li d'une certaine faon au point de vue symbolique
lui-mme : ce n'est pas arbitrairement, en effet, que tel ou tel lieu a t choisi comm
e centre par des organisations comme celles dont il s'agit. Quoi qu'il en soit, nous
sommes tout fait d'accord avec M. Albert Bernet, lorsqu'il dit que le point sensibl
e doit exister dans toutes les cathdrales qui ont t construites suivant les rgles vri
tables de l'art, et aussi lorsqu'il dclare qu' il faut surtout en user au point de vue s
ymbolique . Il y a, ce sujet, un rapprochement curieux faire : Wronski affirmait
qu'il y a dans tout corps un point tel, que, s'il est atteint, le corps tout entier
est par l mme dsagrg aussitt, volatilis en quelque sorte, toutes ses molcules tant di
ies ; et il prtendait avoir trouv le moyen de dterminer par le calcul la position de
ce centre de cohsion. N'est-ce pas l, surtout si on l'envisage symboliquement comme n
ous pensons qu'on doit le faire, la mme chose exactement que le point sensible des
cathdrales ? La question, sous sa forme la plus gnrale, est celle de ce qu'on pourrai
t appeler le nud-vital , existant dans tout compos, comme point de jonction de ses lm
ents constitutifs. La cathdrale construite selon les rgles forme un vritable ensemb
le organique, et c'est pourquoi elle a, elle aussi, un nud vital . Le problme qui se
rapporte ce point est le mme que celui qu'exprimait, dans l'antiquit, le fameux symbol
e du nud gordien ; mais, assurment, les maons modernes seraient bien surpris si on
leur disait que leur pe peut jouer rituellement, cet gard, le mme rle que celle d'Alexa
ndre On peut dire encore que la solution effective du problme en question se ratta
che au pouvoir des clefs (potestas ligandi et solvendi) entendu dans sa 1
signification hermtique mme, qu'elle correspond la seconde phase du coagula, solve d
es alchimistes. Il ne faut pas oublier que, comme nous le faisions remarquer dan
s l'article de Regnabit auquel se rfre M. Paul Redonnel, Janus, qui tait chez les Rom
ains le dieu de l'initiation aux Mystres, tait en mme temps le patron des Collegia fa
brorum, des corporations d'artisans qui se sont continues travers tout le moyen ge e
t, par le compagnonnage, jusque dans les temps modernes ; mais bien peu nombreux
sans doute sont ceux qui, aujourd'hui, comprennent encore quelque chose du symbol
isme profond de la Loge de Saint Jean .
2
PROPOS DES CONSTRUCTEURS DU MOYEN-GE
Publi dans Voile d'Isis , janvier 1927.
Un article de M. Armand Bdarride, paru dans le Symbolisme de mai 1929, et auquel
nous avons dj fait allusion dans notre chronique des revues, nous parat susceptible
de donner lieu quelques rflexions utiles. Cet article, intitul Les Ides de nos Prcu
rseurs, concerne les corporations du moyen ge considres comme ayant transmis quelqu
e chose de leur esprit et de leurs traditions la Maonnerie moderne. Notons tout d'a
bord, ce propos, que la distinction entre Maonnerie oprative et Maonnerie spculati
nous parat devoir tre prise en un tout autre sens que celui qu'on lui attribue d'ordi
naire. En effet, on s'imagine le plus souvent que les Maons opratifs n'taient que de si
mples ouvriers ou artisans, et rien de plus ni d'autre, et que le symbolisme aux s
ignifications plus ou moins profondes ne serait venu qu'assez tardivement, par sui
te de l'introduction, dans les organisations corporatives, de personnes trangres l'art
de construire. Tel n'est d'ailleurs pas l'avis de M. Bdarride, qui cite un assez grand
nombre d'exemples, notamment dans les monuments religieux, de figures dont le car
actre symbolique est incontestable ; il parle en particulier des deux colonnes de
la cathdrale de Wurtzbourg, qui prouvent, dit-il, que les Maons constructeurs du
XIVe sicle pratiquaient un symbolisme philosophique , ce qui est exact, la conditi
on, cela va de soi, de l'entendre au sens de philosophie hermtique , et non pas dans
l'acception courante o il ne s'agirait que de la philosophie profane, laquelle, du r
este, n'a jamais fait le moindre usage d'un symbolisme quelconque. On pourrait multi
plier les exemples indfiniment ; le plan mme des cathdrales est minemment symbolique
, comme nous l'avons dj fait remarquer en d'autres occasions ; et il faut ajouter auss
i que, parmi les symboles usits au moyen ge, outre ceux dont les Maons modernes ont
conserv le souvenir tout en n'en comprenant plus gure la signification, il y en a b
ien d'autres dont ils n'ont pas la moindre ide1. Il faut notre avis, prendre en quelq
ue sorte le contre-pied de l'opinion courante, et considrer la Maonnerie spculative c
omme n'tant, bien des
Nous avons eu dernirement l'occasion de relever, la cathdrale de Strasbourg et sur d'a
utres difices d'Alsace, un assez grand nombre de marques de tailleurs de pierres, d
atant d'poques diverses, depuis le XIIe sicle jusqu'au dbut du XVIIe ; parmi ces marque
s, il en est de fort curieuses, et nous avons notamment trouv le swastika, auquel
M. Bdarride fait allusion, dans une des tourelles de la flche de Strasbourg.
1
3
points de vue, qu'une dgnrescence de la Maonnerie oprative . Cette dernire, en effet,
vraiment complte dans son ordre, possdant la fois la thorie et la pratique corresp
ondante, et sa dsignation peut, sous ce rapport, tre entendue comme une allusion a
ux oprations de l' art sacr , dont la construction selon les rgles traditionnelles t
une des applications. Quant la Maonnerie spculative qui a d'ailleurs pris naissance
un moment o les corporations constructives taient en pleine dcadence, son nom indiq
ue assez clairement qu'elle est confine dans la spculation pure et simple, c'est--dire
dans une thorie sans ralisation ; assurment, ce serait se mprendre de la plus trange
faon que de regarder cela comme un progrs . Si encore il n'y avait eu l qu'un amoindriss
ement, le mal ne serait pas si grand qu'il l'est en ralit ; mais, comme nous l'avons dit
dj diverses reprises, il y a eu en outre une vritable dviation au dbut du XVIII e sic
le, lors de la constitution de la Grande Loge d'Angleterre, qui fut le point de dpa
rt de toute la Maonnerie moderne. Nous n'y insisterons pas davantage pour le moment
, mais nous tenons faire remarquer que, si l'on veut comprendre vraiment l'esprit de
s constructeurs du moyen ge, ces observations sont tout fait essentielles ; autre
ment, on ne s'en ferait qu'une ide fausse ou tout au moins fort incomplte. Une autre i
de qu'il n'importe pas moins de rectifier, c'est celle d'aprs laquelle l'emploi de formes sy
mboliques aurait t simplement impos par des raisons de prudence. Que ces raisons ai
ent exist parfois, nous ne le contestons pas, mais ce n'est l que le ct le plus extrieu
r et le moins intressant de la question ; nous l'avons dit propos de Dante et des F
idles d'Amour 2, et nous pouvons le redire en ce qui concerne les corporations de co
nstructeurs, d'autant plus qu'il a d y avoir des liens assez troits entre toutes ces o
rganisations, de caractre en apparence si diffrent, mais qui toutes participaient
aux mmes connaissances traditionnelles 3. Or le symbolisme est prcisment le mode d'ex
pression normal des connaissances de cet ordre ; c'est l sa vritable raison d'tre, et c
ela dans tous les temps et dans tous les pays, mme dans les cas o il n'y avait nulle
ment lieu de dissimuler quoi que ce soit, et tout simplement parce qu'il y a des c
hoses qui, par leur nature mme, ne peuvent s'exprimer autrement que sous cette form
e. La mprise qu'on commet trop souvent cet gard, et dont nous trouvons jusqu' un certai
n point l'cho dans l'article de M. Bdarride, nous parat avoir deux motifs principaux, d
ont le premier est que, gnralement, on conoit assez mal ce qu'tait le catholicisme au
moyen ge. Il ne faudrait pas oublier que, comme il y a un sotrisme musulman, il y a
vait aussi cette poque un sotrisme catholique, nous voulons dire un sotrisme prenant
sa base et son point d'appui dans les symboles et les rites de la religion catholi
que, et se superposant celle-ci sans s'y opposer en aucune faon ; et il n'est pas dou
teux que certains Ordres religieux furent fort loin d'tre trangers cet sotrisme. Si la
tendance de la plupart des catholiques actuels
Voir le Voile d'Isis de fvrier 1929. [Note de l'diteur : Cet article forme maintenant
le chapitre IV de Aperus sur l'sotrisme chrtien.] 3 Les Compagnons du Rite de Salomon
ont conserv jusqu' nos jours le souvenir de leur connexion avec l'Ordre du Temple.
2
4
est de nier l'existence de ces choses, cela prouve seulement qu'ils ne sont pas mieu
x informs cet gard que le reste de nos contemporains. Le second motif de l'erreur qu
e nous signalons, c'est qu'on s'imagine que ce qui se cache sous les symboles, ce sont
presque uniquement des conceptions sociales ou politiques4 ; il s'agit de bien au
tre chose que cela en ralit. Les conceptions de cet ordre ne pouvaient avoir, aux
yeux de ceux qui possdaient certaines connaissances, qu'une importance somme toute
trs secondaire, celle d'une application possible parmi beaucoup d'autres ; nous ajout
erons mme que, partout o elles en sont arrives prendre une trop grande place et dev
enir prdominantes, elles ont t invariablement une cause de dgnrescence et de dviation 5
. N'est-ce pas l, prcisment, ce qui a fait perdre la Maonnerie moderne la comprhension
de ce qu'elle conserve encore de l'ancien symbolisme et des traditions dont, malgr t
outes ses insuffisances, elle semble tre, il faut bien le dire, l'unique hritire dans
le monde occidental actuel. Si l'on nous objecte, comme preuve des proccupations s
ociales des constructeurs, les figures satiriques et plus ou moins licencieuses
qu'on rencontre parfois dans leurs uvres, la rponse est bien simple : ces figures so
nt surtout destines drouter les profanes, qui s'arrtent l'apparence extrieure et ne vo
nt pas ce qu'elles dissimulent de plus profond. Il y a l quelque chose qui est d'aill
eurs loin d'tre particulier aux constructeurs ; certains crivains, comme Boccace, Ra
belais surtout et bien d'autres encore, ont pris le mme masque et us du mme procd. Il f
aut croire que ce stratagme a bien russi, puisque, de nos jours encore, et sans do
ute plus que jamais, les profanes s'y laissent prendre. Si l'on veut aller au fond d
es choses, il faut voir dans le symbolisme des constructeurs l'expression de certa
ines sciences traditionnelles, se rattachant ce qu'on peut, d'une faon gnrale, dsigner p
ar le nom d' hermtisme . Seulement, il ne faudrait pas croire, parce que nous parlons
ici de sciences , qu'il s'agit de quelque chose de comparable la science profane, se
ule connue de presque tous les modernes ; il semble qu'une assimilation de ce genr
e se soit faite dans l'esprit de M. Bdarride, qui parle de la forme changeante des
connaissances positives de la science , ce qui s'applique proprement et exclusiveme
nt la science profane, et qui, prenant la lettre des images purement symboliques
, croit y dcouvrir des ides volutionnistes et mme transformistes , ides qui sont e
ntradiction absolue avec toute donne traditionnelle. Nous avons dvelopp longuement,
dans plusieurs de nos ouvrages, la distinction essentielle de la science sacre o
u traditionnelle et de la science profane ; nous ne pouvons songer reproduire ic
i toutes ces considrations, mais du moins avons-nous jug bon d'attirer l'attention une
fois de plus sur ce point capital.
Cette faon de voir est en grande partie celle d'Aroux et de Rossetti, en ce qui con
cerne l'interprtation de Dante, et on la rencontre aussi en bien des passages de l'Hi
stoire de la Magie d'liphas Lvi. 5 L'exemple de certaines organisations musulmanes, da
ns lesquelles des proccupations politiques ont en quelque sorte touff la spirituali
t originelle, est trs net cet gard.
4
5
Nous n'ajouterons que quelques mots pour conclure : ce n'est pas sans raison que Jan
us, chez les Romains, tait la fois le dieu de l'initiation aux mystres et le dieu de
s corporations d'artisans ; ce n'est pas sans raison non plus que les constructeurs
du moyen ge conservrent les deux ftes solsticiales de ce mme Janus, devenues, avec l
e Christianisme, les deux Saint-Jean d'hiver et d't ; et, quand on connat la connexion
de saint Jean avec le ct sotrique du Christianisme, ne voit-on pas immdiatement par l
que, sous une adaptation requise par les circonstances et par les lois cycliques
, c'est bien toujours de la mme initiation aux mystres qu'il s'agit effectivement ?
6
UN PROJET DE JOSEPH DE MAISTRE POUR L'UNION DES PEUPLES
Publi dans Vers l'Unit , mars 1927.
M. mile Dermenghem, qui l'on devait dj une remarquable tude sur Joseph de Maistre myst
ique, a publi un manuscrit indit du mme auteur : c'est un mmoire adress en 1782, l'occa
on du Convent de Wilhelmsbad, au duc Ferdinand de Brunswick (Eques a Victoria),
Grand-Matre du Rgime cossais Rectifi. Celui-ci, dsirant porter l'ordre et la sagesse da
ns l'anarchie maonnique , avait, en septembre 1780, adress toutes les Loges de son obd
ience le questionnaire suivant : 1 L'Ordre a-t-il pour origine une socit ancienne et
quelle est cette socit ? 2 Y a-t-il rellement des Suprieurs Inconnus et lesquels ? 3 Q
uelle est la fin vritable de l'Ordre ? 4 Cette fin est-elle la restauration de l'Ordre
des Templiers ? 5 De quelle faon le crmonial et les rites doivent-ils tre organiss po
ur tre aussi parfaits que possible ? 6 L'Ordre doit-il s'occuper des sciences secrtes ?
C'est pour rpondre ces questions que Joseph de Maistre composa un mmoire particulie
r, distinct de la rponse collective de la Loge La Parfaite Sincrit de Chambry laquel
le il appartenait, et o, en sa qualit de Grand Profs ou membre du plus haut grade d
u Rgime Rectifi (sous le nom d'Eques a Floribus), il se proposait d'exprimer les vues
de quelques Frres plus heureux que d'autres, qui paraissent destins contempler des vr
its d'un ordre suprieur ; ce mmoire est mme, comme le dit M. Dermenghem, le premier ou
vrage important qui soit sorti de sa plume . Joseph de Maistre n'admet pas l'origine
templire de la Maonnerie, et il mconnat l'intrt rel de la question qui s'y rapporte ; i
mme jusqu' crire : Qu'importe l'univers la destruction de l'Ordre des T. ? . Cela imp
eaucoup, au contraire, puisque c'est de l que date la rupture de l'Occident avec sa p
ropre tradition initiatique, rupture qui est vritablement la premire cause de tout
e la dviation intellectuelle du monde moderne ; cette dviation, en effet, remonte
plus haut que la Renaissance, qui en marque seulement une des principales tapes,
et il faut aller jusqu'au XIVe sicle pour en trouver le point de dpart. Joseph de Ma
istre, qui d'ailleurs n'avait alors qu'une connaissance assez vague des choses du moye
n ge, ignorait quels avaient t les moyens de transmission de la doctrine initiatiqu
e et les reprsentants de la vritable hirarchie spirituelle ; il n'en affirme pas moin
s nettement l'existence de l'une et de l'autre, ce qui est dj beaucoup, car il faut bien
se rendre compte de ce qu'tait, la fin du XVIIIe sicle, la situation des multiples
organisations maonniques, y compris celles qui prtendaient donner leurs membres 7
une initiation relle et ne pas se borner un formalisme tout extrieur : toutes cher
chaient se rattacher quelque chose dont la nature exacte leur tait inconnue, retr
ouver une tradition dont les signes existaient encore partout, mais dont le prin
cipe tait perdu ; aucune ne possdait plus les vritables caractres , comme on disait c
ette poque, et le Convent de Wilhelmsbad fut une tentative pour rtablir l'ordre au m
ilieu du chaos des Rites et des grades. Certainement, dit Joseph de Maistre, l'Ord
re n'a pu commencer par ce que nous voyons. Tout annonce que la FrancMaonnerie vulg
aire est une branche dtache et peut-tre corrompue d'une tige ancienne et respectable.
C'est la stricte vrit ; mais comment savoir quelle fut cette tige ? Il cite un extr
ait d'un livre anglais o il est question de certaines confrries de constructeurs, et
il ajoute : Il est remarquable que ces sortes d'tablissements concident avec la des
truction des T. Cette remarque aurait pu lui ouvrir d'autres horizons, et il est to
nnant qu'elle ne l'ait pas fait rflchir davantage, d'autant plus que le seul fait de l'avo
ir crite ne s'accorde gure avec ce qui prcde ; ajoutons d'ailleurs que ceci ne concerne
qu'un des cts de la question si complexe des origines de la Maonnerie. Un autre ct de c
ette mme question est reprsent par les essais de rattachement de la Maonnerie aux My
stres antiques : Les Frres les plus savants de notre Rgime pensent qu'il y a de forte
s raisons de croire que la vraie Maonnerie n'est que la Science de l'homme par excell
ence, c'est--dire la connaissance de son origine et de sa destine. Quelques-uns ajou
tent que cette Science ne diffre pas essentiellement de l'ancienne initiation grecq
ue ou gyptienne . Joseph de Maistre objecte qu'il est impossible de savoir exactemen
t ce qu'taient ces anciens Mystres et ce qui y tait enseign, et il semble ne s'en faire
qu'une ide assez mdiocre, ce qui est peut-tre encore plus tonnant que l'attitude analogu
e qu'il a adopte l'gard des Templiers. En effet, alors qu'il n'hsite pas affirmer trs
ent qu'on retrouve chez tous les peuples des restes de la Tradition primitive , com
ment n'est-il pas amen penser que les Mystres devaient prcisment avoir pour but princi
pal de conserver le dpt de cette mme Tradition ? Et pourtant, en un certain sens, i
l admet que l'initiation dont la Maonnerie est l'hritire remonte l'origine des choses
commencement du monde : La vraie religion a bien plus de dix-huit sicles : elle
naquit le jour que naquirent les jours. L encore, ce qui lui chappe, ce sont les m
oyens de transmission, et il est permis de trouver qu'il prend un peu trop facilem
ent son parti de cette ignorance ; il est vrai qu'il n'avait que vingt-neuf ans lors
qu'il crivit ce mmoire. La rponse une autre question prouve encore que l'initiation de
Joseph de Maistre, malgr le haut grade qu'il possdait, tait loin d'tre parfaite ; et com
bien d'autres Maons des grades les plus levs, alors comme aujourd'hui, taient exactement
dans le mme cas ou mme en savaient encore beaucoup moins ! Nous voulons parler de
la question des Suprieurs Inconnus ; voici ce qu'il en dit : Avons-nous des Matres
? Non, nous n'en avons point. La preuve est courte, mais dcisive. C'est que nous ne l
es connaissons pas Comment pourrions-nous avoir contract quelque engagement tacite
envers des Suprieurs cachs, puisque dans le cas o ils se seraient fait connatre, il
s nous auraient peut-tre dplu, et nous nous 8
serions retirs ? Il ignore videmment de quoi il s'agit en ralit, et quel peut tre le mo
de d'action des vritables Suprieurs Inconnus ; quant au fait que ceux-ci n'taient pas c
onnus des chefs mmes de la Maonnerie, tout ce qu'il prouve, c'est que le rattachement
effectif la vraie hirarchie initiatique n'existait plus, et le refus de reconnatre c
es Suprieurs devait faire disparatre la dernire chance qui pouvait encore subsister
de le rtablir. La partie la plus intressante du mmoire est sans doute celle qui co
ntient la rponse aux deux dernires questions ; et il faut y noter tout d'abord ce qu
i concerne les crmonies. Joseph de Maistre, pour qui la forme est une grande chose
, ne parle cependant pas du caractre essentiellement symbolique du rituel et de s
a porte initiatique, ce qui est une lacune regrettable ; mais il insiste sur ce q
u'on pourrait appeler la valeur pratique de ce mme rituel, et ce qu'il en dit est d'une
grande vrit psychologique : Trente ou quarante personnes silencieusement ranges le
long des murs d'une chambre tapisse en noir ou en vert, distingues elles-mmes par de
s habits singuliers et ne parlant qu'avec permission, raisonneront sagement sur to
ut objet propos. Faites tomber les tapisseries et les habits, teignez une bougie d
e neuf, permettez seulement de dplacer les siges : vous allez voir ces mmes hommes
se prcipiter les uns sur les autres, ne plus s'entendre, ou parler de la gazette et
des femmes ; et le plus raisonnable de la socit sera rentr chez lui avant de rflchir
qu'il a fait comme les autres Gardons-nous surtout de supprimer le serment, comme
quelques personnes l'ont propos, pour des raisons bonnes peut-tre, mais qu'on ne sait
pas comprendre. Les thologiens qui ont voulu prouver que notre serment est illici
te ont bien mal raisonn. Il est vrai que l'autorit civile peut seule ordonner et rec
evoir le serment dans les diffrents actes de la socit ; mais l'on ne peut disputer un
tre intelligent le droit de certifier par le serment une dtermination intrieure de
son libre arbitre. Le souverain n'a d'empire que sur les actions. Mon bras est lui
; ma volont est moi Ensuite vient une sorte de plan de travaux pour les diffrents
grades, dont chacun doit avoir son objet particulier, et c'est l ce sur quoi nous v
oulons insister plus spcialement ici ; mais, tout d'abord, il importe de dissiper u
ne confusion. Comme la division adopte par Joseph de Maistre ne comporte que troi
s grades, M. Dermenghem semble avoir compris qu'il s'agissait, dans son intention, d
e rduire la Maonnerie aux trois grades symboliques ; cette interprtation est inconc
iliable avec la constitution mme du Rgime cossais Rectifi, lequel est essentiellemen
t un Rite de hauts grades. M. Dermenghem n'a pas remarqu que Joseph de Maistre crit
grades ou classes ; la vrit, c'est bien de trois classes qu'il s'agit, chacune d'elles p
vant se subdiviser en plusieurs grades proprement dits. Voici comment cette rpart
ition parat s'tablir : la premire classe comprend les trois grades symboliques : la s
econde classe correspond aux grades capitulaires, dont le plus important et peut
-tre mme le seul pratiqu en fait dans le Rgime Rectifi est celui d'cossais de Saint Andr
; enfin, la troisime classe est forme par les grades suprieurs de Novice, cuyer, et
Grand Profs ou Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte. Ce qui prouve encore que c'es
t bien ainsi qu'il faut l'entendre, c'est que, en parlant des travaux de la troisime cl
asse, l'auteur du mmoire s'crie : Quel vaste 9
champ ouvert au zle et la persvrance des G. P. ! Il s'agit videmment des Grands Profs
dont il tait, et non des simples Matres de la Loge bleue ; il n'est donc nullement q
uestion ici de supprimer les hauts grades, mais au contraire de leur donner des
buts en rapport avec leur caractre propre. Le but assign la premire classe est tout
d'abord la pratique de la bienfaisance, qui doit tre l'objet apparent de tout l'Ordre
; mais cela ne suffit pas, et il faut y joindre un second but qui est dj plus inte
llectuel : Non seulement on formera le cur du Maon dans le premier grade, mais on c
lairera son esprit en l'appliquant l'tude de la morale et de la politique qui est la
morale des tats. On discutera dans les Loges des questions intressantes sur ces de
ux sciences, et l'on demandera mme de temps autre l'avis des Frres par crit Mais le gran
d objet des Frres sera surtout de se procurer une connaissance approfondie de leu
r patrie, de ce qu'elle possde et de ce qui lui manque, des causes de dtresse et des
moyens de rgnration. La seconde classe de la Maonnerie devrait avoir pour but, suiv
ant le systme propos, l'instruction des gouvernements et la runion de toutes les sect
es chrtiennes. En ce qui concerne le premier point, on s'occuperait avec un soin in
fatigable carter les obstacles de toute espce interposs par les passions entre la vr
it et l'oreille de l'autorit Les limites de l'tat ne pourraient borner l'activit de cette
onde classe, et les Frres des diffrentes nations pourraient quelquefois, par un ac
cord de zle, oprer les plus grands biens. Et voici pour le second objet : Ne serai
t-il pas digne de nous de nous proposer l'avancement du Christianisme comme un des
buts de notre Ordre ? Ce projet aurait deux parties, car il faut que chaque com
munion travaille par elle- mme et travaille se rapprocher des autres Il faut tablir
des comits de correspondance composs surtout des prtres des diffrentes communions q
ue nous aurons agrgs et initis. Nous travaillerons lentement mais srement. Nous n'entr
eprendrons aucune conqute qui ne soit propre perfectionner le Grand uvre Tout ce qu
i peut contribuer l'avancement de la religion, l'extirpation des opinions dangereuse
s, en un mot lever le trne de la vrit sur les ruines de la superstition et du pyrrho
nisme, sera du ressort de cette classe. Enfin, la troisime classe aura pour objet
ce que Joseph de Maistre appelle le Christianisme transcendant qui, pour lui, e
st la rvlation de la rvlation et constitue l'essentiel de ces sciences secrtes au
es il tait fait allusion dans la dernire question ; par l, on pourra trouver la sol
ution de plusieurs difficults pnibles dans les connaissances que nous possdons. Et
il prcise en ces termes : Les Frres admis la classe suprieure auront pour objet de
leurs tudes et de leurs rflexions les plus profondes, les recherches de fait et le
s connaissances mtaphysiques Tout est mystre dans les deux Testaments, et les lus de
l'une et l'autre loi n'taient que de vrais initis. Il faut donc interroger cette vnrable
Antiquit et lui demander comment elle entendait les allgories sacres. Qui peut dout
er que ces sortes de recherches ne nous fournissent des armes victorieuses contr
e les crivains modernes qui s'obstinent ne voir dans l'criture que le sens littral ? 10
Ils sont dj rfuts par la seule expression des Mystres de la Religion que nous employo
ns tous les jours sans en pntrer le sens. Ce mot de mystre ne signifiait dans le pr
incipe qu'une vrit cache sous des types par ceux qui la possdaient. . Est-il possible d'a
ffirmer plus nettement et plus explicitement l'existence de l'sotrisme en gnral, et de l'
trisme chrtien en particulier ? l'appui de cette affirmation sont rapportes diverses
citations d'auteurs ecclsiastiques et juifs, empruntes au Monde Primitif de Court de
Gbelin. Dans ce vaste champ de recherches, chacun trouvera d'ailleurs s'employer sui
vant ses aptitudes : Que les uns s'enfoncent courageusement dans les tudes d'rudition
qui peuvent multiplier nos titres et claircir ceux que nous possdons. Que d'autres q
ue leur gnie appelle aux contemplations mtaphysiques cherchent dans la nature mme d
es choses les preuves de notre doctrine. Que d'autres enfin (et plaise Dieu qu'il en
existe beaucoup !) nous disent ce qu'ils ont appris de cet Esprit qui souffle o il
veut, comme il veut et quand il veut. L'appel l'inspiration directe, exprim dans cet
te dernire phase, n'est pas ce qu'il y a ici de moins remarquable. Ce projet ne fut j
amais appliqu, et on ne sait mme pas si le duc de Brunswick put en prendre connais
sance ; il n'est pourtant pas aussi chimrique que certains pourraient le penser, et
nous le croyons trs propre susciter des rflexions intressantes, aujourd'hui aussi bi
en qu' l'poque o il fut conu : c'est pourquoi nous avons tenu en donner d'assez longs ex
ts. En somme, l'ide gnrale qui s'en dgage pourrait tre formule ainsi : sans prtendre au
ment nier ou supprimer les diffrences et les particularits nationales, dont il fau
t au contraire, en dpit de ce que prtendent les internationalistes actuels, prendr
e conscience tout d'abord aussi profondment que possible, il s'agit de restaurer l'unit,
supranationale plutt qu'internationale, de l'ancienne Chrtient, unit dtruite par les sec
tes multiples qui ont dchir la robe sans couture puis de s'lever de l l'universalit
lisant le Catholicisme au vrai sens de ce mot, au sens o l'entendait galement Wronsk
i, pour qui ce Catholicisme ne devait avoir une existence pleinement effective q
ue lorsqu'il serait parvenu intgrer les traditions contenues dans les Livres sacrs d
e tous les peuples. Il est essentiel de remarquer que l'union telle que l'envisage J
oseph de Maistre doit tre accomplie avant tout dans l'ordre purement intellectuel ;
c'est aussi ce que nous avons toujours affirm pour notre part, car nous pensons qu'i
l ne peut y avoir de vritable entente entre les peuples, surtout entre ceux qui a
ppartiennent des civilisations diffrentes, que celle qui se fonderait sur des pri
ncipes au sens propre de ce mot. Sans cette base strictement doctrinale, rien de
solide ne pourra tre difi ; toutes les combinaisons politiques et conomiques seront
toujours impuissantes cet gard, non moins que les considrations sentimentales, ta
ndis que, si l'accord sur les principes est ralis, l'entente dans tous les autres doma
ines devra en rsulter ncessairement. Sans doute la Maonnerie de la fin du XVIIIe sic
le n'avait-elle dj plus en elle ce qu'il fallait pour accomplir ce Grand uvre , dont cer
taines conditions chappaient d'ailleurs trs probablement Joseph de Maistre lui-mme ;
est-ce dire qu'un tel plan ne pourra jamais tre repris sous une forme ou sous une a
utre, par quelque organisation ayant un caractre vraiment initiatique et possdant
le fil 11
d'Ariane qui lui permettrait de se guider dans le labyrinthe des formes innombrabl
es sous lesquelles est cache la Tradition unique, pour retrouver enfin la Parole
perdue et faire sortir la Lumire des Tnbres, l'Ordre du Chaos ? Nous ne voulons aucun
ement prjuger de l'avenir, mais certains signes permettent de penser que, malgr les
apparences dfavorables du monde actuel, la chose n'est peuttre pas tout fait impossi
ble ; et nous terminerons en citant une phrase quelque peu prophtique qui est enc
ore de Joseph de Maistre, dans le IIe entretien des Soires de Saint-Ptersbourg : I
l faut nous tenir prts pour un vnement immense dans l'ordre divin, vers lequel nous m
archons avec une vitesse acclre qui doit frapper tous les observateurs. Des oracles
redoutables annoncent dj que les temps sont arrivs.
12
LE COMPAGNONNAGE ET LES BOHMIENS
Publi dans Voile d'Isis , octobre 1928.
Dans un article de M. G. Milcent, publi dans le journal Le Compagnonnage de mai 1
926, et reproduit dans le Voile d'Isis de novembre 1927, nous avons not cette phras
e : Ce qui m'a surpris et mme rendu un peu sceptique, c'est quand le C\ Bernet nous dit
qu'il prside annuellement, aux Saintes-Maries-de-la-Mer, l'lection du Roi des Bohmiens
. Il y a longtemps que nous avions fait la mme remarque, mais nous n'avions pas vou
lu tout d'abord soulever la question ; maintenant qu'elle a t pose ainsi publiquement,
nous n'avons plus aucune raison de ne pas en dire quelques mots, d'autant plus que c
ela pourrait contribuer lucider certains points qui ne sont pas sans intrt. D'abord,
ce n'est pas un Roi qu'lisent les Bohmiens, mais une Reine, et ensuite cette lection ne
se renouvelle pas tous les ans ; ce qui a lieu annuellement, c'est seulement, ave
c ou sans lection, la runion des Bohmiens dans la crypte de l'glise des Saintes-Maries
-de-la-Mer. D'autre part, il est fort possible que certains, sans appartenir la ra
ce bohmienne, soient admis, en raison de leurs qualits ou de leurs fonctions, assi
ster cette runion et aux rites qui s'y accomplissent ; mais, quant y prsider , c'est
ne tout autre affaire, et le moins que nous en puissions dire est que cela est d'u
ne extrme invraisemblance. Comme l'assertion en question s'est rencontre, en premier l
ieu, dans une interview parue il y a assez longtemps dj dans l'Intransigeant, nous v
oulons croire que ce qu'elle renferme d'inexact doit tre mis tout simplement sur le c
ompte du journaliste qui, comme il arrive bien souvent, aura forc la note pour pi
quer la curiosit de son public, aussi ignorant que lui-mme des questions dont il s'a
git, et par consquent incapable de s'apercevoir de ses erreurs. Aussi n'entendons-nou
s pas insister l dessus plus qu'il ne convient ; ce n'est pas l qu'est le vritable intrt
l'affaire, mais bien dans la question beaucoup plus gnrale des rapports qui peuvent
exister entre les Bohmiens et les organisations compagnonniques. M. Milcent, dan
s son article, continue en disant que les Bohmiens pratiquent le rite juif et qu'il
pourrait y avoir des rapports avec les C\ tailleurs de pierre trangers du Devoir d
e Libert . La premire partie de cette phrase nous parat contenir encore une inexacti
tude, ou tout au moins une quivoque : il est vrai que la Reine des Bohmiens porte
le nom ou plutt le titre de Sarah, qui est aussi le nom donn la sainte qu'ils reconn
aissent pour leur patronne et dont le corps repose dans la crypte des Saintes-Ma
ries : il est vrai aussi que ce titre, forme fminine de Sar, est hbraque et signifi
e princesse ; mais cela est-il suffisant pour qu'on puisse, ce 13
propos, parler de rite juif ? Le Judasme appartient en propre un peuple chez qui
la religion est troitement solidaire de la race ; or les Bohmiens, quelle que puis
se tre leur origine, n'ont certainement rien de commun avec la race juive ; mais n'ya
urait-il pas, malgr cela, des rapports dus certaines affinits d'un ordre plus mystrie
ux ? Quand on parle des Bohmiens, il est indispensable de faire une distinction q
u'on oublie trop souvent : il y a en ralit deux sortes de Bohmiens qui semblent tout
fait trangres l'une l'autre et se traitent mme plutt en ennemies ; elles n'ont pas les m
caractres ethniques, ne parlent pas la mme langue et n'exercent pas les mmes mtiers.
Il y a les Bohmiens orientaux ou Zingaris, qui sont surtout montreurs d'ours et cha
udronniers ; et il y a les Bohmiens mridionaux ou Gitans, appels Caraques dans le L
anguedoc et en Provence, et qui sont presque exclusivement marchands de chevaux
; ce sont ces derniers seuls qui s'assemblent aux Saintes-Maries. Le marquis de Ba
roncelli-Javon, dans une trs curieuse tude sur Les Bohmiens des Saintes-Maries-de-l
a-Mer, indique de nombreux traits qui leur sont communs avec les Peaux-Rouges d'Amr
ique, et il n'hsite pas, en raison de ces rapprochements et aussi par l'interprtation
de leurs propres traditions, leur attribuer une origine atlantenne ; si ce n'est l q
u'une hypothse, elle est en tout cas assez digne de remarque. Mais voici autre chos
e que nous n'avons vu signaler nulle part, et qui n'est pas moins extraordinaire : c
omme il y a deux sortes de Bohmiens, il y a aussi deux sortes de Juifs, Ashkenazi
m et Sephardim, pour lesquelles on pourrait faire des remarques analogues en ce
qui concerne les diffrences de traits physiques, de langue, d'aptitudes, et qui, el
les non plus, n'entretiennent pas toujours les rapports les plus cordiaux, chacune
ayant volontiers la prtention de reprsenter seule le pur Judasme, soit sous le rap
port de la race, soit sous celui de la tradition. Il y a mme, au sujet de la lang
ue, une similitude assez frappante : ni les Juifs ni les Bohmiens n'ont, vrai dire,
une langue complte qui leur appartienne en propre, du moins pour l'usage courant ;
ils se servent des langues des rgions o ils vivent, en y mlant certains mots qui l
eur sont spciaux, mots hbreux pour les Juifs, et, pour les Bohmiens, mots provenant
aussi d'une langue ancestrale et qui en sont les derniers restes ; cette particul
arit peut d'ailleurs s'expliquer par les conditions d'existence des peuples qui sont fo
rcs de vivre disperss parmi des trangers. Mais voici qui est plus difficilement exp
licable : il se trouve que les rgions parcourues par les Bohmiens orientaux et par
les Bohmiens mridionaux sont prcisment les mmes que celles qu'habitent respectivement
les Ashkenazim et les Sephardim : ne serait-ce pas une attitude par trop simplis
te que celle qui se bornerait ne voir l qu'une pure concidence ? Ces remarques condu
isent penser que, s'il n'y a pas de rapports ethniques entre les Bohmiens et les Juif
s, il y en a peut-tre d'autres, des rapports que, sans en prciser davantage la natur
e, nous pouvons qualifier de traditionnels. Or ceci nous ramne directement au suj
et de cette note, dont nous ne nous sommes cart qu'en apparence : les organisations
compagnonniques, pour lesquelles la question ethnique ne se pose videmment pas, n
e pourraient-elles pas, elles aussi, avoir des rapports du mme ordre, soit avec l
es Juifs, soit avec les Bohmiens, soit mme la fois avec les 14
uns et les autres ? Nous n'avons pas, pour le moment tout au moins, l'intention de c
hercher expliquer l'origine et la raison de ces rapports ; nous nous contenterons
d'appeler l'attention sur quelques points plus prcis. Les Compagnons ne sont-ils pas
diviss en plusieurs rites rivaux, et qui se sont souvent trouvs en hostilit plus ou
moins ouverte ? Leurs voyages ne comportent-ils pas des itinraires suivant les r
ites, et avec des points d'attache galement diffrents ? N'ont-ils pas en quelque sorte
une langue spciale, dont le fond est assurment form par la langue ordinaire, mais
qui se distingue de celle-ci par l'introduction de termes particuliers, exactement
comme dans le cas des Juifs et des Bohmiens ? Ne se sert-on pas du nom de jargon
pour dsigner la langue conventionnelle en usage dans certaines socits secrtes, et n
otamment dans le Compagnonnage, et les Juifs ne donnent-ils pas aussi parfois le
mme nom la langue qu'ils parlent ? D'autre part, dans certaines campagnes, les Bohmie
ns ne sont-ils pas connus sous l'appellation de passants sous laquelle ils sont d'ai
lleurs confondus avec les colporteurs, et qui est, comme on sait, une dsignation
s'appliquant galement aux Compagnons ? Enfin, la lgende du Juif errant ne serait-ell
e pas, comme beaucoup d'autres, d'origine compagnonnique ? Nous pourrions sans doute
multiplier encore ces points d'interrogation, mais nous estimons que ceux-l suffis
ent, et que des recherches diriges dans ce sens pourraient clairer singulirement ce
rtaines nigmes. Peut-tre pourrons-nous, du reste, revenir nous-mme sur la question
s'il y a lieu et apporter encore certaines indications complmentaires ; mais les Co
mpagnons d'aujourd'hui s'intressent-ils vraiment tout ce qui touche leurs traditions ?
15
UN NOUVEAU LIVRE SUR L'ORDRE DES LUS COENS
Publi dans Voile d'Isis , dcembre 1929.
M. R. Le Forestier, qui s'est spcialis dans les tudes historiques concernant les orga
nisations secrtes, maonniques et autres, de la seconde moiti du XVIIIe sicle, a publ
i il y a quelques mois un important volume sur La Franc-Maonnerie occultiste au XV
IIIe sicle et l'Ordre des lus Coens1. Ce titre appelle une lgre rserve, car le mot occu
ltiste , qui semble bien n'avoir jamais t employ avant liphas Lvi, y apparat un peu com
un anachronisme ; peut-tre aurait-il mieux valu trouver un autre terme, et ceci
n'est pas une simple question de mots, car ce qui s'est appel proprement occultisme e
st vraiment un produit du XIX e sicle. L'ouvrage est divis en trois parties : la pre
mire traite des doctrines et pratiques des lus Coens ; la seconde, des rapports en
tre les lus Coens et la tradition occultiste (et, ici, c'est le mot sotrique qui au
it t certainement le mieux appropri) ; la troisime, enfin, de l' organisation et histoi
re de l'Ordre . Tout ce qui est proprement historique est fort bien fait et appuy su
r une tude trs srieuse des documents que l'auteur a pu avoir sa disposition, et nous
ne saurions trop en recommander la lecture. ce point de vue, il n'y a gure regrette
r que quelques lacunes en ce qui concerne la biographie de Martines de Pasqually
, o il reste encore certains points obscurs ; le Voile d'Isis publiera d'ailleurs pro
chainement de nouveaux documents qui contribueront peut-tre les claircir. La premir
e partie est une excellente vue d'ensemble sur le contenu du Trait de la Rintgration
des tres, ouvrage assez confus, crit en un style incorrect et parfois peu intellig
ible, et qui d'ailleurs est rest inachev ; il n'tait pas facile de tirer de l un expos co
hrent, et il faut louer M. Le Forestier d'y tre parvenu. Il subsiste cependant une c
ertaine ambigut quant la nature des oprations des lus Coens : taient-elles vraiment
hurgiques ou seulement magiques ? L'auteur ne semble pas s'apercevoir qu'il y a l deux
hoses essentiellement diffrentes et qui ne sont pas du mme ordre ; il est possible
que cette confusion ait exist chez les lus Coens eux-mmes, dont l'initiation semble t
re toujours demeure assez incomplte bien des gards, mais il aurait du moins t bon de
le faire remarquer. Nous dirions volontiers qu'il parat s'agir d'un rituel de magie crmon
ielle prtentions thurgiques, ce qui laissait la porte ouverte bien des
1
Dorbon An, diteur.
16
illusions ; et l'importance attribue de simples manifestations phnomniques , car ce qu
e Martines appelait les passes , n'tait pas autre chose, prouve bien en effet que le
domaine de l'illusion n'tait pas dpass. Ce qu'il y a de plus fcheux dans cette histoire,
notre avis, c'est que le fondateur des lus Coens ait pu se croire en possession de
connaissances transcendantes, alors qu'il s'agissait seulement de connaissances qui,
quoique relles, n'taient encore que d'un ordre assez secondaire. Il a d y avoir aussi
chez lui, et pour les mmes raisons, une certaine confusion entre le point de vue
initiatique et le point de vue mystique , car les doctrines qu'il exprime ont toujo
urs une forme religieuse, alors que ses oprations n'ont nullement ce caractre : il e
st regrettable que M. Le Forestier semble accepter cette confusion et n'avoir pas
lui-mme une ide assez nette de la distinction des deux points de vue en question.
D'ailleurs, il est remarquer que ce que Martines appelle rintgration ne dpasse pas le
s possibilits de l'tre humain individuel ; ce point est nettement tabli par l'auteur, m
ais il y aurait eu lieu d'en tirer des consquences trs importantes quant aux limites
de l'enseignement que le chef des lus Coens pouvait donner ses disciples, et, par
suite, de la ralisation mme laquelle il tait capable de les conduire. La seconde pa
rtie est la moins satisfaisante, et M. Le Forestier, peut-tre malgr lui, n'a pas tou
jours su s'y dgager d'un certain esprit que nous pouvons qualifier de rationaliste et
qu'il doit trs probablement sa formation universitaire. De certaines ressemblances
entre les diverses doctrines traditionnelles, il ne faut pas conclure ncessairem
ent des emprunts ou des influences directes ; partout o les mmes vrits se trouvent e
xprimes, il est normal que de telles ressemblances existent ; et ceci s'applique en
particulier la science des nombres, dont les significations ne sont nullement u
ne invention humaine ou une conception plus ou moins arbitraire. Nous en dirons
autant pour ce qui est de l'astrologie ; il y a l des lois cosmiques qui ne dpendent
pas de nous, et nous ne voyons pas pourquoi tout ce qui s'y rapporte devrait tre e
mprunt aux Chaldens, comme si ceux-ci avaient eu tout d'abord le monopole de leur co
nnaissance ; il en est de mme pour l'anglologie, qui s'y rattache d'ailleurs assez troite
ment, et qu'il n'est pas possible, moins d'accepter tous les prjugs de la critique mod
ne, de regarder comme ayant t ignore des Hbreux jusqu' l'poque de la captivit de Babylo
Ajoutons encore que M. Le Forestier ne parat pas avoir une notion tout fait juste
de ce qu'est la Kabbale, dont le nom signifie simplement tradition au sens le plu
s gnral, et qu'il assimile parfois un certain tat particulier de la rdaction crite de t
els ou tels enseignements, si bien qu'il lui arrive de dire que la Kabbale naquit
dans la France du Sud et dans l'Espagne septentrionale et d'en dater l'origine du XIII
e sicle ; l aussi, l'esprit critique , qui ignore de parti pris toute transmission or
ale, est vraiment pouss un peu loin. Notons enfin ici un dernier point : le mot P
ardes (qui est, comme nous l'avons expliqu en d'autres circonstances, le sanscrit Par
adsha, contre suprme , et non un mot perse signifiant parc des animaux ce qui ne nou
s parat pas avoir grand sens en dpit du rapprochement avec les Kerubim d'zchiel) ne dsi
gne point une simple spculation mystique , mais bien l'obtention relle d'un certain tat,
qui est la restauration de l' tat primordial ou 17
dnique ce qui n'est pas sans prsenter une troite similitude avec la rintgration
e l'envisageait Martines2. Toutes ces rserves faites, il est bien certain que la fo
rme dont Martines a revtu son enseignement est d'inspiration proprement judaque, ce
qui d'ailleurs n'implique pas que lui-mme ait t d'origine juive (c'est l un de ces points
i n'ont pas encore t suffisamment claircis jusqu'ici), ni qu'il n'ait pas t sincrement c
M. Le Forestier a raison de parler ce propos de Christianisme sotrique , mais nous
ne voyons pas pourquoi on refuserait aux conceptions de cet ordre le droit de s
e dire authentiquement chrtiennes ; s'en tenir aux ides modernes d'une religion exclus
ivement et troitement exotrique, c'est dnier au Christianisme tout sens vraiment prof
ond, et c'est aussi mconnatre tout ce qu'il y et d'autre au moyen ge, et dont, prcisment
us trouvons peut-tre les derniers reflets, bien affaiblis dj, dans des organisation
s comme celle des lus Coens 3 . Nous savons bien ce qui gne ici nos contemporains
: c'est leur proccupation de tout ramener une question d' historicit , proccupation qui
emble tre commune maintenant aux partisans et aux adversaires du Christianisme, b
ien que les adversaires soient certainement les premiers avoir port le dbat sur ce
terrain. Disons-le trs nettement, si le Christ devait tre envisag uniquement comme
un personnage historique, cela serait bien peu intressant ; la considration du Ch
ristprincipe a une tout autre importance ; et d'ailleurs l'une n'exclut nullement l'autr
e, parce que, comme nous l'avons dj dit souvent, les faits historiques eux-mmes ont u
ne valeur symbolique et expriment les principes leur faon et dans leur ordre ; no
us ne pouvons pour le moment insister davantage sur ce point, qui nous semble du
reste assez clair. La troisime partie est consacre l'histoire de l'Ordre des lus Coens
, dont l'existence effective fut assez brve, et l'expos de ce qu'on peut savoir des ritu
els de ses diffrents grades, qui semblent n'avoir jamais t entirement achevs et mis au
point, pas plus que ceux des fameuses oprations . Il n'est peut-tre pas trs exact d'appe
ler cossais , comme le fait M. Le Forestier, tous les systmes de hauts grades maonni
ques sans exception, ni de voir en quelque sorte un simple masque dans le caractr
e maonnique donn par Martines aux lus Coens ; mais la discussion approfondie de ces
questions risquerait de nous entraner trop loin4. Nous
ce propos, nous avons relev une mprise assez amusante dans une des lettres de Will
ermoz au baron de Turkeim publies par M. mile Dermenghem la suite des Sommeils : W
illermoz proteste contre l'assertion d'aprs laquelle le livre des Erreurs et de la Vri
t de Saint-Martin venait des Parthes ; ce qu'il a pris pour le nom de ce peuple qui
en effet n'avait rien faire l-dedans, c'est videmment le mot Pardes, qui lui tait sans
doute tout fait inconnu. Comme le baron de Turkeim avait parl ce sujet du Parthe
s, ouvrage classique des Cabbalistes , nous pensons que ce dont il s'agit en ralit do
it tre l'ouvrage intitul Pardes Rimonim. 3 Au lieu de Christianisme sotrique , il vaudr
ait d'ailleurs mieux dire sotrisme chrtien , c'est--dire prenant sa base dans le Christ
nisme, ceci pour marquer que ce dont il s'agit n'appartient pas au domaine religieux
; la mme remarque s'applique naturellement l'sotrisme musulman. 4 propos des divers sy
stmes de hauts grades nous sommes un peu surpris de voir attribuer l'aristocratie d
e naissance et d'argent l'organisation du Conseil des Empereurs d'Orient et d'Occident d
ont le fondateur semble bien avoir t tout simplement le sieur Pirlet, tailleur d'hab
its , comme disent les documents de l'poque ; si
2
18
voulons seulement appeler l'attention, d'une faon plus spciale, sur la dnomination de Ra
u-Croix donne par Martines au grade le plus lev de son rgime , comme on disait alors,
et dans laquelle M. Le Forestier ne veut voir que l'imitation ou mme la contrefaon
de celle de Rose-Croix ; pour nous, il y a autre chose. Dans l'esprit de Martines,
le Rau-Croix devait tre, au contraire, le vritable Rose-Croix . tandis que le grade
qui portait cette dernire appellation dans la Maonnerie ordinaire n'tait qu' apocryphe
suivant l'expression qu'il emploie trs souvent ; mais d'o vient ce nom bizarre de Rau-Cro
ix et que peut-il bien signifier ? D'aprs Martines, le vrai nom d'Adam tait Roux en la
ngue vulgaire et Rau en hbreu , signifiant Homme-Dieu trs fort en sagesse, vertu et
puissance , interprtation qui, premire vue tout au moins, parat assez fantaisiste. L
a vrit est qu'Adam signifie bien littralement rouge ; adamah est l'argile rouge, et dam
ah est le sang, qui est rouge galement ; Edom, nom donn Esa, a aussi le sens de rou
x ; cette couleur rouge est le plus souvent prise comme un symbole de force ou d
e puissance, ce qui justifie en partie l'explication de Martines. Quant la forme Ra
u, elle n'a certainement rien d'hbraque ; mais nous pensons qu'il faut y voir une assimi
lation phontique avec le mot roh, voyant , qui fut la premire dsignation des prophtes,
et dont le sens propre est tout fait comparable celui du sanscrit rishi : cette
sorte de symbolisme phontique n'a rien d'exceptionnel, comme nous l'avons indiqu en div
erses occasions 5 , et il n'y aurait rien d'tonnant ce que Martines s'en soit servi ici
pour faire allusion l'un des principaux caractres inhrents l' tat dnique , et, par
pour signifier la possession de cet tat mme. S'il en est ainsi, l'expression Rau-Croix ,
par l'adjonction de la Croix du Rparateur ce premier nom de Rau, indique que le min
eur rtabli dans ses prrogatives , pour parler le langage du Trait de la Rintgration de
s tres, c'est-dire l' homme rgnr , qui est effectivement le second Adam de saint P
i est aussi le vritable Rose-Croix 6 . Il s'agit donc en ralit, non pas d'une imitation
de ce terme Rose-Croix , qu'il aurait t beaucoup plus facile de s'approprier purement e
t simplement comme tant d'autres l'ont fait, mais d'une des nombreuses interprtations o
u adaptations auxquelles il peut lgitimement donner lieu, ce qui, bien entendu, n
e veut pas dire que les prtentions de Martines en ce qui concerne les effets rels
de son ordination de Rau-Croix , aient t pleinement justifies. Pour terminer cet exam
en trop sommaire, signalons encore un dernier point : M. Le Forestier a tout fai
t raison de voir dans l'expression forme glorieuse , employe frquemment par Martines,
et o glorieuse est en quelque sorte synonyme de lumineuse , une allusion la Sheki
nah (ce que quelques vieux rituels
mal inform que Thory ait pu tre sur certains points, il n'a certainement pas invent c
ette indication (Acta Latomorum, t. I, p. 79). 5 M. Le Forestier en signale d'aill
eurs un autre exemple chez Martines lui-mme : c'est l'assimilation qu'il tablit par une
sorte d'anagramme, entre Noachites et Chinois . 6 La croix est d'ailleurs par elle-mme
le symbole de l' Homme Universel et l'on peut dire qu'elle reprsente la forme mme de l'h
me ramen son centre originel, dont il a t spar par la chute , ou, suivant le vocabul
re de Martines, par la prvarication .
19
maonniques, par une dformation assez bizarre, appellent le Stekenna)7 ; mais il en
est exactement de mme de celle de corps glorieux , qui est courante dans le Chris
tianisme, mme exotrique, et cela depuis saint Paul : Sem dans la corruption, il res
suscitera dans la gloire , et aussi de la dsignation de la lumire de gloire dans laq
uelle, selon la thologie la plus orthodoxe, s'opre la vision batifique . Cela montre b
ien qu'il n'y a nulle opposition entre l'exotrisme et l'sotrisme ; il y a seulement superpo
sition de celui-ci celui-l, l'sotrisme donnant, aux vrits exprimes d'une faon plus ou
voile par l'exotrisme, la plnitude de leur sens suprieur et profond.
Le mot gloire , appliqu au triangle portant le Ttragramme et entour de rayons, qui f
igure dans les glises aussi bien que dans les Loges, est effectivement une des dsi
gnations de la Shekinah, ainsi que nous l'avons expliqu dans Le Roi du Monde.
7
20
PROPOS DES ROSE-CROIX LYONNAIS
Publi dans Voile d'Isis , janvier 1930.
Les tudes sur Martines de Pasqually et ses disciples se multiplient en ce moment
d'assez curieuse faon : aprs le livre de M. Le Forestier dont nous parlions ici le m
ois dernier, voici que M. Paul Vulliaud, son tour, vient de faire paratre un volu
me intitul Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle1. Ce titre ne nous semble d'aille
urs pas trs justifi, car, vrai dire, si l'on met part l'introduction, il n'est aucunemen
t question de Rose-Croix dans cet ouvrage ; aurait-il t inspir par la fameuse dnomin
ation de Rau-Croix , dont M. Vulliaud, du reste, ne s'est pas proccup de chercher l'expl
ication ? C'est bien possible ; mais l'emploi de ce terme n'implique aucune filiation
historique entre les Rose-Croix proprement dits et les lus Coens, et, en tout cas
, il n'y a aucune raison d'englober sous le mme vocable des organisations telles que
la Stricte Observance et le Rgime cossais Rectifi, qui, ni dans leur esprit ni dans
leur forme, n'avaient assurment aucun caractre rosicrucien. Nous irons mme plus loin
: dans les Rites maonniques o il existe un grade de Rose-Croix , celui-ci n'a emprun
t au Rosicrucianisme qu'un symbole, et qualifier ses possesseurs de Rose-Croix sans
plus d'explications, serait une assez fcheuse quivoque ; il y a quelque chose du mme
genre dans le titre adopt par M. Vulliaud. Pour celui-ci, d'autres termes encore,
comme celui d' Illumins par exemple, ne semblent pas avoir non plus un sens bien prci
s ; ils apparaissent un peu au petit bonheur et se substituent indiffremment les
uns aux autres, ce qui ne peut que crer des confusions dans l'esprit du lecteur, qu
i aura pourtant dj bien assez de peine s'y reconnatre dans la multitude des Rites et
des Ordres existant l'poque en question. Nous ne voulons cependant pas croire que M
. Vulliaud lui-mme ne s'y soit pas trs bien reconnu, et nous prfrons voir, dans cet em
ploi inexact du vocabulaire technique, une consquence presque oblige de l'attitude p
rofane qu'il se plat afficher, ce qui n'a pas t sans nous causer quelque surprise, car,
jusqu'ici, nous n'avions rencontr des gens mettant une sorte de gloire se dire profa
nes que dans les milieux universitaires et officiels , pour lesquels, croyons-nou
s, M. Vulliaud n'a pas beaucoup plus d'estime que nous n'en avons nous-mme. Cette attit
ude a encore une autre consquence : c'est que M. Vulliaud a cru devoir adopter pres
que constamment un ton ironique qui est assez gnant, et qui
1
Bibliothque des Initiations modernes . .Nourry, diteur.
21
risque de donner l'impression d'une partialit dont un historien devrait se garder soi
gneusement. Dj, le Joseph de Maistre Franc-Maon du mme auteur donnait un peu trop la
mme impression ; serait-il donc si difficile un non-Maon (nous ne disons pas un p
rofane ) d'aborder les questions de cet ordre sans employer un langage de polmique q
u'il conviendrait de laisser aux publications spcifiquement antimaonniques ? notre c
onnaissance, il n'y a que M. Le Forestier qui fasse exception ; et nous regrettons
de ne pas trouver une autre exception en M. Vulliaud, que ses tudes habituelles
auraient d pourtant disposer plus de srnit. Tout cela, bien entendu, n'enlve rien la
leur ni l'intrt des nombreux documents publis par M. Vulliaud, quoique d'ailleurs quelq
ues-uns de ceux-ci ne soient pas aussi compltement indits qu'il a pu le croire2 ; et
nous ne pouvons nous empcher de nous tonner qu'il ait consacr un chapitre aux Sommei
ls sans mme mentionner qu'il a dj paru sur ce sujet, et prcisment sous ce titre, un ouv
rage de M. mile Dermenghem. Par contre, nous croyons que les extraits des cahiers
initiatiques transcrits par Louis-Claude de Saint-Martin sont vraiment indits ;
le caractre trange de ces cahiers soulve d'ailleurs bien des questions qui n'ont jamais
t claircies. Nous avons eu jadis l'occasion de voir quelques-uns de ces documents ;
les griffonnages bizarres et inintelligibles dont ils sont remplis nous ont donn
trs nettement l'impression que l' agent inconnu qui en fut l'auteur n'tait rien d'autre q
omnambule (nous ne disons pas un mdium , ce qui serait un grave anachronisme) ; il
s reprsenteraient donc tout simplement le rsultat d'expriences du mme genre que les So
mmeils ce qui diminue beaucoup leur porte initiatique . En tout cas, ce qu'il y a de
certain, c'est que cela n'a absolument rien voir avec les lus Coens, qui d'ailleurs, c
e moment, avaient dj cess d'exister en tant qu'organisation ; et nous ajouterons qu'il n'y
a l rien non plus qui se rapporte directement au Rgime cossais Rectifi, malgr qu'il y s
oit frquemment question de la Loge de la Bienfaisance . La vrit, pour nous, est que
Willermoz et d'autres membres de cette Loge, qui s'intressaient au magntisme, avaient
d former entre eux une sorte de groupe d'tudes , comme on dirait aujourd'hui, auquel il
s avaient donn le titre quelque peu ambitieux de Socit des Initis : ce titre, qui fi
gure dans les documents, ne saurait s'expliquer autrement, et il montre trs clairem
ent, par l'emploi mme du mot socit , que le groupement en question, bien que compos de
Maons, n'avait en lui-mme aucun caractre maonnique. Actuellement encore, il arrive frqu
emment que des Maons constituent, pour un but quelconque, ce qu'on appelle un group
e fraternel , dont les runions sont dpourvues de toute forme rituelle ; la Socit des
Initis ne dut pas tre autre chose que cela ; elle est du moins la seule solution p
lausible que nous puissions voir cette question assez obscure.
Ainsi les cinq Instructions dans le chapitre IX ont dj t publies en 1914 dans la Fran
ce Antimaonnique ; rendons chacun ce qui lui appartient. [Note de l'diteur : On trou
vera le texte de ces instructions dans le deuxime volume du prsent recueil, chapit
re Quelques documents indits sur l'Ordre des lus Coens.]
2
22
Nous pensons que les documents qui se rapportent aux lus Coens ont une autre impo
rtance au point de vue initiatique, malgr les lacunes qui ont toujours exist cet ga
rd dans l'enseignement de Martines et que nous signalions dans notre dernier artic
le. M. Vulliaud a tout fait raison d'insister sur l'erreur de ceux qui ont voulu fai
re de Martines un kabbaliste ; ce qu'il y a chez lui d'inspiration incontestablement
judaque n'implique en effet aucune connaissance de ce qui doit tre proprement dsign p
ar le terme de Kabbale, qu'on emploie trop souvent tort et travers. Mais, d'autre pa
rt, la mauvaise orthographe et le style dfectueux de Martines, que M. Vulliaud so
uligne un peu trop complaisamment, ne prouvent rien contre la ralit de ses connais
sances dans un certain ordre ; il ne faut pas confondre l'instruction profane et l
e savoir initiatique ; un initi d'un ordre trs lev (ce que ne fut certainement pas Mar
tines) peut mme tre tout fait illettr, et cela se voit assez souvent en Orient. Il
semble d'ailleurs que M. Vulliaud se soit complu prsenter sous son plus mauvais jou
r le personnage nigmatique et complexe de Martines ; M. Le Forestier s'est montr ass
urment beaucoup plus impartial ; et, aprs tout cela, il reste encore bien des poin
ts lucider. Ces obscurits persistantes prouvent la difficult de ces tudes sur des ch
oses qui semblent parfois avoir t embrouilles plaisir ; aussi faut-il savoir gr M. V
ulliaud d'y avoir apport sa contribution, et, bien qu'il s'abstienne de formuler aucune
conclusion, son travail fournit tout au moins une documentation nouvelle en gra
nde partie et, dans son ensemble, fort intressante3. Aussi, puisque ce travail do
it avoir une suite, nous souhaitons que M. Vulliaud ne la fasse pas trop longtem
ps attendre ses lecteurs, qui y trouveront certainement encore beaucoup de chose
s curieuses et dignes d'attention, et peut-tre le point de dpart de rflexions que l'aut
eur, se renfermant dans son rle d'historien, ne veut pas exprimer lui-mme.
Signalons en passant une erreur historique qui est vraiment trop grosse pour n'tre
pas l'effet d'une simple distraction : M. Vulliaud crit qu' Albric Thomas, par opposition
Papus, fonda avec quelques autres le Rite de Misram (note de la p. 42) ; or ce R
ite fut fond en Italie vers 1805 et introduit en France en 1814 par les frres Bdarr
ide.
3
23
PROPOS DES PLERINAGES
Publi dans Voile d'Isis , juin 1930.
La rcente reproduction, dans le Voile d'Isis, du remarquable article de M. Grillot
de Givry sur les lieux de plerinages nous amne revenir sur cette question laquelle
nous avons dj fait ici quelques allusions, ainsi que M. Clavelle le rappelait dan
s sa prsentation de cet article. Notons tout d'abord que le mot latin peregrinus, d'o
vient plerin , signifie la fois voyageur et tranger . Cette simple remarque donn
eu dj des rapprochements assez curieux : en effet, d'une part, parmi les Compagnons,
il en est qui se qualifient de passants et d'autres d' trangers , ce qui correspond pr
isment aux deux sens de peregrinus (lesquels se trouvent d'ailleurs aussi dans l'hbreu
gershn) ; d'autre part, dans la Maonnerie, mme moderne et spculative , les preuves sy
oliques de l'initiation sont appeles voyages . D'ailleurs, dans beaucoup de traditions
diverses, les diffrents stades initiatiques sont souvent dcrits comme les tapes d'un
voyage ; parfois, c'est d'un voyage ordinaire qu'il s'agit, parfois aussi d'une navigatio
n, ainsi que nous l'avons signal en d'autres occasions. Ce symbolisme du voyage est p
eut-tre d'un usage plus rpandu encore que celui de la guerre, dont nous parlions dan
s notre dernier article ; l'un et l'autre, du reste, ne sont pas sans prsenter entre
eux un certain rapport, qui s'est mme traduit parfois extrieurement dans les faits h
istoriques ; nous pensons notamment ici au lien troit qui exista, au moyen ge, ent
re les plerinages en Terre Sainte et les Croisades. Ajoutons encore que, mme dans
le langage religieux le plus ordinaire, la vie terrestre, considre comme une priode
d'preuves, est souvent assimile un voyage, et mme qualifie plus expressment de plerin
e, le monde cleste, but de ce plerinage, tant aussi identifi symboliquement la Terre
Sainte ou Terre des Vivants 1. L'tat d' errance , si l'on peut dire, ou de migration,
donc, d'une faon gnrale, un tat de probation ; et, ici encore, nous pouvons remarquer
que tel est bien en effet son caractre dans des organisations comme le Compagnon
nage. En outre, ce qui est vrai cet gard pour des individus peut l'tre aussi, dans c
ertains cas tout au moins pour des peuples pris collectivement : un exemple trs n
et est celui des Hbreux errant pendant quarante ans dans le dsert avant d'atteindre
la Terre
Pour ce qui concerne le symbolisme de la Terre Sainte nous renvoyons notre tude s
ur le Roi du Monde, et aussi notre article paru dans le numro spcial du Voile d'Isis
consacr aux Templiers. [Note de l'diteur : Voir aussi le chapitre III de Aperus sur
l'sotrisme chrtien et le chapitre XI de Symboles fondamentaux de la Science sacre.]
1
24
promise. Il faut d'ailleurs faire ici une distinction, car cet tat, essentiellement
transitoire, ne doit pas tre confondu avec l'tat nomade qui est normal certains peu
ples : mme arrivs la Terre promise, et jusqu'au temps de David et de Salomon, les Hbr
eux furent un peuple nomade, mais, videmment, ce nomadisme n'avait pas le mme caractr
e que leur prgrination dans le dsert2. Il y a mme lieu d'envisager un troisime cas d' er
nce , que l'on peut dsigner plus proprement par le mot de tribulation : c'est celui de
s Juifs aprs leur dispersion, et aussi selon toute vraisemblance, celui des Bohmie
ns ; mais ceci nous entranerait trop loin, et nous dirons seulement que ce cas au
ssi est applicable galement des collectivits et des individus. On voit par l combie
n ces choses sont complexes et combien il peut y avoir de distinctions faire par
mi des hommes se prsentant extrieurement sous les mmes apparences, confondus avec l
es plerins au sens ordinaire de ce mot, d'autant plus qu'il faut encore ajouter ceci
: il arrive parfois que des initis, parvenus au but, des adeptes mme, reprennent,
pour des raisons spciales, cette mme apparence de voyageurs . Mais revenons aux pler
ins : on sait que leurs signes distinctifs taient la coquille (dite de saint Jacq
ues) et le bton ; ce dernier, qui a aussi un troit rapport avec la canne compagnon
nique, est naturellement un attribut du voyageur, mais il a bien d'autres signific
ations, et peut-tre consacrerons-nous quelque jour cette question une tude spciale.
Quant la coquille, en certaines rgions, elle tait appele creusille et ce mot doit t
re rapproch de celui de creuset ce qui nous ramne l'ide d'preuves, envisage plus pa
irement selon un symbolisme alchimique, et entendue dans le sens de la purificati
on , la Katharsis des Pythagoriciens, qui tait prcisment la phase prparatoire de l'init
iation3. La coquille tant regarde plus spcialement comme l'attribut de saint Jacques,
nous sommes amens faire ce propos une remarque concernant le plerinage de Saint-J
acques de Compostelle. Les routes que suivaient autrefois les plerins sont souven
t appeles, aujourd'hui encore, chemins de saint Jacques ; mais cette expression a e
n mme temps une tout autre application : le chemin de saint Jacques , en effet dan
s le langage des paysans, c'est aussi la Voie Lacte ; et ceci semblera peut-tre moin
s inattendu si l'on observe que Compostelle, tymologiquement, n'est pas autre chose q
ue le champ toil . Nous rencontrons ici une autre ide, celle des voyages clestes d'
eurs en corrlation avec les voyages terrestres ; c'est encore l un point sur lequel
il ne nous est pas possible d'insister prsentement, et nous indiquerons seulement q
ue l'on peut pressentir par l une certaine correspondance entre la situation gograph
ique des lieux de plerinages et l'ordonnance mme de la sphre cleste ; ici, la gographie
sacre laquelle nous avons fait allusion s'intgrera donc dans une vritable cosmograph
ie sacre .
2
La distinction des peuples nomades (pasteurs) et sdentaires (agriculteurs), qui r
emonte aux origines mmes de l'humanit terrestre, a une grande importance pour la com
prhension des caractres spciaux des diffrentes formes traditionnelles. 3 On pourra s
e reporter ici ce que nous avons dit dans Le Roi du Monde sur la dsignation des i
nitis, dans des traditions diverses, par des termes se rapportant l'ide de puret .
25
Encore propos des routes de plerinages, il convient de rappeler que M. Joseph Bdie
r a eu le mrite de reconnatre le lien existant entre les sanctuaires qui en marqua
ient les tapes et la formation des chansons de geste. Ce fait pourrait tre gnralis, n
ous semble-t-il, et l'on pourrait dire la mme chose en ce qui concerne la propagati
on d'une multitude de lgendes dont la relle porte initiatique est malheureusement pre
sque toujours mconnue des modernes. En raison de la pluralit de leurs sens, les rci
ts de ce genre pouvaient s'adresser la fois la foule des plerins ordinaires et aux a
utres ; chacun les comprenait suivant la mesure de sa propre capacit intellectuel
le, et quelques-uns seulement en pntraient la signification profonde, ainsi qu'il ar
rive pour tout enseignement initiatique. Il y a lieu de noter aussi que, si dive
rs que fussent les gens qui parcouraient les routes, y compris les colporteurs e
t mme les mendiants, il s'tablissait entre eux, pour des raisons sans doute assez di
fficiles dfinir, une certaine solidarit se traduisant par l'adoption en commun d'un la
ngage conventionnel spcial, argot de la Coquille, ou langage des prgrins . Chose intr
essante, M. Lon Daudet a fait remarquer dans un de ses rcents livres que beaucoup
de mots et de locutions appartenant ce langage se rencontrent chez Villon et che
z Rabelais4 ; et, au sujet de ce dernier, il indique aussi, ce qui est assez dig
ne de remarque au mme point de vue, que, pendant plusieurs annes, il prgrina travers
le Poitou, province ce moment-l clbre par les mystres et les farces qu'on y interprtai
t et aussi par les lgendes qui y couraient ; dans Pantagruel, on retrouve trace d
e ces lgendes, de ces farces, et un certain nombre de termes appartenant en propr
e aux Poitevins 5. Si nous citons cette dernire phrase, c'est que, outre qu'il y est f
ait mention de ces lgendes dont nous parlions tout l'heure, elle soulve encore une a
utre question en liaison avec ce dont il s'agit ici, celle des origines du thtre : c
elui-ci, tout d'abord, fut d'une part essentiellement ambulant, et d'autre part revtu d'u
n caractre religieux, au moins quant ses formes extrieures, caractre religieux qui
est rapprocher de celui des plerins et des gens qui en prenaient les apparences.
Ce qui donne encore plus d'importance ce fait, c'est qu'il n'est pas particulier l'Europe
du moyen ge ; l'histoire du thtre dans la Grce antique est tout fait analogue, et l'on p
ourrait aussi trouver des exemples similaires dans la plupart des pays d'Orient. M
ais il faut nous borner, et nous envisagerons seulement encore un dernier point,
propos de l'expression de nobles voyageurs applique aux initis, ou tout au moins ce
rtains d'entre eux, prcisment en raison de leurs prgrinations. Ldessus, M. O. V. de L.
Milosz a crit ce qui suit : Les nobles voyageurs , c'est le nom secret des initis de
l'antiquit, transmis par la tradition orale ceux du moyen ge et des temps modernes.
Il a t prononc pour la dernire fois en public le 30 mai 1786, Paris, au cours d'une san
ce du Parlement consacre l'interrogatoire d'un accus clbre (Cagliostro), victime du pamp
hltaire Thveneau de Morande. Les prgrinations des initis ne se distinguaient des ordi
naires voyages d'tudes que par le fait que leur itinraire concidait rigoureusement, s
ous ses apparences de course
4 5
Les Horreurs de la Guerre, pp. 145, 147 et 167. Ibid. p. 173.
26
aventureuse, avec les aspirations et les aptitudes les plus secrtes de l'adepte. Le
s exemples les plus illustres de ces plerinages nous sont offerts par Dmocrite, in
iti aux secrets de l'alchimie par les prtres gyptiens et le mage Ostans, comme aux doc
trines asiatiques par ses sjours en Perse et, selon quelques historiens, aux Inde
s ; Thals, form dans les temples d'gypte et de Chalde ; Pythagore, qui visita tous les
pays connus des anciens (et trs vraisemblablement l'Inde et la Chine) et dont le sj
our en Perse fut marqu par les entretiens qu'il y eut avec le mage Zaratas, en Gaul
e par sa collaboration avec les Druides, enfin en Italie par ses discours l'Assemb
le des Anciens de Crotone. ces exemples, il conviendrait d'ajouter les sjours de Par
acelse en France, Autriche, Allemagne, Espagne et Portugal, Angleterre, Hollande
, Danemark, Sude, Hongrie, Pologne, Lithuanie, Valachie, Carniole, Dalmatie, Russ
ie et Turquie, ainsi que les voyages de Nicolas Flamel en Espagne, o Maistre Canc
hes lui apprit dchiffrer les fameuses figures hiroglyphiques du Livre d'Abraham Juif
. Le pote Robert Browning a dfini la nature secrte de ces plerinages scientifiques d
ans une strophe singulirement riche d'intuition : Je vois mon chemin comme l'oiseau s
a route sans trace ; quelque jour, Son jour d'heur, j'arriverai. Il me guide, Il gui
de l'oiseau. Les annes de voyage de Wilhelm Meister ont la mme signification initiat
ique 6 . Nous avons tenu reproduire ce passage en entier, malgr sa longueur, en r
aison des exemples intressants qu'il renferme ; sans doute pourrait-on en trouver e
ncore beaucoup d'autres plus ou moins connus, mais ceux-l sont particulirement carac
tristiques, encore qu'ils ne se rapportent peut-tre pas tous au mme cas parmi ceux qu
e nous avons distingus plus haut, et qu'il ne faille pas confondre les voyages d'tudes
, mme rellement initiatiques avec les missions spciales des adeptes ou mme de certai
ns initis d'un moindre degr. Pour en revenir l'expression de nobles voyageurs , ce sur
quoi nous voulons surtout attirer l'attention, c'est que l'pithte nobles semble indiquer
qu'elle doit dsigner, non pas toute initiation indistinctement, mais plus propreme
nt une initiation de Kshatriyas, ou ce qu'on peut appeler l' art royal suivant le voc
able conserv jusqu' nos jours par la Maonnerie. En d'autres termes, il s'agirait alors d'un
e initiation se rapportant, non l'ordre mtaphysique pur, mais l'ordre cosmologique et
aux applications qui s'y rattachent, ou tout ce qui en Occident, a t compris sous l'a
ppellation gnrale d' hermtisme 7 . S'il en est ainsi, M. Clavelle a eu parfaitement rais
on de dire que, tandis que saint Jean correspond au point de vue purement mtaphys
ique de la Tradition, saint Jacques correspondrait plutt au point de vue des scie
nces traditionnelles ; et, mme sans voquer le rapprochement, cependant fort plausi
ble, avec le matre Jacques du compagnonnage, bien des indices concordants tendrai
ent prouver que cette correspondance est effectivement justifie. C'est bien ce doma
ine, que l'on peut qualifier d' intermdiaire , que se rfre en effet tout ce qui s'est pro
g par la
Les Arcanes, pp. 81-82. Sur la distinction des deux initiations sacerdotale et r
oyale, nous renverrons notre dernier livre, Autorit spirituelle et pouvoir tempor
el.
7
6
27
voie des plerinages, aussi bien que les traditions du Compagnonnage ou celles des
Bohmiens. La connaissance des petits mystres qui est celle des lois du devenir s'ac
quiert en parcourant la roue des choses mais la connaissance des grands mystres ta
nt celle des principes immuables, exige la contemplation immobile dans la grande
solitude au point fixe qui est le centre de la roue, le ple invariable autour du
quel s'accomplissent, sans qu'il y participe, les rvolutions de l'Univers manifest.
28
L'NIGME MARTINES DE PASQUALLY
Publi dans tudes Traditionnelles , mai juillet 1936.
L'histoire des organisations initiatiques est souvent fort difficile claircir, et c
ela se comprend facilement par la nature mme de ce dont il s'agit, car il y a l trop
d'lments qui chappent ncessairement aux moyens d'investigation dont disposent les histo
riens ordinaires. Il n'y a mme pas besoin, pour s'en rendre compte, de remonter des po
ques trs recules ; il suffit de considrer le XVIIIe sicle, o l'on voit, coexistant enco
re avec les manifestations de l'esprit moderne dans ce qu'il a de plus profane et de
plus anti-traditionnel, ce qui semble bien tre les derniers vestiges de divers c
ourants initiatiques ayant exist jadis dans le monde occidental, et au cours duqu
el apparaissent des personnages qui ne sont pas moins nigmatiques que les organis
ations auxquelles ils se rattachaient ou qu'ils ont inspires. Un de ces personnages
est Martines de Pasqually ; et, propos des ouvrages publis en ces dernires annes s
ur lui et sur son Ordre des lus Coens par MM. R. Le Forestier et P. Vulliaud, nou
s avons eu dj l'occasion de remarquer combien de points de sa biographie demeuraient
obscurs en dpit de tous les documents mis au jour 1 . M. Grard van Rijnberk vient
encore de faire paratre sur ce sujet un autre livre2, qui contient galement une d
ocumentation intressante et en grande partie indite ; mais devons-nous dire que, m
algr cela, ce livre pose peut-tre encore plus de questions qu'il n'en rsout3 ? L'auteur f
ait d'abord remarquer l'incertitude qui rgne sur le nom mme de Martines, et il numre les
multiples variantes qu'on trouve dans les crits o il en est question ; il est vrai
qu'il ne faut pas attacher ces diffrences une importance excessive, car, au XVIIIe
sicle, on ne respectait gure l'orthographe des noms propres ; mais il ajoute : Quant
l'homme lui-mme qui, mieux que tout autre, aurait d connatre l'orthographe exacte de s
on propre nom ou de son pseudonyme de chef d'initiation, il a toujours sign : Don M
artines de Pasqually (une seule fois : de
Un nouveau livre sur l'Ordre des lus Coens (n de dcembre 1929) ; propos des Rose-Croi
x lyonnais (n de janvier 1930). 2 Un thaumaturge au XVIIIe sicle : Martines de Pas
qually, sa vie, son uvre, son Ordre (Felix Alcan, Paris). 3 Signalons incidemment
une petite erreur : M. van Rijnberk, en parlant de ses prdcesseurs, attribue M. R
en Philipon les notices historiques signes Un Chevalier de la Rose Croissante et s
ervant de prfaces aux ditions du Trait de Ia Rintgration des tres de Martines de Pasqu
ally et des Enseignements secrets de Martines de Pasqually de Branz von Baader p
ublies dans la Bibliothque Rosicrucienne . tonn de cette affirmation, nous avons pos l
a question M. Philipon lui-mme ; celui-ci nous a rpondu qu'il a seulement traduit l'op
uscule de von Baader, et que, comme nous le pensions, les deux notices en questi
on sont en ralit d'Albric Thomas.
1
29
Pascally de La Tour). Dans l'unique acte authentique que l'on connat, l'acte de baptme d
e son fils, son nom est ainsi formul : Jaques Delivon Joacin Latour de La Case, d
on Martinets de Pasqually. Il est inexact que l'acte en question, qui a t publi par P
apus4, soit l'unique acte authentique que l'on connat , car deux autres, qui ont sans
doute chapp l'attention de M. von Rijnberk, ont t publis ici mme5 : l'acte de mariage
artines, et le certificat de catholicit qui lui fut dlivr lors de son dpart pour Sai
nt-Domingue. Le premier porte : Jaque Delyoron Joachin Latour De la Case Martine
s Depasqually, fils lgitime de feu M. Delatour de la Case et de dame Suzanne Duma
s de Rainau 6 ; et le second porte simplement : Jacques Pasqually de Latour ; qua
nt la signature de Martines lui-mme, elle est, sur le premier, Don Martines Depas
qually et, sur le second, Depasqually de la Tour . Le fait que son pre, dans l'acte
de Mariage, est nomm simplement Delatour de la Case (de mme d'ailleurs que son fils
dans l'acte de baptme, bien qu'une note marginale l'appelle de Pasqually sans doute par
ce que ce nom tait plus connu), parat venir l'appui de ce qu'crit ensuite M. van Rijnbe
rk : On serait tent d'en dduire que son vritable nom tait de La Case, ou de Las Cases,
et que Martines de Pasqually n'a t qu'un hironyme. Seulement, ce nom de La Case ou d
Las Cases qui peut tre une forme francise du nom espagnol de Las Casas, soulve enco
re d'autres questions ; et, tout d'abord, il faut remarquer que le second successeur
de Martines comme Grand Souverain de l'Ordre des lus Coens (le premier ayant t Caign
et de Lestre) s'appelait Sbastien de Las Casas ; y avait-il quelque parent entre lui
et Martines ? La chose n'a rien d'impossible : il tait de Saint-Domingue, et Martines
s'tait rendu dans cette le pour y recueillir un hritage, ce qui peut faire supposer
qu'une partie de sa famille s'y tait tablie7. Mais il y a encore autre chose de beauco
up plus trange : L.-Cl. de Saint-Martin, dans son Crocodile, met en scne un Juif e
spagnol nomm lazar, auquel il prte visiblement beaucoup de traits de son ancien matre
Martines ; or voici en quels termes cet lazar explique les raisons pour lesquelle
s il avait t oblig de quitter l'Espagne et de se rfugier en France : J'avois Madrid un
mi chrtien, appartenant la famille de Las-Casas, laquelle j'ai, quoiqu'indirectement,
les plus grandes obligations. Aprs quelques prosprits dans le commerce, il fut sou
dainement ruin de fond en comble par une banqueroute frauduleuse. Je vole l'instant
chez lui, pour prendre part sa peine, et lui offrir le peu de ressources dont m
a mdiocre fortune me permettoit de disposer ; mais ces ressources tant trop lgres po
ur le mettre au pair de ses affaires, je cdai l'amiti
Martines de Pasqually, pp. 10-11. Le mariage de Martines de Pasqually (n de janvi
er 1930). 6 On remarquera qu'il y a ici Delyoron, alors que l'acte de baptme porte De
livon (ou peut-tre Delivron) ; ce nom tant intercal entre deux prnoms, ne semble d'ail
leurs pas tre un nom de famille. D'autre part, il est peine besoin de rappeler que
la sparation des particules (qui ne constituent pas forcment un signe nobiliaire) t
ait alors tout fait facultative. 7 Il est vrai qu'il y avait aussi Saint-Domingue
des parents de sa femme, de sorte qu'il se pourrait que l'hritage ft venu de ce ct ; cep
endant, la lettre publie par Papus (Martines de Pasqually, p. 58), sans tre parfai
tement claire, est bien plutt en faveur de l'autre hypothse, car il n'apparat pas que s
es deux beaux-frres qui taient Saint-Domingue aient eu un intrt quelconque dans la d
onation qui lui avait t faite.
5
4
30
que je lui portois, et me laissai entraner ce mouvement, jusqu' faire usage de quelq
ues moyens particuliers, qui m'aidrent dcouvrir bientt la fraude de ses expoliateurs,
et mme l'endroit cach o ils avoient dpos les richesses qu'ils lui avoient enleves. Par
s mmes moyens, je lui procurai la facilit de recouvrer tous ses trsors, et de les f
aire revenir chez lui, sans que mme ceux qui les lui avoient ravis puissent soupon
ner qui que ce ft de les en avoir dpouills leur tour. J'eus tort, sans doute, de fair
e usage de ces moyens pour un pareil objet, puisqu'ils ne doivent s'appliquer qu' l'admin
istration des choses qui ne tiennent point aux richesses de ce monde ; aussi, j'en
fus puni. Mon ami, instruit dans une foi timide et ombrageuse, souponna du sorti
lge dans ce que je venais de faire pour lui ; et son zle pieux l'emportant sur sa re
connaissance, comme mon zle officieux l'avoit emport sur mon devoir, il me dnona son gl
ise, la fois comme sorcier et comme juif. Sur le champ, les inquisiteurs en sont
instruits ; je suis condamn au feu, avant mme d'tre arrt, mais au moment o l'on se met
devoir de me poursuivre, je suis averti par cette mme voie particulire du sort qu
i me menace ; et sans dlai, je me rfugie dans votre patrie 8. Sans doute, il y a da
ns le Crocodile beaucoup de choses purement fantaisistes, o il serait bien diffic
ile de voir des allusions prcises des vnements et des personnages rels, il n'en est pa
s moins fort invraisemblable que le nom de Las Casas se retrouve l par l'effet d'un s
imple hasard. C'est pourquoi nous avons cru intressant de reproduire le passage ent
ier, malgr sa longueur : quels rapports pouvait-il y avoir au juste entre le Juif
lazar, qui ressemble tant Martines par les pouvoirs et la doctrine qui lui sont a
ttribus, et la famille de Las Casas, et quelle pouvait tre la nature des grandes o
bligations qu'il avait celle-ci ? Pour le moment, nous ne faisons que formuler ces
questions, sans prtendre y apporter une rponse quelconque ; nous verrons si la su
ite nous permet d'en envisager une plus ou moins plausible9. Passons d'autres points
de la biographie de Martines, qui ne rservent pas moins de surprises : M. van Ri
jnberk dit qu' on ignore compltement l'anne et le lieu de sa naissance ; mais il fait r
emarquer que Willermoz crit au baron de Turkheim que Martines est mort avanc en ge
; et il ajoute : Au moment o Willermoz crivit cette phrase, il avait lui-mme 91 ans
; comme les hommes ont la tendance gnrale d'valuer l'ge des autres mortels selon une me
sure qui s'accrot avec leurs propres annes, on ne doit point douter que l'ge avanc attri
bu Martines par le nonagnaire Willermoz ne devait gure atteindre moins de 70 ans. C
omme Martines est mort en 1774, il doit tre n tout au plus dans les dix premires an
nes du XVIIIe sicle. Aussi penche-t-il pour l'hypothse de Gustave Bord, qui fait natre
Martines vers 1710 ou 1715 ; mais, mme en prenant la premire date, cela
8 9
Le Crocodile, chant 23. Encore un rapprochement bizarre : Saint-Martin reprsente
Las Casas, l'ami du Juif lazar, comme ayant t spoli de ses trsors ; Martines, dans la le
ttre que nous avons dj mentionne, dit : On m'a fait dans ce pays-l (c'est-dire Saint-
ngue) une donation d'un grand bien que je vais retirer des mains d'un homme qui le r
etient injustement ; et il se trouve que cette lettre a t crite, sous la dicte de Ma
rtines, par Saint-Martin lui-mme.
31
le ferait mourir 64 ans, ce qui, vrai dire, n'est pas encore un ge avanc surtout par
rapport celui de Willermoz Et puis, malheureusement, un des documents dont M. van
Rijnberk ne parat pas avoir eu connaissance donne cette hypothse un dmenti formel
: le certificat de catholicit a t dlivr en 1772 Mr Jacques Pasqually de Latour,
n Grenoble, g de 45 ans ; il faudrait conclure de l qu'il est n vers 1727 ; et, s'il
mort Saint-Domingue deux ans plus tard, en 1774, il n'atteignit que l'ge bien peu av
anc de 47 ans ! Ce mme document confirme en outre que, comme beaucoup l'avaient dj dit
, mais contrairement l'avis de M. van Rijnberk qui se refuse l'admettre, Martines es
t n Grenoble. Cela ne s'oppose d'ailleurs pas, videmment, ce qu'il ait t d'origine esp
, puisque, parmi toutes celles qu'on a voulu lui assigner, c'est en faveur de celle-
l qu'il semble y avoir le plus d'indices, y compris, bien entendu, le nom mme de Las C
asas ; mais il faudrait alors admettre que son pre tait dj tabli en France avant sa n
aissance, et que peut-tre mme c'est en France qu'il s'tait mari. Ceci trouve d'ailleurs un
confirmation dans l'acte de mariage de Martines, car le nom de sa mre, tel qu'il y es
t indiqu, dame Suzanne Dumas de Rainau , ne peut, gure, ce qu'il nous semble, tre autr
e chose qu'un nom franais, tandis que celui de Delatour de la Case peut tre simpleme
nt francis. Au fond, la seule raison vraiment srieuse qu'on puisse avoir de douter q
ue Martines soit n en France (car on ne peut gure prendre en considration les asser
tions contradictoires des uns et des autres, qui ne reprsentent toutes que de sim
ples suppositions), ce sont les particularits de langage qu'on relve dans ses crits ;
mais, en somme, ce fait peut trs bien s'expliquer en partie par l'ducation reue d'un pre
espagnol, et en partie aussi par les sjours qu'il fit probablement en divers pays ;
nous reviendrons plus tard sur ce dernier point. Par une concidence assez curieu
se, et qui ne contribue gure simplifier les choses, il parat tabli qu'il y avait Gren
oble, la mme poque, une famille dont le nom tait rellement Pascalis ; mais Martines,
en juger par les noms ports sur les actes qui le concernent, doit lui avoir t comp
ltement tranger. Peut-tre est-ce cette famille qu'appartenait l'ouvrier carrossier Mart
in Pascalis, qu'on a appel aussi Martin Pascal ou mme Pascal Martin (car, l-dessus no
n plus, on n'est pas trs bien fix), si toutefois celui-ci est bien vritablement un pe
rsonnage distinct, et si ce n'est pas tout simplement Martines lui-mme qui, un cert
ain moment, dut exercer ce mtier pour vivre, car apparemment, sa situation de for
tune ne fut jamais trs brillante ; c'est l encore une chose qui semble n'avoir jamais t c
laircie d'une faon bien satisfaisante. D'autre part, beaucoup ont pens que Martines tai
t Juif ; il ne l'tait certainement pas de religion, puisqu'il est surabondamment prou
v qu'il tait catholique ; mais il est vrai que, comme le dit M. van Rijnberk, cela n
e prjuge en rien de la question de race . Il y a bien en effet, dans la vie de Mar
tines, quelques indices qui pourraient tendre faire supposer qu'il tait d'origine jui
ve, mais qui n'ont pourtant rien de dcisif, et qui peuvent tout aussi bien s'explique
r par des affinits d'un tout autre genre qu'une communaut de race. Franz von Baader di
t que 32
Martines fut la fois juif et chrtien ; cela ne rappelle-t-il pas les rapports du
Juif lazar avec la famille chrtienne de Las Casas ? Mais le fait mme de prsenter lazar
comme un Juif espagnol peut trs bien tre une allusion, non pas l'origine personnelle
de Martines, mais l'origine de sa doctrine, dans laquelle, en effet, les lments jud
aques prdominent incontestablement. Quoiqu'il en soit, il reste toujours, dans la bi
ographie de Martines, un certain nombre d'incohrences et de contradictions, parmi l
esquelles la plus frappante est sans doute celle qui se rapporte son ge ; mais pe
ut-tre M. van Rijnberk indique-til la solution, sans s'en douter, en suggrant que Ma
rtines de Pasqually tait un hironyme c'est--dire un nom initiatique. En effet, pourqu
oi ce mme hironyme n'aurait-il pas servi, comme cela s'est produit dans d'autres cas sim
ilaires, plusieurs individualits diffrentes ? Et qui sait mme si les grandes obliga
tions que le personnage que Saint-Martin appelle le Juif lazar avait la famille de
Las Casas n'taient pas dues ce que celle-ci avait fourni, d'une faon ou d'une autre, un
e sorte de couverture son activit initiatique ? Il serait sans doute imprudent de
vouloir prciser davantage ; nous verrons cependant si ce qu'on peut savoir de l'orig
ine des connaissances de Martines ne serait pas susceptible d'apporter encore quel
ques nouveaux claircissements. Dans la mme lettre, date de juillet 1821, o Willermoz
affirme que Martines est mort avanc en ge , il y a un autre passage digne de remar
que, d'aprs lequel l'initiation aurait t transmise Martines par son pre lui-mme : Dan
n Ministre, il avait succd son pre, homme savant, distinct et plus prudent que son f
ils, ayant peu de fortune et rsidant en Espagne. Il avait plac son fils Martines e
ncore jeune dans les gardes wallonnes, o il eut une querelle qui provoqua un duel
dans lequel il tua son adversaire ; il fallait s'enfuir promptement, et le pre se
hta de le consacrer son successeur avant son dpart. Aprs une longue absence, le pre,
sentant approcher sa fin, fit promptement revenir le fils et lui remit les dern
ires ordinations . vrai dire, cette histoire des gardes wallonnes, dont il a t impos
sible de trouver aucune confirmation par ailleurs, nous parat assez suspecte, sur
tout si elle devait, comme le dit M. van Rijnberk, impliquer que Martines tait n e
n Espagne , ce qui n'est cependant pas absolument vident ; il ne s'agit d'ailleurs pas l
d'un point sur lequel Willermoz ait pu apporter un tmoignage direct, car il dclare e
nsuite qu'il n'a connu le fils qu'en 1767 Paris, longtemps aprs la mort du pre 10 . Qu
qu'il en soit de cette question secondaire, il reste l'assertion que Martines aurai
t reu de son pre non seulement l'initiation, mais mme la
Cette anne 1767 est celle mme du mariage de Martines ; il est donc trs probable que
les deux frres domicilis Saint-Domingue, pour lesquels il serait venu alors Paris
solliciter la croix de Saint-Louis, ne sont autres en ralit que les deux beaux-frr
es puissamment riches dont il est question, comme nous l'avons dj dit, dans la lettr
e des 17 et 30 avril 1772 cite par Papus (Martines de Pasqually p. 58). Cela est
d'ailleurs encore confirm par le fait que, dans une autre lettre du 1er novembre 17
72, on trouve cette phrase : Je vous fais part que j'ai enfin obtenu la croix de S
aint-Louis de mon beau-frre (ibid., p. 55) ; il ne l'avait donc pas, tout au moins
pour l'un d'eux, obtenue immdiatement en 1767, contrairement ce qu'crit Willermoz, dont
la mmoire a assurment bien pu le tromper sur ce point ; il est tonnant que M. van R
ijnberk n'ait pas song faire ces rapprochements, qui nous paraissent lucider suffisa
mment cette question, du reste tout fait accessoire.
10
33
transmission de certaines fonctions initiatiques, car le mot ministre ne peut gure
s'interprter autrement ; et, ce propos, M. Van Rijnberk signale une lettre crite en
1779 par le Maon Falcke, et dans laquelle on lit ceci : Martinez Pascalis, un Es
pagnol, prtend possder les connaissances secrtes comme un hritage de sa famille, qui
habite l'Espagne et les possderait ainsi depuis trois cents ans ; elle les aurait
acquises de l'Inquisition, auprs de laquelle ses anctres auraient servi. Il y a ici
une forte invraisemblance, car on ne voit vraiment pas quel dpt initiatique l'Inquis
ition aurait jamais pu possder et communiquer ; mais rappelons que, dans le passa
ge du Crocodile que nous avons reproduit, c'est Las Casas qui dnonce l'Inquisition so
n ami le Juif lazar, prcisment cause des connaissances secrtes de celui-ci ; ne dirai
t-on pas qu'il y a l encore quelque chose qui a t brouill dessein11 ? Maintenant, on p
ourrait assurment se demander ceci : quand Martines, ou le personnage que Willerm
oz connut sous ce nom partir de 1767, parle de son pre, faut-il l'entendre littralem
ent, ou bien ne s'agit-il pas plutt uniquement de son pre spirituel , quel qu'ait pu tre
celui-ci ? On peut fort bien, en effet, parler de filiation initiatique, et il
est vident qu'elle ne concide pas forcment avec la filiation au sens ordinaire de ce
mot ; on pourrait mme peut-tre voquer, encore ici, la dualit de Las Casas et du Juif
lazar Il faut dire cependant qu'une transmission initiatique hrditaire, impliquant mme
en outre l'exercice d'une certaine fonction, ne reprsenterait pas un cas tout fait ex
ceptionnel ; mais, en l'absence de donnes suffisantes, il est bien difficile de dcid
er si ce cas fut effectivement celui de Martines. Tout au plus pourrait-on trouv
er un indice, en faveur de l'affirmative, dans certaines particularits concernant l
a succession de Martines : celui-ci donna son fils an, aussitt aprs le baptme, la pre
mire conscration dans la hirarchie des lus Coens, ce qui peut faire penser qu'il le de
stinait devenir son successeur. Ce fils disparut l'poque de la Rvolution, et Willerm
oz dit n'avoir pas pu savoir ce qu'il tait devenu ; quant au second, chose encore plu
s singulire, on connat la date de sa naissance, mais il n'en fut plus jamais fait me
ntion par la suite. En tout cas, quand Martines mourut en 1774, le fils an tait cer
tainement vivant ; ce n'est cependant pas lui qui lui succda comme Grand Souverain
mais Caignet de Lestre, puis, quand celui-ci mourut son tour en 1778, Sbastien de
Las Casas ; que devient, dans ces conditions, l'ide d'une transmission hrditaire ? Le f
ait que le fils tait trop jeune pour pouvoir remplir ces fonctions (il n'avait que
six ans) ne saurait d'ailleurs tre invoqu, car Martines aurait fort bien pu lui dsign
er un substitut jusqu' sa majorit, et on ne voit pas qu'il en ait jamais t question. Pou
rtant, ce qui est encore curieux, il semble bien d'autre part qu'il y ait eu quelque
parent entre Martines et ses deux successeurs : en effet, il parle dans une lett
re de son cousin Cagnet qui, en tenant compte des variations orthographiques hab
ituelles l'poque,
Remarquons encore une bizarrerie, dont nous ne prtendons d'ailleurs tirer aucune co
nsquence : Falcke parle au prsent de Martines, qui pourtant devait alors tre mort d
epuis cinq ans dj.
11
34
doit tre le mme que Caignet de Lestre12 ; et, quant Sbastien de Las Casas, nous avon
s dj indiqu qu'une telle parent tait suggre par son nom mme : mais, de toute faon, ce
ansmission des parents plus ou moins loigns, alors qu'il existait un hritier direct,
ne peut gure tre assimile la succession dynastique dont parle M. van Rijnberk, et l
aquelle il attribue mme une certaine importance sotrique que nous ne nous expliquon
s pas trs bien. Que Martines ait t initi par son pre ou par quelqu'un d'autre, ce n'est p
l qu'est la question essentielle, car cela ne jette pas beaucoup de lumire sur ce q
ui seul importe vraiment au fond : de quelle tradition relevait cette initiation
? Ce qui pourrait peut-tre fournir l-dessus quelques indications plus nettes, ce
sont les voyages que fit probablement Martines avant le dbut de son activit initia
tique en France ; malheureusement, sur ce point encore, on n'a que des renseigneme
nts tout fait vagues et douteux, et l'assertion mme d'aprs laquelle il serait all en Or
ient ne signifie rien de bien dfini, d'autant plus que bien souvent, en pareil cas,
il ne s'agit que de voyages lgendaires ou plutt symboliques. ce sujet, M. van Rijnb
erk estime pouvoir faire tat d'un passage du Trait de la Rintgration des tres o Martines
semble dire qu'il est all en Chine, alors qu'il n'y a rien de tel pour des pays beauco
up moins lointains ; mais ce voyage, s'il a eu lieu rellement, est peut-tre le moins
intressant de tous au point de vue o nous nous plaons en ce moment, car il est cla
ir que, ni dans les enseignements de Martines ni dans ses oprations rituelles, il
n'y a rien qui prsente le moindre rapport direct avec la tradition extrmeorientale.
