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LA INFANCIA EN LA SOCIEDAD MODERNA

Del descubrimiento a la desaparicin


Leonardo Trisciuzzi e Franco Cambi
Infancia e historia
1. La identidad social de la infancia
Con frecuencia se ha sostenido que una infancia prolongada es tpica de la especie
homo sapiens y que esto le ha permitido diferenciarse de otras especies animales y
llegar a un proceso progresivo de humanizacin caracterizado por la socializacin y por
el nacimiento de la cultura.
El "cachorro de hombre" o la "cra del hombre", en efecto, nace fsicamente muy dbil
y necesita de cuidados. Esta debilidad!dependencia dura bastante tiempo, alrededor de
diez a"os, e implica una constante asistencia por parte de los adultos. Ello provoca el
pasa#e de la unin de pare#a a la familia, adem$s de, quiz$s, una primera y elemental
divisin del traba#o al interior de la misma familia %el cuidado de los hi#os que es
asumido por la madre y la b&squeda del sustento por el padre'. Con el nacimiento de la
familia y de una primera divisin del traba#o se forma, por lo menos en embrin, la
sociedad. El lento crecimiento del ni"o que se cumple gracias a la proteccin e#ercida
por el n&cleo familiar es fundamentalmente una socializacin, un gradual aprendiza#e de
tcnicas, de costumbres propias de la especie. Este aprendiza#e, que se realiza sobre
todo por imitacin de los adultos y en primer lugar de los propios padres, produce la
transmisin y la misma continuidad de la cultura. (e crea as, gracias a la accin de la
familia, una ligazn entre el individuo y la sociedad que est$ en la base de la vida y de
la historia de la especie humana. )a verificacin de la verdad de estas tesis se puede
tener en negativo, considerando el caso de los ni"os salva#es abandonados luego de su
nacimiento y que han crecido entre animales. Estos ni"os han asimilado las costumbres
y comportamientos de los animales con los que se les ha #untado y de los cuales ha
dependido su sobrevivencia, habiendo perdido con frecuencia la posibilidad de retornar
a la condicin humana* testimoniado por el caso quiz$s m$s clebre, el de +ctor de
,vegrn, estudiado en los primeros a"os del -.. por el mdico francs /ean Etard.
)a socializacin del ni"o se cumple como un paso, cada vez m$s marcado, de una
dimensin esencialmente biolgica hacia una de car$cter cultural. (e verifica, por lo
tanto, un enriquecimiento de las necesidades primarias %nutricin y proteccin' a travs
de su intervencin en un conte0to social caracterizado por normas, costumbres,
creencias y usos. Contempor$neamente, sin embargo, los adultos y la cultura que ellos
representan, imponen tambin una cierta reglamentacin y regulacin de las
necesidades primarias, esto es, aquellas que est$n ligadas m$s estrechamente a la
naturaleza biolgica del ni"o. (in embargo, este paso, como lo han subrayado las m$s
recientes investigaciones psicolgicas, no es una simple adaptacin, una imitacin
pasiva, sino que pone en #uego la participacin directa por parte del ni"o.
El ni"o es un su#eto activo. 1ncluso si el material de su e0periencia est$ ya social e
histricamente determinado, l reorganiza de un modo din$mico e individual la
e0periencia en la cual se encuentra inmerso. ,l trmino de este proceso, esto es, al final
de la edad evolutiva, el ni"o, su mente %el lengua#e, las capacidades lgicas' y su misma
personalidad %ligada a creencias y costumbres' se caracterizar$n en sentido social. El
ni"o habr$ llegado a ser miembro de la comunidad a ttulo pleno, en cuanto habr$
asimilado sus aspectos culturales m$s caractersticos. )a integracin social se ha
cumplido, a&n cuando sta ha acontecido de un modo din$mico e incluso si nunca
asume la forma de una adaptacin e0clusiva, como teorizaban algunos socilogos
positivistas en los primeros a"os de nuestro siglo.
)os agentes fundamentales de esta socializacin primaria son, por un lado, la familia y,
por otro, el lengua#e, a&n cuando este segundo depende en buena parte del primero. En
efecto, es a travs del intercambio de se"ales sonoras con los familiares y sobre todo
con la madre, sea en la fase del laleo, del balbuceo %emisin de sonidos no articulados',
sea en aquella fase preling2stica, como luego en aquella ling2stica verdadera, que se
cumple la maduracin del lengua#e infantil.