Il y a cependant, dans une lettre de Martines, cette phrase assez remarquable :
Mon tat et ma qualit d'homme vritable m'a toujours tenu dans la position o je suis 13
il semble qu'on n'ait jamais relev cette expression d' homme vritable , qui est spcifiqu
ent taoste, mais qui est sans doute la seule de ce genre qu'on puisse trouver chez
Martines14. Quoi qu'il en soit, si Martines tait n vers 1727, ses voyages ne purent
pas durer de bien longues annes, mme s'il n'y a pas lieu d'en retrancher le temps de son
passage suppos aux gardes wallonnes, car son activit initiatique connue commence
en 1754, et, cette date, il n'aurait eu encore que 27 ans15. On admet volontiers q
u'il dut aller en Espagne, surtout si ses origines familiales l'y rattachaient, et p
eut-tre aussi en Italie ; c'est trs plausible en effet, et il a pu rapporter d'un sjour
dans ces deux pays quelques-unes des singularits les plus frappantes de son lang
age : mais, part l'explication de ce dtail tout extrieur, cela n'avance pas grand-chos
e, car, cette poque, que pouvait-il bien subsister dans ces pays au point de vue
initiatique ? Il faut certainement chercher ailleurs, et, notre avis, l'indication
Je vous instruis encore que j'ai livr les patentes constitutives mon cousin Cagnet
(lettre du 1er novembre 1771, cite par Papus, Martines de Pasqually, p. 56). 13 E
xtrait publi par Papus, Martines de Pasqually, p. 124. 14 Il ne faudrait d'ailleurs
pas croire que, quand Martines parle de la Chine, cela doive toujours tre pris l
a lettre, car, ainsi que l'a signal M. Le Forestier, il emploie le mot Chinois comm
e une sorte d'anagramme de Noachites 15 Ceci bien entendu, sous la rserve que les v
oyages en question au lieu d'tre attribus entirement ce seul personnage, devraient pe
ut-tre l'tre en partie son initiateur.
12
35
la plus exacte est celle que donne ce passage d'une note du prince Christian de He
sseDarmstadt : Pasquali prtendait que ses connaissances venaient de l'Orient, mais
il est prsumer qu'il les avait reues de l'Afrique , par quoi il faut entendre, selon to
ute probabilit, les Juifs sphardites tablis dans l'Afrique du Nord depuis leur expuls
ion d'Espagne16. Ceci peut en effet expliquer beaucoup de choses : d'abord, la prdomi
nance des lments judaques dans la doctrine de Martines ; ensuite, les relations qu'il
parat avoir eues avec les Juifs galement sphardites de Bordeaux, aussi bien, comme
nous l'avons dj fait remarquer prcdemment, que la prsentation d'lazar comme un Juif
ol par Saint-Martin ; enfin, la ncessit qu'il y avait, pour un travail initiatique a
ccomplir dans un milieu non juif, de greffer pour ainsi dire la doctrine reue de
cette source sur une forme initiatique rpandue dans le monde occidental, et qui,
au XVIIIe sicle, ne pouvait tre que la Maonnerie. Le dernier point soulve encore d'aut
res questions sur lesquelles nous allons avoir revenir ; mais, auparavant, nous
devons faire remarquer que le fait mme que Martines ne mentionne jamais l'origine e
xacte de ses connaissances, ou qu'il la rapporte vaguement l' Orient , est parfaitemen
t comprhensible : ds lors qu'il ne pouvait transmettre telle quelle l'initiation qu'il a
vait reue lui-mme, il n'avait pas en indiquer la provenance, ce qui et t tout au moins
inutile ; il semble que, dans ses livres, il n'ait jamais fait expressment allusion
qu'une seule fois ses prdcesseurs , et cela sans y ajouter la moindre prcision, donc
sans affirmer en somme rien de plus que l'existence d'une transmission initiatique q
uelconque17. Il est bien certain, en tout cas, que la forme de cette initiation
n'tait pas celle de l'Ordre des lus Coens, puisque celui-ci n'existait pas avant Martine
s lui-mme, et que nous le voyons l'laborer peu peu, de 1754 1774, sans que mme il ait
jamais pu arriver finir de l'organiser compltement18. Ici se place naturellement l
a rponse une objection qui peut venir la pense de certains : si Martines tait missi
onn par quelque organisation initiatique, comment se fait-il que son Ordre n'ait pa
s t en quelque sorte tout prform ds le dbut, avec ses rituels et ses grades, et que,
n fait, il soit mme toujours rest l'tat d'bauche imparfaite, sans rien d'arrt dfiniti
Sans doute, beaucoup des systmes maonniques de hauts grades qui virent le jour ve
rs la mme poque furent dans le mme cas, et certains n'existrent gure que sur le papier
; mais, s'ils reprsentaient simplement les conceptions particulires d'un individu ou d'u
n groupe, il n'y a rien d'tonnant cela, tandis que, pour l'uvre du reprsentant
Les trois cent ans dont parle Falck concideraient approximativement avec l'poque o le
s Juifs furent expulss d'Espagne ; nous ne voulons cependant pas dire qu'il y ait lie
u d'attacher une grande importance ce rapprochement. 17 Je n'ai jamais cherch induire
personne en erreur, ni tromper les personnes qui sont venues moi de bonne foi p
our prendre quelques connaissances que mes prdcesseurs m'ont transmis. (cit par Papus
, Martines de Pasqually, p. l22). 18 Quand Willermoz dit qu' il avait succd son pre da
ns son ministre , il ne faut donc pas traduire, ainsi que le fait trop htivement M.
van Rijnberk, comme Souverain Matre de l'Ordre , dont, ce moment, il ne pouvait enc
ore tre aucunement question.
16
36
autoris d'une organisation initiatique relle, les choses, semble-t-il, auraient d se
passer tout autrement. C'est l n'envisager la question que d'une faon assez superficiell
e ; en ralit, il faut considrer au contraire que la mission de Martines comportait
prcisment le travail d' adaptation qui devait aboutir la formation de l'Ordre des lus
ens, travail que ses prdcesseurs n'avaient pas eu faire parce que, pour une raison o
u pour une autre, le moment n'tait pas encore venu, et que peut-tre mme ils n'auraient
pas pu faire, nous dirons tout l'heure pourquoi. Ce travail, Martines ne put le me
ner entirement bonne fin, mais cela ne prouve rien contre ce qui se trouvait au p
oint de dpart ; la vrit, deux causes paraissent avoir concouru cet chec partiel : il
se peut, d'une part, qu'une srie de circonstances dfavorables ait fait continuellemen
t obstacle ce que se proposait Martines ; et il se peut aussi, d'autre part, que l
ui-mme ait t infrieur sa tche, malgr les pouvoirs d'ordre psychique qu'il possdai
ement et qui devaient la lui faciliter, soit qu'il les ait eus d'une faon toute natur
elle et spontane, ainsi que cela se rencontre parfois, soit que, plus probablemen
t, il ait t prpar spcialement cet effet. Willlermoz reconnat lui-mme que ses in
es verbales et ses imprudences lui ont suscit des reproches et beaucoup de dsagrmen
ts 19 ; il semble que ces imprudences aient consist surtout faire des promesses qu'i
l ne pouvait pas tenir, ou du moins pas immdiatement, et aussi admettre parfois t
rop facilement des individus qui n'taient pas suffisamment qualifis . Sans doute, com
me bien d'autres, dut-il, aprs avoir reu la prparation voulue, travailler par lui-mme
ses risques et prils ; du moins, il ne parat pas avoir jamais commis de fautes tel
les qu'elles aient pu lui faire retirer sa mission , puisqu'il poursuivit activement
son uvre jusqu'au dernier moment et en assura la transmission avant de mourir. Nous
sommes d'ailleurs bien loin de penser que l'initiation qu'avait reu Martines ait t au de
l d'un certain degr encore assez limit, et ne dpassant pas en tout cas le domaine des
petits mystres , ni que ses connaissances, quoique trs relles, aient eu vraiment le
caractre transcendant que lui-mme semble leur avoir attribu ; nous nous sommes dj exp
liqu l-dessus en une autre occasion20 et nous avons signal, comme traits caractristi
ques cet gard, l'allure de magie crmonielle que revtent les oprations rituelles
ortance attache des rsultats d'ordre purement phnomnique . Ce n'est pas une raison, c
dant, pour rduire ceux-ci, ni plus forte raison les pouvoirs de Martines, au rang
de simples phnomnes mtapsychiques tels qu'on les entend aujourd'hui ; M. van Rijnberk,
qui semble tre de cet avis, se fait videmment, sur la porte de ces derniers, aussi
bien que sur celle des thories psychologiques modernes, de bien grandes illusion
s, que, quant nous, il nous est tout fait impossible de partager. D'autre part, il
faut encore ajouter une remarque qui a une importance toute particulire : c'est qu
e le fait mme que l'Ordre des lus Coens tait une forme nouvelle ne lui permettait pas
de constituer, par lui seul et d'une faon indpendante,
19 20
Lettre dj cite au baron de Trkheim (juillet 1821). Un nouveau livre sur l'Ordre des lus
Coens, n de dcembre 1929.
37
une initiation valable et rgulire ; il ne pouvait, pour cette raison, recruter ses
membres que parmi ceux qui appartenaient dj une organisation initiatique, laquell
e il venait ainsi se superposer comme un ensemble de grades suprieurs ; et, comme
nous l'avons dit plus haut, cette organisation, lui fournissant la base indispens
able qui autrement lui aurait manqu, devait tre invitablement la Maonnerie. Par consq
uent, une des conditions requises par la prparation de Martines, en outre de l'ense
ignement reu par ailleurs, devait tre l'acquisition des grades maonniques ; cette con
dition faisait vraisemblablement dfaut ses prdcesseurs , et c'est pourquoi ceux-ci n'a
aient pas pu faire ce qu'il fit. C'est en effet comme Maon, et non autrement, que Mar
tines se prsenta ds le dbut, et c'est l'intrieur de Loges prexistantes que, comme t
ndateur d'un systme de hauts grades, il entreprit, avec plus ou moins de succs suiva
nt les cas, d'difier les Temples o quelques membres de ces mmes Loges, choisis comme
les plus aptes, travailleraient suivant le rite des lus Coens. Sur ce point tout
au moins, il ne saurait y avoir aucune quivoque : si Martines reut une mission , ce
fut celle de fonder un rite ou rgime maonnique de hauts grades, dans lequel il in
troduirait, en les revtant d'une forme approprie, les enseignements qu'il avait puiss u
ne autre source initiatique. Quand on examine l'activit initiatique de Martines, il
ne faut jamais perdre de vue ce que nous avons indiqu en dernier lieu, c'est--dire
son double rattachement la Maonnerie et une autre organisation beaucoup plus mystr
ieuse, le premier tant indispensable pour qu'il pt jouer le rle qui lui tait assign par
la seconde. Il y a d'ailleurs quelque chose d'nigmatique jusque dans son affiliation
maonnique, sur laquelle on ne peut rien prciser (ce qui, du reste, n'est pas absolu
ment exceptionnel cette poque, o il y avait une incroyable varit de rites et de rgime
s ), mais qui, en tout cas, est antrieure 1754, puisqu'il apparat ds lors, non seuleme
nt comme Maon ainsi que nous l'avons dit, mais comme dj pourvu de hauts grades cossais
21 . C'est l ce qui lui permit d'entreprendre la constitution de ses Temples avec pl
us ou moins de succs suivant les cas, l'intrieur des Loges de diverses villes du Mid
i de la France, jusqu'au moment o, en 1761, il s'tablit finalement Bordeaux ; nous n'avo
ns pas retracer ici toutes les vicissitudes connues, et nous rappellerons seulem
ent que l'Ordre des lus Coens tait alors bien loin d'avoir reu sa forme dfinitive, puisq
ue mme, en fait, ni la liste des grades ni plus forte raison leurs rituels n'arrivre
nt jamais tre compltement fixs. L'autre ct de la question est le plus important notre
oint de vue ; et, cet gard, il est essentiel de remarquer avant tout que Martines
lui-mme n'eut jamais la prtention de se poser en chef suprme d'une hirarchie initiatiqu
e. Son titre de Grand Souverain ne constitue pas ici une objection valable, car
le mot
21
Nous devons cependant, ce sujet, formuler un doute sur le caractre maonnique attri
bu par le Chevalier de la Rose Croissante au titre d' cuyer : il est bien exact que c
it le nom d'un grade cossais, qui a d'ailleurs subsist jusqu' nos jours dans le Rgime Rect
ifi ; mais, dans le cas de Martines, sa mention dans les documents officiels prof
anes semblerait plutt indiquer qu'il s'agissait tout simplement d'un titre nobiliaire ;
il est vrai que, videmment, l'un n'exclut pas l'autre.
38
Souverain figure aussi dans les titres de divers grades et fonctions maonniques,
sans impliquer aucunement en ralit que ceux qui les portent soient exempts de tout
e subordination ; parmi les lus Coens eux-mmes, les Raux-Croix taient aussi qualifis
de Souverains et Martines tait Grand Souverain ou Souverain des Souverains parce
que sa juridiction s'tendait sur eux tous. D'ailleurs, la preuve la plus nette de ce
que nous venons de dire se trouve dans ce passage d'une lettre de Martines Willerm
oz, date du 2 octobre l768 : L'ouverture des circonfrences que j'ai faite le 12 septem
bre dernier est pour ouvrir seul l'opration des quinoxes prescrits, afin de n'tre point
en arrire de mon obligation spirituelle et temporelle ; ils sont ouverts jusqu'aux
solstices et poursuivis par moi, afin de pouvoir tre prt oprer et prier en faveur
de la sant et de la tranquillit d'me et d'esprit de ce principal chef qui vous est igno
r de mme qu' tous vos frres Raux-Croix, et que je dois taire jusqu' ce que lui-mme se f
connatre. Je ne crains aucun vnement fcheux, ni pour moi en particulier, ni pour au
cun de nos frres en gnral, mais bien de l'Ordre en gnral en ce que l'Ordre perdrait beauc
oup s'il perdait un pareil chef. Je ne puis vous parler ce sujet qu'allgoriquement 22.
Ainsi, Martines, d'aprs ses propres dclarations, n'tait nullement le principal chef de
l'Ordre des lus Coens ; mais, puisque nous le voyons constituer lui-mme celui-ci en
quelque sorte sous nos yeux, il fallait que ce chef ft celui (ou un de ceux) de
l'organisation qui inspirait cette nouvelle formation ; et la crainte exprime par M
artines ne serait-elle pas celle que la disparition de ce personnage ne put entr
aner l'interruption prmature de certaines communications ? Il est d'ailleurs bien vident
que la faon dont il en est parl ne peut en tout cas s'appliquer qu' un homme vivant, e
t non point quelque entit plus ou moins fantasmagorique ; les occultistes ont rpan
du tant d'ides extravagantes de cette sorte qu'une telle remarque n'est pas entirement s
uperflue. On pourrait peut-tre dire encore qu'il ne s'agissait l que du chef cach de qu
elque organisation maonnique23 ; mais cette hypothse se trouve carte par un autre do
cument que donne M. van Rijnberk, et qui est le rsum, fait par le baron de Turkhei
m, d'une lettre que Willermoz lui avait adresse le 25 mars 1822 ; en voici en effet
le dbut : Quant ce qui concernoit Pasqualy, il avoit toujours dit qu'en sa qualit d
e Souverain Raux tabli tel pour sa rgion, dans laquelle toit comprise toute l'Europe,
il pouvoit faire et maintenir successivement douze Raux, qui seroient
Cit par M. P. Vulliaud, Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle, p. 72. Nous ne sa
vons vraiment pourquoi M. Vulliaud parle ce propos de Suprieurs Inconnu , et dit mm
e que Martines en parle dans cette lettre, alors qu'il n'y est par fait la moindre a
llusion une dsignation de ce genre. D'autre part, quand Martines crit ici allgoriquem
ent il est trs probable que c'est nigmatiquement qu'il veut dire, car il n'y a pas tra
d' allgorie dans tout cela. 23 S'il en tait ainsi, ce personnage s'identifierait peut-t
, aux yeux de certains, au prtendant Charlesdouard Stuart, auquel on a, tort ou ra
ison, attribu un pareil rle ; si nous y faisons allusion, c'est que la chose pourrai
t prendre quelque vraisemblance du fait que le Chevalier de la Rose Croissante p
arle des marques d'estime et de reconnaissance que le prtendant Stuart semblait tmoi
gner Martines l'poque o celui-ci se prsenta devant les Loges de Toulouse, c'est--dir
1760, huit ans avant la lettre que nous venons de citer ; mais ce qui va suivre
montrera qu'il doit s'agir rellement de tout autre chose.
22
39
dans sa dpendance et qu'il nommoit ses mules 24. Il rsulte de l que Martines tenait ses
pouvoirs , d'ailleurs soigneusement dlimits, d'une organisation qui s'tendait ailleurs
n Europe, ce qui n'tait pas le cas de la Maonnerie cette poque25, et qui mme devait y
avoir son sige principal, car, si celui-ci se ft trouv en Europe mme, la dlgation re
par Martines pour cette rgion n'et pas pu impliquer une vritable souverainet . Par cont
re, si ce que nous avons dit prcdemment de l'origine sphardite de l'initiation de Marti
nes est exact, ce sige pouvait fort bien tre dans l'Afrique du Nord, et c'est mme l, de
beaucoup, la supposition la plus vraisemblable qu'on puisse faire ; mais, en ce ca
s, il est bien clair qu'il ne saurait s'agir d'une organisation maonnique, et que ce n'es
t pas de ce ct qu'il faut chercher la puissance par laquelle Martines avait t tabli
verain Raux pour une rgion concidant avec le domaine d'influence de la Maonnerie dans
son entier, ce qui justifiait par ailleurs la fondation par lui, sous la forme s
pciale d'un rgime de hauts grades, de l'Ordre des lus Coens26. La fin de cet Ordre n'es
gure moins enveloppe d'obscurit que ses dbuts ; les deux successeurs de Martines n'exercr
ent pas longtemps les fonctions de Grand Souverain puisque le premier, Caignet d
e Lestre, mourut en 1778, quatre ans aprs Martines, et que le second, Sbastien de L
as Casas, se retira deux ans plus tard, en 1780 ; que subsista-t-il aprs cela en
tant qu'organisation rgulirement constitue ? Il semble bien qu'il ne resta pas grand'chos
e, et que, si quelques Temples se maintinrent encore un peu aprs 1780, ils ne tar
drent gure cesser toute activit. Quant la dsignation d'un autre Grand Souverain ap
retraite de Sbastien de Las Casas, il n'en est question nulle part ; il y aurait c
ependant une lettre de Bacon de La Chevalerie, date du 26 janvier 1807, parlant d
u silence absolu des lus Coens toujours agissant sous la plus grande rserve en excu
tion des ordres suprmes du Souverain Maitre, le G\ Z\ W\ J\ ; mais que tirer de cette ind
ication aussi bizarre qu'nigmatique et peut-tre tout fait fantaisiste ? En tout cas
dans la lettre de 1822 que nous venons de citer, Willermoz dclare que, de tous le
s Raux qu'il a connu particulirement, il n'en restoit point de vivant, ainsi qu'il lui to
it impossible d'en indiquer un aprs lui ; et, s'il n'y avait plus de RauxCroix aucune
ansmission n'tait plus possible pour perptuer l'Ordre des lus Coens. En dehors de la su
rvivance directe suivant l'expression de M. van Rijnberk, celui-ci envisage pourta
nt une survivance indirecte qui aurait consist dans ce
Ce sont ceux-l qui taient aussi appels Souverains ainsi que nous l'avons dit plus hau
t ; on remarquera ce nombre de douze, qui reparat constamment quand il s'agit de la
constitution de centres initiatiques, quelle que soit la forme traditionnelle d
ont ils relvent. 25 Il est inutile de parler ici de l'Amrique, qui, au point de vue
maonnique, ne reprsentait alors rien de plus qu'une simple dpendance de l'Europe. 26 Le
s termes employs par Willermoz paraissent indiquer que la rgion place sous l'autorit d
e Martines ne comprenait pas uniquement l'Europe ; elle devait en effet comprendre
aussi l'Amrique comme le montre l'importance prise ultrieurement par Saint-Domingue d
ans l'histoire de sa vie et de son Ordre ; et ceci confirme bien encore la conciden
ce du champ d'action qui lui tait attribu avec l'ensemble des pays o la Maonnerie exista
it, et o elle tait mme la seule organisation initiatique actuellement subsistante e
t pouvant fournir une base au travail dont il tait charg.
24
40
qu'il appelle les deux mtamorphoses willermosiste et martiniste ; mais il y a l une q
uivoque qu'il est utile de dissiper. Le Rgime cossais Rectifi n'est point une mtamorphos
e des lus Coens, mais bien une drivation de la Stricte Observance, ce qui est tota
lement diffrent ; et, s'il est vrai que Willermoz, par la part prpondrante qu'il eut da
ns l'laboration des rituels de ses grades suprieurs, et particulirement de celui de C
hevalier Bienfaisant de la Cit Sainte put y introduire quelques-unes des ides qu'il
avait puises dans l'organisation de Martines, il ne l'est pas moins que les lus Coens,
en grande majorit, lui reprochrent fortement l'intrt qu'il portait ainsi de prfrence
utre rite, ce qui, leurs yeux, tait presque une trahison, tout aussi bien qu'ils re
prochrent Saint-Martin un changement d'attitude d'un autre genre. Ce cas de Saint-Mar
tin doit nous retenir un peu plus longtemps ne serait-ce qu' cause de tout ce qu'on a
prtendu faire sortir de l notre poque ; la vrit est que, si Saint-Martin abandonna t
ous les rites maonniques auxquels il avait t rattach, y compris celui des lus Coens,
ce fut pour adopter une attitude exclusivement mystique, donc incompatible avec
le point de vue initiatique, et que, par consquent, ce ne fut certainement pas po
ur fonder lui-mme un nouvel Ordre. En fait, le nom de Martinisme usit uniquement d
ans le monde profane, ne s'appliquait qu'aux doctrines particulires de Saint-Martin e
t leurs adhrents, que ceux-ci fussent ou non en relations directes avec lui ; et,
qui plus est, il est arriv Saint-Martin lui-mme de qualifier de Martinistes , non
sans quelque ironie, les simples lecteurs de ses ouvrages. Il semblerait cependa
nt que quelques-uns de ses disciples aient reu de lui, individuellement, un certa
in dpt , qui d'ailleurs, vrai dire, n'tait constitu que par deux lettres et quelque
ts ; et c'est cette transmission qui aurait t l'origine du Martinisme moderne ; mais
mme si la chose est relle, en quoi une telle communication, effectue sans aucun rit
e, auraitelle bien pu reprsenter une initiation quelconque ? Les deux lettres en
question, ce sont les lettres S. I., qui, quelle que soit l'interprtation qu'on leur
donne (et il en est de multiples), paraissent avoir exerc sur certains une vritabl
e fascination ; mais, dans le cas prsent, d'o pouvaient-elles bien venir ? Ce n'tait sre
ment pas une rminiscence des Suprieurs Inconnus de la Stricte Observance ; du rest
e, il n'est pas besoin de chercher si loin, car quelques lus Coens faisaient figure
r ces lettres dans leur signature ; et M. van Rijnberk met ce sujet une hypothse f
ort plausible, suivant laquelle elles auraient t le signe distinctif des membres d
u Tribunal Souverain charg de l'administration de l'Ordre (et dont Saint-Martin lui-mm
e fit partie, ainsi que Willermoz) ; elles auraient donc t l'indication, non d'un grad
e mais simplement d'une fonction. Dans ces conditions, il pourrait malgr tout sembl
er trange que Saint-Martin ait song adopter ces lettres, plutt que celles de R. C.
par exemple, si elles n'avaient eu par elles-mmes quelque signification symbolique
propre, dont, en dfinitive, leurs diffrents usages n'taient que drivs. Quoi qu'il en soit
, il est un fait curieux qui montre que Saint-Martin y attachait effectivement u
ne certaine importance : c'est que, dans le Crocodile, il a form sur ces initiales
la dnomination d'une imaginaire Socit des Indpendants , qui d'ailleurs n'est vritablem
une socit ni mme une organisation quelconque, mais plutt une sorte de communion mys
tique laquelle prside Madame Jof, c'est--dire la Foi 41
personnifie27. Chose assez singulire encore, vers la fin de l'histoire, le Juif lazar
est admis dans cette Socit des Indpendants sans doute faut-il voir l une allusion, n
on quelque chose se rapportant Martines personnellement, mais bien plutt au passa
ge de Saint-Martin de la doctrine des lus Coens ce mysticisme o il devait se renfe
rmer pendant toute la dernire partie de sa vie ; et, en communiquant ses plus pro
ches disciples les lettres S. I. comme une sorte de signe de reconnaissance, ne
voulait-il pas dire aussi par l, d'une certaine faon, qu'ils pouvaient se considrer com
me des membres de ce qu'il avait voulu reprsenter par la Socit des Indpendants ? Ces d
ernires observations feront comprendre pourquoi nous sommes bien loin de pouvoir
partager les vues trop optimistes de M. van Rijnberk, lorsque, se demandant si l'O
rdre des lus Coens appartient compltement et exclusivement au pass , il incline rpond
re ngativement, tout en reconnaissant pourtant l'absence de toute filiation directe
, ce qui seul est considrer dans le domaine initiatique. Le Rgime cossais Rectifi ex
iste bien toujours, contrairement ce qu'il semble croire, mais ne procde aucun titr
e de ce dont il s'agit ; et, quant au Martinisme moderne, nous pouvons l'assurer qu'il
n'a qu'assez peu de chose voir avec SaintMartin, et absolument rien avec Martines e
t les lus Coens.
Willermoz, de son ct se servit aussi des mmes initiales pour donner le nom de Socit d
es Initis au groupement, trs rel celui-l qu'il fonda pour l'tude de certains phnomnes
mnambulisme.
27
42
MAONS ET CHARPENTIERS
Publi dans Etudes Traditionnelles , dcembre 1946.
Il y a toujours eu, parmi les initiations de mtier, une sorte de querelle de prsanc
e entre les maons et tailleurs de pierre et les charpentiers ; et, si l'on envisage
les choses, non pas sous le rapport de l'importance actuelle de ces deux professi
ons dans la construction des difices, mais sous celui de leur anciennet respective
, il est bien certain que les charpentiers peuvent effectivement revendiquer le
premier rang. En effet, comme nous l'avons dj fait remarquer en d'autres occasions, le
s constructions, d'une faon trs gnrale, furent en bois avant d'tre en pierre, et c'est ce
ui explique que, dans l'Inde notamment, on ne retrouve aucune trace de celles qui
remontent au-del d'une certaine poque. De tels difices taient videmment moins durables
que ceux qui sont construits en pierre ; aussi l'emploi du bois correspond-il, che
z les peuples sdentaires, un tat de moindre fixit que celui de la pierre, ou, si l'on
veut, un moindre degr de solidification , ce qui est bien en accord avec le fait
qu'il se rapporte une tape antrieure dans le cours du processus cyclique1. Cette rem
arque, si simple qu'elle puisse paratre en elle-mme, est fort loin d'tre sans importanc
e pour la comprhension de certaines particularits du symbolisme traditionnel : c'est
ainsi que, dans les plus anciens textes de l'Inde, toutes les comparaisons se rfran
t au symbolisme constructif sont toujours empruntes au charpentier, ses outils et
son travail ; et Vishwakarma, le Grand Architecte luimme, est dsign aussi par le n
om de Twashtri, qui est littralement le Charpentier . Il va de soi que le rle de l'ar
chitecte (Sthapati, qui d'ailleurs est primitivement le matre charpentier) n'est en r
ien modifi par l, puisque, sauf l'adaptation exige par la nature des matriaux employs,
c'est toujours du mme archtype ou du mme modle cosmique qu'il doit s'inspirer, et
s'agisse de la construction d'un temple ou d'une maison, de celle d'un char ou d'un navir
e (et, dans ces derniers cas, le mtier de charpentier n'a jamais rien perdu de son
importance premire, du moins jusqu' l'emploi tout moderne des mtaux qui reprsentent le d
ernier degr de la solidification ) 2 . Evidemment aussi, que certaines parties de
l'difice soient ralises en bois ou en pierre, cela ne change rien,
Voir les considrations que nous avons exposes ce sujet dans Le Rgne de la Quantit et
les Signes des Temps, notamment ch. XXI et XXII. Naturellement, le changement d
ont il s'agit ne peut pas tre regard comme s'tant produit simultanment chez tous les peu
ples, mais il y a toujours l des tapes correspondantes dans le cours de l'existence
de ceux-ci. 2 Il est bien entendu que des mtiers tels que ceux du charron et du m
enuisier doivent tre regards comme n'tant que des particularisations ou des spcialisat
ions ultrieures de celui du charpentier, qui, dans son acception la plus gnrale, qu
i est en mme temps la plus ancienne, comprend tout ce qui concerne le travail du
bois.
1
43
sinon leur forme extrieure, du moins leur signification symbolique ; peu importe
cet gard, par exemple, que l' il du dme, c'est--dire son ouverture centrale, soit recou
rt par une pice de bois ou par une pierre travaille d'une certaine faon, l'une et l'autre
constituant galement et dans un sens identique le couronnement de l'difice, suivant
ce que nous avons expos dans de prcdentes tudes ; et plus forte raison en est-il de
mme pour les pices de la charpente qui sont demeures telles aprs que la pierre a t su
bstitue au bois pour la plus grande partie de la construction, comme les poutres
qui, partant de cet il du dme, reprsentent les rayons solaires avec toutes leurs co
rrespondances symboliques3. On peut donc dire que le mtier du charpentier et celu
i du maon, parce qu'il procde en dfinitive d'un mme principe, fournissent deux langages
pareillement appropris l'expression des mmes vrits d'ordre suprieur ; la diffrence n'e
e simple question d'adaptation secondaire, comme l'est toujours la traduction d'une la
ngue dans une autre; mais, bien entendu, quand on a affaire un certain symbolism
e dtermin, comme dans le cas des textes traditionnels de l'Inde auxquels nous faisio
ns allusion plus haut, il faut, pour en comprendre entirement le sens et la valeu
r, savoir d'une faon prcise quel est, de ces deux langages, celui auquel il se rappo
rte proprement. A ce propos, nous signalerons un point qui nous parat avoir une i
mportance toute particulire ; on sait que, en grec, le mot hul signifie primitivem
ent bois , et qu'il est en mme temps celui qui sert dsigner le principe substantiel o
u la materia prima du Cosmos, et aussi par une application drive de celle-l, toute
materia secunda, c'est--dire tout ce qui joue en un sens relatif, dans tel ou tel c
as, un rle analogue celui du principe substantiel de toute manifestation 4 . Ce s
ymbolisme, suivant lequel ce dont le monde est fait est assimil au bois, est d'aill
eurs trs gnral dans les plus anciennes traditions, et, par ce que nous venons de di
re, il est facile d'en comprendre la raison par rapport au symbolisme constructif
: en effet, ds lors que c'est du bois que sont tirs les lments de la construction cosm
ique, le Grand Architecte doit tre regard avant tout comme un matre charpentier , co
mme il l'est effectivement en pareil cas, et comme il est naturel qu'il le soit l o le
s constructeurs humains, dont l'art, au point de vue traditionnel, est essentielle
ment une imitation de celui du Grand Architecte , sont eux-mmes des charpentiers5.
Il
Si mme, plus tard encore, ces poutres sont remplaces dans certains cas par des ner
vures en pierre (et nous pensons surtout ici aux votes gothiques), cela encore ne
change rien au symbolisme. En anglais, le mot beam signifie la fois rayon et po
utre , et, comme M. Coomaraswamy l'a fait remarquer en diverses occasions, ce doubl
e sens n'a assurment rien de fortuit ; il est malheureusement intraduisible en frana
is, o cependant, par contre, on parle couramment des rais ou des rayons d'une roue,
qui jouent par rapport au moyeu de celle-ci le mme rle que les poutres en questio
n par rapport l il du dme. 4 Il est assez curieux que, en espagnol, le mot madera,
driv directement de materia, soit encore employ pour designer le bois, et mme plus s
pcialement le bois de charpente. 5 Il n'est peut-tre pas sans intrt de noter que, au 2
2me degr de la Maonnerie cossaise, qui reprsente, suivant l'interprtation hermtique,
rparation des matriaux ncessaires au Grand uvre , ces matriaux sont figurs, non par les
pierres comme dans les grades qui constituent l'initiation proprement maonnique, m
ais par le bois de construction ; on pourrait donc voir dans ce grade, quelle qu
e puisse tre en fait son origine historique, comme une sorte de vestige de l'initia
tion des charpentiers, d'autant plus que la hache, qui en est le symbole ou l'attrib
ut principal, est essentiellement un outil de charpentier. Il faut d'ailleurs rema
rquer que le symbolisme de la hache est ici tout diffrent de celui, beaucoup plus
nigmatique, suivant lequel, dans la Craft Masonry, elle est associe la pierre cub
ique pointe , et dont nous avons donn l'explication dans un prcdent article (Un hirogly
phe du Ple, dans le n
3
44
n'est pas sans importance non plus, en ce qui concerne plus spcialement la traditio
n chrtienne, de remarquer, comme l'a fait dj M. Coomaraswamy, qu'on peut facilement com
prendre par l que le Christ devait apparatre comme le fils du charpentier ; les fa
its historiques, comme nous l'avons dit bien souvent, ne sont en somme qu'un reflet
de ralits d'un autre ordre, et c'est cela seul qui leur donne toute la valeur dont ils
sont susceptibles ; aussi y a-t-il l un symbolisme beaucoup plus profond qu'on ne
le pense d'ordinaire (si tant est que l'immense majorit des Chrtiens aient mme encore,
si vaguement que ce soit, l'ide qu'il puisse y avoir l un symbolisme quelconque). Que
d'ailleurs ce ne soit l qu'une filiation apparente, cela mme est encore exig par la cohr
ence du symbolisme, puisqu'il s'agit en cela de quelque chose qui n'est en rapport qu'av
ec l'ordre extrieur de la manifestation, et non point avec l'ordre principiel ; c'est d
e la mme faon exactement que, dans la tradition hindoue, Agni, en tant qu'il est l'Ava
tra par excellence, a aussi Twashtri pour pre adoptif lorsqu'il prend naissance dans
le Cosmos ; et comment pourrait-il en tre autrement quand ce Cosmos lui-mme n'est p
as autre chose, symboliquement, que l'uvre mme du matre charpentier ?
de mai 1937). Il convient de rappeler aussi, d'autre part, la relation symbolique
que la hache a, d'une faon gnrale, avec le vajra (cf. nos articles sur Les pierres de
foudre, dans le n de mai 1929, et sur Les armes symboliques, dans le n d'octobre 19
36).[Note de l'diteur : les articles de renvois ci-dessus sont maintenant, dans l'ord
re, les chapitres XV, XXV et XXVI de Symbole fondamentaux de la Science sacre.]
45
HEREDOM
Publi dans Etudes Traditionnelles , octobre 1947.
Ayant vu rcemment des notes sur le mot Heredom 1 qui, tout en indiquant quelques-
unes des explications qui en ont t proposes, n'apportent aucune conclusion quant son
origine relle, il nous a paru qu'il pouvait n'tre pas sans intrt de runir ici quelques re
marques sur ce sujet. On sait que ce mot nigmatique (qui est parfois crit aussi He
rodom, et dont on trouve mme diverses autres variantes qui, vrai dire, semblent p
lus ou moins incorrectes) est employ comme dsignation d'un haut grade maonnique, et a
ussi, par extension, de l'ensemble du Rite dont ce grade constitue l'lment le plus car
actristique. A premire vue, il peut sembler que Heredom ne soit pas autre chose qu'u
ne forme lgrement altre de heirdom, c'est-dire hritage ; dans l' Ordre Royal d'Ecos
dont il s'agit serait celui des Templiers qui, suivant la lgende , s'tant rfugis en Ec
se aprs la destruction de leur Ordre, y auraient t accueillis par le roi Robert Bru
ce et auraient fond la Mre-Loge de Kilwinning2. Cependant, cette tymologie est fort
loin de tout expliquer, et il est trs possible que ce sens soit seulement venu s'a
djoindre secondairement, par suite d'une similitude phontique, un mot dont la vritab
le origine tait toute diffrente. Nous en dirons autant de lhypothse suivant laquell
e Heredom serait driv du grec hieros domos, demeure sacre ; assurment, cela non plus
n'est pas dpourvu de signification, et peut mme se prter des considrations moins ext
eures qu'une allusion d'ordre simplement historique. Cependant, une telle tymologie n'e
n est pas moins fort douteuse; elle nous fait d'ailleurs penser celle par laquelle
on a parfois prtendu faire du nom de Jrusalem, cause de sa forme grecque Hierosol
yma, un compos hybride dans lequel entrerait aussi le mot hieros, alors qu'il s'agit
en ralit d'un nom purement hbraque, signifiant demeure de la paix ou, si l'on prend po
sa premire partie une racine un peu diffrente (yara au lieu de yarah), vision de
la paix . Cela nous rappelle aussi l'interprtation du symbole du grade de Royal Arch
, qui est un triple tau, comme form par la superposition des deux lettres T et H,
qui seraient alors les initiales des mots Templum Hierosolymae ; et, prcisment, l
e hieros domos dont il s'agit serait galement, pour ceux qui ont envisag cette hypot
hse, le Temple de Jrusalem. Nous ne voulons certes pas dire
The Speculative Mason, n d'octobre 1947. Il nous parat tout fait inutile de faire in
tervenir ici l'hritage des Stuarts comme le voulait Ragon ; mme s'il est vrai que cert
ains aient fait cette application, celle-ci ne pourrait tre en tout cas que tardi
ve et occasionnelle, et elle serait presque aussi dtourne que celle par laquelle H
iram aurait t, dit-on aussi, considr comme figurant Charles Ier d'Angleterre.
2
1
46
que des rapprochements de ce genre, qu'ils soient bass sur la consonance des mots o
u sur la forme des lettres et des symboles, soient forcment privs de tout sens et
de toute raison d'tre, et il en est mme qui sont loin d'tre sans intrt et dont la valeur
traditionnelle n'est pas contestable; mais il est vident qu'il faudrait avoir bien so
in de ne jamais confondre ces sens secondaires, qui peuvent d'ailleurs tre plus ou
moins nombreux, avec le sens originel qui, lorsqu'il s'agit d'un mot, est le seul auqu
el peut s'appliquer proprement le nom d'tymologie. Ce qui est peut-tre le plus singuli
er, c'est qu'on a prtendu assez souvent faire de Heredom le nom d'une montagne d'Ecosse ;
or il est peine besoin de dire que, en fait, il n'a jamais exist aucune montagne p
ortant ce nom, ni en Ecosse ni en aucun autre pays; mais l'ide de la montagne doit t
re ici associe celle d'un lieu saint , ce qui nous ramne d'une certaine faon au hieros
omos. Cette montagne suppose n'a d'ailleurs pas d tre constamment situe en Ecosse, car u
ne telle localisation ne serait gure conciliable, par exemple, avec l'affirmation q
ui se trouve dans les rituels de la Maonnerie adonhiramite, et suivant laquelle l
a premire Loge fut tenue dans la valle profonde o rgnent la paix, les vertus (ou la
vrit) et l'union, valle qui tait comprise entre les trois montagnes Moriah, Sina et Her
edon (sic) . Maintenant, si l'on se reporte aux anciens rituels de la Maonnerie oprat
ive, qui constituent assurment une source plus sre et traditionnellement plus auth
entique 3 , on y constate ceci, qui rend cette dernire assertion encore plus trang
e : les trois montagnes sacres y taient le Sina, le Moriah et le Thabor ; ces hauts
lieux taient reprsents dans certains cas par les places occupes par les trois princ
ipaux officiers de la Loge, de sorte que l'emplacement mme de celle-ci pouvait alor
s tre assimil en effet une valle situe entre ces trois montagnes. Celles-ci correspo
ndent assez manifestement trois rvlations successives : celle de Mose, celle de Dav
id et de Salomon (on sait que le Moriah est la colline de Jrusalem sur laquelle f
ut difi le Temple), et celle du Christ ; il y a donc dans leur association quelque
chose qui est assez facilement comprhensible ; mais o, quand et comment a bien pu
s'oprer la curieuse substitution de Heredom au Thabor (incompatible du reste avec
l'identification de ce hieros domos au Temple de Jrusalem, puisqu'il est ici distingu
expressment du mont Moriah) ? Nous ne nous chargeons pas de rsoudre cette nigme, n'ay
ant d'ailleurs pas notre disposition les lments ncessaires, mais nous tenons du moins
la signaler l'attention. Pour en revenir maintenant la question de l'origine du mot
Heredom, il importe de remarquer que, dans l' Ordre Royal d'Ecosse , il est d'usage d'crir
e certains mots par leurs seules consonnes, la faon de l'hbreu et de l'arabe, de sorte
que Heredom, ou ce qu'on a pris l'habitude de prononcer ainsi, est toujours crit en
ralit H. R .D. M. ; il va de soi que les voyelles peuvent alors tre variables, ce q
ui rend d'ailleurs compte des diffrences orthographiques qui ne sont pas dues de
C'est dans les rituels adonhiramites qu'on rencontre, entre autres bizarreries, la S
hekinah transforme en le Stekenna , videmment par une erreur due l'ignorance de quelq
ue copiste ou arrangeur de rituels manuscrits plus anciens ; cela montre suffisa
mment que de tels documents ne peuvent tre utiliss sans quelques prcautions.
3
47
simples erreurs. Or H. R. D. M. peut parfaitement se lire Harodim, nom d'un des gr
ades suprieurs de la Maonnerie oprative ; ces grades de Harodim et de Menatzchim, q
ui taient naturellement inconnus des fondateurs de la Maonnerie spculative 4, rendai
ent apte exercer les fonctions de surintendant des travaux5. Le nom de Harodim c
onvenait donc fort bien la dsignation d'un haut grade, et ce qui nous parat de beauc
oup le plus vraisemblable, c'est que, pour cette raison, il aura t appliqu aprs coup u
ne des formes les plus anciennement connues, mais cependant videmment rcente par r
apport la Maonnerie oprative, du grade maonnique de Rose-Croix.
Ceux-ci possdaient seulement le grade de compagnon en qualit de Maons accepts ; quan
t Anderson, il avait d, selon toute vraisemblance, recevoir l'initiation spciale des
Chapelains dans une Lodge of Jakin (cf. Aperus sur l'Initiation, ch. XXIX). 5 On p
ourrait peut-tre en trouver comme un vestige, cet gard, dans la dsignation du grade
d' intendant des Btiments . 8me degr du Rite Ecossais Ancien et Accept.
4
48
INITIATION FEMININE ET INITIATIONS DE METIER
Publi dans Etudes Traditionnelles , juillet-aot 1948.
On nous fait souvent remarquer qu'il semble n'y avoir pour les femmes, dans les form
es traditionnelles occidentales qui subsistent actuellement, aucune possibilit d'or
dre initiatique, et beaucoup se demandent quelles peuvent tre les raisons de cet t
at de choses, qui est assurment fort regrettable, mais auquel il serait sans dout
e bien difficile de remdier. Cela devrait d'ailleurs donner rflchir ceux qui s'imaginen
t que l'Occident a accord la femme une place privilgie quelle n'a jamais eue dans aucun
e autre civilisation ; c'est peut-tre vrai certains gards, mais surtout en ce sens q
ue, dans les temps modernes, il l'a fait sortir de son rle normal en lui permettant
d'accder des fonctions qui devraient appartenir exclusivement l'homme, de sorte que
ce n'est l encore qu'un cas particulier du dsordre de notre poque. A d'autres points de v
ue plus lgitimes, au contraire, la femme y est en ralit beaucoup plus dsavantage que
dans les civilisations orientales, o il lui a toujours t possible, notamment, de tr
ouver une initiation qui lui convienne ds lors qu'elle possde les qualifications req
uises ; c'est ainsi, par exemple, que l'initiation islamique a toujours t accessible a
ux femmes, ce qui, notons-le en passant, suffit pour rduire nant quelques-unes des
absurdits qu'on a l'habitude de dbiter en Europe au sujet de l'Islam. Pour en revenir a
u monde occidental, il va de soi que nous n'entendons pas parler ici de l'antiquit, o
il y eut trs certainement des initiations fminines, et o certaines l'taient mme exclusiv
ement, tout aussi bien que d'autres taient exclusivement masculines ; mais qu'en fut-
il au moyen ge ? Il n'est assurment pas impossible que les femmes aient t admises alor
s dans quelques organisations possdant une initiation qui relevait de l'sotrisme chrti
en, et cela est mme trs vraisemblable 1 ; mais, comme ces organisations sont de ce
lles dont, depuis longtemps, il ne reste plus aucune trace, il est bien difficil
e d'en parler avec certitude et d'une faon prcise, et, en tout cas, il est probable qu'i
l n'y eut jamais l que des possibilits fort restreintes. Quant l'initiation chevaleres
que, il est trop vident que, par sa nature mme, elle ne saurait aucunement conveni
r aux femmes ; et il en est de mme des initiations de mtier, ou tout au moins des
plus importantes d'entre elles et de celles qui, d'une faon ou d'une autre, se sont con
tinues jusqu' nos jours. L est
Un cas comme celui de Jeanne d'Arc parat trs significatif cet gard, en dpit des multip
les nigmes dont il est entour.
1
49
prcisment la vritable raison de l'absence de toute initiation fminine dans l'Occident ac
tuel : c'est que toutes les initiations qui y subsistent sont essentiellement bases
sur des mtiers dont l'exercice appartient exclusivement aux hommes ; et c'est pourqu
oi, comme nous le disions plus haut, on ne voit pas trop comment cette fcheuse la
cune pourrait tre comble, moins qu'on ne trouve quelque jour le moyen de raliser une
hypothse que nous envisagerons tout l'heure. Nous savons bien que certains de nos c
ontemporains ont pens que, dans le cas o l'exercice effectif du mtier avait disparu,
l'exclusion des femmes de l'initiation correspondante avait par la mme perdu sa raiso
n d'tre ; mais c'est l un vritable non-sens, car la base d'une telle initiation n'est aucun
ement change pour cela, et, ainsi que nous l'avons dj expliqu ailleurs 2 , cette erreu
r implique une complte mconnaissance de la signification et de la porte relles des q
ualifications initiatiques. Comme nous le disions alors, la connexion avec le mti
er, tout fait indpendamment de son exercice extrieur, demeure ncessairement inscrit
e dans la forme mme de cette initiation et dans ce qui la caractrise et la constit
ue essentiellement comme telle, de sorte qu'elle ne saurait en aucun cas tre valabl
e pour quiconque est inapte exercer le mtier dont il s'agit. Naturellement, c'est la
Maonnerie que nous avons particulirement en vue ici, puisque, pour ce qui est du C
ompagnonnage, l'exercice du mtier n'a pas cess d'y tre considr comme une condition indisp
sable ; du reste, en fait, nous ne connaissons sous aucun autre exemple d'une tell
e dviation que la Maonnerie mixte , qui, pour cette raison, ne pourra jamais tre adm
ise comme rgulire par personne de ceux qui comprennent tant soit peu les principes
mmes de la Maonnerie. Au fond, l'existence de cette Maonnerie mixte (ou Co-Masonry,
comme elle est appele dans les pays de langue anglaise) reprsente tout simplement
une tentative de transporter, dans le domaine initiatique lui-mme qui devrait enc
ore plus que tout autre en tre exempt, la conception galitaire qui, se refusant vo
ir les diffrences de nature qui existent entre les tres, en arrive attribuer aux f
emmes un rle proprement masculin, et qui est d'ailleurs manifestement la racine de
tout le fminisme contemporain3. Maintenant, la question qui se pose est celle-ci
: pourquoi tous les mtiers qui sont inclus dans le Compagnonnage sont-ils exclusi
vement masculins, et pourquoi aucun mtier fminin ne parat-il avoir donn lieu une sem
blable initiation ? Cette question, vrai dire, est assez complexe, et nous ne prt
endons pas la rsoudre ici entirement ; en laissant de ct la recherche des contingenc
es historiques qui ont pu intervenir cet gard, nous dirons seulement qu'il peut y a
voir certaines difficults particulires, dont une des principales est peut-tre due a
u fait que, au point de vue
Aperus sur l'Initiation, ch. XIV. Il est bien entendu que nous parlons ici d'une Maonn
erie o les femmes sont admises au mme titre que les hommes, et non de l'ancienne Maon
nerie d'adoption , qui avait seulement pour but de donner satisfaction aux femmes q
ui se plaignaient d'tre exclues de la Maonnerie, en leur confrant un simulacre d'initia
tion qui, s'il tait tout illusoire et n'avait aucune valeur relle, n'avait du moins ni l
es prtentions ni les inconvnients de la Maonnerie mixte .
3
2
50
traditionnel, les mtiers fminins doivent normalement s'exercer l'intrieur de la maison,
et non pas au dehors comme les mtiers masculins. Cependant, une telle difficult n'e
st pas insurmontable et pourrait seulement requrir quelques modalits spciales dans
la constitution d'une organisation initiatique ; et, d'autre part, il n'est pas douteu
x qu'il y a des mtiers fminins qui sont parfaitement susceptibles de servir de suppo
rt une initiation. Nous pouvons citer, titre d'exemple trs net sous ce rapport, le
tissage, dont nous avons expos dans un de nos ouvrages le symbolisme particulireme
nt important4 ; ce mtier est d'ailleurs de ceux qui peuvent tre exercs la fois par de
s hommes et par des femmes ; comme exemple d'un mtier plus exclusivement fminin, nou
s citerons la broderie, laquelle se rattachent directement les considrations sur
le symbolisme de l'aiguille dont nous avons parl en diverses occasions, ainsi que q
uelques-unes de celles qui concernent le strtm5. Il est facile de comprendre qu'il po
urrait y avoir de ce ct, en principe tout au moins, des possibilits d'initiation fmini
ne qui ne seraient nullement ngligeables ; mais nous disons en principe parce que
malheureusement, dans les conditions actuelles, il n'existe en fait aucune transm
ission authentique permettant de raliser ces possibilits ; et nous ne redirons jam
ais trop, puisque c'est l une chose que beaucoup semblent toujours perdre de vue, q
ue, en dehors d'une telle transmission, il ne saurait y avoir aucune initiation va
lable, celle-ci ne pouvant nullement tre constitue par des initiatives individuell
es, qui, quelles qu'elles soient, ne peuvent par elles-mmes aboutir qu' une pseudo-ini
tiation, l'lment supra-humain, c'est--dire l'influence spirituelle, faisant forcment dfau
en pareil cas. Pourtant, on pourrait peut-tre entrevoir une solution si l'on songe
ceci : les mtiers appartenant au Compagnonnage ont toujours eu la facult, en tenan
t compte de leurs affinits plus spciales, d'affilier tels ou tels autres mtiers et de
confrer ceux-ci une initiation qu'ils ne possdaient pas antrieurement, et qui est rgu
lire par l mme qu'elle n'est qu'une adaptation d'une initiation prexistante ; ne pourrait-
se trouver quelque mtier qui soit susceptible d'effectuer une telle transmission l'ga
rd de certains mtiers fminins ? La chose ne semble pas absolument impossible et pe
ut-tre mme n'est-elle pas entirement sans exemple dans le pass6 ; mais il ne faut d'aill
eurs pas se dissimuler qu'il y aurait alors de grandes difficults en ce qui concern
e l'adaptation ncessaire, celle-ci tant videmment beaucoup plus dlicate qu'entre deux mti
ers masculins : o trouverait-on aujourd'hui des hommes qui soient suffisamment compt
ents pour raliser cette adaptation dans un esprit rigoureusement traditionnel, et
en se gardant d'y introduire la moindre fantaisie qui
Le Symbolisme de la Croix, ch. XIV. Voir notamment Encadrements et labyrinthes,
dans le numro d'octobre-novembre 1947 : les dessins de Drer et de Vinci dont il est
question pourraient tre considrs, et l'ont d'ailleurs t par quelques-uns, comme reprsent
t des modles de broderies. [Note de l'diteur : dans Symboles fondamentaux de la Scie
nce sacre, cet article forme le chapitre LXVI.)] 6 Nous avons vu autrefois mentio
nner quelque part le fait que, au XVIII me sicle, une corporation fminine au moins,
celle des pinglires, aurait t affilie ainsi au Compagnonnage ; malheureusement, nos
souvenirs ne nous permettent pas d'apporter plus de prcision ce sujet.
5
4
51
risquerait de compromettre la validit de l'initiation transmise7 ? Quoi qu'il en soit
, nous ne pouvons naturellement formuler rien de plus qu'une simple suggestion, et
ce n'est pas nous qu'il appartient d'aller plus loin en ce sens ; mais nous entendons
si souvent dplorer l'inexistence d'une initiation fminine occidentale qu'il nous a semb
l qu'il valait la peine d'indiquer tout au moins ce qui, dans cet ordre, nous parat bi
en constituer l'unique possibilit actuellement subsistante.
Le danger serait en somme de faire dans le Compagnonnage, ou ct de lui, quelque ch
ose qui n'aurait pas plus de valeur relle que la Maonnerie d'adoption dont nous parlio
ns plus haut ; encore ceux qui institurent celleci savaient-ils au moins quoi s'en
tenir l-dessus, tandis que, dans notre hypothse, ceux qui voudraient instituer une
initiation compagnonnique fminine sans tenir compte de certaines conditions ncess
aires seraient, par suite de leur incomptence, les premiers se faire illusion.
7
52
PAROLE PERDUE ET MOTS SUBSTITUS
Publi dans Etudes Traditionnelles , juillet dcembre 1948.
On sait que, dans presque toutes les traditions, il est fait allusion une chose
perdue ou disparue, qui, quelles que soient les faons diverses dont elle est symb
olise, a toujours la mme signification au fond ; nous pourrions dire les mmes signi
fications, car, comme dans tout symbolisme, il en est plusieurs, mais qui sont d'a
illeurs troitement lies entre elles. Ce dont il s'agit en tout cela, c'est toujours, e
n ralit, l'obscuration spirituelle survenue, en vertu des lois cycliques, au cours d
e l'histoire de l'humanit ; c'est donc avant tout la perte de l'tat primordial, et c'est aus
si, par une consquence directe, celle de la tradition correspondante, car cette t
radition ne fait qu'un avec la connaissance mme qui est essentiellement implique dan
s la possession de cet tat. Nous avons dj indiqu ces considrations dans un de nos ouv
rages 1 , en nous rfrant plus spcialement au symbolisme du Graal, dans lequel se tr
ouvent d'ailleurs trs nettement les deux aspects que nous venons de rappeler, se ra
pportant respectivement l'tat primordial et la tradition primordiale. A ces deux as
pects, on pourrait encore en ajouter un troisime, concernant le sjour primordial ;
mais il va de soi que la rsidence dans le Paradis terrestre , c'est-dire proprement
au Centre du Monde , ne diffre en rien de la possession mme de l'tat primordial. D'autre
part, il faut remarquer que l'obscuration ne s'est pas produite subitement et une f
ois pour toutes, mais que, aprs la perte de l'tat primordial, elle a eu plusieurs au
tres tapes successives, correspondant autant de phases ou d'poques dans le droulement
du cycle humain ; et la perte dont nous parlons peut aussi reprsenter chacune de
ces tapes, un symbolisme similaire tant toujours applicable ces diffrents degrs. Ce
ci peut s'exprimer ainsi : ce qui avait t perdu tout d'abord, il a t substitu quelque c
se qui devait en tenir lieu dans la mesure du possible, mais qui, par la suite,
fut aussi perdu son tour, ce qui ncessita encore d'autres substitutions. On peut l'en
tendre notamment de la constitution de centres spirituels secondaires lorsque le
centre suprme fut cach aux regards de l'humanit, tout au moins dans son ensemble et
en tant qu'il s'agit des hommes ordinaires ou moyens , car il y a ncessairement toujou
rs des cas d'exception sans lesquels, toute communication avec le centre tant rompu
e, la spiritualit elle-mme tous ses degrs aurait entirement disparu. On peut dire au
ssi que les formes traditionnelles
1
Le Roi du monde, chap. V.
53
particulires, qui correspondent prcisment aux centres secondaires dont nous venons
de parler, sont des substituts plus ou moins voils de la tradition primordiale pe
rdue ou plutt cache, substituts adapts aux conditions des diffrents ges successifs ;
et, qu'il s'agisse des centres ou des traditions, la chose substitue est comme un ref
let, direct ou indirect, proche ou loign suivant les cas, de celle qui a t perdue. E
n raison de la filiation continue par laquelle toutes les traditions rgulires se r
attachent en dfinitive la tradition primordiale, on pourrait encore dire qu'elles s
ont, par rapport celle-ci, comme autant de rejetons issus d'un arbre unique, celui
-l mme qui symbolise l' Axe du Monde et s'lve au centre du Paradis terrestre , comme
les lgendes du moyen ge o il est question de divers rejetons de l' Arbre de Vie 2. Un e
xemple de substitution suivie d'une seconde perte se trouve notamment dans la trad
ition mazdenne ; et, ce sujet, nous devons dire que ce qui a t perdu n'est pas reprsen
t seulement par la coupe sacre, c'est--dire par le Graal ou quelqu'un de ses quivalents,
mais aussi par son contenu, ce qui se comprend d'ailleurs sans peine, car ce cont
enu, par quelque nom qu'il soit dsign, n'est en dfinitive pas autre chose que le breuva
ge d'immortalit , dont la possession constitue essentiellement un des privilges de l'tat
primordial. C'est ainsi qu'il est dit que le soma vdique devint inconnu partir d'une c
ertaine poque, de sorte qu'il fallut alors lui substituer un autre breuvage qui n'en t
ait qu'une figure ; il semble mme bien, quoique ce ne soit pas formellement indiqu,
que ce substitut dut ultrieurement se perdre son tour3. Chez les Perses, o le haom
a est la mme chose que le soma hindou, cette seconde perte, par contre, est expre
ssment mentionne : le haoma blanc ne pouvait tre recueilli que sur 1'Alborj, c'est--dire
sur la montagne polaire qui reprsente le sjour primordial ; il fut ensuite rempla
c par le haoma jaune, de mme que, dans la rgion o s'tablirent les anctres des Iraniens,
il y eut un autre Alborj qui n'tait plus qu'une image du premier ; mais, plus tard, c
e haoma jaune fut perdu son tour et il n'en resta plus que le souvenir. Pendant qu
e nous en sommes ce sujet, nous rappellerons que le vin est aussi, dans d'autres t
raditions, un substitut du breuvage d'immortalit ; c'est d'ailleurs pourquoi il est pri
s gnralement, ainsi que nous l'avons expliqu ailleurs 4, comme un symbole de la doctr
ine cache ou rserve, c'est--dire de la connaissance sotrique et initiatique. Nous en vie
ndrons maintenant une autre forme du mme symbolisme, qui d'ailleurs peut correspond
re des faits s'tant produits trs rellement au cours de l'histoire ; mais il est bien en
tendu que, comme pour tous les faits historiques, c'est leur valeur symbolique qui
en fait pour nous tout l'intrt. D'une faon gnrale, toute tradition a normalement pour mo
yen d'expression une certaine langue, qui revt
Il est assez significatif cet gard que, d'aprs certaines de ces lgendes, ce soit d'un d
e ces rejetons qu'aurait t tir le bois de la croix. 3 Il est donc parfaitement vain d
e chercher quelle pouvait tre la plante qui produisait le soma ; aussi sommesnous
toujours tent, indpendamment de toute autre considration, de savoir quelque gr un o
rientaliste qui, en parlant du soma, nous fait grce du clich conventionnel de l'ascl
epias acida ? 4 Le Roi du Monde, ch. VI.
2
54
par l mme le caractre de langue sacre ; si cette tradition vient disparatre, il est n
aturel que la langue sacre correspondante soit perdue en mme temps ; mme s'il en subs
iste quelque chose extrieurement, ce n'est plus qu'une sorte de corps mort , son sens
profond n'tant plus connu dsormais et ne pouvant plus l'tre vritablement. Il dut en tre a
insi tout d'abord de la langue primitive par laquelle s'exprimait la tradition primo
rdiale, et c'est pourquoi on trouve en effet, dans les rcits traditionnels, de nomb
reuses allusions cette langue primitive et sa perte ; ajoutons que, quand telle
ou telle langue sacre particulire et actuellement connue parat cependant, comme il
arrive parfois, tre identifie la langue primitive ellemme, il faut seulement entend
re par l qu'elle en est effectivement un substitut, et qu'elle en tient par consquent
la place pour les adhrents de la forme traditionnelle correspondante. D'aprs certain
s des rcits qui s'y rapportent, il semblerait pourtant que la langue primitive ait
subsist jusqu' une poque qui, si loigne qu'elle puisse paratre relativement nous, n'en
as moins fort loigne des temps primordiaux : c'est le cas de l'histoire biblique de la
confusion des langues , qui, autant qu'il est possible de la rapporter une priode h
istorique dtermine, ne peut gure correspondre qu'au dbut du Kali-Yuga ; or il est cert
ain que, bien antrieurement, il y eut dj des formes traditionnelles particulires, do
nt chacune dut avoir sa propre langue sacre ; cette persistance de la langue uniq
ue des origines ne doit donc pas tre entendue littralement, mais plutt en ce sens q
ue, jusque-l, la conscience de l'unit essentielle de toutes les traditions n'avait pas
encore disparu5. Dans certains cas, au lieu de la perte d'une langue, il est parl
seulement de celle d'un mot, tel qu'un nom divin par exemple, caractrisant une certai
ne tradition et la reprsentant en quelque sorte synthtiquement ; et la substitutio
n d'un nouveau nom remplaant celui-l marquera alors le passage de cette tradition un
e autre. Quelquefois aussi, il est fait mention de pertes partielles s'tant produit
es, certaines poques critiques, dans le cours de l'existence d'une mme forme tradition
nelle : lorsqu'elles furent rpares par la substitution de quelque quivalent, elles si
gnifient qu'une radaptation de la tradition considre fut alors ncessite par les circons
tances ; dans le cas contraire, elles indiquent un amoindrissement plus ou moins
grave de cette tradition auquel il ne peut tre remdi ultrieurement. Pour nous en te
nir l'exemple le plus connu, nous citerons seulement la tradition hbraque, o l'on trouv
e prcisment l'un et l'autre de ces deux cas : aprs la captivit de Babylone, une nouvelle
criture dut tre substitue l'ancienne qui s'tait perdue 6 , et, tant donne la valeur h
yphique inhrente aux caractres d'une langue sacre, ce changement dut forcment implique
r quelque modification
On pourrait remarquer ce propos que ce qui est dsign comme le don des langues (voi
r Aperus sur l'Initiation, ch. XXXVII) s'identifie la connaissance de la langue primi
tive entendue symboliquement. 6 Il est peine besoin de faire remarquer combien l
a chose serait invraisemblable si l'on voulait la prendre la lettre : comment une
courte priode de 70 ans aurait-elle pu suffire pour que personne n'ait plus gard le
souvenir des anciens caractres ? Mais ce n'est certes pas sans raison que cela se p
assait cette poque de radaptations traditionnelles que fut le VIe sicle avant l're chrt
ienne.
5
55
dans la forme traditionnelle elle-mme, c'est--dire une radaptation7. D'autre part, lors
de la destruction du Temple de Jrusalem et de la dispersion du peuple juif, la vr
itable prononciation du Nom ttragrammatique fut perdue ; il y eut bien un nom sub
stitu, celui d'Adona, mais il ne fut jamais regard comme l'quivalent rel de celui qu'on n
savait plus prononcer. En effet, la transmission rgulire de la prononciation exact
e du principal nom divin 8, dsign comme ha-Shem ou le Nom par excellence, tait esse
ntiellement lie la continuation du sacerdoce dont les fonctions ne pouvaient s'exer
cer que dans le seul Temple de Jrusalem ; ds lors que celui-ci n'existait plus, la t
radition hbraque devenait irrmdiablement incomplte, comme le prouve d'ailleurs suffisam
ment la cessation des sacrifices, c'est--dire de ce qui constituait la partie la pl
us centrale des rites de cette tradition, de mme que le Ttragramme, lui aussi, y o
ccupait une position vritablement centrale par rapport aux autres noms divins ; e
t, effectivement, c'est bien le centre spirituel de la tradition qui tait perdu9. I
l est d'ailleurs particulirement manifeste, dans un exemple comme celui-l, que le fa
it historique lui-mme, qui n'est aucunement contestable comme tel, ne saurait tre spa
r de sa signification symbolique, en laquelle rside au fond toute sa raison d'tre, et
sans laquelle il deviendrait compltement inintelligible. La notion de la chose p
erdue, sous l'un ou l'autre de ses diffrents symboles, existe, comme on a pu le voir
par ce qui prcde, dans l'exotrisme mme des diverses formes traditionnelles ; et l'on pou
rrait mme dire que c'est ce ct exotrique qu'elle se rfre, plus prcisment et avant to
il est vident que c'est l que la perte s'est produite et est vritablement effective, et
qu'elle peut tre considre en quelque sorte comme dfinitive et irrmdiable, puisqu'elle l
en effet pour la gnralit de l'humanit terrestre tant que durera le cycle actuel. Il e
st quelque chose qui, par contre, appartient en propre l'ordre sotrique et initiatiq
ue : c'est la recherche de cette chose perdue, ou, comme on disait au moyen ge, sa
queste ; et cela se comprend sans peine, puisque l'initiation, dans sa premire part
ie, celle qui correspond aux petits mystres , a en effet pour but essentiel la res
tauration de l'tat primordial. Il faut d'ailleurs remarquer que, de mme que la perte n'a
eu lieu en ralit que graduellement et en plusieurs tapes, ainsi que nous l'avons exp
liqu, avant d'en arriver finalement l'tat actuel, la recherche devra aussi se faire gr
aduellement, en repassant en sens inverse par les mmes tapes, c'est-dire en remontant
en quelque sorte le cours du cycle historique de l'humanit, d'un tat un autre tat antri
eur, et ainsi, de proche en proche, jusqu' l'tat primordial lui-mme ; et ces diffrentes
apes pourront naturellement correspondre autant de degrs dans l'initiation aux peti
ts mystres 10. Nous ajouterons tout de suite que, par l mme, les substitutions succe
ssives dont nous avons parl peuvent galement tre reprises alors dans un ordre inver
se ; c'est ce qui explique que, dans certains cas,
7
Il est trs probable que les changements survenus plusieurs reprises dans la forme
des caractres chinois doivent aussi s'interprter de la mme faon. 8 Cette transmission
est exactement comparable celle d'un mantra dans la tradition hindoue. 9 Le terme
de diaspora ou dispersion (en hbreu galth) dfinit trs bien l'tat d'un peuple dont la
dition est prive de son centre normal. 10 Sur ce point, voir Aperus sur l'Initiation
, ch. XXXIX.
56
ce qui est donn comme la parole retrouve ne soit pourtant encore en ralit qu'un mot
bstitu , reprsentant l'une ou l'autre des tapes intermdiaires. Il est d'ailleurs bien vi
que tout ce qui peut tre communiqu extrieurement ne saurait tre vritablement la paro
le perdue , et que ce n'en est qu'un symbole, toujours plus ou moins inadquat comme to
ute expression des vrits transcendantes ; et ce symbolisme est souvent trs complexe
, en raison mme de la multiplicit des sens qui y sont attachs, ainsi que des degrs q
u'il comporte dans son application. Il y a, dans les initiations occidentales, au
moins deux exemples bien connus (ce qui ne veut certes pas dire qu'ils soient touj
ours bien compris de ceux qui en parlent) de la recherche dont il s'agit : la ques
te du Graal dans les initiations chevaleresques du moyen ge, et la recherche de l
a parole perdue dans l'initiation maonnique, qu'on pourrait prendre respectivement co
mme types des deux principales formes de symbolisme que nous avons indiques. En c
e qui concerne la premire, A. E. Waite a fait remarquer avec raison qu'il s'y trouve
beaucoup d'allusions plus ou moins explicites des formules et des objets substitus
; du reste, ne pourrait-on pas dire que la Table Ronde elle-mme n'est en dfinitive q
u'un substitut , puisque, bien qu'elle soit destine recevoir le Graal, celui-ci n'y pren
d pourtant jamais place effectivement ? Cela ne signifie d'ailleurs pas, comme cer
tains pourraient tre tents de le croire trop facilement, que la queste ne peut jam
ais tre termine, mais seulement que, mme alors qu'elle l'est pour quelques-uns en parti
culier, elle ne peut pas l'tre pour l'ensemble d'une collectivit, quand bien mme celle-ci
possde le caractre initiatique le plus incontestable. La Table Ronde et sa cheval
erie, comme nous l'avons vu ailleurs 11 , prsentent toutes les marques qui indiquen
t qu'il s'agit bien de la constitution d'un centre spirituel authentique ; mais, redis
ons-le encore, tout centre spirituel secondaire, n'tant qu'une image ou un reflet du
centre suprme, ne peut jouer rellement qu'un rle de substitut par rapport celui-ci, d
e mme que toute forme traditionnelle particulire n'est proprement qu'un substitut de l
a tradition primordiale. Si nous en venons la parole perdue et sa recherche dans
la Maonnerie, nous devons constater que, tout au moins dans l'tat actuel des choses
, ce sujet est entour de bien des obscurits ; nous ne prtendons assurment pas les di
ssiper entirement, mais les quelques remarques que nous formulerons seront peut-tr
e suffisantes pour faire disparatre ce qui risquerait d'tre pris au premier abord po
ur des contradictions. La premire chose qu'il y a lieu de remarquer cet gard, c'est qu
e le grade de Matre, tel qu'il est pratiqu dans la Craft Masonry, insiste sur la per
te de la parole , qui y est prsente comme une consquence de la mort d'Hiram, mais parat
ne contenir aucune indication expresse quant sa recherche, et qu'il y est encore
moins question de la parole retrouve . Cela peut sembler vraiment trange, puisque l
a Matrise, tant le dernier des grades qui constituent la Maonnerie proprement dite,
doit ncessairement correspondre, tout au moins virtuellement, la perfection des
petits mystres , sans quoi sa dsignation mme
11
Le Roi du Monde, ch. IV et V.
57
serait d'ailleurs injustifie. On peut, il est vrai, rpondre que l'initiation ce grade,
en elle-mme, n'est proprement qu'un point de dpart, ce qui est en somme tout fait nor
mal ; mais encore faudrait-il qu'il y ait dans cette initiation mme quelque chose q
ui permette d' amorcer , si l'on peut s'exprimer ainsi, la recherche constituant le trav
ail ultrieur qui devra conduire la ralisation effective de la Matrise ; or nous pen
sons que, malgr les apparences, il en est bien rellement ainsi. En effet, le mot s
acr du grade est manifestement un mot substitu , et il n'est d'ailleurs donn que comme
el ; mais, en outre, ce mot substitu est d'une sorte trs particulire : il a t dform
usieurs faons diffrentes, au point d'en tre devenu mconnaissable12, et on en donne des
interprtations diverses, qui peuvent prsenter accessoirement quelque intrt par leur
s allusions certains lments symboliques du grade, mais dont aucune ne peut se just
ifier par une tymologie hbraque quelconque. Maintenant, si l'on restitue la forme cor
recte de ce mot, on s'aperoit que son sens est tout autre que ceux qui lui sont ain
si attribus : ce mot, en ralit, n'est pas autre chose qu'une question, et la rponse cett
e question serait le vrai mot sacr ou la parole perdue elle-mme, c'est--dire le vr
le nom du Grand Architecte de l'Univers13. Ainsi, la question tant pose, la recherch
e est bien amorce par l mme comme nous le disions tout l'heure ; il appartiendra ds
rs chacun, s'il en est capable, de trouver la rponse et de parvenir la Matrise effec
tive par son propre travail intrieur. Un autre point considrer est celui-ci : la p
arole perdue est, le plus gnralement, en conformit avec le symbolisme hbraque, assimi
le au Nom ttragrammatique ; il y a l, si l'on voulait prendre les choses la lettre, u
n anachronisme vident, car il est bien entendu que la prononciation du Nom ne fut
pas perdue l'poque de Salomon et de la construction du Temple. Cependant, on aurai
t tort de regarder cet anachronisme comme constituant une difficult relle, car il
ne s'agit nullement ici de l' historicit des faits comme tels, qui, ce point de vue, i
mporte peu en elle-mme, et le Ttragramme n'y est pris que pour la valeur de ce qu'il r
eprsente traditionnellement ; il peut d'ailleurs fort bien n'avoir t lui-mme, en un cert
ain sens, qu'un mot substitu , puisqu'il appartient en propre la rvlation mosaque et
ce titre, il ne saurait, non plus que la langue hbraque elle-mme, remonter rellemen
t jusqu' la tradition primordiale 14 . Si nous avons signal cette question, c'est surt
out pour attirer l'attention sur ceci, qui est beaucoup plus important au fond : d
ans l'exotrisme judaque, le mot qui est substitu au Ttragramme qu'on ne sait plus pronon
cer est, comme nous l'avons dj dit prcdemment, un autre nom divin, Adona, qui est form
lement de quatre lettres,
Ces dformations ont mme fourni deux mots soi-disant distincts, un mot sacr et un mo
t de passe interchangeables suivant les diffrents rites, et qui en ralit ne sont qu'u
n. 13 Nous n'avons pas chercher si les dformations multiples, tant en ce qui concer
ne le mot lui-mme que sa signification, ont t voulues ou non, ce qui serait sans do
ute difficile, faute de prcisions sur les circonstances o elles se sont produites
en fait ; mais ce qui est certain en tous cas, c'est qu'elles ont pour effet de diss
imuler entirement ce qu'on peut regarder comme le point le plus essentiel du grade
de Matre, dont elles ont fait ainsi une sorte d'nigme sans aucune solution apparemme
nt possible. 14 Sur le premier nom de Dieu suivant certaines traditions initiati
ques, voir La Grande Triade, ch. XXV.
12
58
mais qui est considr comme moins essentiel ; il y a l quelque chose qui implique qu'o
n se rsigne une perte juge irrparable, et qu'on cherche seulement y remdier dans la me
sure o les conditions prsentes le permettent encore. Dans l'initiation maonnique, au
contraire, le mot substitu est une question qui ouvre la possibilit de retrouver l
a parole perdue , donc de restaurer l'tat antrieur cette perte ; l est en somme, expri
me symboliquement d'une faon assez frappante, une des diffrences fondamentales qui ex
istent entre le point de vue exotrique et le point de vue initiatique15. Avant d'al
ler plus loin, une digression est ncessaire pour que la suite puisse tre bien comp
rise : l'initiation maonnique, se rapportant essentiellement aux petits mystres comm
e toutes les initiations de mtier, s'achve par l mme avec le grade de Matre, puisque la
ralisation complte de celui-ci implique la restauration de l'tat primordial; mais on
est alors amen se demander quels peuvent tre, dans la Maonnerie, le sens et le rle
de ce qu'on appelle les hauts grades, dans lesquels certains, pour cette raison prc
isment, n'ont voulu voir que des superftations plus ou moins vaines et inutiles. En
ralit, il faut ici faire avant tout une distinction entre deux cas 16 : d'une part,
celui des grades qui ont un lien direct avec la Maonnerie17, et, d'autre part, celu
i des grades qui peuvent tre considrs comme reprsentant des vestiges ou des souvenir
s18, venus se greffer sur la Maonnerie ou se cristalliser en quelque sorte autour
d'elle, d'anciennes organisations initiatiques occidentales autres que celle-ci. La
raison d'tre de ces derniers grades, si on ne les considre pas comme n'ayant qu'un intrt
simplement archologique (ce qui serait videmment une justification tout fait insuf
fisante au point de vue initiatique), est en somme la conservation de ce qui peu
t encore tre maintenu des initiations dont il s'agit, de la seule faon qui soit reste
possible aprs leur disparition en tant que formes indpendantes ; il y aurait cert
ainement beaucoup dire sur ce rle conservateur de la Maonnerie et sur la possibili
t qu'il lui donne de suppler dans une certaine mesure l'absence d'initiations d'un autre o
rdre dans le monde occidental actuel ; mais ceci est entirement en dehors du suje
t que nous tudions prsentement, et c'est seulement l'autre cas, celui des grades dont
le symbolisme se rattache plus ou moins troitement celui de la Maonnerie propremen
t dite, qui nous concerne ici directement.
Nous signalerons incidemment que, dans le grade de Matre, il n'y a pas seulement un
mot substitu , mais aussi un signe substitu ; si la parole perdue est identifie
boliquement au Ttragramme, certains indices donnent lieu de supposer que, corrlati
vement, le signe perdu devrait l'tre celui de la bndiction des Kohanim. L encore, il
e faudrait pas voir l'expression littrale d'un fait historique, car, en ralit, ce signe
n'a jamais t perdu ; mais on pourrait du moins se demander lgitimement si, lorsque l
e Ttragramme ne fut plus prononc, il a pu conserver encore effectivement toute sa
valeur rituelle. 16 Nous laissons naturellement de ct les grades, trop nombreux da
ns certains systmes , qui n'ont qu'un caractre plutt fantaisiste et ne refltent manifes
ment que les conceptions particulires de leurs auteurs. 17 On ne peut cependant p
as dire strictement qu'ils en fassent partie intgrante, la seule exception du Royal
Arch. 18 Nous ajoutons ici le mot souvenirs pour n'avoir entrer dans aucune discu
ssion sur la filiation plus ou moins directe de ces grades, ce qui risquerait de
nous entraner bien loin, surtout en ce qui concerne les organisations se rattach
ant diverses forme de l'initiation chevaleresque.
15
59
D'une faon gnrale, ces grades peuvent tre considrs comme constituant proprement des exte
nsions ou des dveloppements du grade de Matre ; il n'est pas contestable que, en pri
ncipe, celui-ci se suffit lui-mme, mais, en fait, la trop grande difficult qu'il y a
dgager tout ce qui s'y trouve contenu implicitement justifie l'existence de ces dvelo
ppements ultrieurs19. Il s'agit donc d'une aide apporte ceux qui veulent raliser ce qu'il
s ne possdent encore que d'une faon virtuelle ; du moins est-ce l l'intention fondament
ale de ces grades, quelles que soient les rserves qu'il pourrait y avoir lieu de fa
ire sur la plus ou moins grande efficacit pratique de cette aide, dont le moins q
u'on puisse dire est que, dans la plupart des cas, elle est fcheusement diminue par
l'aspect fragmentaire et trop souvent altr sous lequel se prsentent actuellement les
rituels correspondants ; nous n'avons envisager que le principe, qui est indpendant
de ces considrations contingentes. A vrai dire, d'ailleurs, si le grade de Matre tai
t plus explicite, et aussi si tous ceux qui y sont admis taient plus vritablement
qualifis, c'est son intrieur mme que ces dveloppements devraient trouver place, sans q
u'il soit besoin d'en faire l'objet d'autres grades nominalement distincts de celui-l20.
Maintenant, et c'est l que nous voulions en venir, parmi les hauts grades en questi
on, il en est un certain nombre qui insistent plus particulirement sur la recherc
he de la parole perdue , c'est--dire sur ce qui, suivant ce que nous avons expliqu, c
onstitue le travail essentiel de la Matrise ; et il en est mme quelques-uns qui do
nnent une parole retrouve , ce qui semble impliquer l'achvement de cette recherche ;
mais, en ralit, cette parole retrouve n'est jamais qu'un nouveau mot substitu , et,
es considrations que nous avons exposes prcdemment, il est facile de comprendre qu'il
ne puisse en tre autrement, puisque la vritable parole est rigoureusement incommun
icable. Il en est notamment ainsi du grade de Royal Arch, le seul qui doive tre r
egard comme strictement maonnique proprement parler, et dont l'origine oprative direc
te ne puisse soulever aucun doute : c'est en quelque sorte le complment normal du g
rade de Matre, avec une perspective ouverte sur les grands mystres 21 . Le mot qui
reprsente dans ce grade la parole retrouve apparat, comme tant d'autres, sous une fo
rme assez altre, ce qui a donn naissance des suppositions diverses quant sa signifi
cation ; mais, suivant l'interprtation la plus autorise et la plus plausible, il s'agi
t en ralit d'un mot composite, form par la runion de trois noms divins appartenant aut
ant de traditions diffrentes. Il y a l tout au moins une indication intressante deu
x
Il faut ajouter aussi, tout au moins comme raison subsidiaire, la rduction trois
des sept grades de l'ancienne Maonnerie oprative : ceux-ci n'tant pas tous connus des f
ondateurs de la Maonnerie spculative, il en est rsult de graves lacunes qui, malgr ce
rtaines reprises postrieures, n'ont pas pu tre combles entirement dans le cadre des tr
ois grades symboliques actuels ; et il est quelques hauts grades qui paraissent
avoir t surtout des tentatives pour remdier ce dfaut, bien qu'on ne puisse d'ailleurs pa
s dire qu'ils y aient pleinement russi, faute de possder la vritable transmission opra
tive qui aurait t indispensable cet effet. 20 Le Matre, par l mme qu'il possde la pl
e des droits maonniques , a notamment celui d'accder toutes les connaissances incluse
s dans la forme initiatique laquelle il appartient ; c'est ce qu'exprimait d'ailleurs
assez nettement l'ancienne conception du Matre tous grades , qui semble compltement o
ublie aujourd'hui. 21 Nous renverrons ce que nous avons dj dit sur ce sujet en divers
es occasions, et surtout dans notre tude sur La pierre angulaire (nos d'avril et ma
i 1940). [note de l'diteur : voir aussi chapitre XLIII de Symboles fondamentaux de
la Science sacre.]
19
60
points de vue : d'abord, cela implique videmment que la parole perdue est bien cons
idre comme tant un nom divin ; ensuite, l'association de ces diffrents noms ne peut s'ex
pliquer que comme une affirmation implicite de l'unit fondamentale de toutes les fo
rmes traditionnelles ; mais il va de soi qu'un tel rapprochement opr entre des noms
provenant de plusieurs langues sacres n'est encore que tout extrieur et ne saurait e
n aucune faon symboliser adquatement une restitution de la tradition primordiale e
lle-mme, et que, par consquent, ce n'est bien rellement qu'un mot substitu 22. Un autre
xemple, qui est d'ailleurs d'un genre trs diffrent, est celui du grade cossais de Rose-
Croix, dans lequel la parole retrouve se prsente comme un nouveau Ttragramme devant
remplacer l'ancien qui a t perdu ; en fait, ces quatre lettres, qui ne sont du rest
e que des initiales ne formant pas un mot proprement parler, ne peuvent exprimer
ici autre chose que la situation de la tradition chrtienne vis--vis de la traditi
on hbraque, ou le remplacement de l' Ancienne Loi par la Nouvelle Loi , et il serait d
ifficile de dire qu'elles reprsentent un tat plus proche de l'tat primordial, moins qu'on
ne veuille l'entendre en ce sens que le Christianisme a accompli une rintgration ou
vrant certaines possibilits nouvelles pour le retour celui-ci, ce qui est d'ailleur
s vrai en quelque faon pour toute forme traditionnelle constitue une certaine poque
et en conformit plus particulire avec les conditions de cette poque mme. Il convien
t d'ajouter que, la signification simplement religieuse et exotrique, il se superpo
se naturellement ici d'autres interprtations, d'ordre principalement hermtique, qui so
nt loin d'tre sans intrt en elles-mmes ; mais, outre qu'elles s'loignent de la considrat
des noms divins qui est essentiellement inhrente la parole perdue , c'est l quelque c
hose qui relve de l'hermtisme chrtien beaucoup plus que de la Maonnerie proprement dit
e, et, quelles que soient les affinits qui existent entre l'un et l'autre, il n'est cep
endant pas possible de les considrer comme identiques, car, mme lorsqu'ils font jusq
u' un certain point usage des mmes symboles, ils n'en procdent pas moins de techniques
initiatiques notablement diffrentes bien des gards. D'autre part, la parole du grade
de Rose-Croix se rfre manifestement au seul point de vue d'une forme traditionnelle
dtermine, ce qui nous laisse en tout cas bien loin du retour la tradition primord
iale, qui est au-del de toutes les formes particulires ; sous ce rapport comme sou
s beaucoup d'autres, le grade de Royal Arch aurait assurment plus de raisons que ce
lui-l de s'affirmer comme le nec plus ultra de l'initiation maonnique. Nous pensons en
avoir dit assez sur ces substitutions diverses, et, pour terminer cette tude, no
us devrons maintenant revenir au grade de Matre, afin de
Il doit tre bien entendu que ce que nous disons ici se rapporte au Royal Arch du
Rite anglais, qui, malgr la similitude de titre, n'a qu'assez peu de rapport avec le
grade appel Royal Arch of Henoch, dont une des versions est devenue le 13me degr du
Rite Ecossais Ancien et Accept, et dans lequel la parole retrouve est reprsente par
le Ttragramme lui-mme, inscrit sur une plaque d'or dpose dans la neuvime vote ; l'a
tion de ce dpt Hnoch constitue d'ailleurs, en ce qui concerne le Ttragramme hbraque, u
anachronisme vident, mais elle peut tre prise comme l'indice d'une intention de remont
er jusqu' la tradition primordiale ou tout au moins antdiluvienne .
22
61
chercher la solution d'une autre nigme qui se pose son sujet et qui est celle-ci :
comment se fait-il que la perte de la parole y soit prsente comme rsultant de la mo
rt du seul Hiram, alors que, d'aprs la lgende mme, d'autres que lui devaient la possder g
alement ? Il y a l, en effet, une question qui rend perplexes beaucoup de Maons, p
armi ceux qui rflchissent quelque peu sur le symbolisme, et certains vont mme jusqu' y
voir une invraisemblance qu'il leur parat tout fait impossible d'expliquer d'une faon a
cceptable, alors que, comme on le verra, il en est tout autrement en ralit. La que
stion que nous posions la fin de la prcdente partie de cette tude peut se formuler
plus prcisment ainsi : lors de la construction du Temple, la parole des Matres tait,
suivant la lgende mme du grade, en la possession de trois personnages qui avaient
le pouvoir de la communiquer : Salomon, Hiram, roi de Tyr, et Hiram-Abi ; ceci t
ant admis, comment la mort de ce dernier peut-elle suffire pour entraner la perte
de cette parole ? La rponse est que, pour la communiquer rgulirement et dans la fo
rme rituelle, il fallait le concours des trois premiers Grands-Matres , de sorte q
ue l'absence ou la disparition d'un seul d'entre eux rendait cette communication impos
sible, et cela aussi ncessairement qu'il faut trois cts pour former un triangle ; et
ce n'est pas l, comme pourraient le penser ceux qui n'ont pas une habitude suffisante
de certaines correspondances symboliques, une simple comparaison ou un rapproch
ement plus ou moins imaginatif et dnu de fondement rel. En effet, une Loge oprative
ne peut tre ouverte que par le concours de trois Matres 23 , ayant en leur possess
ion trois baguettes dont les longueurs respectives sont dans le rapport des nomb
res 3, 4 et 5 ; c'est seulement quand ces trois baguettes ont t rapproches et assemble
s de faon former le triangle rectangle pythagoricien que l'ouverture des travaux pe
ut avoir lieu. Cela tant, il est facile de comprendre que, d'une faon similaire, un
mot sacr peut tre form de trois parties, telle que trois syllabes24, dont chacune n
e peut tre communique que par un des trois Matres, de sorte que, en l'absence d'un de c
eux-ci, le mot aussi bien que le triangle resterait incomplet, et que rien de va
lable ne pourrait plus tre accompli ; nous reviendrons d'ailleurs tout l'heure sur ce
point. Nous signalerons incidemment un autre cas o l'on retrouve aussi un symbolis
me du mme genre, du moins sous le rapport qui nous intresse prsentement : dans cert
aines corporations du moyen ge, le coffre qui contenait le trsor tait muni de trois
serrures, dont les clefs taient confies trois officiers diffrents, si bien qu'il fal
lait la prsence simultane de ceux-ci pour que ce coffre put tre ouvert. Naturelleme
nt, ceux qui n'envisagent les choses que d'une faon
Les Matres sont ici ceux qui possdent le septime et dernier degr opratif, auquel appa
rtenait primitivement la lgende d'Hiram ; c'est d'ailleurs pourquoi celle-ci tait inconn
ue des Compagnons accepts qui fondrent de leur propre initiative la Grande Loge d'An
gleterre en 1717, et qui ne pouvaient naturellement transmettre rien de plus que
ce qu'ils avaient eux-mmes reu. 24 La syllabe est l'lment rellement indcomposable de la
arole prononce ; il est d'ailleurs remarquer que le mot substitu lui-mme, sous ses di
ffrentes formes, est toujours compos de trois syllabes qui sont nonces sparment dans s
a prononciation rituelle.
23
62
superficielle peuvent ne voir l qu'une mesure de prcaution contre une infidlit possibl
e ; mais, comme il arrive toujours en pareil cas, cette explication tout extrieur
e et profane est tout fait insuffisante, et, mme en admettant qu'elle soit lgitime d
ans son ordre, elle n'empche aucunement que le mme fait ait une signification symbol
ique autrement profonde et qui en fait toute la valeur relle ; penser autrement qu
ivaut mconnatre entirement le point de vue initiatique, et, du reste, la clef a par
elle-mme un symbolisme assez important pour justifier ce que nous disons ici25.
Pour revenir au triangle rectangle dont nous parlions plus haut, on peut, d'aprs ce
que nous avons vu, dire que la mort du troisime Grand-Matre le laisse incomplet ;
c'est quoi correspond en un certain sens, et indpendamment de ses significations p
ropres en tant qu'querre, la forme de l'querre du Vnrable, qui est branches ingales, et
ormalement dans le rapport de 3 4, de sorte qu'elles peuvent tre considres comme les
deux cts de l'angle droit de ce triangle, dont l'hypotnuse est alors absente ou, si l'on
veut, sous-entendue 26. Il est remarquer que la reconstitution du triangle comple
t, tel qu'il figure dans les insignes du Past Master, implique, ou du moins devrai
t thoriquement impliquer, que celui-ci est parvenu accomplir la restitution de ce
qui tait perdu27. Quant au mot sacr qui ne peut tre communiqu que par le concours d
e trois personnes, il est assez significatif que ce caractre se rencontre prcisment
pour celui qui, au grade de Royal Arch, est considr comme reprsentant la parole re
trouve , et dont la communication rgulire n'est effectivement possible que de cette fao
n. Les trois personnes dont il s'agit forment elles-mmes un triangle, et les trois
parties du mot, qui sont alors les trois syllabes correspondant autant de noms d
ivins dans des traditions diffrentes, ainsi que nous l'avons expliqu prcdemment, passe
nt successivement, si l'on peut dire, de l'un l'autre des cts de ce triangle, jusqu' ce
la parole soit entirement juste et parfaite . Bien que ce ne soit l encore en ralit
qu'un mot substitu , le fait que le Royal Arch est, sous le rapport de la filiation
oprative, le plus authentique de tous les grades suprieurs, n'en donne pas moins ce
mode de communication une importance incontestable pour confirmer l'interprtation d
e ce qui reste obscur cet gard dans le symbolisme du grade de Matre tel qu'il est pr
atiqu actuellement.
Nous ne pouvons insister sur les diffrents aspects du symbolisme de la clef, et n
otamment sur son caractre axial (voir ce que nous en avons dit dans La Grande Tri
ade, ch. VI) ; mais nous devons du moins signaler ici que, dans les anciens catch
ismes maonniques, la langue est reprsente comme la clef du cur . Le rapport du cur e
de la langue symbolise celui de la Pense et de la Parole , c'est--dire, suivant la si
gnification kabbalistique de ces termes envisags principiellement, celui des deux
aspects intrieur et extrieur du Verbe ; c'est de l que rsultait aussi, chez les ancie
ns Egyptiens (qui d'ailleurs faisaient usage de clefs de bois ayant prcisment la for
me d'une langue), le caractre sacr de l'arbre persa, dont le fruit a la forme d'un cur et
la feuille celle d'une langue (cf. Plutarque, Isis et Osiris, 68 ; traduction Mari
o Meunier, p.198). 26 A titre de curiosit, nous signalerons ce propos que, dans l
a Maonnerie mixte ou Co-Masonry, on a jug bon de faire l'querre du Vnrable branches ga
s pour reprsenter l'galit de l'homme et de la femme, ce qui n'a pas le moindre rapport av
ec sa vritable signification ; c'est l un assez bel exemple de l'incomprhension du symb
olisme et des innovations fantaisistes qui en sont l'invitable consquence. 27 Cf. La
Grande Triade, pp. 110 et 146.
25
63
A ce propos, nous ajouterons encore une remarque en ce qui concerne le Ttragramme
hbraque : puisque celui-ci est un des noms divins qui sont le plus souvent assimi
ls la parole perdue , il doit s'y retrouver aussi quelque chose qui correspond ce qu
e nous venons de dire, car le mme caractre, ds lors qu'il est vraiment essentiel, doi
t exister en quelque manire dans tout ce qui figure cette parole d'une faon plus ou
moins adquate. Ce que nous voulons dire par l, c'est que, pour que la correspondance
symbolique soit exacte, la prononciation du Ttragramme devait tre trisyllabique;
comme d'autre part il s'crit naturellement en quatre lettres, on pourrait dire que, s
uivant le symbolisme numrique, 4 se rapporte ici l'aspect substantiel de la parole
(en tant que celle-ci est crite, ou pele conformment l'criture qui joue le rle d'un
t corporel), et 3 son aspect essentiel (en tant quelle est prononce intgralement p
ar la voix qui seule lui donne l' esprit et la vie ). Il rsulte de l que, tout en ne p
ouvant aucunement tre regard comme la vraie prononciation du Nom, qui n'est plus con
nue de personne, la forme Jehovah, par l mme qu'elle est en trois syllabes, la reprse
nte du moins beaucoup mieux (ce que son anciennet mme, en tant que transcription a
pproximative dans les langues occidentales, pourrait du reste dj donner penser) qu
e la forme purement fantaisiste Yahveh, invente par les exgtes et les critiques mod
ernes, et qui, n'ayant que deux syllabes, est videmment impropre une transmission r
ituelle comme celle dont il s'agit. Il y aurait assurment beaucoup dire encore sur
tout cela, mais nous devons arrter l ces considrations dj trop longues, et qui, redis
ons-le encore en terminant, n'ont d'autre prtention que d'clairer un peu quelques-uns de
s aspects de cette question si complexe de la parole perdue .
64
LE CHRISME ET LE CUR DANS LES ANCIENNES MARQUES CORPORATIVES
Publi dans Regnabit , novembre 1925 Repris dans Etudes Traditionnelles , janvier-fvr
ier 1951.
Dans un article, d'un caractre d'ailleurs purement documentaire, consacr l'tude d'Armes a
c motifs astrologiques et talismaniques, et paru dans la Revue de l'Histoire des R
eligions (juillet-octobre 1924), M. W. Deonna, de Genve, comparant les signes qui
figurent sur ces armes avec d'autres symboles plus ou moins similaires, est amen p
arler notamment du quatre de chiffre qui fut usuel aux XVIe et XVIIe sicles1, com
me marque de famille et de maison pour les particuliers, qui le mettent sur leur
s dalles tombales, sur leurs armoiries . Il note que ce signe se prte toutes sorte
s de combinaisons, avec la croix, le globe, le cur, s'associe aux monogrammes des p
ropritaires, se complique de barres adventices , et il en reproduit un certain nom
bre d'exemples. Nous pensons que ce fut essentiellement une marque de matrise , comm
une beaucoup de corporations diverses, auxquelles les particuliers et les famill
es qui se servirent de ce signe taient sans doute unis par quelques liens, souven
t hrditaires. M. Deonna parle ensuite, assez sommairement, de l'origine et de la sig
nification de cette marque : M. Jusselin, dit-il, la drive du monogramme constant
inien, dj librement interprt et dfigur sur les documents mrovingiens et carolingiens2,
mais cette hypothse apparat tout fait arbitraire, et aucune analogie ne l'impose . Te
l n'est point notre avis, et cette assimilation doit tre au contraire fort naturell
e, car, pour notre part, nous l'avions toujours faite de nous-mme, sans rien connatr
e des travaux spciaux qui pouvaient exister sur la question, et nous n'aurions mme p
as cru qu'elle pouvait tre conteste, tant elle nous semblait vidente. Mais continuons
, et voyons quelles sont les autres explications proposes : Serait-ce le 4 des ch
iffres arabes, substitus aux chiffres romains dans les manuscrits europens avant l
e XIe sicle ? Faut-il supposer qu'il reprsente la valeur mystique du chiffre 4, qui r
emonte l'antiquit, et que les modernes ont
Le mme signe fut dj fort employ au XVe sicle, tout au moins en France, et notamment d
ans les marques d'imprimeurs. Nous en avons relev les exemples suivants : Wolf (Geo
rges), imprimeur-libraire Paris, 1489 ; Syber (Jehan), imprimeur Lyon, 1478 ; Re
mbolt (Bertholde), imprimeur Paris, 1489. 2 Origine du monogramme des tapissiers
, dans le Bulletin monumental , 1922, pp. 433-435.
1
65
conserve ? M. Deonna ne rejette pas cette interprtation, mais il en prfre une autre
: il suppose qu'il s'agit d'un signe astrologique , celui de Jupiter. A vrai dire, ces
diverses hypothses ne s'excluent pas forcment : il peut fort bien y avoir eu, dans c
e cas comme dans beaucoup d'autres, superposition et mme fusion de plusieurs symbol
es en un seul, auquel se trouvent par l mme attaches des significations multiples ;
il n'y a l rien dont on doive s'tonner, puisque, comme nous l'avons dit prcdemment, cette
multiplicit de sens est comme inhrente au symbolisme, dont elle constitue mme un d
es plus grands avantages comme mode d'expression. Seulement, il faut naturellement
pouvoir reconnatre quel est le sens premier et principal du symbole ; et, ici, n
ous persistons penser que ce sens est donn par l'identification avec le Chrisme, ta
ndis que les autres n'y sont associs qu' titre secondaire.
Fig. 1
Il est certain que le signe astrologique de Jupiter, dont nous donnons ici les d
eux formes principales (fig. 1), prsente, dans son aspect gnral, une ressemblance a
vec le chiffre 4 ; il est certain aussi que l'usage de ce signe peut avoir un rapp
ort avec l'ide de matrise , et nous y reviendrons plus loin ; mais, pour nous, cet lmen
t, dans le symbolisme de la marque dont il s'agit, ne saurait venir qu'en troisime li
eu. Notons, du reste, que l'origine mme de ce signe de Jupiter est fort incertaine,
puisque quelques-uns veulent y voir une reprsentation de l'clair, tandis que pour d'a
utres, il est simplement l'initiale du nom de Zeus.
Fig. 2
D'autre part, il ne nous parat pas niable que ce que M. Deonna appelle la valeur my
stique du nombre 4 a galement jou ici un rle, et mme un rle plus important, car nous
lui donnerions la seconde place dans ce symbolisme complexe. On peut remarquer,
cet gard, que le chiffre 4, dans toutes les marques o il figure, a une forme qui e
st exactement celle d'une croix dont deux extrmits sont jointes par une ligne obliqu
e (fig. 2) ; or la croix tait dans l'antiquit, et notamment chez les pythagoriciens,
le symbole du quaternaire (ou plus exactement un de ses symboles, car il y en a
vait un autre qui tait le carr) ; et, d'autre part, l'association de la croix avec le
monogramme du Christ a d s'tablir de la faon la plus naturelle.
66
Fig. 3
Fig. 4
Cette remarque nous ramne au Chrisme ; et, tout d'abord, nous devons dire qu'il convi
ent de faire une distinction entre le Chrisme constantinien proprement dit, le s
igne du Labarum, et ce qu'on appelle le Chrisme simple. Celui-ci (fig. 3) nous app
arat comme le symbole fondamental d'o beaucoup d'autres sont drivs plus ou moins directe
ment ; on le regarde comme form par l'union des lettres I et X, c'est-dire des initial
es grecques des deux mots Isous Christos, et c'est l, en effet, un sens qu'il a reu ds l
es premiers temps du Christianisme ; mais ce symbole, en lui-mme, est fort antrieu
r, et il est un de ceux que l'on trouve rpandus un peu partout et toutes les poques.
Il y a donc l un exemple de cette adaptation chrtienne de signes et de rcits symbo
liques prchrtiens, que nous avons dj signale propos de la lgende du Saint Graal ; et c
ette adaptation doit apparatre, non seulement comme lgitime, mais en quelque sorte
comme ncessaire, ceux qui, comme nous, voient dans ces symboles des vestiges de
la tradition primordiale. La lgende du Graal est d'origine celtique ; par une concid
ence assez remarquable, le symbole dont nous parlons maintenant se retrouve auss
i en particulier chez les Celtes, o il est un lment essentiel de la rouelle (fig. 4
) ; celle-ci, d'ailleurs, s'est perptue travers le moyen ge, et il n'est pas invraisembla
ble d'admettre qu'on peut y rattacher mme la rosace des cathdrales3. Il existe, en eff
et, une connexion certaine entre la figure de la roue et les symboles floraux si
gnifications multiples, tels que la rose et le lotus, auxquels nous avons fait a
llusion dans de prcdents articles; mais ceci nous entranerait trop loin de notre su
jet. Quant la signification gnrale de la roue, o les modernes veulent d'ordinaire voi
r un symbole exclusivement solaire , suivant un genre d'explication dont ils usent
et abusent en toutes circonstances, nous dirons seulement, sans pouvoir y insist
er autant qu'il le faudrait, qu'elle est tout autre chose en ralit, et qu'elle est avant
tout un symbole du Monde, comme on peut s'en convaincre notamment par l'tude de l'icon
ographie hindoue. Pour nous en tenir la rouelle celtique4, nous signalerons enco
re, d'autre part, que la mme origine et la mme signification doivent trs probablement
tre attribues l'emblme qui figure dans l'angle suprieur du pavillon britannique (fig. 6
), emblme qui n'en diffre en
3
Dans un article antrieur, M. Deonna a reconnu lui-mme une relation entre la rouell
e et le Chrisme (Quelques rflexions sur le symbolisme en particulier dans l'art prhi
storique, dans la Revue de l'Histoire des Religions , janvier-avril 1924) ; nous so
mmes d'autant plus surpris de le voir nier ensuite la relation, pourtant plus visi
ble, qui existe entre le Chrisme et le quatre de chiffre . 4 Il existe deux types
principaux de cette rouelle , l'un six rayons (fig. 4) et l'autre huit (fig. 5), cha
cun de ces nombres ayant naturellement sa raison d'tre et sa signification. C'est au
premier qu'est apparent le Chrisme ; quant au second il est intressant de noter qu'il
prsente une similitude trs nette avec le lotus hindou huit ptales.
67
somme qu'en ce qu'il est inscrit dans un rectangle au lieu de l'tre dans une circonfrenc
e, et dans lequel certains Anglais veulent voir le signe de la suprmatie maritime
de leur patrie5.
Fig. 6 Fig. 5
Nous ferons cette occasion une remarque extrmement importante en ce qui concerne
le symbolisme hraldique : c'est que la forme du Chrisme simple est comme une sorte
de schma gnral suivant lequel ont t disposes, dans le blason, les figures les plus div
erses. Que l'on regarde, par exemple, un aigle ou tout autre oiseau hraldique, et i
l ne sera pas difficile de se rendre compte qu'on y trouve effectivement cette dis
position (la tte, la queue, les extrmits des ailes et des pattes correspondant aux
six pointes de la figure 3) ; que l'on regarde ensuite un emblme tel que la fleur d
e lys, et l'on fera encore la mme constatation. Peu importe d'ailleurs, dans ce derni
er cas, l'origine relle de l'emblme en question, qui a donn lieu tant d'hypothses : que
fleur de lys soit vraiment une fleur, ce qui nous ramnerait aux symboles floraux
que nous rappelions tout l'heure (le lis naturel a d'ailleurs six ptales), ou qu'elle
ait t primitivement un fer de lance, ou un oiseau, ou une abeille, l'antique symbole
chalden de la royaut (hiroglyphe sr), ou mme un crapaud6, ou encore, comme c'est plus
probable, qu'elle rsulte de la synthse de plusieurs de ces figures, toujours est-il
qu'elle est strictement conforme au schma dont nous parlons.
La forme mme de la rouelle se retrouve d'une faon frappante lorsque le mme emblme est
trac sur le bouclier que porte la figure allgorique d'Albion. 6 Cette opinion, si bi
zarre qu'elle puisse paratre, a d tre admise assez anciennement, car, dans les tapiss
eries e du XV sicle de la cathdrale de Reims, l'tendard de Clovis porte trois crapaud
s. Il est d'ailleurs fort possible que, primitivement, ce crapaud ait t en ralit une g
renouille, antique symbole de rsurrection.
5
68
Fig. 7
Fig. 8
Fig. 9
Une des raisons de cette particularit doit se trouver dans l'importance des signifi
cations attaches au nombre 6, car la figure que nous envisageons n'est pas autre ch
ose, au fond, qu'un des symboles gomtriques qui correspondent ce nombre. Si l'on joint
ses extrmits de deux en deux (fig. 7), on obtient un autre symbole snaire bien con
nu, le double triangle (fig. 8), auquel on donne le plus souvent le nom de sceau
de Salomon 7. Cette figure est trs frquemment usite chez les Juifs et chez les Arab
es, mais elle est aussi un emblme chrtien ; elle fut mme, ainsi que M, Charbonneau-
Lassay nous l'a signal, un des anciens symboles du Christ, comme le fut aussi une a
utre figure quivalente, l'toile six branches (fig. 9), qui n'en est en somme qu'une simp
le variante, et comme l'est, bien entendu, le Chrisme lui-mme, ce qui est encore un
e raison d'tablir entre ces signes un troit rapprochement. L'hermtisme chrtien du moyen g
e voyait, entre autres choses, dans les deux triangles opposs et entrelacs, dont l'u
n est comme le reflet ou l'image inverse de l'autre, une reprsentation de l'union des de
ux natures divine et humaine dans la personne du Christ ; et le nombre 6 a parmi
ses significations celles d'union et de mdiation, qui conviennent parfaitement au
Verbe incarn. D'autre part, ce mme nombre est, suivant la Kabbale hbraque, le nombre d
e la cration (l'uvre des six jours), et, sous ce rapport, l'attribution de son symbole
au Verbe ne se justifie pas moins bien : c'est comme une sorte de traduction grap
hique du per quem omnia facta sunt du Credo8. Maintenant, ce qui est noter tout
spcialement au point de vue o nous nous plaons dans la prsente tude, c'est que le doubl
e triangle fut choisi, au XVIe sicle ou peut-tre mme antrieurement, comme emblme et c
omme signe de ralliement par certaines corporations ; il devint mme ce titre, sur
tout en Allemagne, l'enseigne ordinaire des tavernes ou brasseries o lesdites corpo
rations tenaient leurs runions 9 . C'tait en quelque sorte une marque gnrale commune t
andis que les figures plus ou moins complexes o apparat le quatre de chiffre taient
des
Cette figure est appele aussi quelquefois bouclier de David , et encore bouclier d
e Michal ; cette dernire dsignation pourrait donner lieu des considrations trs intre
antes. 8 En Chine, six traits autrement disposs constituent pareillement un symbo
le du Verbe ; ils reprsentent aussi le terme moyen de la Grande Triade, c'est--dire
le Mdiateur entre le Ciel et la Terre, unissant en lui les deux natures cleste et
terrestre. 9 A ce propos, signalons en passant un fait curieux et assez peu conn
u : la lgende de Faust, qui date peu prs de la mme poque, constituait le rituel d'init
iation des ouvriers imprimeurs.
7
69
marques personnelles, particulires chaque matre ; mais n'est-il pas logique de suppo
ser que, entre celles-ci et celle-l, il devait y avoir une certaine parent, celle
mme dont nous venons de montrer l'existence entre le Chrisme et le double triangle
?
Fig. 10
Fig. 11
Fig. 12
Fig. 13
Fig. 14
Le Chrisme constantinien (fig. 10), qui est form par l'union des deux lettres grecq
ues X et P, les deux premires de Christos, apparat premire vue comme immdiatement dri
v du Chrisme simple, dont il conserve exactement la disposition fondamentale, et
dont il ne se distingue que par l'adjonction, sa partie suprieure, d'une boucle desti
ne transformer l'I en P. Or, si l'on considre le quatre de chiffre sous ses formes les
plus simples et les plus courantes, sa similitude, nous pourrions mme dire son i
dentit avec le Chrisme constantinien, est tout fait indniable ; elle est surtout f
rappante lorsque le chiffre 4, ou le signe qui en affecte la forme et qui peut a
ussi tre en mme temps une dformation du P, est tourn vers la droite (fig. 11) au lie
u de l'tre vers la gauche (fig. 12), car on rencontre indiffremment ces deux orienta
tions 10 . En outre, on voit apparatre l un second lment symbolique, qui n'existait pa
s dans le Chrisme constantinien : nous voulons parler de la prsence d'un signe de f
orme cruciale, qui se trouve introduit tout naturellement par la transformation
du P en 4. Souvent, comme on le voit sur les deux figures ci-contre que nous emp
runtons M. Deonna, ce signe est comme soulign par l'adjonction d'une ligne supplmentai
re, soit horizontale (fig. 13), soit verticale (fig. 14), qui constitue une sort
e de redoublement de la croix11. On remarquera que, dans
10
La figure 12 est donne par M. Deonna avec cette mention : Marque Zachari Palthenii
, imprimeur, Francfort, 1599 . 11 Figure 13 : Marque avec la date 1540, Genve ; sa
ns doute Jacques Bernard, premier pasteur rform de Satigny . figure 14 : Marque de
l'imprimeur Carolus Morellus, Paris, 1631 .
70
la seconde de ces figures, toute la partie infrieure du Chrisme a disparu et a t re
mplace par un monogramme personnel, de mme qu'elle l'est ailleurs par divers symboles
; c'est peut-tre ce qui a donn lieu certains doutes sur l'identit du signe qui demeure
constamment travers tous ces changements ; mais nous pensons que les marques qui
contiennent le Chrisme complet sont celles qui reprsentent la forme primitive, t
andis que les autres sont des modifications ultrieures, o la partie conserve fut pr
ise pour le tout, probablement sans que le sens en ft jamais entirement perdu de v
ue. Cependant, il semble que, dans certains cas, l'lment crucial du symbole soit alo
rs pass au premier plan ; c'est du moins ce qui nous parat rsulter de l'association du
quatre de chiffre avec d'autres signes, et c'est ce point qu'il nous reste maintenant
examiner.
Fig. 15
Fig. 16
Parmi les signes dont il s'agit, il en est un qui figure dans la marque d'une tapiss
erie du XVIe sicle conserve au muse de Chartres (fig. 15), et dont la nature ne peu
t faire aucun doute : c'est videmment, sous une forme peine modifie, le globe du Mon
de (fig. 16), symbole form du signe hermtique du rgne minral surmont d'une croix ; ici,
le quatre de chiffre a pris purement et simplement la place de la croix12. Ce g
lobe du Monde est essentiellement un signe de puissance, et il l'est la fois du po
uvoir temporel et du pouvoir spirituel, car, s'il est un des insignes de la dignit
impriale, on le trouve aussi chaque instant plac dans la main du Christ, et cela n
on seulement dans les reprsentations qui voquent plus particulirement la Majest divi
ne, comme celles du Jugement dernier, mais mme dans les figurations du Christ enf
ant. Ainsi, quand ce signe remplace le Chrisme (et qu'on se souvienne ici du lien
qui unit originairement ce dernier la rouelle , autre symbole du Monde), on peut
dire en somme que c'est encore un attribut du Christ qui s'est substitu un autre ; en
mme temps, ce nouvel attribut est rattach assez directement l'ide de matrise , comme
u signe de Jupiter, auquel la partie suprieure du symbole peut faire penser surto
ut en de pareils cas, mais sans qu'elle cesse pour cela de garder sa valeur crucia
le, l'gard de laquelle la comparaison des deux figures ci-dessus ne permet pas la m
oindre hsitation.
Nous avons vu galement ce signe du globe du Monde dans plusieurs marques d'imprimeu
rs du dbut du XVI sicle.
e
12
71
Fig. 17
Fig. 18
Fig. 19
Fig. 20
Fig. 21
Nous arrivons ensuite un groupe de marques qui sont celles qui ont motiv directem
ent cette tude : la diffrence essentielle entre ces marques et celle dont nous ven
ons de parler en dernier lieu, c'est que le globe y est remplac par un cur. Chose cu
rieuse, ces deux types apparaissent comme troitement lis l'un l'autre, car, dans certa
ines d'entre elles (fig. 17 et 18), le cur est divis par des lignes qui sont exactem
ent disposes comme celles qui caractrisent le globe du Monde 13 ; n'y at-il pas l l'indi
cation d'une sorte d'quivalence, au moins sous un certain rapport, et ne serait-ce pa
s dj suffisant pour suggrer qu'il s'agit ici du Cur du Monde ? Dans d'autres exemples,
lignes droites traces l'intrieur du cur sont remplaces par des lignes courbes qui sem
blent dessiner les oreillettes, et dans lesquelles sont enfermes les initiales (f
ig. 19 et 20) ; mais ces marques semblent tre plus rcentes que les prcdentes 14 de s
orte qu'il s'agit vraisemblablement d'une modification assez tardive, et peut-tre desti
ne simplement donner la figure un aspect moins gomtrique et plus ornemental. Enfin,
il existe des variantes plus compliques, o le symbole principal est accompagn de s
ignes secondaires qui, manifestement, n'en changent pas la signification ; et mme,
dans celle que nous reproduisons (fig. 21), il est permis de penser que les toile
s ne font que marquer plus
Figure 17 : Marque de tapisserie du XVIe sicle, muse de Chartres . Figure 18 : Marq
ue de matrise de Samuel de Tournes, sur un pot d'tain de Pierre Royaume, Genve, 1609 .
14 Figure 19 : Marque de Jacques Eynard, marchand genevois, sur un vitrail du X
VIIe sicle . Figure 20 : Marque de matrise, sur un plat d'tain de Jacques Morel, Genve,
1719 .
13
72
nettement le caractre cleste qu'il convient de lui reconnatre15. Nous voulons dire pa
r l qu'on doit, notre avis, voir dans toutes ces figures le Cur du Christ, et qu'il n'es
t gure possible d'y voir autre chose, puisque ce cur est surmont d'une croix, et mme, po
ur toutes celles que nous avons sous les yeux, d'une croix redouble par l'adjonction
au chiffre 4 d'une ligne horizontale.
Fig. 22
Fig. 23
Nous ouvrirons ici une parenthse pour signaler encore un curieux rapprochement :
la schmatisation de ces figures donne un symbole hermtique connu (fig. 22), qui n'es
t autre chose que la position renverse de celui du soufre alchimique (fig. 23). N
ous retrouvons ici le triangle invers, dont nous avons dj indiqu l'quivalence avec le cu
r et la coupe ; isol, ce triangle est le signe alchimique de l'eau, tandis que le t
riangle droit, la pointe dirige vers le haut, est celui du feu. Or, parmi les dif
frentes significations que l'eau a constamment dans les traditions les plus diverse
s, il en est une qu'il est particulirement intressant de retenir ici : elle est le s
ymbole de la Grce et de la rgnration opre par celle-ci dans l'tre qui la reoit ; qu'on
ppelle seulement, cet gard, l'eau baptismale, les quatre fontaines d'eau vive du Para
dis terrestre, et aussi l'eau s'chappant du Cur du Christ, source inpuisable de la Grce.
Enfin, et ceci vient encore corroborer cette explication, le renversement du sy
mbole du soufre signifie la descente des influences spirituelles dans le monde d
en bas , c'est--dire dans le monde terrestre et humain ; c'est, en d'autres termes, la r
ose cleste dont nous avons dj parl16. Ce sont l les emblmes hermtiques auxquels nous
ons fait allusion, et l'on conviendra que leur vrai sens est fort loign des interprta
tions falsifies que prtendent en donner certaines sectes contemporaines !
Figure 21 : Marque de maitrise, sur un plat d'tain de Pierre Royaume. Genve, 1609 . L
a figure 24, qui est le mme symbole hermtique accompagn d'initiales, provient d'une dal
le funraire de Genve (collections lapidaires n 573). La figure 25, qui en est une m
odification, est mentionne en ces termes par M. Deonna : Clef de vote d'une maison a
u Molard, Genve, dmolie en 1889, marque de Jean de Villard, avec la date 1576 .
16
15
73
Fig. 24
Fig. 25
Cela dit, revenons nos marques corporatives, pour formuler en quelques mots les
conclusions qui nous paraissent se dgager le plus clairement de tout ce que nous
venons d'exposer. En premier lieu, nous croyons avoir suffisamment tabli que c'est bi
en le Chrisme qui constitue le type fondamental dont ces marques sont toutes iss
ues, et dont, par consquent, elles tirent leur signification principale. En secon
d lieu, quand on voit, dans certaines de ces marques, le cur prendre la place du
Chrisme et d'autres symboles qui, d'une faon indniable, se rapportent tous directement
au Christ, n'a-t-on pas le droit d'affirmer nettement que ce cur est bien le Cur du C
hrist ? Ensuite, comme nous l'avons dj fait remarquer tout l'heure, le fait que ce mme
cur est surmont de la croix, ou d'un signe srement quivalent la croix, ou mme, mieux en
core, de l'une et de l'autre runis, ce fait, disons-nous, appuie cette affirmation au
ssi solidement que possible, car, en toute autre hypothse, nous ne voyons pas bie
n comment on pourrait en fournir une explication plausible. Enfin, l'ide d'inscrire s
on nom, sous forme d'initiales ou de monogramme, dans le Cur mme du Christ, n'est-elle
pas une ide bien digne de la pit des chrtiens des temps passs ?17 Nous arrterons notr
e tude sur cette dernire rflexion, nous contentant pour cette fois d'avoir, tout en p
rcisant quelques points intressants pour le symbolisme religieux en gnral, apport l'ico
nographie ancienne du Sacr-Cur une contribution qui nous est venue d'une source quel
que peu imprvue, et souhaitant seulement que, parmi nos lecteurs, il s'en trouve qu
elques-uns qui puissent la complter par l'indication d'autres documents du mme genre,
car il doit certainement en exister a et l en nombre assez considrable, et il suffi
rait de les
Il est remarquer que la plupart des marques que nous avons reproduites, tant empr
untes la documentation de M. Deonna, sont de provenance genevoise et ont d apparte
nir des protestants ; mais il n'y a peuttre pas lieu de s'en tonner outre mesure, si l'o
n songe d'autre part que le chapelain de Cromwell, Thomas Goodwin, consacra un liv
re la dvotion au Cur de Jsus. Il faut se fliciter, pensons-nous, de voir les protest
ants eux-mmes apporter ainsi leur tmoignage en faveur du culte du Sacr-Cur.
17
74
recueillir et de les rassembler pour former un ensemble de tmoignages rellement im
pressionnant18.
Il serait particulirement intressant de rechercher si le cur se rencontre parfois d
ans les marques de matres maons et tailleurs de pierre qui se voient sur beaucoup
d'anciens monuments, et notamment de monuments religieux. M. Deonna reproduit quel
ques marques de tailleurs de pierre, releves la cathdrale Saint-Pierre de Genve, pa
rmi lesquelles se trouvent des triangles inverss, quelques-uns accompagns d'une croi
x place au-dessous ou l'intrieur ; il n'est donc pas improbable que le cur ait aussi fi
gur parmi les emblmes en usage dans cette corporation.
18
75
PROPOS DES SIGNES CORPORATIFS ET DE LEUR SENS ORIGINEL
Publi dans Regnabit , fvrier 1926 Repris dans Etudes Traditionnelles , avril-mai 195
1.
L'article dans lequel nous avons parl des anciennes marques corporatives (Regnabit,
novembre 1925) semblant avoir intress particulirement un certain nombre de lecteur
s, nous allons revenir sur ce sujet trop peu connu et donner quelques prcisions n
ouvelles dont les rflexions qui nous ont t soumises de divers cts nous ont montr l'utili
t. Tout d'abord, une confirmation nous a t apporte depuis lors sur ce que nous avions
dit en terminant propos des marques des maons et tailleurs de pierre et des symbo
les hermtiques auxquels elles paraissent se rattacher directement. Le renseigneme
nt dont il s'agit se trouve dans un article relatif au Compagnonnage, qui, par une
concidence assez curieuse, tait publi prcis- ment en mme temps que le ntre. Nous en ex
trayons ce passage : Le Christianisme arriv son apoge voulut un style rsumant sa pe
nse, et aux dmes, au plein cintre, aux tours massives, substitua les flches lances et
l'ogive qui prit progressivement son essor. C'est alors que les Papes crrent Rome l'Uni
versit des Arts o les monastres de tous les pays envoyrent leurs lves et leurs lacs con
structeurs. Ces lites fondrent ainsi la Matrise universelle, o tailleurs de pierre,
imagiers, charpentiers et autres mtiers d'Art reurent la conception constructive qu'il
s appelaient le Grand uvre. La runion de tous les Matres d'uvres trangers forma l'associa
tion symbolique, la truelle surmonte de la croix ; la croix aux bras de laquelle
se suspendaient l'querre et le compas, les marques universelles 1. La truelle surmon
te de la croix, c'est exactement le symbole hermtique que nous avions reproduit dans
notre figure 22 (article prcdent) ; et la truelle, cause de sa forme triangulaire
, tait prise ici pour un emblme de la Trinit : Sanctissima Trinitas Conditor Mundi 2
. Du reste, il semble que le dogme trinitaire ait t mis particulirement en vidence p
ar les anciennes corporation ; et la plupart des
Auguste Bonvous, La Religion de l'Art, dans Le Voile d'Isis , numro spcial consacr au Co
mpagnonnage, novembre 1925. 2 Le mot Conditor renferme une allusion au symbolism
e de la pierre angulaire . A la suite du mme article est reproduite une curieuse f
iguration de la Trinit, o le triangle invers tient une pince importante.
1
76
documents qui en manent commencent par cette formule : Au nom de la Trs Sainte et
Indivisible Trinit . Puisque nous avons dj indiqu l'identit symbolique du triangle inver
s et du cur, il n'est pas inutile de noter qu'un sens trinitaire peut tre galement attac
h ce dernier. Nous en trouvons la preuve dans une estampe dessine et grave par Call
ot pour une thse soutenue en 1625, et dont le R. P. Anizan a donn une explication
autrefois dans cette Revue (dcembre 1922). Au sommet de la composition est figur l
e Cur du Christ, contenant trois iod, la premire lettre du nom de Jehovah en hbreu
; ces trois iod taient d'ailleurs considrs comme formant par eux-mmes un nom divin, qu'i
l est assez naturel de regarder comme une expression de la Trinit3. Aujourd'hui, cri
vait ce propos le R. P. Anizan, nous adorons le Cur de Jsus, Fils du Pre Eternel ;
le Cur de Jsus, uni substantiellement au Verbe de Dieu ; le Cur de Jsus, form par le
Saint-Esprit dans le sein de la Vierge Marie . Comment s'tonner que ds 1625 ait t affir
m le contact auguste du Cur de Jsus avec la Trinit Sainte ? Au XIIe sicle, des thologi
ens ont vu ce Cur comme le Saint des Saint , et comme l'Arche du Testament 4. Cette vr
it ne pouvait se perdre : son expression mme emporte l'adhsion de l'esprit ; Elle ne se
perdit point. Dans un Diurnal paru Anvers en 1616, on lit cette belle prire : O
Cur trs doux de Jsus, o se trouve tout bien, organe de la toujours adorable Trinit, v
ous je me confie, en vous je me remets tout entier. L' Organe de la Trs Sainte Trini
t , le voil bien sous nos yeux : c'est le Cur aux trois iod. Et ce Cur du Christ, organ
e de la Trinit, notre estampe nous dit d'un mot qu'il est le principe de l'ordre : Prsti
natio Christi est ordinis origo. Sans doute aurons-nous l'occasion de revenir sur
d'autres aspects de ce symbolisme, notamment en ce qui concerne la signification m
ystique de la lettre iod ; mais nous avons tenu mentionner ds maintenant ces rapp
rochements trs significatifs.
\
Plusieurs personnes, qui approuvent notre intention de restituer aux symboles an
ciens leur sens originel et qui ont bien voulu nous le faire savoir, ont en mme t
emps exprime le vu de voir le Catholicisme revendiquer nettement tous ces symbole
s qui lui appartiennent en droit, y compris ceux, comme les triangles par exempl
e, dont se sont empares des organisations telles que la Maonnerie. L'ide est tout fai
t juste et correspond bien notre pense ; mais il peut y avoir sur un point,
Les trois iod placs dans le Cur du Christ sont disposs 2 et 1, de telle faon qu'ils co
rrespondent aux trois sommets d'un triangle invers. On peut remarquer que cette mme
disposition est trs frquente pour les pices du blason ; elle est notamment celle de
s trois fleurs de lys dans les armoiries des rois de France. 4 Ces assimilations
ont un rapport assez troit avec la question des centres spirituels dont nous avo
ns parl dans notre tude sur le Saint Graal ; nous nous expliquerons plus compltemen
t sur ce point lorsque nous exposerons le symbolisme du cur dans les traditions hb
raques.
3
77
dans l'esprit de certains, une quivoque et mme une vritable erreur historique qu'il est
bon de dissiper. A la vrit, il n'y a pas beaucoup de symboles qui soient proprement
et exclusivement maonniques ; nous l'avons dj fait remarquer propos de l'acacia (dc
e 1925, p. 26). Les emblmes plus spcialement constructifs eux-mmes, comme l'querre et
le compas, ont t, en fait, communs un grand nombre de corporations, nous pourrions
mme dire presque toutes 5, sans parler de l'usage qui en a t fait aussi dans le symb
olisme purement hermtique 6 . La Maonnerie emploie des symboles d'un caractre assez v
ari, en apparence tout au moins, mais dont elle ne s'est pas empare, comme on semble
le croire, pour les dtourner de leur vrai sens ; elle les a reus, comme les autre
s corporations (car elle en fut une tout d'abord), une poque ou elle tait bien diffre
nte de ce qu'elle est devenue aujourd'hui, et elle les a conservs, mais, depuis longt
emps dj, elle ne les comprend plus. Tout annonce, a dit Joseph de Maistre, que la
Franc-Maonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue d'une tige ancie
nne et respectable 7. C'est bien ainsi qu'il faut envisager la question : on a trop s
ouvent le tort de ne penser qu' la Maonnerie moderne, sans rflchir que celle-ci est si
mplement le produit d'une dviation, Les premiers responsables de cette dviation, ce
qu'il semble, ce sont les pasteurs protestants, Anderson et Desaguliers, qui rdigren
t les Constitutions de la Grande Loge d'Angleterre, publies en 1723, et qui firent
disparatre tous les anciens documents sur lesquels ils purent mettre la main, pou
r qu'on ne s'apert pas des innovations qu'ils introduisaient, et aussi parce que ces doc
uments contenaient des formules qu'ils estimaient fort gnantes, comme l'obligation de
fidlit Dieu, la Sainte Eglise et au Roi , marque incontestable de l'origine catholiq
ue de la Maonnerie8. Ce travail de dformation, les protestants l'avaient prpar en mett
ant profit les quinze annes qui s'coulrent entre la mort de Christophe Wren, dernier
Grand-Matre de la Maonnerie ancienne (1702), et la fondation de la nouvelle Grande
Loge d'Angleterre (1717). Cependant, ils laissrent subsister le symbolisme, sans s
e douter que celui-ci, pour quiconque le comprenait, tmoignait contre eux aussi lo
quemment que les textes crits, qu'ils n'taient d'ailleurs pas parvenus dtruire tous. Voil
trs brivement rsum, ce que devraient savoir tous ceux qui veulent combattre efficac
ement les tendances de la Maonnerie actuelle9.
Le compagnonnage interdit seulement aux cordonniers et aux boulangers de porter
le compas. C'est ainsi que l'querre et le compas figurent, au moins depuis le dbut du
XVII e Sicle, dans les mains du Rebis hermtique (voir par exemple les Douze Clefs
d'Alchimie de Basile Valentin). 7 Mmoire au duc de Brunswick (1782). 8 Au cours du
XVIIIe sicle, la Maonnerie cossaise fut un essai de retour la tradition catholique,
reprsente par la dynastie des Stuarts, par opposition la Maonnerie anglaise, deven
ue protestante et dvoue la Maison d'Orange. 9 Il y a eu ultrieurement une autre dviati
on dans les pays latins, celle-ci dans un sens antireligieux, mais c'est sur la pr
otestantisation de la Maonnerie anglo-saxonne qu'il convient d'insister en premier li
eu.
6
5
78
Nous n'avons pas examiner ici dans son ensemble la question si complexe et si cont
roverse des origines multiples de la Maonnerie ; nous nous bornons en considrer ce
qu'on peut appeler le ct corporatif, reprsent par la Maonnerie oprative, c'est--dire pa
s anciennes confrries de constructeurs. Celles-ci, comme les autres corporations,
possdaient un symbolisme religieux, ou, si l'on prfre, hermtico-religieux, en rapport
avec les conceptions de cet sotrisme catholique qui fut si rpandu au moyen ge, et d
ont les traces se retrouvent partout sur les monuments et mme dans la littrature d
e cette poque. En dpit de ce que prtendent de nombreux historiens, la jonction de l'h
ermtisme avec la Maonnerie remonte bien plus loin que l'affiliation d'Elias Ashmole ce
tte dernire (1646) ; nous pensons mme qu'on chercha seulement, au XVIIe sicle, recons
tituer cet gard une tradition dont une grande partie s'tait dj perdue. Quelques-uns, q
ui semblent bien informs de l'histoire des corporations, fixent mme avec beaucoup de
prcision 1459 la date de cette perte de l'ancienne tradition10. Il nous parat incon
testable que les deux aspects opratif et spculatif ont toujours t runis dans les corp
orations du moyen ge, qui employaient d'ailleurs des expressions aussi nettement he
rmtiques que celle de Grand uvre , avec des applications diverses, mais toujours an
alogiquement correspondantes entre elles11. D'ailleurs, si l'on voulait aller vraime
nt aux origines, supposer que la chose soit possible avec les informations ncessa
irement fragmentaires dont on dispose en pareille matire, il faudrait sans doute
remonter au-del du moyen ge, et mme audel du Christianisme. Ceci nous amne complter su
r un point ce que nous avons dit ici mme du symbolisme de Janus dans un prcdent art
icle (dcembre 1925), car il se trouve prcisment que ce symbolisme a un lien fort tro
it avec la question qui nous occupe maintenant12. En effet, dans l'ancienne Rome,
les Collegia fabrorum rendaient un culte spcial Janus, en l'honneur duquel ils clbrai
ent les deux ftes solsticiales correspondant l'ouverture des deux moitis ascendante
et descendante du cycle zodiacal, c'est--dire aux points de l'anne qui, dans le symbol
isme astronomique auquel nous avons dj fait allusion, reprsentent les portes des de
ux voies cleste et infernale (Janua Cli et Janua Inferni). Par la suite, cette cou
tume des ftes solsticiales s'est toujours maintenue dans les corporations de constr
ucteurs ; mais, avec le Christianisme, ces ftes se sont identifies aux deux Saint-
Jean d'hiver et d't (d'o l'expression de Loge de Saint-Jean qui s'est conserve jusque
Albert Bernet, Des Labyrinthes sur le sol des glises, dans le numro dj cit du Voile d'I
sis. cet article contient cependant ce propos une petite inexactitude : ce n'est p
as de Strasbourg, mais de Cologne, qu'est date la charte maonnique d'avril 1459. 11 No
tons aussi qu'il exista, vers le XIVe sicle, sinon plus tt, une Massenie du Saint Gr
aal, par laquelle les confrries de constructeurs taient relies leurs inspirateurs h
ermtistes, et dans laquelle Henri Martin (Histoire de France, I. III, p. 398) a v
u avec raison une des origines relles de la Franc-Maonnerie. 12 Nous feront remarq
uer cette occasion que nous n'avons pas eu l'intention de faire une tude complte sur J
anus ; il nous aurait fallu pour cela exposer les symbolismes analogues qui se r
encontrent chez divers peuples, notamment celui de Gansha dans l'Inde, ce qui nous
et entrain de trs longs dveloppements. La figure de Janus qui avait servi de point d
e dpart notre note a t reproduite de nouveau dans l'article de M. Charbonneau-Lassay
contenu dans le mme numro de Regnabit (dcembre 1925, p. 15).
10
79
la Maonnerie moderne), et il y a encore l un exemple de cette adaptation des symbo
les prchrtiens que nous avons signale plusieurs reprises. Du fait que nous venons d
e rapporter, nous tirerons deux consquences qui nous semblent dignes d'intrt. D'abord,
chez les Romains, Janus tait, nous l'avons dj dit, le dieu de l'initiation aux mystres ;
il tait en mme temps le dieu des corporations d'artisans ; et cela ne peut tre l'effet
d'une simple concidence plus ou moins fortuite. Il devait ncessairement y avoir une
relation entre ces deux fonctions rapportes la mme entit symbolique ; en d'autres te
rmes, il fallait que les corporations en question fussent ds lors, aussi bien qu'el
les le furent plus tard, en possession d'une tradition de caractre rellement initiat
ique . Nous pensons d'ailleurs qu'il ne s'agit pas en cela d'un cas spcial et isol, et qu'o
pourrait faire chez bien d'autres peuples des constatations du mme genre ; peut-tre
mme cela conduirait-il, sur la vritable origine des arts et des mtiers, des vues to
ut fait insouponnes des modernes, pour qui de telles traditions sont devenues lett
re morte. L'autre consquence est celle-ci : la conservation, chez les constructeurs
du moyen ge, de la tradition qui se rattachait anciennement au symbole de Janus,
explique entre autres choses l'importance qu'avait pour eux la figuration du Zodiaq
ue qu'on voit si frquemment reproduit au portail des glises, et gnralement dispos de fao
n rendre trs apparent le caractre ascendant et descendant de ses deux moitis. Il y
avait mme l, notre avis, quelque chose de tout fait fondamental dans la conception
des constructeurs de cathdrales, qui se proposaient de faire de leurs uvres comme
une sorte d'abrg synthtique de l'Univers. Si le Zodiaque n'apparat pas toujours, il y a b
ien d'autres symboles qui lui sont quivalents, en un certain sens tout au moins, et
qui sont susceptibles d'voquer des ides analogues sous le rapport que nous envisage
ons (sans prjudice de leurs autres significations plus particulires) : les reprsent
ations du Jugement dernier sont elles-mmes dans ce cas, certains arbres emblmatiqu
es aussi, comme nous l'avons expliqu. Nous pourrions aller plus loin encore et dire
que cette conception est en quelque sorte implique dans le plan mme de la cathdral
e ; mais nous dpasserions de beaucoup les limites de cette simple note si nous vo
ulions entreprendre de justifier cette dernire affirmation13.
Nous tenons rectifier une inexactitude qui s'est glisse dans une note de notre arti
cle consacr aux marques corporatives (novembre 1925, p. 395), et que des amis pro
venaux nous ont obligeamment signale L'toile qui figure dans les armes de la Provence
n'a pas huit rayons, mais sept seulement ; elle se rattache donc une srie de symbo
les (les figures du septnaire) autre que celle propos de laquelle nous en avions
parl. Seulement, il y a aussi en Provence, d'autre part, l'toile des Baux, qui a seize
rayons ; deux fois huit) ; et celle-ci a mme une importance symbolique assez par
ticulire, marque par l'origine lgendaire qui lui est attribue, car les anciens seigneu
rs des Baux se disaient descendants du Roi-Mage Balthazar.
13
80
Comptes rendus de livres parus de 1929 1950 dans Le Voile d'Isis , devenu tudes Trad
itionnelles en 1937
Juillet 1929
L'lue du Dragon ( Les tincelles )
Ce roman fantastique et anonyme, autour duquel on fait grand bruit en ce moment
dans certains milieux antimaonniques, se donne pour un extrait plus ou moins arra
ng des mmoires d'une certaine Clotilde Bersone, soi-disant haute dignitaire d'une Gran
de Loge des Illumins qui dirigerait occultement toutes les branches de la Maonneri
e universelle, puis convertie la suite de diverses msaventures et rfugie dans un co
uvent. On prtend qu'il existe, dans la bibliothque de ce couvent qu'on ne dsigne pas au
trement, un double manuscrit authentique de ces mmoires, dats de 1885 ; et on ajou
te que ceux-ci ont t notamment copis, compils et enrichis de notes critiques d'une rar
e pertinence, par le R. P. X***, de la Compagnie de Jsus, rcemment dcd . Les tudes, don
t les rdacteurs doivent savoir quoi s'en tenir, tout au moins sur ce dernier point,
ont dj mis leurs lecteurs en garde contre ce qu'elles qualifirent trs justement de fa
bles malsaines , voquant ce propos les inventions de Lo Taxil et les rvlations de l
ginaire Diana Vaughan. Il y a, en effet, une trange ressemblance entre celleci et
Clotilde Bersone, dont l'existence ne nous parat gure moins problmatique ; mais il e
st des gens qui sont incorrigibles, qui ont continu croire aux rcits de Taxil aprs
que lui-mme eut fait l'aveu de ses mensonges, comme ils croient encore l'authenticit d
es Protocoles des Sages de Sion malgr toutes les prcisions apportes sur leur origin
e relle, et ceux-l ne manqueront pas d'ajouter foi pareillement cette nouvelle extra
vagance. Que l'auteur du roman ait tout invent lui-mme ou qu'il ait t dup par d'autres, i
est bien vident, dans tous les cas, qu'il s'agit d'une mystification pure et simple ; d'a
illeurs, les supercheries de ce genre, si habiles qu'elles soient, portent toujour
s des marques qui ne permettent pas de s'y mprendre quand on est quelque peu au cou
rant de certaines choses. Nous avons relev effectivement plusieurs de ces marques
, notamment dans la description de l'organisation de la prtendue Haute Loge dont il
s'agit : que penser, par exemple, du titre de Grand Orient donn a son chef, et qui
, appliqu ainsi un homme, est totalement dpourvu de signification ? Que penser de
cette hirarchie fantaisiste dans laquelle les adeptes occupent le rang le plus in
frieur, au-dessous des affilis et des initis ? Nous avons eu prcisment l'occasion
gnaler, dans notre article de fvrier dernier, la mprise que les profanes commetten
t presque constamment au sujet de ce terme d' adeptes , qui dsigne en ralit le grade su
prme d'une hirarchie initiatique ; naturellement, notre auteur n'a pas manqu d'y tomber !
Il y a mieux encore : on fait mentionner par Clotilde Bersone (p. 61) le Nekam
Adona des Rose-Croix (sic) ; ainsi, cette initie d'une Maonnerie suprieure ne connai
ait mme pas les grades de la Maonnerie ordinaire ! 82
Si ces dtails caractristiques peuvent, en raison de leur caractre technique , chapper
la plupart des lecteurs, ceux-ci devraient du moins tre frapps des invraisemblanc
es un peu trop fortes qu'offre le cot historique du rcit. Comment une organisation v
raiment secrte pourrait-elle compter des membres aussi nombreux, et aussi mdiocres
tous gards, et comment, dans de pareilles conditions, aucune indiscrtion ne se se
rait-elle jamais produite pour en faire connatre l'existence au dehors ? A qui, par
t les nafs dont nous parlions tout l'heure, peut-on esprer faire croire que tout le
personnel gouvernemental de la troisime Rpublique se livre des vocations diabolique
s, et que des politiciens borns comme Grvy ou Jules Ferry, qui n'ont certes rien des
Suprieurs Inconnus , taient des mystiques lucifriens de haut rang ? Mais voici quel
que chose qui est encore plus dcisif : au chapitre II de la troisime partie, l'emper
eur Guillaume 1er est dpeint, en 1879, comme entirement tranger la Maonnerie et igno
rant tout de celle-ci ; or la vrit est que, l'poque indique, ce soi-disant profane
Maon depuis trente-neuf ans ! En effet, c'est le 22 mai 1840, quelques semaines av
ant la mort de son pre Frdric-Guillaume III, qu'il fut initi dans la Grande Loge Natio
nale d'Allemagne Berlin ; il reut les trois degrs symboliques le mme jour, puis fut n
omm membre des trois Grandes Loges et patron de toutes les Loges de Prusse ; il j
oua d'ailleurs un rle maonnique actif, et c'est lui-mme qui initia son fils, le futur F
rdric III, le 6 novembre 1853, et qui le dsigna comme dput patron des Loges prussienn
es lorsqu'il devint roi, en 1861. Voil donc une erreur historique de belle taille,
d'aprs laquelle on pourra juger de la valeur de toutes les autres assertions, plus
ou moins invrifiables, contenues dans le mme volume. Nous ne nous serions pas arrt s
i longuement cette mauvaise plaisanterie, si certains, comme nous le disions au
dbut, ne s'efforaient de la faire prendre au srieux ; mais nous estimons que c'est un vr
itable devoir de dnoncer les mystifications, lorsque l'occasion s'en prsente, et de qu
elque ct qu'elles viennent ; surtout une poque comme la ntre, tout ce qui risque d'accro
re le dsquilibre mental ne saurait tre regard comme inoffensif.
Octobre 1930
Lon de Poncins Les Forces secrtes de la Rvolution
Nouvelle dition revue et mise jour (ditions Bossard). C'est un ouvrage antimaonnique
du type que nous pourrions appeler raisonnable , en ce sens que, se tenant peu prs
exclusivement sur le terrain politique, il nous pargne les diableries la Lo Taxil
. L'auteur est mme assez prudent pour ne pas faire tat de certains documents suspect
s ; mais sa thse de l'unit de la Maonnerie est bien peu solide, et il exagre beaucoup
l'influence juive. 83
En outre, il se fait une ide tout fait fantaisiste des hauts grades, qu'il lui arri
ve mme parfois de confondre avec certaines organisations non maonniques.
Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco introduzione, traduzione e note di Mario M
azzoni
Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena.
Filosofico ,
Dans cet opuscule, le second d'une srie consacre l'hermtisme et dont nous avons signal l
e premier prcdemment, le texte proprement dit tient peu de place : cette lettre es
t fort courte en effet, mais importante par le sujet qu'elle traite. Elle est place
entre une introduction qui, tout en contenant beaucoup d'indications intressantes,
n'claire peut-tre pas suffisamment la question du Feu Philosophique , et divers appe
ndices dans lesquels nous trouvons d'abord la traduction d'un extrait du livre de Mm
e David-Neel, Mystiques et Magiciens du Thibet, puis une note sur la fabrication
de l' Or Philosophique d'aprs les Illumins d'Avignon , et enfin la suite de l'tude d
les hermtiques commence dans le premier opuscule. Il est regrettable que les noms
propres soient trop souvent dfigurs, et qu'on ait relever dans les notes quelques er
reurs historiques surprenantes, faisant de Nicolas Flamel un mdecin, de Guillaume
Postel un ami (donc un contemporain) d'Eliphas Lvi, et faisant vivre l'alchimiste Ge
ber au VIIIe sicle avant l're chrtienne !
Juin 1932
Henri-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge
Association Maonnique Internationale, Genve. Cette brochure donne d'abord un bref ap
eru de l'histoire de l'Ordre du Temple, aprs quoi l'auteur cherche dterminer ce que pouva
it tre sa doctrine, afin de voir dans quelle mesure il s'apparente, soit par filiat
ion historique, soit spirituellement, la Maonnerie qui, selon plusieurs de ses sy
stmes, le considre comme l'un de ses anctres . La conclusion est que, mme si elle n'est q
ue lgendaire, cette tradition a du moins le mrite de ne pas tre anachronique , qu' elle
est de plus fort belle et pleine d'un sens profond , et que son dfaut de fondement
historique, si mme il tait prouv, ne saurait constituer un argument contre les haut
s grades . Il y a l bien des insuffisances certains gards (et nous ne parlons pas s
eulement de lacunes invitables en pareil sujet), car l'auteur ne se rend peut-tre pa
s trs bien compte de ce qu'est l'initiation vritable, qui implique bien autre chose qu
e des ides de tolrance ou de libert de conscience ; mais, tel qu'il est, ce travail
n tmoigne pas moins de proccupations que, tant donne son origine, il est intressant d
e signaler. 84
Lon de Poncins Refus par la Presse
ditions Alexis Redier. Ce volume fait suite un autre intitul Les Forces secrtes de
la Rvolution, dont nous avons rendu compte ici en son temps ; son titre s'explique
par le fait que les chapitres qui le composent, prsents d'abord comme articles spars d
ivers journaux ou revues, ne furent accepts par aucun d'eux. Nous aurions mauvaise
grce critiquer un ouvrage o nous sommes longuement cit, en tout ce qui concerne la
crise du monde moderne et les questions qui s'y rattachent, et qui porte mme en pigr
aphe une phrase de notre Thosophisme. Nous dirons seulement que les proccupations
spciales de l'auteur, trop exclusivement politiques notre gr, lui font parfois prsent
er certains textes dans une intention qui n'est pas exactement celle o nous les avo
ns crits : ainsi, dans le passage qu'il cite la page 55, ce n'est point du tout la Mao
nnerie que nous avions en vue Mais il n'en est pas moins vrai que ces citations fai
tes avec sympathie nous changent agrablement des insultes et des manifestations h
aineuses de certains autres anti-maons !
Octobre 1933
Roger Duguet La Cravate blanche
Nouvelles ditions Latines, Paris. Dans ce roman qui se prsente comme une sorte de
rplique l'lue du Dragon , de fantastique mmoire, l'ancien rdacteur de la R.I.S.S. a vou
montrer certains dessous vrais ou supposs de la politique contemporaine ; mais l
n'est pas, notre avis, le ct le plus intressant de son livre. On sera sans doute tent
d'y voir un roman clef , en quoi on n'aura pas entirement tort ; pourtant, il serait p
robablement vain de vouloir mettre un nom sur chacun des personnages, car, dans
le principal d'entre eux, le gnral de Bierne, nous avons reconnu bien des traits vis
iblement emprunts la figure de Mgr Jouin, ct d'autres qui, non moins videmment, ne con
viennent nullement celui-ci ; il faut donc admettre que nous sommes en prsence de
personnages composites . Quoi qu'il en soit, on trouve l un difiant rcit d'intrigues qu
i ont d se passer trs rellement autour de la R.I.S.S. ; et, par moments, on a l'impre
ssion que l'auteur a voulu ainsi se venger d'avoir t vinc de certains milieux ; les docu
ments d'Aleister Crowley, les interventions d'agents secrets anglais et amricains, l'es
pionnage dissimul sous le masque de l'sotrisme , tout cela nous rappelle bien des chos
es On voit aussi apparatre ldedans une voyante (en fait, il y en a presque toujours
en de semblables aventures) ; et, comme par hasard, les rles les plus odieux son
t attribus des prtres ! Quant ce qui fait la trame de l'histoire, nous avouons que n
ous ne croyons gure l'existence d'une socit secrte dite des Optimistes , qui aurait p
Grand-Matre M. Pierre Laval, et qui donnerait le mot d'ordre tout le monde, y 85
compris les plus hauts dignitaires de l'glise ; fantasmagorie part, cela n'est pas be
aucoup plus vraisemblable que la Grande Loge des Illumins , et il y a srement, pour
rpandre certaines suggestions travers le monde, des moyens plus subtils ; et pui
s pourquoi faut-il que ce nom d' Optimistes , par sa consonance tout au moins (et mme
si ce rapprochement n'est imputable qu' la malice des choses ), voque de faon plutt f
se les Optimates de feu Lo Taxil ?
Pierre de Dienval La Cl des Songes
Imprimerie Centrale de la Bourse, Paris. Le monde dans lequel nous nous mouvons
est beaucoup plus truqu qu'un dcor de thtre : rien n'est plus vrai, mais l'est-il exacte
nt de la faon que prtend l'auteur de ce livre ? Sa thse est qu'il existe un certain sec
ret montaire , qui serait selon lui la vritable pierre philosophale , et qui serait
dtenu la fois par deux groupes d' initis , l'un anglais et l'autre juif, luttant entre
x pour la domination occulte du monde, tout en s'entendant occasionnellement contr
e des tiers ; et ce secret serait celui de la Maonnerie, laquelle ne serait qu'un i
nstrument cr par le groupe anglais pour assurer son influence dans tous les pays.
Il y a l des ides qui, premire vue, rappellent trangement celles qui furent exposes j
adis dans les publications du Hiron de Paray-le-Monial et les ouvrages de Francis
Andr (Mme Bessonnet-Favre) ; et ce rapprochement se poursuit sur des points plus
particuliers, travers beaucoup de considrations historiques ou soi-disant telles
: rle attribu aux Templiers d'une part, Jeanne d'Arc de l'autre, prtendu celtisme re
t par la race franaise (?), et ainsi de suite. Il y a pourtant une diffrence essent
ielle : c'est que ce livre, loin d'tre d'esprit catholique, est assez nettement irrligie
ux ; non seulement l'auteur, emport par son antijudasme, nie furieusement l'inspiratio
n divine de la Bible (qui, dit-il, n'est nullement un livre religieux dans le sens
que les Franais attachent ce mot comme s'il devait y avoir une conception spcifiquem
ent franaise de la religion !), mais on sent trs bien qu'au fond toute religion n'est
pour lui qu'une chose purement humaine et politique. Par ailleurs, il envisage froi
dement l'hypothse o le rle jou jusqu'ici par la Maonnerie serait confi l'glise cathol
e la domestication du Pape (sic) ; et mme, l'entendre, cette hypothse serait dj en
tie ralise : ne dnonce-t-il pas en effet la canonisation de Jeanne d'Arc, qui a ses y
eux le tort de lui enlever son caractre d'hrone nationale , comme une manuvre mene a
le concours odieux des chefs officiels de l'glise catholique, passs progressivement
au service des matres occultes de l'Angleterre ? Mais laissons cela, et, sans nous
attarder relever les trop nombreuses fantaisies pseudo-historiques dont l'ouvrage
est rempli, venons-en l'essentiel : d'abord, l'auteur n'a videmment pas la moindre notion
de ce qu'est l'initiation ; et, si les hauts initis (qu'il se reprsente comme formant u
n comit suprieur , sans doute la faon des administrateurs d'une socit financire) n'
d'autres proccupations que celles qu'il leur prte, ils seraient tout simplement les de
rniers des profanes. Ensuite, le prtendu secret , tel qu'il l'expose, est, il le recon
nat lui-mme, d'une simplicit enfantine ; s'il en tait ainsi, comment ce secret aurait-
pu tre si bien gard, et 86
comment beaucoup d'autres, toutes les poques, ne l'auraient-ils pas dcouvert tout auss
i bien que lui ? Il ne s'agit, en fait, que d'une loi lmentaire concernant les changes
; l'auteur en trace mme un graphique dans lequel, chose amusante, il veut trouver
l'explication du triangle quilatral entrelac d'un compas (?) qu'il croit tre l'embl
aonnerie laquelle, notons-le en passant, ne fut point fonde par Ashmole en 1646 ;
voil du moins qui est peu banal comme symbolisme ! Nous sommes fort loin de conte
ster qu'il existe, ou qu'il ait exist, une science montaire traditionnelle, et que cet
te science ait des secrets ; mais ceuxci, encore qu'ils n'aient rien voir avec la pi
erre philosophale , sont d'une tout autre nature que ce que nous voyons ici ; bien
plus, en rptant satit que la monnaie est chose purement matrielle et quantitative
va prcisment dans le sens voulu par ceux que l'on croit viser, et qui sont en ralit l
es destructeurs de cette science traditionnelle aussi bien que de toute autre co
nnaissance ayant le mme caractre, puisque ce sont eux qui ont arrach de l'esprit mode
rne toute notion dpassant le domaine de la matire et de la quantit . Ceux-l, quoiqu
ne soient point des initis (car c'est de la contre-initiation qu'ils relvent) ne so
nullement dupes eux-mmes de ce matrialisme qu'ils ont impos au monde moderne, pour d
es fins qui sont tout autres qu' conomiques ; et, quels que soient les instruments d
ont ils se servent suivant les circonstances, ils sont un peu plus difficiles dco
uvrir que ne le serait un comit ou un groupe quelconque d'Anglais ou de Juifs Pour c
e qui est de la vritable science montaire , nous dirons simplement ceci : si elle ta
it d'ordre matriel , il serait parfaitement incomprhensible que, tant qu'elle a eu une
existence effective, les questions qui s'y rapportent n'aient point t laisses la discrti
on du pouvoir temporel (comment celui-ci aurait-il jamais pu tre accus d' altrer les m
onnaies s'il avait t souverain cet gard ?), mais, au contraire, soumises au contrle d'
e autorit spirituelle (nous y avons fait allusion dans Autorit spirituelle et pouv
oir temporel), contrle qui s'affirmait par des marques dont on retrouve un dernier
vestige incompris dans les inscriptions qui, il n'y a pas bien longtemps encore, f
iguraient sur la tranche des monnaies ; mais comment faire comprendre cela quelq
u'un qui pousse le nationalisme (encore une de ces suggestions destines la destruct
ion systmatique de tout esprit traditionnel) jusqu' se livrer un loge dithyrambique d
e Philippe le Bel ? Au surplus, c'est une erreur de dire que les mtaux montaires n'ont
pas par eux-mmes de valeur propre ; et, si leur valeur est essentiellement symbo
lique (or et argent, Soleil et Lune), elle n'en est que plus relle, car ce n'est que
par le symbolisme que les choses de ce monde sont rattaches aux ralits suprieures. A
ces objections fondamentales, nous devons ajouter quelques constatations plutt tr
anges : le chapitre consacr l'Intelligence Service est fort dcevant, pour ne pas dir
e troublant, car, s'il s'y trouve des constructions ingnieuses, mais hypothtiques, not
amment au sujet de l'affaire Dreyfus, il n'y est pas cit un seul fait prcis et certain
, alors qu'il n'en manque pourtant pas, mme de notorit publique, et qu'on n'aurait eu, vr
dire, que l'embarras du choix D'autre part, l'auteur renvoie une tude qu'il a dj consac
emment des questions connexes de celles qu'il traite ici ; comment se fait-il que
ce farouche antimaon ait fait paratre cette tude dans une publication dont les atta
ches maonniques nous sont parfaitement connues ? Nous n'entendons pas en cela mettr
e 87
en doute la bonne foi de quiconque, car nous ne savons que trop combien de gens
sont mens sans s'en douter le moins du monde ; mais nous considrons que ce livre est
encore de ceux qui sont plus propres garer l'opinion qu' l'clairer ; et, nous qui observ
ons ces choses d'une faon fort dsintresse, nous ne pouvons nous empcher de constater qu
e les ouvrages de ce genre se multiplient actuellement dans des proportions anor
males et assez inquitantes Quoi qu'il en soit, la meilleure preuve que l'auteur n'a poin
t vraiment mis la main sur le grand arcane qu'il s'imagine dvoiler, c'est, tout simplem
ent, que son volume a pu paratre sans encombre !
Janvier 1935
L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie
British-American Press, Chatou. Ce gros volume, publi par les Amis de Mgr Jouin ,
qui sont vraisemblablement les anciens collaborateurs de la R.I.S.S., contient l
es lettres adresses l'abb de Bessonies par Lo Taxil et par diverses personnes qui fur
ent mles de prs ou de loin la singulire histoire que l'on sait ; on y trouvera galement
le fameux discours o Taxil fit l'aveu de sa mystification , et les explications de
l'diteur des Mmoires de Diana Vaughan. A la vrit, mystification est bien vite dit, mai
s la question est plus complexe et n'est pas si facile a rsoudre ; il semble bien q
u'il y ait tout de mme eu l autre chose, et que Taxil n'ait fait que mentir une fois d
e plus en dclarant avoir tout invent de sa propre initiative. On trouve l-dedans un
habile mlange de vrai et de faux, et il est exact que, comme il est dit dans l'ava
nt-propos, l'imposture n'existe qu'autant qu'elle est base sur certaines cts de la vrit
es inspirer confiance ; mais quel est au juste le fond de vrit contenu dans tout c
ela ? Qu'il y ait par le monde des satanistes et des lucifriens , et mme beaucoup plu
s qu'on ne le croit gnralement, cela est incontestable ; mais ces choses n'ont rien vo
ir avec la Maonnerie ; n'aurait-on pas, en imputant celle-ci ce qui se trouve rellem
ent ailleurs, eu prcisment pour but de dtourner l'attention et d'garer les recherches ?
S'il en est ainsi, qui peut avoir inspir Taxil et ses collaborateurs connus, sinon
des agents plus ou moins directs de cette contre-initiation dont relvent toutes c
es choses tnbreuses ? Il y a d'ailleurs dans tout cela une trange atmosphre de suggest
ion ; on peut s'en rendre compte en voyant, par exemple, un homme d'une aussi incont
estable bonne foi que M. de La Rive (nous l'avons assez connu pour en tre certain)
en arriver traduire sans hsiter par A Notre Dieu Lucifer Trs Saint et Infini Toujo
urs une formule indite qui signifie tout simplement Au Nom de la Trs Sainte et Ind
ivisible Trinit ! Nous ne pouvons pas songer examiner ici tous les procds de dformat
ion employs dans les ouvrages taxiliens ; l'un des plus courants est celui qui cons
iste se servir de termes existant vritablement, mais en 88
leur attribuant un sens imaginaire : ainsi, il y eut bien un Rite du Palladium ,
mais qui n'eut jamais rien de lucifrien ; et les Triangles en Maonnerie, ne sont poi
nt des arrires-Loges , mais de simples Loges en formation, n'ayant pas encore le nom
bre de membres requis pour tre justes et parfaites ; nous nous contenterons de ci
ter ces deux mots comme exemples, en raison du rle particulirement important qu'ils
jourent dans toute l'affaire. Quant ce qu'on semble considrer, tort ou raison, comme l
e point central, c'est--dire l'existence de Diana Vaughan, l'nigme n'est gure claircie et
le sera peut-tre jamais : qu'une ou plusieurs personnes aient d se prsenter sous ce
nom en diverses circonstances, cela est plus que probable ; mais comment pourrai
t-on esprer les identifier ? On a reproduit la fin du volume, sous le titre Le My
stre de Lo Taxil et la vraie Diana Vaughan, les articles parus jadis sur ce sujet
dans la R.I.S.S. et dont nous avons dj parl en leur temps ; il est assez curieux qu
e la preuve nouvelle qu'on prtend y apporter soit en relation avec l'histoire des rel
igieuses de Loigny, mais elle n'en est pas plus convaincante ; au fond, tout cela
n'est pas trs concluant, ni dans un sens ni dans l'autre Maintenant, une question se p
ose, qui est peut-tre d'un intrt plus actuel que toutes les autres : pourquoi semble-
t-on tenir tellement, d'un certain ct, ressusciter cette vieille affaire ? C'est, expl
ique-t-on, que le Palladium, mis en sommeil en 1897, pourraiton dire, semble tre
sur le point de se rveiller ; lgende peut-tre, ajoute-t-on, mais reposant sur une b
ase faite de thories et de faits reconnus ; devons-nous nous attendre assister un
e tentative pour dgager enfin cette base relle, ou seulement voir la lgende prendre
, comme dans L'lue du Dragon, une nouvelle forme non moins mythique que la premire ?
En tout cas, l'avant-propos mlange bizarrement les choses les plus diverses, metta
nt sur le mme plan les plus vulgaires groupements pseudo-initiatiques et des orga
nisations d'un caractre assurment beaucoup plus suspect, sans parler de quelques ass
ertions de pure fantaisie, comme celle qui fait de Ram Mohun Roy un disciple des
Lamas du Thibet et du BrahmaSamaj un cercle d'occultisme oriental et de mystique
fond en Angleterre en 1830 ! Mais la dernire pice du recueil est la reproduction d'un
article de la R.I.S.S. intitul Les Missionnaires du Gnosticisme, et consacr en ral
it l'O.T.O. ; cet article, qui semble n'avoir aucun rapport avec tout le reste, n'en se
rait-il pas, au contraire, en quelque sorte la clef ? Nous nous bornons poser ic
i un point d'interrogation ; si la question devait tre rsolue affirmativement, cela
pourrait jeter un singulier jour sur bien des choses ; et sans doute n'en avons-no
us pas encore fini avec toutes ces diableries !
89
Dcembre 1935
Camille Savoire Regards sur les Temples de la FrancMaonnerie
Les ditions Initiatiques , Paris. Ce livre comprend des chapitres d'un caractre assez
divers : les uns surtout autobiographiques , o l'auteur montre notamment comment il
a t amen modifier peu peu ses conceptions, dans un sens les rapprochant notablemen
t de l'esprit traditionnel ; les autres d'une porte plus gnrale, o il expose la faon dont
il envisage la Maonnerie diffrents points de vue ; l'intention en est certainement
excellente, quoique, sous le rapport proprement initiatique et symbolique, les c
onsidrations qui y sont dveloppes demeurent encore quelque peu extrieures . A la fin
sont reproduits un certain nombre de documents destins donner de la Maonnerie une
ide plus juste que celle qu'on s'en fait d'ordinaire dans le monde profane ; et un appe
ndice indique les raisons du rveil en France du Rgime Rectifi , dont l'auteur est le p
rincipal promoteur : un foyer maonnique soustrait toute influence politique , comm
e il le dit, est assurment, dans les circonstances prsentes, une chose des plus so
uhaitables, si l'on ne veut pas voir se perdre irrmdiablement les derniers vestiges
d'initiation occidentale qui subsistent encore Nous nous permettrons de signaler un
e erreur historique assez singulire (p. 282) : L.-Cl. de Saint-Martin ne fut jama
is chanoine de la Collgiale (de Lyon ?), mais officier, et, s'il fut membre de plus
ieurs rites maonniques, il n'en fonda lui-mme aucun ; au surplus, il n'y eut jamais de
systme maonnique portant authentiquement le nom de Martinisme , et la vrit est que
lorsque SaintMartin se retira des diffrentes organisations dont il avait fait par
tie, ce fut pour adopter une attitude beaucoup plus mystique qu'initiatique, et ce
rtainement incompatible avec la constitution d'un Ordre quelconque.
Juillet 1936
Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans l'ta
t
mile Nourry, Paris. Ce livre fait suite un premier volume intitul La Franc-Maonneri
e chez elle, paru il y a une dizaine d'annes, mais il peut aussi fort bien se lire
sparment. L'auteur, en y tudiant les rapports qu'a eut la Maonnerie avec les divers gouv
ernements qui se sont succds en France depuis Louis XV jusqu' la troisime Rpublique, fa
it preuve d'une remarquable impartialit, et cette qualit est d'autant 90
plus louable qu'elle se rencontre plus rarement quand il s'agit d'un pareil sujet, qui
n'est gnralement trait qu'avec un parti-pris fortement accentu dans un sens ou dans l'aut
re. Aussi lui arrivera-t-il sans doute de dplaire la fois la plupart des Maons et
leurs adversaires, par exemple lorsqu'il dmolit la lgende qui veut que la Maonnerie a
it jou un rle considrable dans la prparation de la Rvolution, car, chose curieuse cet
te lgende, qui doit sa naissance des crivains antimaonniques tels que l'abb Barruel, a
fini par tre adopte, beaucoup plus tard, par les Maons eux-mmes. A ce propos, il es
t remarquer que, parmi les personnages du XVIII e sicle qui sont communment regards
comme ayant t rattachs la Maonnerie, il en est beaucoup pour lesquels il n'y a pas le
moindre indice srieux qu'ils l'aient jamais t rellement ; c'est le cas, entre autres, de
la trs grande majorit des Encyclopdistes. O l'auteur se dpartit un peu de son attitude
impartiale, ce qu'il nous semble, c'est quand il parle de ce qu'il appelle la responsa
bilit des hauts grades l'origine de la lgende susdite ; il le fait la faon de quelqu'
qui ne parat pas penser qu'il puisse y avoir dans ces grades quelque sens plus ou
moins profond, tel point qu'il va jusqu' les qualifier de jeux sans importance , mais
d'une maladresse insigne , ce qui est une vue bien profane ; et pourquoi, tout au m
oins, ne relve-t-il pas l'norme fantaisie des interprtations de mots hbraques figurant
dans un rituel reproduit (p. 152) d'aprs un adversaire ? Ceci se rattache d'ailleurs
une critique plus gnrale que nous pourrions formuler l'gard de cet ouvrage : c'est qu'on
y sent parfois percer une tendance traiter trop lgrement tout ce qui touche au sym
bolisme et au rituel ; mais, en raison du sujet mme, ce dfaut n'est pas trs apparent,
et, en somme, il n'enlve rien au mrite et l'intrt trs rels que prsente un tel travai
oint de vue proprement historique, qui est bien celui o l'auteur a entendu se place
r.
Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Trian
gle
ditions Eugne Figuire, Paris. Ce livre est un recueil de discours prononcs au Grand
Chapitre du GrandOrient de France ; et l'auteur, en les runissant ainsi simplement
sans y ajouter aucun commentaire, s'est propos de montrer ce que sont les travaux d
es hauts grades, et de rectifier par la mme les ides fausses que le public se fait
gnralement ce sujet. Nous ne pouvons songer ici rsumer ni mme numrer toutes les q
ions d'ordre divers qui y sont abordes ; signalons seulement, parmi celles que l'aute
ur propose l'tude des Ateliers des hauts grades comme particulirement importantes, c
elle des rapports de l'Orient et de l'Occident, sur laquelle il dveloppe des considrat
ions intressantes, bien qu'on puisse regretter qu'une connaissance trop indirecte de
l'Orient lui fasse accorder un peu trop d'importance certaines vues occidentales con
testables, comme celles de Spengler et de Keyserling par exemple, ou aux dclarati
ons de quelques Orientaux beaucoup moins reprsentatifs qu'il ne parat le croire. Ajo
utons ce propos que l'ide d'une entente entre les diffrentes civilisations base sur la
constitution d'un nouvel humanisme , tendu fort au-del des troites limites de la seule
culture grco-latine , tout en tant assurment trs 91
louable, apparatra toujours comme tout fait insuffisante au point de vue oriental
, comme tout ce qui ne fait appel qu' des lments d'ordre purement humain . Le dernier
apitre, Le Secret du Temple, rappelle l'attention des Maons, aujourd'hui trop oublieu
x de ces choses, les liens, certainement plus qu' idaux quoi que certains puissent e
n dire, qui les rattachent aux Templiers ; ce n'est qu'une esquisse historique assez
rapide, mais nanmoins trs digne d'intrt. Il ne parat pas douteux que, comme le dit l'aut
eur, et bien qu'il ait pu y avoir encore autre chose dont cela mme n'tait qu'une consquen
ce, les Templiers aient possd un grand secret de rconciliation entre le Judasme, le
Christianisme et l'Islamisme ; comme nous l'avons dj dit nous-mme en une autre occasion
, ne buvaient-ils pas le mme vin que les Kabbalistes et les Soufis, et Boccace, l
eur hritier en tant que Fidle d'Amour , ne fait-il pas affirmer par Melchissdec que la
vrit des trois religions est indiscutable parce qu'elles ne sont qu'une en leur essenc
e profonde ?
Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre occulte
Gabriel Beauchesne, Paris. Ici comme dans les prcdents ouvrages de M. Lon de Poncin
s dont nous avons dj eu l'occasion de parler, il y a, pour tout ce qui se rapporte l
a critique du monde moderne, beaucoup de considrations trs justes ; les auteurs, q
ui dnoncent avec raison des erreurs communes comme celle qui consiste croire que
les rvolutions sont des mouvements spontans , sont de ceux qui pensent que la dviati
on moderne, dont ils tudient plus spcialement les tapes au cours du XIX e sicle, doi
t ncessairement rpondre un plan bien arrt, et conscient tout au moins chez ceux qui
dirigent cette guerre occulte contre tout ce qui prsente un caractre traditionnel,
intellectuellement ou socialement. Seulement, quand il s'agit de rechercher des r
esponsabilits , nous avons bien des rserves faire ; la chose n'est d'ailleurs pas si si
mple ni si facile, il faut bien le reconnatre, puisque, par dfinition mme, ce dont
il s'agit ne se montre pas au dehors, et que les pseudodirigeants apparents n'en son
t que des instruments plus ou moins inconscients. En tout cas, il y a ici une te
ndance exagrer considrablement le rle attribu aux Juifs, jusqu' supposer que ce sont eu
x seuls qui en dfinitive mnent le monde, et sans faire leur sujet certaines distin
ctions ncessaires ; comment ne s'aperoit-on pas, par exemple, que ceux qui prennent
une part active certains vnements ne sont que des Juifs entirement dtachs de leur pro
pre tradition, et qui, comme il arrive toujours en pareil cas, n'ont gure gard que l
es dfauts de leur race et les mauvais cts de sa mentalit particulire ? Il y a pourtan
t des passages (notamment pp. 105110) qui touchent d'assez prs certaines vrits concer
nant la contre-initiation : il est tout fait exact qu'il ne s'agit pas l d' intrts
ques, qui ne peuvent servir qu' mouvoir de vulgaires instruments, mais d'une foi qui
constitue un mystre mtapsychique insondable pour l'intelligence mme leve de l'homme ord
aire ; et il ne l'est pas moins qu' il y a un courant de satanisme dans l'histoire Mais
ce courant n'est pas seulement dirig contre le Christianisme (et c'est peut-tre cette
faon trop restreinte d'envisager les choses qui est la cause de bien des erreurs d'op
tique ) ; il l'est aussi, exactement au mme titre, contre toute 92
tradition, qu'elle soit d'Orient ou d'Occident, et sans en excepter le Judasme. Quant l
a Maonnerie, nous tonnerons peut-tre beaucoup les auteurs si nous disons que l'infilt
ration des ides modernes, au dtriment de l'esprit initiatique, en a fait, non point
un des agents de la conspiration , mais au contraire une de ses premires victimes
; et cependant, en rflchissant certains efforts actuels de dmocratisation du Cathol
icisme lui-mme, qui ne leur ont certainement pas chapp, ils devraient pouvoir arriv
er, par analogie, comprendre ce que nous entendons par l Et oserons-nous ajouter q
u'une certaine volont d'garer les recherches, en suscitant et en entretenant diverses
hantises (peu importe que ce soit celle de la Maonnerie, des Juifs, des Jsuites, d
u pril jaune , ou quelque autre encore), fait prcisment aussi partie intgrante du pla
n qu'ils se proposent de dnoncer, et que les dessous rels de certaines quips antima
ques sont tout particulirement instructifs cet gard ? Nous ne savons que trop bien
que, en insistant l-dessus, on risque fort de n'tre agrable personne, de quelque ct qu
e ce soit ; mais est-ce l une raison suffisante pour ne point dire la vrit ?
Octobre 1936
Lon de Poncins La mystrieuse Internationale juive
Gabriel Beauchesne, Paris. Ce que nous avons dit ici dernirement, propos de La Gu
erre occulte dont M. Lon de Poncins est aussi l'un des auteurs, quant certaines exa
grations concernant le rle des Juifs dans le monde, et quant la ncessit de faire en
tout cas certaines distinctions, s'applique encore ce nouveau volume. Il y a assurm
ent beaucoup de vrai dans ce qui y est expos au sujet de deux Internationales , l'un
e rvolutionnaire et l'autre financire, qui sont sans doute beaucoup moins opposes rell
ement que ne pourrait le croire l'observateur superficiel ; mais tout cela, qui fa
it d'ailleurs partie d'un ensemble beaucoup plus vaste, est-il vraiment sous la dire
ction des Juifs (il faudrait dire plutt de certains Juifs), ou n'est-il pas utilis e
n ralit par quelque chose qui les dpasse ? Il y aurait du reste, pensons-nous, une t
ude bien curieuse faire sur les raisons pour lesquelles le Juif, quand il est in
fidle sa tradition, devient plus facilement qu'un autre l'instrument des influences q
ui prsident la dviation moderne ; ce serait l, en quelque sorte, l'envers de la missi
on des Juifs , et cela pourrait peut-tre mener assez loin L'auteur a tout fait raison
de parler d'une conspiration de silence l'gard de certaines questions ; mais que ser
ait-ce s'il lui arrivait de toucher directement des choses beaucoup plus vraiment
mystrieuses encore, et auxquelles, disons-le en passant, les publications anti-ju
domaonniques sont les premires bien se garder de faire jamais la moindre allusion ?
93
Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier l'O\ de Lyon
Fdration Nationale Catholique, Paris. Le contenu de ce livre avait paru prcdemment s
ous la forme d'une srie d'articles dans la R.I.S.S. ; c'est assez dire dans quel esprit
il a t conu Assurment, les documents qui y sont publis, et dont l'essentiel est constit
u par la correspondance de Willermoz au cours des ngociations longues et compliques
qui devaient finalement aboutir la constitution du Directoire cossais Rectifi de
la Province d'Auvergne, ces documents, disons-nous, gardent toujours en eux-mmes le
ur intrt historique ; mais que dire des commentaires dont on a jug bon de les accom
pagner ? Il est des invraisemblances tellement normes qu'elles en deviennent comiqu
es ; c'est bien le cas de la prsentation de Willermoz et de certains autres personn
ages (parmi lesquels les chanoines lyonnais d'alors sont plus particulirement maltr
aits) comme des serviteurs du culte du dmon et des gens qui conspiraient pour amen
er un retour au paganisme ! Nous ne sommes certes pas de ceux qui sont disposs ni
er l'intervention du dmon dans les choses de ce monde bien au contraire ; mais qu'on
la cherche o elle est rellement ; il est vrai que ce serait un peu plus difficile
et plus dangereux que de suivre tout simplement les fausses pistes sur lesquelle
s ledit dmon ou certains de ses reprsentants ont estim avantageux de lancer les che
rcheurs plus ou moins nafs, pour empcher prcisment qu'ils ne risquent de dcouvrir la v
t
John Charpentier Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI
H. -G. Peyre, Paris. Il ne s'agit pas, comme on pourrait tre tent de le croire, de l
a fameuse affaire du Collier mais d'une histoire toute fictive, o l'on voit bien appa
ratre un certain nombre de personnages rels, mais o ceux qui tiennent les principau
x rles sont, eux aussi, purement imaginaires. Ce n'est en somme, ainsi que le sous-
titre l'indique d'ailleurs assez clairement, qu'une sorte de roman antimaonnique, qui s
e distingue surtout par le caractre anachronique de certains discours : le langag
e pourrait en tre celui de quelques Maons politiciens d'aujourd'hui, mais il n'est sremen
t pas celui de Maons du XVIIIe sicle ! Il y a aussi une bizarre histoire de sujets
Templiers initis ou spculatifs (sic), qui se seraient perptus aprs la destruction de
leur Ordre, et dont le chef serait dsign comme le Matre du Secret ; ils auraient r
ompu toutes relations avec les autres Templiers survivants, qui, eux, auraient f
ond la Maonnerie pour poursuivre leur vengeance ; l'auteur ( qui nous signalerons ce
propos une grosse erreur en ce qui concerne le symbolisme templier du nombre 11,
dont nous avons parl dans L'sotrisme de Dante) serait probablement bien en peine de
justifier quelque peu srieusement toutes ces assertions
94
Avril 1937
Maurice Favone Les disciples d'Hiram en province : La FrancMaonnerie dans la Marche
Dorbon An, Paris. Ce petit volume a surtout en lui-mme, un intrt d' histoire locale , e
il faudrait assurment beaucoup de monographies de ce genre pour qu'il soit possible
d'en tirer des conclusions d'ordre gnral ; cependant, quelques ides exprimes dans l'intro
duction ont une porte qui dpasse ce cadre restreint. D'abord, en ce qui concerne les
origines de la Maonnerie, le fait que les habitants de la Marche se sont disting
us dans l'art de construire ds les temps les plus reculs ne nous parat pas, quoi qu'il e
n soit dit ici, avoir un rapport trs direct avec le dveloppement, dans cette rgion,
de la Maonnerie spculative ; l'auteur semble oublier que cette dernire fut importe d'
gleterre, et que ce qui reprsentait en France l'ancienne Maonnerie oprative s'est toujo
urs continu dans le Compagnonnage, spcialement celui des tailleurs de pierre, et n
on pas ailleurs. Une autre vue beaucoup plus juste est celle qui se rapporte au
rle de la Maonnerie au XVIIIe sicle : ses recherches l'ont convaincu qu'elle n'a nullemen
t prpar la Rvolution, contrairement la lgende propag d'abord par les antimaons, puis p
certains Maons eux-mmes ; seulement, ce n'est point une raison pour conclure que la
Rvolution est l'uvre du peuple , ce qui est de la plus parfaite invraisemblance ; el
le ne s'est certes pas faite toute seule, bien que ce qui l'a faite ne soit pas la M
aonnerie, et nous ne comprenons mme pas comment il est possible, qui rflchit tant so
it peu, d'ajouter foi la duperie dmocratique des rvolutions spontanes Enfin, nous ne
ouvons nous dispenser de relever certaines inexactitudes assez singulires : ainsi
, l'auteur ne parat pas se douter qu'une Loge et un Chapitre sont deux choses tout fa
it diffrentes ; et nous lui signalons aussi que les Loges d'Adoption qui dpendent ac
tuellement de la Grande Loge de France ne sont pas le moins du monde sous le sig
ne du Droit Humain .
Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I
The Rosicrucian Foundation , Quakertown, Pennsylvania. Ce gros volume est form de
la runion de plusieurs fascicules qui paraissent avoir t tout d'abord publis sparment :
les uns se rapportent l'histoire des organisations rosicruciennes ou soi-disant te
lles en Amrique ; les autres fournissent un exemple bien typique des querelles qu
i se produisent parfois entre lesdites organisations et auxquelles nous avons fa
it allusion dans un rcent article. On pourrait d'ailleurs se demander pourquoi l'aute
ur se borne dnoncer exclusivement une seule organisation rivale de la sienne, cel
le qui est connue sous la dsignation d'A.M.O.R.C., alors qu'il en existe certainement
plus d'une douzaine d'autres qu'il 95
doit logiquement regarder comme tout aussi illgitimes , puisqu'elles font pareilleme
nt usage d'un titre dont il revendique le monopole ; serait-ce parce que la concur
rence se complique, dans ce cas, du fait que les deux adversaires prtendent l'un et
l'autre constituer sous leurs auspices une Fdration universelle des Ordres et Socits
initiatiques , ce qui en fait videmment une de trop ? Quoi qu'il en soit, on ne comp
rend gure comment des associations qui se disent initiatiques peuvent tre register
ed ou incorporated, et porter leurs diffrends devant les tribunaux profanes, ni e
n quoi des certificats dlivrs par des administrations de l'tat peuvent tablir autre ch
ose qu'une simple priorit dans l'usage public d'une dnomination, ce qui assurment n'a r
voir avec la preuve de sa lgitimit ; tout cela tmoigne d'une mentalit plutt trange, et e
n tout cas bien moderne Mais, cela dit, ce n'est certes point donner raison aux pro
pres revendications du D r Clymer que de reconnatre qu'il apporte une documentation
fort difiante sur les plagiats de son adversaire, notamment en montrant que ses
soi-disant enseignements secrets sont extraits textuellement de livres publis et
connus, comme ceux de Franz Hartmann et d'Eckartshausen. A propos de ce dernier, i
l y a quelque chose d'assez amusant : l'auteur dclare qu'il a fait de soigneuses recher
ches, mais qu'il n'a pu trouver aucun crivain, reconnu comme une autorit ou non, qui c
ite ou classe Eckartshausen comme un Rosicrucien ; nous lui signalons bien volon
tiers la source qui lui a chapp : c'est dans l'Histoire des Rose-Croix de Sdir que, par
mi des notices biographiques sur divers personnages prsums rosicruciens , il s'en tro
uve une, la dernire de la srie, qui est consacre Eckartshausen (1re dition, pp. 169-1
60 ; 2me dition, p. 359) ; l encore, l'Imperator de l'A.M.O.R.C. n'a donc pas mme le mrit
de l'invention ! On pourrait du reste, la condition d'tre au courant de certaines cho
ses, relever encore sa charge d'autres plagiats d'un genre quelque peu diffrent : ain
si, nous voyons la reproduction d'un diplme dont l'en-tte est libell au nom d'un soi-disa
nt Grand Collge des Rites ; or ce titre n'a jamais appartenu proprement qu'au Grand-O
rient de France ; sachant fort bien en quelle circonstance l'Imperator en a eu con
naissance, et constatant que la date du diplme en question lui est postrieure, l' emp
runt ne peut faire pour nous le moindre doute, sans mme parler des dtails, trs sign
ificatifs cet gard, d'un sceau plus ou moins adroitement modifi Il y a cependant des
choses d'un caractre plus purement fantaisiste, comme le diplme d'une inexistante Rose
-Croix d'gypte , quoique, vrai dire, la chane lybique dont il s'entoure nous paraisse
ien s'inspirer aussi de quelque modle prexistant ; mais, ce propos, pourquoi le Dr C
lymer voudrait-il que, dans une inscription rdige en franais (d'ailleurs approximatif
), on dise Rose-Cross et non Rose-Croix ? Il est vrai qu'on ne peut pas s'attendre d
e bien grandes connaissances linguistiques de la part de quelqu'un qui crit les tit
res de sa propre organisation en un latin que nous croyons plus charitable de ne
pas reproduire ! Passons quelque chose de plus important : il apparat bien que l'I
mperator a d'abord fabriqu de toutes pices son A.M.O.R.C., en dpit de la fantastique
histoire d'une charte qu'il aurait reue Toulouse en 1915, et dont le signataire suppo
s n'a jamais pu tre dcouvert ; mais, par la suite, il est entr en contact avec les mul
tiples organisations diriges par le fameux Aleister Crowley, dont il est devenu e
n quelque 96
sorte un des lieutenants ; cela montre bien que, de la pseudo-initiation la cont
re-initiation , le passage n'est souvent que trop facile Ce n'est certes pas diffamer
Crowley que de le qualifier de magicien noir , puisque, en fait, cette qualit lui
a t reconnue pour ainsi dire officiellement par un jugement rendu contre lui Londr
es il y a quelques annes ; disons pourtant, en toute impartialit, que cette imputa
tion gagnerait tre appuye par des arguments plus solides que ceux qu'invoque le Dr C
lymer, qui fait mme preuve ici d'une assez tonnante ignorance du symbolisme. Nous av
ons souvent fait remarquer que les mmes symboles peuvent tre pris en des sens oppo
ss : ce qui importe en pareil cas, c'est l'intention dans laquelle ils sont employs et
l'interprtation qui en est donne, mais il est vident que cela ne saurait se reconnatr
e leur aspect extrieur, qui n'en subit aucun changement ; et c'est mme une habilet lmen
ire, de la part d'un magicien noir , que de tirer parti d'une telle quivoque. De plus,
il faut aussi tenir compte des plagiats purs et simples, qui ne manquent pas no
n plus chez Crowley : ainsi, son emblme de la colombe du Graal vient en droite li
gne de Pladan Ce qui est particulirement curieux, chez le Dr Clymer, c'est ce que nou
s pourrions appeler l'obsession du triangle renvers : il ne parat pas se douter que
celui-ci a, dans le symbolisme le plus orthodoxe, d'importantes significations que
nous exposerons peut-tre quelque jour ; et comment ne sait-il pas tout au moins
que ce triangle figure dans les hauts grades de la Maonnerie cossaise, o il n'y a ass
urment pas trace de magie noire ? Un problme que nous nous avouons incapable de rso
udre, c'est celui de savoir comment un cordon port en sautoir pourrait bien ne pas
avoir la pointe en bas ; mais nous ne croyons pas que, avant le Dr Clymer, perso
nne ait jamais eu l'ide de voir dans la forme d'un tel cordon (ou d'un camail de chanoi
ne, si l'on veut) la figure d'un triangle renvers. Il n'y a pas grandes consquences tire
r non plus, si ce n'est comme exemple de contrefaon , du fait que les chefs d'organisa
tions pseudo-maonniques font prcder leur signature d'une triple croix uniquement pour
imiter les membres des authentiques Suprmes Conseils ; cela n'a rien voir avec un
symbole de l'Antchrist ! Crowley, et l'Imperator sa suite, emploient une croix surcha
rge de signes varis ; mais, en l'examinant attentivement, on n'y dcouvre en somme que d
es lettres hbraques, des symboles alchimiques et astrologiques, toutes choses qui
n'ont rien d'original ni de caractristique ; et, ds lors que parmi ces signes figurent
ceux des quatre lments, comment pourrait-il ne pas s'y trouver de triangles renverss
? Il y a bien aussi un prtendu coq noir dont, premire vue, l'aspect peut donner une
impression plus sinistre ; mais celui-l encore est tout simplement la reproductio
n assez fidle d'une de ces bizarres figures composites appeles grylles par les archol
ogues, et dont l'origine est attribue, tort ou raison, aux Gnostiques basilidiens ;
prcisons que le grylle en question a t publi dans le recueil de Rossi et Maffai, Ge
mme antiche, Tome 1, n 21, et reproduit dans l'Histoire critique du Gnosticisme de
Matter, planche I f, fig. 2 b. Tout cela ne prouve qu'une chose : c'est qu'on devrait
toujours tre bien sr de connatre exactement ce dont on parle, et qu'il est imprudent
de se laisser entraner par son imagination ; mais en voil assez sur toutes ces cur
iosits Quant certains procds de rclame plus ou moins charlatanesques que dnonce
Clymer, il va sans dire que nous sommes entirement de son avis l-dessus ; seulemen
t, lui-mme se souvient-il, bien que cela date d'un quart de sicle environ, 97
d'une petite revue qui s'intitulait The Egyptian, et dans laquelle on pouvait lire d
es annonces dont le style ne diffrait pas trs sensiblement de celui-l ? Sur le ct his
torique du livre, nous insisterons beaucoup moins longuement, pour le moment du
moins ; nous noterons seulement tout d'abord, que la Militia Crucifera Evangelica,
qui est une des origines dont se recommande le Dr Clymer, tait une organisation
spcifiquement luthrienne, non point rosicrucienne ni initiatique ; il est d'ailleurs
douteux que sa rcente reconstitution amricaine puisse se prvaloir d'une filiation au
thentique, car, entre 1598 et 1901 il y a une lacune qui semble assez difficile
combler Il y a aussi, parmi les autorits invoques, Georges Lippard, auteur peu conn
u de certaines fictions tendances peu prs uniquement politiques et sociales, dont
quelques chapitres sont reproduits ici, et o sont mis en scne de prtendus Rose-Cro
ix dont tout ce qu'on peut dire est qu'ils font beaucoup moins figure d'initis que de s
imples conspirateurs ; et pourtant c'est l-dessus que repose en dfinitive toute l'hist
oire d'une introduction de l'Ordre en Amrique au XVIIIe sicle ; sans vouloir se montre
r trop difficile, on pourrait assurment souhaiter mieux ! Comme rattachement plus
certain, il ne reste finalement, aprs cela que les liens unissant le Dr Clymer e
t son organisation P. L. Randolph et ses successeurs ; cela mme, au point de vue
rosicrucien surtout, puisque c'est l ce dont il s'agit, peut-il tre considr comme consti
tuant une garantie suffisante et rellement valable ? Nous ne rpondrons pas prsentem
ent cette question, bien que nos lecteurs puissent facilement se douter de ce qu
e nous en pensons au fond ; nous mentionnerons seulement, pour terminer, un chap
itre consacr aux relations de Randolph avec quelques-uns de ses contemporains (re
levons en passant une erreur assez singulire : l'ouvrage de notre directeur Paul Ch
acornac sur liphas Lvi y est attribu Paul Redonnel), et, comme cette histoire n'est so
mme toute pas dpourvue de quelque intrt, nous y reviendrons peut-tre une autre fois.
Janvier 1938
Victor-mile Michelet Les Compagnons de la Hirophanie
Dorbon An, Paris. Sous ce titre un peu trange, l'auteur a runi, comme l'indique le sous-
titre, ses souvenirs du mouvement hermtiste la fin du XIX e sicle ; la vrit, il fa
rait, pour plus d'exactitude, remplacer hermtiste par occultiste , car c'est propremen
t de cela qu'il s'agit ; mais ce ne fut bien en effet, faute de bases srieuses, qu'un s
imple mouvement et rien de plus : qu'en reste-t-il aujourd'hui ? Le livre intressera
ceux qui ont connu ce milieu disparu depuis assez longtemps dj, et aussi ceux qui,
n'ayant pu le connatre, voudront s'en faire une ide d'aprs les impressions d'un tmoin dir
t ; il ne faudrait d'ailleurs pas y chercher la moindre apprciation doctrinale, l'aut
eur s'tant born au ct uniquement pittoresque et anecdotique, 98
que mme il prsente d'une faon quelque peu incomplte, car il semble qu'il n'ait vu dans ce
monde que des crivains , ou que du moins il n'ait considr que sous cet aspect les pers
onnages qu'il y a rencontrs, tant il est vrai que chacun envisage toujours les chos
es suivant son optique particulire ! En outre, il y aurait peut-tre des rserves fai
re sur quelques points dont il ne parle que par ou-dire : ainsi, pour ce qui est
de l'entre en relations de Papus et de Monsieur Philippe avec la cour de Russie, il
n'est pas bien sr que les choses se soient passes tout fait comme il le dit ; en to
ut cas, ce qui est hautement fantaisiste, c'est l'assertion que Joseph de Maistre av
ait cr un Centre Martiniste Saint-Ptersbourg , et que le tsar Alexandre 1er fut init
i au Martinisme qui n'existait certes pas encore cette poque La vrit est que Joseph d
Maistre et Alexandre 1er furent l'un et l'autre Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sai
nte ; mais cette dsignation n'est point celle d'un vieil Ordre dont on attribue vulga
irement la cration soit Louis-Claude de Saint-Martin, soit Martines de Pasqually,
mais qui, en ralit, compte six sicles d'existence ; c'est, tout simplement, celle du d
ernier grade du Rgime cossais Rectifi, tel qu'il fut intitul au Convent de Lyon en 177
8, sous l'inspiration de Willermoz, puis adopt dfinitivement celui de Wilhelmsbad en
1782, ce qui est fort loin de dater de six sicles ! Nous pourrions relever encor
e d'autres passages qui tmoignent d'une information plus ou moins insuffisante, par e
xemple celui qui est consacr au Dr Henri Favre, dont il est dit notamment qu' il n'a g
ure publi que ses Batailles du Ciel ; or nous avons de lui un norme volume intitul L
es Trois Testaments, examen mthodique, fonctionnel, distributif et pratique de la
Bible, paru en 1872 et ddi Alexandre Dumas fils, nous devons d'ailleurs reconnatre q
ue nous n'avons jamais vu cet ouvrage mentionn nulle part, et c'est pourquoi nous le
signalons ici titre de curiosit. Notons aussi que la fameuse histoire de l'abb Boull
an apparat, dans ce livre, rduite des proportions singulirement diminues ; ce n'est pa
s, sans doute, que le rle des occultistes en cette affaire doive tre pris trop au
srieux (le point de dpart rel en fut surtout une plaisanterie de Papus, qui montrai
t tout venant une bche qui tait cense reprsenter Boullan et dans laquelle il avait p
lant un sabre japonais, soi-disant pour l'envoter) ; mais la figure mme de ce success
eur de Vintras est certainement plus inquitante que ne le serait celle d'un simple
primaire de la sorcellerie , et il y avait chez lui autre chose que les quelques
notions lmentaires de magie qu'il avait pu prendre dans l'enseignement des sminaires
en fait, cette histoire du Carmel vintrasien se rattache tout un ensemble d'vnements
fort tnbreux qui se droulrent au cours du XIXe sicle, et dont nous n'oserions mme pas a
ffirmer, en constatant certaines ramifications souterraines, qu'ils n'ont pas une su
ite aujourd'hui encore
99
Fvrier 1938
Alfred Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry
Rider and Co., London. L'auteur de ce livre avait dj publi, il y a quelques annes, une
dition des sonnets de Shakespeare visant reconstituer leur arrangement primitif
et prouver qu'ils sont en ralit les pomes personnels de Francis Bacon, lequel aurait
suivant lui, le fils de la reine lisabeth ; en outre, Lord Saint-Alban, c'est--dire
ce mme Bacon, aurait t l'auteur du rituel de la Maonnerie moderne et son premier Gran
d-Matre. Ici, par contre, il n'est plus question de l'identit de Shakespeare, qui a do
nn et donne encore lieu tant de controverses ; il s'agit seulement de montrer que c
elui-ci, quel qu'il ait t, a introduit dans ses uvres, d'une faon plus ou moins cache et
parfois tout fait cryptographique, d'innombrables allusions la Maonnerie. A vrai di
re il n'y a l rien qui puisse tonner ceux qui n'admettent pas l'opinion trop simpliste d
prs laquelle la Maonnerie aurait t cre de toute pice au dbut du XVIIIe sicle ; tous l
hiffrements de l'auteur ne sont pas galement convaincants, et, en particulier, les
initiales, sauf l o elles se prsentent nettement en groupes formant des abrviations
dont l'usage maonnique est bien connu, pouvant videmment toujours se prter de multipl
es interprtations plus ou moins plausibles ; mais, mme en cartant ces cas douteux,
il parat en rester encore suffisamment pour donner raison l'auteur quant cette part
ie de sa thse. Malheureusement, il en va tout autrement pour ce qui est des consqu
ences excessives qu'il veut en tirer, en s'imaginant avoir dcouvert par l le fondateur
de la Maonnerie moderne : si Shakespeare, ou le personnage connu sous ce nom, fu
t Maon, il dut tre forcment un Maon opratif (ce qui ne veut nullement dire un ouvrier
), car la fondation de la Grande Loge d'Angleterre marque bien le dbut, non point d
e la Maonnerie sans pithte, mais de cet amoindrissement , si l'on peut dire, qu'est la M
aonnerie spculative ou moderne. Seulement, pour comprendre cela, il ne faudrait pa
s partir de cette singulire ide prconue que la Maonnerie oprative tait quelque chose d'
sez semblable aux syndicats de notre poque, et que ses membres taient uniquement p
roccups de questions de salaires et d'heures de travail ! L'auteur n'a videmment pas la
oindre notion de la mentalit et des connaissances du moyen ge, et, par surcrot, il
va l'encontre de tous les faits historiques quand il affirme que la Maonnerie oprati
ve aurait cess d'exister ds le XVe sicle, et par consquent n'aurait pu avoir aucune cont
inuit avec la Maonnerie spculative, mme si celle-ci remonte, suivant son hypothse, la
fin du XVIe sicle ; nous ne voyons vraiment pas pourquoi certains dits auraient e
u plus d'effet contre la Maonnerie, en Angleterre, que des dits similaires n'en eurent
en France contre le Compagnonnage ; et d'ailleurs, qu'on le veuille ou non, c'est un
fait que des Loges opratives ont toujours exist avant et mme aprs 1717. Cette faon d'en
visager les choses entrane encore bien d'autres invraisemblances : ainsi, les manus
crits des Old Charges ne seraient que des faux, fabriqus par ceux-l mmes qui auraie
nt compos le rituel, afin d'garer les recherches et de faire croire une filiation in
existante, 100
dissimulant leur vritable but qui aurait t de faire revivre les mystres antiques sou
s une forme modernise ; l'auteur ne s'aperoit pas que cette opinion, qui revient nier
l'existence d'une transmission rgulire et n'admettre sa place qu'une simple reconstituti
idale , enlverait par l-mme la Maonnerie toute valeur initiatique relle ! Passons
ses remarques concernant les ouvriers illettrs dont se serait compose exclusivemen
t l'ancienne Maonnerie oprative, alors que, en ralit, celle-ci accepta toujours des me
mbres qui n'taient ni ouvriers ni illettrs (dans chacune de ses Loges, il y avait to
ut au moins obligatoirement un ecclsiastique et un mdecin) ; de plus, en quoi le f
ait de ne savoir ni lire ni crire (ce qui, entendu littralement et non symboliquem
ent, est sans aucune importance au point de vue initiatique) peut-il bien empcher
d'apprendre et de pratiquer un rituel qui, prcisment, ne devait jamais tre confi l'cri
re ? Il semblerait, en croire l'auteur, que les constructeurs anglais du moyen ge n'a
vaient mme pas leur disposition un langage quelconque dans lequel ils pussent s'exp
rimer ! Mme s'il est vrai que les termes et les phrases du rituel, sous sa forme ac
tuelle, portent la marque de l'poque d'lisabeth, cela ne prouve nullement qu'il ne s'agiss
e pas tout simplement d'une nouvelle version faite alors d'un rituel beaucoup plus a
ncien, et conserve telle quelle par la suite parce que la langue n'a plus chang trs n
otablement partir de cette poque ; prtendre que le rituel ne remonte pas plus loin
, c'est peu prs comme si l'on voulait soutenir que la Bible ne date galement que de ce
tte mme poque, en invoquant l'appui de cette assertion le style de la version autori
se , que certains, par une curieuse concidence, attribuent d'ailleurs aussi Bacon, le
quel, disons-le en passant, aurait d vivre bien longtemps pour pouvoir crire tout
ce qui lui est ainsi attribu L'auteur a parfaitement raison de penser que les questi
ons maonniques doivent tre tudies maonniquement ; mais c'est bien pour cela, prcismen
u'il aurait d lui-mme se garder avant tout du prjug essentiellement profane des grands
hommes ; si la Maonnerie est vraiment une organisation initiatique, elle ne peut
pas avoir t invente un moment donn, et son rituel ne saurait tre l'uvre d'un indi
min (non plus, bien entendu, que d'un comit ou groupement quelconque) ; que cet indi
vidu soit un crivain clbre et mme gnial , cela n'y change absolument rien. Quant dir
e Shakespeare n'aurait pas os mettre dans ses pices des allusions maonniques s'il n'avait
t, en tant que fondateur, au-dessus de l'obligation du secret, c'est l une raison plus
que faible, surtout si l'on songe que bien d'autres que Shakespeare en ont fait tou
t autant, et mme d'une faon beaucoup moins dguise : le caractre maonnique de la Flte en
ante de Mozart, par exemple, est certainement beaucoup plus apparent que celui de
la Tempte Un autre point sur lequel l'auteur semble se faire bien des illusions, c'es
t la valeur des connaissances que pouvaient possder les fondateurs de la Grande L
oge d'Angleterre ; il est vrai qu'Anderson a pris soin de dissimuler bien des choses
, et peut-tre plutt par ordre que de sa propre initiative, mais pour des fins qui
n'avaient certes rien d'initiatique ; et, si la Grande Loge gardait rellement certain
s secrets concernant l'origine de la Maonnerie, comment expliquer que de nombreux h
istoriens, qui en furent des membres minents, aient fait preuve d'une si complte ign
orance cet gard ? Au surplus, deux ou trois remarques de dtail achveront de montrer
combien on a tort de ne pas se dfier suffisamment de son imagination (et peut-tre
aussi de certaines 101
rvlations psychiques , auxquelles le prcdent ouvrage du mme auteur semblait se rfrer
crtement) : ainsi, il n'y a pas lieu de se demander, propos d'un passage d'Anderson, qu
el est le degr qui fait un Expert Brother , comme s'il s'agissait l de quelque chose de
mystrieux (et l'auteur a d'ailleurs des ides tout fait fantaisistes sur les hauts gra
des), car cette expression d'Expert Brother tait alors employe tout simplement comme
un synonyme de Fellow Craft ; le Compagnon tait expert au sens latin du mot, tan
dis que l'Apprenti ne l'tait pas encore. Le jeune homme de talents extraordinaires au
quel fait allusion Thomas de Quincey n'est point Shakespeare ou Bacon, mais, de fao
n tout fait vidente, Valentin Andreae ; et les lettres A.L. et A.D., qui, suivies
de dates, figurent sur un bijou de Royal Arch, n'ont certes pas t mises l pour forme
r les mots a lad, qui s'appliqueraient au jeune homme en question ; comment peut-o
n, surtout quand on se fait en quelque sorte une spcialit d'interprter des initiales,
ne pas savoir que ces lettres ne signifient rien d'autre qu'Anno Lucis et Anno Domi
ni ? Nous pourrions relever bien d'autres choses du mme genre, mais nous croyons pe
u utile d'y insister davantage ; remarquons seulement encore qu'il est bien difficil
e de savoir au juste ce que l'auteur entend par Rosicrosse Masons ; il en parle co
mme d'une socit littraire , ce qui, ft-elle secrte, est quelque chose de fort peu init
tique ; il est vrai que la Maonnerie elle-mme n'est pour lui qu'un systme thique , ce q
ne va gure plus loin et n'est pas d'un ordre beaucoup plus profond ; et que penser d
u srieux d'une organisation qui n'aurait pas de plus grand secret garder que celui de
l'identit de son fondateur ? Ce n'est certes pas par le nom d'une individualit quelconq
ue, quand bien mme ce serait celui d'un grand homme , qu'on rpondra jamais valablement
la question pose par un mot qui a t dform de tant de faons diverses, question qui d'
eurs, chose curieuse, se lit en arabe encore plus clairement qu'en hbreu : M el-Bann
?