)a familia tiene como fin esencial proteger y garantizar el funcionamiento de los
mecanismos sociales fundamentales que se refieren a la produccin y a la reproduccin
de la vida inmediata. 3o obstante, y precisamente porque garantiza la reproduccin de
la especie, el sustento y sobre todo la educacin de los individuos, se orienta a perpetuar
la organizacin social e0istente. )a familia es un agente de socializacin histricamente
determinado. Ella act&a en un conte0to social, refle#a las ideologas y el ordenamiento
en clases y es por ello que e#erce una obra de socializacin primaria estrechamente
conectada a las estructuras del poder social e0istente. 3o se coloca antes o fuera de la
sociedad y de la historia* por el contrario, se transforma en el curso de la historia y con
el devenir de la sociedad. ,quello que permanece siempre m$s all$ de lo que cambia es,
sin embargo, su funcin de crear a nivel elemental una primera organizacin social. En
otras palabras, la familia garantiza siempre a travs de la e0periencia de reglas y de
prohibiciones que el su#eto realiza al interior de ella, el establecimiento de relaciones
#er$rquicas y de diferencias de roles. , travs de estas relaciones que se viven al interior
de la familia, el su#eto en edad evolutiva cumple un primer reconocimiento de la
sociedad, hace e0periencia de su estructura y asimila las reglas fundamentales del #uego
social.
)e debemos a (igmund 4reud y a su teora del tri$ngulo edpico %madre!padre!ni"o' la
e0plicacin quiz$s m$s convincente de esta socializacin originaria que el ni"o realiza
al interior de su familia. )a relacin que el recin nacido establece con la madre se
desarrolla en el tiempo y atraviesa diversas etapas5 al inicio es una ligazn de identidad,
el beb se identifica con la madre, luego poco a poco se va operando una separacin. Es
a travs de esta relacin caracterizada por un fuerte sentimiento de deseo por la madre
que el ni"o reconoce al otro distinto de s, es decir, que e0iste un mundo e0terno a l, y
que fi#a una primera relacin social. ,l interior de esta relacin se establece la figura del
padre que introduce lmites y prescripciones y que reclama un espacio propio. El es el
representante de aquello que es e0tra"o a la relacin de deseo con la madre, de aquello
que le es de alguna manera enemigo, de un mundo que puede regular su e#ercicio, es
decir, el e#ercicio del poder y de la le. En este proceso emotivo el ni"o opera a nivel
de su imaginario el reconocimiento de una primera estructura social, incluso la vive y la
apropia como estructura profunda del yo.
, partir de estos descubrimientos de 4reud y relacion$ndolos con los de 6arl 7ar0
%8-8-!8--9' sobre la estructura de la sociedad burguesa, algunos representantes del
psicoan$lisis social y poltico como :ilhelm ;eich y Erich 4romm, pero tambin el
filsofo 7a0 <or=heimer en los a"os 9., han puesto en estrecha relacin el contacto
edpico y la reproduccin ideolgico!social de la sociedad burguesa. )a familia, en este
conte0to, asume la funcin de reproducir el orden burgus. , travs del modelo edpico,
la familia crea en el su#eto una separacin entre deseos y deberes que corresponde a
aquella entre lo privado y lo p&blico a nivel social. De ah nacen procesos de remocin
y de represin de los instintos y necesidades que comprometen al individuo en
relaciones autoritarias de dependencia y marcan a fondo la personalidad. )a familia,
seg&n <or=heimer, reproduce la personalidad autoritaria la cual es funcional a la gestin
de una sociedad organizada seg&n las estructuras del capitalismo monoplico.
)a familia, por lo tanto, no slo abre al ni"o a una serie de relaciones interpersonales
que llegar$n a caracterizar la socializacin de base, sino que adem$s introduce al ni"o
en las estructuras de la sociedad de las cuales es ella misma portadora. En breve, la
familia hace de la infancia biolgica del ni"o una infancia histrica, socialmente
definida y culturalmente organizada.
)a socializacin infantil se acelera luego con el desarrollo del lengua#e que es, por un
lado, producto social y, por otro, un agente de socializacin, quiz$s el m$s importante.