Mars 1938
Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-Maon
Librairie Mercure, Paris. Ces deux volumes constituent une tude fort consciencieu
se, et remarquablement impartiale, non pas seulement d'un homme comme le titre pou
rrait le donner penser, mais en ralit de toute une poque, et d'une poque qui fut parti
culirement mouvemente et charge d'vnements. L'auteur n'est pas de ceux pour qui l'histoir
t qu'une simple affaire de curiosit et d'rudition plus ou moins vaine ; il estime au c
ontraire, trs justement, qu'on doit y chercher des enseignements pour le prsent, et
il dplore que, en France notamment, on sache si peu profiter des leons qu'il convien
drait d'en tirer : mais, au fond, n'est-il pas naturel et en quelque sorte logique q
u'il en soit ainsi une poque comme la ntre, o une aveugle croyance au progrs incite
en plutt ddaigner le pass qu' 102
s'en inspirer ? Il ne dissimule aucunement les faiblesses de son hros, qui, ayant c
ommenc sa vie en homme d'action, laissa par la suite chapper presque toutes les occa
sions d'agir qui s'offrirent lui, et qui se laissa le plus souvent entraner par les vne
ments bien plus qu'il ne les dirigea ; s'il en fut ainsi, il semble bien que c'est sur
tout parce que l'action politique exige trop de compromissions inconciliables avec
la fidlit des convictions bien dfinies et nettement arrtes, et aussi parce qu'il faut
tenir compte des multiples contingences qui paraissent ngligeables celui qui s'en t
ient une vue trop idale des choses. D'un autre ct, par son honntet et sa sincrit
homme comme La Fayette risquait de n'tre que trop facilement le jouet de gens moins
scrupuleux ; en fait, il apparat assez clairement qu'un Talleyrand et un Fouch le m
anuvrrent peu prs comme ils le voulurent ; et d'autres sans doute, en le mettant en a
vant, ne songrent qu' s'abriter derrire son nom et profiter de la popularit qui l'entour
t. On pourrait se demander s'il n'tait pas arriv s'en rendre compte dans une certaine me
sure, vers la fin de sa vie, lorsqu'il crivait une phrase comme celle-ci : Il a t dan
s ma destine personnelle, depuis l'ge de dix-neuf ans, d'tre une sorte de type de certa
ines doctrines, de certaine direction, qui, sans me mettre au-dessus, me tiennen
t nanmoins part des autres . Un type , un personnage plus reprsentatif que vraimen
agissant, voil bien, en effet, ce qu'il fut pendant tout le cours de sa longue carr
ire Dans la Maonnerie mme, il ne semble pas avoir jamais jou un rle tellement importan
t et c'est encore au type que s'adressaient les honneurs qui lui furent dcerns ; si pa
r contre la Charbonnerie le mit la tte de sa Haute Vente, il s'y comporte comme par
tout ailleurs, se ralliant toujours la majorit, se persuadant qu'elle tenait compte
de ses vues, qu'elle acceptait d'ailleurs d'abord, quitte ensuite les tourner ou les
dpasser , ce qui, du reste, ne constitue peut-tre pas un cas tellement exceptionnel
: que de dirigeants apparents dont on en pourrait dire autant ! Certaines allus
ions aux forces quivoques, policires et autres, qui agissent derrire les gouverneme
nts , montrent d'ailleurs que l'auteur souponne l'existence de bien des dessous , tout en
reconnaissant que, malheureusement, il n'a jamais pu russir savoir exactement, d'une
faon sre et prcise, quoi s'en tenir ce sujet, sur lequel, cependant, il serait indis
pensable d'tre renseign avec certitude pour redresser la politique et la dbarrasser d
e l'abjection qui la mine en menant le monde la dbcle ; et, ajouterons-nous ; c'est mme
dans tous les domaines, et non pas seulement dans celui de la politique, qu'une t
elle opration serait aujourd'hui ncessaire
E. Gautheron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire
ditions de la Main de Bronze, Le Puy. Ce volume est, comme le dit l'auteur, la fois
une page d'histoire locale et une contribution l'histoire de la Franc-Maonnerie en F
rance ; il est d'ailleurs presque exclusivement documentaire , si bien que ce n'est g
ure que dans la conclusion que se laisse deviner une certaine tendance antimaonniq
ue. En fait, les documents qui y sont publis n'apportent rien d'imprvu ou de spcialemen
t important ; ce n'est pourtant pas dire qu'ils soient sans intrt, car ils font connatr
e 103
tout au moins quelques personnages assez curieux divers gards. L'auteur se fait une
ide un peu trop simple des origines de la Maonnerie : les constructeurs du moyen g
e constituaient tout autre chose qu'une vulgaire association de protection et d'entr'a
ide mutuelle ; en outre, il y eut de tout temps des Maons accepts , qui n'taient nulle
ment de faux Maons , ni des personnages ayant dissimuler une activit politique quel
conque ; la prpondrance acquise par ces lments non professionnels dans quelques Loge
s rendit possible la dgnrescence spculative , mais leur existence mme n'tait point un
t nouveau ni anormal. D'autre part, nous devons relever au moins une erreur de dtai
l : une Loge chapitrale n'est pas une Loge dont les membres peuvent arriver au gra
de de RoseCroix , ce que peut tout Maon, mais une Loge sur laquelle, suivant un mo
de d'organisation d'ailleurs spcial au Grand-Orient de France, est souch un Chapitre d
e Rose-Croix, o peuvent tre reus aussi des membres d'autres Loges ; un autre endroit,
la dnomination de Souverain Chapitre se trouve, sans doute du fait d'une abrviation
mal dchiffre, transforme.
Novembre 1938
Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges ina
ugur en 1717
ditions du Symbolisme, Paris. Ce volume est la runion d'articles parus prcdemment dans
le Symbolisme ; nous avons dj parl de la plupart de ces articles lors de leur prem
ire publication, ce qui nous dispense d'y revenir en dtail. Il s'agit de la querelle q
ui divise la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie dite latine , et plus particul
irement franaise ; l'auteur reproche la premire de n'tre pas reste fidle au pur Mao
de sorte que l'accusation d' irrgularit qu'elle porte contre la seconde devrait se retour
ner contre elle. Ce pur Maonnisme , pour lui, est comme on le sait, reprsent essenti
ellement par les Constitutions d'Anderson ; mais c'est prcisment l ce qu'il y aurait lieu
de contester si l'on voulait placer la question sur son vritable terrain : l'authent
ique expression du pur Maonnisme , ce ne peuvent tre que les Old Charges de la Maonn
erie oprative, dont les Constitutions d'Anderson s'cartaient fort. Que la Grande Loge
d'Angleterre s'en soit, par la suite, rapproche dans une certaine mesure, cela ne sem
ble pas douteux ; mais on ne saurait faire grief quelqu'un de rparer une erreur, ft-
ce partiellement et tardivement (que d'ailleurs cette erreur ait t volontaire ou inv
olontaire, ou plutt en partie l'un et l'autre, peu importe ici). Seulement, la Maonner
ie franaise, de son ct, n'a fait au contraire qu'accentuer davantage la mme erreur ; ain
si, partis du mme point, les deux adversaires actuels sont alls toujours en diverg
eant de plus en plus, ce qui leur rend videmment bien difficile de s'entendre. Au f
ond, le seul tort de la Grande Loge d'Angleterre, en la circonstance, est de ne pa
s reconnatre nettement sa vritable 104
position prsente vis--vis des Constitutions d'Anderson, ce qui couperait court toute
discussion en faisant tomber l'unique argument qu'on lui oppose avec quelque appare
nce de fondement ; mais le pourrait-elle sans avouer par l mme son propre dfaut ori
ginel, qui est en fait celui de tout le rgime des Grandes Loges, c'est--dire de la M
aonnerie spculative elle-mme ? Et cet aveu, si elle s'y rsignait quelque jour, devrait
logiquement l'amener envisager une restauration intgrale de l'ancienne tradition opra
tive ; mais o sont ceux qui actuellement seraient capables d'accomplir une telle re
stauration ? Ces quelques rflexions, assurment fort loignes du point de vue de l'auteu
r du livre qui en est l'occasion, montrent suffisamment toute la difficult de la qu
estion, difficult qui, en somme, vient surtout de ce qu'aucune des deux parties en
prsence ne peut dire o est rellement le pur maonnisme , soit parce qu'elle l'ignore, so
parce que ce serait se condamner ellemme en mme temps que la partie adverse, ou s'o
bliger entreprendre une tche probablement impossible. En tout cas, tant qu'on s'obsti
nera ne pas vouloir remonter au-del de 1717 pour retrouver les vritables principes
, il est bien certain qu'on ne pourra jamais arriver une solution satisfaisante ;
il resterait d'ailleurs savoir s'il se trouve quelqu'un qui veuille vraiment y arriver
, et, malheureusement, les proccupations assez trangres au point de vue initiatique
qui se font jour en tout cela permettent d'en douter
Janvier 1939
G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai d'exgse hermti
du Songe cartsien
ditions La Paix , Paris. Cette brochure, qui ne reprsente d'ailleurs qu'un fragment d'un
travail plus tendu, se rapporte une question dont nous avons eu dj l'occasion de parl
er, il y a un certain temps (n d'avril 1938, pp. 155-156), propos d'un article d'un aut
re auteur paru dans le Mercure de France ; nous n'avons donc pas besoin de redire
ici toutes les raisons qui rendent inadmissible l'hypothse d'une initiation rosicruci
enne de Descartes. L'auteur de la prsente tude n'est d'ailleurs pas aussi affirmatif que
certains autres ; parfois, il parle mme seulement d'une ambiance rosicrucienne qui
existait en Allemagne cette poque et par laquelle Descartes aurait pu tre influen
c un certain moment, celui mme o il eut son fameux songe ; rduite ces proportions, l
a chose est assurment beaucoup moins invraisemblable, surtout si l'on ajoute que ce
tte influence n'aurait t en somme que passagre, donc trs superficielle. Cependant, cel
a n'expliquerait pas que les diffrentes phases du songe correspondent aux preuves in
itiatiques, car ce sont l des choses qui ne peuvent pas se dcouvrir par la simple
imagination, sauf dans les rveries des occultistes ; mais une telle correspondanc
e existe-t-elle bien rellement ? En dpit de toute l'ingniosit dont l'auteur fait preuve
dans ses interprtations, nous devons dire qu'elle n'est pas 105
trs frappante, et qu'elle prsente mme une fcheuse lacune, car, avec la meilleure volon
t du monde, on ne voit vraiment pas bien en quoi la prsentation d'un melon peut teni
r lieu de l'preuve de l'eau Il est bien peu probable, d'autre part, que ce songe ne soit
qu'une fiction, ce qui au fond serait plus intressant, car cela montrerait tout au
moins chez Descartes une intention symbolique consciente, si imparfaitement qu'il
l'ait exprime ; en ce cas, il aurait pu tenter sous cette forme une description dgu
ise d'preuves initiatiques ; mais encore de quelle initiation s'agirait-il alors ? Tou
t ce qu'il serait possible d'admettre la rigueur, c'est qu'il ait t reu, comme le fut plu
tard Leibnitz, dans quelque organisation d'inspiration plus ou moins rosicrucienne
, dont il se serait d'ailleurs retir par la suite (et la rupture, s'il en tait ainsi,
aurait mme d avoir un caractre plutt violent, en juger par le ton de la ddicace de Po
lybius le Cosmopolite ) ; encore faudrait-il qu'une telle organisation et t dj bien dg
ur admettre ainsi la lgre des candidats aussi peu qualifis Mais, tout bien examin,
pour les raisons que nous avons dj exposes, nous continuons penser que Descartes,
qu'il est d'ailleurs vraiment par trop paradoxal de vouloir dfendre de l'imputation de
rationalisme , ne connut sans doute, en fait d'ides rosicruciennes, que ce qui pouva
it circuler alors dans le monde profane, et que, si certaines influences s'exercren
t sur lui d'une autre faon, consciemment ou plus probablement inconsciemment, la so
urce dont elles manaient tait en ralit tout autre chose qu'une initiation authentique
et lgitime ; la place mme que tient sa philosophie dans l'histoire de la dviation mod
erne n'est-elle pas un indice amplement suffisant pour justifier un tel soupon ?
Avril 1939
C. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture
dition des Annales Initiatiques, Librairie P. Derain et L. Raclet, Lyon). L'auteur
de cette brochure est peu satisfait de l'tat prsent de la Maonnerie, ou plutt des orga
nisations maonniques, et il est de ceux qui voudraient trouver un remde leur dgnresce
nce ; malheureusement, il est bien difficile de dcouvrir, dans les rflexions auxqu
elles il se livre ce propos, quelque chose de plus et de mieux que cette bonne i
ntention, qui ne suffit certes pas pour aboutir un rsultat effectif. Nous pensons
que, par ascse , il faudrait entendre proprement, surtout si l'on veut appliquer ce
mot dans l'ordre initiatique, une mthode de dveloppement spirituel ; mais ici, en f
ait, il n'est gure question que de dvelopper les facults psychologiques , envisages sui
vant leur classification la plus banalement universitaire : sensibilit, intellige
nce, volont ; il est bien entendu qu'intelligence, en pareil cas, ne veut dire que
raison ; ce qui est plus curieux est que l'auteur croit pouvoir mettre la volont en
rapport avec le monde des ides pures Quant son ide d' apostolat , elle semble proc
urtout d'une 106
confusion de la ralisation avec l'action extrieure, ce qui est aussi peu initiatique
que possible ; et, au fond, nous ne voyons pas une bien grande diffrence entre s
es proccupations sociales et celles dont l'intrusion dans la Maonnerie moderne a lar
gement contribu produire la dviation qu'il dplore. Enfin, la culture , c'est-dire en
e l'ducation tout extrieure, conue la manire profane, n'a aucun rapport avec l'obtention
e la vritable connaissance ; et, s'il est assurment trs bien de dire que le Maon doit
acqurir le sens de l'ternel , encore faudrait-il pour donner une valeur relle cette af
firmation, ne pas s'en tenir un verbalisme plus ou moins vide, qui est peut-tre phi
losophique , mais qui ne reflte rien de vraiment initiatique, ni d'ailleurs de spcifi
quement maonnique, si l'on entend ce dernier mot suivant la conception traditionnel
le, et non suivant ce qu'il reprsente pour la plupart de nos contemporains, y compr
is la grande majorit des Maons euxmmes !
Juin 1939
Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la FrancMaonnerie (1730-1824)
Protat Frres, Mcon. Ce gros volume est une biographie aussi complte que possible de
JeanBaptiste Willermoz, fort consciencieusement faite et srieusement documente, m
ais qui n'est pourtant pas exempte de certains dfauts, probablement invitables d'aille
urs quand on veut, comme c'est le cas, tudier des questions comme celles dont il s'ag
it ici en se plaant un point de vue tout profane. Il ne suffit certes pas, dans c
et ordre de choses, d'une sorte de sympathie extrieure ni d'une curiosit allant jusqu' la
recherche des moindres dtails anecdotiques pour parvenir une comprhension vritable
; nous admirons la patience qu'il faut pour traiter ainsi un sujet pour lequel on
n'prouve pas un intrt plus profond, mais nous avouons que, l'accumulation des faits pu
rs et simples, nous prfrerions une vue plus synthtique permettant d'en dgager le sens,
et aussi d'viter bien des erreurs et des confusions plus ou moins graves. Une de c
es confusions apparat dans le titre mme, o Willermoz est dfini comme mystique , alors
que rien de tel ne se dgage de ce qui est expos dans le livre, et que d'ailleurs la
vrit est qu'il ne le fut nullement ; si on peut lui reprocher d'avoir paru dlaisser le
s lus Cons, ce n'est point parce qu'il se tourna vers le mysticisme comme Saint-Martin
, mais seulement parce qu'il s'intressa alors plus activement d'autres organisations in
itiatiques. D'autre part, l'auteur manque trop videmment de toute connaissance techni
que des choses dont elle parle, d'o de curieuses mprises : ainsi, par exemple, elle
prend les diffrents Rites maonniques pour autant de socits ; elle ignore la diffrence
qui existe entre une Grande Loge et un Grand-Orient ; elle appelle rectificatio
n le rattachement d'une Loge la Stricte Observance, alors qu'au 107
contraire ce terme dsigne la modification que subirent les Loges mmes de la Strict
e Observance lorsque celle-ci cessa d'exister comme telle et fut remplace par ce qu
i, prcisment pour cette raison, s'appela (et s'appelle encore) le Rgime cossais Rectifi,
dans l'laboration duquel Willermoz prit une part prpondrante. Cela dit, nous reconnai
ssons volontiers que cet ouvrage contient une somme de renseignements auxquels i
l sera toujours utile de se rfrer quand on voudra tudier les organisations dans les
quelles Willermoz joua un rle ; mais la partie la plus intressante, notre avis, es
t celle qui concerne l'intrt qu'il prit au magntisme et les consquences plutt fcheuses q
en rsultrent, car ce n'est assurment pas l l'pisode le plus heureux de sa carrire. Il y
d'ailleurs dans cette histoire quelque chose de vraiment singulier, et qui appell
e une rflexion d'une porte plus gnrale : quoi qu'il faille penser du caractre de Mesmer,
sur lequel on a formul les apprciations les plus opposes, il parait bien avoir t susc
it tout exprs pour faire dvier les organisations maonniques qui, en dpit de tout ce q
ui leur faisait dfaut comme connaissance effective, travaillaient encore srieuseme
nt et s'efforaient de renouer le fil de la vritable tradition ; au lieu de cela, la
plus grande partie de leur activit fut alors absorbe par des expriences plutt puriles
et qui n'avaient en tout cas rien d'initiatique, sans parler des troubles et des di
ssensions qui s'ensuivirent. La Socit des Initis organise par Willermoz n'avait en ell
e aucun caractre maonnique, mais, en raison de la qualit de ses membres, elle n'en ex
era pas moins une sorte d'influence directrice sur les Loges de Lyon, et cette infl
uence n'tait, en dfinitive, que celle de somnambules qu'on y consultait sur toutes cho
ses ; comment pourrait-on s'tonner, dans ces conditions, que les rsultats aient t lame
ntables ? Nous avons toujours pens que le fameux Agent Inconnu qui dicta tant d'lucu
brations confuses et souvent mme tout fait inintelligibles, tait tout simplement u
ne de ces somnambules, et nous nous souvenons de l'avoir crit ici mme il y a dj un cer
tain nombre d'annes, propos du livre de M. Vulliaud ; Mme Joly en apporte une confi
rmation qui ne saurait plus laisser place aucun doute, car elle a russi dcouvrir l'i
dentit de la personne en question : c'est Mme de Vallire, sur du commandeur de Monspe
y, par qui ses messages taient transmis Willermoz ; ne serait-ce que parce qu'elles
apportent la solution dfinitive de cette nigme et coupent court ainsi certaines lg
endes occultistes , les recherches de l'auteur n'auront certes pas t inutiles. Nous nou
s permettrons encore une petite remarque accessoire : certains noms propres sont
dforms d'une faon assez tonnante ; nous ne voulons pas parler de ceux des personnages
du XVIIIe sicle, sachant combien leur orthographe est parfois difficile tablir ex
actement ; mais pourquoi, dans les rfrences, MM. Vulliaud et Dermenghem sontils ap
pels constamment Vuilland et Dermenghen ? Cela n'a pas une importance capitale, san
s doute, mais, surtout dans un travail d' archiviste , c'est tout de mme un peu gnant
108
Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martines de Pasqually, sa
vie, son uvre, son Ordre. Tome second.
P. Derain et L. Raclet, Lyon. Nous avons longuement examin en son temps le premie
r volume de cet ouvrage ; le second n'est en somme qu'un complment que l'auteur a pens d
evoir y ajouter en raison de quelques faits qui sont venus sa connaissance dans
l'intervalle ; il en a profit pour complter la bibliographie, et il y a joint la rep
roduction intgrale des lettres de Martines Willermoz qui sont actuellement conser
ves la Bibliothque de Lyon, et dont il n'avait t publi jusqu'ici que des fragments plus
u moins tendus. Il cite les articles au cours desquels nous avons parl de son livr
e, mais il semble n'avoir gure compris notre position, car il nous qualifie d' essayis
te , ce qui est proprement incroyable, et il prtend que nous nous efforons d'exprimer
des ides originales et des vues personnelles , ce qui est l'exact oppos de nos inten
tions et de notre point de vue rigoureusement traditionnel. Il trouve tonnante no
tre remarque que le Rgime cossais Rectifi n'est point une mtamorphose des lus Cons, ma
bien une drivation de la Stricte Observance ; c'est pourtant ainsi, et quiconque a
la moindre ide de l'histoire et de la constitution des Rites maonniques ne peut avo
ir le moindre doute l-dessus ; mme si Willermoz, en rdigeant les instructions de ce
rtains grades, y a introduit des ides plus ou moins inspires des enseignements de
Martines, cela ne change absolument rien la filiation ni au caractre gnral du Rite
dont il s'agit ; en outre, le Rgime Rectifi n'est nullement de la Maonnerie Templire c
me le dit M. van Rijnberk, puisque, tout au contraire, un des points principaux
de la rectification consistait prcisment dans la rpudiation de l'origine templire de l
a Maonnerie. Un chapitre assez curieux est celui o l'auteur cherche claircir la filia
tion du Martinisme , qui, malgr tout, reste encore bien obscure et douteuse sur ce
rtains points ; la question, en dehors du point de vue simplement historique, n'a
d'ailleurs pas l'importance que certains veulent lui attribuer, car il est bien clai
r, en tout cas, que ce que Saint-Martin pouvait avoir transmettre ses disciples,
en dehors de toute organisation rgulirement constitue, ne saurait en aucune faon tre
regard comme ayant le caractre d'une initiation. Un point intressant, d'autre part, es
t celui qui concerne la signification des lettres S.I., interprtes le plus souvent
par Suprieur Inconnu , et qui en ralit ont servi beaucoup de choses : nous avons dj
ait remarquer qu'elles sont notamment les initiales de la Socit des Indpendants dont
il est question dans le Crocodile, ainsi que de la Socit des Initis de Willermoz ;
comme le dit M. van Rijnberk, on pourrait multiplier les exemples semblables ; l
ui-mme remarque qu'elles sont aussi l'abrviation de Souverain Juge , titre des membres
du Tribunal Souverain des lus Cons ; nous ajouterons que, dans un autre Rite de la
mme poque, il y eut un grade de Sage Illumin , et que, dans le Rite cossais Ancien e
t Accept lui-mme, il y a celui de Secrtaire Intime , qui se trouve tre le sixime, ce q
ui est assez curieux comme rapprochement avec les six points (et notons en passa
nt, pour les amateurs de concidences , que, dans la Stricte Observance, l'acte d'obdien
ce aux 109
Suprieurs Inconnus tait aussi en six points !) ; mais pourquoi ces deux lettres on
t-elles joui d'une telle faveur ? L'auteur a tout fait raison de penser qu'elles le do
ivent leur valeur symbolique propre, qu'il a d'ailleurs entrevue en se reportant une
des planches de Khunrath ; seulement, il a oubli de faire une distinction entre
deux symboles connexes, mais cependant quelque peu diffrents, celui du serpent d'ai
rain , qui donne en ralit les lettres S.T. (initiales, elles aussi de Souverain Tri
bunal ), et celui o l'arbre ou le bton autour duquel est enroul le serpent est reprsent
uniquement par un axe vertical ; c'est ce dernier qui donne les lettres S.I., dont
une autre forme se retrouve dans le serpent et la flche qui figurent sur le scea
u de Cagliostro. Puisque nous avons t amen parler de cette question, nous ajouteron
s que, essentiellement, la lettre S reprsente la multiplicit et la lettre I l'unit ;
il est vident que leur correspondance respective avec le serpent et l'arbre axial c
oncorde parfaitement avec cette signification ; et il est tout fait exact qu'il y
a l quelque chose qui procde d'un sotrisme profond , bien autrement profond et authenti
que que la Sainte Initiation martiniste, qui n'a certes pas plus de titres revendiq
uer la proprit de cet antique symbole que celle du nombre 6 et du sceau de Salomon
!
Mai 1940
Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism
Laurance Press Co. , Cedar Rapids, Iowa. L'auteur, Grand Secrtaire de la Grande Log
e d'Iowa, avait publi il y a une dizaine d'annes un livre intitul Some Thoughts on Maso
nic Symbolism ; le prsent volume en est une rdition, mais considrablement augmente pa
r l'addition d'un nombre presque double de nouveaux chapitres ; ceux-ci avaient paru
sparment, dans l'intervalle, sous forme d'articles dans le Grand Lodge Bulletin, et n
ous avons eu dj l'occasion d'en mentionner la plupart mesure de cette apparition. Il et
peut-tre mieux valu, nous semble-t-il, garder au livre son titre primitif, car i
l n'y a pas l, comme le nouveau titre pourrait le faire croire, un trait d'ensemble su
r le symbolisme maonnique ; c'est plutt une srie d'tudes portant toutes sur des points p
lus ou moins particuliers. D'autre part, ce qui frappe tout d'abord en voyant ces tud
es ainsi runies, c'est que les interprtations qui y sont donnes sont peu prs exclusive
ment bases sur un certain sens, puisque la Maonnerie reprsente une forme initiatiqu
e proprement occidentale ; pourtant, beaucoup de questions pourraient tre grandem
ent claires par une comparaison avec les donnes d'autres traditions. En outre, les te
xtes bibliques eux-mmes ne sont gure envisags que dans leur sens le plus littral, c'es
t--dire que les explications qui en sont tires sont surtout d'ordre historique d'une p
art et moral de l'autre ; cela est manifestement insuffisant, ds lors qu'il devrait s'a
gir ici, non pas du point de vue religieux, mais du point de vue initiatique ; i
l semble y avoir l une certaine tendance confondre les deux domaines, 110
qui n'est d'ailleurs que trop rpandue dans la Maonnerie anglo-saxonne. L'auteur parat ass
igner pour but principal la Maonnerie ce qu'il appelle la construction du caractre (
character-building) ; cette expression ne reprsente au fond qu'une simple mtaphore ,
bien plutt qu'un vritable symbole ; le mot caractre est bien vague, et, en tout cas,
il ne semble rien indiquer qui dpasse l'ordre psychologique ; c'est donc l encore quel
que chose de bien exotrique, tandis que, si l'on parlait de construction spirituell
e , cela pourrait avoir un sens bien autrement profond, surtout si l'on y ajoutait
les prcisions plus proprement techniques qu'il serait facile de dgager cet gard du sy
mbolisme maonnique, pourvu qu'on sache se garder de moraliser purement et simplemen
t propos des symboles, ce qui n'a certes rien d'initiatique et ne justifie gure l'affir
mation du caractre sotrique de la Maonnerie. Tout cela n'enlve d'ailleurs rien au mrite
l'intrt du livre dans le domaine plus particulier o il se tient de prfrence, c'est--d
surtout en ce qui concerne la contribution qu'il apporte l'lucidation d'un certain nomb
re de points obscurs ou gnralement mal compris, comme il y en a trop dans l'tat prsent
de la tradition maonnique, nous voulons dire depuis que celle-ci a t rduite n'tre plus
que spculative .
Giuseppe Leti et Louis Lachat L'sotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Fa
Derain et Raclet, Lyon. Le titre de ce livre est peut-tre insuffisamment prcis, ca
r les trois pices qui y sont tudies sont envisages (ou du moins telle a t l'intention de
s auteurs) au point de vue plus spcial du symbolisme maonnique, plutt qu' celui de l'sot
sme en gnral. Il y a d'ailleurs l quelque chose qui peut soulever tout de suite une o
bjection, car, si le caractre maonnique de la Flte Enchante est bien connu et ne peu
t tre mis en doute, il n'en est pas de mme pour les deux autres ; et, si l'on peut du
moins faire valoir que Goethe fut Maon tout comme Mozart, on ne saurait en dire a
utant de Wagner. Il semble bien que, s'il peut y avoir dans Parsifal des points de
comparaison avec le symbolisme maonnique, cela vient de la lgende mme du Graal, ou
du courant mdival auquel elle se rattache, beaucoup plus que de l'adaptation qu'en a
faite Wagner, qui n'a pas t forcment conscient de son caractre initiatique originel, e
t qui on a mme parfois reproch d'avoir altr ce caractre en y substituant un mysticisme
quelque peu nbuleux. Toutes les similitudes qu'indiquent les auteurs peuvent en som
me s'expliquer par ce qu'ils appellent l' hritage des hermtiques dans la Maonnerie, ce q
correspond bien ce que nous venons de dire ; ils y mlent d'ailleurs trop souvent d
es considrations assez vagues, qui ne relvent plus du symbolisme ni de l'sotrisme, mai
s seulement d'une idologie qui, si elle reprsente la conception qu'ils se font de la M
aonnerie, n'est certes nullement inhrente la Maonnerie elle-mme, et n'a mme pu s'introd
dans certaines de ses branches que du fait de la dgnrescence dont nous avons souve
nt parl. Quant au cas de Goethe, il est assez complexe ; il y aurait lieu d'examine
r de plus prs dans quelle mesure son pome de Faust est rellement marqu de l'esprit maon
nique comme l'a dit un critique cit ici, et 111
pour lequel l' esprit maonnique n'tait peut-tre, au fond, que l'ide qu'on s'en fait com
ans le public ; c'est certainement plus contestable que pour d'autres uvres du mme aut
eur, comme Wilhelm Meister ou le conte nigmatique du Serpent Vert ; et mme, vrai d
ire, il y a dans Faust, qui constitue un ensemble quelque peu chaotique , des par
ties dont l'inspiration semble plutt antitraditionnelle ; les influences qui se son
t exerces sur Goethe n'ont sans doute pas t exclusivement maonniques, et il pourrait n'tr
e pas sans intrt de chercher les dterminer plus exactement Par ailleurs, il y a dans
le prsent livre une multitude de remarques intressantes, mais tout cela, qui aura
it grand besoin d'tre clarifi et mis en ordre, ne pourrait l'tre que par quelqu'un qui ne
serait pas affect, comme les auteurs le sont trop visiblement, par les ides moder
nes, progressistes et humanitaires , qui sont aux antipodes de tout vritable sotrism
e.
Mai 1946
Pierre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, RoseCroix et diplomate
Editions Colbert, Paris. Ce livre, publi aprs la mort de son auteur, est une tude h
istorique assez superficielle et qui, vrai dire, n'claircit pas beaucoup le mystre d
ont il s'agit. M. Lhermier expose tout d'abord les multiples hypothses qui ont t mises a
u sujet du comte de Saint-Germain ; il ne se prononce pour aucune d'elles, mais se
mble cependant incliner admettre qu'il pouvait appartenir la famille des Stuart, o
u tout au moins leur entourage. Une des raisons qu'il en donne repose d'ailleurs sur
une confusion assez tonnante : Saint-Germain tait Rose-Croix, crit-il textuellemen
t, c'est--dire qu'il appartenait la Franc-Maonnerie de rite cossais, tendance catholiqu
e et stuartiste . Faut-il dire que la Maonnerie jacobite n'tait nullement le Rite cos
is et ne comportait aucun grade de Rose-Croix, et aussi, d'autre part, que ce grad
e, en dpit de son titre, n'a rien voir avec le Rosicrucianisme dont Saint-Germain a
urait t un des derniers reprsentants connus ? La plus grande partie du volume est c
onsacre au rcit entreml d'anecdotes diverses, des voyages au cours desquels le hros aur
ait rempli, pour le compte de Louis XV, des missions secrtes en rapport avec dive
rses affaires politiques et financires ; dans tout cela encore, il y a bien des p
oints douteux, et ce n'est l, en tout cas, que le ct le plus extrieur de cette existen
ce nigmatique. Signalons que, d'aprs l'auteur, certains propos extraordinaires tenus p
ar Saint-Germain, notamment au sujet de l'ge qu'il s'attribuait, devraient en ralit tre mi
s sur le compte d'un mystificateur nomm Gauve, qui se faisait passer pour lui, parat
-il, l'instigation du duc de Choiseul, lequel voulait par l discrditer un homme en q
ui il voyait un dangereux rival. Nous passerons sur l'identification de Saint-Germ
ain avec quelques autres personnages mystrieux, ainsi que sur bien d'autres choses
plus ou moins 112
hypothtiques ; mais nous devons tout au moins faire remarquer qu'il lui est prt, sur
la foi de quelques indices plutt vagues, une sorte de philosophie panthiste et matr
ialiste qui n'aurait certes rien d'initiatique ! Dans les dernires pages, l'auteur revi
ent sur ce qu'il appelle la secte des Rose-Croix , d'une faon qui semble quelque peu c
ontradictoire avec l'assertion que nous citions plus haut ; comme il en parle d'aill
eurs d'aprs des sources telles que Mme Besant et F. Wittemans, voire mme Spencer Lew
is, Imperator de l'A.M.O.R.C., sans compter un certain Fr. Syntheticus, crivain occ
ultiste dont l'uvre fait loi (!), il n'y a certes pas lieu de s'tonner qu'il ait l-dessus
es notions prodigieusement confuses, et que, mme au point de vue historique auque
l il veut s'en tenir, ce qu'il en dit n'ait gure de rapport avec la vrit. Cela prouve enc
ore une fois de plus qu'un certain scepticisme n'est pas toujours ce qui garantit le
mieux du danger d'accepter sans contrle les pires rveries ; quelques connaissances
traditionnelles, fussent-elles d'un ordre lmentaire, seraient assurment beaucoup plus
efficaces cet gard.
G. DE CHATEAURHIN Bibliographie du Martinisme
Derain et Raclet, Lyon. Cette bibliographie (dont l'auteur nous parat avoir une trs t
roite parent avec M. Grard van Rijnberk, dont nous avons examin en son temps l'ouvrag
e sur Martines de Pasqually) comprend sous la dnomination commune de Martinisme ,
suivant l'habitude qui s'est tablie surtout du fait des occultistes contemporains et
de leur ignorance de l'histoire maonnique du XVIIIe sicle, plusieurs choses tout fai
t diffrentes en ralit : l'Ordre des Elus Cons de Martines de Pasqually, le Rgime Ecossa
is Rectifi avec J.-B. Willermoz, le mysticisme de L.-Cl. de Saint-Martin, et enfi
n le Martinisme proprement dit, c'est--dire l'organisation rcente fonde par Papus. Nous
pensons qu'il aurait t prfrable de la diviser en sections correspondant ces diffrents
sujets, plutt qu'en ouvrages consacrs spcialement au Martinisme et ouvrages dans lesq
uels il est trait du Martinisme incidemment , ce qui aurait pu tre plutt une simple
subdivision de chacune de ces sections ; quant aux sources doctrinales qui sont
ici mentionnes part, ce sont uniquement les crits de Martines de Pasqually et de L
.-Cl. de Saint-Martin, et, en fait, il ne pouvait gure y en avoir d'autres. Il aura
it t bon aussi de marquer d'une faon quelconque, surtout pour les ouvrages rcents, une
distinction entre ceux qui ont un caractre soit martiniste, soit maonnique, ceux
qui sont au contraire crits dans un esprit d'hostilit (ce sont surtout des ouvrages
antimaonniques), et ceux qui se placent un point de vue neutre et purement histor
ique ; le lecteur aurait pu ainsi s'y reconnatre beaucoup plus aisment. La liste nou
s parat en somme assez complte, bien que le Discours d'initiation de Stanislas de Gu
aita, qui et mrit d'y trouver place, en soit absent ; mais nous ne voyons vraiment pa
s trs bien quel intrt il y avait y faire figurer cette invraisemblable mystificatio
n qui s'appelle Le Diable au XIXe sicle (sans mentionner d'ailleurs la brochure intit
ule Le Diable et l'Occultisme que Papus crivit pour y rpondre), d'autant plus que, par
contre, on a nglig de citer le Lucifer dmasqu de Jean Kostka (Jules Doinel), o le Mar
tinisme est pourtant vis beaucoup plus directement. 113
Dr Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II
The Rosicrucian Fondation , Quakertown, Pennsylvania. Nous avons rendu compte prcde
mment (n d'avril 1937) du premier volume publi sous ce titre ; quant au second, qui
est vritablement norme (prs de mille pages !), les circonstances ne nous ont pas en
core permis d'en parler jusqu'ici. Le principal adversaire du Dr Clymer, l'Imperator d
e l'A.M.O.R.C., est mort entre temps, mais cela n'enlve videmment rien l'intrt que cet o
rage prsente un point de vue spcial, puisqu'il s'agit l d'un cas typique de charlatanisme
pseudo-initiatique, auquel viennent mme s'adjoindre, ainsi que nous l'avons dj expliqu,
des influences d'un caractre encore plus suspect. Il faut d'ailleurs reconnatre que,
comme d'autres l'ont dj not avant nous, le Dr Clymer fait grand tort sa cause en employ
ant trop souvent un langage argotique et injurieux, dont le moins qu'on puisse dir
e est qu'il manque totalement de dignit ; mais peu nous importe au fond, car nous n
e sommes nullement tent de prendre parti dans une telle querelle. Quoi qu'on puisse
penser du bien-fond de ses prtentions, son expos est en tout cas fort instructif d
ivers gards : c'est ainsi qu'on y voit, entre autres choses, comment un avocat peut s'e
ntendre avec celui de la partie adverse pour arranger une affaire l'insu de son cl
ient et au dtriment des intrts de celui-ci ; il est malheureusement probable que de
telles murs ne sont pas particulires l'Amrique ! Il est d'ailleurs, redisons-le encore
ce propos, vraiment difficile de comprendre comment des organisations qui se di
sent initiatiques peuvent porter ainsi leurs diffrends devant une juridiction pro
fane ; mme si elles ne le sont pas rellement, cela ne change rien en l'occurrence, c
ar, en bonne logique, elles devraient tout au moins se comporter comme si elles t
aient ce pour quoi elles veulent se faire passer. Il arrive ncessairement de deux
choses l'une : ou bien le juge est profane lui-mme, et alors il est incomptent par
dfinition ; ou bien il est Maon, et, comme des questions maonniques sont aussi mles t
outes ces histoires, il doit, entre ses obligations de discrtion initiatique et l
es devoirs de sa charge publique, se trouver dans une situation plutt fausse et s
ingulirement embarrassante Au sujet des questions auxquelles nous venons de faire
allusion, nous devons remarquer que le Dr Clymer a sur la rgularit maonnique des ide
s tout fait spciales : de deux organisations pareillement irrgulires, et d'ailleurs d
e mme origine, il n'a que des loges pour l'une, tandis qu'il accable l'autre d'injures et de
dnonciations ; la raison en est tout simplement que la premire a adhr sa propre Fdr
ion et la seconde la Fdration rivale. Ces motifs plutt mesquins n'empchent pas,
ire, la documentation concernant cette dernire, dnomme F.U.D.O.S.I., autrement dit
Federatio Universalis Dirigens Ordines Societatesque Initiationis (quel latin !)
, d'tre, toujours au mme point de vue, une des choses les plus intressantes parmi tou
tes celles que contient le livre ; que les agissements de ces milieux soi-disant
fraternels sont donc difiants ! Nous avons retrouv l-dedans de vieilles connaissan
ces, parmi lesquelles quelques survivants de l'ancien mouvement occultiste franais,
qui semble ne pas vouloir se dcider disparatre tout fait Naturellement, il est de
nouveau question aussi de Theodor Reuss, alias Frater 114
Peregrinus , d'Aleister Crowley et de leur O.T.O., sans parler de beaucoup d'autres p
ersonnages (rels et imaginaires) et d'autres groupements d'un caractre non moins trange
; tout cela, qui ne saurait se rsumer, constitue un important recueil de documen
ts que devrait consulter quiconque se proposera d'crire quelque jour en dtail la fan
tastique histoire des pseudo-initiations modernes.
Octobre-novembre 1946
Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique
Presses Universitaires de France, Paris. Ce petit volume, qui tait prt paratre en 1
940, mais dont la sortie a t retarde de cinq ans par les vnements, fait partie d'une co
llection qui est manifestement destine au grand public , ce qui explique son carac
tre quelque peu superficiel. Il s'y trouve cependant une trs louable distinction ent
re socits secrtes initiatiques et socits secrtes politiques , d'o sa division en
ies n'ayant rien de commun entre elles que la similitude de leurs tiquettes . Quant
dire que les premires se distinguent des autres en ce que la solidarit n'y est pas d'o
rdre sentimental, mais d'ordre spirituel , cela est assurment juste, mais insuffisan
t, d'autant plus que le spirituel semble bien n'tre conu ici que comme une simple affa
ire de pense , ce qui est fort loin du vritable point de vue initiatique ; en tout
cas, la question est beaucoup plus complexe en fait, et nous nous permettrons de
renvoyer ce que nous en avons dit dans nos Aperus sur l'Initiation (chap. XII). D'un
autre ct, il nous est absolument impossible de partager certaines vues sur une prt
endue opposition entre la religion et tout ce qui a un caractre secret en gnral et
initiatique en particulier ; une distinction nette entre l'exotrisme et l'sotrisme suff
it remettre chaque chose sa place et faire disparatre toute opposition, car la vri
t est qu'il s'agit de deux domaines entirement diffrents. La premire partie dbute par un
court chapitre sur les petites socits initiatiques , dont l'absence n'aurait rien fait
perdre l'ouvrage, car les quelques renseignements qu'il contient sont emprunts des so
urces fort profanes, et, de plus, il s'y trouve une phrase plutt malheureuse, qui p
arat admettre les prtentions des organisations pseudo-initiatiques de tout genre :
ce n'est certes pas parce qu'un groupement pratique un simulacre ou une parodie d'ini
tiation qu'il a le droit de se dire initiatique ! Ajoutons tout de suite que le ch
apitre sur le Compagnonnage, bien que ne renfermant rien d'inexact, est aussi d'une
regrettable insuffisance ; est-ce parce qu'on le regarde plutt comme une chose du p
ass , donc inactuelle , qu'on n'a pas jug propos de lui accorder un peu plus de place
ns ce livre ? Ce qu'il y a de plus intressant et de mieux fait, c'est certainement le
rsum de l'histoire de la Maonnerie en Europe et plus particulirement en France, et ce
la se comprend sans peine, puisque c'est l en quelque sorte la spcialit de l'auteur ; m
ais ce qui 115
concerne les origines est terriblement simplifi; et pourquoi toujours cette sorte
de crainte de remonter au-del de 1717 ? Quant la Maonnerie amricaine, il est visib
le que l'auteur n'en a qu'une connaissance assez incomplte ; pour les hauts grades, not
amment, il semble ignorer jusqu' l'existence de tout ce qui n'est pas le Rite Ecossais
Ancien et Accept, qui est pourtant bien loin d'tre le plus rpandu dans les pays anglo
-saxons On trouvera aussi dans ce livre, pour l'Amrique, quelques indications histor
iques sur les Odd Fellows et les Knights of Pythias, ainsi que sur certaines ass
ociations de ngres dont le caractre est assez mal dfini : ici encore, nous retrouvo
ns la fcheuse tendance croire qu'il suffit que l'admission des membres s'accompagne de
crmonies pour qu'il soit permis de parler d'initiation. La seconde partie, consacre aux
socits secrtes politiques , passe en revue, pour l'Europe, les socits irlandaises, le
Comitadjis de Macdoine, les Oustachis de Croatie ; pour l'Amrique, les Chevaliers de
Colomb , l' Ordre des Hiberniens , le Ku-Klux-Klan (dont il n'est d'ailleurs dit que for
t peu de chose), les socits juives et quelques autres organisations de moindre imp
ortance. La conclusion a un ton dtach , voire mme quelque peu sceptique, qui est plu
tt dcevant ; mais, somme toute, il est peut-tre peu prs invitable qu'il en soit ainsi c
hez ceux qui, sous l'tat actuel des organisations initiatiques occidentales, n'ont pa
s russi dcouvrir ce qu'est vritablement l'initiation.
John Charpentier L'Ordre des Templiers
La Colombe , Paris. L'auteur de ce livre a publi prcdemment quelques romans dans lesqu
els il fait jouer aux Templiers, ou leurs continuateurs rels ou supposs, un rle qui
semble tmoigner d'ides plutt singulires sur ce sujet ; aussi craignions-nous de retro
uver encore ici des fantaisies du mme genre, mais heureusement il n'en est rien : i
l s'agit cette fois d'une tude historique srieusement faite, ce qui vaut certainement
beaucoup mieux. Ce qui est seulement regretter, et d'autant plus que c'est l le ct le p
lus intressant de la question, c'est qu'il est peu prs impossible de comprendre quelle
est la pense exacte de l'auteur en ce qui concerne l'sotrisme des Templiers : l'origine,
il n'y aurait eu chez eux aucun sotrisme (mais la chevalerie elle-mme, d'une faon gn
n'avait-elle pas cependant un certain caractre initiatique ?) ; il se serait donc
introduit plus tard, mais d'o serait-il venu ? De l'Orient sans doute ; pourtant, de
leurs relations avec les Ismaliens, ils n'auraient gure recueilli que l'ide d'une certain
e hirarchie de grades (qu'on semble d'ailleurs confondre ici avec les fonctions) et c
elle d'un universalisme pacifiste (sic) qui est peut-tre, en fait, la conception de
l'Empire telle que Dante l'exposa. En discutant la question de la prtendue hrsie des T
empliers, M. Charpentier utilise largement les articles de MM. Probst-Biraben et
Maitrot de la Motte-Capron : comme nous avons dj examin ceux-ci en dtail (n d'octobre-
novembre 1945), nous n'y reviendrons pas. Il ne croit pas qu'ils aient t rellement hrtiqu
es, mais il admet qu'ils aient pu tre gnostiques' ; il fait d'ailleurs remarquer trs jus
tement, ce propos, que sous cette tiquette se trouvent rassembles bien des notions
htroclites, sans rapport les unes avec les autres, et parfois mme inconciliables ,
et 116
qu'au surplus on ne possde gure sur le gnosticisme d'autres renseignements que ceux qu
i ont t fournis par ses adversaires . Mais voici maintenant o les choses se compliqu
ent trangement : d'une part, c'est au gnosticisme valentinien que les Templiers se ra
ttachent lointainement ; d'autre part, pour parler du gnosticisme des Templiers, i
l faudrait qu'il et exist une Gnose active l'poque o ils vcurent. , ce qui n'est pas.
rcrot, il ne devait pas s'agir d'une doctrine, car on n'en a recueilli aucun tmoignage p
robant , et les Templiers ne se sont fait propagandistes (?) que d'ides sociales et
politiques fondes sur la solidarit . Pourtant, il y aurait eu chez eux une transmis
sion orale (mais sur quoi portait-elle ?), finalement, il se trouve qu'ils possdaie
nt un sotrisme d'origine pythagoricienne, sans qu'on puisse deviner d'o ni comment ils l'av
aient reu ; il est vraiment bien difficile de s'y reconnatre dans tout cela ! Nous n
e comprenons pas trs bien non plus comment on peut penser que le Johannisme procde
, non de saint Jean l'Evangliste, mais de saint Jean-Baptiste ; mais, pour ce qui e
st du Pythagorisme, nous signalerons que c'est peut-tre dans les relations des Temp
liers avec les corporations de constructeurs (qui ne sont mentionnes ici qu'incidem
ment) qu'on pourrait trouver la clef de l'nigme Dans un dernier chapitre, il est quest
ion de la Maonnerie templire , qui est liquide d'une faon vraiment bien sommaire (e
tons en passant le curieux lapsus qui a fait crire Magnus Grecus pour Naymus Grec
us ), puis des No-Templiers de Fabr-Palaprat ; et ici nous avons prouv un bien vif ton
nement en nous voyant nomm parmi ceux qui ont accrdit la thse selon laquelle Larmnius
aurait bien t le lgitime successeur de Molay ! Or, autant que nous puissions nous
en souvenir, nous n'avons jamais crit nulle part un seul mot sur cette question ; e
t, en tout cas, nous serions d'autant moins tent de soutenir cette thse que nous ne
sommes mme pas du tout certain que ledit Larmnius ait exist rellement, car nous teno
ns pour extrmement suspect tout ce qui (y compris l' alphabet secret ) provient d'une s
ource no-templire ; nous esprons qu'on voudra bien, l'occasion, tenir compte de cette r
ectification.
Jean Mallinger Pythagore et les Mystres
Editions Niclaus, Paris. Quand on sait que l'auteur de ce livre fut un des promote
urs de la F.U.D.O.S.I.) dont nous avons eu parler rcemment (n de mai 1946), certai
nes choses, qui autrement pourraient paratre plutt nigmatiques, s'clairent d'un jour trs
particulier. Ainsi, on s'explique sans peine la ddicace la mmoire du chef des Pythag
oriciens de Belgique ; ceux-ci, en effet, sont constitus en un Ordre d'Herms Trismgis
te (dnomination qui n'a certes rien de spcifiquement pythagoricien), lequel fut un d
es premiers adhrer la susdite F.U.D.O.S.I. Ainsi encore, ce qui s'appelle normaleme
nt tat primordial est appel ici tat ancien et primitif ; or c'est l, non pas une s
e bizarrerie de langage comme pourrait le croire un lecteur non averti, mais une
faon discrte de faire allusion au titre d'une organisation maonnique irrgulire dont M.
Mallinger est un des dignitaires ; et, s'il et appartenu telle autre organisation
du mme genre, il et sans doute dit de mme tat primitif et originel ! Une curieuse so
rtie contre le tablier de peau , qui ne 117
s'appuie d'ailleurs que sur une confusion entre deux choses tout fait diffrentes au p
oint de vue symbolique, semble bien aussi n'tre due en ralit qu' un dsir de se singularis
er vis--vis de la Maonnerie rgulire Quant au fond mme de l'ouvrage, la partie proprement
historique, c'est--dire la biographie de Pythagore, faite d'aprs les sources connues,
n'apporte en somme rien de bien nouveau ; peut- tre les faits y sont-ils prsents par
fois d'une faon un peu tendancieuse , par exemple quand on attribue Pythagore un sou
ci trs moderne de propagande , ou quand on dcrit l'organisation de son Ordre d'une faon
qui donne penser que le point de vue social y tait comme l'aboutissement de tout le
reste. Dans la seconde partie, il est question d'abord des diffrentes sortes de my
stres qui existaient, en Grce et ailleurs, au temps de Pythagore, puis des mystres
pythagoriciens ; l encore, on sent que l'expos est influenc dans une certaine mesure
par l'ide que l'auteur se fait de l'initiation, ide qui est fortement teinte d' humanitari
e et dans laquelle les pouvoirs jouent aussi un rle important. A la faon dont il p
arle d'un retour Pythagore , il est bien craindre, malgr ce qu'il dit ailleurs de la
hane apostolique (sic) et de la ncessit d'un rite immuable et traditionnel , qu'il ne
it encore de ceux qui croient qu'une transmission continue et sans interruption n'es
t pas indispensable la validit de l'initiation ; et, quand il parle de la permanenc
e de l'Ordre et de ses pulsations encore sensibles aujourd'hui il est permis de se d
emander comment il l'entend au juste, surtout quand on a vu tant d'occultistes s'imagi
ner qu'une chane initiatique peut se perptuer tout simplement en astral !
Juin 1947
Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain
Chacornac Frres, Paris. Ce nouveau livre de notre Directeur reprsente le rsultat de
longues et patientes recherches poursuivies pendant bien des annes ; on s'tonne en
voyant quelle prodigieuse quantit d'ouvrages et de documents de toute sorte il a fa
llu consulter pour arriver contrler soigneusement chaque renseignement, et l'on ne
saurait trop rendre hommage la scrupuleuse probit d'un tel travail. Si tous les poi
nts ne sont pas entirement claircis, ce qui tait sans doute impossible, il en est d
u moins un bon nombre qui le sont, et d'une faon qui semble bien dfinitive. Pour cel
a, il a fallu avant tout dissiper les confusions qui ont t commises avec divers au
tres personnages, notamment avec le lieutenant-gnral Claude-Louis de SaintGermain
; celle-l est une des plus frquentes, mais, en dpit de la similitude de nom et de t
itre par laquelle elle s'explique, ce n'est pas la moins tonnante, car il s'agit l d'un ho
mme ayant jou un rle historique parfaitement connu et dans lequel il n'y a rien d'obsc
ur ni de mystrieux. Il y a aussi le prince Rakoczi, dont certains notre poque ont
tir un grand parti, mais dont l'histoire prtendue n'est qu'un tissu 118
d'invraisemblances ; le plus probable est que ce nom a simplement servi, dans cert
aines circonstances, dissimuler la vritable origine du comte de Saint-Germain. Il
y a encore un certain nombre d'autres personnages rels ou supposs, et dont une part
ie ne doivent un semblant d'existence qu'aux fantaisies imaginatives auxquelles ont
donn lieu les noms pris par le comte de Saint-Germain lui-mme diverses poques et en
diffrents pays. Le terrain tant ainsi dblay, il devient beaucoup plus facile de sui
vre le hros depuis sa premire apparition connue Londres en 1745 jusqu' sa mort offici
elle chez le prince de Hesse en 1784 ; et, quand il a t fait bonne justice des rac
ontars de Casanova et d'autres mmorialistes aussi peu dignes de foi, des mystificat
ions de l'illusionniste Gauve et de quelques autres histoires encore qui furent im
putes faussement au comte de Saint-Germain, comme le rle que certains lui ont attr
ibu dans la rvolution russe de 1762, ce qui du reste n'a certes gure de ressemblance
avec l' aventurier et le charlatan que tant de gens ont dpeint, on voit l en ralit
omme dou de talents remarquables en divers genres, possdant sur beaucoup de choses
des connaissances peu communes, de quelque source qu'il les ait tires, et qui, s'il
eut des amis et des admirateurs partout o il passa, eut aussi, comme il arrive bi
en souvent en pareil cas, des ennemis acharns faire chouer ses entreprises, qu'il s'ag
isse de sa mission diplomatique en Hollande ou de l'industrie qu'il voulut plus tard
monter en Flandre sous le nom de M. de Surmont Mais, ct de cette vie proprement hi
storique , ou sa suite, il y a aussi la lgende , qui n'a pas cess de se dvelopper jus
os jours, surtout en ce qui concerne la survivance du comte de Saint-Germain et
les manifestations qui lui ont t attribues aprs la date de ce que, pour cette raison
prcisment, nous avons appel tout l'heure sa mort officielle . Il y a srement l-deda
ien des extravagances, dont les moindres ne sont pas celles que les thosophistes,
prenant leur compte l'identification avec le prince Rakoczi, ont rpandues au sujet
de leur Matre R. ; mais il est aussi d'autres choses qu'il semble plus difficile de
rejeter purement et simplement, et dont, mme si elles ont t dformes ou mal interprtes,
on peut se demander si elles ne renferment pas tout au moins une certaine part d
e vrit. Il subsiste donc l une nigme, et mme, vrai dire, il y en a encore une autre,
celle-l d'ordre purement historique, car, jusqu'ici, le mystre de la naissance du comt
e de Saint-Germain n'a pas t clairci ; sur ce dernier point, l'auteur envisage une solu
tion qu'il ne prsente que comme une hypothse, mais qui est en tout cas rendue fort v
raisemblable par tout un ensemble de rapprochements assez frappants. D'aprs cette h
ypothse, le comte de Saint-Germain aurait t le fils naturel de Marie-Anne de Neubou
rg, veuve du roi Charles II d'Espagne, et du comte de Melgar, amirante de Castille
, que son immense fortune avait fait surnommer le banquier de Madrid , ce qui a p
u donner lieu la confusion qui a fait prtendre certains qu'il tait le fils d'un banqui
er juif. Si cette supposition est exacte, bien des choses s'expliquent sans peine,
notamment les ressources considrables dont disposait manifestement le comte de S
aint-Germain, les pierreries et les tableaux de matres dont il tait possesseur, et
aussi, ce qui est encore plus important, la confiance que lui tmoignrent toujours
les souverains et les grands personnages qui, de Louis XV au prince de Hesse, d
urent avoir connaissance de cette origine par laquelle il leur tait apparent, mais
qui, constituant en quelque sorte un secret d'Etat , devait tre soigneusement dissi
mule tout autre qu'eux. Quant l'autre nigme, celle de la 119
lgende , elle est explique autant qu'il est possible et interprte la lumire des doct
s traditionnelles dans le chapitre final ; comme celui-ci a paru tout d'abord ici
mme (n de dcembre 1945), nous nous contenterons d'en rappeler le grand intrt sans y ins
ister davantage. Nous pensons que, moins qu'on ne veuille s'en tenir encore aux rveri
es dont on n'a que trop abus jusqu'ici dans certains milieux, il ne sera plus possibl
e dsormais de parler du comte de Saint-Germain sans se reporter cet ouvrage, pour
lequel nous adressons son auteur nos vives flicitations.
Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique
La Colombe , Paris). Il vient de paratre de ce livre une nouvelle dition revue, laq
uelle ont t ajoutes d'assez nombreuses notes prcisant certains points et indiquant les
travaux qui, consacrs des questions connexes, ont paru depuis sa premire publicat
ion. Pour ceux de nos lecteurs qui ne connatraient pas encore cet ouvrage, nous d
irons qu'il expose d'une faon aussi complte que possible la carrire maonnique de Joseph
de Maistre, ses rapports avec les organisations initiatiques rattaches la Maonneri
e de son temps et avec divers personnages appartenant ces organisations, et l'infl
uence considrable que leurs doctrines exercrent sur sa pense. Le tout est fort intre
ssant, et d'autant plus que les ides religieuses et sociales de Joseph de Maistre o
nt t le plus souvent fort mal comprises, voire mme parfois entirement dnatures et inte
rprtes dans un sens qui ne correspondait nullement ses vritables intentions ; la co
nnaissance des influences dont il s'agit pouvait seule permettre la mise au point
ncessaire. La principale critique que nous aurions formuler est en somme celle qu
i porterait sur le titre mme du livre, car, vrai dire, nous ne voyons rien de mys
tique dans tout cela, et, mme lorsque Joseph de Maistre se tint l'cart de toute acti
vit d'ordre initiatique, il n'apparat pas qu'il se soit jamais tourn pour cela vers le my
sticisme comme d'autres le firent quelquefois ; il ne semble mme pas qu'il y ait eu l
chez lui un changement rel d'orientation, mais une simple attitude de rserve qu'il est
imait, tort ou raison, lui tre impose par ses fonctions diplomatiques ; mais peut-
on esprer que, dans l'esprit de certains, la confusion des deux domaines initiatiqu
e et mystique puisse jamais tre entirement dissipe ?
Louis-Claude de Saint-Martin Tableau naturel des rapports qui existent entre Die
u, l'Homme et l'Univers
Introduction de Philippe Lavastine. Editions du Griffon d'Or, Rochefort-sur-Mer. C
ette rdition est certainement plus soigne que l'dition martiniste de 1900, mais il y e
st pourtant rest encore bien des fautes qu'il et t, semble-t-il, assez facile de faire
disparatre. L'auteur de l'introduction y a rsum en quelques pages les principaux trait
s de la doctrine de Saint-Martin ; mais ne cherche-t-il pas un peu trop attnuer l
a diffrence entre les deux priodes de son existence, nous voulons dire entre son a
ctivit initiatique du dbut et son mysticisme ultrieur ? 120
Juillet-aot 1947
J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de l'Initiation hermtique
Introduction de A. Volguine. Editions des Cahiers Astrologiques, Nice. C'est l enco
re un autre livre qui date , lui aussi, quoique d'une faon quelque peu diffrente du p
rcdent, et surtout dans sa premire partie, o sont passes en revue les diffrentes chose
s qu'on a l'habitude de ranger sous la dnomination assez vague de sciences occultes .
A part certaines considrations sur les nombres et sur les mots sacrs, il n'y a l, vra
i dire, rien de spcialement maonnique, si ce n'est l'ide que les Maons devraient faire e
ntrer ces sciences dans 1'objet de leurs tudes ; l'auteur avait mme form le projet de c
onstituer trois grades ou coles d'instruction qui y auraient t plus particulirement co
nsacrs et qui auraient en quelque sorte doubl les trois grades symboliques ; ce qu
i est plutt singulier, c'est qu'il ait pu penser qu'ils auraient t, par rapport ceux-ci,
ce que les grands mystres taient par rapport aux petits mystres ; voil qui tmoign
surment d'une conception initiatique bien limite D'autre part, il importe de noter la p
lace prpondrante qui est donne l-dedans au magntisme, car nous y trouvons encore une
confirmation de l'influence vritablement nfaste que celui-ci exera sur les milieux mao
nniques, et cela, comme nous l'avons dj fait remarquer en d'autres occasions, ds la fin
du XVIIIe sicle, c'est--dire ds l'poque mme de Mesmer, dont le Rite de l'Harmonie Univ
lle est voqu ici, et dont le rle semble mme avoir t surtout, quoique peut-tre inconsc
mment, de dtourner les Maons de proccupations plus srieuses et plus rellement initiat
iques ; on ne voit d'ailleurs que trop, chez Ragon, quelle conception grossirement
matrialise du monde invisible aboutissaient ces thories fluidiques . La seconde part
ie, sur l'initiation hermtique, est d'un intrt plus direct au point de vue proprement m
aonnique, surtout pour la documentation qu'elle contient, et malgr la forme plutt biz
arre et fantaisiste qu'y prennent certains mythes, notamment ceux de l'Egypte, dont
l' interprtation philosophique ressemble d'ailleurs beaucoup celle de Pernty et s'en in
ire manifestement pour une bonne part. Quant la conception que Ragon lui-mme se f
aisait de l'hermtisme, il serait difficile de dire jusqu'o elle pouvait aller exacteme
nt, mais, quoiqu'il paraisse reconnatre que les symboles alchimiques avaient un dou
ble sens, il est craindre qu'elle n'ait pas t bien loin ; la faon dont il parle parfois
ce propos des sciences utiles , aussi bien que celle dont il cherche d'autre part
justifier son intrt pour le magntisme, semblerait mme indiquer que, pour lui, l'initia
tion ne devait gure viser autre chose qu' former des bienfaiteurs de l'humanit . Dan
n introduction, M. Volguine insiste surtout sur l'astrologie et ses rapports avec
le symbolisme maonnique, et cela se comprend facilement, puisque c'est en somme sa
spcialit ; mais il reproche Ragon de nier l'astrologie et de ne la considrer que comm
e une superstition . Or nous devons dire que, en nous reportant au chapitre indiq
u ce sujet, ce que nous y avons trouv est assez sensiblement diffrent : il y est di
t que l'astrologie est 121
certainement la premire et, par consquent, la plus antique des sciences et des sup
erstitions , et il rsulte assez clairement du contexte que ces deux derniers mots
se rapportent respectivement la vritable astrologie et aux abus plus ou moins cha
rlatanesques auxquels elle a donn lieu. Quant l'affirmation que la premire est dispa
rue depuis longtemps, nous n'y contredirions certes pas pour notre part, et nous a
jouterions seulement que les tentatives qui sont faites actuellement pour la rec
onstituer, bien que ne rentrant assurment pas dans la catgorie des abus dont il vi
ent d'tre question, n'en sont pourtant encore que des dformations d'un autre genre A un
autre point de vue, il est vraiment tonnant qu'on puisse croire que les anciens gra
des hermtiques dont Ragon cite les rituels aient jamais fait partie de l' chelle des
33 degrs , qui appartient exclusivement au Rite Ecossais Ancien et Accept et n'a rien
voir avec les autres systmes de hauts grades passs ou prsents ; nous voulons pourt
ant penser que cette confusion n'est qu'apparente et rsulte seulement d'une rdaction peu
claire et insuffisamment explicite. Il y a encore un autre point que nous devon
s signaler et qui ne peut malheureusement donner lieu au mme doute : il s'agit d'un c
ertain Ordre Maonnique Astrologique Humaniste , en sept degrs, qui fut fond en Belgi
que, en 1927, par des membres de la Maonnerie Mixte, et qui est qualifi de parfait
ement rgulier ; comment une organisation essentiellement irrgulire aurait-elle bien
pu donner naissance un Rite rgulier ? C'est l un problme que nous ne nous chargeons
certes pas de rsoudre ; notre avis, il y a l tout simplement la preuve que certain
s ont des ides bien peu nettes sur les questions de rgularit maonnique !
Septembre 1947
Albert Lantoine La Franc-Maonnerie
Extrait de l'Histoire gnrale des Religions. Aristide Quillet, Paris. Cette tude, abon
damment illustre d'intressantes reproductions de documents anciens, dbute par les con
sidrations sur la gense du concept de tolrance dont nous avons dj parl propos de l
publication sous la forme d'un article part dans le Symbolisme (voir n d'avril-mai 19
47, p. 136). Le plan gnral de l'ouvrage dans lequel elle devrait entrer exigeait san
s doute que la Maonnerie y fut prsente comme une sorte de religion , alors qu'elle est
pourtant tout autre chose en ralit, et cela implique forcment une certaine confusi
on entre les deux domaines exotrique et sotrique. Nous ne croyons d'ailleurs pas que
ce soit uniquement pour cette raison que l'auteur prend un peu trop facilement son
parti des infiltrations de l'esprit profane qui se produisirent partir de 1717 ;
se rend-il suffisamment compte que des influences de ce genre ne pourraient aucu
nement s'exercer dans une organisation initiatique qui serait reste tout ce qu'elle d
oit tre vraiment ? Quoi qu'il en soit, il faut le louer de ne pas dprcier outre mesur
e, comme le font tant d'autres, l'ancienne Maonnerie oprative ; seulement, quand il es
time que, ds le XVIIe sicle, celle-ci 122
tait dj rduite presque rien et tombe entre les mains d'une majorit de Maons accept
raient prpar les voies sa transformation en Maonnerie spculative, il y a bien des ra
isons de douter de l'exactitude de telles suppositions Nous prfrons les parties qui s
e rapportent des poques plus rcentes et mieux connues ; l'auteur y est davantage sur
son vritable terrain, qui est en somme celui de l'historien, et, comme tel, il fai
t d'ailleurs preuve, ainsi qu' son ordinaire, d'une remarquable impartialit. Il fait not
amment justice, d'excellente faon, de la lgende trop rpandue sur le rle que la Maonneri
e franaise du XVIIIe sicle aurait jou dans la prparation de la Rvolution et au cours
mme de celle-ci, lgende qui fut d'abord lance par des adversaires de la Maonnerie, mai
s ensuite admise, et peuttre mme encore amplifie, par des Maons trop affects par l'espr
it moderne. Il reconnat nettement, d'autre part, que l'intrusion de la politique dans
les temps postrieurs, quelles que soient les raisons qui peuvent l'expliquer en fa
it, ne saurait tre regarde que comme une dviation vers des buts trop terrestres ; m
ais il semble esprer qu'un redressement cet gard est toujours possible, et, assurment
, nul ne souhaite plus que nous qu'il en soit ainsi. Quant sa conclusion, o la Maonn
erie est envisage comme pouvant devenir la future citadelle des religions , beauco
up penseront probablement que ce n'est l qu'un beau rve ; pour notre part, nous dirion
s plutt que ce rle n'est pas tout fait celui d'une organisation initiatique qui se tie
ndrait strictement dans son domaine propre, et que, si celle-ci peut rellement ve
nir au secours des religions dans une priode d'obscuration spirituelle presque comp
lte, c'est d'une faon assez diffrente de celle-l, mais qui du reste, pour tre moins appar
ente extrieurement, n'en serait cependant que d'autant plus efficace.
C. Chevillon La Tradition universelle
Paul Derain, Lyon. A cause de la mort tragique de l'auteur en 1944, nous voudrions
pouvoir ne dire que du bien de ce livre posthume ; mais, malheureusement, nous
y retrouvons encore ce mme caractre vague et inconsistant que nous avions toujours
remarqu dans ses prcdents ouvrages. Il ya pourtant une certaine amlioration en ce s
ens que, ds lors qu'il en est arriv parler de Tradition universelle , il semble par l
mme avoir renonc finalement l'attitude antiorientale que nous lui avions connue jadi
s; mais cela ne va pas bien loin, car il ne s'agit gure en somme que de vues qu'on pe
ut dire philosophiques , donc demeurant tout fait extrieures. Ce n'est pas dire, ass
urment, qu'il n'y ait pas et l certaines rflexions parfaitement justes, par exemple sur
le caractre purement ngatif de la science moderne ; mais ce que nous ne comprenons
pas, c'est que certains puissent penser qu'il y ait dans tout cela l'expression d'un po
int de vue plus ou moins sotrique. En outre, l'expos de ce que l'auteur croit tre l'espr
de la sagesse antique , tel qu'il se dgagerait de l'ensemble des diffrentes doctrines
traditionnelles, est fortement affect par des ides qui en sont fort loignes en ralit,
et plus particulirement par la conception rincarnationniste ; aussi l'ensemble donne
-t-il une impression plutt dcevante, et mieux vaut ne pas y insister davantage. 12
3
G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques s
ur le contenu et la porte sotriques de l'Epreuve de la Terre
R. Mr, Paris. Ce gros volume est constitu par la runion, avec quelques adjonctions,
des articles sur ce sujet qui ont paru autrefois dans le Symbolisme, et dont nou
s avons dj parl mesure de leur publication. L'auteur a d'ailleurs voulu, dans son avant
propos, rpondre certaines objections que nous avions formules alors ; mais nous de
vons lui dire franchement que la faon dont il le fait n'est aucunement de nature no
us faire modifier notre avis cet gard. Il cherche surtout justifier ses frquentes
rfrences des conceptions philosophiques et scientifiques des plus profanes : Nous
adressant au monde profane, dit-il, force est bien de partir des sciences profan
es pour l'amener sur le plan des sciences traditionnelles , Or, d'une part, c'est l une
chose tout fait impossible, parce que le point de vue mme des sciences profanes e
st incompatible avec celui des sciences traditionnelles, et que, par suite, les
premires, bien loin d'acheminer vers les secondes, ne peuvent au contraire que cons
tituer un obstacle leur comprhension ; d'autre part, nous ne voyons vraiment pas co
mment ni pourquoi, quand on traite des questions d'ordre initiatique, on peut voul
oir s'adresser au monde profane et c'est l une ide que, pour notre part, nous n'avons ce
rtes jamais eue ! En outre, nous nous demandons qui prtend viser cette autre phra
se : En dfinitive, ce n'est pas en voulant les orientaliser tout prix qu'on induira l
es esprits modernes d'Occident penser autrement qu'en Occidentaux . Cela ressemble fo
rt certaines insinuations que nous avons dj parfois rencontres ailleurs, mais dans
lesquelles il nous est impossible de nous reconnatre, car nous n'avons jamais eu la
moindre intention d' orientaliser tout prix qui que ce soit ; ce que nous voudrion
s plutt, c'est tout simplement induire ceux qui en sont capables penser autrement q
u'en modernes , puisque l'esprit moderne ne fait rellement qu'un avec l'esprit anti-tradit
ionnel. Qu'aprs cela ils adhrent une tradition orientale ou occidentale, suivant ce
qui convient le mieux leurs aptitudes, c'est l'affaire de chacun, et cela ne saurait
nous concerner en aucune faon ; est-ce d'ailleurs de notre faute si tout ce qui es
t tradition est tellement affaibli actuellement en Occident que beaucoup peuvent
estimer plus avantageux de chercher d'un autre ct? Nous n'insisterons pas davantage,
et nous ajouterons seulement que, malgr l'apparence d'un plan rigoureusement tabli, l'ou
vrage, dans son ensemble, demeure assez confus bien des gards, ce qui arrive d'aill
eurs toujours quand on veut mettre trop de choses dans un seul livre, et aussi q
ue les quelques explications supplmentaires concernant la thorie du Panpsychisme u
niversel ne russissent malheureusement pas rendre celle-ci beaucoup plus claire ;
nous craignons bien, en tout cas, que les vues particulires de l'auteur n'aient dans
cette thorie une plus grande part que les donnes traditionnelles.
124
Avril-mai 1948
J.-H. Probst-Biraben Les Mystres des Templiers
Editions des Cahiers Astrologiques, Nice. Dans ce volume, l'auteur a repris en gra
nde partie le contenu des articles sur le mme sujet qui avaient paru il y a quelq
ues annes dans le Mercure de France et dont nous avons parl prcdemment (voir n d'octobr
e-novembre 1946). Il s'est efforc de prciser davantage certains points et a donn l'expo
s proprement historique un dveloppement plus suivi ; il ne semble plus aussi dispo
s tout ramener des questions d'oprations financires (peut-tre cette faon de voir tai
le surtout le fait de son collaborateur disparu), mais il fait, entre le rle des
Templiers en Orient et certaines conceptions modernes de politique coloniale , un
rapprochement qui nous parat vraiment bien fcheux, d'autant plus qu'il va jusqu' voquer
e propos le cas d'agents europens qui entrrent en relations avec des turuq islamique
s pour se livrer plus parfaitement et avec moins de risques ce que nous ne pouvo
ns considrer que comme une vulgaire et mprisable besogne d'espionnage ! Il est regre
ttable aussi que sans parler de la transcription plutt trange des mots arabes, il
n'ait pas rectifi diverses assertions inexactes ou contestables : ainsi, il continu
e prendre tout fait au srieux le fameux alphabet secret , sans remarquer la grave
objection contre son authenticit que constitue, ainsi que nous l'avons signal, la di
stinction des lettres U et V ; et nous ne nous expliquons pas qu'il persiste quali
fier d' auteur dsintress le no-templier Maillard de Chambure. Sur la question des prte
ues idoles et du Baphomet galement, les choses en sont restes peu prs au mme point,
et les singulires explications de von Hammer n'ont pas t claircies davantage ; nous no
us contenterons de renvoyer ce que nous avons dj dit sur tout cela. Une partie plu
s nouvelle, et qui, notre avis, est peut-tre ce qu'il y a de plus intressant dans le
livre, c'est ce qui concerne les relations de l'Ordre du Temple avec les corporatio
ns ouvrires, tant orientales qu'occidentales, et particulirement avec les corporatio
ns de constructeurs ; il y a l des choses qui sans doute restent forcment hypothtiq
ues dans une certaine mesure, mais qui sont du moins fort plausibles, et nous pe
nsons qu'il y aurait tout avantage diriger de ce ct des recherches plus approfondies
. Pour des raisons que nous avons indiques ailleurs, c'est surtout dans le domaine
de l'hermtisme et des sciences traditionnelles du mme ordre que se trouvait tout nat
urellement un terrain commun entre l'initiation chevaleresque et les initiations d
e mtiers. A propos d'hermtisme, l'auteur donne de quelques symboles une explication qu
i demeure malheureusement un peu superficielle, et, en ce qui concerne les graff
iti du chteau de Chinon, il prend vraiment trop en considration, malgr quelques rser
ves, les interprtations plus ou moins bizarres de M. paul le cour ; mais du moins
faut-il le louer d'avoir pass sous silence certaine inscription que celui-ci avait
cru y relever, et qui, comme nous avons pu le constater nous-mme sur place, tait
entirement imaginaire Un dernier chapitre est consacr aux hritiers et successeurs du
Temple , vrais ou supposs ; nous ne reviendrons pas sur ce qui est dj suffisamment
connu ce sujet, mais nous 125
noterons l'histoire assez nigmatique des Messieurs du Temple (cette dnomination mme s
onne quelque peu trangement et semble bien profane), dont l'existence, du XVe au XV
IIe sicle, est prouve par les pices de divers procs o ils intervinrent ; le fait qu'ils
taient reconnus officiellement rend peu vraisemblable la supposition qu'ils aient
constitu une sorte de tiers-ordre de filiation templire authentique, et nous avouo
ns ne pas voir ce qui a pu suggrer l'ide d'une connexion possible avec l'hypothtique Larm
enius ; ne s'agirait-il pas tout simplement d'une association extrieure quelconque, c
onfrrie religieuse ou autre, qui aurait t charg d'administrer certains biens ayant app
artenu l'Ordre du Temple, et qui en aurait tir le nom sous lequel elle tait connue ?
Quant aux documents rdigs en latin et datant du dbut du XIXe sicle dont l'auteur a eu
communication, il nous parat tout fait vident, d'aprs de multiples dtails, qu'ils ne pe
uvent tre mans que des NoTempliers de Fabr-Palagrat (les mentions du Cap Vert et autr
es lieux dans certains titres sont de pure fantaisie), et nous ne comprenons mme
pas qu'il puisse y avoir le moindre doute l-dessus. Ajoutons que les initiales V.D.
S.A. ne signifient point Victorissimus Dominus Suprem Aul ( ?), mais Vive Dieu Sai
nt Amour, cri de guerre des Templiers, que leurs prtendus successeurs s'taient appro
pri, comme tout ce dont ils purent avoir connaissance, pour se donner quelque app
arence d'authenticit ; comment, aprs avoir prcisment mentionn par ailleurs ce cri de gu
erre, a-t-on pu ne pas s'apercevoir que c'tait de la mme chose qu'il s'agissait ici ? Quoi
qu'il en soit, il y a certainement dans ce livre des indications intressantes plus
d'un point de vue, mais il resterait encore beaucoup faire, supposer mme que la ch
ose soit possible, pour lucider dfinitivement les mystres des Templiers .
Rituel de la Maonnerie Egyptienne de Cagliostro
Annot par le Dr Marc Haven et prcd d'une introduction de Daniel Nazib. Editions des Ca
hiers Astrologiques, Nice. Le Dr Marc Haven avait eu depuis longtemps l'intention
de publier une dition complte de ce Rituel, qui constitue un document intressant po
ur l'histoire de la Maonnerie ; mais les circonstances ne lui permirent jamais de ra
liser ce projet, non plus que d'crire les commentaires dont il devait l'accompagner ;
ses notes, qui se rduisent fort peu de chose et n'apportent gure d'claircissements, ne
sont en ralit que de simples indications qu'il avait releves pour lui-mme en vue de c
e travail. Quant l'introduction, elle ne contient rien de nouveau pour ceux qui co
nnaissent les ouvrages de Marc Haven, car elle est faite entirement d'extraits tirs
de ceux-ci, de sorte que, en dfinitive, c'est le texte mme du Rituel qui fait tout l'i
ntrt de ce volume. Il s'agit en somme d'un systme de hauts grades comme il y en eut tan
t dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, et sa division en trois degrs, prsentant un
e sorte de paralllisme avec ceux de la Maonnerie symbolique, procde d'une conception
dont on pourrait trouver d'autres exemples. Il est a peine besoin de dire que, en
ralit, il n'y a l rien d' gyptien qui puisse justifier sa dnomination, moins qu'on n
e comme telle la pyramide qui figure dans certains tableaux, sans d'ailleurs qu'il s
oit donn la moindre explication au sujet de son 126
symbolisme. On ne retrouve mme pas ici quelques-unes de ces fantaisies pseudogypti
ennes qui se rencontrent dans d'autres Rites, et qui, vers cette poque, furent surt
out mises la mode, si l'on peut dire, par le Sthos de l'abb Terrasson ; au fond, les i
nvocations contenues dans ce Rituel, et notamment l'usage qui y est fait des Psaum
es, ainsi que les noms hbraques qui s'y rencontrent, lui donnent un caractre nettemen
t judo-chrtien. Ce qu'il prsente naturellement de plus particulier, ce sont les oprati
ons , qu'il pourrait tre intressant de comparer avec celles des Elus Cons : le but qu'el
les visent est apparemment assez semblable, mais les procds employs sont diffrents b
ien des gards. Il y a l quelque chose qui semble relever surtout de la magie crmonie
lle , et qui, par le rle qu'y jouent des sujets (les enfants dsigns sous le nom de C
ombes ), s'apparente aussi au magntisme ; assurment, au point de vue proprement initi
atique, tout cela pourrait donner lieu d'assez graves objections. Un autre point q
ui appelle d'ailleurs quelques remarques est le caractre des grades fminins : ils co
nservent en grande partie le symbolisme habituel de la Maonnerie d'adoption, mais c
elle-ci ne reprsentait vrai dire qu'un simple simulacre d'initiation, destin donner un
e apparence de satisfaction aux femmes qui reprochaient la Maonnerie de les nglige
r, et, d'une faon gnrale, elle n'tait gure prise au srieux, son rle tant limit des
re tout extrieur, telles qu'organisation de ftes semi profanes et aide apporte aux uvr
es de bienfaisance. Au contraire, il semble bien que Cagliostro ait eu l'intention
de confrer aux femmes une initiation relle, ou du moins ce qu'il considrait comme te
l, puisqu'il les faisait participer des oprations toutes semblables celles des Loge
s masculines ; il y a l, non seulement une exception, mais aussi, en tant qu'il s'agi
t d'un Rite maonnique, une vritable irrgularit . Si l'on voulait entrer dans le dtail,
relverait encore d'autres trangets, mme dans les grades masculins, par exemple la sing
ulire faon dont y est modifie et explique la lgende d'Hiram, et tout cela, dans son ens
emble, amnerait assez naturellement se poser une question : Cagliostro a videmment
voulu, comme bien d'autres, tablir un systme particulier, quelle qu'en soit d'ailleurs
la valeur propre, en se basant sur la Maonnerie ; mais a-t-il jamais eu rellement
de celle-ci une connaissance suffisamment approfondie pour l'y adapter correctemen
t ? Les admirateurs enthousiastes de Cagliostro s'indigneraient peut-tre qu'on puisse
soulever un tel doute, tandis que ses dtracteurs chercheraient probablement en t
irer contre lui des consquences excessives ; en cela, notre avis, les uns n'auraien
t pas plus raison que les autres, et il y a bien des chances pour que la vrit sur
ce, personnage nigmatique ne se trouve dans aucune de ces opinions extrmes.
W.-R. Chttoui Cagliostro et Catherine II
Editions des Champs-Elyses, Paris. Parmi les nombreuses pices de thtre qu'crivit Cather
ine II, il s'en trouve trois qui sont diriges contre ce qu'elle appelait les visionna
ires , nom sous lequel elle englobait la fois les Maons et les membres de diverses
autres organisations initiatiques, aussi bien que les illumins et les mystiques
plus ou moins indpendants ; et, entre tous, Cagliostro semble avoir attir plus par
ticulirement son 127
hostilit. Ces pices sont ici traduites pour la premire fois en franais : la premire,
Le Trompeur, met en scne un personnage qui est videmment une caricature de Caglios
tro ; la seconde, Le Tromp, est une attaque violente contre les organisations maon
niques ou similaires ; quant la troisime, Le Chaman de Sibrie, elle ne contient au
cune allusion directe celles-ci, quoi que semble en penser le traducteur, mais c'e
st encore Cagliostro qui y est vis manifestement. A ces trois comdies est joint un
petit pamphlet intitul Le Secret de la Socit Anti-Absurde dvoil par quelqu'un qui n'en e
st pas, qui parodie les rituels et les catchismes maonniques, tout en en prenant e
n quelque sorte le contrepied au nom du bon sens . Le tout tmoigne d'une incomprhensi
on et est empreint de l'esprit le plus troitement rationaliste, comme on pouvait s'y
attendre de la part d'une disciple des philosophes ; ce n'est donc pas l-dedans qu'il f
audrait chercher des informations dignes de foi sur ce dont il s'agit, et ce ne so
nt certes pas non plus des chefs-d'uvre au point de vue littraire, mais c'est incontes
tablement une vritable curiosit historique. Cette traduction est prcde d'une longue int
roduction, dont le dbut contient des renseignements intressants sur la Maonnerie en
Russie au XVIII e sicle ; malheureusement, les connaissances de M. Chettoui en fa
it d'histoire maonnique ne semblent pas parfaitement sres, car il fait certaines con
fusions, qui sont d'ailleurs du genre de celles qu'on commet assez communment dans le
monde profane : ainsi, la Rose-Croix d'Or, mme si elle recrutait ses membres parmi
les Maons, n'avait en elle-mme, contrairement ce qu'il affirme, aucun caractre maonniqu
e. Quant au mlange de choses fort diverses que dissimule l'appellation vulgaire de
Martinisme , il n'est pas de son fait, assurment, mais il ne parat pas avoir su le dbr
ouiller trs exactement ; et ne croit-il pas qu'il y a eu rellement des initis de Sain
t-Martin ? Une autre erreur plus tonnante, et mme tout fait inexplicable, est cell
e qui fait de la Stricte Observance une forme drive de l'Ordre des Templiers ananti q
uarante ans auparavant ! Ajoutons que, aprs le Convent de Wilhelmsbad, il n'y eut p
lus de Stricte Observance, et qu'elle fut alors remplace par le Rgime Ecossais Recti
fi ; il est assez curieux qu'on ne sache presque jamais faire cette distinction, qu
i pourtant a bien quelque importance La suite de l'introduction contient un expos de
la carrire de Cagliostro qui, s'inspirant surtout de Marc Haven, tend le prsenter c
omme un vritable Matre ; on a d'ailleurs un peu l'impression que, sous le couvert de C
agliostro, l'auteur a peut-tre en vue d'autres personnages, comme Marc Haven lui-mme q
uand il crivit son Matre inconnu. Nous n'insisterons pas sur quelques autres dtails,
comme les histoires de gurisseurs qui sont bien loin d'avoir l'importance spirituelle
qui leur est attribue, ou encore la croyance tout fait injustifie l'authenticit de t
els pseudo-Evangiles rpandus nagure par les thosophistes et leur Eglise libre-catho
lique ; mais nous devons relever un point qui nous concerne directement, et que
des faits rcents ont rendu plutt amusant pour nous, sinon pour tout le monde. En e
ffet, M. Chettoui a prouv le besoin de glisser dans son livre une note ainsi conue :
N'en dplaise l'intellectualisme ngateur d'un Ren Gunon, la France a l'insigne privil
ssder la plus haute Ecole initiatique de l'Occident ; cette Ecole aux mthodes prouves
est appele avoir dans le monde un immense rayonnement. Et, pour qu'on ne puisse avo
ir aucun doute sur ce quoi il fait allusion, le passage auquel se rfre cette note
est immdiatement suivi d'une longue citation du fondateur d'une 128
soi-disant Ecole Divine , qui, hlas ! a eu depuis lors des msaventures sur lesquell
es il vaut mieux ne pas insister, si bien que, en fait d' immense rayonnement , ladi
te Ecole n'aura laiss aprs elle que les plus fcheux souvenirs. Il est remarquer qu'il n'y
avait aucun motif plausible pour nous mettre en cause, car nous n'avons jamais eu
jusqu'ici l'occasion de dire, publiquement tout au moins, quoi que ce soit de la ps
eudo-initiation en question ; nous reconnaissons cependant trs volontiers que not
re attitude a son gard n'aurait pas pu tre autre que celle qu'on nous supposait, et on
devra avouer que les vnements ne nous auraient que trop promptement et trop complt
ement donn raison. M. Chettoui voudra-t-il nous croire si nous lui disons que prcism
ent, pour parler de son livre, nous n'attendions que ce dnouement que nous prvoyions
depuis quelque temps dj ! Du reste, d'aprs ce qui nous a t dit de divers cts ; nous pe
ons que lui-mme doit tre maintenant revenu des illusions qu'il se faisait ce sujet,
en attendant (nous le souhaitons du moins pour lui) qu'il revienne galement de cell
es qu'il garde encore sur quelques autres choses ! Sic transit gloria mundi
Avril-mai 1950
J.-H. Probst-Biraben Rabelais et les secrets du Pantagruel
Editions des Cahiers Astrologiques, Nice. On a assez souvent parl de l'sotrisme de Ra
belais, mais gnralement d'une faon plutt vague, et il faut bien reconnaitre que le suj
et est loin d'tre facile ; on a bien, dans maints passages de ses uvres, l'impression
de se trouver en prsence d'un langage secret , plus ou moins comparable celui des Fe
deli d'Amore, quoique d'un autre genre ; mais il semble bien que, pour pouvoir le tr
aduire, il faudrait une clef qui jusqu'ici na pas t retrouve. Cette question est d'aill
eurs troitement lie celle de l'initiation qu'aurait reue Rabelais : qu'il se soit rattach
l'hermtisme, cela ne parat pas douteux, car les connaissances sotriques dont il fait p
reuve appartiennent manifestement l'ordre cosmologique et ne semblent jamais le dpa
sser ; elles correspondent donc bien au domaine propre de l'hermtisme, mais encore
serait-il bon de savoir plus exactement de quel courant hermtique il s'agit, et c'est
l quelque chose de fort complexe, car, cette poque, les hermtistes taient diviss en
des coles diverses, dont certaines taient dj dvies dans un sens naturaliste ; sans v
loir entrer plus avant dans cette question, nous devons dire que prcisment, sur l'or
thodoxie initiatique de Rabelais, les avis sont assez partags. Quoi qu'il en soit,
M, Probst-Biraben s'est montr trs prudent, et il faut lui savoir gr de ne s'tre pas lanc,
comme il arrive souvent en pareil cas, dans des spculations par trop hypothtiques
; il n'a certes pas eu la prtention de rsoudre toutes les nigmes, ce qui serait prob
ablement impossible, mais il a du moins runi assez de donnes et d'indices de toute s
orte pour en faire un livre fort digne d'intrt. Nous dirons tout de suite que la par
tie que nous trouvons la 129
moins convaincante, en ce qui concerne la provenance sotrique des ides exprimes par
Rabelais, est celle qui se rapporte ses conceptions sociales, car nous n'y voyons
pas la marque bien nette d'une influence de cet ordre, et il se pourrait qu'elles so
ient venues plutt d'une source exotrique, nous voulons dire de ses origines francisc
aines, de mme que ses vues sur l'ducation peuvent fort bien lui avoir t inspires pour l
a plus grande partie par ses relations profanes avec les humanistes contemporain
s. Par ailleurs, et ceci est beaucoup plus important notre point de vue, il y a
chez lui un grand nombre de symboles qui relvent nettement de l'hermtisme, et l'numratio
n en est fort curieuse et pourrait donner lieu bien des rapprochements ; il y a
aussi des allusions parses l'astrologie, mais surtout, comme on devait s'y attendre,
l'alchimie, sans compter tout ce qui fait du Pantagruel un vritable rpertoire de sci
ences conjecturales . Remarquons ce propos que, si l'on savait d'une faon prcise quelle
s coles appartenaient les divers personnages que Rabelais tourne et la en ridicule
, cela permettrait peut-tre de se rendre compte dans une certaine mesure, par opp
osition, de ce qu'tait celle laquelle il se rattachait lui-mme, car il semble bien q
u'il a d y avoir sous ces critiques quelques rivalits d'coles sotriques ; en tout cas, ce
qui n'est pas contestable, c'est qu'il sait fort bien faire la distinction entre l'alch
imie vulgaire des faiseurs d'or et la vritable alchimie spirituelle. Une des choses
les plus extraordinaires, mais aussi les plus ouvertement apparentes, ce sont l
es descriptions d'un caractre videmment initiatique qui se rencontrent dans le Ve li
vre de Pantagruel ; il est vrai que certains prtendent que ce livre n'est pas de lu
i, parce qu'il ne fut publi que dix ans aprs sa mort, mais le plus vraisemblable est
seulement qu'il le laissa inachev et que des disciples ou des amis le compltrent d'aprs
les indications qu'ils avaient reues de lui, car il reprsente bien rellement le cour
onnement en quelque sorte normal de l'uvre tout entire. Une autre question qui prsent
e un intrt tout particulier est celle des rapports qu'eut Rabelais avec les gens de
mtier et leurs organisations initiatique ; il y a chez lui bien des allusions plu
s ou moins dguises, mais malgr tout assez claires encore pour qui connat ces choses,
certains rites et certains signes de reconnaissance qui ne peuvent gure avoir un
e autre provenance que cellel, car ils ont un caractre compagnonnique trs marqu, et,
ajouterons-nous, ce peut fort bien tre aussi de ce ct qu'il recueillit, sur la tradi
tion pythagoricienne, les connaissances que parat indiquer l'emploi qu'il fait trs frqu
emment des nombres symboliques ; qu'il ait t affili quelqu'une de ces organisations en
qualit de chapelain, c'est l une hypothse trs vraisemblable, et, de plus, il ne faut p
as oublier qu'il y eut toujours des rapports troits entre les initiations hermtiques
et artisanales, qui, malgr les diffrences de forme, se rfrent toutes proprement au
mme domaine des petits mystres . Sur tous les points que nous venons d'indiquer, on t
rouvera dans l'ouvrage de M. Probst-Biraben d'abondantes prcisions de dtail, qu'il est n
aturellement impossible de rsumer ; ce livre est certainement de ceux qu'on ne lira
pas sans en tirer beaucoup de profit, et, par sa modration mme et la mfiance dont
il tmoigne l'gard des interprtations trop hasardeuses, il devrait donner rflchir aux
itiques universitaires ngateurs de l'sotrisme, ou tout au moins ceux d'entre eux dont l
e parti pris cet gard n'est pas tout fait irrmdiable.
130
G. Van Rijnberk Episodes de la vie sotrique [1780-1824]
P. Derain, Lyon. Ce livre contient un grand nombre de documents indits et fort in
tressants, qui jettent un curieux jour sur certains milieux maonniques de la fin d
u XVIIIe sicle, et sur la faon dont s'y infiltrrent bien des ides et des pratiques qui
en ralit n'avaient pas grand'chose de commun avec le vritable sotrisme, et dont on peut
mme se demander si elles ne furent pas lances prcisment pour dtourner de celuici l'atte
ntion de ces milieux, ainsi que nous l'avons dj remarqu en particulier propos du magnt
isme, qui a certainement jou l-dedans un rle prpondrant. La partie principale est con
stitue par des extraits de la correspondance de J.-B. Willermoz et du prince Char
les de Hesse-Cassel, tous deux titulaires des plus hauts grades de divers Rites
maonniques, et qui tous deux s'intressrent, sous des formes un peu diffrentes, mais pe
u prs quivalentes au fond, ces choses auxquelles nous venons de faire allusion. To
ut d'abord, propos de Rites maonniques, il y aurait quelques inexactitudes relever
dans les commentaires de M. van Rijnberk : ainsi, il parat ne pas savoir que les
Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte sont le dernier grade du Rgime Ecossais R
ectifi, dont il ne mentionne mme pas le nom (ce qui lui est d'ailleurs commun avec d'a
utres auteurs qui ont parl de Willermoz) ; d'autre part, il semble croire que Swede
nborg, qui vraisemblablement ne fut jamais Maon, aurait exerc personnellement une
action dans la Maonnerie sudoise, alors que tout ce qu'il est possible d'admettre cet g
ard, c'est que quelques-uns de ses disciples y rpandirent certaines de ses ides, et
cela titre de simples vues individuelles. Mais ces questions ne tiennent que peu
de place dans le livre, et le plus important est ce qui se rapporte au magntisme
, aux rvlations des somnambules et autres choses de ce genre ; il est naturellemen
t impossible d'examiner tout cela en dtail, et nous nous bornerons quelques remarqu
es d'ordre gnral. Certains rapprochements montrent clairement que, sur bien des poin
ts et notamment en ce qui concerne leurs descriptions des tats posthumes, les som
nambules subirent, d'une faon probablement subconsciente, l'influence des conceptions
de plusieurs philosophes mystiques contemporains ; cela n'est certes pas pour nou
s tonner, et mme, notre avis, c'est le contraire qui et t assez surprenant, mais c'est
ne constatation qu'il est toujours bon d'enregistrer. A ct des somnambules, et ne s'en d
istinguant peut-tre pas toujours trs nettement, il y avait ce que l'auteur appelle l
es mdiums crivains , expression qui est ici un anachronisme, puisqu'elle appartient a
u vocabulaire du spiritisme qui ne prit naissance que bien plus tard ; il lui ar
rive du reste quelquefois d'employer le mot mme de spiritisme , d'une faon qui est videm
ment tout fait impropre ; ce qui est vrai, c'est que le magntisme prpara en quelque
sorte la voie au spiritisme (c'est mme une des raisons qui le rendent le plus nette
ment suspect), et que les somnambules furent en quelque sorte les prcurseurs des
mdiums, mais il y a tout de mme de notables diffrences dont il ne faudrait pas nglig
er de tenir compte. Parmi ces mdiums crivains , celui qui joua sans doute le rle le
plus important est l' Agent de Willermoz, sur lequel les occultistes rpandirent tant
de lgendes sans fondement et dont M me Alice Joly avait dj dcouvert et fait connatre
la vritable identit ; mais il y eut aussi d'autres cas 131
beaucoup moins connus d' Ecriture automatique , y compris celui du prince Charles de
Hesse lui-mme, qui, contrairement celui de M me de Vallire, se produisit indpendam
ment de toute pratique magntique. Un autre point qui a peuttre un rapport assez tro
it avec celui-l, c'est que, d'aprs certains passages de ses crits, le prince de Hesse a
dmettait, tout au moins dans des cas particuliers, une sorte de rincarnation ; la
faon dont il la concevait n'apparat d'ailleurs pas trs clairement, de sorte qu'il serait
assez difficile de dire s'il s'agit bien de la rincarnation proprement dite, telle q
ue devaient l'enseigner plus tard les spirites et les thosophistes ; mais ce qui en
tout cas n'est pas douteux, c'est que c'est en effet cette poque, et prcisment en Allema
gne, que cette ide commena se faire jour. Nous n'entreprendrons pas de mettre au poi
nt les vues de M. van Rijnherk lui-mme sur ce sujet, qui se ressentent visiblemen
t des conceptions no-spiritualistes ; mais nous ne pouvons nous empcher de noter i
ncidemment la mprise assez amusante qui lui a fait confondre nirmna avec nirvna ! C
hez le prince de Hesse encore, il se produisait des phnomnes bizarres, visions ou
manifestations lumineuses (surtout en connexion avec une image du Christ), auxqu
els il attribuait un caractre oraculaire et dont on ne peut gure dterminer dans que
lle mesure ils taient, pour employer la terminologie actuelle, objectifs ou seule
ment subjectifs . Quoi qu'il en soit, ces phnomnes, qui paraissent d'ailleurs avoir t p
voqus par des travaux accomplis suivant le rituel des Frres Initis de l'Asie, ne sont
pas sans rappeler d'assez prs les passes des Elus Cons, chez lesquels, il faut bien
le dire, on attribua aussi ces choses une importance vritablement excessive ; qu'o
n les prenne, lorsqu'elles se prsentent d'une faon plus ou moins accidentelle, comme d
es signes extrieurs de l'acquisition de certains rsultats, cela est encore admissible
, mais ce qui ne l'est aucunement, c'est de considrer en quelque sorte leur obtention
comme le but mme d'une organisation initiatique, car il est tout fait impossible d
e voir quel intrt rel tout cela peut avoir au point de vue spirituel. Il y aurait b
eaucoup dire l-dessus, car il est bien certain que le got des phnomnes extraordinair
es, auquel se rattache d'ailleurs aussi la passion pour les expriences magntiques, f
ut ds lors, comme il l'est toujours rest par la suite pour les Occidentaux, un des p
rincipaux cueils qui firent dvier certaines aspirations et les empchrent de parvenir
leur aboutissement normal. Nous ajouterons seulement que, chez le prince de Hes
se, les phnomnes en question revtirent parfois un caractre extravagant qu'ils semblent
du moins n'avoir jamais eu chez les Elus Cons ; et nous mentionnerons encore, dans
le mme ordre d'ides, les oprations vocatoires de von Wchter, que leur allure plus acce
ntue de magie crmonielle contribue rendre plus particulirement suspectes, sans mme
rler des histoires fabuleuses dont elles furent entoures et don on ne sait trop c
e quelles pouvaient bien servir dissimuler. Dans une seconde partie, il est ques
tion de quelques personnages nigmatiques et mystrieux ; un chapitre y est consacr l
a marquise de La Croix, qui donne surtout l'impression d'une personne dsquilibre, et un
autre certains traits de la vie du comte de Saint-Germain et plus particuliremen
t ses relations avec le prince Charles de Hesse. Le plus curieux est celui qui r
etrace la carrire mouvemente du sieur Bernard Mller, alchimiste ou soi-disant tel,
qui s'tait attribu la mission d' organe , suivant sa propre expression, d'un 132
chiliasme fantastique ; ayant gagn la confiance du clbre professeur Molitor, il se
fit introduire par lui dans les milieux maonniques allemands, en profita pour ent
rer en relations avec plusieurs princes, et fut longtemps protg par le prince Char
les de Hesse ; puis, la suite de diverses msaventures, il finit par migrer avec ci
nquante disciples en Amrique, ou des descendants de ce groupe subsistaient encore
il y a peu d'annes. La conclusion de M. van Rijn berk nous parat appeler une rserve
: nous pensons tout fait comme lui que des hommes tels que Willermoz et le princ
e de Hesse furent srieux, sincres et bien intentionns, mais, quand il engage suivre
leur exemple , il nous semble que cet exemple devrait bien plutt servir avant tou
t de leon pour viter de commettre les mmes fautes qu'eux et de se laisser dtourner de
la droite voie initiatique et de l'sotrisme authentique pour se lancer la poursuite
de vaines fantasmagories.
Septembre 1950
Henri-Flix Marcy Essai sur l'origine de la Franc-Maonnerie et l'histoire du Grand Orie
nt de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Orient de France
Editions du Foyer Philosophique, Paris. Ce travail est fort consciencieusement f
ait, mais uniquement d'aprs les mthodes de l'histoire profane, qui, en pareil cas surt
out, ne peuvent pas donner des rsultats entirement satisfaisants, ne serait-ce qu'en
raison de l'absence presque complte de documents crits. La tournure d'esprit de l'auteu
r est videmment trs rationaliste et se ressent fortement de son ducation universita
ire ; aussi bien des choses lui chappent-elles, surtout en ce qui concerne le cte
initiatique de la question, et c'est sans doute pourquoi le lien qui unit la Maonne
rie oprative la Maonnerie spculative lui apparat comme trs lche , ainsi qu'il le di
ut. Cependant, la suite mme de son expos ne justifie gure cette assertion, car du m
oins n'est-il pas de ceux qui nient contre toute vidence l'existence d'une filiation di
recte de l'une l'autre, mme s'il mconnat l'importance du lien trs effectif, nous pourrio
e dire tout fait essentiel, qui est constitu par le symbolisme. Ces rserves faites
, il faut reconnatre que cet ouvrage, dans les limites du point de vue o il se ren
ferme, apporte un grand nombre de renseignements intressants, notamment dans le c
hapitre qui est consacr l'histoire de l'architecture au moyen ge, et plus prcisment du X
IIIe au XVe sicle. Un point curieux noter, c'est que les maitres d'uvre franais parai
ent avoir eu une part prpondrante dans la construction des grandes cathdrales des a
utres pays, d'o l'auteur croit pouvoir conclure que la Maonnerie oprative a d prendre na
issance en France ; ce n'est assurment l qu'une hypothse, mais il en trouve une confirm
ation dans la similitude que prsentent l'organisation des Htten allemandes et celle
des Lodges anglaises et cossaises, alors qu'il est peu vraisemblable qu'elles aient e
u des rapports directs 133
entre elles. Il y a peut-tre l quelque exagration due une perspective trop exclusiv
ement nationale , mais il n'en est pas moins vrai que l'expos lgendaire contenu dans
rtains manuscrits anglais des Old Charges semblerait suggrer lui-mme quelque chose
de ce genre, tout en le reportant d'ailleurs une poque notablement antrieure celle
des cathdrales gothiques ; nous ajouterons seulement que, si on admet que c'est de
France que la Maonnerie oprative fut importe en Angleterre et en Allemagne, cela ne
prjuge pourtant rien quant son origine mme, puisque, d'aprs les mmes lgendes , elle
ait d'abord venue d'Orient en France, o elle aurait t apparemment introduite par des ar
chitectes byzantins. D'autre part, on pourrait, ce propos, soulever une question i
mportante que l'auteur n'envisage pas, et que d'ailleurs aucun historien maonnique ne s
emble avoir cherch lucider : cette question est celle de la survivance possible de
la Maonnerie oprative, en France mme, jusque vers la fin du XVIIe sicle ou le dbut d
u XVIIIe ; en effet, en prsence de certaines particularits par lesquelles les ritu
els franais diffrent des rituels spculatifs anglais, et qui ne peuvent manifestemen
t provenir que d'une source antrieure 1717, on peut se demander si elles ont une or
igine oprative directe ou si, comme certains le pensent, elles sont dues une impo
rtation cossaise qui aurait eu lieu dans les dernires annes du XVIIe sicle ; les deu
x hypothses sont plausibles, et, en fait, il y a l une nigme qui na jamais t rsolue. L
e chapitre suivant retrace d'abord, un peu sommairement peut-tre, ce qu'on sait de l'hi
stoire de la Maonnerie oprative en Ecosse et en Angleterre, o du moins on ne perd p
as ses traces la fin du moyen ge comme sur le continent ; il semble d'ailleurs bien
que ce soit en Ecosse qu'elle demeura jusqu'au bout plus vivante que partout ailleu
rs. Il expose ensuite comment la prpondrance acquise par les Maons accepts , tout au
moins dans certaines Loges, aboutit la Constitution de la Maonnerie spculative, lo
rsque quatre Loges de Londres se runirent, en 1717, pour former la Grande Loge d'An
gleterre, ct de laquelle subsistrent de leur ct les Loges cossaises, et aussi, en Angl
eterre mme, celles qui relevaient de l'ancienne Loge d'York. Ici, il faut louer parti
culirement l'auteur de n'avoir pas t dupe de la faon dont on prsente habituellement la de
struction, en 1720, des documents qui avaient t rassembls au cours des annes prcdentes
; il remarque qu'Anderson vite de donner des prcisions sur les manuscrits dtruits et
que son explication sur les causes de la destruction est obscure ; sans qu'il le
dise tout fait expressment, il est visible qu'il pense qu'Anderson lui-mme a bien d, av
ec ses associs Payne et Desaguliers, tre pour quelque chose dans cet acte de vanda
lisme , suivant l'expression de Thory. Il est assez clair en effet, comme il le mon
tre ensuite, que les fondateurs de la Maonnerie spculative ont eu pour but, en agi
ssant ainsi, non pas d'empcher que ces papiers puissent tomber dans des mains trangre
s , ainsi qu'on l'a prtendu assez navement, mais de faire disparatre tout ce qui pouvait
fournir la preuve des changements qu'ils avaient apports aux anciennes Constitutio
ns ; ils n'y ont d'ailleurs pas entirement russi, puisqu'on connat actuellement une centa
ine de manuscrits sur lesquels ils n'avaient pu mettre la main et qui ont chapp la d
estruction. 134
Pour en revenir Anderson, un journal, en annonant sa mort en 1739, le qualifia de
trs factieux compagnon , ce qui peut se justifier par le rle suspect qu'il joua dans
le schisme spculatif et par la faon frauduleuse dont il prsenta sa rdaction des nouv
elles Constitutions comme conforme aux documents extraits des anciennes archives
; A. E, Waite a crit de lui qu' il tait surtout trs apte gter tout ce qu'il touchait
ais sait-on que, la suite de ces vnements, certaines Loges opratives allrent jusqu' pre
ndre la dcision de n'admettre dsormais aucune personne portant le nom d'Anderson ? Qua
nd on songe que c'est l l'homme dont tant de Maons actuels se plaisent invoquer consta
mment l'autorit, le considrant presque comme le vritable fondateur de la Maonnerie, ou
prenant tout au moins pour d'authentiques landmarks tous les articles de ses Cons
titutions, on ne peut s'empcher de trouver que cela n'est pas dpourvu d'une certaine iro
nie Si l'auteur s'est montr plus clairvoyant que bien d'autres sur cette question de la
falsification andersonienne, il est regretter qu'il ne l'ait pas t autant en ce qui co
ncerne l'origine du grade de Matre, qu'il croit, suivant l'opinion communment rpandue, n't
qu'une innovation introduite entre 1723 et 1738 ; mais sans doute ne peut-on pas
exiger d'un pur historien une trop grande comptence pour tout ce qui touche directe
ment au rituel et au symbolisme. Le dernier chapitre contient l'histoire de la Maon
nerie franaise issue de la Grande Loge d'Angleterre, depuis sa premire apparition ve
rs 1725 ou 1726 jusqu' la mort du comte de Clermont en 1771 ; c'est naturellement la
priode des dbuts qui est la plus obscure, et, cet gard, nous trouvons ici une excel
lente mise au point de la question si controverse des premiers Grands-Matres. Depu
is que l'astronome Lalande publia son Mmoire historique en 1773, cette question tait
brouille tel point qu'on pouvait la croire insoluble ; mais la succession semble b
ien tre enfin tablie maintenant d'une faon dfinitive, sauf qu'il faudrait peut-tre ajoute
r encore en tte de la liste un autre nom, celui du duc de Wharton, qui parat avoir
exerc, une date comprise entre 1730 et 1735, et au nom de la Grande Loge d'Anglete
rre dont il avait t prcdemment Grand-Matre, les fonctions de Grand-Matre provincial po
ur la France. Il est dommage que l'auteur n'ait pas racont a la suite de quelles circ
onstances le Grand Orient fut amen, en 1910, supprimer les deux premiers noms qui
avaient figur jusque l sur sa liste des Grands-Matres, alors qu'une simple rectifica
tion aurait suffi ; ce qui est plutt amusant, c'est que cette suppression n'eut d'autre
cause que les pamphlets d'un adversaire occultiste, fort rudit d'ailleurs, mais qui
excellait surtout truquer les documents historiques pour leur faire dire tout ce
qu'il voulait ; nous avons vu cette affaire d'assez prs, et, malgr le temps coul, nous
avions de bonnes raisons de ne jamais l'oublier, ayant eu nous-mme, cette poque, le
privilge d'tre en butte l'hostilit du mme personnage ! Quant la suite de l'histoire de
Maonnerie, l'importance qui est attribue au fameux discours de Ramsay est peut-tre ex
cessive, et en tout cas il est certainement inexact de dire qu'il expose la doctri
ne de la Maonnerie ; il n'exprime en ralit, que la conception particulire que s'en faisa
it son auteur, sur lequel, notons-le en passant, il est donn des dtails biographiq
ues fort curieux ; ce qui est vrai, c'est seulement que ce discours exera par la su
ite une influence incontestable sur la formation des hauts grades, mais, bien en
tendu, et en dpit des 135
lgendes fantaisistes rpandues dans certains milieux, Ramsay lui-mme et Fnelon n'y fure
nt pour rien. A propos des hauts grades, nous devons dire que, malgr les prcisions
donnes sur quelques points et qui concernent surtout des dates, leur histoire, q
ui n'est d'ailleurs qu'esquisse trs brivement, demeure bien confuse dans son ensemble ; e
lle est d'ailleurs rellement d'une complication extrme, et il est trs possible qu'on ne ru
ssisse jamais l'claircir compltement ; du reste, quand on sait que la premire mention
connue de tel grade se trouve dans un document dat de telle anne, en est-on vritab
lement beaucoup plus avanc pour la connaissance de ses origines relles ? Nous n'insi
sterons pas sur les autres points, beaucoup plus gnralement connus, tels que les t
racasseries que les Maons eurent subir diverses reprises de la part des autorits g
ouvernementales, le refus de tenir compte en France des condamnations lances par
Rome et que les ecclsiastiques eux-mmes traitrent comme inexistantes, ou la scissio
n qui fut provoque dans la Grande Loge par la nomination de Lacorne comme substit
ut particulier du comte de Clermont, et qui nous amne la fin de la priode tudie dans
ce premier volume. Il est souhaiter que la seconde partie de ce travail, qui do
it contenir l'histoire du Grand Orient, apporte encore une srieuse contribution l'tude
de ces questions qu'on a souvent traites d'une faon trop partiale, dans un sens ou da
ns un autre, et parfois aussi trop imaginative.
136
Comptes rendus d'articles de revues parus de 1929 1950 dans Le Voile d'Isis devenu tu
des Traditionnelles en 1937
Juillet 1929
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de mars) contient plusieurs notices intressantes a
u point de vue symbolique et surtout historique ; l'une d'elles concerne les modific
ations successives du tablier dans la Maonnerie anglaise. Dans un autre article,
nous voyons que les Maons amricains s'tonnent de la libert avec laquelle des publicati
ons d'outre-mer traitent de questions se rapportant des parties sotriques du ritue
La mentalit des Maons amricains, et aussi anglais, est en effet trs particulire bien
des gards ; dans Le Symbolisme (n d'avril), un article d'Oswald Wirth, intitul L'glise ma
nnique anglo-saxonne, apporte de curieuses prcisions ce sujet. D'aprs une informatio
n contenue dans la mme revue, il vient de se constituer Berlin une Loge mystico-m
agique intitule Fraternitas Saturni, qui semble se rattacher plus ou moins direct
ement aux anciennes organisations de Theodor Reuss, fondateur de l'O.T.O. (Ordo Te
mpli Orientis). Prcisment, la Revue Internationale des Socits Secrtes (partie occulti
ste, n du 1er mai) publie quelques documents sur cet O.T.O., dont le chef actuel,
tout au moins pour les pays de langue anglaise, semble tre Sir Aleister Crowley,
rcemment expuls de France (et qui, d'autre part, a d aussi recueillir antrieurement l'hr
itage de l'Ordre S.S.S. et de la Fraternit Z.Z.R.R.Z.Z., dont la R.I.S.S. parat igno
rer l'existence). Ces documents sont naturellement accompagns d'un commentaire tendan
cieux, o l'O.T.O. est prsent comme une Haute Loge et Aleister Crowley comme un succes
seur des Illumins dont il est question dans L'lue du Dragon ; c'est faire beaucoup d'hon
neur aux fantaisies plus ou moins suspectes de quelques individualits sans mandat
et sans autorit ! Mais il est vident que la chose perdrait beaucoup de son intrt, a
u point de vue trs spcial o se place cette revue, si l'on devait reconnatre qu'il ne s'agi
t que d'une simple fumisterie ; pourtant, comment qualifier autrement une organisa
tion dans laquelle n'importe qui, la seule condition de payer une somme de 20 doll
ars, se trouve immdiatement admis au troisime degr ? Dans la note que nous avons co
nsacre L'lue du Dragon et qu'on aura lue d'autre part, nous faisions allusion aux gens q
ui croient encore aux histoires fantastiques de Leo Taxil ; or, aprs avoir rdig cet
te note, nous avons trouv dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 19 ma
i) un article dont le but est justement de donner penser que c'est en s'accusant de
mensonge que Taxil a menti ! Nous avons bien connu certaines des personnes dont
il est question cette occasion, et nous avons mme en notre possession divers docu
ments se rapportant cette affaire ; nous pourrions donc, nous aussi, dire quelqu
e chose l-dessus si nous le jugions propos, mais, pour le moment, nous n'en voyons
pas la ncessit. Nous suggrerons seulement la R.I.S.S. une ide qui nous 138
parat fort susceptible de rentrer dans son programme : pourquoi ne publierait-ell
e pas un jour les documents de l'Ordre du Labarum ?
Dcembre 1929
La Revue Internationale des Socits secrtes poursuit la publication de la srie intitu
le Diana Vaughan a-t-elle exist ? (nos des 29 septembre et 20 octobre) : on s'attach
e montrer la concordance de certaines assertions contenues dans les Mmoires avec
divers livres anciens et plus ou moins rares sur les Rose-Croix ; la conclusion
qui nous paratrait s'en dgager le plus naturellement, c'est que l'auteur des Mmoires , q
l qu'il ait t, connaissait aussi bien que le rdacteur de la revue les livres en quest
ion ; mais ce serait probablement trop simple, et en tout cas trop peu satisfais
ant pour la thse qu'il s'agit de soutenir cote que cote. Dans le numro du 6 octobre est
insr, sans rectification ni commentaire, un article d'un correspondant de Pologne qu
i a pris un temple des Old Fellows pour une Loge maonnique ; admirons une fois de
plus la comptence de ces spcialistes ! Dans le numro du 27 octobre, un article int
itul La Mode du Triangle nous rappelle certaines lucubrations taxiliennes sur le s
ymbolisme maonnique de la Tour Eiffel ; il parat que les grands magasins vendent d
es poupes qui ont t soumises dans les Hautes Loges, des incantations et des envoteme
nts ; il parat aussi que le triangle est le symbole de la religion de Satan , ce d
ont nous ne nous serions certes pas dout le voir figurer dans tant d'glises catholiq
ues. Les gens qui sont capables d'crire de pareilles choses, s'ils sont sincres, sont
de vritables obsds qu'il faut plaindre, mais qu'on devrait bien empcher de propager leur
manie minemment contagieuse et de dtraquer d'autres esprits faibles. Dans le mme numr
o, un autre article prsente comme un Sage hindou Sundar Singh, qui est un Sikh co
nverti au protestantisme, donc doublement non-hindou ; notons ce propos que sdhou
(et non sanhou) n'a jamais voulu dire moine brhmane , expression qui ne correspond
d'ailleurs aucune ralit ; qu'il est donc facile d'mettre des affirmations sur des sujets
dont on ignore le premier mot ! La partie occultiste (n du 1er octobre) est consa
cre cette fois principalement dfendre l'lue du Dragon contre les Jsuites des tudes et d
e la Civilt Cattolica, en leur opposant certains de leurs anciens confrres qui ont
eu, parat-il, une faon de voir toute diffrente (ce qui n'implique pas ncessairement q
u'elle ait t plus juste). A cet effet, M. A. Tarannes voque L' Hydre aux trois ttes du
P. Rinieri, S. J., brochure dans laquelle il n'est d'ailleurs question en ralit ni d'hy
dre ni de dragon, si ce n'est dans un sens tout figur. Ensuite viennent Trois lettr
es du R. P. Harald Richard, S. J., sur l'occultisme contemporain ; leur auteur est
ce Jsuite qu'on prtend avoir copi et annot les manuscrits originaux de Clotilde Berso
ne ; la premire de ces lettres parle de quelques gurisseurs plus ou moins spirites
, et tout son intrt consiste en ce que certains prlats, voire mme un cardinal, y son
t accuss d'aller trouver lesdits gurisseurs, non seulement pour se faire soigner, ma
is pour leur demander conseil 139
sur toutes les grandes affaires . Une phrase du prambule nous laisse rveur : il est
dit que ces lettres ont t compiles l'aide de nombreuses confidences des familiers
alors, est-ce que ce sont bien vraiment des lettres ? Nous saurons peuttre un jou
r ce qu'il en est, si l'on met excution la menace de donner des facsimil des pices auth
entiques, o apparatront plus clairement des noms et des jugements auxquels certain
es personnalits ecclsiastiques et religieuses n'ont rien gagner ; que tout cela est
donc difiant !
Janvier 1930
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, la suite des articles concernant l
es Mmoires de Diana Vaughan (10 novembre et 1 er dcembre) ne nous fait pas modifie
r en quoi que ce soit les rflexions que nous avons formules prcdemment ce sujet. Dan
s le dernier, il y a une mprise assez curieuse : citant un passage o est mentionn l
e trait de la Gnration et de la Corruption , qui est un ouvrage d'Aristote, l'auteur de
l'article a cru qu'il s'agissait d'une thorie imagine par Robert Fludd ! Autre curiosi
eve dans le compte rendu d'une fte compagnonnique (10 novembre) : il y est dit que l
a dsignation C\, pour Compagnon, trahit ouvertement l'accointance maonnique . Or l'usage
des trois points dans les abrviations est au contraire d'origine purement corporati
ve ; c'est de l qu'il est pass dans certaines branches de la Maonnerie spculative , mai
il en est d'autres, notamment dans les pays anglo-saxons, qui l'ignorent totalement.
Les numros des 17 et 24 novembre contiennent une tude historique sur le Rite de M
isram, qui, malheureusement, n'claircit gure la question assez obscure de ses origine
s. Dans la partie occultiste (1er novembre), M. A. Tarannes se contente cette fo
is de reproduire, sans grands commentaires, un certain nombre de signes compagno
nniques (marques de tailleurs de pierres) relevs l'glise Saint-Ouen de Rouen. Un aut
re collaborateur de la revue traite, sa faon, de La Musique et l'sotrisme ; il semble
avoir dcouvert un peu tardivement le numro spcial du Voile d'Isis consacr ce sujet, e
t il prte ses rdacteurs les intentions les plus invraisemblables. D'autre part, nous
ne nous serions jamais dout qu'une propagande pt avoir un caractre sotrique, ce qui
us parat une contradiction dans les termes, ni qu'il y et une foi l'sotrisme , celui-
nt essentiellement et exclusivement affaire de connaissance. Notons enfin, dans
le mme numro, la seconde des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur l'Occ
ultisme contemporain ; il est question cette fois des sourciers, qui sont dnoncs t
out simplement comme des suppts du diable ; et c'est l'occasion de faire remarquer ch
aritablement qu' il y a aujourd'hui beaucoup trop de curs et de religieux qui se sont
faits sourciers . Il est aussi parl dans cette lettre du pendule de Chevreuil (sic
), nom d'un chef spirite vivant, qu'il ne faut pas confondre avec Chevreul, le savan
t mort centenaire en 1896 ; le malheur est que c'est bien du pendule de
140
Chevreul qu'il s'agit, et que le spirite Chevreuil, son quasi-homonyme, n'est absolume
nt pour rien l-dedans.
Fvrier 1930
Dans le Symbolisme (numro de novembre), un article d'Oswald Wirth, intitul Le respec
t de la Bible, revient encore sur les divergences qui existent entre les concept
ions maonniques des pays anglo-saxons et celles des pays latins ; nous y retrouvo
ns cette regrettable tendance rationaliste que nous avons dj signale ; traiter les c
ritures sacres, quelles qu'elles soient d'ailleurs, comme quelque chose de purement h
umain, c'est l une attitude bien profane . Dans le numro de dcembre, une intressante
e de M. Armand Bdarride sur L'Initiation maonnique ; il s'y trouve bien, dans certaine
s allusions aux doctrines orientales, quelques confusions dues probablement une
information de source surtout thosophique ; mais il est trs juste de faire remarqu
er que l'ide d'une voie unique et exclusive est particulire l'Occident ; seulement, la v
oie du milieu a un autre sens, beaucoup plus profond, que celui que lui donne l'au
teur. Nous avons reu les premiers numros de la revue allemande Saturn Gnosis, orga
ne de cette Fraternitas Saturni dont il a dj t question ici ; c'est une publication de
grand format, trs bien dite ; mais les articles qu'elle contient, en dpit de leur all
ure quelque peu prtentieuse, ne refltent gure que les conceptions d'un occultisme ord
inaire, de tendances trs modernes et assez clectiques, puisque le thosophisme mme et
l'anthroposophisme steinerien y ont une certaine part. La Fraternitas Saturni, is
sue d'une scission qui s'est produite au sein d'un mouvement dit pansophique , se donne
comme la premire Loge officielle de l're du Verseau ; dcidment, cette re du Verseau
ccupe beaucoup de gens. Notons aussi qu'il est beaucoup question de magie l-dedans,
ce qui rpond d'ailleurs un tat d'esprit trs rpandu actuellement en Allemagne, et qu'on
fait une grande place aux enseignements du Matre Thrion , soi-disant envoy de la Gra
nde Fraternit Blanche , lequel n'est autre qu'Aleister Crowley. Il est prcisment questio
n, une fois de plus, de la Fraternitas Saturni, de l'O.T.O. et d'Aleister Crowley da
ns la partie occultiste , de la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er
dcembre). A propos de Thodore Reuss, on se dclare dispos publier les fac-simils de t
ous les diplmes, lettres de crance ou affiliation qui rattachent cet excentrique l
a Maonnerie rgulire ; nous serions vraiment curieux de voir cela ; mais, malheureus
ement, il est bien probable que ces documents manent tout simplement des organisa
tions de John Yarker ou du fameux Rite Cerneau. Dans le mme numro, et deux reprise
s diffrentes, on a prouv le besoin de lancer contre nous des pointes qui voudraient
tre dsagrables, et qui ne sont qu'amusantes : ainsi, on met nous traiter d' rudit un
sistance qui est vraiment comique quand on sait 141
combien nous faisons peu de cas de la simple rudition. Nous tenons seulement fair
e remarquer ceci : depuis prs d'un quart de sicle que nous nous occupons d'tudes sotrique
s, nous n'avons jamais vari en quoi que ce soit ; que nos articles paraissent Regna
bit, au Voile d'Isis ou ailleurs, ils ont toujours t conus exactement dans le mme sens
; mais, tant entirement indpendant, nous entendons donner notre collaboration qui
il nous plat, et personne n'a rien y voir. Si ces Messieurs estiment n'avoir pas de l
eons recevoir de nous (en quoi ils ont grand tort, car cela leur viterait quelques
grosses sottises), nous en avons encore bien moins recevoir d'eux ; et, s'ils s'imagi
nent que leurs petites injures peuvent nous atteindre le moins du monde, ils se
trompent fort. Ce numro dbute par un article consacr l' Ordre Eudiaque , de M. Henri
rville, que l'on confond d'ailleurs avec ses frres, ce qui montre encore une fois la
sret des informations de la R.I.S.S. ; et qualifier cette organisation de nouvelle
socit secrte est vraiment excessif. La vrit est beaucoup plus simple ; mais, si on l
a disait, ce serait trop vite fini, et cela ne satisferait gure la curiosit d'une ce
rtaine clientle La dernire des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur l'oc
cultisme contemporain, intitule Le double jeu de Satan, n'est comme les prcdentes, qu'u
n ramassis de racontars assez quelconques. Quant la suite des articles intituls D
iana Vaughan a-t-elle exist ? (n du 29 dcembre), c'est toujours aussi peu concluant.
A propos de Diana Vaughan, prcisment, voici que l'abb Toumentin, qui avait disparu de
la scne antimaonnique depuis plusieurs annes, ressuscite pour donner la Foi Cathol
ique des souvenirs sur la mystification taxilienne qui ne semblent pas destins fa
ire plaisir aux promoteurs du no-taxilisme , d'autant plus que la rdaction de cette r
evue les a fait prcder d'une note fort dure, o nous lisons notamment ceci : On ne s'exp
lique gure le motif de cet incroyable essai de rsurrection du taxilisme . On se l'exp
lique d'autant moins que les preuves nouvelles, annonces, clames son de trompe, se rd
uisent exactement rien. C'est tout fait notre avis ; et la note en question se ter
mine par cette phrase qui pourrait donner la clef de bien des choses : L'Intellige
nce Service a prodigu cette anne les secrets de cette espce. Ce n'est pas rassurant.
De tout cela, jusqu'ici, la R.I.S.S. n'a pas souffl mot.
Juin 1930
Le Symbolisme (n de mars), publie une confrence de M. A. Dreyfus-Hirtz sur Les for
ces suprieures de l'esprit, qui contient certaines ides intressantes, mais exprimes d'un
e faon quelque peu confuse. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (fvrier et mars), no
us trouvons plusieurs articles sur le symbolisme de l'abeille et de la ruche, d'o il
rsulte que les ides d'industrie et de charit qu'on y attache actuellement sont assez rce
ntes, et que, l'origine, l'abeille tait surtout un symbole de rsurrection et d'immortali
t. 142
Le Compagnonnage (n de mars) reproduit un procs-verbal de reconnaissance des Compa
gnons tanneurs-corroyeurs du Devoir, dat de l'an 1300 ; en dpit de l'orthographe archaq
ue de ce document, il nous parat quelque peu douteux qu'il remonte authentiquement
une poque aussi lointaine ; ne serait-ce pas plutt 1500 qu'il faudrait lire ? Nous a
vons reu les trois premiers numros (janvier-fvrier-mars) de la revue allemande Hain
der Isis, dirige par le Dr Henri Birven, et consacre la Magie comme problme cultur
el et conception du monde ; l encore, nous retrouvons quelques crits du Matre Thrion
, autrement dit Aleister Crowley ; sans doute aurons-nous l'occasion d'y revenir. Il
parat que nul n'a le droit de parler favorablement de nos ouvrages ; telle est du
moins la prtention de la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 9 fvrier), qui
se permet de rprimander une revue suisse pour avoir publi un compterendu de notre
dernier livre, compte rendu qu'elle feint de prendre pour le communiqu d'un office de
publicit , alors qu'elle sait fort bien que nous n'usons pas de ce genre de rclame ; c'e
st du dernier grotesque ! Les articles de la srie Diana Vaughan a-t-elle exist ? d
eviennent de plus en plus insignifiants : l'un (9 fvrier) est consacr des racontars
plus ou moins extravagants sur la mort de Spinoza, que les Rose-Croix (?) auraie
nt empoisonn aprs s'tre servis de lui ; un autre (23 fvrier), propos de Bacon, finit e
n traitant Joseph de Maistre, au sujet de son Mmoire au duc de Brunswick, de naf g
ogo (sic), ce qui est tout de mme un peu fort. Aprs Lo Taxil, voici maintenant qu'on
semble vouloir rhabiliter l'exrabbin Paul Rosen (6 avril) ; quand le tour de Domeni
co Margiotta et de quelques autres encore ? Dans la partie occultiste (1er mars
et 1er avril), nous trouvons le dbut d'une tude sur B Yin R, dont la doctrine est appe
le un essai contemporain de mystique nietzschenne . Dans le premier de ces deux numr
os, M. de Guillebert poursuit ses rveries malsaines, cette fois l'occasion du livre
de M. L. Hoyack, Retour l'univers des anciens ; dans le second, il enseigne grave
ment que l'idoltrie consiste dans le culte des lettres de l'alphabet, ou plus prcisment
des consonnes, ce qui est quelque peu inattendu. Enfin, dans le numro du 1 er av
ril, un autre collaborateur qui signe Jean Claude commente sa faon un texte alchi
mique de Basile Valentin, dans lequel il croit trouver des indications remarquab
les sur les origines de la Maonnerie ; il est peine besoin de dire que c'est l un tr
avail de pure imagination.
Juillet 1930
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'avril) continue tudier le symbolisme de la ruche ;
il reproduit un ancien article dans lequel le paralllisme entre les travaux de c
elle-ci et ceux d'une Loge maonnique semble quelque peu forc. 143
Dans Le Symbolisme (n d'avril), signalons un article d'Oswald Wirth intitul L'nigme de la
Franc-Maonnerie, propos d'un rcent livre de M. G. Huard. Diana Vaughan a-t-elle exi
st ? Cette question est toujours l'ordre du jour de la Revue Internationale des Soc
its Secrtes ; il s'agit cette fois (n du 23 mars) de Philalthe, autrement dit Thomas Va
ughan, soi-disant anctre de l'hrone de Lo Taxil. On reproduit son sujet quelques passa
ges de l'abb Lenglet-Dufresnoy et de Louis Figuier, en prtendant qu'ils contiennent de
s nigmes indchiffrables et qu' il fallait que Diana Vaughan vnt pour nous en donner la
clef ; et cette clef, c'est que le Mercure des Sages ou Satan, c'est tout un ! A que
lle singulire clientle d'ignorants la R.I.S.S. peut-elle bien esprer faire accepter d
e pareilles normits ?
Octobre 1930
Dans le Symbolisme (n de mai), un article de M. Armand Bdarride, intitul Un problme
de mthode, fait ressortir quelques-unes des diffrences qui existent entre l'enseigne
ment initiatique et l'enseignement profane. Dans le n de juin, Oswald Wirth envisag
e un Ddoublement de la Franc-Maonnerie : il y aurait des Maons selon la lettre et d'a
utres selon l'esprit ; l'intention est assurment excellente, mais, tant donn l'tat actue
de la Maonnerie, elle nous parat bien difficilement ralisable. Dans le n de juillet,
autre article d'Oswald Wirth sur L'hrsie biblique ( propos de la Maonnerie anglo-saxonn
e), qui procde d'un point de vue bien extrieur : la mconnaissance du vritable caractre
des Livres sacrs, quels qu'ils soient d'ailleurs, chez des hommes qui se recommandent
d'une tradition initiatique, nous cause toujours quelque tonnement. Le Grand Lodge
Bulletin d'Iowa termine dans son n de mai l'tude sur le symbolisme de la ruche. Le n d
e juin contient quelques indications intressantes sur des livres anciens dans les
quels il est fait mention de la Maonnerie. Dans la partie occultiste de la Revue
Internationale des Socit Secrtes (n du 1er mai), M. de Guillebert, dans un article i
ntitul Science et Magie, s'imagine dcouvrir des intentions sotriques dans les thories
es plus profanes de la science contemporaine. Il continue dans un autre article
intitul Occultisme scientifique (n du 1er juin) o il s'en prend plus spcialement MM. M
axwell, Jollivet-Castelot et Paul Choisnard, en qui il voit les agents d'une tenta
tive d'annexion de la science officielle par l' occultisme ! Il est d'ailleurs oblig, en
ce qui concerne M. Choisnard, de se rtracter dans le numro suivant (n du 1 er juil
let), en post-scriptum un article sur Jacob Boehme inspir par le numro spcial du Vo
ile d'Isis, et rdig de telle faon qu'il est peu prs impossible de distinguer ce qui est
un compte rendu de celui-ci et ce qui est rflexions personnelles de l'auteur. Noton
s144
y seulement l'extraordinaire affirmation que Jacob Boehme tait Juif ; c'est une vritab
le hantise ! Dans les nos du 1er mai et du 1er juillet, nous trouvons aussi la f
in de l'tude sur B Yin R que nous avons mentionne prcdemment, et, dans celui du 1er juin
, une rponse une rponse de M. Henri Durville au sujet de L'Ordre Eudiaque. Au fond,
M. Durville devrait tre flatt de se voir considr comme une Autorit Suprieure , donnan
une Initiation Suprieure , et plus proche des Hautes Puissances Occultes que la Mao
nnerie ! Cette querelle ne nous intresse pas, mais nous devons relever une erreur
de fait : les livres d'liphas Lvi n'ont jamais t mis en interdit par l'glise (cf. P.
rnac, liphas Lvi, p. 184, o cette question est mise au point). En dehors de la part
ie occultiste , signalons un article intitul Les Porte-lumire des Tnbres (n du 6 juill
et), propos d'un rcent livre anglais consacr la Stella Matutina, continuation de l'anc
ienne Golden Dawn, et quelques autres organisations dpendant plus ou moins d'Aleist
er Crowley. Enfin, pour terminer, une chose amusante que nous avons trouve dans u
n article sur Un Congrs universel des religions contre la guerre (n du 20 juillet)
: dcrivant la couverture du compte rendu des travaux du Comit prparatoire , on y si
gnale une inscription esprantiste (ou ido, ou autre chose) : Santi Pax Salaam . Or
cette inscription, c'est tout simplement le mot Paix en sanscrit, en latin et en
arabe ; quels admirables linguistes que les rdacteurs de la R.I.S.S. ! Dans le Sym
bolisme (n d'octobre), un article intitul La Maonnerie sacerdotale (mieux et valu dire
pseudo-sacerdotale ) et sign Diogne Gondeau est une bonne critique des visions du
T\ Ill.\ F\ (et Mgr) Leadbeater et de la fantastique histoire du Chef de tous les vrai
s Francs-Maons . Un autre article de M. A. Siouville, sur L'Oraison dominicale, n'est
qu'un morceau d'exgse moderniste : il parat que le Pater a un caractre trs purement hb
; nous ne voyons pas en quoi tout cela peut aider en pntrer le sens profond. Dans
le n de novembre, Oswald Wirth continue s'en prendre La Maonnerie dogmatique, c'est--d
ire la Maonnerie anglo-saxonne, propos des questions de rgularit . Deux rponses d
ents articles : Apologie de la Bible, par M. Elie Benveniste, qui ne veut d'ailleu
rs y voir que le Dcalogue, ce qui est un point de vue bien restreint ; Plaidoyer
pour l'Occultisme, par M. Marius Lepage, qui nous semble bien enthousiaste pour ce
t occultisme contemporain o l'on trouve un peu de tout, sauf la vritable connaissanc
e initiatique (que la plupart de ses adversaires, d'ailleurs, ne possdent pas davan
tage) ; la jeunesse qu'il avoue excuse ses illusions, que le temps se chargera san
s doute de dissiper. Hain der Isis (nos d'aot-septembre et d'octobre) continue se prse
nter surtout comme l'organe de disciples ou de partisans d'Aleister Crowley. Signalo
ns ce propos qu'on a annonc la disparition de celui-ci, qui se serait noy volontaire
ment en Portugal, le 24 septembre dernier ; nous ne savons pas si cette nouvelle
a t confirme. Les Cahiers de l'Ordre, organe antimaonnique, qui avaient interrompu le
ur publication au dbut de l'anne, l'ont reprise en septembre. Nous y voyons l'annonce d'un
Parti national-populaire franais anti-juif qui, l'imitation des racistes 145
allemands, a pris pour emblme le swastika ; quoi les symboles ne peuvent-ils serv
ir quand on ne les comprend plus ? Le n du 1er septembre de la Revue Internationa
le des Socits secrtes ( partie occultiste dbute par une tude de M. de Guillebert, inti
tule Antismitisme, moins excentrique que beaucoup d'autres du mme auteur, mais o l'inf
ence juive est, comme toujours, fort exagre. Vient ensuite une revue des revues o n
ous devons relever le procd appliqu notamment quelques articles du Voile d'Isis de ju
in, qui consiste mettre bout bout des lambeaux de phrases isoles de leur contexte
, ce qui permet videmment d'y trouver le sens qu'on veut. Signalons aussi qu'on nous fa
it dire que la connaissance des petits mystres s'acquiert en parcourant les noms de
s choses , ce qui n'a aucune signification ; nous avions crit la roue des choses . To
ujours dans le mme n un article du Dr G. Mariani, intitul : Les Doctrines Kanites da
ns la F\ M\ : un conte symbolique de Grard de Nerval, attribue une importance bien ex
cessive une fantaisie dans laquelle son auteur a ml des lments de provenances divers
es au produit de sa propre imagination ; il est vrai que ce conte sur la reine d
e Saba est une source laquelle ont puis nombre d'antimaons, qui n'ont pas hsit le
r comme l'authentique lgende d'Hiram. Quant aux allusions au Roi du monde contenues d
ans l'article, nous nous bornons pour l'instant en prendre note, en attendant la sui
te s'il y en a une. Dans le n du 1er octobre ( partie occultiste galement), M. de Guil
lebert intitule son article Les Polaires ; nous aurons peut-tre parler bientt de c
ette bizarre histoire, qui, d'ailleurs, n'est ici qu'un prtexte des considrations trs ml
sur la mystique occulte . Le Dr Mariani tudie L'Occultisme dans les pays anglo-saxon
s, d'aprs Light-Bearers of Darkness , par Inquire Within ; l'auteur de ce livre, dont
il avait dj t question prcdemment, a largement utilis notre propre ouvrage sur le Thos
hisme ; mais, ct de certains renseignements srieux et exacts, il en donne beaucoup
d'autres qui ne peuvent tre accepts que sous bnfice d'inventaire. Notons enfin, propos
e Diana Vaughan (n du 12 octobre), un article intitul Puissance dogmatique, dans l
equel on s'efforce de prouver que ce qui est ainsi dsign dans la Maonnerie cossaise se
rait autre chose que le Suprme Conseil de chaque pays ; l'argumentation ne tient pa
s debout et pour cause.
Novembre 1930
Dans le Symbolisme (n d'aot-septembre). Oswald Wirth donne un article sur L'tude du Tar
ot, comme introduction au dchiffrement des vingt-deux arcanes ; nous y relevons u
ne apprciation logieuse sur Eliphas Lvi, qualifi de gnial occultiste , apprciation qu
nous semble quelque peu en contradiction avec ce que le mme auteur a crit en d'autre
s occasions.
146
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste , n du 1 aot), M.
e Guillebert intitule Prcision un article fort peu prcis. Un certain M. Tozza, ayan
t publi dans le Lotus Bleu un article qu'on peut, avec quelque bonne volont, rapproc
her de la dfinition bizarre que M. de Guillebert lui-mme a donne de l' occultisme , se
voit attribuer, en matire initiatique , une autorit dont il doit assurment tre le pre
mier surpris. Quant la prtention de solidariser, sous le vocable trop commode d' occ
ultisme , les choses les plus disparates, y compris le spiritisme, c'est de la rveri
e pure et simple ou une mauvaise plaisanterie ; et il est peine utile d'ajouter que
l'auteur de l'article, qui emploie chaque instant le mot d' initiation , n'a pas la moind
re notion de son vritable sens.
er
Dans le numro du 27 juillet, un nouvel article sur Diana Vaughan retrace quelques
pisodes des polmiques auxquelles les Mmoires de celle-ci ont donn lieu ds leur appar
ition. On veut tirer avantage de ce que M. Waite a cru l'existence de Diana Vaugha
n ; il parat qu'il devait savoir ce qu'il en tait en qualit de membre de la Societas Ros
icruciana, d'Angleterre ; quand on sait ce qu'est rellement cette Societas Rosicrucia
na, on ne peut s'empcher de sourire (pour ne pas dire plus) de semblables assertion
s. Dans le numro du 3 aot, une note intitule La Rose-Croix du XXe sicle, mais o il n'es
t nullement question de Rose-Croix, dbute par un rsum de l'histoire du Martinisme en
Russie l'poque mme de Saint-Martin, et se termine par une accusation de lucifrianisme
contre le philosophe Vladimir Soloviev et ses disciples , MM. Dmitri Mrejkovsky,
Nicolas Berdiaef et Valentin Spransky. A force de voir du diabolisme partout, les
rdacteurs de la R.I.S.S. finiront peut-tre par n'tre pas bien srs de n'en tre pas eux-m
s plus ou moins entachs !
Fvrier 1931
Le n de novembre d'Eudia est consacr au Livre du Smatiste, qui vient de paratre ; cett
e dsignation de smatiste (du grec sma, corps) est celle du premier des trois grades
mineurs de l' initiation eudiaque ; le second est celui de dianoste (de dianoia, en
tendement), et le troisime est celui de pneumatiste (de pneuma, souffle) ; quant
aux grades majeurs , on n'en parle pas encore Beaucoup de fantaisies sur les anciens
mystres gyptiens ; ce n'est pas avec des essais de reconstitution de ce genre, sans
la moindre transmission rgulire (et pour cause), qu'on arrivera jamais raliser une i
nitiation authentique et effective. Dans le Symbolisme de dcembre, nouvel article
de Diogne Gondeau sur Occultisme et Franc-Maonnerie, faisant une distinction trs j
uste et raisonnable entre l'occultisme srieux et l'autre ; mais, pour viter toute confu
sion, ne vaudrait-il pas mieux abandonner purement et simplement ce dernier cett
e dnomination si discrdite, et d'ailleurs d'invention fort rcente, donc n'ayant mme pas c
qu'on pourrait appeler une valeur historique ? 147
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'octobre), une discussion sur le temps qui es
t cens s'tre coul entre la mort d'Hiram et la dcouverte de son corps par Salomon : certai
ns disent quatorze jours, d'autres quinze. Les extraits cits sur ce sujet contienne
nt des remarques intressantes, notamment sur les correspondances astronomiques (i
l s'agirait de la dure de la demi-lunaison dcroissante) et sur le rapprochement qu'il
y a lieu de faire avec la lgende d'Osiris. Le numro du 1er novembre de la Revue Inter
nationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) est occupe presque entirement par un
article du D r G. Mariani sur Le Christ-Roi et le Roi du Monde, qui contient no
tre adresse beaucoup de phrases logieuses recouvrant de fort perfides insinuation
s. Nous ne relverons pas en dtail, pour le moment du moins, tous les points sur le
squels il y aurait quelque chose dire, car il y en a trop ; nous nous bornerons
aux plus importants. Tout d'abord, estil possible, aprs les explications que nous a
vons donnes dans notre livre, de soutenir srieusement que le Roi du Monde (dsignati
on d'ailleurs trs exotrique, comme nous avons eu soin de le faire remarquer) n'est aut
re que le Princeps hujus mundi de l'vangile ? Nous ne le pensons pas, pas plus que
nous ne pensons qu'on puisse de bonne foi identifier l'Agarttha la Grande Loge Blanc
he , c'est--dire la caricature qu'en ont imagine les Thosophistes, ou interprter dans u
sens infernal sa situation souterraine , c'est--dire cache aux hommes ordinaires pend
ant la dure du Kali-Yuga. Par ailleurs, l'auteur, en disant, propos de textes hbreux
, que ce sont seulement certains Kabbalistes qui donnent leur Dieu (sic) le titr
e de Roi du Monde , montre qu'il ignore les formules de prires juives les plus coura
ntes, o cette expression Melek ha-Olam revient constamment. Il y a mieux : on sou
tient ici que le Roi du Monde est l'Antchrist (et la rdaction de la revue a cru bon
d'ajouter ce propos une note invoquant le Secret de la Salette !) ; nous ne nous ti
ons pas dout jusqu'ici que l'Antchrist existait dj, ni surtout qu'il avait toujours exist
epuis l'origine de l'humanit ! Il est vrai que cela fournit l'occasion de nous prsenter,
d'une faon peine dissimule, comme spcialement charg de prparer la prochaine manifestat
ion dudit Antchrist ; nous pourrions nous borner sourire de ces histoires fantast
iques si nous ne savions trop combien elles sont propres tourner la tte de pauvre
s gens qui n'ont vraiment pas besoin de cela D'autre part, on prtend identifier notre
doctrine (sic) avec l' hrsie de Nestorius , qui n'a pas pour nous le moindre intrt en
pour la bonne raison que nous ne nous plaons jamais au point de vue de la religi
on exotrique, et avec laquelle ceux qu'on qualifie communment de Nestoriens et auxqu
els nous avons fait allusion n'avaient sans doute eux-mmes rien voir ; on oublie, p
lus ou moins volontairement, que cette doctrine est antrieure de bien des sicles a
u Christianisme, avec lequel le monde n'a tout de mme pas commenc, et aussi que l'init
iation des Kshatriyas, dont relevaient apparemment ces prtendus Nestoriens , en to
ut tat de cause, ne comporte que les applications contingentes et secondaires de
ladite doctrine ; nous avons pourtant assez souvent expos la diffrence entre les B
rhmanes et les Kshatriyas, et donn comprendre que le rle de ces derniers ne saurait
en aucun cas tre le ntre. Enfin, nous noterons une allgation vritablement monstrueu
se, contre laquelle nous ne saurions protester assez nergiquement : on ose nous a
ccuser (en invoquant l'autorit d'un certain M. 148
Robert Desoille que nous ignorons totalement) de tendances matrialistes et politi
ques ! Or, et tout ce que nous avons crit le prouve surabondamment, nous n'avons qu
e la plus parfaite indiffrence pour la politique et tout ce qui s'y rattache de prs
ou de loin, et nous n'exagrons rien en disant que les choses qui ne relvent pas de l'o
rdre spirituel ne comptent pas pour nous ; qu'on estime d'ailleurs qu'en cela nous ayo
ns tort ou raison, peu importe, le fait incontestable est que c'est ainsi et non a
utrement ; donc, ou l'auteur de l'article est inconscient, ou il trompe ses lecteurs
pour un but que nous ne voulons pas chercher dfinir. D'autre part, nous avons reu p
ersonnellement, de la part du Dr G. Mariani lui-mme, une lettre si trange que la p
remire de ces deux hypothses nous en parat moins invraisemblable ; comme l'article do
it avoir une suite, nous y reviendrons s'il y a lieu. Signalons aussi, dans le numr
o du 7 dcembre de la mme revue, la conclusion de la longue srie d'articles intitule Di
ana Vaughan a-t-elle exist ? Cette conclusion revient en somme dire qu'il n'est pas p
ossible que Taxil ait tout invent ; on sait bien qu'en effet il a pill un peu partou
t des documents qu'il a d'ailleurs souvent dforms, et aussi qu'il avait des collaborateu
rs, ne serait-ce que le fameux Dr Hacks ; quant prtendre voir dans cette document
ation aussi abondante qu'htroclite une preuve de l'existence de Diana Vaughan et de se
s papiers de famille , cela n'est vraiment pas srieux. Il parat aussi que Taxil n'aurai
t pas pu faire lui-mme cette rvlation sensationnelle que l'essence de l'alchimie est le
pacte avec Satan ; ici, tous ceux qui ont la moindre notion de ce qu'est l'alchimie
ne pourront s'empcher d'clater de rire !
Mars 1931
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de dcembre), notons un article sur la que
stion des bijoux mobiles et immobiles , o les rituels anglais et amricain sont fort
loin d'tre d'accord, l'un qualifiant de mobile ce que l'autre appelle immobile et in
ement. Nous avons signal prcdemment l'apparition d'un organe intitul La Flche, qui, ds
premier abord, nous avait paru assez suspect ; nous n'avons pas vu le numro 2, qui,
parat-il, aurait t saisi ; mais le numro 3 (15 dcembre) contient une profession expl
icite de lucifrianisme , voire de satanisme rdige en des termes qui semblent emprunt
en grande partie aux lucubrations taxiliennes ou l'lue du Dragon ; nous ne pouvons
assurment prendre ces histoires au srieux, mais l'intention n'en vaut pas mieux pour c
ela. Le vritable sotrisme et la tradition initiatique n'ont absolument rien voir avec
ces divagations malsaines ; et le fait qu'on prtend les y mler nous amne nous demand
er si nous ne serions pas en prsence d'un nouveau coup mont la faon de Diana Vaughan L
e numro du 1er dcembre ( partie occultiste ) de la Revue Internationale des Socits Sec
rtes contient un article de M. de Guillebert sur la traduction du 149
Siphra di-Tzeniutha de M. Vulliaud ; cet article, dont le ton uniformment logieux
nous a quelque peu surpris, dbute par des souvenirs sur feu Le Chartier et son en
tourage (ce qui nous reporte encore l'affaire Taxil) ; nous savions depuis fort lo
ngtemps que M. de Guillebert avait effectivement t en relations avec cet trange mil
ieu, mais c'est la premire fois, sauf erreur, que nous en trouvons l'aveu sous sa plu
me ; et pourquoi, lui qui a fort bien connu Jules Doinel, prouve-t-il le besoin d'e
n faire un vintrasien ? D'autre part, il est curieux de constater que, tandis que
cet article affirme tout au moins le srieux des tudes kabbalistiques, une note pla
ce la fin du mme numro parle des grossires superstitions de la cabale (sic) ; les r
cteurs devraient bien tcher de se mettre un peu d'accord entre eux ? Dans ce mme numr
o encore, un article du Dr Mariani sur Un gurisseur : le Professeur Michaux, crit
ique assez amusante et en grande partie justifie, est suivi des appendices annoncs
prcdemment l'article sur Le Christ Roi et le Roi du Monde ; ces appendices, sur l'Asg
ard des Dialogues philosophiques de Renan et sur le Mundus Subterraneus du P. Ki
rcher, n'ajoutent pas grand'chose l'article lui-mme. Dans le numro du 1er janvier ( par
e occultiste galement), M. de Guillebert intitule son article sotrisme, rotisme ; il
s'agit de l'affaire de La Flche, qu'on va videmment exploiter dans le sens des thses spci
ales soutenues par la R.I.S.S. ; mais quel rapport cela a-t-il avec les recherch
es chimiques ou hyperchimiques si l'on veut, de M. Jollivet-Castelot ? Vient ensui
te un article de M. Gustave Bord sur Le Serpent Vert de Goethe, essai d'interprtati
on peut-tre plus obscur que le conte lui-mme ; nous croyons y comprendre que son a
uteur s'efforce de ramener tout le symbolisme une signification exclusivement poli
tique ou sociale, mais nous n'arrivons pas savoir finalement s'il admet ou n'admet pas
l'existence relle d'un secret de la Maonnerie .
Avril 1931
Dans le Symbolisme (n de janvier), sous le titre Le Devoir latin, Oswald Wirth co
ntinue s'en prendre la Maonnerie anglo-saxonne ; il lui reproche d'tre infidle l'espr
es Constitutions de 1723, en lesquelles il veut voir l'expression de la Maonnerie t
raditionnelle , alors qu'elles reprsentent plutt une rupture avec la tradition. Le nu
mro de fvrier de la mme revue est occup en grande partie par des discussions sur la
Bible ; chacun veut dire son mot sur cette question, et il s'en dgage une impressio
n passablement chaotique ; nous doutons fort que du choc de toutes ces ides dispa
rates jaillisse la moindre lumire. Dans la Revue Internationale des Socits secrtes (
partie occultiste , n du 1 fvrier), le Dr G. Mariani intitule Philosophie, Religion
, Magie une sorte de sommaire dont il serait bien difficile de tirer la moindre
notion prcise, et dont l'intention mme n'apparat pas trs clairement. Sous le titre Les R
evues, M. H. de Guillebert s'occupe surtout du Voile d'Isis, et plus spcialement de n
os articles et comptes rendus ; il demeure fidle sa mthode des citations tronques,
pour ne pas
er
150
dire truques (nous voulons croire que les fautes qui les dnaturent ne sont dues qu' l
a ngligence des imprimeurs ou des correcteurs) ; et le plus drle est que c'est nous
qu'il reproche de tronquer ou truquer les textes des chroniques incrimines, pour en
rendre la correction plus facile ! Cela nous fait penser l'histoire vanglique de la
paille et de la poutre ; peut-tre M. de Guillebert voudrait-il nous voir reprodu
ire in extenso tous les articles que nous mentionnons, ou tout au moins les sien
s Il est pourtant un point sur lequel nous sommes entirement d'accord avec lui, savo
ir que la discussion n'est pas toujours le meilleur moyen de faire jaillir la lumir
e ; mais que cette dclaration fait donc une trange figure dans un organe de polmiqu
e ! Pour le surplus, nous nous bornerons faire remarquer : 1 Que nous avons relev
le caractre suspect de La Flche avant mme la R.I.S.S. ; 2 Qu'une malpropret, de quelque
ct qu'elle vienne, ne change pas pour cela de caractre nos yeux, qu'tant entirement in
ndant, nous n'prouvons aucune gne le dire, et que ce n'est certes pas nous qui avons p
u qualifier de faits de connaissance , (sic) une lucubration pornographique comme
celle que notre contradicteur ose reproduire ; 3 Que nous rpudions hautement toute
solidarit avec les thosophistes, occultistes et autres no-spiritualistes , de tout
genre et de toute cole, qui ne prsentent que des contrefaons de l'sotrisme, que tous no
s crits le prouvent d'ailleurs surabondamment, et que prtendre le contraire ne peut t
re qu'ignorance ou mauvaise foi ; 4 Enfin, que nous ne connaissons point de frres en
initiation , dans le monde occidental, o nous n'avons d'ailleurs jamais rencontr le mo
indre initi authentique. Nous prions M. de Guillebert et ses collaborateurs de pr
endre bonne note de ces observations une fois pour toutes, car la patience a des
bornes, et il est des rapprochements dont le caractre diffamatoire ne saurait tre
contest.
Juin 1931
Dans le Symbolisme (nos de mars et avril), suite de la discussion sur la prsence
de la Bible dans les Loges, son remplacement par un livre blanc etc. ; discussio
n pleine de confusion et constamment influence par les points de vue les plus pro
fanes ; ce n'est pas seulement au sens symbolique qu'on peut parler ici de la Parole
perdue ! Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mars, partie occ
ultiste ), M. H. de Guillebert intitule Sous le signe du Ttragramme un article dan
s lequel il continue exposer ses conceptions trs spciales sur la Kabbale et sur l'al
phabet hbraque. Dans le mme numro et dans le suivant (1 er avril), nous trouvons le
commencement d'une tude du Dr Mariani ayant pour titre L'Islam et l'Occultisme ; cet em
ploi du mot occultisme , que nul ne comprend en Orient, est plutt fcheux ; par aill
eurs, il y a l de justes critiques l'gard de quelques orientalistes, et aussi l'indica
tion de certains rapprochements curieux, mais qui auraient grand besoin d'tre clari
fis , et surtout interprts en dehors de tout parti pris. 151
La direction du Voile d'Isis a reu la lettre suivante : Monsieur, Vous avez publi da
ns le n 134 du Voile d'Isis quelques lignes que M. Gunon me fait l'honneur de consacre
r mon article, Le Christ-Roi et le Roi du Monde (R.I.S.S.). M. Gunon, n'ayant sans
doute eu le temps que d'apporter une attention superficielle mon tude, a, sur deux
points au moins, mal saisi ma pense. 1 Il est inexact que je confonde l'Agarttha ave
c la Grande Loge Blanche. Au contraire, parlant du rle que celle-ci joue dans l'uvre
de Mme Blavatsky, je cite le passage suivant de M. Gunon (p. 3, note 4, 3) : Si
les Mahtms ont t invents, ce qui pour nous ne fait aucun doute, non seulement ils l'o
t pour servir de masque aux influences qui agissaient effectivement derrire Mme Bl
avatsky, mais encore cette invention a t conue d'aprs un modle prexistant. Ce dernier
mbre de phrase m'autorise par consquent crire (p. 9) : Le Roi du Monde lui-mme sige, e
ntour d'un conseil de douze sages, que nous identifions la Grande Loge Blanche. Il
est vident que cette identification n'a t faite que pour la commodit du langage ; j'vitai
, en m'en servant, priphrases et redites. 2 Il est inexact que M. R. Desoille et moi
ayons jamais prt M. Gunon des tendances matrielles et politiques. Voici prcisment ce
que j'ai crit, sur une observation de mon ami (p. 25) : Nous nous trouvons en prsenc
e de deux traditions symtriques : l'une dirigeant les destines spirituelles, mystiqu
es de ce monde ; ce Principe a, en Dieu, pour aspect le Christ-Roi, dont saint M
ichel est le lieutenant ; l'autre, relative au principe dirigeant les destines matrie
lles, politiques de ce monde ; ce principe a, en Satan, pour aspect l'Ant-christ, d
ont le Roi du Monde est le lieutenant M. Gunon, avec son antipathie pour le mystic
isme (mysticisme et non pas mystique spculative), inclinant naturellement vers un
e interprtation matrialiste, n'a vu que la seconde tradition. Il ressort clairement
de ce passage que les qualificatifs matrielles et politiques ne s'appliquent qu'au Ro
i du Monde et non M. Gunon ; je n'ai pas encore pouss l'extravagance jusqu' croire qu'il
ait identit entre ces deux personnalits. En outre, il est vident que le sens du ter
me matrialisme du dernier alina ne doit tre entendu que par opposition celui de mys
ticisme de la ligne prcdente. J'attire enfin l'attention sur le fait que le renvoi 4 (
p. 25) o je nomme M. Desoille se rapporte, comme il y est crit, au paragraphe enti
er (relatif au double aspect du problme, thorie traditionnelle d'ailleurs), et non a
u dernier alina (relatif M. Gunon), mon ami, plus encore que moi, rpugnant toute po
lmique. 152
Je confesse d'ailleurs bien volontiers ignorer, faute de pratique, les prires israli
tes ; je maintiens seulement que le titre de Roi du Monde ne se trouve dans aucu
n texte biblique admis par le Christianisme et cit dans l'encyclique Quas primas su
r la Royaut de Jsus. Je vous demande, Monsieur, de bien vouloir porter cette lettr
e la connaissance de vos lecteurs et de M. Gunon : j'ai en effet autant d'estime pour
sa personnalit que pour sa valeur intellectuelle, et j'aurais t fch que cette discussi
on, au lieu de se maintenir sur un terrain purement spculatif, verst dans une polmi
que indigne de lui, et j'ose l'esprer de moi-mme. Je vous prie, Monsieur, d'agrer l'exp
ion de ma parfaite considration. Paris, 1er mars 1931, Christo regnante. G. Maria
ni
Tout en remerciant notre contradicteur du ton courtois de sa lettre, nous devons
dire que, au fond, celle-ci n'explique rien et n'apporte pas sur sa pense plus de prc
ision que son article, que nous avions du reste lu avec toute l'attention ncessaire
. Si ce n'est que pour la commodit du langage qu'il a parl de la Grande Loge Blanche
omme il l'a fait, il a t en cela assez mal inspir : une chose ne saurait tre dsign conve
nablement par le nom de sa contrefaon ou de sa parodie ; et n'etil pas t plus simple e
ncore de parler de l'Agartha ? D'autre part, nous n'aurions jamais pu supposer qu'il fal
lait qu'un texte ft admis par le Christianisme pour tre regard comme appartenant au J
udasme authentique ! Enfin, sur le point le plus grave, c'est--dire sur le passage d
e l'article o il tait question de tendances matrielles et politiques , nous constatons
d'abord que l'auteur se fait du Roi du Monde une ide singulirement basse, qui en fait
, mettrait ce personnage audessous du dernier des initis, puisqu'il lui attribue un
caractre et des proccupations purement profanes ; ensuite, qu'il donne au mot matria
lisme un sens tout fait arbitraire, en en faisant l'oppos de mysticisme , alors que
personne, notre connaissance, ne l'a jamais employ ainsi. Quoi qu'il en soit, il rest
e que c'est bien nous que s'appliquent les mots inclinant naturellement vers une int
erprtation matrialiste , et nous ne pouvons, l-dessus, que renouveler notre protesta
tion la plus indigne. Nous ferons remarquer cet gard que, alors que le point de vu
e matrialiste est de toutes faons en-de du mysticisme, le ntre est au contraire au-de
l, si bien que le mysticisme lui-mme nous apparat comme quelque chose d'assez matriel
encore, ainsi qu'on aura pu le voir par ce que nous avons crit plus haut ce sujet ;
la confusion commise ici par le Dr Mariani prouve simplement une fois de plus c
ombien il est difficile certains de faire la distinction ncessaire entre le domai
ne initiatique et le domaine profane. Quant la rpugnance qu'il 153
professe l'gard de la polmique, nous l'en flicitons bien sincrement, tout en nous demand
ant comment elle peut se concilier avec sa collaboration la R.I.S.S. ! Qu'il se ra
ssure en tout cas : nous n'acceptons jamais aucune polmique, ne nous reconnaissant
pas le droit de quitter notre terrain pour nous placer sur celui de l'adversaire.
Pour ce qui est de M. Desoille, nous ne nous souvenons d'avoir entendu prononcer s
on nom qu'une seule fois avant de lire l'article du Dr Mariani, mais dans une circon
stance tellement bizarre que, en le retrouvant dans la note en question, un rapp
rochement s'imposait immdiatement nous ; mais ceci est une autre histoire, qui n'a d'in
trt que pour nous-mme, et nous n'avons pas l'habitude d'entretenir nos lecteurs de questi
ons personnelles
Juillet 1931
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultiste ), M
. Henri de Guillebert, sous le titre Bons et mauvais procds, nous prend encore par
ti, en prtendant nous opposer le Symbolisme de l'Univers de M. Hoyack, quoi nous rpo
ndrons simplement que les vues de celui-ci n'ont que l'importance de conceptions ind
ividuelles sans aucun caractre traditionnel, et qu'elles sont d'autant moins suscepti
bles de dtruire ce que nous avons crit que, pour notre part, nous ne croyons nulle
ment la valeur des visions intuitives ; la vritable intuition intellectuelle n'a ri
en de visionnaire . D'autre part, M. de Guillebert semble fort mcontent de ce que no
us avons dit propos de Le Chartier, et il voudrait bien nous faire passer pour u
n nouveau venu dans cette histoire, qu'il croyait sans doute perdue dans la nuit d
u pass ; mais il ne s'agit ici ni d'intuition ni mme de raisonnement, il s'agit de faits
, tout simplement. Les questions que notre contradicteur nous pose sur un ton qu'i
l veut rendre impertinent ne nous embarrassent pas le moins du monde ; si nous n'y
rpondons pas ds maintenant, c'est qu'il ne nous convient pas d'tre questionn par qui n'a
cune qualit pour le faire ; nous entendons tre seul juge de ce que nous avons dire
et du moment opportun pour le dire. Nous ferons donc seulement savoir M. de Gui
llebert que nous avons en notre possession un important manuscrit de Le Chartier
, intitul Le Gennath-Menngog de Rabbi Elizer ha-Kabir, qui est bien ce qu'on peut ima
giner de plus extraordinaire dans le genre pornographie rudite et qu'il nous a suff
i de rapprocher de certains articles parus dans les tout premiers numros de la R.
I.S.S., il y a peu prs vingt ans, pour identifier aussitt les origines intellectue
lles, si l'on peut dire, de l'auteur desdits articles, qui se dissimulait alors sous
l'trange et antchristique pseudonyme d'Armilous. Nous avons aussi quelques lettres du
mme Le Chartier, dont une contient la traduction (?) du vritable Gennath-Menngog,
celui de Taxil-Vaughan, et dont une autre, avec signature en hbreu rabbinique, re
nferme une bien curieuse allusion un mystrieux personnage qu'il appelle son Matre ;
et tout cela ne date pas d'hier Quant au vintrasianisme de Jules Doinel, quoique ce
lui-ci ait effectivement pass par beaucoup de doctrines diverses, nous continuons
n'y pas 154
croire, d'autant plus que les explications donnes ne concordent nullement avec la ra
lit des faits et des dates. Ajoutons que, si nous avons parl d' aveux , c'est que ce mot
, dans le style spcial de la R.I.S.S., est employ chaque instant pour qualifier le
s dclarations les plus naturelles, quand elles proviennent d'adversaires ; notre in
tention ironique n'a pas t comprise. Enfin, si la R.I.S.S. n'a aucune thorie spciale ,
de Guillebert en a srement, et dont il pourrait tre fort instructif de rechercher
la provenance ! Dans le mme numro, suite de l'tude du Dr Mariani intitule L'Islam et l'
cultisme, o une assez bonne documentation, en dpit de quelques erreurs et confusio
ns, est gte par des interprtations d'une rvoltante partialit. Un autre numro (10-17 ma
, est occup entirement par un article intitul Les Missionnaires du Gnosticisme ; en
ralit, il s'agit de l'O.T.O. et de son fondateur, feu Thodore Reuss ; cela n'a rien voir
avec le Gnosticisme, mais il y a des mots qui sont toujours d'un effet sr quand il
s'agit d'impressionner certains esprits, et celui-l en est un, comme celui d'Illuminis
me en est un autre. Justement, l'auteur anonyme de l'article voudrait faire prendre
au srieux les nouveaux Illumins de Lopold Engel, dont la prtention se rattacher We
haupt ne reposait absolument sur rien. Et le Dr Mariani, de son ct, n'crit-il pas que
le soufisme n'est que le nom arabe de l'illuminisme , ce qui ne veut rien dire du to
ut ?
Octobre 1931
Dans le Symbolisme (n de juillet), Oswald Wirth dcrit l'Initiation chez les Yagans,
habitants de la Terre de Feu. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du
1er juin, partie occultiste ), M. H. de Guillebert se livre encore quelques rflexi
ons maussades sur nos articles ; nous lui rpondrons simplement cette fois : 1 Que,
si nos comptes rendus ont un certain retard, c'est que nous sommes fort loin de t
oute salle de rdaction et du monde occidental ; 2 Que ni lui ni d'autres ne peuvent d
iscuter nos ides , pour la bonne raison que nous n'en exposons point qui nous appart
iennent en propre, mais seulement des ides traditionnelles ; 3 Que, si trange que c
ela puisse lui sembler, la personnalit de Ren Gunon nous importe peuttre encore moin
s qu' lui, attendu que les personnalits, ou plutt les individualits, ne comptent pas d
ans l'ordre des choses dont nous nous occupons ; et puis, aprs tout, est-il mme bien
sr qu'il y ait actuellement par le monde quelqu'un qui porte ce nom ? Qu'on le prenne
pour une pure dsignation conventionnelle, adopte pour la commodit du langage comme
aurait pu l'tre toute autre signature quelconque, c'est tout ce que nous demandons Dan
s le numro du 1er juillet ( partie occultiste galement), le mme auteur intitule Les
deux sciences un article si confus que nous n'avons pas pu deviner de quelles scie
nces il s'agissait, et, sous le titre Le Pouvoir directeur occulte du Monde, le Dr
G. Mariani analyse un livre d'une certaine Mrs Bailey qui semble tre un bel exempl
e de divagations thosophistes sur la Grande Loge Blanche . Dans les deux mmes numros
, le Dr Mariani continue galement 155
son tude intitule L'Islam et l'Occultisme ; nous admirons sa confiance dans les inform
ations des orientalistes Dans le numro du 28 juin, nous trouvons un soidisant comp
te rendu du numro spcial du Voile d'Isis sur la Tradition rosicrucienne ; l'auteur a b
ravement sign de la seule initiale H., mais il est facilement reconnaissable son
interprtation dlirante de quelques figures symboliques ; ct de lui, Freud ferait pre
sque figure d'tre raisonnable ! Cette fois, c'en est trop, et nous ne nous abaisseron
s pas rpondre de grossires plaisanteries. Le numro du 5 juillet contient quelques n
ouveaux documents sur Aleister Crowley et l'O.T.O. Dans le numro du 12 juillet, le
Dr Mariani donne une tude historique sur Cazotte, qu'il appelle Un transfuge de l'Ill
uminisme au XVIIIe sicle ; une bizarre attaque contre M. Le Forestier, qualifi de
M\ fort gratuitement, termine cet article d'une faon imprvue. A la suite de notre dern
ire rponse au Dr Mariani, M. Robert Desoille nous a adress une longue lettre de laq
uelle il rsulte qu'il s'occupe uniquement de sujet touchant la physique et la psychol
ogie , et qu'il professe une sorte d'indiffrence l'gard des questions doctrinales, ce don
t nous lui donnons acte bien volontiers. Il parait que la remarque qu'il avait fai
te son ami n'avait pour but que d'viter celui-ci le reproche de traiter le problme en
sectaire (hlas !) ; il nous semble que ce n'est pas tout fait de cette faon que le D
r Mariani lui-mme a prsent les choses, mme dans sa lettre, mais cette divergence ne
nous regarde en rien ; qu'ils s'en expliquent entre eux Quant l'histoire laquelle nous
avons fait allusion la fin, puisque M. Desoille parat tenir la connatre, la voici
en quelques mots : un certain jour, un personnage d'aspect fort louche se prsenta c
hez nous sous prtexte de demander un emploi de secrtaire, se disant envoy par un de
nos amis ; comme nous insistions pour savoir le nom de cet ami , il pronona celui
de M. Desoille, que nous ignorions totalement ; puis, devant notre tonnement, il
en donna encore un autre qui ne nous tait pas moins inconnu ; nous nous empressme
s naturellement d'conduire l'individu, mais nous n'oublimes jamais le nom de M. Desoille
.
Novembre 1931
Dans le Symbolisme (n d'aot-septembre), sous le titre glise et FrancMaonnerie, une cur
ieuse tude signe Franois Mnard et Marius Lepage, et o le symbolisme du Tarot est appl
iqu la question des rapports entre ces deux puissances. Dans le numro d'octobre, un
article d'Oswald Wirth sur Rudyard Kipling Franc-Maon ; un autre du Dr Legrain, int
itul Symbolisme et graphologie, qui nous parat tmoigner chez son auteur d'une concept
ion bien rudimentaire du symbolisme, associe d'ailleurs tous les prjugs du scientisme
volutionniste.
156
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (nos du 1er aot et du 1er septembre,
partie occultiste ), le Dr G. Mariani, continuant son tude intitule L'Islam et l'Occul
tisme, mle trangement les organisations initiatiques et les sectes htrodoxes (jusqu'au
Bhasme occidentalis inclusivement), suivant un procd qui, en ce qui concerne le mond
e chrtien galement, a t frquemment employ par les ennemis de l'sotrisme, mconnaissant
ignant de mconnatre que religion et initiation constituent deux domaines parfaitem
ent distincts. Dans le premier de ces deux numros, le mme auteur parle de notre de
rnier livre et de celui de M. mile Dermenghem ; il le fait sa manire habituelle, d
ont le moins qu'on puisse dire est qu'elle manque de franchise. Nous ne nous arrteron
s pas relever les assertions plus ou moins bizarres qui nous visent, mais qui ne
sauraient nous atteindre ; nous citerons seulement, dans un autre ordre d'ides, ce
tte phrase bien caractristique d'une certaine mentalit : Le catholicisme n'a qu'une sign
ification, et nous l'avons apprise au catchisme. Si vraiment c'tait ainsi, quelle piti
! L'article se termine par de perfides insinuations au sujet des ditions Vga , et dan
s une intention que nous ne qualifierons pas, mais que nous ne discernons que tr
op bien, on nonce, en ce qui nous concerne, une prdiction qui va exactement au reb
ours de la vrit ; nous n'en dirons pas davantage pour le moment, car nous aurons san
s doute y revenir Nous n'ajouterons qu'un mot : nous n'avons jamais song le moins du mon
de faire du Voile d'Isis notre chose et, si quelques-uns de ses collaborateurs s'ins
pirent volontiers de nos travaux, c'est tout fait spontanment et sans que nous ayon
s jamais rien fait pour les y amener. Nous ne voyons l qu'un hommage rendu la doctr
ine que nous exprimons, d'une faon parfaitement indpendante de toutes les considratio
ns individuelles ; du reste, si on continue nous empoisonner avec la personnalit d
e Ren Gunon , nous finirons bien quelque jour par la supprimer tout fait ! Mais nos
adversaires peuvent tre assurs qu'ils n'y gagneront rien, tout au contraire
Janvier 1932
Le numro du 1er octobre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occult
iste ) dbute par une trange lettre provoque par les insinuations lances dans le numro
du 1er aot au sujet des ditions Vga et dans laquelle, sous prtexte de mise au point
on rpond par d'autres contre-vrits un peu fortes ; il ne nous convient pas d'y insister
prsentement, mais, en raison du prjudice qui nous est caus en tout cela (car il va
de soi que c'est toujours nous qui sommes vis), nous faisons toutes rserves sur les
suites que pourra comporter cette singulire affaire. Dans une srie de comptes ren
dus qui vient ensuite, une nouvelle diatribe contre les doctrines orientales voi
sine, comme par hasard, avec des compliments M. Paul Le Cour et un loge dithyramb
ique du F\ Oswald Wirth ; cela est assurment peu banal ; est-ce l' union sacre pour la
dfense de l'Occident ? Ce qui donnerait encore le croire, c'est que, dans le numro sui
vant, M. Gabriel Huan, dont 157
il a t question ci-dessus, reoit son tour les flicitations du Dr G. Mariani Le nu
u 25 octobre reproduit des informations concernant une bizarre histoire de sorce
llerie qui s'est passe en Finlande, et dont on attribue la responsabilit une secte a
nglaise appele Panacea Society. Nous avons sous les yeux une brochure manant prcisme
nt de cette socit, et dans laquelle il est dit qu'elle a pris naissance dans l'tude des
uvres de huit Prophtes modernes par un groupe de personnes qui dcouvrirent ainsi q
u'une Visitation de Gurison et de Secours (sic) devait tre attendue en Angleterre, p
eu prs entre les annes 1923 et 1927 ; la liste des Prophtes en question commence pa
r le nom de Jane Leade ; parmi les sept autres, beaucoup moins connus, figure au
second rang Joanna Southcott, du Devonshire, morte en 1814. Or, dans les inform
ations cites par la R.I.S.S., Joanna Southcott se trouve transforme en Joanna Scou
t , et il est dit qu'elle est enterre au cimetire d'Helsingfors, alors qu'il parat certain
que, en fait, elle n'a jamais quitt l'Angleterre ; que peuvent bien signifier ces an
omalies ? Dans le numro du 1er novembre ( partie occultiste ), sous le titre Lumires
suspectes, le Dr G. Mariani publie un article documentaire sur les Polaires , as
sez exact dans l'ensemble ; mais pourquoi l'histoire des prfaces d'Asia Mysteriosa, don
t il a dj t question ici, est-elle prsente de telle faon qu'il est impossible de compre
re que la ntre fut retire par nous avant la publication du volume ? Il y a aussi,
vers la fin, une note dans laquelle on met au prsent ce qui devrait tre au pass et mm
e au pass antrieur ; c'est l une manire un peu trop commode de prsenter les faits s
nvenance ! Dans les comptes rendus de revues, galement du Dr G. Mariani , nous sig
nalerons seulement une assez longue note sur le freudisme, propos d'un article de
M. Robert Desoille dans Action et Pense : la partie du freudisme, y est-il dit, q
ui nous parat la plus intressante, la plus vraie, en son principe du moins, est ce
lle relative la symbolique ; voil une bien fcheuse concession Enfin, une chose tout
fait amusante pour terminer : nous avons, dans notre rcent article sur Sheth, fa
it allusion aux mystres du dieu a la tte d'ne ; l-dessus, mais sans d'ailleurs s'y rf
Dr G. Mariani se met parler son tour du dieu la tte d'ne dans la R.I.S.S. ; q
imprudence ! Le savante dottore semble vraiment un peu trop jeune encore pour le
rle qu'il veut jouer ou qu'on veut lui faire jouer. Le diabolisme de la R.I.S.S. para
tre contagieux : les Cahiers de l'Ordre, autre publication antimaonnique qui avait
sembl jusqu'ici assez raisonnable, publie (n spcial d'octobre) des instructions des che
fs secrets de la Franc-Maonnerie Lucifrienne en 1870 , qui semblent venir en droite
ligne de l'officine de feu Lo Taxil, bien qu'on prenne soin de nous affirmer que cer
tains (qu'on ne dsigne d'ailleurs que par des initiales) en auraient eu connaissance
antrieurement aux rvlations de celui-ci, de sorte qu'on peut mme penser que cette pi
fut parmi les textes authentiques dont Taxil s'inspira et sur lesquels il travaill
a ; comme rponse anticipe aux objections possibles, cela est assez bien trouv Ce doc
ument est suivi d'un commentaire au cours duquel sont dnoncs quelques prtendus agents
d'excution du plan lucifrien : d'abord les surralistes , ce qui est faire beaucoup
eur un petit groupe de jeunes gens qui s'amusent des facties d'un got douteux ; puis l
es Polaires , auxquels on 158
donne dcidment, dans les milieux antimaonniques, bien plus d'importance qu'ils ne le mri
tent ; et enfin La Flche, qui, elle du moins, se dclarait effectivement lucifrienne
et mme sataniste , ce qui n'est pas une raison pour la prendre au srieux ; nous avio
ns d'ailleurs prvu que cette dernire affaire serait exploite en ce sens, mais, vrai d
ire, ce n'est pas aux Cahiers de l'Ordre que nous pensions alors.
Fvrier 1932
Dans le Symbolisme (n de dcembre), article d'Oswald Wirth sur L'Unit maonnique, o sont
itiques une fois de plus les tendances de la Maonnerie anglo-saxonne, et o nous tro
uvons une conception du Maonnisme qui a le tort de mconnatre entirement l'efficacit d
rites eux-mmes ; il ne peut y avoir d'initiation, non seulement symbolique, mais re
lle, sous quelque forme que ce soit, en dehors du rattachement effectif une orga
nisation traditionnelle. Fin de l'tude sur L'Initiation chez les Yagans, en cours dep
uis plusieurs numros. Armand Bdarride essaie de donner une Dfinition de l'uvre ; il se
mble pressentir certaines choses, mais retombe presque aussitt au point de vue mo
ral et humanitaire ; s'il ne s'agissait que de cela, l'usage du symbolisme et du ritue
l serait vraiment bien inutile ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1e
r dcembre, partie occultiste ) annonce la mort de son collaborateur M. Henri de Gu
illebert des Essarts ; il est souhaiter qu'il ait emport dans la tombe son tnbreux se
cret. Le reste du numro est occup par un long article sur Richard Wagner et la mys
tique guerrire de l'Allemagne, sign Le Capitoul ; il s'y trouve un peu de tout, mais s
urtout des considrations extravagantes sur la Cabale (sic), avec une accumulation
de citations htroclites qui vont du Dictionnaire de la Conversation la Revue Spir
ite et au Bulletin des Polaires, pour finir par les Paroles d'un Croyant ; il s'agit
, parat-il, de prouver par l que Richard Wagner est bien le chantre des Protocols
d'Isral (sic), auxquels l'arme allemande sert de moyen d'excution ! Signalons une tran
ypothse d'aprs laquelle le Baphomet, dont le nom ressemble Mahomet (on oublie que ce
lui-ci n'est que la dformation de Mohammed), aurait t la reprsentation du dieu mme des
yptiens, SrapisHlios (voyez le Larousse), un corps d'homme avec une tte de taureau ;
la vrit, ce dieu la tte de taureau nous semble plus phnicien qu'gyptien, moins qu
oit tout simplement le Minotaure , figur au centre du Labyrinthe que les construct
eurs du moyen ge tracrent sur le dallage de certaines glises ; mais ne serait-ce pa
s plutt que l'auteur, plus averti que son confrre le Dr G. Mariani n'a pas os reparler
du dieu la tte d'ne ?
159
Mars 1932
Dans le Symbolisme (n de janvier), une tude ritulique de Marius Lepage sur l'Incinra
on du testament philosophique. Armand Bdarride, continuant son travail sur la Mod
ernisation de la Maonnerie, envisage la question des rituels et de leur adaptatio
n ; il proteste avec raison contre l'intrusion de l'esprit scientiste , que certains
poussent jusqu'au point de vouloir faire des rituels quelque chose qui ressemblera
it des manuels scolaires ! Notons dans cet article l'affirmation, souligne par l'aute
ur, que la philosophie maonnique est plus orientale qu'occidentale ; cela est trs vr
ai, mais combien sont ceux qui le comprennent aujourd'hui ? Dans le Grand Lodge Bu
lletin d'Iowa (n de dcembre), un article consacr Albert Pike montre en celui-ci, par
des citations de ses uvres, un esprit religieux aussi loign que possible du Souvera
in Pontife lucifrien , des lgendes taxiliennes. Un autre article traite de la const
ruction du Temple de Jrusalem et des carrires de Salomon . Les Cahiers de l'Ordre (n d
e novembre) exhument un livre sur les messes noires , publi il y a une vingtaine d'a
nnes par un no-spiritualiste pour qui il en serait rsult, dit-on, toutes sortes de ms
aventures ; il parat qu'on en prpare une rdition, autour de laquelle on s'efforcera sans
doute de faire un certain bruit dans les milieux antimaonniques ; un rappel de l'lu
e du Dragon, ce propos, n'est gure fait pour inspirer confiance Signalons aussi, tit
re de curiosit, une prophtie de 1553 qu'on interprte comme annonant l'avnement et l
ement de la Maonnerie . Le numro de dcembre de la mme revue est occup en grande partie
par un Tableau de la Sociologie chrtienne o il y a certaines ides assez curieuses,
mais bien mlanges ; pourquoi cette proccupation de trouver des points d'appui dans l
a science moderne, alors que celle-ci change incessamment ? Viennent ensuite que
lques articles extraits de publications maonniques qu'on dit avoir t trouves dans un t
axi-auto ; comment se fait-il qu'il y ait toujours dans les organes antimaonniques
des histoires de ce genre, dignes des plus vulgaires romans policiers ? L'Albigisme
semble tre actuellement la mode : on en fait un sujet de romans, on entreprend d
es fouilles pour en retrouver les vestiges ; aussi la Revue Internationale des S
ocits Secrtes (n de janvier, partie occultiste ) publie-t-elle des Notes sur l'Albigis
, qui n'apportent d'ailleurs rien de nouveau, et o l'nigme des origines, notamment, n'est
aucunement claircie. Comme il y a encore, la fin de cet article, une allusion au
Roi du Monde , nous poserons nettement une question ce sujet : ces gens qui se di
sent catholiques considrent-ils Melchissdec comme l'Antchrist et l'Eptre aux Hbreux comme
d'inspiration diabolique, ou bien, tout simplement, ne savent-ils pas de quoi ils
parlent ?
160
Dans le mme numro, le Dr G. Mariani , lance encore contre nous des attaques qui veu
lent tre mchantes, mais qui sont surtout grossires ; il nous est impossible de rpond
re d'aussi basses plaisanteries Et il ose prtendre qu'il n'attaque jamais les personnes
; que fait-il d'autre ? Comme il serait videmment fort commode de pouvoir nous pren
dre parti impunment et sans risquer aucune rponse plus ou moins gnante, il nous inv
ite planer (sic) dans le pur domaine des ides et n'en pas sortir ; rien ne saurait
nous tre plus agrable, nous qui entendons bien n'tre ni d'un cot ni de l'autre d'aucune
icade , si seulement nous avions affaire des contradicteurs capables de se placer
eux-mmes sur ce terrain ; mais tel n'est malheureusement pas le cas. Pour le surpl
us, nous dirons au Dr G. Mariani : 1 Qu'il fait confusion entre des entits diverses,
dont les activits plus ou moins extrieures n'eurent jamais aucun rapport entre elles
, et dont certaines ont d'ailleurs cess d'exister depuis fort longtemps ; 2 Que l'infail
libilit, qui n'appartient du reste jamais aux individus comme tels, mais seulement
en tant qu'ils reprsentent la doctrine traditionnelle, est loin d'tre une chose extrao
rdinaire et exorbitante, si bien que, comme nous l'avons crit dans quelqu'un de nos o
uvrages, ce qui est tonnant n'est pas que le Pape soit infaillible, mais qu'il soit s
eul l'tre dans tout le monde occidental ; 3 Que tel distingu philatlante n'est nulleme
nt notre condisciple , et que nous n'avons absolument rien voir avec les pseudo-sotri
stes occidentaux, quelque espce qu'ils appartiennent ; cela, nous l'avons dj dit mainte
s et maintes fois, et prtendre ou insinuer le contraire relve de la diffamation pu
re et simple ; le Dr G. Mariani doit savoir quelles consquences celle-ci expose s
on auteur D'un autre ct, de nouvelles amabilits, pour ne pas dire plus, l'adresse de M.
G. Huan et du F\ Oswald Wirth confirment ce que nous notions il y a deux mois : dci
dment, c'est bien l'union sacre pour la dfense de l'Occident , et les prtendus antimao
sont en ralit que des antiorientaux ; nous nous en doutions depuis fort longtemps,
mais nous ne pouvons que leur savoir gr de nous le montrer avec une telle vidence
!
Mai 1932
Dans le Symbolisme (n de fvrier), article d'Oswald Wirth sur Le Rosicrucisme (on dit
habituellement Rosicrucianisme ) : explications enfantines sur le symbolisme de
la rose, de la croix et des nombres ; vrai dire, ce n'est mme plus du symbolisme, c'e
st tout au plus de l'allgorie ; et l'auteur donne de l' initiation chrtienne une ide qu
rien d'initiatique. Dans un autre article intitul L'glise maonnique anglaise et sign Dio
gne Gondeau, nous trouvons une trange mprise : les Old Charges sont confondues avec
les Constitutions de 1723, dont les auteurs s'appliqurent prcisment, tant qu'ils le pu
rent, faire disparatre les dites Old Charges, c'est--dire les documents de l'ancienne
Maonnerie oprative . Il est vrai que, dans un rcent ouvrage antimaonnique, dont l'auteu
r est pourtant un ex-Maon, les mmes Constitutions sont non moins curieusement 161
identifies aux landmarks, lesquels ont au contraire pour caractre essentiel d'tre des
rgles qui ne furent jamais crites et auxquelles on ne peut assigner aucune origin
e historique dfinie. Dans le numro de mars, Oswald Wirth parle de La conception in
itiatique de Goethe, l'occasion du centenaire de la mort de celui-ci : de certaine
s citations de Wilhelm Meister, il semble rsulter que Goethe a quelque peu mconnu
la valeur du rituel ; mais nous voulons croire qu'il est tout de mme all plus loin q
u'un rationalisme humanitaire . Armand Bdarride traite de L'tude de la morale ; il y au
rait beaucoup dire sur ce sujet, notamment en ce qui concerne la connexion de la
dgnrescence moraliste avec les influences protestantes qui se sont exerces l'origin
de la Maonnerie moderne ; si vraiment il ne devait s'agir que de morale, quoi bon l
e symbolisme ? Nous nous bornerons remarquer une fois de plus combien il est reg
rettable qu'une notion insuffisamment nette de la rgularit initiatique conduise un
ectisme qui met tout sur le mme plan, et qui fait aux conceptions profanes une pl
ace tout fait illgitime. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de janvier), suite d
e l'tude sur la construction du Temple de Salomon. Dans le numro de fvrier, tude sur l
a pierre angulaire et la clef de vote , qui font partie du symbolisme de la Maonner
ie de Royale Arche. La Flche a reparu aprs une clipse de quelques mois ; nous y ret
rouvons, sans aucun changement, les tendances plus que suspectes que nous avons
dj signales prcdemment. Le numro du 15 fvrier contient une rponse au Dr G. Mariani
ifi d'ailleurs de distingu critique !) ; on y lit, au sujet du chef spirituel qui au
rait inspir l' action magique dont cette publication se dclare l'organe, une histoire f
ort trange, mais laquelle nous sommes peu tent d'ajouter foi jusqu' plus ample inform.
propos de La Flche, nous avons constat que l'article dj reproduit par les Cahiers de
l'Ordre (n d'octobre) l'avait t galement dans l'ouvrage antimaonnique auquel nous faision
lusion tout l'heure ; mais cette fois, au lieu d'en indiquer clairement la provenanc
e, on le dclare seulement extrait d'une revue petit tirage d'un groupe lucifrien trs fe
rm, d'origine caucasienne . Il faut sans doute grossir l'importance de l'adversaire et l'e
nvelopper de mystre pour se donner soi-mme une raison d'tre ; mais, franchement, les
antimaons qui emploient de tels procds sont-ils bien qualifis pour blmer le charlatan
isme de certains pseudo-sotristes ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (
n du 1er fvrier, partie occultiste ), le premier article s'intitule gracieusement Les
poisons de l'Orient ; il est sign cette fois des seules initiales G. M., que prcde c
ette mention quelque peu nigmatique : Rdig, ce 28 mai (sic) 1923, en la Saint Charl
emagne, d'aprs les notes de notre regrett collaborateur (s'agit-il de M. de Guillebert
?). Aprs avoir prsent comme un parfait Franais le pangermaniste Gobineau, ce qui n'es
t pas une ide des plus heureuses, l'auteur y expose une caricature des doctrines or
ientales o le grotesque le dispute l'odieux ; il y a l peu prs autant d'erreurs que de
mots, sans oublier la rengaine du panthisme qui est dcidment la grande ressource de
tous ces gens-l ; n'insistons pas davantage Mais tout cela 162
se termine par un aveu des plus prcieux : Devant les poisons de l'Orient, je me sen
s solidaire du Huguenot ; et, aprs avoir cit notre allusion l' unit de front (nous a
ons crit union sacre ) pour la dfense de l'Occident , on ajoute : Nous souhaiterion
l ft effectivement bon prophte . Le Dr G. Mariani (car, ici tout au moins, c'est bien
certainement lui qui parle, et, par un synchronisme bon noter, il se rfre dans le
mme paragraphe au livre du P. Allo) n'est dcidment pas de force jouer son rle : c'est l
trs exactement, ce que nous avions voulu lui faire dire ! Et, quant nous, nous l
ui rpondrons nettement et sans la moindre ketmah, en lui retournant sa phrase : d
evant les poisons de l'Occident moderne, nous nous sentons solidaire de l'Orient tou
t entier ! Aprs cet article viennent quelques diableries sans importance puis un
autre article intitul Les Grands Serviteurs intellectuels occultes ou une esquiss
e des positions de M. Ren Gunon, reproduit d'aprs certaines Nouvelles critiques d'Ordre
que nous ne connaissons pas, mais qui sont, parat-il, une annexe des Cahiers de
l'Ordre. Cet crit, dont l'ignominie dpasse tout ce qu'on peut imaginer, a toutes les all
ures d'une note policire de la plus basse catgorie ; son rdacteur anonyme est d'ailleur
s assez mal inform, et, sur certains points, il fait preuve d'une imagination si dli
rante que nous nous demandons s'il n'aurait pas t inspir par quelque voyante trs peu
de ! Ainsi, chacun sait que notre uvre n'est nullement philosophique , et encore moi
ns historico-sociale ; mais, pour la prsenter comme telle sans que l'invraisemblanc
e clate aux yeux des moins avertis, on a bien soin de ne citer que les titres de
quelques-uns de nos ouvrages en passant les autres sous silence, et, pour l'un d'eux
, on va jusqu' faire tat d'une tiquette qui lui avait t impose contre notre gr par son
ier diteur, soucieux, pour des raisons purement commerciales, de le faire rentrer
tant bien que mal dans une collection avec laquelle il n'avait aucun rapport. D'aut
re part, on croit nous gner en voquant de vieilles histoires, dont on voudrait bie
n donner l'impression qu'elles se rapportent au prsent (nous avons dj eu l'occasion de no
ter ce procd frauduleux), et qui nous sont aussi parfaitement indiffrentes que si e
lles ne nous concernaient en rien ; nous n'en aurions pas fini si nous devions att
acher une importance quelconque tous les grades ou titres dont nous gratifirent j
adis de multiples organisations, parmi lesquelles il en est qui n'existrent probabl
ement jamais que sur le papier ; et, pour celle qui est nommment dsigne en la circo
nstance, nous l'avons nous-mme caractrise dans un de nos livres en les termes les moi
ns flatteurs (Le Thosophisme, p. 244) ; c'est donc nous qui avons le droit de dire
: Alors qui trompe-t-on ? . Si nous avons d, une certaine poque, pntrer dans tels ou
tels milieux, c'est pour des raisons qui ne regardent que nous seul ; et de plus,
actuellement, pour d'autres raisons dont nous n'avons pas davantage rendre compte, n
ous ne sommes membres d'aucune organisation occidentale, de quelque nature qu'elle s
oit, et nous mettons quiconque au dfi d'apporter l'assertion contraire la moindre jus
tification. Si nous avons rpondu favorablement certaines demandes de collaboratio
n (demandes expresses nous adresses, et non pas infiltrations de notre part, ce q
ui serait absolument incompatible avec notre caractre), de quelque ct qu'elles soient
venues, cela est encore exclusivement notre affaire ; et, quelles que soient le
s publications o aient paru des articles de nous, que ce soit en mme temps ou non,
nous y avons toujours expos exactement les mmes ides, sur lesquelles nous n'avons ja
mais 163
vari. Nous ne saurions tolrer qu'on dise que nous avons combattu en apparence le spi
ritisme et le thosophisme, dont les partisans semblent bien, en ralit, ne redouter
nul autre que nous ; et nous mettons le policier anonyme au dfi de citer les crits
catholiques orthodoxes dont nous aurions rendu compte dans le Voile d'Isis (revue
non pas occultiste , mais entirement indpendante) avec des sarcasmes d'ides et de pri
ncipes (sic), car nous ne supposons tout de mme pas qu'il puisse s'agir des lucubratio
ns de ses confrres de la R.I.S.S. ! Au surplus, nous ne sommes le serviteur de pe
rsonne ni de rien, si ce n'est de la Vrit ; nous ne demandons rien qui que ce soit,
nous ne travaillons pour le compte de personne, et nous nous passons de tout app
ui ; nous avons donc le droit absolu de vivre comme bon nous semble et de rsider
o il nous convient, sans que nul ait rien y voir, et nous ne sommes aucunement di
spos admettre la moindre ingrence dans ce domaine. Notre uvre est d'ailleurs rigoureu
sement indpendante de toute considration individuelle, et n'a par consquent rien fair
e avec ces choses qui ne peuvent vritablement intresser personne ; et nous ajouton
s mme que nous ne voyons pas du tout pourquoi nous serions oblig de vivre toujours
dans la peau d'un mme personnage, qu'il s'appelle Ren Gunon ou autrement Quant aux au
assertions contenues dans le rapport de police en question, nous ignorons total
ement si telle librairie abrite un groupement philosophique et mtaphysique tendan
ces sotriques et thosophiques ; la seule chose que nous sachions, c'est que, si ce gr
oupement existe vraiment, il ne peut que nous tre des plus hostiles ; mais cette
insinuation, fonde ou non, aura tout au moins l'utilit de prouver certains que le me
nsonge et la trahison ne profitent pas toujours leurs auteurs Enfin, nous avons e
u la stupfaction d'apprendre que nous avions de nombreux amis , en Allemagne ; nous t
ions loin de nous en douter, car ils ont toujours nglig de se faire connatre nous,
et il se trouve justement que c'est un des rares pays o nous n'ayons aucune relation
; notre policier ne pouvait plus mal tomber ! D'ailleurs, mme si cela tait, ce ne se
rait nullement l une raison pour nous orienter vers l'Allemagne , (ce qui serait plu
tt nous occidenter , comme dit l'autre), car elle ne nous intresse pas plus que toute
autre nation europenne ; d'abord la politique n'est point notre fait, et puis, vus d
e l'Orient, les peuples occidentaux se ressemblent tous terriblement Maintenant, po
ur parler nettement, il n'y a que deux mots qui conviennent pour qualifier de si m
onstrueuses infamies, ce sont ceux de calomnie et de diffamation ; normalement,
de telles histoires doivent mener leurs auteurs devant les tribunaux ; il nous a
toujours rpugn de recourir ces moyens, mais, en prsence de ce flot montant de boue
et d'insanits, nous finirons bien, si grande que soit notre patience, par en avoir
assez et par prendre toutes les mesures ncessaires pour que, par la force s'il le
faut, on nous laisse enfin la paix laquelle nous avons le droit le plus incontes
table ; qu'on se le tienne pour dit !
164
Juin 1932
Dans le Symbolisme (n d'avril), Oswald Wirth, sous le titre Babel et Maonnerie, dplor
e la diversit chaotique des rituels, dans laquelle il voit, non sans quelque rais
on, une marque d'ignorance de la vraie tradition : il se demande comment en sortir
, mais ne trouve finalement aucun remde bien dfini proposer, et nous ne saurions n
ous en tonner, car le travail d'approfondissement dont il parle en termes plutt vagu
es n'est gure la porte des rationalistes , dont les aptitudes sonder le mystre n
mblent plus que douteuses. Armand Bdarride parle de La Religion et la Maonnerie ;
il faudrait tout d'abord s'entendre sur le sens prcis donner au mot religion , et ce n
e sont pas les dfinitions des philosophes profanes, dont la plupart confondent pl
us ou moins religion , avec religiosit , qui peuvent beaucoup contribuer claircir la
question. Il y aurait bien dire aussi sur ce mystrieux noachisme , qui vient assu
rment de fort loin, et dont les Maons actuels ne semblent gure connatre la significa
tion ; mais dj ceux du XVIIIe sicle, lorsqu'ils se servirent de ce mot, en savaient-i
ls beaucoup plus long l-dessus ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, le
numro du 1er mars ( partie occultiste ) est occup presque en entier par la traducti
on d'extraits de l'ouvrage du Matre Therion , alias Aleister Crowley, sur La Magie en
thorie et en pratique, et des Constitutions de l'O.T.O. Vient ensuite une courte no
te intitule Prcisions, qui a la prtention d'tre une mise au point de l'infme article des
Nouvelles critiques d'Ordre reproduit dans le numro prcdent ; pourquoi n'a-t-elle pas t p
lace immdiatement la suite dudit article, si ce n'est qu'il fallait tout d'abord laisser
la calomnie le temps de faire son chemin, sans risquer de l'affaiblir si peu que
ce soit ? D'ailleurs, vrai dire, on ne rectifie pas grand'chose, en ce qui nous conc
erne du moins, car, par contre, la direction de certaine librairie reoit toute sa
tisfaction, ce qui ne nous surprend point ; on veut bien cependant reconnatre que
nous ne voyageons pas Quant aux appuis qu'on nous prte, nous ne nous arrterons pas
elever des insinuations auxquelles nous nous reconnaissons incapable de comprend
re quoi que ce soit ; nous admirerons seulement que ces gens puissent nous croir
e assez naf pour avoir t leur fournir une clef , en toutes lettres, dans la ddicace d'
de nos livres ; c'est le comble du grotesque ! Dans le numro du 1er avril ( partie
occultiste galement), suite des extraits d'Aleister Crowley, dont l'intrt n'apparat pas
clairement, et article sur L'Efficience morale nouvelle, sorte d'entreprise mystico
-commerciale comme il en nat tous les jours en Amrique. La revue et la bibliograph
ie fournissent encore l'occasion de quelques attaques contre nous, mais d'une si lam
entable pauvret que nous n'y perdrons pas notre temps : faut-il tre court d'arguments
pour borner le compte rendu des tats multiples de l'tre la reproduction d'une phrase p
ar laquelle un universitaire manifestait sa parfaite incomprhension du Symbolisme
de la Croix ! Pour ce qui est du reste, nous n'avons pas l'habitude de rpondre des g
rossirets ; ajoutons seulement qu'il est bien imprudent d'voquer le souvenir de l'lue du D
ragon : s'il y a lieu de revenir un jour sur ces diableries , ce ne sont pas certai
nes 165
disparitions qui nous en empcheront Est-il vrai que le Dr G. Mariani ait trouv une
mort tragique, vers la fin de dcembre dernier, dans un accident d'aviation ? S'il en
est bien ainsi, ce serait donc lui-mme, et non pas M. de Guillebert comme nous l'av
ions pens, que se rapporterait la mention place la fin de son article publi dans le
numro du 1er fvrier ; mais alors comment se fait-il que la R.I.S.S. n'ait pas annon
c clairement cette nouvelle, ni consacr la moindre note ncrologique ce regrett colla
borateur ? Craindrait-elle que la sombre atmosphre de drame dont elle est entoure
n'impressionne fcheusement ses lecteurs ! Quel est encore ce nouveau mystre ? Il y a
bien, dans le numro du 1er avril, une phrase o il est parl de Mariani au pass, mais
cela ne saurait suffire ; nous ne voulons pourtant pas supposer qu'il ne s'agisse q
ue d'une mort simule la manire du pseudo-suicide d'Aleister Crowley ! Nous attendons de
s explications sur cette trange affaire ; et, si elles tardent trop venir, nous p
ourrions bien apporter nous-mme des prcisions en citant nos sources, ce qui ne ser
ait sans doute pas du got de tout le monde. Quoi qu'il en soit cette disparition a
suivi de bien prs celle de M. de Guillebert ; mais, au fait, pourquoi celui-ci, d
evenu subitement silencieux la suite de nos allusions l'affaire Le Chartier, n'a-t-i
l attendu que notre article sur Sheth pour mourir ? Comprendrat-on enfin, la rdact
ion de la R.I.S.S. et ailleurs, qu'il est des choses auxquelles on ne touche pas i
mpunment ?