Como subraya el filsofo alem$n Emest Cassirer, atento estudioso de las varias "formas
simblicas" %lengua#e, arte, religin, etc.', con el "aprender a darle nombre a las cosas el
ni"o no a"ade simplemente una lista de signos artificiales a sus precedentes
e0periencias en relacin con ob#etos empricos bien definidos, sino que aprende a
formarse los conceptos de estos ob#etos y a establecer relaciones con el mundo ob#etivo
usando el nombre como punto focal del pensamiento".
,s, pues, el lengua#e "tomado en su con#unto, abre el ingreso a un nuevo mundo", al
mundo de los smbolos que permite dominar el mundo de los ob#etos. >ero tambin
hace entrar al ni"o en el mundo de la cultura que es precisamente produccin simblica
y que est$ organizada prevalentemente a travs del lengua#e. El lengua#e es la puerta de
entrada de la inculturacin del ni"o, de una socializacin histrica que articula la
"mente" a un ambiente definido y a una determinada lengua en una fase especfica de su
desarrollo histrico, como tambin a un determinado uso social, es decir, uso de "clase".
El aprendiza#e mismo del lengua#e por parte del ni"o es una operacin prevalentemente
social. Ciertamente, tal aprendiza#e no se realiza slo por imitacin. Entran en #uego
tambin estructuras biolgicas originarias, predisposiciones y capacidades innatas.
(obretodo a travs del contacto con el ambiente familiar, el lengua#e infantil pasa a
travs de un proceso que se cumple por "acierto y error", del balbuceo a la palabra y
finalmente al lengua#e adulto. Es la comunicacin que transforma al ni"o en hablante
hacindolo aprehender el lengua#e particular, es decir, aquel determinado por factores
sociales e histricos. Este proceso es gradual y se cumple por apro0imaciones sucesivas
al lengua#e adulto representado por el que se usa en la familia. De una fase individual y
egocntrica de elaboracin del lengua#e, caracterizada por desviaciones fonticas o
gramaticales respecto a las reglas propias de la comunidad ling2stica en la que vive, el
ni"o avanza hacia una adecuacin ling2stica al modelo adulto, hacia una apropiacin
de la competencia ling2stica, guiado por los mismos familiares con sus intervenciones
de correccin, precisiones, etc.
Con el aprendiza#e de la lengua materna el ni"o afina una capacidad interior que le
permitir$ tomar conciencia de s mismo y apropiarse poco a poco del mundo e0terno.
>ero esto no es todo. )a posesin de la lengua lo sumerge al interior de una cultura
histricamente definida que llegar$ a ser el instrumento base de todos sus procesos
cognoscitivos, as como el intrprete fundamental de sus mismas e0igencias sociales y
afectivas.
?odo esto pone en relieve que la socializacin, la inculturacin y el crecimiento infantil
llegan a coincidir en buena parte. El ni"o crece socializ$ndose y socializ$ndose
incorpora y revive una cultura de la cual al fin de su via#e resulta profundamente
plasmado. )a infancia resulta ser, entonces, una construccin social m$s all$ de una
construccin biolgica. Ciertamente la infancia es un dato biolgico, pero no es slo
eso* por el contrario, y sobre todo, es participacin activa en la vida de una comunidad,
vida que es asimilada y reconstruida en una perspectiva individual.
>ero si la infancia es una realidad social, la infancia es tambin historia, puesto que las
sociedades y sus culturas se diferencian profundamente unas de otras con relacin al
tiempo y al espacio.
Esto significa que la socializacin infantil se realiza en formas diversas, seg&n las varias
culturas y los diferentes pueblos, que no e0iste sino para algunos caracteres bio!
psicolgicos muy generales un &nico modelo o itinerario de socializacin, las infancias
son tantas cuantas son las culturas, las sociedades y sus fases de evolucin histrica. >or
consiguiente, cada cultura, cada sociedad, cada edad histrica tienden a elaborar un
modelo de socializacin@inculturizacin infantil, una serie de ideales de formacin, un
con#unto de normas y prescripciones que se refieren al ni"o y a su crecimiento. ?odo
esto a fin de hacer posible la realizacin de un individuo integralmente desarrollado con
relacin al modelo social deseado y considerado ptimo en aquel conte0to sociocultural.