Juillet 1932
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de mai) contient des articles sur la Parole du Mat
re (c'est--dire la Parole perdue ), la lgende du forgeron et du roi Salomon, et la ddi
cace du Temple de Salomon. Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, dans un a
rticle intitul volution maonnique, dclare que l'ignorance est profonde en Maonnerie ,
que le remde ne saurait s'offrir que dans l'instruction ; il estime cependant qu' une r
ovation de la Maonnerie se prpare , ce qui nous semble bien optimiste, car, en juge
r par sa propre revue, nous y voyons moins de traces d'esprit initiatique que jama
is. Armand Bdarride parle de La croyance en Dieu et, dans le numro de juin, du Gra
nd Architecte de l'Univers ; ces articles appellent les mmes rserves que les prcdents
quant la place excessive qui y est faite aux considrations profanes ; par ailleur
s, la question de l'influence de la Kabbale nous parat un peu trop simplifie. Dans l
e numro de juin, une note sur Le Niveau, par Robert Tatin, est d'un symbolisme plus
que vague ; une autre sur le nom de ThubalKan, par Marius Lepage, est ingnieuse,
mais malheureusement repose pour une bonne part sur une donne tout fait inexacte
: Thubal et Habel se rattachent en ralit deux racines toutes diffrentes et ne peuve
nt aucunement tre assimils. Dans ce mme numro de juin, l'article d'Oswald Wirth, intitul
La Mtaphysique et 166
le Rve, nous a caus quelque tonnement : en effet, il commence par parler de nos der
niers ouvrages, puis les laisse brusquement de ct pour partir en guerre contre les
raisonneurs , les discuteurs , les abstractions de la philosophie, en quoi il n'a c
ertes pas tort, car nous en pensons encore beaucoup plus de mal que lui ; mais c'e
st assez curieux de la part de quelqu'un qui affiche volontiers un esprit plutt rat
ionaliste . Quoi qu'il en soit, la mtaphysique. en ralit, n'a rien voir avec tout cela,
pas plus que le symbolisme, science minemment exacte , avec le rve ou la rverie, qui
n'ont absolument rien d'initiatique ; et, quand on reconnat explicitement qu'on ne com
prend rien la mtaphysique, on devrait bien s'abstenir d'en parler : Ne, sutor, ultra
crepidam ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultis
te ) continue publier des extraits d'Aleister Crowley, et reproduit un article d'un j
ournal canadien, intitul Querelles franaises propos du mouvement fministe des Adora
teurs du Dmon, qui a tout l'air d'une fumisterie un peu forte : cela nous rappelle un
e photographie de soi-disant Devil-worshippers parisiens publie il y a quelques a
nnes dans une revue anglaise, et qui tait tout simplement celle d'une runion de joueu
rs de cor de chasse dans une cave ! La revue des revues , signe maintenant Raymond
Dulac, contient encore, notre adresse, quelques-unes des amnits habituelles ; fau
t-il rpter une fois de plus que le Voile d'Isis n'est nullement une revue occultiste ,
et prciser aussi que nous n'avons pas la moindre sympathie pour les modernes tentat
ives de constitution d'une religion universelle ? Ce que nous affirmons, au contra
ire, c'est que la Tradition une existe depuis l'origine du monde, et c'est l ce que ten
dent montrer les rapprochements que nous tablissons ; mais il parat que les lois d
u langage s'opposent ces rapprochements quand ils gnent certains, alors qu'elles ne s'y
opposent pas dans le cas contraire Quant aux critres et aux garants de la Traditi
on, ce sont l des choses dont nous n'prouvons nullement le besoin d'instruire ces Mess
ieurs ; ce n'est pas eux que s'adresse notre enseignement ! Pour le surplus, nous ne
nous abaisserons pas relever leurs misrables calembours ; nous leur dirons seule
ment qu'il n'y a aucun intrt s'occuper d'un nom qui ne reprsente pour nous rien de plus q
e signature, et auquel nous donnons tout juste autant d'importance qu'au vtement que n
ous portons ou la plume avec laquelle nous crivons ; c'est exactement du mme ordre,
et cela ne nous touche pas davantage. Enfin, ajoutons une dernire observation : l
es Occidentaux ont un diable qui est bien eux et que personne ne leur envie ; qu'i
ls s'arrangent avec lui comme ils veulent ou comme ils peuvent, mais qu'ils s'abstienn
ent de nous mler des histoires qui ne nous concernent en rien : Lakum dinukum wa
liya dni ! Dans le Symbolisme (n de juillet), article d'Oswald Wirth intitul La Propa
gande initiatique, deux mots qui hurlent de se trouver ainsi accoupls : il parat q
ue nous n'en sommes plus aux res de perscution o le silence s'imposait aux Initis ; no
pensons au contraire que ce silence, qui a des raisons bien autrement important
es que la simple prudence, ne s'est jamais impos aussi fortement que dans les condi
tions actuelles ; et du reste, pour ce qui est de l'affirmation que nous avons con
quis la libert de parler , nous avons, quant nous, d'excellents motifs de la 167
considrer comme une amre plaisanterie Nous ne voyons d'ailleurs pas quoi peut conduir
e la diffusion d'une pseudo-initiation qui ne se rattacherait plus effectivement r
ien ; il y a l, au surplus, une incroyable mconnaissance de l'efficacit des rites, et
nous citerons seulement cette phrase bien significative : Les Francs-Maons ne po
ussent pas la superstition au point d'attacher une vertu sacramentelle l'accomplisse
ment de leurs rites . Prcisment, nous les trouvons bien superstitieux , au sens le p
lus strictement tymologique, de conserver des rites dont ils ignorent totalement
la vertu ; nous nous proposons d'ailleurs de revenir sur cette question dans un pr
ochain article. Signalons aussi l'analyse d'un article hollandais sur Les deux Colon
nes, et une note sur Les anciens Landmarks qui ne tmoignent pas d'un grand effort d
e comprhension. The Speculative Freemason (n de juillet) contient plusieurs articl
es intressants ; l'un d'eux est consacr un livre intitul Classical Mythology and Arthur
ian Romance, par le professeur C. B. Lewis, qui prtend assigner des sources class
iques la lgende du Saint-Graal, dont les origines devraient tre cherches notamment
Dodone et en Crte (ce qui, vrai dire, serait plutt prclassique ) ; nous pensons, com
me l'auteur de l'article, qu'il ne s'agit nullement l d'emprunts, mais que les similitudes
trs relles qui sont signales dans ce livre doivent tre interprtes tout autrement, comm
e des marques de l'origine commune des traditions. Un autre article, sur les chang
ements apports au rituel par la Maonnerie moderne, contient, l'gard de l'ancienne Maonne
rie oprative et de ses rapports avec la Maonnerie spculative, des vues dont certain
es sont contestables, mais qui peuvent fournir matire d'utiles rflexions. Sous le ti
tre Biblioteca Las Sectas , une nouvelle publication antimaonnique a commenc paratre
Barcelone sous la forme de volumes trimestriels ; comme ce titre le donne tout
de suite penser, on y retrouve, quant l'emploi du mot sectes , les habituelles conf
usions que nous signalions ici dans un rcent article ; mais, cette rserve faite, n
ous devons reconnatre que le premier volume est, dans son ensemble, d'une tenue bie
n suprieure celle des publications franaises du mme ordre. Ce qui est curieux, c'est
l'tonnante et nave confiance dont la plupart des rdacteurs font preuve l'gard des thori
de la science moderne, et spcialement de la psychologie ; le premier article, trs
significatif sous ce rapport, invoque la psychologie des peuples primitifs (il
est vraiment trange qu'un crivain catholique n'aperoive pas ce qui se cache sous cette
faon de dsigner les sauvages) et la psychologie infantile pour ramener la lutte de
s sectes et du Christianisme une lutte entre le mythe et la science , ce qui est
peut-tre ingnieux, mais n'est srement rien de plus. Vient ensuite le dbut d'une longue tu
de sur le spiritisme ; cette premire partie se rapporte d'ailleurs surtout la mtapsy
chique , et contient, en ce qui concerne les rapports rels, quoique dissimuls, de c
elle-ci avec le spiritisme, quelques rflexions qui ne sont pas dpourvues de justes
se. Nous noterons encore une tude psychitrique sur Luther, dont on veut prouver sc
ientifiquement la folie ; ce n'est certes pas nous qui serons tents de prendre la df
ense de ce peu intressant personnage, mais nous ne pouvons nous empcher de faire u
ne simple remarque : parmi les arguments invoqus figurent 168
les manifestations diaboliques, naturellement qualifies cette fin d' hallucinations
auditives ; interprterait-on de la mme faon les faits tout semblables qui se rencon
trent dans la vie de certains saints ? Sinon, comme c'est probable (et en cela on
aurait raison en dpit de la science ), ne faut-il pas voir l une certaine partialit
qui, par une bizarre ironie des mots, se trouve tre une des caractristiques de ce
qu'on appelle l'esprit sectaire ?
Dcembre 1932
Dans The Speculative Mason (n d'octobre), un article est consacr au symbolisme des p
ierres blanches dans le Pasteur et la Vision d'Hermas. Un autre article envisage l
es rapports de la Maonnerie oprative et de la Maonnerie spculative d'une faon en quelqu
e sorte inverse de l'opinion courante : non seulement l'une et l'autre auraient coexis
t depuis les temps les plus reculs, mais la Maonnerie oprative n'aurait t pour ainsi dir
e qu'une dpendance de la Maonnerie spculative. Il y a du vrai dans cette thse, bien qu
e les termes en lesquels elle est exprime ne soient pas l'abri de toute objection :
si par spculative on entend une Maonnerie doctrinale , dirigeant ou inspirant le t
ravail des artisans, cela s'accorde exactement avec ce que nous avons souvent indi
qu nous-mme quant l'origine proprement initiatique des arts et des mtiers ; et sans d
oute est-ce l au fond ce qu'a voulu dire l'auteur, qui reconnat d'ailleurs que cette Maon
nerie soi-disant spculative tait en ralit oprative en un sens suprieur . Seulemen
r cette raison prcisment, il est impropre d'employer le mot spculative , que nous ne c
royons pas avoir t anciennement en usage, ce qui indique plutt une sorte de dgnrescenc
e : une Maonnerie devenue uniquement thorique , donc ne travaillant plus effectivem
ent aucune ralisation , pas plus spirituelle que matrielle. Certaines des affirmati
ons contenues dans l'article en question sont d'ailleurs contestables ; pourquoi, no
tamment, prendre au srieux les fantaisies gyptologiques du Dr Churchward ? En tout
cas, il y a l bien des points qui mriteraient d'tre examins de plus prs, comme l'orienta
tion des Loges et la place des officiers, l'emploi du nom d'El Shaddai dans la Maonne
rie oprative, et aussi le rle qu'y joue le symbolisme polaire , qui est en ralit d'un o
re plus lev que le symbolisme solaire , en mme temps que plus proche des origines, c
omme le comprendront sans peine tous ceux qui ont quelque notion vraie du Centre
du Monde 1.
Signalons incidemment notre confrre une erreur commise dans le compte rendu de no
tre article sur la chirologie islamique, et qui a quelque importance : la priode
au bout de laquelle la main droite doit tre examine de nouveau est de quatre mois,
et non de quatre semaines ; elle n'a donc pas de rapport avec la rvolution de la l
une , et d'ailleurs il n'y a pas d'autre explication astrologique envisager que celle q
ue nous avons indique, et qui est fonde sur la correspondance des signes zodiacaux
avec les lments.
1
169
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de septembre) donne une tude sur le symbolisme de
la lettre G, qu'il faudrait rapporter originairement, non au iod hbraque, mais au ga
mma grec, qui, cause de sa forme d'querre, aurait dj t employ par les Pythagoriciens.
chose n'a rien d'impossible en soi ; pourtant, part le fait que le iod est parfois
trac kabbalistiquement sous cette mme forme (correspondant l'ensemble des trois midd
oth suprmes), l'assimilation phontique de iod God est certainement moins fantaisiste
que la transcription du mme mot God en caractres grecs pour y trouver l'querre, le c
ercle et le triangle. Mais la vrit est que la lettre G peut avoir plus d'une origine
, de mme qu'elle a incontestablement plus d'un sens ; et la Maonnerie elle-mme a-t-elle
une origine unique, ou n'a-t-elle pas plutt recueilli, ds le moyen ge, l'hritage de mul
tiples organisations antrieures ? La Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie
occultiste , n de juillet-aot-septembre) donne toujours des extraits du Matre Theri
on (Aleister Crowley) ; cela est vraiment peu intressant au fond, et semble d'aille
urs assez mal traduit : ainsi, nous trouvons l'expression de Grand Travail , puis c
elle de Grand Ouvrage , videmment pour rendre Great Work ; le traducteur ne sait-i
l pas qu'il y a quelque chose qui, en franais, s'appelle le Grand uvre ? Vient ensuite
un article consacr une entreprise amricaine, ou simili-amricaine (car son sige conn
u est Bruxelles), qui s'intitule The Theiron School of Life ; et, cause de la simi
litude des noms Theiron et Therion, on se demande si cela n'aurait pas quelque rap
port avec l'O.T.O. Cette hypothse nous parat peu plausible, car Crowley est un charl
atan beaucoup plus habile que celui qui a labor les niaiseries dont on nous prsente
ici quelques chantillons ; aussi croirions-nous plus volontiers qu'il s'agit d'une sim
ple contrefaon de pseudonyme, destine provoquer une confusion estime avantageuse ;
n'y eut-il pas jadis un prestidigitateur qui donnait des sances sous le nom de Papp
us ? Un certain M. Raymond Dulac (?), qui semble dcidment avoir recueilli la succe
ssion de feu Mariani , continue s'en prendre nous : il parat que nous aurions fait u
ne attribution inexacte de citation ; cela peut arriver, quand on n'est pas un rudi
t et qu'on n'a pas sous la main le moyen de tout vrifier, et d'ailleurs, dans le cas prs
ent, cela ne changerait rien au fond, qui seul, nous importe ; quoi qu'il en soit,
il faut tre vritablement dmoniaque, et en un sens qui n'a rien de figur, pour qualifi
er de fraude un pareil lapsus. Nous en trouvons un bien autrement grave dans son
compte rendu : o a-t-il vu que nous ayons jamais parl de groupes sotriques ? En out
re, nous ne sommes nullement un philosophe , et nous nous moquons bien de la phil
osophie, autant que de tout autre genre de connaissance profane ; et qu'est-ce que
cette phrase ambigu o il est fait allusion aux Juifs de l'cole sociologique , comme s'i
l n'tait pas assez notoire que nous n'avons que mpris pour les thories universitaires,
et que nous sommes aussi absolument anti-volutionniste qu'il est possible de l'tre ? Q
ui veut-on tromper avec d'aussi grossiers coq--l'ne ? Enfin, que penser des prtentions
de ce personnage qui non seulement demande des preuves , (autant vaudrait entrepr
endre de prouver l'existence de la lumire un aveugle), mais attend qu'on lui dsigne le
contenu et les dpositaires de la Tradition ? Pour qui nous prend-il donc ? Nous
ne sommes ni un espion ni un tratre, et nous n'entendons en aucune 170
faon nous faire l'auxiliaire des vilaines besognes de ces Messieurs ; au surplus, c
e n'est point pour les profanes de cette sorte que nous crivons !
Janvier 1933
Dans Atlantis (n de septembre-octobre), le premier article est intitul D'Atlas saint
Christophe ; le sujet est intressant, mais il est trait bien incompltement. Dans u
n autre article, nous avons la stupfaction de voir le Taosme associ au Stocisme et a
u Marc-Aurlisme (sic), et dfini comme ayant pour but une matrise de soi , qui n'a
n rapport avec la Connaissance ; n'est-ce pas incroyable ? Ailleurs encore, M. pau
l le cour, qui, soit dit sans l'offenser, parle de la Maonnerie peu prs comme un ave
ugle des couleurs, prtend qu'elle s'appuie sur les quinoxes tandis que l'glise cathol
s'appuie sur les solstices ; n'a-t-il donc jamais entendu parler des ftes solsticial
es , maonniques, autrement dit des deux Saint-Jean d't et d'hiver ? Et, pour comble de m
alchance, il signale comme une importante revue maonnique l'Equinox d'Aleister Crowley
! Dans le Symbolisme (n de novembre), un article intitul Orient et Occident (ce t
itre sert beaucoup maintenant), par Diogne Gondeau, repousse l'ide d'un complment rituli
que emprunt aux doctrines orientales pour des raisons qui, comme on peut le pense
r, n'ont rien voir avec celles que nous avons indiques ici ; le Bouddhisme, cette dv
iation, n'est-il pas pris pour le type mme de la sagesse orientale, qualifie par ail
leurs de sagesse de neurasthniques , comme si la neurasthnie n'tait pas au contraire u
n mal exclusivement occidental ? Quel singulier besoin ont donc tant de gens de
parler de ce qu'ils ne connaissent pas ? Ailleurs, nous voyons l'uvre de Charles Henr
y qualifie de rosicrucienne ; c'est se demander si les mots ont encore un sens ? Da
ns le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'octobre), tude sur Jah-Bel-On, o Mackey a voulu
voir la runion des principaux noms divins dans les trois langues syriaque, chalden
ne et gyptienne, ce qui est d'une linguistique quelque peu fantaisiste ; on propose
d'y voir plutt une expression symbolique des trois attributs d'omniprsence, omnipoten
ce et omniscience, ce qui est en effet plus acceptable. La Revue Internationale
des Socits Secrtes consacre un numro spcial la rponse une rcente campagne de presse
le a t vise ; il est effectivement regrettable que Mgr Jouin ait t ainsi mis en cause
au lendemain de sa mort, et d'ailleurs nous persistons penser qu'il n'eut jamais cons
cience du rle qu'on lui fit jouer ; mais il y a bien du vrai dans ce qui a t dit sur
certains autres personnages, en dpit de confusions bizarres (qu'on n'a pas toutes rel
eves) et de lacunes plus inexplicables encore Bornons-nous noter que, au cours de
cette rponse, on dnonce comme maonnique le procd qui consiste qualifier d' occulti
1
quelqu'un qui s'occupe de l'occultisme, ft-ce pour le combattre ; or il se trouve que c
e procd est prcisment un de ceux qui sont constamment employs contre nous par diverse
s publications, au premier rang desquelles figure la R.I.S.S. elle-mme ! La partie
occultiste (n d'octobre) contient un article sur Les inquitants progrs du spiritisme
; l-dessus nous sommes tout fait d'accord. Dans les extraits de la Magie de Crowle
y, nous relevons un dtail curieux : le Rameau d'Or de Frazer y est vivement recomma
nd ; c'est bien compromettant pour cet ethnologue, mais cela ne nous tonne pas outre
mesure Les chroniques de M. Raymond Dulac appellent, cette fois encore, quelques
observations : 1 Nous ignorions totalement l'existence d'une certaine revue qui aura
it, parat-il, ml des citations de nos ouvrages des publicits pharmaceutiques et de
histoires obscnes ; nous ne sommes aucunement responsable de ces procds ni solidair
e de ceux qui les emploient, et, si la chose est vraie nous ne saurions proteste
r assez hautement contre l'abus qui est ainsi fait de notre nom et de nos crits. 2
L'expression de Matre du Monde , que nous rencontrons pour la seconde fois sous sa p
lume, ne nous avait t connue jusqu'ici que comme le titre d'un roman d' anticipation ultr
a-fantaisiste de Mgr Benson, jadis dnonc par la R.I.S.S. comme un agent secret du
Kabbalisme juif ! 3 Le pseudo-sotrisme n'est nullement du pseudo-occultisme ; il est
au contraire, de l'occultisme le plus authentique, celui-ci n'ayant jamais t autre cho
se qu'une contrefaon ou une caricature plus ou moins grossire de l'sotrisme. D'un autre
tout en sachant gr M. Raymond Dulac de protester avec un dgot bien justifi contre ce
rtaines ignominies dont il ne nous convient pas de parler, nous lui ferons remar
quer que nous entendons bien n'tre d'aucun camp , et aussi que des gens qui nous ne no
us prsentons point n'ont pas d' accueil nous faire. Nous exprimons en outre le souhait
que les abominations en question lui ouvrent les yeux sur les dessous rels de l'in
fernale campagne laquelle il se trouve lui-mme ml depuis quelque temps (nous voulon
s croire que, comme divers autres, il n'est en cela qu'un instrument inconscient), e
t sur ceux de la publication mme laquelle il collabore. Du F \ Fomalhaut (qui se cr
oyait peut-tre dipe, mais qui en cela se trompait bien) et du sire de Guillebert,
pour ne citer de ce cot que ceux qui sont vraiment morts, la directrice de La Flch
e (qui, notons-le en passant, vient de faire paratre un rituel d'initiation sataniq
ue , ce qui a du moins le mrite d'tre net) et tel individu trop immonde pour que nous
le nommions (il nous rpugnerait de le toucher mme du bout d'une cravache), il n'y a p
eut-tre pas si loin qu'on le croit ; et, pour surveiller le chemin qui mne des uns a
ux autres, le point gomtrique o nous nous trouvons (mettons que ce soit, si l'on veut
, le sommet d'une Pyramide) est particulirement bien situ ! Faut-il prciser que, sur
ce chemin, nous avons relev les traces d'un ne rouge et celles du Dragon de l'lue ?
172
Fvrier 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de novembre), fin de l'tude sur Jah-Bel-On ; ar
ticles et notes sur le symbolisme des lignes parallles, sur la Parole perdue , sur
les relations du Mormonisme avec la Maonnerie. Dans le Symbolisme (n de dcembre),
Oswald Wirth, dans un article intitul Nos Mystres , reconnat que la morale n'est pas t
out en Maonnerie , et que la Maonnerie moderne manque son programme, parce qu'elle ngl
ige l'Art proprement dit, c'est--dire le travail constructif auquel doit se livrer l'in
dividu . Armand Bdarride parle De l'universalit du symbolisme, mais en se renfermant
dans un point de vue trop exclusivement psychologique . La mme remarque s'applique a
ussi son article suivant (n de janvier), o, sous le titre un peu inattendu de La L
ance d'Achille, il traite de la puissance de la psychologie collective dans la Log
e ; il y a dans les rites bien autre chose qu'un mcanisme destin produire une sorte
de suggestion. Le numro de novembre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( p
artie occultiste ) est un numro spcial sur la Mort et les Dfunts ; aussi contient-il
toute une srie d'articles d'un caractre plutt macabre, dont le plus important est inti
tul Les raisons occultes de la crmation des cadavres. Dans le numro de dcembre, ct d
tude sur Les Sybilles et la Nativit, dont les intentions ne se dgagent pas bien cl
airement, et d'une autre, fort incomplte, sur l'Alphabet secret des F\ M\, nous trouvons
un article fantaisiste qu'on a cru spirituel d'intituler Entretiens d'dipe ; si on sava
it combien cela nous est gal, et comme certaines allusions qui veulent tre perfide
s sont loin de nous toucher d'autant plus loin que ceux de nous qu'elles prtendent vis
er sont morts depuis bien longtemps ! Mais venons-en des choses un peu plus srieu
ses : dans le numro de novembre, M. Raymond Dulac fait, propos de notre article d'o
ctobre sur les conditions de l'initiation , quelques rflexions qui sont compltement ct
de la question ; o at-il vu que nous ayons parl de saint Franois d'Assise ? Nous pouv
ons l'assurer que nous n'y avons mme pas pens le moins du monde ; et, d'autre part, qu'est
-ce que l'initiation visible (?) du baptme, de l'ordre sacr et de la profession religi
euse ? N'avons-nous pas dclar assez explicitement, maintes reprises, que les rites r
eligieux ne sont point des rites initiatiques ? Il revient sur le mme sujet en dce
mbre, dans une sorte d'article-programme intitul Occultisme et Mysticisme ; ce qu'il
s'imagine nous objecter, nous pouvons rpondre en deux mots : les mystiques ne sont
nullement des initis, et leur voie ne nous concerne en aucune faon pas plus d'ailleur
s que celle des occultistes, si tant est que ces derniers en aient une. Enfin, d
ans le numro de novembre, le mme M. Raymond Dulac se montre peu satisfait de quelq
ues lignes que nous avons crites propos de la mort de Mgr Jouin, en quoi il est v
raiment bien difficile ; il va jusqu' dire que cela ne lui suffit pas ; aurait-il d
onc l'outrecuidance de prtendre nous dicter ce que nous devons crire ? Cette prtentio
n, nous ne l'admettrons ni de lui ni d'aucun autre ; ces Messieurs sont encore bien
trop petits ! Au surplus, nous ne fouillons dans la 173
hotte de personne ; ce mtier n'est pas le ntre, et nos informations personnelles nou
s suffisent amplement Il faut d'ailleurs que M. Raymond Dulac ait eu l'esprit singulir
ement troubl par une rcente campagne visant la R.I.S.S., pour ne pas s'tre rendu comp
te que, tant donn notre loignement et le temps ncessaire la composition, il y avait
impossibilit matrielle ce que notre note n'ait pas t rdige avant que nous ayons eu la
indre connaissance de ladite campagne. Il dclare en outre attendre qu'on prouve que
Mgr Jouin a t victime d'tranges collaborateurs ; il n'aura pas attendu longtemps : la
lettre de l' ex-Mariani , publie ici le mois dernier, est venue admirablement propos
! Et maintenant, puisque, en rpondant la campagne dont il vient d'tre question, on a
jug bon de passer sous silence un article et un seul, si on parlait un peu de l'lue
du Dragon ?
Mars 1933
The Speculative Mason (n de janvier) contient des tudes sur l'ne d'Or d'Apule et sur le
m divin et la lumire d'aprs les manuscrits bardiques ainsi que de nombreuses notes i
ntressantes sur des questions varies. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de dcembr
e), une tude sur le Symbolisme du Nom divin dans la Bible et les Apocryphes (cont
inue dans le n de janvier), et plusieurs articles sur la Parole perdue ; un de ceu
x-ci, propos des allusions la queste chez les potes, signale l'importance du symbol
isme du voyage et de la navigation. Il est fcheux que, par ailleurs, on ait eu l'ide
de reproduire un vieil article qui prsente srieusement la funambulesque dcouverte
du nom de Jehovah dans le Tao-te-King ! Dans la Revue Internationale des Socits Se
crtes (n de janvier, partie occultiste ), le premier article est intitul : Pour la Df
ense de l'Occident : on se plaint amrement que le beau livre (!) de M. Henri Massis
n'ait pas rencontr dans tous les milieux catholiques une admiration sans mlange. Il
est vraiment difficile de garder son srieux en voyant affirmer que l'Occident est,
en fait, profondment chrtien , alors qu'aujourd'hui, il est exactement le contraire, e
t que ce n'est pas en Occident que la xnophobie anime les foules ; ou donc le natio
nalisme a-t-il t invent ? Dans les Entretiens d'dipe, les vipres continuent distill
eur venin ; fort heureusement, nous sommes l'preuve de la morsure des serpents et d
e la piqre des scorpions Comme d'ailleurs il n'est pas toujours possible d'imaginer du n
ouveau, nous retrouvons l quelques histoires qu'il nous souvient d'avoir dj vues (ne se
rait-ce pas dans les articles de feu Mariani ?), et aussi l'infme calomnie qui cons
iste nous prsenter comme un occultiste , nous qui sommes, et pour cause, le seul q
ue redoutent les occultistes ! Ajoutons que, s'il y a (ou s'il y a eu) une affaire M
ariani , il ne saurait y avoir d' affaire Gunon-Mariani , car nous ne nous abaissons p
as ce niveau-l ; au surplus, en admettant qu'il nous convienne parfois de feindre d'tr
e dupe des 174
histoires de certains pour les amener o nous voulons, c'est notre affaire ; mais le
s vritables dupes, ce sont les malheureux qui servent inconsciemment de jouet cer
taines puissances dont la suprme habilet est de leur faire croire qu'elles n'existent p
as. Dans les chroniques de M Raymond Dulac, nous nous bornerons relever sommaire
ment ce qui nous concerne de la faon la plus directe ; et, tout d'abord, nous pouvo
ns l'assurer que le subjectivisme oriental n'existe que dans l'imagination des Occiden
taux, que nous sommes bien autrement ralistes que ceux-ci, et que ce n'est certes p
as nous qui nous satisferions des billeveses psychologiques et autres jeux de pen
se ; la rverie n'est point de notre got, et le symbolisme, aussi bien que le rituel,
est pour nous une science exacte. Quant aux objections qu'il soulve propos de nos a
rticles sur l'initiation, il nous suffira de lui demander : 1 S'il considre les sacrem
ents catholiques comme physicochimiques parce qu'ils ont un support matriel ; 2 S'il a
ssimile purement et simplement aux forces physiques, en raison de ses effets d'ord
re sensible, l' influence qui foudroyait ceux qui touchaient imprudemment l'Arche d'All
iance, ou encore, pour ne pas remonter si loin, celle qui produit les gurisons de
Lourdes. 3 Enfin, si, sous prtexte que l'esprit souffle o il veut , l'glise catholique
dmet l'ordination des individus affligs de n'importe quelle infirmit corporelle. Encor
e une fois, il ne s'agit pas l de morale ni de sentiment, mais de science et de tec
hnique ; nous ne savons d'ailleurs pas au juste ce qu'il veut dire par ses deux form
alismes , mais ce qui est sr, c'est qu'il parle bien lgrement de ce qu'il ne connat pas :
lors que l'glise a des registres pour les baptmes, ce qui du reste est parfaitement
normal pour une organisation exotrique, l' immatriculation , sous quelque forme que c
e soit, est chose totalement inconnue des organisations initiatiques orientales.
Nous sommes d'autant plus l'aise pour parler de ces choses que nous les envisageons
d'une faon entirement dsintresse, n'ayant point mission de confrer la moindre initiatio
qui que ce soit. Enfin, en ce qui concerne les rapports de la boutique ou il s'est
fourvoy avec certaine organisation d'espionnage tentaculaire , M. Raymond Dulac ne n
ous apprend certes rien ; mais nous ne sommes pas fch d'en trouver sous sa plume l'ave
u peine dguis !
Avril 1933
Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth se plaint d'un travail paru dans les
publications de la Loge anglaise Quatuor Coronati, et qui, dprciant les Constituti
ons d'Anderson, sonne le glas de la Maonnerie telle que nous la comprenons ; nous s
ouhaitons, quant nous, qu'il marque le retour une conception plus traditionnelle !
Mais nous ne pensons pas que lesdites Constitutions ne soient que le produit de
la fantaisie d'une individualit sans mandat ; il n'est pas douteux, au contraire, qu
e l'uvre d'Anderson fut une protestantisation voulue et consciente de la Maonnerie. Un
article de Marius Lepage, intitul Le Cur et l'Esprit, contient bien des confusions
: nous ne voyons pas comment esprit peut 175
tre synonyme de raison , et le cur , au sens traditionnel, n'a rien voir avec le sen
ment ; combien il y aurait besoin, de nos jours, de remettre un peu d'ordre dans l
es notions les plus simples ! Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de fvrier), exp
os des multiples interprtations qui ont t proposes pour le mot sacr du grade de Mat
il s'agit incontestablement d'une phrase hbraque, mais dforme de telle sorte qu'on ne peu
t tre sr de sa vritable signification. Dans Die Sule (n de 1933), tude sur la peinture
chinoise de paysages, et articles ncrologiques sur Gustav Meyrink. Dans la Revue
Internationale des Socits Secrtes (n du 15 fvrier), M. Raymond Dulac, dans un articl
e intitul L'Unit des Socits Secrtes, utilise largement nos livres et nos articles ; inu
tile de dire qu'il le fait d'une faon tendancieuse qui n'a rien de commun avec les inte
ntions que nous avons eues en les crivant. Faisons-lui observer encore une fois,
sans nous illusionner sur le rsultat, que les vritables organisations initiatiques
ne sont ni des sectes , ni des groupe , ni mme des socits , toutes choses avec le
lles nous n'avons rien voir et vis--vis desquelles nous n'admettons pas la moindre co
mpromission ; nous sommes, cet gard, d une intransigeance absolue. Dans la partie
occultiste (n de fvrier), nous trouvons la suite de l'tude dj signale sur Les Sibylle
et la Nativit, dont nous ne distinguons toujours pas le but prcis, puis les Entret
iens d'dipe, dont l'auteur a sans doute cru faire encore un trait d'esprit en se vantan
t, cette fois, d' avoir collabor au Voile d'Isis (o ceux qui cherchent de l'occultisme
omme il dit, seraient d'ailleurs bien dus, tandis que, avec la R.I.S.S., ils sont se
rvis souhait, car nous ne croyons pas qu'il soit possible de faire mieux pour sati
sfaire le got des amateurs de diableries !). Avec la finesse dont il fait preuve,
cet dipe de Caf du Commerce pourrait bien finir, trs vulgairement , par tre dvor
pas mme par le Sphinx (ce serait trop honorable pour lui), mais par la Cocadrille
! Dans le mme numro, un article de M. Raymond Dulac, intitul Les superstitions de j
anvier (on est bien qualifi pour parler de superstitions la R.I.S.S. !), n'est qu'un
prtexte piloguer sur ce que nous avons dit en diverses occasions au sujet de Janus
et des rapprochements qu'il y a lieu de faire entre ses attributs et ceux de sain
t Pierre2. Il n'y a rien de mystique dans ce que nous crivons ; nous laissons cela
d'autres Et, si nous abandonnons bien volontiers le syncrtisme notre contradicteur,
nous devons lui dclarer que la synthse n'est nullement un jeu ; mais ce qui en est u
n, et du plus mauvais got, ce sont les plaisanteries auxquelles il se livre sur l
a Bible, notamment propos de l'Arche de No : Jahweh (sic) faisant passer la clef so
us la porte , pendant que le patriarche tait occup caser les animaux ! Le plus tris
te dans son cas, c'est que, parat-il, il est prtre ; prendrait-il tche de prouver par
son exemple que, entre
Le Janus quatre faces qui semble le drouter est bien facilement explicable : deux
faces solsticiales et deux faces quinoxiales, correspondant aux quatre clefs qui
forment le swastika dit clavigre , particulirement rpandu chez les trusques.
2
176
clerg et sacerdoce , il y a plus qu'une nuance ? En tout cas, nous tenons l'avertir
aritablement qu'il a touch un sujet dfendu : celui du pouvoir des clefs , que, dans s
on ignorance, il dclare absolument propre au Christianisme ; ne sait-il donc pas
qu'il a t dcid nagure, en trs haut lieu, qu'il fallait faire le plus complet silence sur
ette question essentiellement hermtique et plus que dangereuse ? On vient de rditer
L'lue du Dragon, avec une nouvelle prface de Roger Duguet , dans laquelle il est dit
qu' il se peut que certaines descriptions de scnes magiques, bien invraisemblables,
soient interprter dans un sens plus allgorique que littral , et aussi que certains n
oms propres ne doivent pas tre pris la lettre ; il y a l un recul des plus sensibl
es par rapport la position ultraaffirmative prise lors de la premire prsentation !
Nous y lisons aussi cette phrase : Il existe au Hiron de Paray-le-Monial, qui fu
t longtemps un centre occultiste peine dissimul, un double manuscrit authentique
de ces Mmoires, dats de 1885. L'intention de la parenthse n'est pas parfaitement claire
; mais ce qui l'est bien davantage, c'est que cela est en contradiction formelle av
ec la premire version, d'aprs laquelle les manuscrits en question se trouvaient dans
une bibliothque de couvent ; qu'y a-t-il encore sous cette histoire ? Par une conci
dence plutt singulire, M. paul le cour, dans le dernier numro d'Atlantis, annonait l'ouv
erture d'une souscription pour essayer de publier, sous le titre : Lettres du Hiron
du Val d'Or, sa correspondance avec la dernire secrtaire dudit Hiron Et, juste en mme
temps, comme nous l'avons signal, il tombait en extase devant le dieu tte d'ne , parce
ue dans onagre il voyait Aor-Agni ! O de pareilles imprudences pourront-elles bie
n finir par nous mener ?
Juin 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de mars), tude sur la signification de l'expres
sion oblong square, qu'on traduit en franais par carr long , mais qui, en anglais, pe
ut dsigner la fois un outil et une figure gomtrique, le mot square ayant le double
sens d' querre et de carr ; il semble cependant que ce soit la forme rectangulaire
la Loge que s'applique principalement cette expression. Dans le Symbolisme (n de m
ars), article d'Oswald Wirth sur Le Point au centre du Cercle, symbole auquel la M
aonnerie anglo-saxonne attache une importance particulire ; la figure est complte pa
r deux tangentes parallles, rapportes aux deux Saint Jean, qui correspondent aux d
eux solstices dlimitant le cycle annuel. L'ide du centre demanderait mieux que quelq
ues considrations aussi vagues qu'lmentaires, et nous avons d'ailleurs trait nous-mme ce
sujet jadis dans la revue Regnabit ; quant aux deux Saint Jean, qualifis ici pure
ment et simplement de patrons chrtiens de la Maonnerie , c'est croire que l'auteur de l
rticle n'a 177
jamais entendu parler des deux visages de Janus Armand Bdarride parle de L'Algbre sym
bolique, mais se confine dans une regrettable imprcision ; voil pourtant encore un
sujet qui pourrait tre plein d'intrt. Aprs l'algbre, les beauxarts : tel est le titre
l'article du mme auteur dans le numro d'avril ; il y semble plus son aise, sans doute
parce que cela se prte davantage des dveloppements littraires et psychologiques . D
ans le mme numro, commencement d'une tude sur L'Initiation chez les Primitifs de l'Oubang
hi-Chari ; ce mot de primitifs est bien fcheux, ainsi que certaines rflexions ethn
ologiques , qui sont propres donner les ides les plus fausses au sujet de l'initiati
on ; combien mieux vaudrait, en pareil cas, s'en tenir un expos purement documentai
re ! La lecture de la Revue Internationale des Socits Secrtes laisse gnralement une i
mpression plutt sinistre ; pourtant, il arrive aussi parfois qu'on y trouve de quoi
s'amuser Ainsi, dans le numro du 1 er mars, ds la premire page, il est question de la
nature de l'homme fait par Dieu son image d'un corps et d'une me , d'o il parat rsulte
z manifestement que Dieu doit avoir, lui aussi, un corps et une me ; la R.I.S.S.
confierait-elle la rdaction de son ditorial , un Mormon ? Un peu plus loin, dans un
second article, nous lisons cette phrase tonnante : Augustin Cochin avait dj not la
parfaite identit des Socits de penses (sic) dans les cinq hmisphres. Dans quel trang
hyperespace cela peut-il bien se situer ? Dans la partie occultiste (n de mars),
un article sur L'Occultisme mondain, propos du livre dj ancien de M. Fernand Divoire
, n'appelle de notre part qu'une seule remarque : c'est que, s'il est parfaitement exact
que nous n'avons rien voir avec les mondains et les salons , nous ne nous adresson
s pas davantage aux professeurs ; quant parler de notre occultisme , combien de f
ois devrons-nous encore protester contre cette infme calomnie ? Le pseudo-dipe veu
t parler cette fois des pouvoirs magiques , mais, en fait, il parle surtout de ce
ux des gurisseurs, qui prcisment n'ont rien de magique. M. Raymond Dulac a invent quel
que chose qu'il appelle l' initiatisme ; nous lui conseillons de prendre un brevet sa
ns tarder Quant aux rflexions dans lesquelles il met en quelque sorte en parallle c
ertains articles du Symbolisme avec les ntres, elles tmoignent chez lui d'un fcheux m
anque du sens des proportions ; mais peuttre sont-elles surtout destines amener un
e insinuation qui ne peut qu'apparatre comme parfaitement grotesque aux yeux de tou
s ceux qui savent quel point nous sommes peu conciliant . Nous rptons qu'il n'est pas d
ans notre rle d'agir pour ou contre une organisation quelconque ; cela veut dire trs
exactement, que nous ne faisons de propagande pour quoi que ce soit et que nous
n'entendons point nous mler des querelles qui ne nous regardent pas, et c'est tout !
Passons sur le dernier paragraphe, o sont rapprochs artificieusement des lambeaux
de phrases pris dans plusieurs de nos ouvrages ; nous ne pouvons que mpriser ce
procd malhonnte, que nous retrouvons encore dans un post-scriptum appliqu cette fois
nos rponses aux attaques dudit M. Raymond Dulac. Sur ce point, nous lui redirons
simplement ceci : il suffit de savoir lire pour constater que nous n'avons jamais
parl nulle part de saint Franois d'Assise (qu'il appelle comiquement notre saint Frano
is , alors que, par contre, certains de ses pareils le dnoncent avec fureur comme
un gnostique dguis !) ; d'autre part, il ne peut y avoir d' initiation du 178
baptme , etc., pour la bonne raison qu'un rite religieux et un rite initiatique sont
deux choses totalement diffrentes ; et enfin, si quelqu'un est qualifi pour faire a
ppel au lecteur de bonne foi , ce n'est certainement pas lui ! Le numro de mars-avri
l d'Atlantis a pour titre gnral Le XVIIIe sicle et le Monde primitif ; il s'agit des ch
ercheurs d'Atlantide de cette poque, et leur histoire est trace d'une faon o il ne serai
t pas difficile de relever, comme l'ordinaire, quelques fantaisies : ainsi, les Il
lumins de Bavire ne furent point une secte maonnique , mais une organisation qui, de
l'extrieur, chercha s'emparer de la Maonnerie, ce qui est tout diffrent ; est-il bien
sr que Louis-Claude de SaintMartin fut appel le Philosophe Inconnu parce qu'il ne si
gnait pas ses ouvrages ? N'oublions pas de signaler une nouvelle trouvaille lingui
stique de M. paul le cour : le rapprochement que l'on peut faire entre les mots Rvo
lution et Rvlation ! Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth intitule Les Faux
Initis un article dans lequel il critique justement, mais superficiellement, les
prtentions de certains occultistes ; cela porterait bien davantage s'il avait lui-mm
e une notion plus prcise de ce qu'est rellement l'initiation. Signalons aussi la fin d
e l'tude sur L'Initiation chez les primitifs de l'Oubanghi-Chari, et une note o, sous le
titre L'Outil mconnu, on prtend rduire la houppe dentele n'tre qu'une figuration (
iguration) du cordeau , ce qui est vraiment un peu simpliste. Il y a un rapport a
ssez troit entre cette dernire question et celle qui est traite dans le Grand Lodge
Bulletin d'Iowa (n de mai) : le symbolisme de la corde appele, dans la Maonnerie ang
lo-saxonne, cable tow, expression dont l'origine n'est d'ailleurs pas moins incertaine
que celle de beaucoup d'autres termes spcifiquement maonniques. Le rapprochement in
diqu avec le pavitra ou cordon brhmanique est intressant, mais il nous semble qu'une
relation avec le psha apparatrait peut-tre d'une faon plus immdiate ; et il y aurait, c
et gard, bien des choses dire sur le symbolisme du nud vital . La Revue Internation
ale des Socits Secrtes (n du 15 mai) consacre un article La Croix gamme ; c'est le swas
tika qu'on s'obstine appeler ainsi, quoique la vritable croix gamme soit quelque chose
de tout diffrent ; il n'y a d'ailleurs l qu'une numration confuse et mal ordonne d'un ce
n nombre d'opinions disparates mises sur la signification de ce symbole. Mais ce qu
i, sur le mme sujet, dpasse vritablement toute imagination, c'est une note parue dans
l'cho de Paris (n du 22 mai), et o il est dit que la swatiska (sic) symbolise la pui
ssance de Satan, ou celle des divinits malfaisantes qui s'accrochent la destine huma
ine ! Le malheureux public qui s'en rapporte aveuglement aux dires des journaux es
t vraiment bien inform !
179
Octobre 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de juin), fin de l'tude dj signale sur le cable-
w. Dans le numro de juin du Symbolisme, Oswald Wirth intitule son article L'Erreur
occultiste ; ce titre est excellent, et nous l'avions nous-mme envisag depuis longte
mps pour un livre qui et t en quelque sorte parallle L'Erreur spirite, mais que les ci
rconstances ne nous laissrent jamais le loisir d'crire. Malheureusement, le contenu
de l'article vaut beaucoup moins que le titre ; il se rduit de vagues gnralits qui ne
prouvent pas grand'chose, si ce n'est que l'auteur se fait de l'initiation une ide qui, p
our tre diffrente de celle des occultistes, n'est pas beaucoup plus exacte ; il va mm
e jusqu' crire qu' il a bien fallu que le premier initi s'initie lui-mme , ce qui indiqu
e totale mconnaissance de l'origine et de la nature non-humaines de l'initiation. Il
aggrave d'ailleurs singulirement son cas dans l'article suivant (n de juillet), qui a
pour titre La Vertu des Rites, et o il dclare tout net que l'initiation est humaine
et ne se donne pas comme d'institution divine ; et, pour mieux montrer qu'il n'y enten
d rien, il dit encore que les rites initiatiques sont laques (!), ce qui ne l'empche
d'ailleurs pas d'ajouter, quelques lignes plus loin, et sans souci de la contradict
ion, que les initiations sacerdotales ont jou un grand rle dans le pass . Il s'imagine
, au surplus, que les Grands Mystres de l'antiquit taient ceux de l'au-del , ce qui
mble un peu trop au spiritisme, et que, Eleusis, il s'agissait du salut de l'me aprs l
a mort , ce qui, sans mme parler de l'anachronisme de l'expression, est uniquement l'aff
aire de la religion exotrique. Il confond encore magie et religion, deux choses q
ui n'ont aucun rapport entre elles ; et il parat aussi confondre sacerdoce avec cle
rg , ce qui, aprs tout, est peut-tre sa meilleure excuse Nous nous en voudrions d'insis
ter davantage : ce qui est dit de la transmission initiatique et de l' influence sp
irituelle tmoigne d'une incomprhension qu'il serait difficile de pousser plus loin ; i
l y a l des ngations qui sont vraiment terribles mais seulement pour leur auteur ;
et, en lisant certaines phrases sur les rites laquement accomplis (nous traduiron
s volontiers : accomplis par des ignorants , ce qui, hlas ! serait aussi conforme
la vrit qu'au sens originel du mot), nous ne pouvons nous empcher de penser que M. Ho
mais n'est pas mort ! Dans le numro d'aot-septembre, un autre article intitul Le Signal
de la Tour, par W. Nagrodski, fait encore cho aux prcdents, mais sur un ton quelqu
e peu quivoque ; il est assez difficile, en effet, de savoir exactement ce que ve
ut dire quelqu'un qui, se croyant capable de juger de ce qu'il ignore d'aprs ce qu'il con
nat, met sur le mme plan des choses fort diffrentes ; en tout cas, la faon haineuse
dont il est parl de la tradition , et l'insistance toute primaire avec laquelle le m
ot cerveau revient tout propos, indiquent suffisamment de quel esprit procdent ce
s rflexions Mais nous nous demandons si c'est sans malice et par simple inadvertance
que l'auteur, en terminant, met Matre Oswald Wirth en contradiction avec lui-mme, e
n rappelant assez inopportunment qu'il a recommand dans ses propres livres, titre de
choix de lectures , nombre 180
d'ouvrages de ces mmes occultistes qu'il dnonce aujourd'hui avec tant de vhmence dans le S
ymbolisme ! Notons encore, dans ce dernier numro, sous le titre de Mysticisme et
Philosophie et la signature de Diogne Gondeau , un dialogue qui n'a certes rien de pl
atonicien : comparaisons de caserne, loge non dguis du terre--terre , platitudes et p
auvrets sur toute la ligne La Revue Internationale des Socits Secrtes, dans son numro
du 1er juin, annonce la suppression de sa partie occultiste , faute d'abonns et de rda
cteurs ; elle voque cette occasion le souvenir des deux collaborateurs de grand t
alent et particulirement comptents en occultisme, M. H. de Guillebert et le Dr Mar
iani, qui assuraient eux seuls la composition de ce supplment, et qui malheureuse
ment disparurent en 1932 . Franchement, il faut un certain courage, aprs ce que sav
ent nos lecteurs au sujet de cette histoire, pour oser rappeler ainsi la dispari
tion de l' ex-Mariani ! D'autre part, le supplment avait bien continu paratre pe
us d'un an sans les deux collaborateurs susdits ; et ceci nous amne constater qu'il e
st encore une autre disparition plus rcente, mais dont on ne souffle mot Aussi nou
s risquerons-nous poser une question, peut-tre fort indiscrte dans sa simplicit : q
u'est donc devenu M. Raymond Dulac ?
Dcembre 1933
Dans le Speculative Mason (n de juillet), un article est consacr au rcent livre d'A.
E. Waite, The Holy Grail, dont nous nous proposons de parler ici prochainement ;
un autre article expose l'histoire de la cit d'York, considre comme le plus ancien cen
tre de la Maonnerie en Angleterre. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de septemb
re), tude sur les diffrentes significations du mot Shiboleth. Dans le Symbolisme (
n d'octobre) article d'Oswald Wirth sur L'Individualisme religieux, o nous retrouvons to
ute l'incomprhension que nous avons dj tant de fois signale ; il y a l une conception d
e l' alchimie spirituelle qui est vritablement enfantine. Diogne Gondeau intitule L
emprance mystique un article qui montre qu'il n'a rien compris Omar ibn El-Frid, mais
aussi qu'il est bien fcheux de prsenter comme mystiques des choses qui ne le sont pa
s : s'il tait dit nettement et sans quivoque que le vin symbolise la doctrine secrte
rserve aux initis, il serait difficile, mme Diogne Gondeau , de se livrer de pare
commentaires et d'aussi lamentables calembours. Un Maon amricain, en dclarant que l'exc
lusion de la femme de la Maonnerie est un anachronisme depuis que la construction
matrielle est abandonne , montre qu'il ignore totalement la question des qualificati
ons requises par certaines formes initiatiques. Marius Lepage essaie de prendre
la dfense des occultistes contre W. Nagrodski dont le prcdent article semble avoir
produit quelque dsarroi Et le 181
mme W. Nagrodski consacre une petite note opposer l'attitude de la Maonnerie anglo-s
axonne, qui aime tirer tout le symbolisme maonnique de la Bible , et celle de la M
aonnerie latine, qui a situ ses origines dans les milieux constructeurs ; comme le
s constructeurs eux-mmes faisaient incontestablement usage d'un symbolisme biblique
, nous ne nous serions certes jamais dout qu'il y et l mme l'ombre d'une incompatibilit !
a Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 aot) publie un article sign Anbowa
(sic) et intitul La Kabbale juive, premier exemple de l'infiltration des Sectes (re
sic) ; on retrouve l toutes les habituelles calomnies des ignorants contre la Kab
bale, et l'auteur va jusqu' confondre les Kabbalistes avec les Pharisiens ; ces gens
feraient tout de mme bien de commencer par se donner la peine d'tudier un peu ce don
t ils prtendent parler !
Janvier 1934
Le numro d'avril du Speculative Mason (qui ne nous tait pas parvenu en son temps) co
ntient un intressant article sur Les sept arts libraux, o il y a des vues trs justes
sur la vritable signification des sciences chez les anciens, si diffrente de la c
onception toute profane des modernes, ainsi que de curieuses considrations sur la
valeur numrique de certains mots grecs. Signalons aussi un article sur le T\ B\ (tra
cing board ou tableau de la Loge) du troisime degr, o nous regrettons seulement de
trouver un rapprochement fantaisiste entre acacia et ksha. Dans le numro d'octobre, u
n article est consacr au symbolisme de la crmonie d'initiation au second degr ; un aut
re, intitul trangers et Plerins, montre l'analogie assez frappante qui existe entre l
e Pilgrim's Progress de John Bunyan et les diffrentes phases de l'initiation maonnique
. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'octobre), tude sur le tablier maonnique. Dan
s le Symbolisme (n de novembre), Oswald Wirth parle du Travail maonnique sans sorti
r d'un point de vue psychologique et moral qui, quoi qu'il en dise, n'est gure du resso
rt de l'Initiation ; ce pourrait tre l, tout au plus, le commencement d'un travail prpa
ratoire, ne conduisant mme pas encore jusqu'au seuil des petits Mystres . Sous le tit
re : claircissons un problme, Armand Bdarride pose la question de la mthode du trava
il maonnique ; il s'lve trs justement contre l'empirisme qui prtend que toute connaissanc
e vient de l'extrieur, et il montre que le travail initiatique a au contraire son p
oint de dpart l'intrieur mme de l'tre humain ; il est seulement fcheux qu'il se croie o
d'emprunter si souvent des citations des philosophes profanes, incomptents par dfini
tion mme, et dont l'avis, par consquent, ne saurait avoir ici aucune importance. W.
Nagrodski, pour calmer l'inquitude que son prcdent article avait cause aux 182
lecteurs du Symbolisme, s'efforce de justifier sa position par des citations d'liphas
Lvi. La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) commence la public
ation, l'occasion de la mort de Mme Annie Besant, d'un long article qui est, pour la
plus grande partie, un rsum de notre Thosophisme, d'ailleurs assez bien fait et gnrale
ment exact (il y a seulement une erreur de quelque importance : ce n'est pas Mme B
esant qui convoqua le Parlement des Religions Chicago en 1893 ; elle ne fit qu'en
profiter largement pour la propagande des ides thosophistes) ; mais pourquoi faut-
il que nous soyons oblig de redire encore une fois que le Voile d'Isis n'est pas une
revue occultiste ?
Mars 1934
Dans Atlantis (n de novembre-dcembre), il est question surtout cette fois de l' Atlan
tisme , par quoi il faut entendre la tentative de reconstitution de la tradition,
atlantenne, que M. paul le cour s'obstine confondre avec la Tradition primordiale
unique, mais qu'il dfinit en mme temps comme la religion de la beaut , ce qui est bien
spcial, et mme doublement. Comme l'ordinaire, il y a l bien des rveries, linguistique
s et autres ; notons seulement au passage cette curieuse affirmation : La plus a
ncienne de toutes les religions eut son point de dpart en Atlantis ; cette religi
on, c'est le Christianisme. C'est le faire commencer trop tt ou trop tard, suivant le
sens o on l'entend Naturellement, il est encore question d'Aor-Agni : il parat qu'Aor es
t reprsent par l'glise et Agni par la Maonnerie ; mais il est difficile de voir commen
t l'interprtation propose peut se concilier avec le fait que la Maonnerie a les deux
colonnes dans son symbolisme (l'glise aussi, d'ailleurs, avec saint Pierre et saint P
aul). Quant une soi-disant Maonnerie chrtienne qui aurait pour signe les trois poi
nts d'Agni et les trois points d'Aor runis de faon former le sceau de Salomon , n
ons connu cela jadis dans une organisation qui n'tait pas maonnique. Mais le plus amu
sant, c'est assurment l'ide de rveiller le Grand-Occident , de funambulesque mmoire ;
nd un nouveau fort Chabrol ? Il est vrai que nous savons dj depuis longtemps que M
. paul le cour ne craint pas le ridicule ! Dans le Speculative Mason (n de janvie
r), un article est consacr au symbolisme de la formation de la Loge et du rituel
d'ouverture. Une autre tude plus importante concerne la signification du titre Maon
Libre et Accept (Free and Accepted Mason) ; nous y notons l'assertion, laquelle nou
s ne pouvons que souscrire entirement, que, si le symbolisme maonnique ne reprsenta
it que des ides morales, la Maonnerie ne contiendrait rien qui ne soit bien connu
de tout non-maon , que la simple association de ces ides avec les outils de la cons
truction ne serait rien de plus qu'un jeu d'enfant , et qu'il s'agit en ralit d' un genre
onnaissance qui se rapporte aux choses ternelles et qui ne peut tre 183
obtenu dans les collges et les Universits . Il y a dans cet article l'indication de r
approchements numriques qui demanderaient tre examins de prs ; certains sont assez r
emarquables, d'autres sont plus contestables ; la principale difficult, notre avis
est de transporter les valeurs numriques des lettres hbraques dans l'alphabet latin,
ce qui peut facilement donner lieu quelques mprises ; mais, si l'on ne prend ceci q
ue comme un essai (l'auteur ne prtend pas davantage), ce n'en est pas moins digne d'intrt
. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de dcembre), tude sur le symbolisme des grad
es capitulaires (Royal Arch), mais qui, malheureusement, s'en tient peu prs exclusi
vement la recherche d'une signification morale ; nous revenons ici au jeu d'enfant ,
et, quand il s'agit de hauts grades, c'est encore plus fcheux si possible Dans le Symb
olisme (n de dcembre), Oswald Wirth parle de L'Initi, homme-modle ; mais, hlas ! l'ide q
s'en fait est tout simplement celle de ce que le vulgaire appelle fort abusivemen
t un sage , au sens extrieur et mondain du mot ; cela n'a assurment rien voir avec
vritable sagesse, qui est suprahumaine (et cela est encore plus que supra-terres
tre ), ni, ce qui revient au mme, avec l'initiation. D'ailleurs, ni la barakah, c'est--di
re l' influence spirituelle , ni la vertu propre des rites ne sont choses d'ordre magi
que , comme il l'affirme avec toute l'assurance que donne certains l'ignorance de ce do
nt ils parlent ; la magie non plus n'a rien de commun avec l'initiation, qui ne se s
oucie ni de phnomnes bizarres ni de pouvoirs enfantins ; et nous ne consentirions
pas, pour notre part, parler d' initiation magique , mme en la distinguant de l' initiat
ion pure . Mais admirons comme les mots peuvent tre dtourns de leur sens : homme par
fait , homme-modle , lisons-nous ici ; nous connaissons justement des expressions i
nitiatiques qui pourraient se traduire peu prs ainsi : ElInsnul-Kamil, El-Mathalul
-l, et cela, pour nous, veut dire tout fait autre chose ! Armand Bdarride termine l'tu
de commence dans le numro prcdent ; notons-y ce passage : Aprs cette mtamorphose spiri
tuelle (de l'initiation), l'homme, plac en face de la mme chose qu'un profane ordinaire,
ne la verra plus sous les mmes traits et les mmes couleurs, n'en recevra plus les mm
es impressions et ne ragira plus de la mme manire ; l'objet n'a pas vari, c'est le sujet
i est devenu autre. Cela est tout fait juste ; seulement, nous craignons fort qu
e l'auteur luimme n'attribue cette transmutation une porte simplement psychologique
en tout cas, il s'arrte la distinction du subjectif et de l' objectif , qui ne va pas
rs loin ; et, propos de la mthode initiatique, il parle volontiers d' idalisme , ce qui
est fort inadquat et sent terriblement la philosophie profane ; nous comprendrai
t-il si nous lui disions qu'il s'agit essentiellement d'aller au del de la pense ? Dan
le numro de janvier, un expos lmentaire des origines de la Maonnerie, par Eugne-Bernar
d Leroy, ne contient rien de plus ni d'autre que ce qu'on dit le plus couramment sur
cette question trs complexe et passablement obscure. Dans un court article intit
ul Initis et Initiateurs, Fernand Varache essaie, tche difficile, de concilier l'exis
tence et le rle d' initiateurs avec l'assertion comiquement fausse d'aprs laquelle on s
tie soi-mme . Enfin, sous le titre de 184
Notions initiatiques et la signature d'Elie Benveniste, nous trouvons quelques ides
qui nous rappellent une vieille connaissance : la fameuse tradition cosmique de
feu Max Thon Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er janvier), suit
e de l'article sur le Thosophisme que nous avons dj signal ; il s'agit plus particulireme
nt cette fois de la Co-Maonnerie . Signalons seulement, par souci de la vrit (suum c
uique), que Mme Annie Besant, contrairement ce qu'on indique ici, semble bien n'avoir
t pour rien dans l'tablissement de relations entre la Maonnerie mixte du Droit Humain
et le Grand-Orient de France, relations qui d'ailleurs, pour des raisons bien con
nues, ne pouvaient tre que plutt gnantes au point de vue anglo-saxon.
Mai 1934
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n de janvier) rsum historique des origines de la
Maonnerie de Royal Arch. Dans le mme numro et dans le suivant (fvrier), un assez cu
rieux essai de reconstitution des colonnes du Temple de Salomon. Dans le Symboli
sme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Dignit humaine, sujet plutt banal ; il p
arat que nous assistons un rveil de la conscience humaine claire ; nous ne nous en d
outions certes pas Eugne-Bernard Leroy expose Ce que la Maonnerie n'est pas ; et Diogn
e Gondeau consacre Albert Pike une notice peu bienveillante. Dans le numro de mar
s, Oswald Wirth consacre son article L'Erreur humaine ; ce qu'il dit pourrait tre jus
te s'il n'y avait aucune facult de connaissance suprieure la raison ; mais cela revient
nier la connaissance initiatique, tout simplement ! Eugne-Bernard Leroy, parlant
de L'Esprit de la Maonnerie, l'enferme dans un point de vue philosophique assez prof
ane. Diogne Gondeau , dans un article sur Les Grades symboliques d'aprs Albert Pike,
reproche celui-ci d'en avoir mconnu l'sotrisme ; peut-tre n'est-ce pas entirement tor
s lui-mme le connat-il mieux ?
Juillet 1934
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'avril) donne un historique des Grandes Loges riva
les qui existrent en Angleterre depuis 1717 jusqu' l' union de 1813.
185
Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, continuant exposer des Notions lmentai
res de Maonnisme, parle de La Construction universelle ; nous nous demandons quel
sens peut avoir pour lui l' universalit , car tout ce qu'il envisage en fait se borne
raliser un idal humain se prtant une reconstruction humanitaire assurant de mieux e
n mieux le bonheur de tous ! D'autres articles ont pour occasion certaines attaque
s diriges actuellement contre la Maonnerie ; Albert Lantoine dclare avec raison qu' un
e socit secrte, ou qui se prtend telle, n'a pas se proccuper des ragots qui circulent s
ur son compte , et qu'elle ne doit y opposer que le silence ; et Marius Lepage relve
quelques-unes des histoires fantasmagoriques auxquelles ont recours certains an
timaons, et qui prouvent que la descendance de Lo Taxil n'est pas prs de s'teindre Une
uvelle publication, intitule Documents du temps prsent, consacre son premier numro
La Franc-Maonnerie ; le texte, par Andr Lebey, comprend un rsum de l'histoire de la Mao
nnerie, puis un examen de son tat actuel ; il est accompagn de nombreuses et intres
santes illustrations.
Octobre 1934
Dans le Speculative Mason (n de juillet), tudes sur l'initiation au premier degr, sur
les Landmarks (sujet particulirement difficile lucider, car les listes donnes par
divers auteurs maonniques varient considrablement et contiennent des articles asse
z discutables), et sur les nombres en Maonnerie et en musique. Dans le Grand Lodg
e Bulletin d'Iowa (nos de mai et juin), tude historique sur les organisations rival
es de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle : le Noble Order of Bucks, les Gr
egorians et les Gormogons ; ces organisations semblent surtout avoir voulu comba
ttre la Maonnerie en la parodiant ; mais il se peut cependant qu'il y ait eu quelqu
e chose de plus srieux dans la dernire, en ce sens qu'elle aurait servi de masque d'an
ciens Maons opratifs, adversaires de la rforme d'Anderson et de Desaguliers. Dans le
Symbolisme, Oswald Wirth parle de L'Architecture morale (n de juin) et de La Religi
on du Travail (n de juillet) ; il s'y tient toujours dans le mme ordre de considratio
ns lmentaires et assez peu initiatiques, mme quand le sujet s'y prterait plus particu
ement ; ceux qui auront lu le dernier de ces articles et qui se reporteront ensu
ite notre rcente tude sur L'Initiation et les Mtiers comprendront ce que nous voulons
dire. Dans ces deux mmes numros, tude de W. Nagrodski sur Le Secret de la lettre G
, inspire des travaux de M. Matila Ghyka ; si les considrations gomtriques sur l' toile
flamboyante sont assurment justes, ce qui se rapporte la lettre G elle-mme, qui se
rait la reprsentation d'un nud, est beaucoup plus contestable ; cela n'empche qu'il y aur
ait d'ailleurs beaucoup dire sur le symbolisme du nud vital , et spcialement dans ses
186
rapports avec la Maonnerie oprative, mais l'auteur est pass compltement ct de cette qu
tion sans paratre s'en douter. Notons enfin, dans le numro de juillet, un article de
Diogne Gondeau sur La Religion spirite ; nous nous associons volontiers ses crit
iques, mais non l'optimisme dont il fait preuve en envisageant la possibilit d'une pur
ation du spiritisme, lequel, du reste, ne pourra jamais tre qu'une pseudo-religion .
La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juillet) publie, sous le titre
Guerre occulte, un article consacr deux livres : La Cl des songes, dont nous avons
rendu compte ici mme il y a quelques mois, et Les sept ttes du Dragon vert, histo
ire d'espionnage dont nous n'avons pas eu parler, mais o nous avons relev, quand nous
l'avons lue, bien des dtails suspects ; sur l'un et sur l'autre, tout en partant nature
llement d'un point de vue diffrent, nous nous trouvons, pour une fois, assez d'accord
avec les apprciations de la R.I.S.S. Le numro du 15 juillet contient une confrence
de M. J. de Boistel sur La Thosophie, faite pour une bonne part d'aprs notre livre,
comme l'auteur l'indique d'ailleurs trs loyalement, mais avec l'adjonction de certaines
informations provenant d'autres sources et qui ne sont pas toutes galement sres ; il
en rsulte mme quelques contradictions dont nous nous tonnons qu'on ne se soit pas ap
eru. Nous devons, en ce qui nous concerne, faire une rectification : nous ne diro
ns rien des titres fantaisistes dont on a prouv encore une fois le besoin de nous
affubler, car cela nous est fort indiffrent ; mais nous ne pouvons laisser dire q
ue nous dirigeons Le Voile d'Isis , ce qui, la distance o nous sommes, serait d'ailleu
rs vraiment un peu difficile ; la vrit est que nous en sommes simplement un des co
llaborateurs rguliers, et rien de plus. D'autre part, quand, dans un passage cit du
Thosophisme, nous avons parl de certains groupements mystrieux , il est compltement i
nexact que nous ayons voulu, comme on l'affirme avec une curieuse assurance, faire
allusion par l la Maonnerie ; il s'agissait de choses d'un caractre beaucoup plus cach,
et ayant des rapports assez troits avec ce que nous avons appel la contre-initiat
ion ; oseronsnous ajouter que nous avons eu constater des influences du mme genre
d'un certain ct qui, il n'y a pas si longtemps encore, touchait de bien prs la R.I.S.S
. ? Mais nous devons reconnatre que celle-ci a notablement chang, et son avantage,
depuis certaines disparitions ; seulement, pourquoi faut-il que celles-ci soient
demeures en partie inexpliques, chose un peu fcheuse quand on se donne pour tche de
dnoncer chez autrui tant de tnbreux mystres ?
Janvier 1935
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (n d'octobre), suite de l'tude sur les organisations
rivales de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle ; sur celles dont il est qu
estion cette fois : Antediluvian Masons, Honorary Masons, Apollonian Masons, Rea
l Masons, Modern Masons, on a si peu de donnes qu'on ne peut pas mme savoir de faon c
ertaine s'il s'agit de formations maonniques dissidentes et 187
irrgulires ou de simples imitations pseudo-maonniques . Dans le numro de novembre, ar
ticle faisant ressortir la signification maonnique de quelques passages de la Bib
le. Dans le Symbolisme (n d'aot-septembre), Oswald Wirth, sous le titre Constructivi
sme et Franc-Maonnerie, parle de ce qu'il appelle le Maonnisme , qui est pour lui l'esp
rit de la Maonnerie , et qu'il affirme tre devenu viable aprs deux sicles de gestation
; nous nous demanderions plutt, hlas ! ce qu'il en reste au bout de deux sicles de dgnre
scence Quelques notes sur L'Initiation des Maoris sont reproduites d'une tude parue da
ns une revue maonnique nozlandaise. Un dialogue intitul Pratique occulte et sign Diogn
e Gondeau recommande le Pater comme la grande formule magique contre la sorcelle
rie ; c'est trs bien, mais tout de mme un peu simpliste W. Nagrodski applique La Rose
et la Croix des constructions bases sur la proportion harmonique ; vrai dire, il
faut un peu de bonne volont pour identifier le schma ainsi obtenu au signe de la
Rose-Croix . Dans le numro d'octobre, Oswald Wirth explique comment il conoit L'Enseign
ement des Matres, selon les vues d'une sagesse bien troitement profane ; nous sommes
pourtant d'accord avec lui sur l'emploi du symbolisme l o le langage ordinaire serait
insuffisant, et aussi sur le pouvoir de la pense indpendamment de toute expressio
n ; mais, prcisment, tout cela va beaucoup plus loin qu'il ne peut le supposer. Arma
nd Bdarride veut laciser les vertus thologales , en commenant naturellement par La Fo
i ; a-t-il rflchi qu'alors, ramenes n'tre que purement humaines , elles ne peuvent pl
e thologales par dfinition mme, mais tout simplement morales , et qu'ainsi, si l'on
e les mots, ce ne sont plus les mmes choses qu'ils dsigneront en ralit ? Diogne Gondeau
effleure Le Problme spirite d'une faon qui laisse, comme il dit, la porte ouverte a
ux suppositions , et mme un peu trop ouverte, car tout peut y passer Dans le numro d
e novembre, Armand Bdarride essaie de laciser , cette fois L'Esprance. Diogne Gondeau
evient encore sur Les Esprits ou soidisant tels, et il y trouve prtexte pour prof
esser un invincible attachement l'humanit terrestre ! Dans une note intitule Les Cro
ix symboliques, W. Nagrodski indique l'application de la section dore au trac de la
croix de Malte, de la croix teutonique et de la croix de la Lgion d'Honneur. Enfin,
Oswald Wirth conclut ses Notions lmentaires de Maonnisme en affirmant que la conce
ption constructive s'adresse tous les esprits ouverts , ce qui, ce qu'il nous semble,
revient peu prs nier la ncessit de toute qualification initiatique. La Revue Int
nationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) publie un article de M. J. de Boiste
l intitul Les Satellites de la F\-M\ ; on ne se douterait peut-tre pas qu'il s'agit l des m
ultiples varits d'organisations nospiritualistes o la Maonnerie n'est assurment
mme s'il leur arrive souvent d'avoir des Maons parmi leurs membres, sans compter qu'il
ne faudrait pas prendre au srieux les titres pseudo-maonniques dont aiment se pare
r certains personnages. Il y a l des notions invraisemblables sur la Kabbale et s
ur la Gnose (c'est--dire le Gnosticisme), puis une numration de toutes sortes de chos
es qui, si elles prsentent bien quelques caractres communs (et encore ne sont-il p
as 188
exactement ceux qu'on indique), ne peuvent pourtant pas tre mises sur le mme rang co
mme si elles taient peu prs d'gale importance ; le sens des proportions fait ici comp
ltement dfaut Enfin, l'auteur a prouv le besoin de nous consacrer un passage dans leque
l il s'est content de copier mot mot, sans d'ailleurs l'indiquer, une bonne partie de l'i
gnoble note anonyme d'allure policire publie originairement dans un supplment des Cah
iers de l'Ordre et dj reproduite jadis par la R.I.S.S. dans sa dfunte partie occultis
te ; aprs la rponse que nous y avons faite en son temps, nous pouvons laisser chac
un le soin de juger un tel procd, que nous prfrons nous abstenir de qualifier !
Mai 1935
Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Gense du Serpent Vert , d
e Goethe ; les nigmes qui se posent au sujet de ce conte semblent encore bien loi
n d'tre claircies. Sous le titre Un rapprochement intressant, Armand Bdarride compare
les enseignements de Confucius ceux de la Maonnerie. Notons encore un article de
Marius Lepage sur La Chane d'Union. Dans le numro de mars, Oswald Wirth intitule son
article La Sagesse parle ; en fait, ce sont quelques remarques sur l'insuffisance
des mots et sur le rle des symboles pour y suppler. Nouvel article sur le Fminisme
initiatique, par Gertrud Gffgen, qui donnerait lieu la mme observation que celui q
ui l'a prcd. Sous le titre La Matire et les Sens, Armand Bdarride se sert d'une fiction s
ur les habitants de la plante Jupiter, supposs dous de sens tout diffrents des ntres,
ce qui n'a d'ailleurs rien d'invraisemblable en soi, pour montrer que la notion mme de
matire est fort sujette caution. La Revue Internationale des Socits Secrtes publi
depuis quelque temps un supplment mensuel intitul L'Action Antimaonnique ; dans le nu
mro de fvrier de cette feuille se trouve un article intitul Chez les Grands Initis,
titre trompeur, car en fait, il y est uniquement question de pseudo-initis . Ce qu
i est curieux, c'est qu'on prouve le besoin de reparler d'Aleister Crowley ; et ce qui
l'est plus encore, c'est qu'on ait l'air de croire son prtendu suicide de 1930. Il n'est vr
aiment pas possible que les rdacteurs de la R.I.S.S. soient si mal informs : le pe
rsonnage est si bien vivant que, il y a quelques mois, il a perdu Londres un pro
cs en diffamation qu'il avait eu l'audace d'intenter quelqu'un qui l'avait trait de magi
noir , et de nombreux journaux en ont parl cette occasion ; alors, nous nous dema
ndons ce que cela peut bien vouloir dire Mais, dans ce mme article, il y a encore
autre chose de remarquable : la dernire phrase, imprime en italiques, mais sans qu
e rien indique qu'il s'agit d'une citation, nous est emprunte textuellement, un mot prs
; vritablement, ce serait croire que, lorsque certains nous attaquent, un de leur
s buts est d'empcher leur clientle de lire nos crits pour pouvoir les piller plus
r aise ! 189
Novembre 1935
Dans le Mercure de France (numro du 15 juillet), signalons un article intitul L'Infi
dlit des Francs-Maons, et sign du pseudonyme d' Inturbidus . Il y a l des considration
tressantes, mais qui ne sont pas toujours parfaitement claires, notamment sur la
distinction des initiations sacerdotale, princire et chevaleresque, et enfin arti
sanale, qui en somme correspond la fois l'organisation traditionnelle de la socit oc
cidentale du moyen ge et celle des castes de l'Inde ; on ne voit pas trs bien quelle
place exacte est assigne l-dedans l'hermtisme ; et, d'autre part, il faudrait explique
r pourquoi la Maonnerie, en dpit de ses formes artisanales porte aussi la dnominati
on d' art royal . Sur la question des initiations artisanales ou corporatives, l'auteu
r cite longuement le Nombre d'Or de M. Matila Ghyka ; malheureusement, la partie d
e cet ouvrage qui se rapporte ce sujet est certainement celle qui appelle le plu
s de rserves, et les informations qui s'y trouvent ne proviennent pas toutes des so
urces les plus sres Quoi qu'il en soit, c'est peuttre beaucoup trop restreindre la ques
tion que de prendre l'expression de Maonnerie oprative dans un sens exclusivement co
rporatif ; l'auteur, qui reconnat cependant que cette ancienne Maonnerie a toujours
admis des membres qui n'taient pas ouvriers, (ce que nous ne traduirons pas forcment
, quant nous, par non-opratifs ), ne parat pas bien se rendre compte de ce qu'ils pou
vaient y faire ; sait-il, par exemple, ce que c'tait qu'une L \of J\ ? A la vrit, si la Ma
nerie a bien rellement dgnr en devenant simplement spculative (on remarquera que nou
disons simplement pour bien marquer que ce changement implique une diminution),
c'est dans un autre sens et d'une autre faon qu'il ne le pense, ce qui d'ailleurs, n'empche
pas la justesse de certaines rflexions relatives la constitution de la Grande Log
e d'Angleterre. En tout cas, la Maonnerie, qu'elle soit oprative ou spculative , com
e essentiellement, par dfinition mme, l'usage de formes symboliques qui sont celles
des constructeurs ; supprimer le rituel d'initiation artisanale , comme le conseill
e l'auteur, reviendrait donc tout simplement, en fait, supprimer la Maonnerie elle-
mme, qu'il se dfend pourtant de vouloir dtruire , tout en reconnaissant qu'on romprait
insi la transmission initiatique , ce qui est bien un peu contradictoire. Nous co
mprenons bien que, dans sa pense, il s'agirait alors de lui substituer une autre or
ganisation initiatique ; mais d'abord, celle-ci n'ayant plus aucun rapport de filiat
ion relle avec la Maonnerie, pourquoi recruterait-elle ses membres parmi les Maons
plutt que dans tout autre milieu ? Ensuite, comme une telle organisation ne s'inven
te pas, humainement du moins, et ne peut tre le produit de simples initiatives in
dividuelles, mme si elles venaient de personnes se trouvant dans une chane initiat
ique orthodoxe , ce qui ne suffirait videmment pas pour lgitimer la cration par cell
es-ci de formes rituliques nouvelles, d'o procderait cette organisation et quoi se ra
ttacherait-elle effectivement ? On voit quelles difficults probablement insoluble
s tout cela soulve des qu'on y rflchit tant soit peu ; aussi nous permettra-t-on de r
ester sceptique sur la ralisation d'un tel projet, qui n'est vraiment pas au point Le
vritable remde la dgnrescence actuelle de la Maonnerie, et sans doute le seul, serait
tout autre : 190
ce serait, supposer que la chose soit encore possible, de changer la mentalit des
Maons, ou tout au moins de ceux d'entre eux qui sont capables de comprendre leur p
ropre initiation, mais qui, il faut bien le dire, l'occasion n'en a pas t donne jusqu'ici
; leur nombre importerait peu d'ailleurs, car, en prsence d'un travail srieux et relle
ment initiatique, les lments non-qualifis s'limineraient bientt d'eux-mmes ; et avec
isparatraient aussi, par la force mme des choses, ces agents de la contre-initiati
on au rle desquels nous avons fait allusion dans le passage du Thosophisme qui est
cit la fin de l'article, car rien ne pourrait plus donner prise leur action. Pour
oprer un redressement de la Maonnerie dans le sens traditionnel , il ne s'agit pas de
viser la lune , quoi qu'en dise Inturbidus , ni de btir dans les nues ; il s'agirait
ulement d'utiliser les possibilits dont on dispose, si rduites qu'elles puissent tre po
ur commencer ; mais, une poque comme la ntre, qui osera entreprendre une pareille u
vre ? Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de juin), un article est consacr la
recherche du sens originel de l'expression due guard ; les interprtations diverses
qui en ont t proposes sont bien forces et peu satisfaisantes, et nous en suggrerions
volontiers une autre qui nous semble plus plausible : dans la Maonnerie franaise,
on dit se mettre l'ordre , ce qui est videmment un terme tout diffrent ; mais, dans
le Compagnonnage, on dit, dans un sens quivalent, se mettre en devoir ; cette exp
ression due guard ou duguard (car on n'est mme pas d'accord sur l'orthographe), qui n'est
pas anglaise d'origine et dont l'introduction parat relativement rcente, ne serait-el
le pas, tout simplement, une mauvaise transcription phontique du mot devoir ? On
pourrait trouver, dans la Maonnerie mme, des exemples de transformations plus extr
aordinaires, ne seraitce que celle de Pythagore en Peter Gower, qui intrigua tan
t jadis le philosophe Locke Dans le Symbolisme (numro d'aot-septembre), Oswald Wirth
parle du Travail initiatique, ou plutt de l'ide trs peu initiatique qu'il s'en fait ; il
avoue d'ailleurs lui-mme que cela manque de transcendance, puisqu'un objectif moral e
st seul en cause ; ce n'est pas nous qui le lui faisons dire ! Mais il en prend prt
exte pour partir de nouveau en guerre contre un fantme qu'il dcore du nom de mtaphysi
que , et qui, en fait, reprsente tout ce qu'il ne comprend pas ; nous disons bien un
fantme, car il nous est impossible d'y reconnatre le moindre trait de la vritable mta
physique, qui ne peut pas raisonner dans le vide ni dans autre chose, puisqu'elle
est essentiellement supra-rationnelle , et qui n'a assurment rien voir avec les nuag
es ni avec les abstractions qu'elle abandonne aux philosophes, y compris ceux qui
se vantent de n'avoir que des conceptions positives : se proclamer disciples de la
Vie, qui rpare le mal passager, pour assurer le triomphe ultime du Vrai, du Bien
et du Beau , voil de bien belles abstractions, voire mme d'authentiques abstractions
personnifies , et qui, en dpit des majuscules dont elles s'ornent, n'ont certes rien d
e mtaphysique ! Notons d'autre part un article d'un ton quelque peu nigmatique, intitu
l Les Chateaux de cartes, par Lo Heil ; il y est dit que la civilisation contient
peut-tre en elle le principe de sa perte , car elle a tu l'idal ; il faudrait prciser
u'il s'agit l 191
seulement de la civilisation occidentale moderne, et nous dirions, plus positive
ment , qu'elle a dtruit l'esprit traditionnel Pour parer ce danger, ou pour sauver ce q
ui peut l'tre, on formule le souhait de voir se constituer une association trs ferme ,
qui, sauf que la question de sa rgularit initiatique n'est mme pas envisage, nous fai
t quelque peu songer, en plus vague encore, la nouvelle organisation projete par
Inturbidus ; mais du moins l'auteur reconnat-il que nous sommes en plein rve , et alo
rs, si ce ne peut pas tre bien utile, ce n'est pas bien dangereux non plus ! Dans l
e Symbolisme (numro d'avril), Oswald Wirth, parlant de L'Avenir maonnique, dnonce l'erreu
r de 1717, qui nous a valu les gouvernements maonniques, calqus sur les institutio
ns profanes, avec contrefaon d'un pouvoir excutif, d'un parlement, d'une administration
paperassire et de relations diplomatiques ; l-dessus tout au moins, nous sommes as
sez de son avis, comme le prouve d'ailleurs tout ce que nous avons dit ici mme de l
a moderne dgnrescence de certaines organisations initiatiques en socits . Armand Bdar
de intitule son article Le Gnosticisme maonnique ; mais, en ralit, il y est seuleme
nt question de Gnose , ce qui ne veut dire rien d'autre que Connaissance et n'a absol
ument aucun rapport ncessaire avec la forme doctrinale particulire qu'on appelle Gno
sticisme ; la parent des deux mots donne souvent lieu ainsi un confusion assez tra
nge et regrettable divers gards. F. Menard donne un aperu du symbolisme de quelque
s Ftes celtiques. Sous le titre Un Mahtm occidental, Diogne Gondeau , propos d'un liv
paru rcemment en Amrique, parle du comte de Saint-Germain et des manifestations q
ui lui sont attribues, l'poque contemporaine, par les occultistes et les thosophistes
, notamment en tant que soidisant chef suprme de la Co-Masonry . Dans le numro de m
ai sous le titre La double source des actions vitales, Oswald Wirth s'efforce bien
vainement d'tablir un rapprochement entre les thories philosophiques de M. Bergson
et certaines donnes de l'hermtisme. Marius Lepage parle logieusement d'un manuscrit de
Sdir rcemment dit, La dispute de Shiva contre Jsus ; mais, d'aprs tout ce qu'il en dit,
semble qu'il y ait l surtout hlas ! le tmoignage d'une effrayante incomprhension de la
doctrine hindoue Diogne Gondeau intitule Grands et Petits Mystres ce qui veut tre un
e rponse au Voile d'Isis, c'est--dire, en ralit, nos comptes rendus ; ses rflexions por
nt d'ailleurs entirement faux, car ce n'est certes pas nous qui avons jamais recomman
d la contemplation du subjectif (sic), et nous ignorons mme tout fait ce qu'une tell
e expression peut bien signifier ; pour le surplus, nous le laissons bien volont
iers au fidle accomplissement de sa mission terrestre et son ambition de faire ho
nneur l'espce hominale , mais nous ne pouvons nous empcher de lui redire que le premi
er profane venu peut en faire tout autant ! Dans le Speculative Mason (numro de j
uillet), un article intitul trangers et Plerins contient des vues assez intressantes
; mais la distinction qui est faite entre ces deux termes, comme s'ils se rapport
aient en quelque sorte deux degrs diffrents et successifs, ne nous parat pas trs fon
de : le mot latin peregrinus a galement les deux sens ; dans le Compagnonnage, il
y a des trangers et des 192
passants (voyageurs ou plerins), mais ces dnominations correspondent une diffrence
de rite et non pas de degr ; et, dans la Maonnerie elle-mme, l'expression ritulique vo
yager en pays tranger (To travel in foreign countries) n'associe-t-elle pas troiteme
nt les deux significations ? Un autre article expose quelques considrations sur l
e Point dans le cercle ; mais comment peut-on traiter ce sujet sans faire mme all
usion au symbolisme du centre, qui est ici tout l'essentiel, et qui a une place si
importante dans toutes les traditions ? Notons encore la suite de l'tude historiqu
e sur les Culdees que nous avons dj signale. Dans le Symbolisme (numro de juin), Osw
ald Wirth expose l'ide qu'il se fait du Traditionalisme ; ce vocable sert assurment dsi
gner bien des choses diverses, et qui souvent n'ont que fort peu de rapport avec l
e vritable esprit traditionnel J. Corneloup, sous le titre La Rose sur la Croix, tu
die les symboles du 18me degr cossais, lequel est bien inspir par l'sotrisme chrtien
plus prcisment sous sa forme hermtique, mais, par l mme qu'il s'agit d'sotrisme et d'in
, ne saurait tre d'essence mystique ; la frquence de cette confusion a vraiment quel
que chose d'trange. Dans le numro de juillet, Oswald Wirth revient sur Les mfaits du
gouvernementalisme maonnique ; il n'a certes pas tort de dnoncer tout ce qui, consti
tu sur un modle politique profane , n'a rellement rien voir avec ce que doit tre une or
ganisation initiatique ; mais comment peut-on dire que les Maons ne sont pas enco
re adultes au point de vue initiatique et qu' ils ne commencent qu' se faire une ide de
l'initiation , alors que la vrit est que justement ils ont commenc perdre cette ide (t
out en conservant cependant la chose, ft-ce inconsciemment) partir du jour o furen
t introduites les formes profanes en question, et que depuis lors cette dgnrescence
n'a fait qu'aller gnralement en s'accentuant ? Diogne Gondeau se livre quelques r
sur L'Enfer, dont il veut faire une ralit psychologique ; il parat que c'est l fair
euve d'esprit en pntrant le sens profond des symboles traditionnels ; s'il n'avait pris
soin de nous en avertir, nous ne nous serions certes pas dout de la profondeur d'un
e telle faon de voir ! Les deux numros contiennent une tude d'Armand Bdarride sur Le P
roblme religieux ; l'opposition qu'il cherche a tablir entre les mythes et les dogmes
nous parat bien peu justifie, comme on pourra le comprendre sans peine par les con
sidrations que nous exposons d'autre part dans notre article qui touche prcisment ce
sujet. Il y a l bien d'autres points qui demanderaient tre examins d'assez prs, notammen
t en ce qui concerne le rle attribu au protestantisme et l'humanisme ; ne pouvant so
nger entrer dans le dtail, nous dirons seulement que le sentiment religieux , sous
quelque forme qu'il se prsente, est fort loin de suffire constituer la religion, e
t que vouloir les identifier est encore une des erreurs dues ce psychologisme do
nt sont malheureusement imbus tant de nos contemporains.
193
Dcembre 1935
Dans le Speculative Mason (numro d'octobre), la suite de l'tude sur les Culdees condui
t l'examen de leurs rapports avec le Saint Graal, en tant qu'ils forment un lien ent
re les deux traditions druidique et chrtienne, et plus spcialement pour avoir cons
erv le symbolisme du chaudron ou vaisseau sacr des Druides, et aussi avec la Maonne
rie, soit comme constructeurs au sens littral du mot, soit par certaines particul
arits de leur rituel, et par les allusions qui y sont faites une crmonie de mort et
rsurrection comparable ce qu'on trouve galement dans les mystres antiques. Un autre
article reproduit, avec quelques commentaires, un document maonnique publi en 1730
, et qui parat se rapporter la Maonnerie oprative telle qu'elle tait pratique vers le d
ut du XVIIIe sicle. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de septembre), une tud
e est consacre aux dbuts de la Grande Loge d'Angleterre, et montre l'obscurit dont leur
histoire est entoure : bien que la Grande Loge ait t organise en 1717, ses procsverb
aux ne commencent qu' la runion du 24 juin 1723 ; dans les Constitutions de cette mme
anne 1723, il n'est rien dit de son organisation, et c'est seulement dans l'dition de 1
738 qu'Anderson ajouta une histoire de ses premires annes, qui, au surplus, diffre su
r beaucoup de points de ce qu'on en connat par ailleurs ; n'y aurait-il pas eu quelqu
es bonnes raisons pour envelopper ainsi de mystre le passage de la Maonnerie oprati
ve la Maonnerie spculative ? Dans le Symbolisme (numro d'octobre), Armand Bdarride tra
ite de La Mort du Compagnon ; il s'agit de la seconde mort initiatique, mais envis
age d'une faon plutt superficielle, comme si elle tait simplement une mtamorphose psych
ologique oprer dans la pratique de la vie , ce qui est assurment une notion fort in
suffisante. Signalons aussi une tude de R. Salgues sur L'toile Flamboyante, canon de
l'esthtique, qui est inspire surtout des travaux de M. Matila Ghyka sur le Nombre d'o
r.
Janvier 1936
Dans le Grand Lodge Bullletin d'Iowa (numro d'octobre), la suite de l'tude sur les dbuts
de la Grande Loge d'Angleterre est consacre cette fois en grande partie aux attaque
s diriges contre la Maonnerie pendant la premire moiti du XVIIIe sicle ; on voit que
l' antimaonnisme n'est pas une chose rcente, bien que, suivant les poques, il ait revtu
es formes notablement diffrentes. Dans le Symbolisme (numro de novembre), Oswald W
irth parle des Bases intellectuelles de la Maonnerie, c'est--dire en somme de la que
stion des landmarks, mais d'une faon qui est bien loin de pouvoir y apporter une so
lution : il croit en effet 194
que la Maonnerie doit voluer et s'instruire pour prendre pleine conscience d'ellemme , a
lors qu'il s'agirait en ralit, pour avoir cette conscience, de revenir l'esprit traditio
nnel des origines ; il doit tre bien entendu, d'ailleurs, que ces origines ne daten
t pas de 1717 G. Persigout expose, sur ce qu'il appelle la Topographie mentale du C
abinet de Rflexion, des vues assez curieuses, mais qui s'inspirent de donnes quelque
peu mles et de valeur fort ingales ; tout cela aurait besoin d'tre clarifi et pourra
l'tre, la condition de ne faire intervenir ni l'occultisme ni la philosophie dans un
e question qui est d'ordre strictement initiatique.
Mars 1936
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), signalons spcialement un intressant a
rticle sur les dcouvertes archologiques faites Ras Shamra, et qui semblent destines
renverser les assertions de l' hypercritique moderne contre l'antiquit des textes bib
liques. Les rapprochements linguistiques de l'auteur appellent parfois des rserves,
et certains d'entre eux paraissent dus uniquement une transcription fautive ou in
suffisante ; la confusion des lettres aleph et an, entre autres, y joue un certai
n rle. Nous ne voyons pas non plus comment le nom d'ElKhidr (qui n'est certes pas ado
r par les Musulmans , mais simplement vnr comme un prophte) pourrait tre driv de celu
Xisuthros chalden, sans compter qu'El n'y est point le nom divin hbraque, mais tout si
mplement l'article arabe ; mais tout cela, bien entendu, n'affecte pas l'essentiel, c'es
t--dire la comparaison des tablettes de Ras Shamra avec l'Ancien Testament. Notons
aussi la reproduction d'un curieux manuscrit maonnique portant la date de 1696. Dan
s le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numros de novembre et dcembre), tude historique sur
la Grande Loge d'York , dont l'existence est connue de faon certaine de 1725 1792, ma
is qui parat remonter plus haut, et qui prtendait mme rattacher son origine l'assemble
tenue pour la premire fois York en 926 ; les documents tablissant une filiation a
ussi lointaine font naturellement dfaut, mais ce n'est sans doute pas l une raison s
uffisante pour la rejeter comme purement lgendaire, quoi qu'aient pu en dire des hi
storiens imbus de la superstition du document crit. Dans le Symbolisme (numro de dc
embre), article de G. Persigout sur Le Savoir et la Vie, qui sont en somme pour
lui la spculation et l'action, et qu'il voudrait rconcilier en les intriorisant , selo
les rgles de l'sotrisme traditionnel . Il examine la question du recrutement et de la
slection, sur laquelle il exprime des vues assez justes, bien que l'ide de la qualif
ication initiatique n'y soit pas nettement dgage ; mais il est douteux que la prparat
ion des candidats puisse tre ralise de faon bien efficace par de simples confrences,
fussent-elles de propagande initiatique , deux mots dont l'assemblage constitue d'ail
leurs une vritable contradiction. 195
Mai 1936
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de fvrier), tude sur la Grande Loge d'Athol,
dite des Anciens , qui fut organise en 1751, probablement par des Maons irlandais
rsidant Londres, et laquelle se joignirent des membres des Loges anglaises demeure
s indpendantes aprs la fondation de la Grande Loge d'Angleterre et opposes aux innova
tions introduites par celle-ci, qui fut dite des Modernes pour cette raison ; l'un
ion des deux Grandes Loges rivales ne se fit qu'en 1813. Dans le Symbolisme (numro
de mars), Albert Lantoine crit une assez curieuse Apologie pour les Jsuites, faisa
nt remarquer que les accusations que certains lancent contre ceux-ci sont tout f
ait semblables celles que d'autres dirigent contre la Maonnerie. Sous le titre La F
lamme ne meurt pas, Marius Lepage fait quelques rflexions sur l'tat prsent de la Maonn
erie ; il y cite notamment un passage de ce que nous avons crit propos d'un article
publi dans le Mercure de France, mais il ne semble pas qu'il en ait entirement sais
i le sens : pourquoi penser que la question que nous posions la fin fasse ncessai
rement appel un homme ? G. Persigout tudie La Caverne, image et porte souterraine
du Monde ; il signale trs justement le caractre de sanctuaires des cavernes prhist
oriques, et il y voit un rapport avec l'origine du culte des pierres sacres ; mais
il y aurait encore bien d'autres choses dire sur ces questions, et peut-tre auronsn
ous y revenir quelque jour.
Juin 1936
Dans le Speculative Mason (numro d'avril), un article intitul The preparation for de
ath of a Master Mason contient des vues intressantes sur le vritable sens de l' immor
talit ; ce qui y est dit parat d'ailleurs, d'une faon gnrale, pouvoir s'appliquer surto
a mort initiatique . Signalons aussi une tude comparative de plusieurs anciens man
uscrits maonniques qui ont t reproduits prcdemment ; il en rsulte de curieuses constat
ations quant aux dformations qu'ont subies avec le temps certains termes qui taient
jadis en usage dans la Maonnerie oprative. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro
de mars), suite de l'tude sur la Grande Loge d'Athol ou des Anciens ; il est intressa
nt de noter que parmi les innovations que ceux-ci reprochaient aux Modernes , fig
ure, ct de certains changements dans le rituel et les moyens de reconnaissance, le
fait de ne pas observer rgulirement les ftes des deux saints Jean.
196
Dans le Symbolisme (numro d'avril), Oswald Wirth crit sur Les vrais Landmarks un art
icle remarquablement vague, et qui n'apporte gure de clart sur cette question si con
troverse ; nous ferons seulement remarquer que ce n'est certes pas en s'cartant de plu
s en plus de la tradition oprative que la Maonnerie peut demeurer rellement initiat
ique. Albert Lantoine intitule Les Indsirables un article vraiment dur pour les p
oliticiens et surtout pour les parlementaires. G. Persigout, comme suite son prcde
nt article, parle de L'Antre, lieu d'vocations et d'oracles ; il y envisage les choses
un point de vue un peu trop exclusivement physique , mais certaines remarques qu'il
ne fait gure qu'esquisser pourraient, si on les approfondissait, conduire des cons
idrations d'une certaine importance relativement la gographie sacre . Depuis longtem
, nous n'avions pas eu nous occuper de la Revue Internationale des Socits Secrtes, ce
lle-ci paraissant vouloir se cantonner sur un terrain politique qui ne nous rega
rde en rien ; mais voici qu'elle publie, dans son numro du 1er avril, un article su
r L'Occultisme contemporain, sign J. Ravens, qui rappelle trangement la manire de que
lques-uns de ses dfunts collaborateurs. On y entretient une savante confusion ent
re des choses qui relvent respectivement de l'initiation, de la pseudo-initiation e
t de la contre-initiation ; en mme temps, on parle de l'astrologie avec de curieux
mnagements, ce qui, vrai dire, est de rigueur dans une revue fonde par l'astrologue
Fomalhaut ! En tte d'une numration des publications occultistes , on prouve le besoin d
e placer le Voile d'Isis ; combien de fois nous faudra-t-il donc protester contre
cette calomnie ? En ce qui nous concerne plus particulirement, on affirme que nou
s avons fait partie du Rite judogyptien (?) de Misram, ce qui est non seulement fau
x, mais matriellement impossible : tant donn le temps depuis lequel ce Rite a cess t
oute activit, il faudrait pour cela que nous ayons un ge que nous sommes loin d'avoi
r atteint ! Encore est-il bien honnte, de la part de ces Messieurs, de reconnatre
que, entre nous et certaines organisations d'un caractre plus que suspect, les pont
s sont coups ; nous regrettons d'tre moins sr, aprs avoir lu cet article, qu'ils le soie
nt aussi entre la R.I.S.S. elle-mme et certaines autres choses auxquelles nous avo
ns t oblig jadis de faire quelques allusions qu'on a paru trouver plutt embarrassantes
Juillet 1936
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro d'avril), suite de l'examen des principales
divergences entre les Anciens et les Modernes ; en dehors des diffrences d'ordre pl
utt administratif , notons l'emploi par les Anciens d'un alphabet maonnique d'origine
tive , et aussi la controverse concernant la place du grade de Royal Arch dans la
Maonnerie. Dans le numro de mai, il est encore question de quelques autres Grande
s Loges dissidentes, peu importantes d'ailleurs et dont la dure ne fut qu'phmre. Un poin
t assez curieux, c'est l'existence en Angleterre, au XVIIIe sicle, d'une Scotts Masonry
, qui semble avoir 197
constitu un sorte de degr spcial, mais sur laquelle on ne possde aucun renseignement
prcis ; s'agirait-il de quelque chose de similaire au grade de Matre cossais qui tait
pratiqu en France la mme poque ? Les Archives de Trans-en-Provence publient, depui
s 1931 (mais nous n'en avons eu connaissance que tout rcemment), de trs intressantes t
udes sur les origines de la Maonnerie moderne, dues leur directeur, M. J. Barles
; celui-ci a entrepris ces recherches d'une faon entirement indpendante et sans aucun
parti pris, et c'est sans doute pour cela que, sur bien des points, il approche d
e la vrit beaucoup plus que tous les historiens plus ou moins officiels . Pour lui,
la vritable Maonnerie n'est certes pas, comme le disent certains, l'institution ne en
1717 ; il voit bien plutt cette dernire comme le schisme qu'elle fut en ralit. Quant a
ux raisons de ce schisme, nous trouvons qu'il a une tendance (d'ailleurs explicable
par le fait que ce fut l le point de dpart de ses recherches) s'exagrer le rle qu'ont pu
y jouer les protestants franais rfugis en Angleterre la suite de la rvocation de l'Ed
it de Nantes ; en fait, la seule exception de Desaguliers, on ne voit pas qu'ils a
ient pris une part active l'organisation de la Grande Loge. Cela ne change d'ailleur
s peut-tre rien au fond des choses : les fondateurs de la Grande Loge, quelle qu'ai
t t leur origine, taient en tout cas incontestablement des Orangistes ; et il y ava
it l une intrusion de la politique laquelle les Maons fidles l'ancien esprit initiati
que de leur Ordre n'taient pas moins opposs qu'aux diverses innovations qui s'ensuiviren
t. M. Barles fait remarquer trs justement que les Loges qui s'unirent en 1717 taient
toutes de formation trs rcente, et aussi que, d'autre part, il y avait encore cette
poque beaucoup plus de Loges opratives en activit qu'on ne le dit d'ordinaire. Un poin
t sur lequel nous nous permettrons de n'tre pas de son avis, cependant, c'est celui q
ui concerne l'incendie des archives de la Loge de Saint-Paul : selon toute vraisem
blance, les responsables n'en furent point des Maons traditionnels craignant qu'on ne
publit les Old Charges, ce dont personne n'eut jamais srieusement l'intention, mais,
bien au contraire, les novateurs eux-mmes, qui prcisment n'avaient rassembls ces ancie
ns documents que pour les faire disparatre aprs en avoir utilis ce qui leur convena
it, afin qu'on ne pt faire la preuve des changements qu'ils y avaient introduits. Il
est fcheux aussi que l'auteur ait cru que spculatif , voulait dire simplement non pro
fessionnel ; l-dessus, nous renverrons l'article qu'on pourra lire d'autre part, et dan
s lequel nous expliquons le vritable sens des mots opratif , et spculatif . Dans ce m
e article, nous donnons aussi l'explication des termes Maons libres et accepts sur l
esquels il s'est mpris galement, faute d'en connatre l'interprtation traditionnelle, qui,
du reste, n'a jamais donn lieu aucune divergence. Il ne semble pas connatre non plus
les relations symboliques par lesquelles s'explique le rle des deux saints Jean da
ns la Maonnerie, ni l'origine antique des ftes solsticiales ; mais, aprs tout, ces di
verses lacunes sont bien excusables chez quelqu'un qui, visiblement, n'a jamais fait
de ces questions une tude spciale. Signalons d'autre part que M. Barles a retrouv pa
r lui-mme quelque chose qui se rapporte un secret opratif bien oubli aujourd'hui : il
s'agit de la correspondance psychique , des signes et attouchements, c'est--dire, en
somme, de leur correspondance avec la localisation des centres subtils de l'tre hum
ain, laquelle il nous est arriv de 198
faire nous-mme quelques allusions ; et il en conclut, avec beaucoup de raison, qu'i
l y a l l'indication d'un lien direct avec les grandes initiations de l'antiquit. Nous a
urons certainement, par la suite, et mesure de leur publication, revenir sur ces
travaux, dont nous tenons redire encore tout le mrite et l'intrt.