En breve, se puede decir que cada cultura, sociedad, tiende a elaborar su imagen de la
infancia que es al mismo tiempo una descripcin real y un modelo ideal de la infancia y
hacerla actuar como un principio normativo en el $mbito de la vida de la comunidad y,
en particular, en la educacin de las #venes generaciones.
Entre la estructura de una sociedad, la cultura que ella e0presa y las im$genes de la
infancia que ella elabora en su proceso histrico, e0isten correspondencias muy
precisas. Es mrito de la m$s reciente investigacin histrica haber puesto el acento en
esta dimensin, durante demasiado tiempo descuidada5 dimensin de las culturas, de las
pr$cticas sociales y de la misma educacin, puesto que es un hecho que cada pr$ctica
educativa incorpora, lo reconozca o no, una o algunas im$genes de la infancia* as como
una o m$s im$genes de la infancia son propias de cada cultura, de cada sociedad en sus
diversas etapas de evolucin histrica.
!. Im"#enes de la infancia en la historia
En 8ABA ba#o la conduccin de 7arc Cloch y de )ucien 4ebvre nace la revista histrica
francesa ,nnales, que luego se desarroll ba#o la direccin de 4ernand Craudel que
revoluciona el modo de hacer historia.
(us indicaciones de mtodo estaban dirigidas a reconstruir una "historia total" que
tuviera en cuenta las transformaciones materiales de las condiciones de vida de las
clases inferiores y no slo los acontecimientos polticos y las ideologas de los sectores
dominantes. 4ue precisamente esta revolucin historiogr$fica que condu#o a una
valorizacin de la infancia como ob#eto de investigacin histrica y a producir la
primera obra significativa de historia de la infancia, la de >hilippe ,riDs, publicada en
8AE. y dedicada a la nueva relacin que se establece entre ni"os y padres, ya en tiempos
del antiguo rgimen, es decir entre el siglo F+1 y el siglo F+11, particularmente en
4rancia.
)as investigaciones de ,riDs se han desarrollado en estrecha correspondencia con las
indicaciones de la revista ,nnales. (eg&n esta ptica historiogr$fica se debe ante todo
investigar las estructuras profundas de la historia o, en su defecto, aquello que en la vida
econmico!social y en la mentalidad colectiva permanece por m$s siglos y act&a como
una constante casi invariable5 es precisamente sobre este trasfondo que se coloca la
variedad de acontecimientos para que estos puedan ser comprendidos de una manera
adecuada.
)a historia de los ni"os pertenece a esta dimensin profunda de la historia incluso si
sta resulta casi siempre invisible o con frecuencia se la confunde con la naturaleza. ,s,
precisamente a causa de esta errnea confusin, la vida de la infancia aparece en las
variadas sociedades como insignificante. En realidad. por el contrario, ella es un aspecto
determinante de la historia de los pueblos, como el traba#o, la produccin cultural, la
elaboracin religiosa.
,riDs se propone recuperar aquello que las culturas y sociedades han construido en
torno a la infancia intentando una definicin de esta edad del hombre, elaborando
normas y prohibiciones que le ata"en, fi#ando una imagen de ella que es al mismo
tiempo descriptiva y normativa, hacindola ob#eto de un constante traba#o encaminado
sea a comprenderla, sea a gobernarla.
(eg&n este estudioso, en la historia milenaria de la infancia, caracterizada por mucho
tiempo por una permanente marginalidad del ni"o, hay una ruptura verdaderamente
radical slo con el advenimiento de la sociedad moderna. En efecto, el acceso al poder
de la burguesa, que renueva los vnculos y las relaciones afectivas de la familia, lleva al
reconocimiento del valor y de la autonoma del ni"o. Esto se manifiesta a travs de una
fuerte inversin afectiva sobre el ni"o, inversin realizada por la familia misma y en
particular por los padres. De aqu se generan aquellos afectos de "descubrimiento de la
infancia", del "sentimiento de la infancia", de "cuidados" y de "control" de los ni"os que
ser$n patrimonio com&n de la cultura %si no de la pr$ctica' burguesa primero y despus
tambin popular. ,ris con estas tesis no slo ha abierto un nuevo campo de estudio
sino que ha fi#ado para la historia de la infancia grupos de categoras fundamentales %el
descubrimiento, el sentimiento, etc.', en torno a las cuales se ha te#ido el debate
historiogr$fico actual que ha llevado a una r$pida maduracin de todo este reciente
sector de la investigacin histrica.