Octobre 1936
Le Speculative Mason (numro de juillet) contient deux notes sur le symbolisme de
la Mark Masonry, ainsi que le dbut d'une tude sur les rapports particuliers de celle
-ci avec le grade symbolique de Compagnon : sur ce point comme sur bien d'autres,
le passage de l' opratif au spculatif , semble n'avoir pas t sans introduire d'assez
es confusions. La suite de l'tude que nous avons dj signale, Preparation for death of
a Master Mason, traite des diffrentes sources de connaissance dont l'homme dispose
dans sa recherche de la vrit, et, avant tout, de la source interne laquelle se rap
porte le prcepte Connais-toi toi-mme , des Mystres antiques. Notons encore la premire
partie de rflexions sur les Landmarks , qui, malheureusement, sont d'un caractre plu
tt ml , s'inspirant des conceptions de l'occultisme combines avec celles de la science
derne beaucoup plus que de celles de la Maonnerie traditionnelle. Dans le Symboli
sme (numros de juin et de juillet), une Allocution de bienvenue un nouvel initi, p
ar Luc Bonnet, contient des aperus sur la faon dont l'tude des symboles peut conduire
aux sciences traditionnelles ; mais il est regretter que celles-ci n'y soient prse
ntes que sous un aspect bien modernis : il n'y a que d'assez lointains rapports, par e
xemple, entre la conception ancienne des tempraments et celle que peuvent s'en fair
e les psychanalystes , ou entre ce qu'on est convenu d'appeler aujourd'hui astrologie s
cientifique et la vritable astrologie traditionnelle. Dans le numro de juin, Oswal
d Wirth s'efforce de donner de la chute et de la rdemption une interprtation ratio
lisante , si l'on peut dire, qui n'a certes rien d'sotrique ; et, dans le numro de juillet
, il fait sur l' art de vivre des rflexions qui lui sont une nouvelle occasion de mo
ntrer quel point il ignore la mtaphysique en gnral et les doctrines orientales en p
articulier. Dans le mme numro de juillet, Albert Lantoine justifie l'existence du go
uvernement maonnique , c'est--dire de l'organisation administrative des Obdiences, par d
es considrations d'ordre historique. Enfin, G. Persigout continue sa srie d'tudes par L
e Royaume des Ombres et les Rites sacrificatoires, qu'il met en rapport avec l' preuve
de la terre ; il s'agit bien ici, en effet, de la descente aux Enfers entendue da
ns sa signification initiatique ; mais, dans le sacrifice en gnral et mme dans les
mystres du sang , il y a bien autre chose que ce que peuvent y voir les modernes h
istoriens des religions ou les sociologues inventeurs de la prtendue mentalit prim
itive .
199
La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er juin) revient encore une fo
is sur l'affaire Taxil : elle s'en prend un hebdomadaire catholique, que, sans le no
mmer, elle dsigne assez clairement, et qui a publi, sur ce sujet, un article qui n'a
pas eu l'heur de lui plaire ; son auteur, en effet, ne s'est-il pas permis de dire
que la Maonnerie n'avait t pour rien dans cette imposture ? Conclusion trop vidente :
pour ces Messieurs de la R.I.S.S., ds lors qu'on est catholique, on n'a pas le droit
de dire ce qu'on estime tre la vrit, s'il arrive que cette vrit ne s'accorde pas avec les
xigences d'une certaine polmique ! A la fin de cet article, il est assez longuement
question de l'ex-rabbin Paul Rosen, alias Mose LidNazareth ; et, puisqu'on trouve qu' i
l serait intressant de mieux connatre cette personnalit originale en son genre , nou
s pouvons donner l-dessus au moins deux indications, d'importance fort ingale d'ailleu
rs. D'abord, il vendit un bon prix, aux antimaons et d'autres (car Papus, notamment,
fut aussi un de ses clients ), non pas une seule bibliothque, mais plusieurs, qu'il
avait formes successivement et qui, grce certaine houppelande truque, ne lui avaien
t certes pas cot bien cher C'est l, en quelque sorte, le ct pittoresque du personnage, m
ais il y a aussi le ct sinistre : il y a, en effet, tout lieu de le considrer comme
ayant t, dans l'affaire Taxil, un des agents les plus directs de la contre-initiati
on (ce qui explique d'ailleurs son double rle apparent) ; mais il n'tait pas le seul,
et il y en eut d'autres qu'on ne doit pas tenir tant que cela connatre la R.I.S.S. !
Dcembre 1936
Dans les Archives de Trans (numro d'aot-septembre), M. J. Barles, continuant les tude
s sur Le schisme maonnique anglais de 1717 dont nous avons dj parl, complte les indic
ations qu'il avait donnes prcdemment sur la biographie de Desaguliers. D'autre part, il
publie un document qui, pense-t-il, est de nature permettre de rsoudre affirmati
vement la question controverse de l'initiation maonnique de Napolon 1er : c'est le procs
-verbal d'une crmonie qui eut lieu la Loge d'Alexandrie (Italie) en 1805, et, effectiv
ement, Napolon y est qualifi de Maon plusieurs reprises ; mais nous connaissions dj d
ivers autres documents du mme genre, et nous savons qu'ils ne suffisent point conva
incre certains historiens Dans le numro d'octobre, M. Barles, reproduisant notre prcde
nt compte-rendu, soulve sur deux points des objections auxquelles nous devons app
orter une rponse. D'abord, il est bien exact que de nombreux protestants franais taie
nt rfugis Londres au dbut du XVIIIe sicle, mais, l'exception de Desaguliers, rien n'in
que qu'ils aient jamais t Maons, et on ne voit pas en quoi la prsence de milliers de p
rofanes, quelle que soit d'ailleurs leur situation sociale, pourrait influer direc
tement sur des vnements qui relvent proprement du domaine initiatique. Ensuite, en
ce qui concerne l'incendie des archives de la Loge de SaintPaul, il est vraisembla
ble que la responsabilit n'en doive pas tre attribue Payne,
200
ni peut-tre mme Desaguliers ; mais est-il bien sr qu'on puisse en dire autant d'Anderso
n, personnage beaucoup plus sujet caution bien des points de vue ? Dans le Specu
lative Mason (numro d'octobre), la suite de l'tude intitule Preparation for death of a
Master Mason indique comme seconde source de connaissance le Livre de la Nature ,
considr comme symbolisant les ralits de l'ordre spirituel, avec des exemples emprunts
au rituel. Une notice historique est consacre aux Hammermen d'cosse, corporation qui
comprenait tous les mtiers ayant le marteau pour outil principal. Notons galement
la fin de l'article dj signal sur la Mark Masonry montrant que celle-ci n'est pas, com
me on l'a souvent prtendu, un simple dveloppement du grade de Compagnon ; et celle d
es rflexions sur les Landmarks , dont l'auteur semble ne pas se rendre compte que ce
qui est susceptible de modification ne saurait par l mme tre compt comme Landmark,
ni que l'admission des femmes est interdite par le caractre mme de l'initiation maonniq
ue, ou encore que l'existence des hauts grades n'a pas tre autorise par des Landmarks
qui concernent exclusivement la Maonnerie symbolique, et qui par consquent ne peuv
ent que les ignorer. Dans le Symbolisme (numro d'octobre), Oswald Wirth intitule so
n article Soyons humains, ce qui, dans sa pense, veut dire qu'il ne faut tre que cel
a ; mais, de ce qu'il y a des problmes insolubles pour lui, a-t-il le droit de conc
lure qu'ils le soient galement pour tous ? Quant son adaptation de la Trinit chrtienn
e au Dieu-humanit , comment ne voit-il pas que des choses de ce genre ne se prtent
que trop facilement tre exploites par certains adversaires ? Diogne Gondeau essaie
de parler de La Rja-Yoga, qu'il ne connat, hlas ! qu' travers certaines lucubrations tho
phistes, ainsi que le titre mme suffirait d'ailleurs le montrer. Sur Les Mystres et
les preuves souterraines, G. Persigout expose des considrations qui ne sont pas sa
ns intrt, mais qui, par leur caractre trop ml , pourraient donner lieu de nouveau aux
mmes critiques que nous avons dj formules propos de ses prcdentes tudes.
Fvrier 1937
Dans Atlantis (numro de novembre), M. paul le cour publie un long article intitul g
lise, Maonnerie, Tradition, dont les intentions conciliatrices sont apparemment e
xcellentes, mais qui contient bien des confusions et mme des erreurs de fait. L'aut
eur veut retrouver la dualit fantaisiste Aor-Agni dans le symbolisme des deux col
onnes, ce qui l'amne attribuer une de celles-ci l'glise et l'autre la Maonnerie, alor
e, en ralit, elles figurent toutes deux dans la Maonnerie, et qu'on pourrait peut-tre
retrouver aussi dans l'glise quelque quivalent du symbole complet (certaines figurat
ions de saint Paul, notamment, paraissent pouvoir se prter une telle interprtation
). D'autre part, les rapports de ce que reprsentent ces deux colonnes ne sont certa
inement pas ceux de l'exotrisme et de l'sotrisme ; et 201
ajoutons que, si l'sotrisme, dans la tradition chrtienne, est souvent rapport l' Eglise
e Saint Jean , l'exotrisme ne l'est jamais l' Eglise de Jsus (?), mais bien l' Egli
t Pierre . Passons sur une curieuse sortie contre saint Thomas d'Aquin, en qui M. p
aul le cour veut, bien tort, voir un rationaliste , et qu'il rend responsable de la
conception de la ncessit de la force pour appuyer le droit , dont nous voyons aujo
urd'hui des applications redoutables Les considrations sur l'origine de la Maonnerie so
nt bien vagues, et pour cause, et ses relations avec l'Acadmie platonicienne de Flo
rence sont fort loin d'apparatre clairement ; mais que dire d'une confusion comme cel
le de l'Ecossisme avec la Maonnerie anglo-saxonne, alors que la premire raison d'tre de
l'Ecossisme fut prcisment de s'opposer aux tendances protestantes et orangistes reprse
ntes par cette dernire depuis la fondation de la Grande Loge d'Angleterre ? Dans le
Symbolisme (numro de novembre), Oswald Wirth intitule Spculatif et opratif ce qui v
eut tre une sorte de rponse notre article Opratif et spculatif ; le renversement des
termes est sans doute voulu, mais, en dpit de quelques paroles assez aigres notr
e adresse, nous n'avons pu arriver distinguer ce qu'il nous reproche au juste, puisq
u'il finit par dclarer qu' il suffit de s'entendre avec nous sur la porte des termes dont
nous usons ; encore faudrait-il ne pas la rabaisser ou la restreindre d'une faon i
nacceptable Quand nous disons que l'initiation comporte essentiellement un lment surh
umain , ou encore qu'il ne peut y avoir aucune initiation sans rites, cela ne saura
it laisser place la moindre quivoque ; il s'agit l de questions techniques prcises, e
t non point de vagues considrations plus ou moins mtaphoriques ou imaginatives. D'au
tre part, nous n'avons jamais dit que la Maonnerie doit redevenir oprative, aprs s'tre i
ntitule spculative titre transitoire ; nous avons dit, ce qui est bien diffrent, qu
e la Maonnerie Spculative reprsente un amoindrissement et mme une dgnrescence par rappo
rt la Maonnerie oprative ; nous souhaitons assurment que cette dgnrescence puisse n't
ue transitoire, mais, malheureusement, nous ne voyons actuellement rien qui indi
que qu'elle doive l'tre effectivement. G. Persigout tudie le Cadre initiatique du Cabi
net de rflexion ; il parle ce propos de la catharsis, dont le processus a en effe
t un rapport vident avec la descente aux Enfers , et aussi du symbolisme de la ptri
fication , dont la connexion avec le sujet apparat beaucoup moins nettement, malgr
la caverne o rside Mduse Dans le numro de dcembre, Oswald Wirth veut marquer une disti
nction entre La Thosophie et l'Art royal ; mais il a vraiment bien tort de sembler
admettre que le thosophisme peut malgr tout reprsenter quelque chose de rel au point
de vue initiatique ! Albert Lantoine montre que Le Pch originel de la Maonnerie fr
anaise a consist accepter la dmocratie de sa propre Constitution ; il remarque fort
justement que la dmocratie a le souci d'carter l'lite , et que la dmocratisation ne
tre qu'un facteur dissolvant pour un groupement slectionn ; nous ajouterions seuleme
nt qu'elle est mme en contradiction directe avec le principe de la slection et avec
toute organisation constitue hirarchiquement. Un court article sur l'Initiation et l'va
ngile, sign Bardanin , nous parat impliquer une certaine confusion entre le point d
e vue initiatique et le point de vue religieux : celui-ci ne peut pas remplacer
celui-l ou lui tre quivalent, car ni le domaine ni le but ne sont les mmes ; la 202
Dlivrance est tout fait autre chose que le salut , et ce n'est certainement pas l'ob
ntion de ce dernier qui, dans l'antiquit, tait mis en rapport avec la connaissance i
nitiatique.
Avril 1937
Nous avons rcemment fait allusion au sceau des tats-Unis, relevant la fois l'tranget d
e son symbolisme et le parti que veulent en tirer certaines organisations ; ce q
ue nous disions alors se trouve encore confirm, bien involontairement sans doute,
sous ce double rapport, par un article sur ce sujet publi dans le Rosicrucian Ma
gazine (numro de fvrier) ; laissant de ct certains calculs plus ou moins fantaisiste
s, nous noterons seulement ce propos, en ce qui concerne le sceau lui-mme, que, o
utre les treize assises de la pyramide tronque dont nous avons parl, le nombre 13
y reparat dans une multitude d'autres dtails avec une insistance vritablement extraor
dinaire Dans le Speculative Mason (numro de janvier), un article est consacr la sig
nification de la fonction du 2me Surveillant, mais s'en tient malheureusement des c
onsidrations surtout esthtiques et morales, d'un caractre assez superficiel. Dans un
autre article, nous trouvons un bon exemple de la confusion que nous signalions
dernirement entre les rites et les crmonies ; l'intention de l'auteur est d'ailleurs nett
ement favorable aux rites, contrairement ce qui arrive le plus souvent en pareil
cas ; mais les crmonies, y compris celles qui sont le plus purement profanes, bnfic
ient bien injustement de la confusion ! Dans le Symbolisme (numro de fvrier), Oswa
ld Wirth parle de la Loi de Cration de Wronski, propos du volume dont nous avons
rendu compte il y a quelque temps ; mais, ne lui en dplaise, les concepts des anc
iens constructeurs, qui d'ailleurs n' imaginrent rien, taient rellement beaucoup plus
anscendants que toutes les abstractions des philosophes, qui ne sont que spculati
ons dans le vide, et qui nous paraissent peut-tre encore plus rebutantes qu' lui. Al
bert Lantoine signale trs justement les inconvnients de l'organisation d'une Justice M
aonnique calque sur le modle des codes profanes ; seulement, pourquoi dire ce propo
s que les petites institutions tendent imiter la grande institution , alors que c'e
st au contraire l'organisation de la socit profane qui devrait normalement apparatre
comme une bien petite chose vis--vis de ce qui appartient l'ordre initiatique ? G.
Persigout tudie Le Problme alchimique de la Transmutation morale ; il y a l une quiv
oque, car, comme nous l'avons dit souvent, si vraiment il ne s'agissait que de moral
e , il serait bien inutile de recourir un symbolisme quelconque, alchimique ou au
tre ; d'autre part, en acceptant les vues des historiens profanes, on est parfois
entran, ne serait-ce que sur le sens d'expressions comme celle d' art sacerdotal par ex
emple, de bien curieuses mprises 203
Mai 1937
Dans Atlantis (numro de mars), M. paul le cour consacre une longue tude Claude de
Saint-Martin ; l'ide de se placer en quelque sorte sous le patronage de celui-ci es
t, comme il le reconnat lui-mme, assez inattendu ; il en explique l'origine par le rc
it d'anciennes expriences spirites, qu'il dcore d'ailleurs du nom plus respectable de re
cherches mtapsychiques ; et nous devons constater qu'il lui est bien rest quelque ch
ose de ses ides d'alors, puisque, tout en dclarant ces choses dcevantes, sinon danger
euses , il croit pourtant encore qu'il est possible que les morts se manifestent rel
lement et personnellement par de pareils moyens Il se fait, d'autre part, quelques
illusions sur la valeur mme de Saint-Martin, qui, en fait, ne comprit jamais gran
d chose l'initiation, comme il ne le montra que trop clairement en se tournant ver
s le mysticisme. L'histoire de ses rapports avec Martines de Pasqually (dclar juif p
ortugais sans l'ombre d'une hsitation) est tonnamment simplifie ; mais ceci n'est rien
e l'affirmation qu'il abandonna la Maonnerie quand elle devint athe et matrialiste : il
faut croire qu'il fut, parmi tous les Maons de son temps, le seul s'apercevoir d'un pa
reil changement ! Ce qui, par contre, est tout fait conforme la vrit, c'est qu'il ne f
onda jamais aucune organisation, d'o cette consquence qu' on peut se dire martiniste, m
ais seulement titre individuel ; videmment, il est toujours permis d'adopter les ide
s que quelqu'un a exposes, si on les trouve sa convenance, et il n'y a mme pas besoin
pour cela d'tre favoris par ses manifestations post-mortem Dans le Grand Lodge Bullet
in d'Iowa (numro de fvrier), tude sur la signification du mot cowan, terme d'origine ap
paremment cossaise, mais de drivation incertaine, venu de la Maonnerie oprative, o il
dsignait celui qui construit des murs en pierre sche, c'est--dire sans mortier ; ce
n'tait donc pas un profane cherchant s'emparer indment des secrets de la Maonnerie, com
me on le pense d'ordinaire, mais seulement un ouvrier qui n'tait pas qualifi pour part
iciper au travail des Maons rguliers, et qui avait au point de vue corporatif un r
ang infrieur, mais nanmoins reconnu et bien dfini. Dans le Symbolisme (numro de mars
), Oswald Wirth parle de La Mission ducative de la Franc-Maconnerie, ce qui ne va
pas bien loin, car ducation n'est certes pas initiation et dire que le pouvoir spi
rituel effectif appartient qui s'applique penser juste et vouloir le bien avec abng
ation , c'est tout simplement s'imaginer que de bonnes intentions peuvent suffire ten
ir lieu de toute connaissance et de toute ralisation d'ordre suprieur. G. Persigout t
udie Les Rites agraires et les abords de l'Antre ; la plus large part y est faite
aux interprtations naturalistes des modernes, avec leurs ftes saisonnires leurs c
tumes populaires , et autres choses qui n'ont assurment aucun rapport avec les donnes
traditionnelles sur le vritable sens des rites et des symboles. Nous avons reu le
s premiers numros d'une nouvelle revue intitule La Juste Parole, qui prsente ce carac
tre quelque peu exceptionnel d'tre la fois 204
philosmite et antimaonnique. Nous y trouvons, entre autres choses, une mise au poi
nt concernant l'Ordre juif B'nai B'rith (Fils de l'Alliance), qui n'a rien de maonnique, co
ntrairement l'opinion rpandue dans certains milieux ; peut-tre faudrait-il seulement
ajouter qu'il vise quelque peu imiter la Maonnerie (l'emploi du mot Loges , notamment
, en est un indice), comme toutes les organisations fraternelles d'origine amricain
e. Un autre article est consacr montrer qu'il n'y a pas de Judo-Maonnerie ; cela est
rfaitement exact, mais pourquoi retrouvons-nous l, l'gard de la Maonnerie, tous les l
ieux communs de ceux qui soutiennent la thse contraire ? Signalons encore un arti
cle sur l' abattage rituel , qui donne lieu une remarque curieuse : dans toutes les
discussions ce sujet, partisans et adversaires n'invoquent que des arguments hygini
stes et humanitaires , qui n'ont rien voir avec la question ; on rappelle pourtant
le texte biblique qui affirme la connexion du sang avec l'me (au sens strict de pri
ncipe vital), mais on ne parat pas se douter que c'est l le seul point qui importe re
llement ; la mentalit moderne est dcidment quelque chose de bien trange !
Juin 1937
Dans la Vita Italiana (numro d'avril), M. J. Evola publie un article intitul Dall es
oterismo al sovversivismo massonico, dans lequel il critique sur certains points
l'attitude de l'antimaonnisme vulgaire : il reconnat en effet l'existence dans la Maonne
rie d'une tradition symbolique et rituelle en rapport avec des doctrines ou des co
urants prexistants sa forme actuelle et d'un caractre spirituel incontestable ; il p
roteste en outre contre l'interprtation qui voudrait voir l une sorte de tradition a
ntichrtienne , ce qui a d'autant moins de sens que, si l'on examine ces antcdents de la
Maonnerie, on se trouve conduit des traditions effectivement antrieures au Christi
anisme , et il signale aussi le caractre hirarchique et aristocratique que ces trad
itions eurent toujours leurs origines. Seulement, comme il y a l quelque chose qu
i semble inconciliable avec les tendances que l'on constate dans la Maonnerie actue
lle, il se demande s'il y a bien eu une filiation continue, ou s'il n'y a pas eu plutt
une sorte de subversion ; il inclinerait mme penser que les lments traditionnels on
t pu tre simplement emprunts des sources diverses, sans qu'il y ait eu transmission
rgulire, ce qui expliquerait, suivant lui, une dviation qui aurait t impossible si l'or
ganisation maonnique avait t conduite par des chefs qualifis . Nous ne pouvons le sui
vre sur ce point, et nous regrettons qu'il se soit abstenu d'tudier de plus prs la que
stion des origines, car il aurait pu se rendre compte qu'il s'agit bien d'une organisa
tion initiatique authentique, qui a seulement subi une dgnrescence ; le dbut de cett
e dgnrescence, c'est, comme nous l'avons dit souvent, la transformation de la Maonnerie
oprative en Maonnerie spculative, mais on ne peut parler ici de discontinuit : mme s'il
y eut schisme , la filiation n'est pas interrompue pour cela et demeure lgitime mal
gr tout ; la Maonnerie n'est pas une organisation 205
fonde au dbut du XVIIIe sicle, et, au surplus, l'incomprhension de ses adhrents et mme d
e ses dirigeants n'altre en rien la valeur propre des rites et des symboles dont el
le demeure la dpositaire. Dans les Archives de Trans (numro de mars), M. J. Barles
aborde la question des rapports de la Maonnerie avec les Rose-Croix, mais malheu
reusement avec des informations bien insuffisantes et mme de qualit douteuse ; il
se rfre en effet l'Histoire des Rose-Croix thosophiste de F. Wittemans, et il fait mme
tat d'un assertion fantaisiste de l'Imperator de l'A.M.O.R.C. Il ne faut d'ailleurs pas
confondre Rose-Croix et Rosicruciens, et, parmi ces derniers, il y aurait encore
bien des distinctions faire ; mais ce qui est certain en tout cas, c'est que, s'il
y eut dans la Maonnerie anglaise des Rosicruciens authentiques et non dgnrs, ce n'est p
as du ct spculatif qu'ils purent se trouver. Signalons aussi qu'il convient de se mfie
de la lgende, qu'on cherche accrditer actuellement pour des raisons peu claires, d'aprs
laquelle Newton aurait jou un rle dans la Maonnerie, uniquement sous prtexte qu'il fu
t en relations personnelles avec Desaguliers ; c'est l une supposition toute gratui
te, et d'ailleurs nous ne voyons vraiment pas en quoi un grand homme au point de v
ue profane devrait forcment avoir une importance quelconque dans l'ordre initiatiqu
e. Le Speculative Mason (numro d'avril) donne une description dtaille des rites du co
uronnement des rois d'Angleterre et des objets qui y sont employs. Un article consa
cr aux trois colonnes , en rapport avec les trois ordres d'architecture, contient de
s rapprochements intressants avec l' arbre sphirothique et avec certaines donnes qui s
e rencontrent dans diverses autres traditions. Une tude sur le symbolisme des mai
ns et des signes manuels , considrs comme des restes d'un vritable langage (ce sont en
somme les mudrs de la tradition hindoue), ne nous parat pas aller tout fait assez
au fond des choses, bien que remontant jusqu' la prhistoire ; la question de la var
iation des rapports de la droite et de la gauche, en particulier, demanderait tre
examine de trs prs. Notons aussi, propos d'une allusion certaines pratiques de magie
noire qu'il y a l tout un ct rellement sinistre auquel il y aurait probablement lie
de rattacher le rle important jou par les apparitions des mains dans les phnomnes de
hantise et les manifestations spirites ; nous ne pensons pas que cette remarque
ait jamais t faite, et pourtant elle est loin d'tre sans intrt. Signalons enfin la sig
nification de la Mark Masonry et les caractres qui la distinguent de la Craft Mas
onry.
Juillet 1937
Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth parle du rituel du couronnement d
es rois d'Angleterre, d'aprs l'article du Speculative Mason que nous avons signal prcdemme
nt ; mais le titre qu'il a choisi, l'Initiation royale, est tout fait inexact, car,
en ralit, il n'y a l rien d'initiatique ; que le sacre des rois ait t 206
originairement la phase finale de leur initiation propre, c'est l une autre questio
n, mais, prsentement et sans doute depuis bien longtemps dj, il se rduit un rite pur
ement exotrique, qui n'a pas plus de rapport avec l'initiation royale que l'actuelle or
dination des prtres n'en a avec l'initiation sacerdotale. Sous le titre Le Secret mal
gard, Albert Lantoine fait ressortir les inconvnients de l'trange modernisation , par
laquelle, dans la Maonnerie franaise, les moyens de reconnaissance traditionnels
ont t peu peu remplacs presque entirement par des preuves d'identit semblables ce
ui sont en usage dans des associations profanes quelconques. Franois Mnard, dans u
ne note assez brve, parle Du Geste au point de vue rituel ; il s'agit ici surtout d
e la correspondance des signes initiatiques avec les centres subtils de l'tre humai
n, sujet auquel il nous est arriv de faire incidemment quelques allusions, et qui
mriterait certainement une tude plus approfondie.
Septembre 1937
Dans la Vita Italiana (numro de juin), un article de M. Gherardo Maffei, sur les
rapports du Judasme et de la Maonnerie, tmoigne d'une attitude comparable celle qui s'a
ffirmait dj dans l'article de M. J. Evola dont nous avons parl prcdemment. L'auteur fait
remarquer trs justement que, en ce qui concerne l'origine de la Maonnerie, la prsence
de nombreux lments hbraques dans son symbolisme ne prouve rien, d'autant plus que, ct
e ceux-l, il s'en trouve aussi beaucoup d'autres qui se rattachent des traditions tou
tes diffrentes ; en outre, ces lments hbraques se rapportent un ct sotrique qui n'a
t rien voir avec les aspects politiques ou autres que visent ceux qui combattent
le Judasme actuel, et dont beaucoup prtendent lui associer troitement la Maonnerie.
Naturellement, tout cela est sans rapport avec la question des influences qui,
en fait, peuvent s'exercer notre poque dans la Maonnerie aussi bien qu'ailleurs, mais
c'est prcisment cette distinction que, par ignorance ou par parti pris, on oublie tr
op souvent ; et nous ajouterons plus nettement encore, quant nous, que l'action de
s Maons et mme des organisations maonniques, dans toute la mesure o elle est en dsacc
ord avec les principes initiatiques, ne saurait en aucune faon tre attribue a la Mao
nnerie comme telle. Dans le Mercure de France (numro du 1er juin), M. Gabriel Loui
s-Laray examine, d'aprs quelques ouvrages rcents sur la Maonnerie franaise au XVIIIe s
icle, le rle que celle-ci a pu jouer dans les rapports de la France avec l'Angleterr
e et les tats-Unis. Tout cela se limite un point de vue beaucoup trop exclusiveme
nt politique pour aller jusqu'au fond des choses, et n'est d'ailleurs pas exempt de ce
rtaines erreurs, parmi lesquelles il en est une que nous avons dj rencontr ailleurs
, mais qui n'en est pas moins vritablement tonnante : c'est la confusion de la Maonneri
e exclusivement symbolique issue de la Grande Loge d'Angleterre avec la Maonnerie co
ssaise , c'est--dire des hauts grades, laquelle, par surcrot, 207
tait alors rsolument oppose aux tendances orangistes dont la premire tait pntre. M
la, il y a un point qui nous parat prsenter un certain intrt : c'est ce qui concerne l
e rle trange de Franklin, qui, tout en tant Maon (quoique la qualification de grand
patriarche , qui lui est ici attribue ne rponde d'ailleurs rien de rel), tait fort prob
ablement aussi tout autre chose, et qui semble bien avoir t surtout, dans la Maonne
rie et en dehors d'elle, l'agent de certaines influences extrmement suspectes. La Log
e Les Neuf Soeurs, dont il fut membre et mme Vnrable, constitue, par la mentalit spci
ale qui y rgnait, un cas tout fait exceptionnel dans la Maonnerie de cette poque ;
elle y fut sans doute l'unique centre o les influences dont il s'agit trouvrent alors
la possibilit d'exercer effectivement leur action destructrice et antitraditionnell
e, et, suivant ce que nous disions plus haut, ce n'est certes pas la Maonnerie elle
-mme qu'on doit imputer l'initiative et la responsabilit d'une telle action. Dans les Ar
chives de Trans (numros de mai, juin et juillet), M. J. Barles, poursuivant ses r
echerches sur les origines de la Grande Loge d'Angleterre, examine plus particulire
ment certains dtails de la biographie de Desaguliers : ses ouvrages scientifiques
et autres aspects de son activit profane, la rception qui lui fut faite la Loge d'E
dimbourg en 1721 (signalons en passant que deacon est diacre , et non pas doyen q
ui se dit en anglais dean), et sa visite la Loge de Bussy, Paris, en 1735. Peut-t
re ne faut-il pas chercher tirer de tout cela des consquences excessives ; surtou
t, le savoir profane et les associations destines le dvelopper ou le rpandre relvent
d'un domaine entirement diffrent de celui o se situent les questions d'ordre propremen
t maonnique, et, part le fait que les mmes individualits peuvent parfois se retrouv
er de part et d'autre, ce qui n'engage videmment qu'elles, nous ne voyons pas bien quel
rapport plus ou moins direct il peut y avoir entre ces deux choses. Quant au se
ns rel des termes opratif et spculatif , sur lequel M. Barles semble encore perplexe
, nous ne pouvons mieux faire, pour l'aider lucider cette importante question, que
de le prier de vouloir bien se reporter aux explications prcises que nous avons d
onnes ici sur ce sujet, auquel nous avons mme consacr un article spcial. Dans le Spe
culative Mason (numro de juillet), un article est consacr au symbolisme du rituel
de Royal Arch ; un autre apporte, sur les origines antiques des outils employs pa
r les constructeurs, des renseignements intressants au point de vue documentaire,
mais est malheureusement quelque peu affect du prjug progressiste habituel nos con
temporains. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de mai), signalons une brve tu
de sur les chiffres ou alphabets cryptographiques qui furent en usage dans la Mao
nnerie, et qui prsentent une ressemblance frappante avec certains alphabets kabba
listiques ; il en existe plusieurs variantes, mais la clef en est toujours la mme
, et il y aurait sans doute bien davantage dire sur celle-ci et sur les rapproch
ements auxquels elle peut donner lieu. Dans le Symbolisme (numro de juin), Oswald
Wirth, tout en affirmant l'unit de La Tradition des Sages sous ses diverses expres
sions symboliques, 208
s'efforce une fois de plus d'en restreindre la porte, de la faon que nous ne connaisso
ns dj que trop bien ; ajoutons seulement que, contrairement sa tentative d'interprtat
ion volutionniste , l' tat d'innocence dnal n'a certes rien voir avec l'instinct n
lit ! Dans le numro de juillet, au sujet de la question du Rituel fminin, tout en dc
larant que le symbolisme des Loges d'Adoption n'est pas prcisment d'une trs haute valeur
initiatique , il estime qu'il peut cependant servir tout au moins de prparation et d
e point de dpart ; mais la vritable question n'est pas l : ce rituel ayant t invent arti
ficiellement de toutes pices et ne contenant pas trace d'une transmission authentiq
ue, il ne pourra jamais, en ralit, reprsenter rien de plus qu'un simple simulacre d'ini
tiation. Albert Lantoine intitule Paroles pour les gars un rappel la rgle suivant l
aquelle la Maonnerie doit carter de ses travaux toute discussion politique ou reli
gieuse , qui en effet ne peut s'y introduire que par une dplorable confusion des dom
aines les plus diffrents. Dans les deux numros, suite des tudes de G. Persigout, ce
tte fois sur La Pierre brute et la Pierre cache des Sages ; l'auteur continue faire
preuve d'un clectisme vraiment excessif, et les rveries de feu Leadbeater voisinent
ici avec les thories officielles sur les poques de la prhistoire ; ne vaudrait-il
pas beaucoup mieux s'en tenir uniquement des sources plus autorises au point de vue
traditionnel et initiatique ?
Dcembre 1937
Dans le Symbolisme (numro d'aot-septembre), sous le titre De l'querre au Compas, qui se
rait d'ailleurs susceptible d'un bien autre sens symbolique que celui qu'il lui donne
(qu'on se rappelle ici notamment la signification du carr et du cercle dans la trad
ition extrme-orientale), Oswald Wirth dnonce justement, une fois de plus, l'erreur c
onsistant introduire dans une organisation initiatique des institutions administ
ratives calques sur le modle profane ; mais, en mme temps, il rdite encore la mprise c
ourante sur le vrai sens des mots opratif et spculatif , qui pour lui ne sont gure q
ue les synonymes respectifs d' ouvrier et de bourgeois ! Contrairement ce qu'il sembl
e croire, d'ailleurs, c'est dj beaucoup que de conserver scrupuleusement et intgralemen
t le rituel, mme sans le comprendre, et cela n'a certes rien d'un jeu , car il ne s'agit
point en ce cas d'une parodie ; mais, si l'initiation, dans ces conditions, demeure
simplement virtuelle au lieu d'tre effective, c'est prcisment en cela que la Maonnerie
moderne n'est plus que spculative , c'est--dire prive des ralisations que permettai
enne Maonnerie oprative , en partie sans doute parce que celle-ci avait pour base l
a pratique relle du mtier de constructeur, ce qui va bien plus loin qu'on ne le pens
e, mais en partie aussi pour d'autres raisons relevant de la technique initiatique
en gnral, et videmment tout fait inaccessibles aux esprits distingus qui organisre
la Grande Loge d'Angleterre ; encore est-il fort heureux pour celle-ci qu'il se soi
t trouv des Maons opratifs qui voulurent bien, un peu plus tard, 209
corriger, au point de vue ritulique tout au moins, les fcheux effets de l'ignorance
de ses fondateurs Dans un article intitul Les Dieux reviennent, Albert Lantoine pro
teste contre l'influence de l'esprit dmagogique de l'poque actuelle, qui se traduit en p
articulier, quant au recrutement maonnique, par l'importance attribue la quantit au dt
riment de la qualit ; il croit d'ailleurs apercevoir quelques indices d'un commenceme
nt de raction contre cette tendance, et nous souhaitons qu'en cela il ne se trompe
pas G. Persigout tudie cette fois la devise hermtique Visita Interiora Terrae (il ou
blie de signaler la variante Inferiora, qui pourtant offre peuttre une significat
ion encore plus complte), le rapport des rectifications alchimiques et des purifi
cations initiatiques, et la correspondance des uns et des autres avec les lments.
Dans les Archives de Trans (numro d'aot-septembre), M. J. Barles tudie la prparation d
u Livre des Constitutions de la Grande Loge d'Angleterre ; il y aurait beaucoup di
re sur la faon spciale dont les Old Charges y furent utilises et dformes tendancieusem
ent. Nous nous bornerons faire remarquer que, au point de vue initiatique, les n
ovateurs taient fort loin de constituer une lite , quelle que fut leur culture prof
ane, et que, au lieu d' lever le niveau intellectuel de l'ancienne Maonnerie , ils firen
t surtout preuve d'ignorance et d'incomprhension l'gard de sa tradition ; ils n'en connais
saient d'ailleurs pas tous les grades, ce qui explique aussi bien des choses ; et
ils ne pouvaient certes pas appartenir l'Ordre des Rose-Croix , d'autant plus qu'un tel
nom n'a jamais t port authentiquement par aucune organisation. Le Speculative Mason
(numro d'octobre) contient une tude de la devise Libert, galit, Fraternit , qui, loin
rellement d'origine maonnique comme on le croit d'ordinaire, apparat au contraire pour
la premire fois dans un crit anti-maonnique, Les Francs-Maons crass, publi en 1747 ; el
le n'en fut pas moins adopte assez tt par la Maonnerie franaise, mais y fut prise d'abor
d en un sens purement spirituel, d'ailleurs conforme aux enseignements du rituel,
et n'ayant rien de commun avec l'interprtation profane qui prvalut malheureusement par
la suite. Un article intitul Building in Harmony donne une curieuse description
de la construction d'un violon. Dans le Symbolisme (numro d'octobre), Albert Lantoine
consacre un long article la question du Grand Architecte de l'Univers et aux cont
roverses auxquelles elle a donn et donne encore lieu ; certaines interprtations mo
dernes sont assurment bien dtournes et fantaisistes, comme il le dit, mais, d'un autr
e ct, peut-on se contenter de dclarer, sans plus de prcision, que le Grand Architect
e est le terme maonnique de Dieu ? Il y a lieu de distinguer entre les aspects di
vins, et traditionnellement on l'a toujours fait : tout nom spcial doit ici corresp
ondre une fonction ou un attribut dtermin ; et, si un exotrisme simpliste peut la r
igueur se passer de ces distinctions, il ne saurait en tre de mme au point de vue
initiatique ; seulement, pour comprendre vraiment les choses de cet ordre, il fa
ut remonter de lointaines origines et ne pas faire commencer le Maonnerie au XVII
Ie sicle
210
Janvier 1938
Dans les Archives de Trans (numro d'octobre), M. J. Barles continue son examen de l
a rdaction du Livre des Constitutions par James Anderson ; celui-ci, dans le rcit
insr dans l'dition de 1738, a naturellement prsent comme une rvision ncessaire ce qui f
en ralit un travail d'altration voulue des Old Charges ; signalons d'ailleurs que, dan
s ce mme rcit, tous les faits concernant la fondation et les dbuts de la Grande Log
e d'Angleterre sont tendancieusement dforms, ainsi qu'il ressort d'une tude historique pu
blie dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa et dont nous avons rendu compte en son tem
ps. Nous nous permettons d'attirer l-dessus l'attention de M. Barles, qui se borne di
re, la suite de Mgr Jouin, qu' il est permis de se demander si le choix d'Anderson, q
ue nulle raison majeure ne motivait, fut des plus judicieux ; est-il bien sr qu'il
n'y avait pas au contraire de srieuses raisons pour que les choses fussent arranges
de cette faon toute spciale, ce pour quoi Anderson tait peut-tre rellement plus quali
fi que d'autres que certains scrupules auraient pu retenir ? La Revue International
e des Socits Secrtes (numro du 15 novembre) publie la reproduction d'un document qui e
st de nature clairer quelque peu la question, fort obscure aussi, des dbuts de la
Maonnerie en France : il s'agit d'un manuscrit datant de 1735-1736, et contenant une
traduction des Constitutions d'Anderson, avec de lgres modifications ou adaptations
l'usage des Loges franaises. Cette version est accompagne d'une approbation qui est la
partie vraiment intressante du manuscrit, car il en rsulte les faits suivants : l
e duc de Wharton fut Grand-Matre des Loges du royaume de France une date indtermine
, mais antrieure 1735 ; Jacques Hector Macleane exerait la mme fonction en 1735, et
il fut remplac l'anne suivante par Charles Radcliffe, comte Derwentwater. Ces faits
sont susceptibles d'infirmer les conclusions de la campagne mene jadis par Tder con
tre l'authenticit des deux premiers Grands-Matres de la Maonnerie franaise, Lord Derwe
ntwater et Lord Harnouester (qui d'ailleurs ne font sans doute qu'un, le deuxime nom
n'tant vraisemblablement qu'une altration du premier), campagne rappele dans un prcdent a
rticle de la mme revue (numro des 15 septembre-1er octobre), et la suite de laquel
le ces deux noms furent supprims, en 1910, de la liste des Grands-Matres figurant
dans l'Annuaire du Grand-Orient de France. Cependant, certaines questions se posen
t encore : le duc de Wharton fut Grand-Matre de la Grande Loge d'Angleterre en 1722
, et il est possible que ce soit en cette qualit qu'il ait eu sous sa juridiction l
es Loges franaises avant qu'elles n'aient reu une organisation particulire ; seulement,
on ne fixe d'ordinaire qu' 1725 la fondation de la premire Loge Paris ; faudrait-il re
llement la faire remonter quelques annes plus haut ? Mais alors il y aurait encor
e une autre objection : c'est que les Constitutions d'Anderson ne furent compltement
rdiges qu'en 1723, aprs l'expiration de la Grande-Matrise du duc de Wharton La situation
exacte des deux autres personnages n'apparat pas trs clairement non plus : fut-elle
celle de Grands-Matres provinciaux , relevant de la Grande Loge d'Angleterre, ou dj ce
lle de Grands-Matres d'une Grande Loge entirement 211
indpendante ? Enfin, il semble bien, d'aprs le mme document, que le grade de Matre ait
t connu et pratiqu par les Maons spculatifs , de France avant de l'tre par ceux d'An
re ; on peut alors se demander d'o ils l'avaient reu, et il y a l encore un autre problm
e qu'il serait assez intressant d'lucider. Dans le Symbolisme (numro de novembre), sous
le titre Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, G. Persigout essaie de marq
uer une distinction entre ce qu'il dsigne comme les cultes populaires et les religi
ons de mystres ; dpouille de cette terminologie plutt fcheuse, cette distinction devr
ait en somme revenir tout simplement celle de l'exotrisme et de l'sotrisme ; mais il n'es
t pas exact d'admettre que le premier ait jamais t comme une sorte de vulgarisation
et de dviation du second, car chacun son domaine bien dfini et galement lgitime ; il
y a encore dans tout cela bien des confusions.
Fvrier 1938
Dans les Archives de Trans (numro de novembre), M. J. Barles en arrive cette fois
la Grande-Matrise du duc de Wharton, dont nous avons dj parl dans nos derniers comp
tes rendus, propos d'un article de la Revue Internationale des Socits Secrtes. Ce suj
et est encore un de ceux qui semblent assez difficiles claircir : le duc de Whart
on aurait t tout d'abord lu irrgulirement en 1722, mais ensuite, pour viter des dissensi
ons, son prdcesseur, le duc de Montagu, se dmit en sa faveur le 3 janvier 1723, et
l'installation rgulire eut lieu le 17 janvier ; Desaguliers fut alors nomm Dput Grand-M
atre. Les Constitutions d'Anderson furent prsentes la Grande Loge en 1723, approuves e
t signes par le duc de Wharton et Desaguliers ; mais ce qui est assez singulier,
c'est que cette approbation ne porte pas de date ; la ratification eut-elle lieu l'a
ssemble du 17 janvier, comme le pense Mgr Jouin, cit par M. Barles, ou seulement l
e 25 mars, comme le dit Thory (Acta Latomorum, T. I., p. 20), qui, d'autre part, i
nscrit, par une erreur vidente, ces vnements la date de 1722 ? Quoi qu'il en soit, no
us ne nous expliquons pas que M. Barles envisage comme possible une identificati
on de deux personnages tout fait diffrents : Philippe, duc de Wharton, et Francis
, comte de Dalkeith ; le second succda tout fait normalement au premier comme Gra
nd-Matre, le 24 juin 1723 ; l du moins, il n'y a rien d'obscur. Ce qui l'est davantage,
c'est la suite de la carrire du duc de Wharton : en 1724, il adhre une sorte de cont
refaon de la Maonnerie, connue sous le nom de Gormogons ; la mme anne, il vint sur l
e continent, se convertit au catholicisme et adhra ouvertement au parti des Stuar
ts ; puis, en 1728, il constitua une Loge Madrid, ce qui indique qu'en ralit il n'avai
t pas renonc la Maonnerie ; enfin, il mourut Tarragone en 1731. Les prcisions sur c
e qu'il fit entre 1724 et 1728 paraissent manquer totalement, et c'est d'autant plus r
egrettable que ce point pourrait prsenter un intrt particulier en connexion avec la
question des origines de la Maonnerie franaise : en effet, s'il n'existait pas encore
de Loges en France en 1723, et si par consquent le duc de Wharton ne peut en tre
le Grand212
Matre du fait mme qu'il tait alors Grand-Matre de la Grande Loge d'Angleterre dont ces L
oges dpendirent tout d'abord, il ne put recevoir cette qualit que pendant la priode d
ont il s'agit, et au cours de laquelle il est trs possible qu'il ait effectivement sjo
urn en France ; c'est donc l-dessus que devraient surtout porter les recherches de c
eux qui voudraient lucider plus compltement cette question. Dans le Grand Lodge Bu
lletin d'Iowa (numro de dcembre), un article est consacr la comparaison des deux Rite
s pratiqus principalement en Amrique, le Rite d'York et le Rite cossais, qui diffrent
non seulement par les degrs auxquels ils travaillent, mais aussi par leur mode d'or
ganisation. L'origine du Rite d'York est en quelque sorte prhistorique , puisqu'elle rem
onterait au VIIe sicle ; c'est ce Rite que se rfrent les anciens documents maonniques
appels Old Charges, dont une copie tait, pour les Loges opratives, l'quivalent de ce q
u'est pour les Loges modernes une charte dlivre par une Grande Loge. Le Rite d'York es
t rgi par les Constitutions d'Athelstan de 926 ; le Rite cossais, par les Constituti
ons de Frdric le Grand de 1786 ; ce qui est assez curieux, c'est que l'origine de ces
deux documents, d'poques si diffrentes, a t galement conteste par les historiens ; il va
de soi, d'ailleurs, que le droit des organisations maonniques les adopter valablem
ent comme loi fondamentale est, en tout cas, entirement indpendant de cette questi
on d'origine. Dans le Symbolisme (numro de dcembre), sous le titre Le Plagiat des Re
ligions, Albert Lantoine envisage les ressemblances qui existent entre le symbol
isme des diverses religions, y compris le Christianisme, celui de la Maonnerie et
celui des initiations antiques ; il n'y a pas lieu de s'tonner, dit-il, de ces simil
itudes qui procdent, non du plagiat volontaire, mais d'une concordance invitable ; c
ela est exact, mais il faudrait aller encore plus loin en ce sens, et il a le to
rt de mconnatre la filiation relle, et non pas seulement livresque ou idale , qui e
ste entre les diffrentes formes traditionnelles, sous leur double aspect exotrique
, dont la religion est un cas particulier, et sotrique ou initiatique ; il ne s'agit
point l d' emprunts , bien entendu, mais des liens qui rattachent toute tradition au
thentique et lgitime une seule et mme tradition primordiale. G. Persigout termine
son tude sur Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, dont nous avons parl prcdemm
ent. Dans le numro de janvier, Franois Mnard examine les difficults qu'il y a faire co
mprendre la Notion de Connaissance sotrique dans le monde moderne, et surtout aux
esprit imbus des prjugs dus la culture universitaire ; il fait remarquer trs justem
ent que tous les progrs des sciences telles qu'on les conoit aujourd'hui ne font pas a
vancer d'un pas dans la voie de la vritable connaissance, et aussi que, contraireme
nt la prtention de tout exprimer en termes clairs (qu'il impute au matrialisme scien
tifique , mais qui est en ralit d'origine cartsienne), il y a toujours lieu de rserver
la part de l'inexprimable, dont la connaissance constitue proprement l'sotrisme au sen
s le plus strict de ce mot.
213
Mars 1938
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), deux articles sont consacrs respecti
vement la lumire et l' arc-en-ciel , dans leurs rapports avec le symbolisme de Roya
Arch. Dans un autre article est tudi ce qu'on appelle le Plot Manuscript, c'est--dire u
n ancien manuscrit maonnique qui n'a jamais t retrouv, et qu'on connat seulement par les
citations qu'en fait le Dr Robert Plot dans sa Natural History of Staffordshire, p
ublie en 1686. Nous noterons ce propos que, si l'on considre d'une part l'attitude de dni
grement prise par ce D r Plot a l'gard de la Maonnerie, et d'autre part sa connexion a
vec Elias Ashmole, il y a l quelque chose qui ne contribue gure rendre vraisemblab
le le rle initiatique que certains attribuent assez gratuitement ce dernier. D'un a
utre ct, il est curieux de trouver chez le Dr Plot la source d'un des arguments que
fait valoir, contre la filiation oprative de la Maonnerie moderne, M. Alfred Dodd
dans son livre sur Shakespeare dont nous avons parl le mois dernier : il s'agit de
l'dit abolissant la Maonnerie sous Henry VI ; ce roi, qui tait alors g de trois ou quat
re ans, est dit cependant l'avoir rvoqu lui-mme quand il fut arriv l'ge d'homme, et avo
u contraire approuv alors les Charges ; mais le Dr Plot dclare ce fait improbable ,
sans en donner aucune raison valable, et M. Dodd se contente de le passer sous
silence. Les dcouvertes les plus rcentes apportent d'ailleurs parfois des confirmati
ons assez remarquables aux dires de ces anciens manuscrits, en mme temps que des
dmentis aux historiens modernes qui les ont critiqus tort et travers : il en est a
insi notamment dans le cas d'Edwin, dont l'existence a t si discute ; la seule erreur d
e certains manuscrits est d'en avoir fait le fils du roi Athelstan, alors qu'il tait
en ralit son frre ; mais, comme on a trouv une charte o sa signature est suivie d'un ti
tre le dsignant comme l'hritier du trne, cette confusion mme est parfaitement explicab
le ; et voila encore un exemple assez instructif de ce que vaut la critique mode
rne !
Avril 1938
Dans le Mercure de France (numro du 1er fvrier), un article de M. Albert Shinz sur
Le Songe de Descartes soulve de nouveau une question qui a dj donn lieu bien des di
scussions plus ou moins confuses, celle d'une prtendue affiliation rosicrucienne de
Descartes. La seule chose qui ne semble pas douteuse, c'est que les manifestes ro
sicruciens, ou soi-disant tels, qui furent publis dans les premires annes du XVIIe
sicle, veillrent une certaine curiosit chez le philosophe, et que celui-ci, au cours
de ses voyages en Allemagne, chercha entrer en relations avec leurs auteurs, qu'i
l prenait d'ailleurs simplement pour de nouveaux savants , ce qui n'tait pas de quelqu'u
n de trs averti ; mais ces rosicruciens, quels qu'ils fussent (ce n'taient certainemen
t pas, en tout cas, des Rose-Croix authentiques , 214
comme le voudrait M. Maritain, qui fit paratre un article sur le mme sujet dans la
Revue Universelle de dcembre 1920), ne paraissent pas avoir jug propos de satisfa
ire son dsir, et mme s'il lui arriva d'en rencontrer quelqu'un, il est fort probable qu'il
n'en sut jamais rien. Le dpit que lui inspira cet chec s'exprima assez nettement dans
la ddicace d'un ouvrage intitule Thesaurus Mathematicus, qu'il se proposa d'crire sous
le pseudonyme de Polybius le Cosmopolite , mais qui resta toujours l'tat de projet ;
il vaut la peine, pour qu'on puisse en juger en toute connaissance de cause, d'en r
eproduire intgralement la traduction : Ouvrage dans lequel on donne les vrais moy
ens de rsoudre toutes les difficults de cette science, et on dmontre que relativeme
nt elle l'esprit humain ne peut aller plus loin ; pour provoquer l'hsitation ou bafou
er la tmrit de ceux qui promettent de nouvelles merveilles dans toutes les sciences
; et en mme temps pour soulager dans leurs fatigues pnibles les Frres de la Rose-C
roix, qui, enlacs nuit et jour dans les nuds gordiens de cette science, y consumen
t inutilement l'huile de leur gnie ; ddi de nouveau aux savants du monde entier et spc
ialement aux trs illustres Frres RoseCroix d'Allemagne. Ce qui est plutt stupfiant, c'es
t que certains ont voulu prcisment voir l un indice de rosicrucianisme ; comment pe
ut-on ne pas sentir toute l'ironie mchante et rageuse d'une semblable ddicace, sans pa
rler de l'ignorance manifeste dont tmoigne la persistance de son auteur assimiler l
es Rose-Croix aux savants et chercheurs profanes ? Il est vrai que le parti pris
s'en mle quelquefois, dans un sens ou dans l'autre ; mais, en tout cas, runir cartsian
isme et sotrisme dans une commune admiration ou dans une commune haine, c'est l faire
galement preuve, du moins en ce qui concerne l'sotrisme, d'une assez belle incomprhensi
on ! Descartes est, bien certainement, le type mme du philosophe profane, dont la
mentalit antitraditionnelle est radicalement incompatible avec toute initiation
; cela ne veut d'ailleurs certes pas dire qu'il n'ait pas t, par contre, accessible cert
aines suggestions d'un caractre suspect ; et n'est-ce pas mme ainsi que pourrait s'inter
prter le plus vraisemblablement la prtendue illumination qui lui vint sous les app
arences d'un songe plutt incohrent et saugrenu ? Dans les Archives de Trans (numro de
dcembre), M. J. Barles examine l'activit de Desaguliers en 1723-1724 : il continua
exercer les fonctions de Dput Grand-Matre pendant cette anne, qui fut celle de la Gr
ande-Matrise du comte de Dalkeith ; celui-ci succda, le 24 juin 1724, le duc de Ri
chmond, qui prit pour Dput le chevalier Martin Folkes (que Thory, sans doute par e
rreur, mentionne avec cette qualit la date de 1723). Ajoutons que Desaguliers dev
ait reprendre les mmes fonctions, l'anne suivante, sous le comte d'Abercorn ; nous ne
voyons donc pas qu'on puisse dire que sa collaboration avec le duc de Wharton dut
lui tre dfavorable ; et, d'autre part, il semble bien que M. Barles continue confond
re, comme dans son prcdent article, le comte de Dalkeith avec son prdcesseur le duc
de Wharton, ce qui altre videmment l'enchanement des faits qu'il envisage ici. Dans le
Symbolisme (numro de fvrier), Oswald Wirth revient encore sur ce qu'il appelle le Mao
nnisme, qu'il parat d'ailleurs associer troitement la seule conception spculative ;
qui manque la Maonnerie moderne, dit-il, c'est 215
l'instruction maonnique ; cela n'est que trop vrai, certes, mais les premiers respons
ables n'en sont-ils pas, prcisment, les penseurs qui mutilrent cette instruction en rd
uisant la Maonnerie n'tre plus que spculative ? G. Persigout consacre son article
sortie de l'Antre et la Dlivrance ; il semble donc qu'il s'agisse du mme sujet que celui
que nous traitons d'autre part ici mme, et pourtant les considrations qu'il expose n'on
t qu'assez peu de rapport avec les ntres ; en fait, il s'agit surtout l d'une tout autre
question, celle du vase sacr et du breuvage d'immortalit . Signalons l'auteur que,
vant la tradition hindoue, Dhanvantari (dont le rle est comparable celui d'Asklpios
ou Esculape chez les Grecs) n'a point apport du ciel le vase contenant l'amrita, mais
qu'il a t produit, tenant ce vase la main, du barattement de l'Ocan ; cela fait une
nsible diffrence au point de vue symbolique. Dans le journal France-Amrique du Nord
(numro du 30 janvier), M. Gabriel Louis-Jaray, reproduisant les rflexions que nou
s avons consacres il y a quelque temps un article publi par lui dans le Mercure de
France, les fait suivre de quelques commentaires qui semblent indiquer qu'il ne l
es a pas entirement comprises : nous n'avons pas dit que Franklin tait probablement
Maon , car il est tout fait certain qu'il l'tait, ni que la Maonnerie symbolique issue
e la Grande Loge d'Angleterre perdit son influence l'poque dont il s'agit, car la Loge
Les Neuf Surs elle-mme ne relevait assurment de rien d'autre que de cette Maonnerie sy
mbolique ; seulement, en fait, il y avait alors bien longtemps dj que la Maonnerie
franaise tait devenue compltement indpendante de la Grande Loge d'Angleterre qui lui a
vait donn naissance un demi-sicle plus tt. M. Gabriel LouisJaray demande aussi aux t
udes Traditionnelles (notre compte rendu n'tait pourtant pas anonyme !) de prciser c
omment elle voit (sic) le rle trange de Franklin ; la rponse est bien facile : ds lo
rs que nous disions que ce personnage semble bien avoir t surtout l'agent de certain
es influences extrmement suspectes , il ne pouvait qu'tre parfaitement vident, pour to
us nos lecteurs, que les influences en question taient celles de la contre-initia
tion . Il va de soi que c'est l quelque chose qui dpasse de beaucoup le point de vue
de politique extrieure auquel l'auteur de l'article dclare avoir voulu se borner ; cet
te expression implique d'ailleurs, en elle-mme, une conception particulariste dans
le cadre de laquelle rien de ce qui fait l'objet de nos tudes ne saurait rentrer. D
u reste, si nous ajoutons que Cromwell nous parat bien aussi avoir jou antrieuremen
t un rle tout fait du mme genre que celui de Franklin, M. Gabriel Louis-Jaray comp
rendra peut-tre qu'il ne s'agit pas l simplement de politique anglaise ou anti-anglais
e , mais de quelque chose o, en ralit, l'Angleterre, l'Amrique ou d'autres nations peuven
re utilises tour tour, suivant les circonstances, pour des fins qui n'ont sans dout
e pas grand'chose voir avec leurs intrts particuliers ; se servir de quelqu'un, homme
ou peuple, n'est pas du tout la mme chose que le servir, mme s'il se trouve que les ef
fets extrieurs concident accidentellement. Dans le Speculative Mason (numro d'avril),
la suite de l'tude intitule The Preparation for Death of a Master Mason est consacre
la conception cyclique de la vie, envisage plus spcialement dans la correspondanc
e analogique avec le 216
cycle annuel. Signalons aussi un article sur les allusions maonniques contenues d
ans les uvres de Rudyard Kipling, et un autre sur le symbolisme de la truelle dan
s la Mark Masonry. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de fvrier), un article
est consacr au rle jou, dans la Maonnerie, par le Livre des Constitutions et par le
s Old Charges qui l'ont prcd. Dans le numro de mars, propos de l'expression de Loge
e , qui est employe couramment comme synonyme de Loge symbolique (c'est--dire travail
lant aux trois grades d'Apprenti, de Compagnon et de Matre), le symbolisme de la co
uleur bleue est tudi, ainsi que sa connexion historique avec le Tabernacle et le T
emple de Salomon.
Juin 1938
Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie les Ascensions mithriaque,
pythagoricienne, judo-chrtienne et hermtique, c'est--dire ce qui, dans ces diffrentes t
raditions, reprsente l'action purificatrice du Feu, le dsir ascensionnel de l'me et le
mystre final de la Libration ; cet expos manque malheureusement de nettet, et la tro
p grande part qui y est faite des informations de source toute profane y est bie
n certainement pour quelque chose ; le syncrtisme psychique des traditions religi
euses , notamment, nous rappelle les pires incomprhensions des historiens des reli
gions , qui prennent pour des emprunts purement extrieurs toutes les similitudes s
ymboliques qu'ils constatent sans pouvoir en pntrer le sens profond. Dans le numro d'av
ril, F. Mnard tudie Le Principe d'analogie, en insistant surtout, trs juste raison, s
ur l'application du sens inverse .
Juillet 1938
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de mai) tudie les raisons pour lesquelles, sui
vant la tradition de la Maonnerie oprative, la premire pierre d'un difice doit tre pose
dans l'angle nord-est (symboliquement tout au moins, si la disposition des lieux n
e permet pas que cette orientation soit exacte en fait) ; c'est l une question qui,
au fond, se rattache celle des circumambulations , avec une relation plus partic
ulire la marche du cycle diurne. Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth e
nvisage La Rnovation du Rituel, sujet bien dangereux, car il serait fort craindre
qu'une telle rnovation ne soit surtout une altration ; nous ne voyons pas ce que 21
7
l'introduction de moyens modernes peut ajouter la valeur d'un rituel initiatique, qu
i d'ailleurs ne gagne jamais rien tre entour de crmonies superflues ; et, d'autre pa
y a-t-il beaucoup de chances pour que ceux qui seraient chargs de cette tche soien
t capables de discerner l'essentiel, qui ne peut en aucun cas tre modifi, sous peine
d'irrgularit ou mme de nullit au point de vue de la transmission initiatique ? G. Per
sigout parle de Correspondances, Analogie, Intriorit ; nous ne voyons pas bien pou
rquoi il proteste contre l'expression de correspondance analogique , qui n'identifie
pas, comme il semble le croire, les correspondances et l'analogie, et qui en ferai
t d'ailleurs un plonasme pur et simple ; en fait, il y a des correspondances qui so
nt analogiques et d'autres qui ne le sont pas. Nous ne comprenons pas davantage po
urquoi les correspondances devraient constituer un systme parce qu'elles ont un con
tenu doctrinal , ni pourquoi ce contenu devrait se borner tre celui des sciences d
ites positives , qui ne sont en ralit que les sciences profanes, alors que les vrita
bles correspondances sont au contraire celles qui se fondent sur les sciences tr
aditionnelles ; mais, quand on voit comment l'auteur cite et utilise pour sa thse l
es ides de certains philosophes contemporains, on ne peut gure s'tonner qu'il n'aperoive p
as trs clairement la distinction de ces deux ordres de connaissance La Revue Inter
nationale des Socits Secrtes numro du 1er mai) achve l'examen de la biographie du duc d
e Wharton : il en rsulte qu'il sjourna peu prs un an en France, en 1728-1729, d'o la con
clusion, assurment trs plausible, que c'est pendant cette priode qu'il dut tre Grand-Matr
e des Loges de France ; qu'il ait t le premier porter ce titre, cela est vraisemblab
le aussi, mme si l'introduction de la Maonnerie en France remonte 1725. Dans le numro
du 15 mai, il s'agit d'tablir la chronologie des successeurs du duc de Wharton : si
le chevalier James Hector Macleane lui succda immdiatement, il dut tre lu lorsque le
duc de Wharton quitta la France pour l'Espagne, c'est--dire en 1729, et il resta san
s doute en fonctions jusqu'en 1736 ; cette dernire date, il fut remplac par Charles
Radcliffe, comte de Derwentwater, dont le nom a t si bizarrement transform en d'Harno
uester , et qui eut lui-mme pour successeur, en 1738, le duc d'Antin, premier Grand-
Matre franais ; partir de l, l'histoire est beaucoup mieux connue, et la srie des Gran
ds-Matres ne prsente plus aucune obscurit.
Octobre 1938
Dans le Speculative Mason (numro de juillet), tude sur le Passing, c'est-dire l'initiat
ion au grade de Compagnon, ainsi appele parce qu'elle reprsente une phase transitoir
e entre l'Apprentissage et la Matrise ; l'interprtation qui est donne de la Gomtrie ,
e associe plus spcialement ce grade, appellerait quelques rserves et surtout beauco
up de complments. Dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, i
l est question des diffrents stades de la vie humaine, avec rfrence plus particulire
aux quatre shramas de la tradition 218
hindoue, et du processus de mort graduelle pendant la vie mme, qui est comme un a
cheminement vers la libration finale. Dans le Symbolisme (numro de juin), signalon
s une courte tude de Franois Mnard sur le Symbolisme du Tablier, mis en corrlation a
vec certains des centres subtils de l'tre humain, ce qui en fait tout autre chose q
ue le simple symbole du travail qu'on y voit exotriquement, moins pourtant qu'on ne p
rcise qu'il s'agit d'un travail proprement initiatique ; la mprise qui se produit habitu
ellement cet gard est, comme il le fait remarquer, exactement comparable celle la
quelle donne lieu le sens du mot opratif . Dans le numro de juillet, Oswald Wirth e
t Albert Lantoine reprochent une fois de plus la Maonnerie anglaise de mconnatre le
pur Maonnisme , qu'ils croient tre reprsent par les Constitutions d'Anderson, alors qu
contraire celles-ci s'en cartaient fort, et que les modifications adoptes par la sui
te sous l'influence des Anciens tendent s'en rapprocher dans une certaine mesure, po
ur autant que le permettent les limitations spculatives . La dclaration initiale de
s Constitutions ne fut modifie qu'en 1815, comme consquence de l'union des Anciens et
des Modernes , et non pas ds 1738 comme certains l'ont cru tort ; la seconde rdaction
d'Anderson, celle de 1738, ajoutait seulement des allusions au vrai Noachite et a
ux trois grands articles de No , qu'Oswald Wirth trouve nigmatiques , et qui le sont e
n effet en ce sens qu'il y a l un rappel de quelque chose qui peut remonter fort lo
in ; mais, dans la pense trs peu sotrique d'Anderson lui-mme, les trois articles en que
stion ne pouvaient pas signifier autre chose que paternit divine, fraternit humain
e et immortalit , ce qui n'a certes rien de bien mystrieux Quant la question des Landm
arks, qu'Albert Lantoine vise plus particulirement, elle est assurment obscure par p
lus d'un ct ; mais qui en imputer la faute premire, sinon aux fondateurs de la Maonner
ie spculative et leurs connaissances par trop insuffisantes, sans parler des procc
upations d'ordre extra-initiatique qui influrent grandement sur leur travail et ne
contriburent pas prcisment en faire un chef-d'uvre , au sens proprement opratif
expression ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 juin), le
s articles sur Les Anctres de la Franc-Maonnerie en France se continuent par un ex
amen de la lgende des Stuarts ; l'auteur critique justement Gustave Bord, qui, en t
ant qu'historien, s'en est toujours tenu la lettre des documents , ce qui est fort in
suffisant ; mais ses propres arguments, sur la question dont il s'agit, ne nous pa
raissent pas des plus convaincants, et, si l'on peut assurment admettre que l'activit
maonnique des partisans des Stuarts fut plus considrable que la leur propre, il es
t tout de mme bien difficile de supposer qu'elle s'exera entirement leur insu et qu'ils n
e jourent pas tout au moins ce qu'on peut appeler un rle d'apparat, quoi se rduit en fa
it la fonction de bien des dignitaires officiels , dans la Maonnerie comme ailleur
s. En tout cas, pour ce qui est de l'affirmation qu'il n'y a jamais eu de Maonnerie jac
obite ou orangiste , mais qu'il y a toujours eu la Maonnerie ) purement et simplement
, rien ne saurait tre plus faux ; partir de 1717, il n'y a jamais eu, au contraire,
que de multiples organisations maonniques de tendances fort divergentes, et les
actuels diffrents de la Maonnerie latine et de 219
la Maonnerie anglo-saxonne , pour ne prendre que l'exemple le plus manifeste, montre
nt bien que rien n'est chang cet gard depuis le XVIIIe sicle ! Dans les numros des 1er
et 15 juillet, cette srie d'articles se termine par une tude, vrai dire trs partiale
, de la biographie de Ramsay ; s'il en rsulte assez clairement que le fameux discou
rs qui lui est attribu est bien authentique, on ne peut cependant en tirer aucune
conclusion en ce qui concerne son rle effectif dans l'institution des hauts grades
dits cossais , ce qui et t le point le plus intressant claircir. Quant l'ide d'
discours de Ramsay en y traduisant Croiss par RoseCroix , elle est du domaine de
la fantaisie pure ; l'auteur parat d'ailleurs se faire, du Rosicrucianisme et de ses
rapports avec la Maonnerie, une conception vraiment extraordinaire et qui ne rpond
aucune ralit.
Novembre 1938
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de septembre) donne une tude sur la clef comme
symbole du silence ; c'est l en effet une de ses multiples significations, mais qu
i n'est d'ailleurs qu'assez secondaire ; et il est permis de penser que son importance
, dans la Maonnerie mme, tient plutt, en premier lieu, sa connexion avec le symboli
sme de Janus. Dans France-Amrique du Nord (numro du 11 septembre), M. Gabriel Loui
s-Jaray reproduit la note que nous avons consacre son prcdent article sur Franklin,
en la faisant suivre de ces quelques rflexions : Tous ceux qui s'intressent au rle mi
nent de Franklin d'abord en Angleterre contre la France, puis en France contre l'Ang
leterre, et ses vues hostiles sur plus d'un point celles de Washington, aimeraient
que M. Ren Gunon explique pour ceux qui suivent cette histoire comment il conoit l'a
ction de Franklin et la contre-initiation dont il parle. Dans son livre La Franc
-Maonnerie et la Rvolution intellectuelle du XVIIII e sicle, M. Bernard Fay, qui co
nsacre tout un chapitre Franklin, le qualifie de Maon orthodoxe du teint le plus
pur . En historien, je demanderai M. Ren Gunon de nous expliquer son point de vue,
puisqu'il ne semble pas partager celui de M. Bernard Fay. Il est plutt amusant qu'on
veuille nous opposer l'opinion de M. Bernard Fay, qui, mme en admettant qu'il soit un
historien impartial (ce qui est fort douteux d'aprs ce que nous en savons, bien qu
e nous n'ayons pas eu l'occasion de lire son livre), ne peut en tout cas avoir aucun
moyen de savoir en quoi consiste rellement l'orthodoxie maonnique. Washington, de mm
e que La Fayette, tait assurment un honnte Maon orthodoxe ; sa divergence mme avec Fr
anklin n'indiquerait-elle pas dj que celui-ci tait tout autre chose ? Pour le surplus
, nous ne pouvons rpondre M. Gabriel Louis-Jaray en historien , puisque tel n'est pa
s notre point de vue, ni rpter tout ce que nous avons crit sur la question de la co
ntre-initiation ; nous sommes oblig de le prier de bien vouloir s'y reporter si cel
a l'intresse, en attirant notamment son attention sur les indications que nous avon
s donnes quant aux particularits suspectes du sceau des tats-Unis ; et nous lui 220
signalerons en outre qu'il doit exister un portrait de Franklin, grav l'poque, et port
ant cette devise dont le caractre lucifrien est assez frappant : Eripuit coelo ful
men sceptrumque Tyrannis.
Dcembre 1938
Dans le Speculative Mason, la suite de l'tude sur The Preparation for Death of a Ma
ster Mason envisage la Tradition Sacre , qui est reprsente symboliquement dans les L
oges par la Bible parce que celle-ci est, en fait, le Livre sacr de l'Occident depu
is l'poque chrtienne, mais qui ne doit point tre considre cependant comme se limitant c
e seul Livre, mais au contraire comme comprenant galement et au mme titre les critu
res inspires de toutes les formes traditionnelles diverses, qui ne sont qu'autant d
e branches drives de la mme Sagesse primordiale et universelle. Un autre article es
t encore consacr la question des Landmarks, qui est, comme l'on sait, le sujet de d
iscussions interminables ; il l'claire quelque peu en se rfrant la signification orig
inelle du mot, appliqu dans la Maonnerie oprative aux marques par lesquelles taient
fixs le centre et les angles d'un difice avant sa construction, ce qui, par transpos
ition, peut permettre d'interprter les caractres gnralement reconnus aux Landmarks dan
s le sens d'une vrit immuable, universelle et intemporelle en elle-mme, et en mme temp
s susceptible, dans les diffrents domaines d'existence et d'action, d'applications qui
sont comme autant de reflets, des degrs divers, d'un Archtype purement spirituel ; e
t il va de soi que, dans ces conditions, les vritables Landmarks ne peuvent en au
cune faon tre assimils un ensemble de rgles crites, qui ne sauraient en exprimer tout
au plus que le reflet le plus indirect et le plus lointain. Dans le Symbolisme
(numro d'aot-septembre), Oswald Wirth critique assez justement la tendance excessive
des Maons amricains se parer de titres et d'insignes de tout genre ; mais peut-tre n
e marque-t-il pas assez nettement la distinction qu'il convient de faire entre les
grades authentiques des diffrents rites maonniques et les multiples organisations
ct qui, mme lorsqu'elles sont exclusivement rserves aux Maons, n'en ont pas moins
ctre en quelque sorte parodique , du fait qu'elles sont dpourvues de toute valeur ini
tiatique relle. Dans le numro d'octobre, il s'attaque une fois de plus la prsence oblig
atoire de la Bible dans les Loges anglo-saxonnes ; pourtant, si on l'envisage comm
e symbolisant la Tradition Sacre au sens qui a t indiqu ci-dessus, nous ne voyons pa
s quelles difficults elle peut donner lieu ; mais il est vrai que, pour comprendr
e cela, il faudrait ne pas voir la Bible travers les opinions des critiques mode
rnes, qui sont l'oppos de toute connaissance d'ordre sotrique et initiatique. Dans les
deux mmes numros, Ubaldo Triaca expose ses vues personnelles sur une Rnovation maonn
ique qui pourrait mettre fin aux divergences actuelles ; il reproche aux Obdience
s latines d'avoir trop souvent laiss s'tablir en fait une tendance antireligieuse, alo
rs que la Maonnerie devrait 221
tre la religion dans le rapport de l'sotrisme l'exotrisme ; aux Obdiences anglo-saxon
il reproche au contraire de confondre le point de vue maonnique avec celui de la
religion exotrique, et c'est encore la question de la Bible qui est ici le princip
al grief, ce qui montre que l'ide du sens profond des critures sacres est dcidment bien
oublie de nos jours. L'explication du rle de la Bible par l'influence d'un milieu prote
stant est d'ailleurs ici tout fait insuffisante et superficielle ; et, pour ce qui
est de la proposition de remplacer la Bible entire par le seul vangile de saint J
ean, nous ne voyons pas ce que son adoption changerait en ralit, car, dans l'un et l'a
utre, c'est toujours, au fond, une portion plus ou moins tendue de la Tradition Sac
re qui serait prise pour en reprsenter symboliquement la totalit.
Janvier 1939
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro d'octobre) sont tudis certains points gnrale
nt peu connus concernant les fonctions du Matre (c'est-dire du Vnrable) et des deux Su
rveillants ; ce propos, il est curieux de remarquer que le mot Surveillant , en u
sage dans la Maonnerie franaise, n'est pas la traduction exacte du terme anglais War
den, mais celle d'Overseer, qui tait galement employ dans l'ancienne Maonnerie oprative,
mais qui a disparu de la Maonnerie spculative, tout au moins pour ce qui est de la
Craft Masonry ; faudraitil voir l un vestige de quelque chose qui, en France, re
monterait plus loin que 1717 ? Dans le Symbolisme (numro de novembre), Ubaldo Tri
aca, terminant ses rflexions sur la Rnovation maonnique, dclare nettement que la ten
dance qui voudrait acheminer la Maonnerie vers une foi politique dtermine et une ac
tion extrieure de combat n'est qu'une conception de profanes, qui la profondeur de l'In
itiation a chapp compltement . Dans le numro de dcembre, un article de G. Persigout, i
ntitul L'Enfer dantesque et le Mystre de la Chute, tudie surtout, en fait, la questio
n de la dualit qui, sous des formes diverses, conditionne ncessairement toute mani
festation ; nous devons faire remarquer que la reconnaissance de cette dualit n'imp
lique en aucune faon le dualisme , contrairement ce que pourrait faire croire une
fcheuse erreur de terminologie, qui est d'ailleurs imputable moins l'auteur lui-mme qu' q
uelques-uns des philosophes et savants modernes qu'il cite dans son article, et qu
i est encore un exemple des confusions dont le langage actuel est rempli.
222
Fvrier 1939
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), une tude est consacre aux deux Colonn
es du Temple, et tout d'abord leur position respective, sur laquelle il est tonnant
qu'il y ait eu tant de divergences, et mme un dsaccord entre les diffrents rites maon
niques, car les textes bibliques sont suffisamment explicites cet gard. Quant aux
noms de ces deux Colonnes, il est exact qu'on a tort de vouloir y voir des noms p
ropres, mais, d'autre part, l'explication qui en est donne ici contient une erreur li
nguistique : iakin est un seul mot, une forme verbale signifiant il tablira , et s
a premire syllabe n'a rien voir avec le nom divin Iah. Dans la suite de The Prepara
tion for Death of a Master Mason, propos des principaux enseignements de la Trad
ition sacre , la double nature mortelle et immortelle de l'homme donne lieu des cons
idrations dont une partie, o la mtempsychose est d'ailleurs confondue avec la rincar
tion , trahit malheureusement une influence assez marque des conceptions thosophist
es.
Mars 1939
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de janvier), un article est consacr l' ge d
la Maonnerie , ou, pour mieux dire, montrer que celui-ci est en ralit impossible dter
miner ; le point de vue des historiens modernes, qui ne veulent pas remonter plu
s loin que la fondation de la Grande Loge d'Angleterre en 1717, est assurment injus
tifiable, mme en tenant compte de leur parti pris de ne s'appuyer que sur des docum
ents crits, car il en existe tout de mme d'antrieurs cette date, si rares soient-ils.
Il est d'ailleurs remarquer que ces documents se prsentent tous comme des copies d'a
utres beaucoup plus anciens, et que la Maonnerie y est toujours donne comme remont
ant une antiquit fort recule ; que l'organisation maonnique ait t introduite en Anglete
rre en 926 ou mme en 627, comme ils l'affirment, ce fut dj, non comme une nouveaut , ma
is comme une continuation d'organisations prexistantes en Italie et sans doute aill
eurs encore ; et ainsi, mme si certaines formes extrieures se sont forcment modifies
suivant les pays et les poques, on peut dire que la Maonnerie existe vraiment fro
m time immemorial, ou, en d'autres termes, qu'elle n'a pas de point de dpart historique
ment assignable. Dans le Symbolisme (numro de janvier), G. Persigout, dans un art
icle sur Le Centre du Monde et de l'Etre, o il envisage l'ide du retour l'Unit principiel
le, dclare que la libre accession la Connaissance sotrique exige la fois la rpudiati
on du dualisme cartsien et de l'volutionnisme spencrien ; cela est parfaitement juste
, mais cette rpudiation devrait s'tendre pareillement, et sans distinction, tout aut
re point de vue philosophique profane ; et nous ne voyons pas 223
que, par exemple, les spculations de M. Blondel sur la philosophie de l'action , qui
sont cites plusieurs reprises au cours de cet article, soient rellement moins loig
nes de toute doctrine sotrique ou initiatique, ou mme simplement traditionnelle au s
ens le plus gnral. Un petit article intitul Connais-toi toi-mme est un assez bon exe
mple des confusions auxquelles peuvent donner lieu les illusions psychologistes
et scientistes des modernes, et de la parfaite incomprhension du point de vue ini
tiatique qui en est l'invitable consquence.
Mai 1939
Le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro de fvrier) contient diverses considrations rela
tives la faon dont pourrait tre formule une dclaration de principes maonniques ; ce
ui est le plus remarquable l-dedans, c'est que l'essentiel y est compltement pass sous
silence, car il ne s'y trouve pas mme la moindre allusion au caractre proprement ini
tiatique de la Maonnerie. Cette constatation amne logiquement se demander si, dans
l'intention de ceux qui la croient utile, une telle dclaration ne s'adresserait pas
surtout au public profane ; mais c'est l une chose qui n'a pas de raison d'tre et que, p
ar dfinition, une organisation initiatique rellement fidle ses principes ne devrait
mme pas envisager. Si au contraire elle tait plutt destine l'instruction des Maons eux
-mmes, c'est l un rle qu'elle remplirait fort mal, et en quelque sorte invitablement ; e
lle serait, en effet, nettement contraire la mthode traditionnelle d'enseignement p
ar les symboles, sans mme parler de l'impossibilit (qui d'ailleurs rend prcisment cette
mthode indispensable) d'enfermer les vritables principes dans des formules verbales.
Donc, de toutes faons, le fait mme que cette question puisse tre pose et discute par
des autorits tmoigne d'une fcheuse incomprhension du point de vue initiatique ; et, s
i certains Maons se plaignent d'ignorer la nature essentielle de la Maonnerie , ce n'es
t certes pas par des moyens de ce genre que leur ignorance pourra jamais tre diss
ipe. Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie Le Symbolisme du crne et
de la mort ; il fait ce sujet un certain nombre de remarques intressantes, dont
quelques-unes sont d'ailleurs inspires par ce que nous avons dit nous-mme ici propos
du symbolisme de la caverne et de celui du dme ; mais pourquoi y mle-t-il des vue
s prhistoriques dont le moins qu'on puisse dire est qu'elles sont trangement confuses,
en dpit de rserves fort justes sur l' volutionnisme et le naturalisme qui dominent
s explications scientifiques modernes ? D'autre part, parmi les points auxquels l'au
teur touche en passant et qui mriteraient d'tre examins de plus prs, nous noterons plu
s particulirement ce qui concerne la danse des morts ; il y a l quelque chose d'asse
z nigmatique, qui ne relve point de l' histoire profane , comme il semble le croire (e
t d'ailleurs cette histoire ne saurait jamais rien expliquer vritablement), mais qu
i, au contraire, est en relation directe avec certaines organisations initiatiqu
es de la 224
fin du moyen ge ; il semble qu'on n'ait jamais cherch prciser le rle et la nature de ces
organisations, ce quoi l'on serait peut-tre aid dans une certaine mesure par la con
sidration du rapport sotrique existant entre l' amour et la mort . Signalons incidemm
t que le mot macabre , n'est pas autre chose que l'arabe maqbarah, cimetire (ou plus e
xactement son pluriel maqbir), et que son origine n'a certainement rien voir avec l
e nom de saint Macaire, mme s'il est arriv que celui-ci en ait t rapproch aprs coup, du
fait d'une de ces rencontres phontiques qui ont parfois de si curieux effets.
Juillet 1939
Le Speculative Mason (numro d'avril) contient la suite des tudes que nous avons sign
ales prcdemment ; au sujet des colonnes , il est question des diffrents ordres d'archit
ecture et des difficults auxquelles donnent lieu les correspondances symboliques
qui leur ont t attribues ; il semble en effet que ce point soit de ceux o il s'est int
roduit quelques-unes de ces confusions qui ne sont que trop nombreuses dans la M
aonnerie moderne. Dans The Preparation for Death of a Master Mason, il s'agit cette
fois de la constitution de l'homme et de la distinction de ses diffrents lments, sur
tout d'aprs les sources hermtiques et noplatoniciennes ; l'auteur fait remarquer trs jus
tement les inconvnients de l'usage vague et confus que les modernes font du mot me (
soul), dans lequel ils comprennent indistinctement des choses d'ordre entirement di
ffrent. Mentionnons encore une note o, propos de l'absence du grade de Matre dans les
premiers temps de la Maonnerie spculative, il est dit nettement que cette situati
on anormale tait due aux qualifications dfectueuses des membres des quatre Loges q
ui avaient form la Grande Loge en 1717 , et qui ne possdaient pas tous les grades d
e la hirarchie oprative ; la reconnaissance de cette vrit est assez rare pour mriter
d'tre souligne tout spcialement.
Janvier 1940
Dans le Speculative Mason (numro de juillet), dans la suite de The Preparation fo
r Death of a Master Mason, l'auteur insiste sur la ncessit, pour le dveloppement spir
ituel, d'envisager toutes choses avec une autre signification que celle qu'on leur d
onne d'ordinaire, c'est--dire en somme sous le point de vue sacr , et il montre l'applica
tion de cette mthode dans le cas du symbolisme maonnique. Un autre article revient
sur la question des deux colonnes et sur quelques-unes des confusions qui se so
nt produites leur sujet ; un des plus curieuses est celle qui, de colonnes sur l
esquelles taient gravs les principes des sciences 225
traditionnelles, comme celles dont il est question dans la lgende d'Hnoch, a fait de
s colonnes creuses destines contenir leur intrieur les archives de la Maonnerie ! D
ans le numro d'octobre, une note sur les vertus cardinales montre que, chez Platon
et Plotin, celles-ci avaient un sens tout autre que simplement moral et beaucoup
plus profond ; une autre, sur le pouvoir de la pense , est trop visiblement influ
ence par les thories psychologiques modernes, qui sont bien loignes de toute donne au
thentiquement initiatique sur ce sujet. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro
de septembre), un article prcise la position des deux colonnes du Temple de Salom
on, qui a donn lieu d'interminables discussions, alors qu'il aurait en somme suffi de
se reporter aux textes bibliques et de savoir les lire ; le point important, et
qui est bien tabli ici, c'est que, dans ces textes, la droite et la gauche dsignent
respectivement, et d'une faon constante, le Sud et le Nord, c'est--dire les points qu'o
n a sa droite et sa gauche quand on se tourne vers l'Orient. Dans le Symbolisme (n
umros de mai et juin), G. Persigout, revenant sur la figure d'Eliphas Lvi qu'il avait
dj tudie dans son prcdent article, parle de L'Hexagramme pentalphique et magique ; il es
saie d'interprter l'nigmatique Sator arepo tenet opera rotas, inscrit dans le carr magi
que qui en forme le centre, mais cette interprtation ne parat pas moins hypothtique
que tant d'autres qui en ont t proposes. Au surplus, il montre, dans toute cette tude
, une forte tendance noircir les choses, parlant d' Hexagramme dvoy et de Binaire
ur , et s'attardant au sens le plus infrieur au lieu de rechercher des signification
s plus leves et en mme temps plus lgitimes ; l'influence de la psychanalyse se fait vr
aiment un peu trop sentir l-dedans, et nous y voyons mme aussi, par moments, plane
r l'ombre inquitante de feu H. de Guillebert des Essarts Dans le numro de mai, une tud
e sur L'Epe flamboyante, par Marius Lepage, tourne quelque peu autour du sujet, si
l'on peut dire, plutt qu'elle n'y pntre vritablement ; la plus grande partie, en effet, ne
se rapporte en ralit qu'au symbolisme gnral de l'pe. Dans le numro de juillet, G. Pe
t tudie Le symbolisme du Sceau de Salomon ; nous retrouvons ici le mlange de docum
entation traditionnelle et profane que nous avons dj not chez lui diverses reprises
, et qui ne contribue pas prcisment clairer les questions ; la conception qu'il se fa
it de l' Androgynat primordial, en particulier, est loin de se dgager avec toute la
nettet dsirable. Dans le numro d'aot-septembre, un article sur Les Nombres en Architec
ture oprative, par Morvan Marchal, contient de fort judicieuses rflexions sur l'art
traditionnel de l'antiquit et du moyen ge, sur sa supriorit par rapport l' acadmisme
dsarroi architectural actuel , et sur le caractre de dcadence d'un art qui prten
ver de la libre fantaisie individuelle et du seul domaine subjectif ; pourquoi f
aut-il que tout cela soit gt, la fin, par un passage o il est question de l' animalit a
ncestrale , et dont le ton progressiste est en trange contradiction avec les consi
drations qui prcdent ?
226
Mai 1940
Le Compagnon du Tour de France (numros de janvier et mars) contient un bon articl
e sur L'Outil, par le C\ Georges Olivier, dont nous extrayons ces quelques considrati
ons fort justes : L'outil engendra le mtier ; le mtier, les arts ; au moyen ge, mtier
et art ne faisaient qu'un L'outil est la mesure de l'homme ; il porte en lui, sur lui,
la personnalit de son matre Dans l'atelier, l'outil prend aux yeux de l'initi la valeur d'
objet sacr. L'atelier n'est-il pas un temple o l'on mdite, o l'on tudie, o l'on accompl
avail : une part de l'uvre universelle ? De tout temps, sans doute, l'outil fut considr
comme un symbole On trouve dans nos muses des bannires brodes du saint portant l'outil
et la devise du corps de mtier : vestiges et tmoins d'une poque o se compntraient inten
sment la vie conomique et la vie spirituelle, o le travail matrialisait la foi, et o
la foi spiritualisait le travail. Symboles aussi, et diffrents points de vue, l'quer
re et le compas des Compagnons, qui, en y ajoutant l'outil distinctif de la profes
sion, ont voulu y voir l'union de l'intellectuel et du manuel dans un mme ouvrier : l'A
rtisan. Il serait souhaiter que ces rflexions tombent sous les yeux de ceux qui p
rtendent soutenir la supriorit du spculatif sur l' opratif , et qui croiraient volo
que le symbolisme est l'apanage des seuls spculatifs ! Nous ne ferons de rserves qu
e sur un point : il n'est pas exact de dire que la machine est un outil perfection
n , car, en un certain sens, elle est plutt le contraire : tandis que l'outil est en
quelque sorte un prolongement de l'homme, la machine rduit celui-ci n'tre plus que son
serviteur, et, s'il est vrai que l'outil engendra le mtier , il ne l'est pas moins que
la machine le tue ; mais, au fond, c'est peut-tre bien l, malgr tout, la vritable pense
de l'auteur lui-mme, puisqu'il dit ensuite que, de nos jours, la machine supplantant
l'outil, l'usine l'atelier, la socit laborieuse se scinde en deux classes par l'intellect
ualisation du technicien et la mcanisation du manuvre, qui prcdent la dcadence de l'hom
me et de la socit. Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numros de janvier et fvrier),
il est question du symbolisme des clefs dans la Maonnerie ; un point assez curieu
x noter, c'est que la clef a t prise comme reprsentant la langue, rapprochement qui e
st expliqu ici par la forme des anciennes clefs gyptiennes ; en outre, la clef est
ordinairement un symbole de pouvoir et aussi de secret ; tout cela est exact, m
ais ce qui est plus important, c'est qu'elle est avant tout et essentiellement, comm
e nous le disons d'autre part, un symbole axial . Dans le second article, il s'agit d
e clefs d'une autre sorte, celles des alphabets cryptographiques qui sont ou ont t e
n usage dans la Maonnerie ; ce qui est intressant, c'est que des alphabets similaire
s, et construits sur le mme principe, existent non seulement en hbreu (un tel alph
abet, employ par les Kabbalistes, se trouve indiqu dans la Philosophie Occulte de
Cornlius Agrippa), mais aussi en arabe ; cela donnerait penser qu'il y a l quelque c
hose dont l'origine remonte fort loin, et que la dnomination de clef du chiffre de
Salomon pourrait bien, aprs tout, n'tre pas aussi purement lgendaire que les modernes
sont enclins le supposer. Dans le Symbolisme (numro d'octobre-novembre-dcembre), Ga
ston Moyse proteste contre l'opinion 227
vulgaire qui s'obstine voir entre la Franc-Maonnerie et les Socits dites de Libre-Pen
se une troite parent ; il remarque avec raison que le libre-penseur intgral , se pr
lamant l'ennemi de tous les rites, doit logiquement tre par l mme un adversaire de la
Maonnerie, et il dclare nettement qu' il n'existe chez les Socits de Libre-Pense qu'une
icaturale contrefaon de la Franc-Maconnerie ; on ne saurait mieux dire, et nous a
jouterons que cette contrefaon prsente bien tous les caractres sinistres de celles
que nous avons souvent dnonces comme constituant un des symptmes les plus inquitants
de la dgnrescence de notre poque. Un article intitul La Loi d'Analogie, par J. Cor
up, porte la marque d'un esprit assez profane : l'auteur confond visiblement analogi
e avec ressemblance, et, s'il n'a pas tort de s'lever contre certains abus, tout cela n'a
rien voir avec la vritable analogie, dont il ne dit pas un seul mot ; ceux qui i
nvoquent les thories de la physique moderne l'appui de leurs propres vues ne sont d'a
illeurs, quoi qu'il en pense, ni symbolistes ni mtaphysiciens ; et, quant l'affirmati
on que la psychologie est le vrai domaine de l'initiation , il serait assurment diff
icile d'tre plus loin de la vrit ! G. Persigout envisage Les trois Renoncements du My
ste comme symboliss par le dpouillement des mtaux , la toilette d'introduction et la
action du testament ; ct de certaines vues intressantes, il y a encore l bien des co
nfusions ; pour ne pas y insister outre mesure, nous dirons seulement que la voi
e royale ne concerne proprement que le Hros , et non point le Sage ni le Saint ,
aussi, dans un autre ordre d'ides, que c'est pour le moins un procd un peu sommaire qu
e de chercher des parents de sens entre des mots hbreux en ne tenant compte que de
leur lettre initiale ; quant vouloir traduire en termes hermtiques la pense de ce
rtains philosophes contemporains, nous trouvons que c'est faire ceux-ci un honneur
vraiment bien immrit.
Janvier 1945
Il nous faut encore revenir sur la question des Templiers, car nous avons eu con
naissance, trs tardivement d'ailleurs, de toute une srie d'articles publis sur ce sujet
, dans le Mercure de France, par MM. J.-H. Probst-Biraben et A. Maitrot de la Mo
tte-Capron : 1 Les Templiers et leur alphabet secret (numro du 1er aot 1939) ; 2 Les
idoles des Chevaliers du Temple (numro du 15 septembre) ; 3 Les coffrets mystrieux
des Templiers (numro du 1er novembre) ; 4 Les Templiers et les Gardiens du Temple
(numro du 1er dcembre) ; 5 Le roi de France et les Templiers (numro du 1er janvier
1940). 1 L'authenticit de l' alphabet secret nous parat bien douteuse : il semble que
rsonne n'ait vu rellement les manuscrits anciens o il se trouverait, et toute cette
histoire ne repose en somme que sur les assertions de l'abb Grgoire et de Maillard d
e Chambure ; nous ne voyons d'ailleurs pas en quoi le second peut tre estim plus srie
ux que le premier, car, si l'abb Grgoire reut ses informations des No-Templiers , Mai
ard de Chambure tait lui-mme membre de cette organisation ; la source est donc la
mme, et elle est assurment 228
bien peu digne de foi. En outre, la croix de forme complique qui sert de clef l'alp
habet en question est bien celle des No-Templiers , mais il ne semble pas qu'elle ai
t jamais t en usage chez les vritables Templiers ; et il y a encore au moins un dtai
l fort suspect : c'est la distinction de l'U et du V, tout fait inconnue au moyen ge,
et nous nous tonnons que les auteurs n'en aient pas fait la remarque, alors qu'ils s'i
nquitent de la prsence du W, qui, aprs tout, pourrait peut-tre se justifier plus fac
ilement. Dans ces conditions, il est permis de se demander s'il est bien utile de
se livrer des spculations hypothtiques sur le symbolisme de cet alphabet, qui a sa
ns doute tout juste autant de valeur que la collection de reliques de Fabr-Palapr
at ; il est d'ailleurs bien probable, s'il est d'invention moderne, que les irrgularits
dans l'ordre de formation des lettres n'ont rien d'sotrique, mais ont pour unique raison
d'tre de rendre le dchiffrement moins facile ; en tout cas, pour ce qui est du sens
de rotation o l'on veut voir une influence orientale trs marque , il se trouve malheu
reusement que, s'il s'agit de l'Orient islamique, ce devrait tre justement le sens cont
raire de celui-l. A un autre point de vue, il est singulier que les auteurs parai
ssent s'efforcer de rduire tout le mystre de l'Ordre du Temple une question d'oprations f
inancires, ce qui serait fort peu sotrique ; ne vont-ils pas jusqu' crire, dans 1'article
suivant, que la vritable idole des Templiers fut la puissance financire internati
onale ? Signalons aussi deux inexactitudes historiques : Jacques de Molay n'est pa
s mort en 1312, mais en 1314, et il n'y eut jamais de dcision papale supprimant l'Ord
re du Temple, qui fut seulement suspendu provisoirement par le Concile de Vienne
. 2 Au sujet des prtendues idoles , les tmoignages obtenus au cours du procs, dans de
s conditions ne permettant d'ailleurs gure de les regarder comme valables, sont tou
s contradictoires entre eux ; il se peut que certaines histoires de ttes se rappo
rtent tout simplement des reliquaires ; en tout cas, il va de soi que, quoi qu'ait
pu en penser l'ignorance occidentale, des idoles quelconques ne pourraient en auc
une faon avoir t empruntes un milieu islamique ; sur tout cela, nous sommes bien d'acc
ord avec les auteurs. Quant au fameux Baphomet , dont le nom a donn lieu tant d'hypo
thses aussi peu satisfaisantes les unes que les autres, nous pouvons, incidemment
, donner l'explication du soi-disant Bahumid de von Hammer : il est bien exact que
ce mot n'existe pas en arabe, mais il faut en ralit lire bahmah, et, si cela ne se t
raduit pas par veau (interprtation qui fut peut-tre influence par l'nigmatique tte
eau des Druses, bien plutt que par le buf Apis ou le Veau d'or ), c'est du moins la ds
nation gnrale de toute sorte de bestiaux ; maintenant, s'il est peu probable en fait
que Baphomet vienne de l'arabe bahmah, que les interrogateurs du procs ne devaient
pas connaitre, il se pourrait fort bien, par contre, qu'il vienne de son quivalent
hbreu, c'est--dire du Behemoth biblique, et peut-tre n'y a-t-il pas besoin de chercher
plus loin la solution de cette nigme Pour ce qui est des quatre statues qui, d'aprs l
e mme von Hammer, se trouvaient dans le cabinet de Vienne (mais que sont-elles de
venues depuis 1818 ?), on ne voit pas ce qui permet de les considrer comme des Ba
phomets ; et, franchement, que penser de ces statues dont, d'aprs leur physionomie,
une est qualifie de romaine , une de pharaonique , et les deux autres de persanes ,
bien que toutes portent galement des inscriptions arabes, d'un fort mauvais arabe
d'ailleurs si le dchiffrement indiqu est bien exact ? Il faut reconnatre qu'il y a dans
229
tout cela quelque chose qui sent la supercherie, peut-tre plus encore que dans le
cas des coffrets dont il va tre question tout l'heure... Nous ne nous attarderons
pas discuter en dtail l'interprtation des phrases arabes, dont la lecture mme est for
t douteuse ; nous nous bornerons relever une erreur de fait : il est exact que k
ensah (et non pas kensen) dsigne exclusivement une glise chrtienne (encore un musulm
an se sert-il de ce mot tout aussi bien qu'un chrtien quand il veut parler de cette
glise, car il n'en existe pas d'autre pour la dsigner) ; mais nous ne pouvons compren
dre qu'on dise que Maulana n'est jamais usit , car, dans beaucoup de pays islamiques (
il y en a d'autres que le Maghreb), c'est au contraire l'appellation qu'on emploie coura
mment en s'adressant aux souverains, et mme d'autres personnages respectables. 3 Il s'ag
it ensuite des deux fameux coffrets qui figurrent dans la collection du duc de Bl
acas (par quelle malchance semble-t-il qu'eux aussi aient t perdus ?) ; comme pour l
es prtendus Baphomets , rien ne prouve qu'ils aient jamais eu le moindre rapport ave
c les Templiers ; de l'avis des auteurs, il s'agirait simplement de botes thriaque emp
loyes par des mdecins grecs et arabes. Cette explication n'a en elle-mme rien d'invrais
emblable ; nous n'examinerons pas ici l'interprtation des figures sur laquelle elle s'a
ppuie, interprtation qui dans son ensemble en vaut bien une autre, mme si elle n'est
pas correcte dans tous ses dtails (ainsi, on ne voit pas bien pourquoi un mme sig
ne indiquerait dans un endroit un nombre d'ingrdients et dans un autre un nombre de
mois ou d'annes). Ce qui est plus curieux, ce sont les questions qui se posent au
sujet du couvercle d'un des coffrets ; son symbolisme est nettement alchimique (po
urquoi certains ont-ils voulu que la figure principale, qui est en ralit un Rebis,
soit encore un Baphomet ?), et, l aussi, il y a des inscriptions qui, si elles o
nt t transcrites exactement, sont rdiges en un arabe inimaginable, ce dont il n'y aura
it du reste pas lieu de trop s'tonner si l'on admet l'hypothse des auteurs, car, d'aprs eux
, ce couvercle, ajout aprs coup, aurait t fabriqu par des alchimistes occidentaux ver
s la fin du moyen ge ou le commencement de la Renaissance ; les raisons de lui at
tribuer cette date tardive ne sont d'ailleurs pas clairement indiques, pas plus que
celles de l'affirmation qu' on ne voit pas en quoi un Templier pouvait s'intresser l'alch
imie ; tout a fait indpendamment de la question des coffrets, on pourrait tout au
ssi bien dire qu'on ne voit pas pourquoi il ne s'y serait pas intress ! 4 Dans l'article
suivant, il s'agit surtout des relations possibles des Templiers avec les Ismaliens
, dsigns ordinairement sous le nom d' Assassins ; les auteurs se donnent une peine bi
en inutile pour expliquer qu'il faudrait crire Assacine, ce qui ne reprsente pas une
meilleure transcription (l'introduction de l'e muet, notamment, n'est qu'une concession
assez bizarre la prononciation franaise), et ce qui n'empche pas que c'est bien de l q
u'est venu le mot assassin et qu'il ne s'agit pas d'un simple rapprochement par assonanc
e ; cette drivation, bien entendu, n'indique pas ce qu'taient rellement les Ismaliens, m
ais seulement l'opinion vulgaire des Occidentaux leur sujet. A la fin de l'article,
il y a bien des assertions contradictoires : pourquoi dire que les Templiers n'taie
nt pas initis , parce qu'il est peu vraisemblable qu'ils aient reu l'initiation des Ismali
ens, et comme s'ils n'avaient pas pu avoir leur initiation propre, surtout si l'on adm
et qu'ils taient johannites ? Il est dit aussi qu'il y avait chez eux une connaissanc
e profonde du symbolisme, de l'sotrisme proche-oriental et mditerranen , ce qui ne s'acco
rde 230
gure avec l'absence d'initiation, ni avec les proccupations toutes profanes qui leur s
ont attribues par ailleurs ; quant chercher les preuves de cette connaissance dan
s l'alphabet no-templier , ce n'est peut-tre pas une argumentation trs solide, en dpit
souci qu'ont les auteurs de ne pas dpasser les bornes permises par la critique his
torique . 5 Enfin, le dernier article semble viser justifier tout le monde : le ro
i de France, le pape, les Templiers et les juges, dont chacun aurait eu raison s
on propre point de vue ; nous n'y insisterons pas, et nous nous contenterons de no
ter que maintenant les Templiers sont prsents comme possdant non pas seulement un s
ecret financier, mais aussi un secret synarchique ,ce qui est tout de mme un peu m
oins grossirement matriel (mais est-ce bien se placer dans l'ambiance du XIVe sicle q
ue de parler ici d'une affaire laque ?); quoi qu'il en soit, ce qui nous parat ressort
ir surtout de ces longues tudes, c'est qu'il est vraiment bien difficile de savoir au
juste quoi s'en tenir sur tout cela ! Dans les Cahiers du Sud (numro de mars 1940)
, M. Jean Richer publie une tude sur Jules Romains et la tradition occulte ; vrai
dire, nous ne savons trop ce que peut tre une tradition occulte , mais nous penso
ns qu'on veut sans doute dire sotrique , encore que cela mme ne soit pas trs exact ici,
car c'est surtout de l'Inde qu'il est question. Il est assurment possible que M. Jules
Romains ait lu quelques livres concernant les doctrines hindoues, mais nous ne
voyons pas qu'il en ait tir grand'chose, car les rapprochements indiqus sont plutt vagu
es et ne se rapportent en tout cas qu' des choses d'un ordre trs superficiel. Rduire le
s diffrents tats dont il est question dans le Vdnta des rgimes de conscience , c'est
e quelque chose de purement psychologique, c'est bien peu comprendre de quoi il s'ag
it en ralit ; et, pour ce qui est du Yoga, si l'auteur de l'article dclare avec raison
que ses fins sont spirituelles , il semble pourtant que M. Jules Romains n'en ait r
etenu que certains effets psycho-physiologiques plus ou moins extraordinaires, c
e qui n'a d'ailleurs rien d'tonnant, car les Occidentaux, mme sans tre littrateurs , ne
essent gnralement rien d'autre qu' ce ct phnomnique et tout fait contingent. Ce
tt stupfiant, c'est que, propos de ce genre de ddoublement que les occultistes ont d
mm bizarrement sortie en astral (et qui n'a absolument rien de commun avec l'tat de sa
mdhi), on puisse crire qu'il s'agit bien de ce que les anciens connaissaient sous le n
om de Mystres ou d'Initiation ; voil de bien tranges imaginations, et on ne saurait tr
e plus loin de la vrit ! Nous trouvons aussi, dans une note, la curieuse assertion
que la Franc-Maonnerie doit beaucoup l'Egypte ; s'il est vrai que certains systmes
rticuliers ont t bass sur cette thorie fantaisiste (et d'une faon qui ne montre que tro
p le caractre artificiel de ce rattachement et l'ignorance de leurs auteurs en fait
d' gyptologie ), il est impossible de trouver dans la Maonnerie proprement dite quoi
que ce soit qui porte la marque d'une origine gyptienne ; et, si l'on peut tablir des
comparaisons sur certains points, par exemple entre la lgende d'Hiram et le mythe d'O
siris, ce sont l des choses dont l'quivalent se retrouve dans les traditions les plu
s diverses, et qui ne s'expliquent point par des emprunts ni par une filiation plu
s ou moins directe, mais bien par l'unit essentielle de toutes les traditions. 231
Dans le Grand Lodge Bulletin d'Iowa (numro d'avril 1940), une note est consacre la que
stion des globes cleste et terrestre qui sont parfois placs sur les deux colonnes
; il semble bien vident que ce n'est l qu'une innovation toute moderne, non point en r
aison d'une prtendue ignorance que certains se plaisent attribuer aux anciens, mais
tout simplement parce que de tels globes ne figurent dans aucun symbolisme trad
itionnel. Quant les faire driver du globe ail gyptien, c'est l une hypothse fort peu vr
aisemblable, car leur position et leur duplication seraient alors tout fait anor
males et ne s'accorderaient aucunement avec la signification de ce globe ail. Nous
devons relever, d'autre part, une erreur linguistique assez grave : le prfixe ya, e
n hbreu comme en arabe, est simplement la marque de la troisime personne du futur
des verbes, et il na aucun rapport avec le nom divin Yah. Dans le Symbolisme (nu
mro de janvier-fvrier- mars 1940), G. Persigout tudie L'Antre, synthse obscure des tro
is Mondes ; bien qu'il nous cite diverses reprises et qu'il s'appuie d'autre part sur de
s analogies alchimiques, nous ne sommes pas trs sr qu'il ait entirement compris le sy
mbolisme de la caverne initiatique, tant il y mle de considrations trangres au sujet
. Le symbolisme traditionnel du diamant n'a srement rien voir avec les thories de la
chimie moderne sur le carbone, ni celui de la lumire avec des hypothses biologiqu
es sur l' origine de la vie . Certaines analyses de mots hbraques sont assez fantaisis
tes ; il faudrait en tout cas, si l'on veut dire des choses exactes cet gard, prend
re bien garde de ne pas confondre le he avec le het ! Nous avons t surpris de voir
, dans une note, attribuer Eliphas Lvi la Clef de la Magie noire ; vrification fai
te de la citation, c'est de la Clef des Grands Mystres qu'il s'agit en ralit. Dans un art
icle sur L'Art divinatoire, Diogne Gondeau parat confondre l'intuition avec l'imaginatio
n ; de plus, il ne fait pas la moindre allusion au fait que certains arts divina
toires ne sont pas autre chose que des dbris plus ou moins informes d'anciennes sci
ences traditionnelles, ce qui est pourtant, au fond, le seul ct rellement intressant
de la question. Franois Mnard, dans un court article sur Le Rameau d'Olivier, n'en ex
pose le symbolisme que bien incompltement ; il parle avec raison du rle de l'huile,
dans divers rites, comme support de la force spirituelle ; mais le reste n'est gure
qu'un loge un peu trop exclusif du climat mditerranen .
Dcembre 1945
Le Speculative Mason (numro de juillet 1940) contient un article sur le premier t
racing board (tableau de la Loge d'Apprentis) considr comme image du Cosmos, une ass
ez bonne analyse de la Bhagavad-Gt, peut-tre un peu influence par des proccupations d' a
ctualit , et une tude sur Lady Godiva, lgende mdivale anglo-saxonne qui parat avoir ses
racines dans des traditions prchrtiennes. Le numro d'octobre contient un historique
de la construction de l'abbaye de Saint-Alban, en relation avec certaines lgendes d
e la Maonnerie oprative, et une tude sur Mary Ann Atwood, auteur de l'ouvrage anonyme
intitul 232
A suggestive Inquiry into the Hermetic Mystery, continue dans le numro de janvier
1941. Dans le numro d'avril 1941, nous signalerons un rsum des anciennes traditions c
oncernant l'Atlantide et des constatations gologiques qui semblent de nature les co
nfirmer, et une tude sur les rapports de la Kabbale et de la Maonnerie, poursuivie
dans les numros de juillet et d'octobre. Cette dernire tude contient un grand nombre
d'indications curieuses, mais certains points en sont assez contestables, et tous
les rapprochements mentionns ne sont pas galement probants, ni toutes les sources
cites galement valables ; il ne faut, pensons-nous, envisager une influence relle
et plus ou moins directe de la Kabbale que dans les cas o il s'agit de dtails trs prci
s, et non pas seulement de similitudes qui peuvent exister normalement entre tou
tes les traditions initiatiques, et il convient de remarquer en outre que la sci
ence des nombres est fort loin d'tre propre la seule Kabbale hbraque. Dans le numro de
juillet, une tude historique sur le dveloppement du grade de Compagnon dans les p
remiers temps de la Maonnerie spculative, continue dans le numro d'octobre, un article
sur le symbolisme du centre, envisag plus particulirement dans ses connexions, te
lles que les tablissent les rituels opratifs, avec l'Etoile polaire, le fil plomb et
le swastika, et enfin une note sur les tokens des anciennes corporations. Dans
le numro d'octobre, une bonne critique des historiens maonniques qui veulent s'en teni
r exclusivement la mthode soidisant scientifique (et surtout profane, dirions-nou
s) n'admettant aucune vidence d'un autre ordre que celle des seuls documents crits ; d
ans ce mme numro et dans les suivants (janvier, avril, juillet et octobre 1942), u
ne tude trs dtaille sur le symbolisme ritulique de l'initiation au grade d'Apprenti. Le
umro de janvier 1942 contient la traduction de notre article sur Mythes, mystres e
t symboles, ainsi que celle de l'article de Marius Lepage sur L'Epe flamboyante, paru
prcdemment dans le Symbolisme et que nous avons dj mentionn en son temps. Dans le nu
mro d'avril, un article sur le personnage nigmatique dsign sous le nom de Naymus Grecu
s dans certaines copies des Old Charges (anciens manuscrits opratifs), comme ayan
t introduit la Maonnerie en France l'poque de Charles Martel, et sur une hypothse ess
ayant de l'identifier avec Anthemius de Tralles, l'architecte de Sainte-Sophie de Co
nstantinople. Signalons aussi, dans ce numro et dans celui de juillet, une tude as
sez brve, mais intressante, sur Pythagore et les anciens Mystres, au cours de laque
lle est naturellement rappel le Peter Gower des Old Charges, ainsi que la confusi
on connexe des Phniciens avec les Vnitien . Dans le numro de juillet, une note sur
uelques vestiges des anciens Mystres qui se sont conservs jusqu' nos jours, d'une faon a
ssez inattendue, dans le Thtre des marionnettes (ce qui est un exemple de ce que n
ous avons dit des origines relles du folklore ), et un article sur les titres chev
aleresques usits dans la Rose-Croix de Heredom , et plus particulirement sur la sig
nification de celui de Via Determinata adopt par l'auteur. Dans le numro d'Octobre, ou
tre la suite de ce dernier article, une tude sur la signification des coups rituli
ques des diffrents degrs (constituant ce qui est appel la batterie dans la Maonnerie
franaise), et une note sur le crampon (clamp ou cramp, appel aussi lewis), instru
ment employ pour lever les pierres depuis le sol jusqu' la place qu'elles 233
doivent occuper dans la construction, et qui appartient plus spcialement au symbo
lisme de la Mark Masonry.
Avril-mai 1947
Malgr la mort de son fondateur Oswald Wirth, survenue en 1943, le Symbolisme a re
pris sa publication a partir de dcembre 1945, sous la direction de J. Corneloup.
Dans le numro de dcembre 1945, un Plaidoyer pour le Grand Architecte de l'Univers, p
ar J. Corneloup, insiste trs justement sur l'importance essentielle du symbolisme,
auquel les Maons actuels ne tmoignent trop souvent qu' un respect plus verbal que rel ,
faute d'en comprendre vraiment le sens et la porte. Nous noterons plus particulirem
ent l'affirmation que le propre d'un symbole, c'est de pouvoir tre entendu de faons dive
rses suivant l'angle sous lequel on le considre , de sorte qu' un symbole qui n'admettrai
t qu'une interprtation ne serait pas un vrai symbole , et aussi la dclaration formell
e que, contrairement ce que certains prtendent, la Maonnerie n'est pas et ne peut pa
s tre agnostique . Malgr cela, cette tude, en ce qui concerne le symbolisme mme du Gr
and Architecte de l'Univers, ne nous parat pas aller suffisamment au fond de la que
stion, et, de plus, il y est fait appel certaines considrations de science modern
e qui n'ont assurment rien voir avec le point de vue initiatique. D'autre part, nous
nous demandons comment on peut dire qu' Hiram est extrieur la Maonnerie oprative qui l'a
emprunt une douteuse lgende hbraque ; voil une assertion bien contestable et qui aur
ait en tout cas grand besoin d'tre explique. Dans le numro de janvier 1946, Franois Mna
rd examine Les sources des ides traditionnelles actuelles ; il nous parat exagrer l'i
nfluence du platonisme, ft-ce travers Fabre d'Olivet, sur l'occultisme du sicle dernie
r ; mais il a tout fait raison de signaler le caractre htrogne de la soi-disant trad
ition occidentale que certains ont voulu opposer aux traditions orientales ; c'est
de l'Orient que nous vint toujours la lumire, dit-il, et sa pure clart spirituelle
nous arrive maintenant directement, grce des interprtes autoriss et qualifis . J.-H.
Probst-Biraben rsume les donnes concernant Les couleurs symboliques dans les tradi
tions des diffrents peuples ; il insiste notamment sur l'hermtisme et son applicatio
n au blason, et il remarque que l'usage qui est fait des couleurs dans la Maonnerie
prsente, par rapport l'ordre habituel des hermtistes, une interversion qui est peut
-tre due l'arrangement artificiel de hauts grades n'ayant eu tout d'abord aucun lien en
tre eux. Dans le numro de fvrier, Marius Lepage, parlant Du but et des moyens de l
a FrancMaonnerie, prcise que celle-ci diffre entirement des divers genres d'associatio
ns profanes par l mme qu'elle est une initiation ; les considrations qu'il expose sur l
e symbolisme de la Lumire, sur l'Evangile de saint Jean, sur la vertu des rites, su
r la dlivrance comme but suprme de l'initiation, sont excellentes pour la plupart ;
mais pourquoi faut-il que nous voyions encore reparatre ici la confusion avec la
234
mystique ? Le sens actuel de ce mot est trop loign de son acception tymologique pou
r qu'il soit possible de revenir celle-ci ; ce qui s'appelle mystique ou mysticisme ,
depuis bien longtemps dj, n'est plus la science du mystre et encore moins la science
des initis ; et dire qu' il est une technique de la mystique, identique pour toutes
les religions et toutes les initiations , c'est non seulement confondre les deux d
omaines exotrique et sotrique, mais aussi oublier qu'un des caractres distinctifs du m
ysticisme est prcisment de n'avoir aucune technique , celle-ci tant incompatible avec
sa nature mme. Dans le numro de mars, Franois Mnard et Marius Lepage reviennent sur
la question du Grand Architecte de l'Univers ; s'il est lgitime de dire que celui-ci
n'est pas la Divinit, mais un aspect accessible de la Divinit , mettant l'accent sur l'as
pect ordonnateur et constructif de l'Inconcevable Principe , ce n'est pourtant pas, n
ous semble-t-il, une raison pour l'assimiler la conception gnostique du Dmiurge , ce
qui lui donnerait un caractre plutt malfique , fort peu en accord avec la place qu'il
occupe dans le symbolisme maonnique, et aussi avec la conclusion mme des auteurs,
suivant laquelle, en mditant sur la formule du Grand Architecte de l'Univers, le M
aon qui comprend bien son Art saura et sentira que l'Ordre dpasse le simple disme
fane pour atteindre une comprhension plus approfondie du Suprme Principe . J.-H. Pr
obst-Biraben signale avec raison l'insuffisance des conceptions des sociologues ac
tuels sur La nature des rites, auxquels ils n'attribuent le plus souvent qu'un carac
tre sentimental, la fois artistique et utilitaire ; notre avis, il aurait pu alle
r encore plus loin en ce sens, car, dans les ouvrages profanes qui touchent cett
e question, la documentation seule est retenir, et tout le reste montre surtout
l'incomprhension de leurs auteurs. Dans le numro d'avril, un article de J. Corneloup,
intitul Hypothses de travail, accentue encore la confusion, que nous signalions dj p
lus haut, entre le point de vue initiatique et celui de la science profane ; cel
le-ci peut faire des hypothses tant qu'elle voudra, et c'est mme tout ce qu'elle peut fa
ire ; mais que pourrait bien tre une hypothse dans le domaine du symbolisme (nous
voulons dire du vritable symbolisme, qui n'a rien de commun avec les pseudo-symbole
s invents par les savants modernes), et n'est-ce pas mconnatre compltement le caractre
propre de la connaissance initiatique que d'admettre que quoi que ce soit d'hypothtiq
ue puisse y trouver place ? Sous le titre Nol, Marius Lepage tudie divers aspects
du symbolisme du solstice d'hiver ; nous devons faire remarquer que nous n'avons jam
ais dit, comme il semble le croire, que le nom de Janus, est driv du sanscrit yna,
mais seulement que l'un et l'autre ont la mme racine, ce qui n'est nullement contestabl
e, tandis que l'tymologie hbraque qu'il envisage est tout fait invraisemblable. Dans le
numro de mai, nous lisons dans un autre article de J. Corneloup, intitul Une mthod
e, un but, une sauvegarde, que le but que se propose la mthode symbolique est la
recherche de la Vrit ; nous pensons qu'il y a l un lapsus et qu'il a voulu dire la conn
aissance de la Vrit , car il est vident que la recherche ne peut aucunement constitu
er un but ; mais, mme si ce n'est qu'un lapsus, il n'en est pas moins significatif en c
e qu'il trahit les tendances inhrentes l'esprit moderne. Dun autre ct, il n'est pas exact
de dire que la Maonnerie est la forme moderne de l'initiation , d'abord parce que rie
n de ce qui a un caractre initiatique, et plus gnralement traditionnel, ne peut tre
qualifi de moderne 235
sans contradiction, et ensuite parce que, historiquement, c'est l mconnatre les antcden
ts antiques et mdivaux de la Maonnerie ; s'imaginera-t-on donc toujours que celle-ci
ne remonte pas plus haut que 1717 ? Cet article se termine par des considrations
sur la loi du silence qui sont assez judicieuses, mais qui sont loin de reprsente
r tout ce qu'il y aurait dire sur ce sujet, car elles ne touchent pas la vritable n
ature du secret initiatique. Dans le numro de juin, Albert Lantoine expose La gens
e du concept de tolrance, et il parait en rsulter que le lancement de cette ide ne
fut en somme qu'un acte politique de Guillaume de Hanovre, mais aussi que cet acte
influa assez directement sur la constitution de la Maonnerie sous sa nouvelle fo
rme spculative . Cela confirme encore ce que nous avons toujours pens sur le rle que
jourent dans cette constitution les influences profanes, pntrant ainsi dans un dom
aine qui devrait normalement leur tre interdit ; mais comment ceux que leurs tudes
historiques amnent de telles constatations peuventils ne pas s'apercevoir qu'il y a
dans ce fait mme la marque d'une grave dgnrescence au point de vue initiatique ?
Juillet-aot 1947
Dans le Symbolisme (numro de juillet 1946), J. Corneloup, dans un article intitul
Maonnerie ducative ou Maonnerie initiatique, remarque avec juste raison que les Log
es se sont ingnies donner des lumires a leurs membres, au lieu de les aider recherc
her la Lumire ; en d'autres termes, les Maons ont consacr le plus clair de leur temps
et le meilleur de leur effort la tche ducative de la Maonnerie, en ngligeant et mme
en ignorant la tche initiatique ; mais, quand il ajoute que d'ailleurs l'initiation n
e s'oppose pas l'ducation et que celle-ci est mme une des voies qui prparent l'init
, il aurait t bon de prciser un peu de quelle sorte d'ducation il s'agit, car il y a une
certaine ducation profane qui est tout le contraire d'une prparation cet gard. D'autre
part, il est exact qu'on ne peut pas donner de l'initiation une dfinition proprement
parler, et cela, ajouteronsnous, parce que toute dfinition est forcment limitativ
e ; mais les quelques notions qui sont ici exposes pour en rendre l'ide concevable s
ont vraiment bien sommaires, et on na pas l'impression que la facult de comprhension
dont il est question s'tende bien loin. Ajoutons que nous ne comprenons pas trs bie
n comment on peut parler de la conjonction dans une mme organisation, au XVIIe sic
le, des Maons opratifs et des Maons accepts , comme si ces derniers n'avaient pas toujo
urs t des membres non professionnels de la Maonnerie oprative, et aussi qu'une allusio
n aux grgores nous parat reflter quelque chose de la confusion que nous avons signale
dans un rcent article. Dans le numro d'aot, Marius Lepage s'attache marquer une diffr
ce entre Rites et rituels ; il s'agit naturellement en cela des rituels crits, dont
il souligne trs justement le caractre de simples aide-mmoire . Il regrette que la M
aonnerie ne possde pas l'organisme qui permettrait de maintenir les rites dans leur
puret primitive et 236
authentique ; il pense d'ailleurs que, tout en gardant intgralement intacts les pri
ncipes fondamentaux de l'initiation formelle, les rites doivent se matrialiser dans
des rituels adapts la mentalit des hommes auxquels ils s'adressent , et cela encore
est juste, mais il faudrait pourtant prciser que cette adaptation n'est lgitime que
dans certaines limites, car elle ne devrait jamais impliquer aucune concession l'e
sprit anti-traditionnel qui caractrise le monde moderne. Il y a malheureusement e
ncore dans cet article une certaine confusion entre les initiations et les relig
ions , et aussi une affirmation de l'origine magique des rites qui est plus que con
testable ; ce sont d'ailleurs l des points sur lesquels nous nous sommes expliqu ass
ez souvent pour qu'il n'y ait pas besoin d'y insister davantage. Dans le numro de septe
mbre, Jules Boucher parle De l'Initiation dans un article qui tmoigne d'un assez fcheu
x pessimisme ; il n'a pas tort, assurment, de dnoncer les mfaits du rationalisme et d
e dplorer la banalit de certaines spculations qui n'ont rien d'initiatique ; mais il pa
rat mconnatre totalement la valeur propre de l'initiation virtuelle, et il termine ai
nsi : Est-il possible de s'opposer la dcadence de la Maonnerie ? Il faudrait pour ce
la retrouver la Parole perdue , et il nous semble bien que cette Parole (ce Verbe
initiatique) est jamais perdue. Cet article est suivi d'une rponse de Marius Lepag
e qui remet trs bien les choses au point, et dont nous citerons ces quelques extr
aits : Nous vivons des annes d'obscuration acclre de tous les principes spirituels qui
ont, jusqu' ce jour, soutenu la substance du monde ; ce monde va bientt s'crouler l'incom
prhension des hommes en face de l'expression humaine du sacr est bien le signe le pl
us marquant de la proximit de la fin des temps. Pourquoi vous en affliger ? Ce qu
i est doit tre, et toutes choses concourent leur fin. La dcadence apparente de tou
tes les organisations initiatiques n'est que l'effet de la corruption des hommes, de
plus en plus loigns du Principe. En quoi cela peut-il nous intresser si nous somme
s assurs que cette fin d'un monde s'intgre dans l'harmonie universelle et si nous avons
bien compris l'enseignement de la Chambre du Milieu ? C'est au sein des organisations
initiatiques, en dpit de leurs dviations et de leur altration, que se retrouveront
les derniers tmoins de l'Esprit, ceux par qui la Lettre sera conserve et transmise
aux adeptes qui recevront la charge de la faire connatre aux hommes d'un autre cycl
e. C'est aussi pourquoi nous ne devons pas dsesprer ; savons-nous quand et comment l
es paroles que nous prononons branleront chez quelqu'un de nos Frres les centres subt
ils, et feront de lui un gardien de la tradition ? Dans le numro de novembre, Fra
nois Mnard expose quelques considrations sur La Justice et sur le symbolisme de la
balance, en connexion avec la loi des actions ct ractions concordantes qui rgit la
manifestation universelle. Des Notes sur la Maonnerie indienne, par Silas H. She
pherd, contiennent des renseignements intressants sur la tradition si peu connue
des Indiens de l'Amrique du Nord ; le titre est d'ailleurs inexact, car il s'agit videmm
ent l d'une forme d'initiation tout fait diffrente de la forme maonnique, et laquelle o
n ne peut pas sans extension abusive appliquer le nom de cette dernire. Une tude d
e J.H. Probst-Biraben sur L'sotrisme hraldique et les symboles, dans les numros de jui
llet octobre, runit une documentation assez considrable sur ce sujet ; il y insist
e notamment sur l'origine orientale des armoiries et sur leurs rapports avec l'hermti
sme, rapports qui leur sont d'ailleurs communs avec les figures du Tarot, les marq
ues corporatives , et sans doute bien d'autres choses encore qui, au 237
moyen ge, eurent un caractre similaire ; sans la connaissance du symbolisme hermtiq
ue, l'art hraldique demeure la plupart du temps incomprhensible . Ce que nous trouvon
s plutt tonnant, c'est que l'auteur ne veuille pas admettre que des symboles sotriques a
ient t introduits dans les cus par les nobles eux-mmes , parce que ceux-ci n'taient en
al ni instruits ni surtout initis , et ils n'en auraient mme pas souponn le sens rel ; n
urait-il jamais entendu parler de l'existence d'une initiation chevaleresque, et s'ima
ginerait-il que l'instruction extrieure doive constituer une condition pralable de l'i
nitiation ? Que des clercs et mme des artisans aient collabor parfois la compositi
on des armoiries, cela est assurment fort possible ; mais n'est-ce pas tout simplem
ent parce qu'il y avait entre eux et les nobles des relations d'ordre initiatique do
nt on retrouve encore bien d'autres indices, et prcisment surtout dans le domaine de
l'hermtisme ? Une autre ide contestable est celle qu'il existe des symboles qui peuve
nt tre dits proprement mditerranens ; nous avouons ne pas voir trs bien quelle forme
traditionnelle une telle dsignation pourrait correspondre. Les numros de juillet
novembre contiennent aussi une longue tude de Franois Mnard sur La Vierge hermtique,
au cours de laquelle sont abordes des questions assez diverses, mais se rapporta
nt toutes l'ordre cosmologique tel qu'il est envisag plus particulirement dans les for
mes traditionnelles occidentales. C'est ainsi qu'est tudi tout d'abord le symbolisme du
vase hermtique , qui correspond un certain aspect de la Vierge ; puis l'auteur cherc
he prciser le sens de la Sagesse hermtique de Khunrath, et il en tire la conclusio
n que la Vierge est le principe essentiel de l'hermtisme , mais que cet aspect est p
ourtant orthodoxe, c'est--dire qu'il est en rapport avec le domaine mtaphysique qui es
t, on le sait, celui du Principe suprme , ce rapport correspondant d'ailleurs celui
qui doit exister normalement entre l' art royal et l' art sacerdotal . Ensuite, propos
de la Vierge comme Lumire de gloire , nous trouvons une sorte de fantaisie scienti
fique sur la lumire coronale , plutt regrettable notre avis, d'abord parce que les ch
oses de ce genre n'ont qu'un caractre fort hypothtique, et aussi parce que, comme tout
ce qui est inspir de la science profane, elles n'ont rellement rien de commun avec
les donnes traditionnelles, hermtiques ou autres, mais, par contre, rappellent un
peu trop le genre de spculation cher aux occultistes. Nous en dirons peu prs autan
t sur le cycle de l'azote et la trame du monde sensible , bien que l'auteur ait du mo
ins pris la prcaution de faire remarquer, propos de la force dont les modalits div
erses constituent cette trame , que l'hermtisme a cet avantage considrable sur la sci
ence moderne de connatre cette force pour ainsi dire par le dedans, c'est--dire qu'il
l'a identifie avec la lumire qui est en l'homme et qu'il a reconnu que, un certain degr,
sa volont bien dirige peut agir sur elle et obtenir ainsi des rsultats dfinis, par u
ne technique sre ; nous dirions plus nettement, pour notre part, que, dans ces de
ux cas de l'hermtisme et de la science moderne, ce n'est pas d'une connaissance du mme o
rdre qu'il s'agit en ralit. Il est ensuite question de la Vierge zodiacale , ainsi que
du mythe de Crs avec lequel elle est en relation en tant que signe de terre ; puis
vient une esquisse des diffrentes tapes de la ralisation hermtique suivant la descr
iption symbolique que Dante en a donne dans la Divine Comdie. En voulant lucider le
mystre hiroglyphique de Hokmah , l'auteur a malheureusement commis une grave erreur
: il a confondu le he final avec 238
un heth, ce qui, naturellement, fausse entirement son calcul et son interprtation.
Quant sa conclusion, d'aprs laquelle la Vierge hermtique, en tant qu'elle se trouve e
n contact avec les choses sensibles et matrielles, est la forme de la Desse (c'est-dir
e en somme de la Shakti) la mieux adapte notre Occident et notre poque de matrialis
me outrancier , dirons-nous qu'elle nous semble quelque peu en contradiction avec l
e fait que, dans cet Occident moderne, les sciences traditionnelles sont compltem
ent perdues ?
Mars 1948
Le Speculative Mason (numro d'octobre 1947) reproduit un extrait du compte rendu de
la dernire Confrence des Grands-Maitres amricains, concernant la question des qual
ifications physiques , que certains voudraient actuellement abolir pour pouvoir a
dmettre dans la Maonnerie les invalides de la guerre. Il va de soi que les partis
ans de ce point de vue soi-disant libral n'ont faire valoir que des arguments d'ordre
purement sentimental, et nous retrouvons chez eux l'ide compltement fausse suivant
laquelle les qualifications corporelles auraient perdu leur raison d'tre depuis que
la Maonnerie est devenue spculative ; nous nous sommes d'ailleurs expliqu assez long
uement sur ce sujet dans un de nos ouvrages (Aperus sur l'Initiation, chap. XIV). C
eux qui soutiennent la thse contraire envisagent naturellement les choses d'une faon
plus correcte, mais pourtant il est au moins tonnant de voir qu'ils semblent tre pro
ccups avant tout par la crainte que les invalides admis ne deviennent tt ou tard u
ne charge pour la Fraternit ! Ce sont l des considrations qui n'ont certes rien d'initi
atique, et rien ne saurait tre plus juste que ces quelques mots ajouts en manire de
conclusion par un rdacteur de la revue : Ce n'est pas une question de sentiment ni
de situation financire; il s'agit d'une loi naturelle, qui exige qu'il y ait un parfai
t alignement sur tous les plans si l'initiation doit tre effective. Un article asse
z curieux pose la question du signe zodiacal sous l'influence duquel serait l'Anglet
erre ; l'auteur conteste l'affirmation habituelle des astrologues, suivant laquelle
ce serait le Blier ; c'est l surtout un prtexte passer en revue les diffrents signes e
t dcrire les caractres humains qui leur correspondent ; il incline finalement en f
aveur du Sagittaire, sans pourtant vouloir conclure d'une manire dfinitive. Dans un
autre article, il est question du Tracing board du grade de Maitre ; un point pa
rticulirement important est celui qui concerne la lucarne (dormer) qui, dans ce t
ableau, est figure la partie suprieure du Temple, et dont le symbolisme, comme l'a b
ien vu l'auteur, est identique a celui de l' il du dme dont nous avons parl en diverses
occasions. Il est intressant aussi de trouver quelquefois le symbole G suspendu d
ans l'ouverture d'un dme qui est illumin d'en haut, suggrant la Lumire divine qui se rpan
sur toutes choses ; et nous ajouterons qu'il y a l un vestige vident du symbolisme p
olaire qui tait en usage dans la Maonnerie oprative et que nous avons signal ailleur
s (La Grande Triade, ch. XXV). D'autre part, il y a une 239
inexactitude dans le rapprochement qui est fait avec le troisime il , car, en ralit,
celui-ci ne se situe point la couronne de la tte et est tout fait distinct du Bra
hma-randhra ; et nous prciserons que c'est d'ailleurs seulement au grade de Royal Arc
h que le vritable rapport entre ces deux centres diffrents devrait pouvoir tre comp
ris effectivement. Ensuite vient un article sur le grade de RoseCroix, qui n'est e
n fait que la traduction textuelle d'un extrait du rituel de Ragon ; nous ne nous
expliquons pas pourquoi le nom de celui-ci n'est mme pas mentionn, ni pourquoi cet a
rticle est sign des initiales P. C., qui ne sont peut-tre que celles du traducteur
. Nous ne voyons d'ailleurs pas trs bien quel intrt il peut y avoir a reproduire ains
i purement et simplement, sans discussion ni commentaire d'aucune sorte, une srie d'a
ssertions pseudo-historiques dont la plupart sont entirement errones et ne reposen
t sur aucune base srieuse. Signalons enfin une note intitule Tetragrammaton, mais
qui, en ralit, se rapporte uniquement au symbolisme des quatre animaux ; comme il
arrive trop souvent, les correspondances quaternaires qui y sont indiques sont en
partie inexactes ; et il est regrettable aussi qu'on y ait reproduit sans examen
l'affirmation tout fait injustifie des occultistes qui prtendent trouver dans le Sph
inx gyptien un compos des quatre animaux : il n'est pourtant pas bien difficile de s
e rendre compte tout au moins que ce Sphinx n'a jamais eu d'ailes !
Juin 1948
Le Symbolisme a publi, dans ses numros de dcembre 1946 mai 1947 (sauf celui de mars
qui est entirement consacr la mmoire d'Oswald Wirth), une tude sur Le Triangle et l'Hex
agramme signe Maen-Nevez, Matre d'uvre ; il s'y trouve des considrations d'ingale imp
e, et, notre avis. les plus intressantes sont celles qui concernent les symboles
proprement opratifs et compagnonniques. L'auteur reproduit une marque de tailleur d
e pierre releve Vitr, dans laquelle figure le quatre de chiffre dont nous parlons
d'autre part et dont il ne parat d'ailleurs pas avoir cherch approfondir la significat
ion, bien qu'il ait pris cette marque pour point de dpart de dveloppements dont cert
ains ne s'y rapportent que d'une faon beaucoup moins directe ; mais il a du moins russ
i remarquablement placer la marque en question sur une des grilles graphiques em
ployes cet effet par les anciennes corporations de constructeurs. Nous devons aus
si signaler notamment les considrations exposes, au cours de ce travail, sur la co
nstruction en bois et en pierres, plus particulirement dans l'architecture nordique
; elles sont rapprocher de ce que nous avons-nous-mme dit ici sur ce sujet en no
us rfrant d'autres traditions (Maons et charpentiers, dans le numro de dcembre 1946). A
propos de symboles trinitaires , il est question du curieux tableau compagnonniq
ue qui a t reproduit autrefois dans un numro spcial du Voile d'Isis (novembre 1925) ;
la ressemblance de cette figuration avec celle du dieu tricphale gaulois n'est pas
contestable, mais peut-tre l'auteur, qui videmment 240
s'intresse d'une faon toute particulire au Celtisme, veut-il en tirer trop de consquence
s ; en tout cas, il y a autre chose qui est assez trange, et dont nous ne croyons
pas qu'on ait jamais fait la remarque : c'est que le dessin dont il s'agit est exacte
ment semblable certains tableaux provenant du mont Athos (sauf que, dans ceux-ci
, les inscriptions sont naturellement en grec au lieu d'tre en latin) et qui, parat-
il, sont employs par les moines grecs comme support de contemplation ; ce fait po
urrait peut-tre jeter une lumire inattendue sur certaines affinits du Compagnonnage
. Il nous faut relever, d'autre part, une petite inexactitude : ce n'est pas Shiva,
mais Brahm, qui est reprsent avec quatre visages dans l'iconographie hindoue ; par co
ntre, il existe des figurations de Shiva trois visages (en connexion avec le tri
ple temps ), qu'il aurait t plus opportun de mentionner en cette occasion. Les considr
ations sur l'hexagramme qui viennent ensuite sont inspires en grande partie des tra
vaux de Matila Ghyka et appellent seulement une observation : il est bien exact
que le triangle droit et le triangle invers correspondent respectivement au feu e
t l'eau, dont ils sont d'ailleurs les symboles alchimiques ; mais ce n'est pourtant l q
u'une application parmi beaucoup d'autres, et l'auteur l'envisage d'une faon beaucoup trop
exclusive. Nous ne connaissons pas l'ouvrage de R.-J. Gorsleben auquel il se rfre, m
ais, d'aprs ce qu'il cite, il ne nous parat pas pouvoir tre utilis sans prcaution, car il
est craindre que son interprtation des symboles ne contienne une certaine part d
e modernisation plutt fantaisiste. Le numro de mai contient quelques rflexions trs j
udicieuses sur Le secret maonnique, qui, sans aller tout fait jusqu'au fond de la q
uestion (ce n'tait d'ailleurs gure possible dans un court article de quatre pages), s'ac
cordent bien en somme avec ce que nous avons crit sur la vraie nature du secret i
nitiatique (Aperus sur l'Initiation, chap. XIII). Dans ce mme numro, Franois Menard fa
it du livre de M. paul le cour, Hellnisme et Chistianisme, une excellente critiqu
e dont la svrit est assurment bien justifie ! Dans le numro de juin, Marius Lepage tu
e La Maonnerie ngre aux EtatsUnis, question gnralement assez peu connue, du fait que
cette Maonnerie n'a aucune relation avec les Grandes Loges blanches et est regarde
par elles comme clandestine (ou plus exactement non-reconnue , car en ralit son ori
gine est parfaitement rgulire), ce qui d'ailleurs n'empche pas qu'elle ait atteint un dvel
oppement beaucoup plus considrable qu'on ne pourrait le supposer ; et le plus tonnan
t est qu'il y a aux Etats-Unis mmes un grand nombre de Maons blancs qui n'ont mme jamai
s entendu parler de son existence. Dans le numro de juilletaot, sous le titre Init
iation et rglement, Marius Lepage insiste trs justement sur le fait qu'une qualit ini
tiatique ne peut se perdre en aucun cas ; c'est l une chose contre laquelle les rgle
ments administratifs ne peuvent rien, et les exclusions qu'ils prconisent ne sont q
ue des mesures d'ordre tout extrieur, qui ne font pas plus perdre la qualit de Maon q
ue, dans l'Eglise catholique, l' interdiction d'un prtre ne lui enlve son caractre sacer
tal. La distinction de ces deux ordres initiatique et administratif devrait touj
ours tre soigneusement observe, et il serait souhaiter, cet gard, que les rglements
soient rdigs de faon ne rien contenir qui soit en contradiction avec les principes
initiatiques, ce qui reviendrait en somme en liminer tout ce qui a t simplement cal
qu sur les institutions profanes et qui ne saurait convenir la vritable nature de
la Maonnerie. De Marius Lepage galement, une note sur Stanislas de Guaita et le Pr
oblme du Mal , annonant 241
l'intention de publier ce que l'auteur a laiss de cet ouvrage inachev, avec les complme
nts qu'Oswald Wirth avait entrepris d'y ajouter et que lui non plus n'a jamais pu term
iner. Dans le mme numro encore, nous noterons un article de J. Corneloup intitul Va
riations symbolistes sur un thme mathmatique ; il s'agit du symbolisme des sections
coniques , mais malheureusement les considrations exposes ce sujet demeurent un peu
vagues, et surtout l'auteur ne nous parat pas avoir su dgager exactement les consque
nces du caractre de la parabole en tant que forme intermdiaire entre l'ellipse et l'hy
perbole. Quant la crainte qu'il exprime d'tre accus d'avoir abusivement introduit la po
e dans la science , nous pensons qu'un tel reproche serait fort injustifi, car symbo
lisme et posie (du moins la faon dont les modernes entendent cette dernire) sont as
surment deux choses entirement diffrentes ; et nous dirons mme que, si l'on comprend l
a science au sens traditionnel et non au sens profane, rien ne saurait tre plus vr
itablement scientifique que le symbolisme.
Septembre 1948
Dans le Speculative Mason (numro d'avril 1948), nous notons une tude sur la mort du
Compagnon ; il s'agit naturellement de l'initiation au grade de Matre et de l'identifica
tion du rcipiendaire Hiram, en vertu de laquelle il doit s'lever un niveau o il agira
pour des motifs suprieurs lui-mme et participant d'un caractre universel , ce qui est
rapproch juste raison de la notion du dtachement des fruits de l'action suivant la
Bhagavad Gt. Plusieurs auteurs tudient la signification de la maxime Connais-toi to
i-mme ; d'une faon gnrale, ces exposs insistent surtout sur la ncessit d'orienter la
ence vers l'intrieur, la faisant pntrer graduellement de l'tat tout superficiel dans leq
uel vit l'homme ordinaire d'autres tats de plus en plus profonds, jusqu' ce qu'elle parvie
nne finalement, aprs s'tre dgage ainsi de toutes les limitations contingentes, atteind
re le centre mme de l'tre, o rside le vritable Soi .
Octobre-novembre 1948
Dans le Symbolisme (numro de septembre- octobre 1947), P. O'Neill, dans un article
intitul A propos des Rsolutions de New York , examine certains aspects de la diverg
ence qui existe entre la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie franaise, et qui s
emble due surtout ce que, partant l'une et l'autre des conceptions exprimes dans les
Constitutions d'Anderson, elles s'en sont cartes en quelque sorte en sens inverse au c
ours de leur dveloppement ; ainsi, tandis que la Maonnerie franaise accentuait de p
lus en plus la tendance la modernisation , la 242
Maonnerie anglaise, grce l'action des Anciens , s'est au contraire rapproche de la vra
tradition laquelle Anderson avait port de fcheuses atteintes. Dans le numro de nov
embre, sous le titre Initiation et mythe adamique, Gaston Moyse fait certaines rf
lexions propos de la substitution aux deux colonnes, dans un temple maonnique, de
deux statues reprsentant un homme et une femme ; il est bien certain que les deu
x colonnes symbolisent en effet les deux principes complmentaires qui peuvent tre
dsigns comme masculin et fminin, mais nous pensons cependant qu'une telle figuration
anthropomorphique, outre qu'elle n'a videmment rien de traditionnel, restreint beauco
up la porte de ce symbolisme, en attirant exclusivement l'attention sur ce qui n'en e
st en ralit qu'une simple application particulire. Dans les deux mmes numros et dans ce
lui de dcembre, nous trouvons une tude intitule Spcimen d'une interprtation hiroglyphiqu
e d'aprs le P. Kircher, par Louis Coulon ; il s'agit de l'explication d'une figure d'une ta
ble isiaque du Muse de Turin, reprsentant un scarabe tte humaine accompagn de plusieu
rs symboles accessoires, Les commentaires du P. Kircher, pour qui cette figure rs
ume les plus grands mystres et recle les plus hautes puissances , ne manquent assurm
ent pas d'intrt en eux-mmes, mais nous devons dire qu'il est extrmement douteux qu'on puis
se les prendre, dans leur ensemble, pour une expression d'ides authentiquement gypti
ennes. Il est d'ailleurs certain que le monument en question n'est pas trs ancien, ca
r on y voit, non pas une inscription hiroglyphique, mais quatre caractres qui ne p
euvent tre que des lettres grecques plus ou moins mal formes, et assez difficiles
interprter pour cette raison mme (nous ne croyons pas, en tout cas, qu'elles puissen
t former le mot philo) ; il est bien vident par l qu'il ne peut dater que de la priod
e alexandrine. Mais ce qui est assez curieux, et dont on ne semble pas s'tre aperu,
c'est que cette figure est manifestement le prototype d'une autre qui se trouve, par
at-il, dans un ouvrage arabe d'Ibn Wahshiyah ; il y a la une vritable nigme, et il se
rait srement intressant que quelqu'un fasse des recherches ce sujet ; mais il y aura
it lieu alors de s'assurer tout d'abord si von Hammer, dont la documentation est tou
jours bien suspecte, n'y serait pas pour quelque chose comme nous le souponnons. Da
ns le numro de dcembre, Marius Lepage a consacr un article, l'occasion du cinquantena
ire de sa mort, Stanislas de Guaita, dont le Symbolisme a commenc ensuite publier
, partir de janvier 1948, les fragments du Problme du Mal accompagns de commentair
es d'Oswald Wirth. Dans les numros de dcembre 1947 et de janvier et fvrier 1948, J.-H
. Probst-Biraben tudie L'hermtisme des anciens littrateurs mditerranens ; en fait, il s'a
git surtout du Roman de la Rose, et aussi de Dante et de Rabelais ; il y a l des
rapprochements intressants, notamment avec le Soufisme ; mais nous nous demandons
pourquoi il est aujourd'hui tant de gens qui semblent croire qu'il existe un symbol
isme spcifiquement mditerranen . Dans le numro de janvier, Albert Lantoine examine lo
nguement le livre de M. Chettoui sur Cagliostro et Catherine II, dont nous avons g
alement rendu compte ici (voir numro d'avril-mai 1948) ; il s'attache surtout dmler les
raisons diverses de l'hostilit de Catherine II l'gard de la Maonnerie en gnral et de C
liostro en particulier ; sur le caractre et le rle de celui-ci, ses conclusions so
nt, sinon favorables, du moins assez modres. Dans les numros de mars, avril et mai,
J. Corneloup fait l'historique des Constitutions du Grand-Orient de France et de
leurs modifications 243
successives au cours du XIXe sicle, surtout de celle de 1877 qui eut de si fcheuse
s consquences. Ce qui est vraiment singulier, c'est que les procs-verbaux du Couvent
dont il s'agit ne font aucune mention de la suppression de la formule du Grand Ar
chitecte de l'Univers , et qu'il ne s'y trouve mme pas trace d'un vote concernant une rfo
e des rituels qui devait impliquer notamment cette suppression, vote qui cependa
nt a certainement eu lieu ; quelles peuvent bien tre les raisons de cette tonnante
lacune ? A ce propos, nous signalerons un autre point curieux dont il n'est pas q
uestion dans cet article : c'est la dcision de supprimer tous les emblmes ayant un c
aractre religieux ou monarchique ; cette dcision, qui dut tre prise par le Grand Co
llge des Rites, parat bien se rattacher la mme rforme ; mais nous avons sous les yeu
x un document qui montre que ds 1876, sur le sceau dudit Grand Collge des Rites, l
a devise cossaise Deus meumque jus avait t change en Suum cuique jus, et que l'aigle d
eux ttes s'y tait dj mtamorphose en ce que quelqu'un appela un jour une sorte de chimr
ocalyptique ; comment et pourquoi ces changements (qui d'ailleurs ne s'accordaient g
ure avec la revendication de rgularit du Grand-Orient en ce qui concerne les hauts
grades du Rite Ecossais) ont-ils t oprs ainsi au moins un an avant le vote dont ils
sembleraient logiquement devoir tre une consquence ? Nous ne nous chargerons pas d
e l'expliquer, n'ayant pas notre disposition tous les lments ncessaires ; mais nous cro
yons qu'il ne serait pas sans intrt de chercher claircir cet autre mystre. Dans le num
o de juin, nous noterons un article sur Le symbolisme du troisime degr et ses rela
tions avec l'ensemble du symbolisme maonnique, et un autre sur Le symbolisme et le
folklore, qui, malgr certaines vues justes, tmoigne d'un peu trop d' clectisme vis--vis
e diverses thories modernes, et qui ne va certainement pas au fond de la question
.
Janvier-fvrier 1949
Le Speculative Mason (numro de juillet 1948) contient une srie d'tudes sur les divers
symboles figurant dans le Tracing Board du 1er degr ; elle est prcde d'un expos histor
ique, auquel sont jointes quelques indications intressantes concernant le rituel
opratif. De cet expos, il rsulte notamment que la forme adopte actuellement en Angle
terre pour le Tracing Board est en somme assez rcente, puisqu'elle ne date que de 1
849 ; antrieurement, il semble qu'il y ait eu une assez grande varit dans les dessins
employs par les diffrentes Loges, bien que naturellement les symboles principaux
s'y soient toujours retrouvs d'une faon constante. L'auteur dplore avec juste raison que
les interprtations purement moralisantes , qui ont acquis une sorte d'autorit par le
fait de leur incorporation aux rituels imprims, soient devenues par l mme un empchem
ent toute recherche d'une explication d'ordre plus sotrique. Nous mentionnerons aussi
le dbut d'un article intitul On asking questions ; il ne s'agit pas l de questions pose
r extrieurement, mais d'un effort de concentration qui doit nous amener trouver les
244
rponses en nous-mmes, car la semence de la sagesse est en nous et sa croissance s'opr
e de l'intrieur l'extrieur , et, comme l'enseigne la Bhagavad-Gt, tout est compris dans
vritable connaissance spirituelle, qui n'est en dfinitive rien d'autre que la connaiss
ance du Soi . Nous avons reu la premire anne (de septembre 1947 juin 1948) de la rev
ue Masonic Light, publie Montral ; il s'y trouve surtout des recherches historiques,
dont la plupart se rapportent la question assez obscure et controverse des origi
nes de la Maonnerie au Canada, mais qui, malgr ce caractre plutt local , n'en sont pas
moins dignes d'intrt. Par contre, nous avons remarqu l'absence peu prs complte d'articl
ouchant plus ou moins directement au symbolisme, et nous nous demandons quelles
peuvent bien tre les raisons de cette lacune un peu tonnante. D'autre part, les rdact
eurs de cette revue constatent avec regret l'ignorance gnrale de tout ce qui concern
e la Maonnerie des autres pays, et ils se proposent de tcher de remdier ce fcheux tat
de choses, qui d'ailleurs n'est certes pas particulier au Canada ; ils auront sans
doute fort faire cet gard, en juger par des notes diverses et plus ou moins contr
adictoires, notamment au sujet de la Maonnerie franaise, qui donnent l'impression qu'o
n a bien de la peine se faire sur celle-ci des ides tant soit peu exactes. A ce p
ropos, signalons, un point de vue plus gnral, le grand intrt qu'il y aurait tudier d'
eu plus prs la question, que nous trouvons mentionne ici incidemment, et qui sembl
e d'ailleurs fort difficile claircir compltement, de l'existence de la Maonnerie en Fra
nce avant la date communment admise de 1725, et de ce que pouvait bien tre en ralit
un rite cossais qui, au dire de certains, y aurait t tabli ds 1688 ; cela donnerait p
euttre l'explication de certaines particularits des rituels franais, qui ne peuvent sr
ement pas provenir de ceux qui taient pratiqus par la Grande Loge d'Angleterre. Noto
ns encore un dtail assez amusant : c'est l'tonnement manifest en apprenant l'existence du
Martinisme, qui pourtant n'a jamais t quelque chose de trs cach, par la dcouverte fort
uite Montral d'un rituel de la branche amricaine du Dr Blitz ; et, puisqu'une question
est pose ce propos sur la signification du nom d'Eliphas Lvi, nous pouvons y rpondre
bien facilement : c'est, non pas une traduction, mais tout simplement une hbrasatio
n par quivalence phontique approximative, de ses prnoms Alphonse-Louis ; quant Zahe
d (et non Zaheb), c'est la traduction de Constant (et non Contant) qui tait son nom
de famille ; il n'y a donc l rien de bien nigmatique.
Octobre-novembre 1949
Dans le Speculative Mason (numro de janvier 1949), nous signalerons des notes sur
le Compagnonnage, vrai dire un peu sommaires, et un article sur l'astrologie, qui
expose des vues gnralement justes sur la part de vrit que contient cette science te
lle qu'elle se prsente actuellement et sur les fantaisies qui sont venues 245
s'y mler ; l'auteur de cet article attache peu d'importance au ct prdictions , en quoi
sommes tout fait de son avis. Le numro d'avril donne une trs intressante description
des rites clbrs annuellement par la Maonnerie oprative pour commmorer la fondation du
Temple de Salomon ; il s'y trouve des considrations qui touchent de trs prs quelques
unes de celles que nous avons exposes au cours de notre tude sur Parole perdue et
mots substitus (voir numros de juillet-aot dcembre 1948). Dans ces deux numros, une
de intitule The Freemason of Irish Mythology, qui doit d'ailleurs avoir encore une
suite, apporte, en ce qui concerne l'ancienne tradition irlandaise, des renseignem
ents curieux et peu connus, Nous noterons aussi des articles sur le Zodiaque arc
haque de Somerset , dont nous avons nous-mme parl ici autrefois dans La Terre du Sol
eil (voir numro de janvier 1936) 3 ; mais l'origine sumrienne qui lui est attribue d'ap
rs quelques-unes de ses particularits nous parat bien peu vraisemblable, et il nous
est d'ailleurs impossible de prendre au srieux des travaux comme ceux de L. A. Wad
dell, qui tmoignent surtout d'une prodigieuse imagination. Le Masonic Light de Mont
ral (numros de septembre 1948 juin 1949) a publi une curieuse srie d'articles exposant
une nouvelle thorie sur l'origine de la Maonnerie, que leur auteur veut rapporter n
on Salomon, mais Moise, ce qui est plutt paradoxal. Par des considrations bases sur
tout sur les nombres, mais qui ne sont pas toujours des plus claires (peut-tre y
aurait-il fallu quelques figures), il cherche tablir que le symbolisme du Taberna
cle aurait t beaucoup plus complet que celui du Temple de Salomon, qui, d'aprs lui, n'e
n aurait t en quelque sorte qu'une imitation imparfaite, certains secrets ayant t perd
us entre temps. A vrai dire, il est tout naturel que le Temple de Salomon ait prs
ent certains rapports avec le Tabernacle, puisqu'il tait destin remplir la mme fonctio
n, mais aussi certaines diffrences, correspondant au passage des Isralites de l'tat n
omade l'tat sdentaire ; nous ne voyons pas en quoi les uns ou les autres peuvent fou
rnir rellement un motif pour le dprcier ainsi. D'autre part, le Tabernacle n'tait videmme
nt pas un difice construit en pierre, et cela seul suffit, nous semble-t-il, pour
exclure qu'on puisse parler de Maonnerie son propos ; le mtier des charpentiers est
certes bien distinct de celui des maons, et l'antique diffrend qui s'est perptu jusqu' n
jours entre les uns et les autres montre bien que toute assimilation entre eux
est impossible (voir notre article sur ce sujet dans le numro de dcembre 1946) 4 .
Que les noms des principaux ouvriers qui travaillrent la construction du Taberna
cle aient t introduits dans certains hauts grades, c'est l une tout autre question, q
ui n'a rien voir avec la Maonnerie proprement dite. Maintenant, si l'on veut aller au
-del de Salomon, on peut, avec beaucoup plus de raison, remonter encore plus loin
, jusqu' Abraham lui-mme; on trouve en effet un indice trs net cet gard dans le fait q
ue le Nom divin invoqu plus particulirement
3 4
Cet article forme le chapitre XII de Symboles fondamentaux de la Science Sacre. V
oir le chapitre IX du prsent ouvrage.
246
par Abraham a toujours t conserv par la Maonnerie oprative ; et cette connexion d'Abrah
am avec la Maonnerie est d'ailleurs facilement comprhensible pour quiconque a quelqu
e connaissance de la tradition islamique, car elle est en rapport direct avec l'dif
ication de la Kaabah. Signalons aussi un article tendant prouver qu'il y aurait eu
en ralit deux Hiram, le pre et le fils : c'est le premier qui aurait t assassin pendant
la construction du Temple, et le second aurait ensuite achev son uvre ; l'argumenta
tion est ingnieuse, mais elle n'est pas trs convaincante, et l'interprtation des textes
bibliques sur laquelle elle repose nous parait mme quelque peu force. Parmi les a
utres articles contenus dans la mme revue, et dont beaucoup sont intressants au po
int de vue historique, nous mentionnerons seulement ceux dans lesquels est discu
te la question d'une modernisation de la Maonnerie ; partisans et adversaires y expo
sent tour tour leurs arguments, et tout ce que nous pouvons en dire, c'est que les
premiers prouvent surtout, par le point de vue trs profane auquel ils se placent
, qu'ils ne comprennent gure ce qui constitue le caractre essentiel de la Maonnerie.
Dcembre 1949
Dans le Symbolisme (numro d'octobre 1948), Marius Lepage, dans un article intitul La
dlivrance spirituelle par la Franc-Maonnerie, s'attache prciser les caractres gnraux
l'poque actuelle et dnonce trs justement la confusion qui en rsulte dans tous les dom
aines, et notamment dans le domaine intellectuel, o les choses en sont ce point q
ue les mots semblent perdre compltement leur sens. Malheureusement, lui-mme commet
aussi ensuite une autre confusion, lorsqu'il dit que, en Occident, il parat n'y avoi
r actuellement que deux organisations qui puissent se dire initiatiques , l'Eglise
catholique et la Maonnerie ; c'est exact pour cette dernire, mais non pas pour l'Eglis
e, car une religion, ou plus gnralement un exotrisme traditionnel, n'a absolument rie
n d'initiatique. Cette confusion n'est pas sans avoir d'assez fcheuses consquences, car,
mettant en parallle et en quelque sorte en concurrence les deux organisations do
nt il s'agit, alors qu'en ralit leurs domaines sont totalement diffrents, elle risque f
ort de fournir un argument ceux qui veulent voir entre elles une opposition radi
cale. On en trouve d'ailleurs ici mme un exemple trs net dans la faon dont l'auteur cart
e les dogmes de la chute et par suite de la rdemption, voulant mme trouver l une de
s diffrences principales entre l'Eglise et la Maonnerie. C'est ce qu'a trs bien relev, dan
s le numro de janvier 1949, un lecteur qui signe des initiales J.G., et qui fait
un excellent expos sur l'interprtation de ces dogmes, en ayant bien soin de marquer
la distinction entre les deux points de vue exotrique et initiatique. Nous citero
ns quelques lignes de sa conclusion : Si l'exotrisme peut se battre avec un autre e
xotrisme sur la ralit des dfinitions dogmatiques qu'il prne, il semble par contre impos
sible que le disciple d'un sotrisme puisse nier le dogme religieux. S'il comprend bien
l'art , il interprtera, mais ne niera pas ; sinon, il descendrait sur le terrain mme
des 247
limitations exotristes. Il y aurait confusion fcheuse vouloir juger un exotrisme av
ec l'optique sotrique et au nom d'un sotrisme Dans le numro de novembre, puis dans c
janvier et fvrier 1949, des articles signs La Lettre G envisagent une explication
du Marxisme, en dehors de toute proccupation politique, en le rapportant aux con
ditions de la priode cyclique o nous nous trouvons actuellement, et dont il est bi
en en effet une des manifestations caractristiques. Nous n'avons de rserves faire qu
e sur un point, qui, sans doute parce qu'il a t insuffisamment prcis, pourrait donner
lieu une quivoque : on doit assurment, au point de vue initiatique, s'efforcer de to
ut comprendre, ce qui n'est possible qu'en situant chaque chose sa place exacte en s'a
ppuyant sur les donnes traditionnelles, ainsi que l'auteur s'est propos de le faire ic
i ; mais on ne saurait aucunement songer pour cela intgrer dans les notions tradi
tionnelles ce qui procde d'un esprit essentiellement antitraditionnel, c'est--dire non
pas seulement le marxisme, mais toutes les conceptions spcifiquement modernes de
quelque ordre qu'elles soient. Dans le numro de novembre, un article de J. B. sur
La Gnose et les Eons essaie de mettre un peu d'ordre dans ce qui a t conserv des thori
es des diffrentes coles gnostiques, ce qui n'est certes pas une tche facile. Il y a a
u dbut une assez curieuse contradiction : il est dit tout d'abord que la Gnose est
la connaissance transcendantale , puis, quelques lignes plus loin, que la Gnose e
st un syncrtisme , ce qui est videmment inconciliable et ne peut s'expliquer que par
le fait que le mme mot a t pris dans deux sens tout fait diffrents : dans le premier
cas, il s'agit bien rellement de la Gnose entendue dans son sens propre et tymologi
que de connaissance pure, mais, dans le second, il ne s'agit en ralit que du Gnostic
isme, et cela montre encore combien on devrait avoir soin de s'appliquer viter tout
e confusion verbale. Dans le mme numro, nous signalerons un intressant article de M
arius Lepage sur La Lettre G ; il cite d'abord ce que nous avons dit ce sujet dans
La Grande Triade, puis divers documents qui ont t publis rcemment, tant sur la Maonn
erie oprative que sur les premiers temps de la Maonnerie spculative, et dont il par
ait bien rsulter que, au grade de Compagnon, la lettre G tait considre comme l'initial
e du mot Gomtrie , tandis que c'est seulement au grade de Maitre qu'elle fut tout d'abord
donne comme signifiant God. Comme nous l'avons dj dit souvent, nous ne croyons nulle
ment, pour notre part, l'origine rcente qu'on attribue communment au grade de Matre ; m
ais, en ralit, il n'y a aucune incompatibilit entre ces deux significations, qui se s
uperposent seulement l'une l'autre comme il arrive souvent dans le symbolisme ; nous
aurons d'ailleurs peut-tre encore quelque occasion de revenir sur cette question.
Dans le numro de dcembre, un article sur Le symbolisme du point, sign Timotheus , ra
ssemble quelques donnes tires principalement de l'sotrisme islamique et de la Kabbale,
et en rapproche des textes d'auteurs occidentaux, notamment Saint-Martin et Noval
is ; puis il y oppose le reflet invers qu'on en trouve actuellement dans le surralis
me, qui est prsent, et sans doute non sans quelque raison, comme inspir par la cont
re-initiation. Le numro de fvrier 1949 contient une importante Contribution l'tude de
s landmarks, par G. Mercier ; il s'y agit surtout de chercher rsoudre la question s
i controverse du nombre des landmarks, et l'auteur pense 248
avec raison que la chose n'est possible qu'en se rfrant la Maonnerie oprative ; en s'app
ant sur les procds employs par celle-ci pour dterminer l'orientation et les limites ou
les bornes (sens originel du mot landmarks) d'un difice, il arrive, par des considr
ations qu'il est malheureusement impossible de rsumer, fixer ce nombre 22, dont il
fait ressortir la valeur symbolique et les multiples correspondances ; et il tro
uve en outre une confirmation de ce rsultat dans la figuration de la planche trac
er . Du mme auteur, dans le numro de mars, un article sur Corde noue et houppe dente
le, sujet qui touche de prs ceux de la chane d'union et des encadrements que nous
ns traits nous-mme ici (voir numros de septembre et octobre-novembre 1947) 5 ; il y
expose encore d'intressantes considrations sur le symbolisme numrique ; vrai dire, i
l n'y est gure question de la houppe dentele , et cela tait d'ailleurs invitable, car o
ne sait pas au juste ce que pouvait dsigner primitivement cette expression, qui n
ous parat se rapporter quelque chose de comparable au dais cleste de la tradition
extrme-orientale, bien plutt qu' la tesselated border de la Maonnerie anglaise. Dans c
e mme numro, La Lettre G parle de l'Opportunisme de l'initi, qui n'est pas la soumiss
la mode de l'poque, ni la basse imitation des ides courantes , mais qui consiste au c
ontraire s'efforcer de jouer, conformment la notion taoste, le rle de recteur invisib
le par rapport au monde des relativits et des contingences. Dans le numro d'avril, l
e mme auteur envisage La tolrance, vertu initiatique, qui n'a rien de commun avec ce
tte sorte d'indiffrence la vrit et l'erreur qu'on dsigne communment par le mme nom ;
t de vue initiatique, il suffit d'admettre comme galement valables toutes les expre
ssions diffrentes de la Vrit une, c'est--dire en somme de reconnatre l'unit fondamentale
e toutes les traditions ; mais, tant donn le sens tout profane qu'a le plus souvent
ce mot de tolrance , qui d'ailleurs voque plutt par lui-mme l'ide de supporter avec un
rte de condescendance des opinions qu'on n'accepte pas, ne vaudrait-il pas mieux ess
ayer d'en trouver une autre qui ne risquerait pas de prter confusion ? Ce numro dbute
par un article ncrologique sur Albert Lantoine, l'historien bien connu de la Maonne
rie ; nous ne croyons pas, malheureusement, qu'il ait jamais compris vraiment le s
ens profond et la porte initiatique de celle-ci, et d'ailleurs il dclarait lui-mme vo
lontiers qu'il ne se reconnaissait aucune comptence en fait de symbolisme ; mais, d
ans l'ordre d'tudes auquel se rapportent ses travaux, il a toujours fait preuve d'une i
ndpendance et d'une impartialit dignes des plus grands loges, et ce sont la des quali
ts trop rares pour qu'on ne leur rende pas l'hommage qui leur est d. Dans le numro d'avri
l galement, J.-H. Probst- Birahen tudie les Couleurs et symboles hermtiques des anc
iens peintres italiens ; il y a l une srie de remarques intressantes, mais il ne s'en
dgage pas de conclusion bien prcise, si ce n'est que, mme l'poque de la Renaissance, ce
rtaines connaissances sotriques
5
Ces articles forment les chapitres LXV et LXVI de Symbole fondamentaux de la Sci
ence Sacre.
249
s'exprimaient encore frquemment dans des uvres dont l'apparence extrieure tait purement
religieuse ; d'autre part, nous retrouvons la fin l'ide d'une tradition mditerranenne
t la ralit nous parat plus que problmatique. Dans le numro de mai, Psychanalyse colle
ctive et symbolisme maonnique, par Timotheus se base sur les thories de Jung pour
interprter l'ide de tradition et l'origine du symbolisme ; comme nous avons dj montr, dan
s notre rcent article sur Tradition et inconscient (voir numro de juillet-aot 1949)
, les dangereuses erreurs qu'impliquent les conceptions de ce genre, il est inutil
e que nous y insistions de nouveau, et nous remarquerons seulement ceci : quand
on rapporte le surralisme l'action de la contre-initiation, comment peut-on ne pas
se rendre compte que la mme chose est vraie plus forte raison pour la psychanalys
e ? Dans ce numro et dans celui de juin, Franois Menard tudie ce qu'il appelle La sag
esse taoste des Essais de Montaigne ; il est bien entendu que ce n'est l qu'une faon de
parler, car Montaigne ne put certainement pas avoir connaissance du Taosme et ne
reut mme sans doute jamais aucune initiation, de sorte que sa sagesse est en somm
e reste d'un ordre assez extrieur ; mais certaines rencontres n'en sont pas moins curi
euses, et nous savons du reste que d'autres ont aussi remarqu une trange similitude
entre le mode de dveloppement de la pense de Montaigne et celui de la pense chinois
e, l'un et l'autre procdant en quelque sorte en spirale ; il est d'ailleurs remarquable
que Montaigne ait retrouv au moins thoriquement, par ses propres moyens, certaine
s ides traditionnelles que n'ont assurment pas pu lui fournir les moralistes qu'il ava
it tudis et qui servirent de point de dpart ses rflexions. Dans le numro de juin, J.-
H. Probst-Biraben, dans L'hermtisme de Rabelais et les Compagnonnages, touche la qu
estion fort nigmatique des relations de Rabelais avec les hermtistes et les organi
sations initiatiques de son temps ; il relve les nombreux passages de son uvre qui
paraissent contenir des allusions aux rites des fraternits opratives, et il pense
qu'il dut tre affili quelqu'une d'entre elles, sans doute en qualit de chapelain, ce qui
n'a assurment rien d'invraisemblable. Dans le numro de juillet, sous le titre Franc-M
aonnerie et Tradition initiatique, J. Corneloup expose des ides qu'il estime corresp
ondre au dveloppement actuel de certaines tendances, en ce qui concerne une resta
uration de l'esprit traditionnel dans la Maonnerie ; l'intention est certainement exc
ellente, mais il y a et l quelques mprises : ainsi, il ne faudrait pas oublier que
la Maonnerie est une forme initiatique proprement occidentale, et que par consquen
t on ne peut pas y greffer un lment oriental ; mme si l'on peut envisager lgitimement
une certaine aide de l'Orient pour revivifier les tendances spirituelles endormies
, ce n'est pas en tout cas de cette faon qu'il faut la concevoir; mais c'est l un sujet
sur lequel il y aurait beaucoup dire et que nous ne pouvons entreprendre de trai
ter prsentement. Franois Menard donne une intressante Contribution l'tude des outils,
qui, s'inspirant de l' esprit opratif , pourrait servir en quelque sorte de base une re
stauration des rituels du grade de Compagnon, dans lesquels se sont introduits d
e multiples divergences quant au nombre des outils qui y interviennent et l'ordre
dans lequel ils sont numrs ; il envisage quatre couples d'outils, querre et compas, ma
illet et ciseau, perpendiculaire et niveau, rgle et levier, chacun d'eux reprsentant
250
deux principes cosmogoniques complmentaires, et en dernier lieu un outil isol, la
truelle, qui correspond la main mme de l'ouvrier divin, constructeur du monde . Mari
us Lepage parle De l'origine du mot Franc-Maon : dans d'anciens documents anglais, on
trouve l'expression freestone masons, maons de pierre franche , employe comme un quiv
alent de freemasons, de sorte que ce dernier mot parat n'en avoir t qu'une abrviation ;
l'interprtation plus gnralement connue de maons libres ne serait venue s'y ajouter que
ans le courant du XVIIe sicle ; mais cependant n'est-il pas possible que ce double
sens, assez naturel en somme et d'ailleurs justifi en fait, ait dj exist beaucoup plus
tt, mme si les documents crits ne contiennent rien qui l'indique expressment ? Enfin,
dans Sagesse et Initiation, La Lettre G critique fort justement ceux qui, au mi
lieu de l'instabilit du monde moderne, ont la prtention de construire une nouvelle s
agesse sur des bases aussi instables que tout le reste ; il ne peut y avoir de vr
itable sagesse que celle qui repose sur ce qui ne change pas, c'est--dire sur l'Espri
t et l'intellect pur, et seule la voie initiatique permet d'y parvenir.
Janvier-fvrier 1950
Le Speculative Mason consacre une grande partie de son numro de juillet 1949 une
importante tude qui, prenant pour point de dpart un article de Marius Lepage dans
le Symbolisme (voir notre compte rendu dans le numro de dcembre 1949), apporte des
renseignements indits et fort intressants sur la question de la lettre G , ainsi q
ue sur ses rapports avec le swastika dans la Maonnerie oprative ; nous n'y insistero
ns pas pour le moment, car nous nous proposons d'y revenir dans un article spcial.
Dans le mme numro, un article sur les dimensions du Temple envisages au point de vu
e astrologique, contient des considrations assez curieuses, mais peut-tre un peu t
rop influences par certaines conceptions nospiritualistes . Nous noterons encore un
expos sur le prjug de couleur dans la Maonnerie amricaine, donnant des prcisions hi
oriques peu connues et qui sont de nature causer un certain tonnement chez tous c
eux qui ne sont pas au courant de cette question.
Avril-mai 1950
Dans le Masonic Light de Montral (numro de septembre 1949), nous trouvons un artic
le sur les emblmes dcouverts dans l'antique Collegium des Maons opratifs de Pompi, et u
n autre qui pose, mais sans la rsoudre, la question de savoir qui fut le successe
ur immdiat de Salomon comme Grand-Matre de la Maonnerie. Nous y signalerons aussi l
a reproduction d'extraits d'une brochure 251
publie par une organisation anglaise s'intitulant The Honourable Fraternity of Anci
ent Masonry, issue d'un des schismes qui se sont produits dans la Co-Masonry, et d
evenue par la suite exclusivement fminine. Le plus curieux est que les personnes
qui ont rdig cette brochure soient assez mal informes des origines de leur propre o
rganisation pour croire que Maria Deraismes reut l'initiation dans la Grande Loge S
ymbolique Ecossaise, avec laquelle ni elle ni le Droit Humain qu'elle fonda, et do
nt la Co-Masonry est la branche anglo-saxonne, n'eurent jamais aucun rapport, et q
ui d'ailleurs ne devint elle-mme mixte que beaucoup plus tard ; la vrit est que Maria
Deraismes fut initie dans une Loge dpendant du Grand-Orient de France, et qui fut
aussitt mise en sommeil pour cette irrgularit. Il est singulier aussi que les diri
geantes de cette mme organisation aient pu s'illusionner au point d'adresser la Grand
e Loge d'Angleterre, en 1920, une demande de reconnaissance dans laquelle elles prt
endaient assimiler l'admission des femmes dans la Maonnerie au fait qu'elles ont main
tenant accs des carrires profanes qui autrefois leur taient fermes ; il y fut rpondu
par une fin de non recevoir courtoise, mais trs ferme, et il est bien vident qu'il n
e pouvait en tre autrement. Dans le numro d'octobre de la mme revue, nous signalerons
un article sur le symbolisme de l'Etoile flamboyante, dont l'intrt est surtout de mon
trer qu'il y a eu de nombreuses divergences dans son interprtation et mme dans sa fi
guration. Ainsi, lorsqu'il est dit dans l'Encyclopdie de Mackey que l'Etoile flamboyant
e ne doit pas tre confondue avec l'toile cinq pointes, cela implique qu'elle doit tre r
eprsente avec six pointes ; il en est parfois ainsi en effet, et c'est sans doute ce
qui a permis de la prsenter comme un symbole de la Providence, ainsi que de l'assi
miler l'toile de Bethlem, car le sceau de Salomon est aussi dsign comme l' Etoile des M
es . Ce n'en est pas moins une erreur, car l'toile six pointes est un symbole essentie
llement macrocosmique, tandis que l'toile cinq pointes est un symbole microcosmique
; or, la signification de l'Etoile flamboyante est avant tout microcosmique, et i
l y a mme des cas o elle ne saurait en avoir d'autre, comme lorsqu'elle est figure entr
e l'querre et le compas (cf. La Grande Triade, ch. XX). D'autre part, quand on se pla
ce au point de vue proprement cosmique, l'identification assez trange de l'Etoile fla
mboyante au soleil constitue une autre dformation, qui du reste fut peut-tre voulu
e, car elle est en connexion manifeste avec le changement d'un symbolisme primitiv
ement polaire en un symbolisme solaire ; en ralit, l'Etoile flamboyante ne peut tre i
dentifie cet gard qu' l'toile polaire, et la lettre G inscrite son centre en est d'ail
s une preuve suffisante, comme nous avons eu nous-mme l'occasion de l'indiquer (cf. ga
lement La Grande Triade, cb. XXV), et comme le confirment encore les considration
s exposes dans l'tude du Speculative Mason que nous avons mentionn plus haut. Le Spec
ulative Mason (numro d'octobre 1949), aprs avoir donn un aperu gnral du contenu des manu
scrits des Old Charges, dont on connat maintenant peu prs une centaine, et avoir r
elev les indications qu'on y trouve en ce qui concerne l'existence d'un secret, indicat
ions qui ne pouvaient videmment pas tre trs explicites dans des documents crits et mm
e semi-publics , tudie plus spcialement la question du nom qui y est donn l'architecte
du Temple de Salomon. Chose singulire, ce nom n'est jamais celui d'Hiram ; dans la p
lupart des 252
manuscrits, il est, soit Amon, soit quelque autre forme qui parait bien n'en tre qu'u
ne corruption ; il semblerait donc que le nom d'Hiram n'ait t substitu que tardivement
celui-l, probablement parce que la Bible en fait mention, bien qu'en ralit elle ne lu
i attribue d'ailleurs pas la qualit d'architecte, tandis qu'il n'y est nulle part questio
n d'Amon. Ce qui est trange aussi, c'est que ce mot a prcisment en hbreu le sens d'artisan
et d'architecte ; on peut donc se demander si un nom commun a t pris pour un nom pr
opre, ou si au contraire cette dsignation fut donne aux architectes parce qu'elle av
ait t tout d'abord le nom de celui qui difia le Temple. Quoi qu'il en soit, sa racine,
d'o drive aussi notamment le mot amen, exprime, en hbreu comme en arabe, les ides de f
ermet, de constance, de foi, de fidlit, de sincrit, de vrit, qui s'accordent fort bien
ec le caractre attribu par la lgende maonnique au troisime Grand-Maitre. Quant au nom
du dieu gyptien Amon, bien que sa forme soit identique, il a une signification d
iffrente, celle de cach ou de mystrieux ; il se pourrait cependant qu'il y ait au f
d, entre toutes ces ides, plus de rapport qu'il ne le semble premire vue. En tout ca
s, il est au moins curieux. cet gard, de constater que les trois parties du mot d
e Royal Arch auxquelles nous avons fait allusion dans une de nos tudes (Paroles p
erdue et mots substitus, dans le numro d'octobre-novembre 1948) 6 , et qui sont cons
idres comme reprsentant des noms divins dans les trois traditions hbraque, chaldenne e
t gyptienne, sont, dans la Maonnerie oprative, rapportes respectivement dans cet ord
re Salomon, Hiram, roi de Tyr, et au troisime Grand-Matre, ce qui pourrait donner
penser que la connexion gyptienne suggre par l'ancien nom de ce dernier n'est peut-tre
as purement accidentelle. A ce propos, nous ajouterons une autre remarque qui n'es
t pas sans intrt non plus : on a suppos que ce qui est donn comme un nom divin gyptie
n, tant en ralit le nom d'une ville, ne s'tait introduit l que par confusion entre une di
vinit et le lieu o elle tait adore ; pourtant, il entre rellement, sous une forme pei
ne diffrente, et mme toute semblable si l'on tient compte de l'indtermination des voyel
les, dans la composition d'un des principaux noms d'Osiris, qui est mme dit tre son no
m royal , et ce qui est encore plus singulier, c'est qu'il a proprement le sens d' tre , t
out comme le mot grec dont il est presque homonyme et qui, suivant certains, pou
rrait avoir contribu aussi la confusion ; nous ne voulons tirer de l aucune conclu
sion, si ce n'est que, dans des questions de ce genre, il ne faut peut-tre pas avoi
r une confiance excessive dans les solutions qui paraissent les plus simples qua
nd on n'examine pas les choses de trop prs. Parmi les autres articles, nous en sign
alerons un qui est intitul The Tables of King Salomon and King Arthur ; les table
s dont il s'agit ont toutes deux un mme symbolisme astronomique, et la priorit est i
ci revendique pour celle d'Arthur, parce qu'elle est identifie au Zodiaque archaque de
Somerset, dont l'origine serait fort antrieure l'poque de Salomon ; mais, vrai dire, c
ette question de priorit nous parat perdre beaucoup de son importance s'il s'agit, com
me nous le pensons, de reprsentations drives d'un mme prototype, sans aucune filiation
directe de l'une l'autre. Mentionnons encore des rflexions diverses sur le symbolism
e de la Mark
6
Voir chapitre XII du prsent ouvrage.
253
Masonry, et un article intitul The A.B.C. of Astrology, qui donne une esquisse de
s caractristiques des plantes et des signes zodiacaux, en y introduisant d'ailleurs
certaines vues modernes qui appelleraient plus d'une rserve. Dans le Masonic Light
(numro de novembre 1949), deux articles sont consacrs des questions de symbolisme
; dans l'un deux, il s'agit du rameau d'acacia, symbole d'immortalit et aussi, suivant la
signification de son nom en grec, d'innocence ; quant la rfrence l'initiation, nous n
e pensons pas qu'on puisse la considrer comme constituant un troisime sens propremen
t parler, car elle est lie directement aux ides de rsurrection et d'immortalit. L'autre
article se rapporte la rgle de 24 pouces ; il y a lieu de remarquer que l'adoption
plus ou moins rcente du systme mtrique dans certains pays ne doit aucunement avoir
pour effet de faire modifier, dans les rituels, l'indication de cette mesure qui s
eule a une valeur traditionnelle. D'autre part, l'auteur remarque que cette rgle ne f
igure pas partout parmi les outils du premier degr ; cela est exact, mais il a co
mpltement oubli, par ailleurs, de noter son rle dans le rituel du troisime degr, et c'e
st pourtant l ce qui fait apparatre le plus nettement son rapport symbolique avec
la journe divise en 24 heures. Nous remarquerons aussi que la rpartition de ces heu
res en trois groupes de huit, bien que mentionne dans certaines instructions aux
nouveaux initis, ne reprsente en somme qu'un emploi du temps assez banal ; c'est l un e
xemple de la tendance moralisante qui a malheureusement prvalu dans l'interprtation
courante des symboles ; la rpartition en deux sries de douze, correspondant aux he
ures du jour et celles de la nuit (comme dans le nombre des lettres composant le
s deux parties de la formule de la shahdah islamique), donnerait certainement lie
u des considrations beaucoup plus intressantes. Pour ce qui est de l'quivalence plus
ou moins approximative du pouce anglais actuel avec l'ancien pouce gyptien, elle es
t sans doute assez hypothtique ; les variations qu'ont subies les mesures qui sont
dsignes par les mmes noms, suivant les pays et les poques, ne semblent d'ailleurs jama
is avoir t tudies comme elles le mriteraient, et il faut reconnatre qu'une telle tude n
serait pas exempte de difficults, car sait-on exactement ce qu'taient, par exemple,
les diffrentes sortes de coudes, de pieds et de pouces qui furent en usage, parfoi
s mme simultanment, chez certains peuples de l'antiquit ? Parmi les articles historiq
ues, nous en noterons un o sont exposs les faits qui amenrent, entre 1830 et 1840,
certaines Loges opratives anglaises renoncer tout caractre maonnique et se transfor
mer en simples Trade Unions ; nous nous demandons si ce n'est pas l ce qui explique
rait qu'il se produisit dans les rituels opratifs, vers cette poque, certaines lacun
es qui furent d'ailleurs rpares ultrieurement, mais surtout, ce qu'il semble, l'aide de
rituels de la Maonnerie spculative. Par une curieuse concidence, il y eut en France
, au cours du XIXe sicle, quelque chose de semblable en ce qui concerne les ritue
ls du Compagnonnage, et c'est aussi de la mme faon qu'on y remdia, ce qui peut d'ailleurs
donner lieu quelque doute sur l'anciennet relle de ce que ces rituels, tels qu'ils ex
istent actuellement, prsentent de commun avec ceux de la Maonnerie, et qui peut n'tre
, au moins en partie, qu'une consquence de cette reconstitution.
254
Juillet-aot 1950
Le Speculative Mason (numro du 1er trimestre 1950) contient un bon article sur l'or
ientation, et plus spcialement celle des temples et des glises, cas o les considrati
ons utilitaires par lesquelles les modernes prtendent tout expliquer sont videmmen
t sans aucune valeur ; il aurait t bon cependant d'indiquer plus nettement que, dans
les civilisations traditionnelles, il n'y avait aucune diffrence entre ce cas et c
elui de l'orientation des maisons et des villes, l' utilitarisme n'ayant pu s'introduire
qu'avec le point de vue profane, qui a peu peu tout envahi tel point que, dans les
temps modernes, l'orientation des difices sacrs eux-mmes, apparaissant comme inutile
, a fini par tre entirement nglige. Au sujet des rgents des quatre points cardinaux
Il nous semble qu'il aurait t bien facile de trouver citer de meilleures autorits que
Mme Blavatsky ; mais, quoi qu'il en soit, nous sommes tout fait d'accord avec l'auteu
r lorsqu'il demande : Quelle est la valeur d'un phnomne physique quelconque s'il ne cond
uit pas sa contrepartie d'ordre suprieure ? C'est l, en effet, que rside la diffrence
sentielle entre la science traditionnelle et la science profane des modernes, et
c'est prcisment pourquoi cette dernire n'a pas la moindre valeur relle en tant que conn
aissance . Nous noterons aussi un article sur le symbolisme du centre, envisag com
me le point autour duquel on ne peut errer , deux autres sur la signification du
rituel, malheureusement beaucoup trop sommaires, et des impressions sur le Mark
Degree. Dans le Masonic Light (numro de dcembre l049), nous relevons un article su
r l'Order of the Eastern Star, organisation fminine rserve aux pouses, mres, surs et fil
les de Maons, mais qui cependant n'a et ne prtend avoir aucun caractre maonnique, et u
n autre article sur Shakespeare et la Maonnerie, qui est une analyse du livre dj an
cien d'Alfred Dodd, Shakespeare Creator of Freemasonry, dont nous avons parl ici en
son temps7. A la suite de cet article, il en a paru, dans le numro de janvier 19
50, un autre o est expose la thorie baconienne , laquelle se rattache effectivement
en ralit l'ouvrage d'Alfred Dodd, et o sont formules des objections trs justes sur le poi
nt plus particulier de l'attribution Bacon de la fondation de la Maonnerie. Dans le
mme numro, une tude est consacre divers points en rapport avec la question de la rgu
larit maonnique ; les Maons des diffrents pays sont videmment bien loin d'tre d'accord s
ce qui doit tre considr comme essentiel ou non cette rgularit, et l'on sait d'ailleurs
u'une liste vraiment autorise des landmarks n'a jamais t tablie nulle part d'une faon df
ive. Il nous faut signaler aussi un article plutt bizarre, intitul The Freeing of
the Medieval Mason : d'aprs la thse qui y est soutenue, le secret des Maons opratifs d
u moyen ge aurait consist surtout dans la possession et l'usage de la notation arith
mtique et du calcul algbrique qui avaient t introduits en Europe par les Arabes, et
que leur provenance, assure-t-on, aurait rendus suspects aux autorits
7
Voir compte rendu dans le prsent ouvrage.
255
ecclsiastiques, au point de donner lieu des accusations de sorcellerie, de sorte
qu'il et t trs dangereux de sen servir ouvertement ; voil qui est assurment fort loign
point de vue initiatique ! Dans le numro de fvrier, un certain nombre des concepti
ons errones concernant la Maonnerie sont dnonces et rectifies ; il en est d'assez tonnan
tes, surtout si elles sont le fait de Maons, mais il est vrai que nous avons eu l'o
ccasion de constater nous-mme que beaucoup de ceux-ci sont loin de se faire une i
de exacte des rapports qui existent, par exemple, entre la Maonnerie proprement di
te et les divers Rites de hauts grades ou mme certaines organisations ct . Un articl
e sur le symbolisme de l'Etoile polaire, qui touche d'assez prs la question que nous t
udions ici d'autre part8 (il y est notamment fait mention du swastika comme symbol
e du Ple), est malheureusement gt par le point de vue volutionniste qui suppose que
l'homme a d dbuter par quelques observations trs simples, que ce n'est que peu peu qu'il
est parvenu en dgager certaines conclusions, et que le symbolisme lui-mme est driv d
e cette origine purement empirique ; il n'est pas besoin de dire que ces conceptio
ns toutes modernes et profanes sont absolument incompatibles avec la moindre not
ion de ce qu'est rellement la tradition. Le numro de mars contient un aperu de l'histoi
re de l'architecture, dans lequel il se trouve quelques renseignements intressants
; mais il est assez simpliste , et d'ailleurs fort peu conforme l'esprit traditionnel
, de vouloir expliquer par une srie de facteurs purement extrieurs les diffrences q
ui existent dans l'architecture suivant les temps et les pays ; l'auteur semble d'aill
eurs n'avoir aucune ide du rle essentiel jou par l'imitation d'un modle cosmique dans
e architecture traditionnelle, et pourtant c'est de l avant tout que celle-ci tire
sa valeur initiatique, sans laquelle l'initiation maonnique elle-mme n'aurait videmment
jamais exist. Une petite remarque accessoire : pourquoi, dans une pigraphe reprod
uite en tte de chaque numro, Voltaire (qu'on ne devrait d'ailleurs gure citer en invoqu
ant sa qualit maonnique, puisqu'il ne fut initi, honoris causa, que quelques mois ava
nt sa mort) est-il donn comme ayant t membre de la Loge des Sept Surs ? Il nous semb
le pourtant bien que les Muses ont toujours t au nombre de neuf !
8
Cf. Symboles fondamentaux de la Science Sacre, ch. XVII : La lettre G et le Swast
ika.
256
TABLE DES MATIRES
CHAPITRES
COLOGNE OU STRASBOURG ? ........................................................
............................................. 1 PROPOS DES CONSTRUCTEURS DU MOYE
N-GE ............................................................... 3 UN PROJET
DE JOSEPH DE MAISTRE POUR L'UNION DES PEUPLES .................................. 7
LE COMPAGNONNAGE ET LES BOHMIENS................................................
........................... 13 UN NOUVEAU LIVRE SUR L'ORDRE DES LUS COENS .........
.............................................. 16 PROPOS DES ROSE-CROIX LYONNAIS
............................................................................ 21
PROPOS DES PLERINAGES ...........................................................
......................................... 24 L'NIGME MARTINES DE PASQUALLY ........
............................................................................ 29
MAONS ET CHARPENTIERS ...........................................................
........................................... 43 HEREDOM .........................
................................................................................
............................... 46 INITIATION FEMININE ET INITIATIONS DE METIER
............................................................. 49 PAROLE PERDUE E
T MOTS SUBSTITUS ................................................................
................. 53 LE CHRISME ET LE CUR DANS LES ANCIENNES MARQUES CORPORATIVES
............ 65 PROPOS DES SIGNES CORPORATIFS ET DE LEUR SENS ORIGINEL.........
...................... 76
COMPTES RENDUS DE LIVRES
L'lue du Dragon ( Les tincelles ) ....................................................
.......................................... 82 Lon de Poncins Les Forces secrtes de
la Rvolution ..................................................................
83 Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco Filosofico , introduzione, traduzione e
note di Mario Mazzoni ..........................................................
........................................................................ 84 Henr
i-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge ...........................
............................ 84 Lon de Poncins Refus par la Presse ...............
............................................................................. 85
Roger Duguet La Cravate blanche ...............................................
.................................................. 85 Pierre de Dienval La Cl des
Songes ........................................................................
...................... 86 L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie ..................
..................................................................... 88 Camille
Savoire Regards sur les Temples de la Franc-Maonnerie ..........................
.................... 90 Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise :
La Franc-Maonnerie dans l'tat90 Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des docu
nts, avec le Secret du Triangle91 Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre o
cculte ......................................................... 92 Lon de Poncin
s La mystrieuse Internationale juive ............................................
........................ 93 Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier l'O\ de Lyon
........................................................... 94 John Charpentier
Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI ........................
94 Maurice Favone Les disciples d'Hiram en province : La Franc-Maonnerie dans la Ma
rche ..... 95 Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol.
I....................................... 95 Victor-mile Michelet Les Compagnons
de la Hirophanie.......................................................... 98 Alf
red Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry ....................................
................................. 100 Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-
Maon ................................................................. 102 E. Gau
theron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire .................................
........................ 103 Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous
le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717 .......................................
................................................................................
......... 104 G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai
d'exgse hermtique du Songe cartsien .................................................
.......................................................................... 105 C
. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture .....
................. 106 Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la Franc
-Maonnerie (1730-1824) ............... 107 Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge a
u XVIIIe sicle : Martines de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second..
................................................................................
..................... 109 Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism .................
..................................................................... 110 Giusep
pe Leti et Louis Lachat L'sotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust 111
erre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, Rose-Croix et diplomate ......
.............. 112 G. DE CHATEAURHIN Bibliographie du Martinisme ...............
................................................ 113 Dr Swinburne Clymer The Ros
icrucian Fraternity in America. Vol. II ........................................
114
Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique ...............
.................. 115 John Charpentier L'Ordre des Templiers.....................
................................................................. 116 Jean Malli
nger Pythagore et les Mystres ...................................................
................................. 117 Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain .
.............................................................................. 1
18 Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique .................................
........................................ 120 Louis-Claude de Saint-Martin Tablea
u naturel des rapports qui existent entre Dieu, l'Homme et l'Univers ...............
................................................................................
................................. 120 J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de l'I
nitiation hermtique .......................................... 121 Albert Lantoin
e La Franc-Maonnerie.............................................................
............................ 122 C. Chevillon La Tradition universelle .........
................................................................................
. 123 G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophi
ques sur le contenu et la porte sotriques de l'Epreuve de la Terre ..................
............................................ 124 J.-H. Probst-Biraben Les Mystres
des Templiers .................................................................
....... 125 Rituel de la Maonnerie Egyptienne de Cagliostro .....................
.................................................... 126 W.-R. Chttoui Cagliostro
et Catherine II ................................................................
.................. 127 J.-H. Probst-Biraben Rabelais et les secrets du Pantagrue
l ......................................................... 129 G. Van Rijnberk
Episodes de la vie sotrique [1780-1824] ..........................................
............. 131 Henri-Flix Marcy Essai sur l'origine de la Franc-Maonnerie et l'hist
oire du Grand Orient de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Ori
ent de France .................................... 133
COMPTES RENDUS D'ARTICLES DE REVUES
1929 Juillet ...................................................................
................................................................. 138 Dcembre ...
................................................................................
.......................................... 139 1930 Janvier ....................
................................................................................
.............................. 140 Fvrier .......................................
................................................................................
........... 141 Juin ...........................................................
............................................................................ 142
Juillet .......................................................................
............................................................. 143 Octobre ......
................................................................................
........................................... 144 Novembre .......................
................................................................................
...................... 146 1931 Fvrier ..........................................
................................................................................
........ 147 Mars ..............................................................
....................................................................... 149 Avri
l ..............................................................................
....................................................... 150 Juin ...............
................................................................................
........................................ 151 Juillet ...........................
................................................................................
......................... 154 Octobre ..........................................
................................................................................
....... 155 Novembre ...........................................................
.................................................................. 156 1932 Janv
ier ............................................................................
...................................................... 157 Fvrier ...............
................................................................................
................................... 159 Mars ...................................
................................................................................
.................. 160 Mai .....................................................
................................................................................
.. 161 Juin ....................................................................
................................................................... 165 Juillet
................................................................................
.................................................... 166 Dcembre ................
................................................................................
............................. 169 1933 Janvier .................................
................................................................................
................. 171 Fvrier ....................................................
.............................................................................. 1
73 Mars ........................................................................
............................................................. 174 Avril ........
................................................................................
............................................. 175 Juin .........................
................................................................................
.............................. 177 Octobre .....................................
................................................................................
............ 180 Dcembre ........................................................
..................................................................... 181 1934 J
anvier .........................................................................
......................................................... 182 Mars .............
................................................................................
........................................ 183 Mai ...............................
................................................................................
........................ 185 Juillet ...........................................
................................................................................
......... 185 Octobre ..........................................................
....................................................................... 186
1935
Janvier ........................................................................
.......................................................... 187 Mai .............
................................................................................
.......................................... 189 Novembre ........................
................................................................................
..................... 190 Dcembre ...............................................
.............................................................................. 1
94
1936
Janvier ........................................................................
.......................................................... 194 Mars ............
................................................................................
......................................... 195 Mai ..............................
................................................................................
......................... 196 Juin .............................................
................................................................................
.......... 196 Juillet .........................................................
........................................................................... 197
Octobre ........................................................................
......................................................... 199 Dcembre ...........
................................................................................
.................................. 200
1937
Fvrier ..........................................................................
........................................................ 201 Avril .............
................................................................................
........................................ 203 Mai ...............................
................................................................................
........................ 204 Juin ..............................................
................................................................................
......... 205 Juillet ..........................................................
.......................................................................... 206 S
eptembre........................................................................
..................................................... 207 Dcembre ...............
................................................................................
.............................. 209
1938
Janvier ........................................................................
.......................................................... 211 Fvrier ...........
................................................................................
....................................... 212 Mars ...............................
................................................................................
...................... 214 Avril ...............................................
................................................................................
...... 214 Juin ................................................................
....................................................................... 217 Juil
let ............................................................................
........................................................ 217 Octobre ...........
................................................................................
...................................... 218 Novembre ............................
................................................................................
................. 220 Dcembre ...................................................
.......................................................................... 221
1939
Janvier ........................................................................
.......................................................... 222 Fvrier ...........
................................................................................
....................................... 223 Mars ...............................
................................................................................
...................... 223 Mai .................................................
................................................................................
...... 224 Juillet .............................................................
....................................................................... 225
1940 1945 1947
Janvier ........................................................................
.......................................................... 225 Mai .............
................................................................................
.......................................... 227 Janvier .........................
................................................................................
......................... 228 Dcembre ...........................................
................................................................................
.. 232 Avril-mai ...............................................................
............................................................... 234
Juillet-aot......................................................................
...................................................... 236 1948 Mars ...........
................................................................................
.......................................... 239 Juin ............................
................................................................................
........................... 240 Septembre.......................................
................................................................................
...... 242 Octobre-novembre ....................................................
........................................................... 242 1949 Janvier-fvri
er .............................................................................
......................................... 244 Octobre-novembre .................
................................................................................
.............. 245 Dcembre ......................................................
....................................................................... 247 1950
Janvier-fvrier .................................................................
..................................................... 251 Avril-mai ............
................................................................................
.................................. 251 Juillet-aot...............................
................................................................................
............. 255