,riDs ha puesto de relieve la imagen de la infancia que la cultura y la sociedad
burguesas producen y con las cuales operan. <a de#ado, sin embargo, en la sombra los
diversos aspectos de la vida infantil y la imagen de la infancia propios de la largusima
fase histrica premoderna y de las sociedades tradicionales que sobreviven incluso hoy,
unificadas en la definicin un poco genrica de "mundo tradicional". Es necesario,
entonces, realizar un an$lisis m$s profundo, sea de las fases m$s antiguas y
preburguesas, sea de las culturas primitivas o marginales, que contin&an estando
presentes en las mismas sociedades modernas, poniendo en relieve la variedad de
im$genes de la infancia que la historia nos ofrece. Estas corresponden a diversas
realidades sociales, econmicas y culturales, pero tambin a diferentes tiempos
histricos, demarcados sea por r$pidas revoluciones o por lentas transformaciones, pero
de ninguna manera unificables entre s.
(i nosotros vamos mas all$ que ,riDs y desmontamos su concepcin de mundo
tradicional y si vamos todava mas atr$s, podemos individuar al menos seis grandes
im$genes de la infancia que han gobernado la civilizacin occidental desde sus orgenes
hasta hoy da5 8' )a imagen de las culturas primitivas que pueden iluminarnos sobre la
idea de la infancia que caracteriza la fase de nuestra prehistoria* B' )a imagen del
mundo cl$sico* 9' )a imagen cristiana* G' )a imagen medieval* H' )a imagen burguesa*
E' )a imagen contempor$nea.
De#ando de lado las &ltimas dos, la burguesa y la contempor$nea, a las cuales nos
referiremos en forma especial, busquemos esbozar una caracterizacin sumaria de las
im$genes premodernas. Debemos inmediatamente recordar, sin embargo, que esas
im$genes se distinguen sobre todo a nivel cultural y bastante menos a nivel de las
pr$cticas sociales en las cuales predomina una actitud en buena parte com&n, hecha de
preferencia y de violencia, de subalternidad y de e0plotacin de la infancia.
$. La infancia en las c%lt%ras primiti&as en el m%ndo cl"sico
En las culturas primitivas la infancia aparece como intensamente socializada, envuelta
en la vida colectiva, demarcada por ceremonias de iniciacin que se refieren al uso de
las armas o del se0o. (e evidencia, entonces, inters por procesos de adultizacin m$s o
menos precoces, esto es, que tienden a insertar al ni"o en el mundo adulto, pero tambin
actitudes ambiguas por parte de los adultos, sea de sobreproteccin y violencia, hasta el
lmite del infanticidio, sea de ternura y reconocimiento de algunas de sus necesidades
primarias.
Del mosaico de las diferentes culturas que hemos se"alado como primitivas o tribales,
de las cuales encontramos trazas incluso en algunas de nuestras regiones donde
sobrevive un mundo agrcola y pastoril, emerge una imagen de la infancia muy variada,
pero siempre fuertemente caracterizada en el sentido social5 una infancia para la
comunidad, guiada constantemente por sus reglas pero tambin gratificada por la
participacin asumida y reconocida como valor colectivo. Ina infancia "para otros"
%adultos de la sociedad' pero al mismo tiempo valorizada como el reinicio del mundo y
como garante de la continuidad del grupo. El ni"o en esta ptica es una entidad
subalterna pero se encuentra tambin al centro de la vida social.
Esta imagen de la infancia, as labrada y as caracterizada en sentido social, emerge
claramente de los estudios de los etnlogos y de los antroplogos sobre las diversas
poblaciones primitivas. Casta recordar los estudios de 7argaret 7ead sobre los
adolescentes de la tribu de (amoa que viven en un ambiente muy permisivo o bien las
anotaciones de Claude )ev!(trauss sobre las relaciones de ternura presentes en las
tribus amaznicas del 3ambi=Jara o bien aquellos de violencia que reinan entre los
Cororo en ,mrica 7eridional. (e nos presenta entonces tambin como central la carga
de violencia que tantas caracterizaciones sociales comportan y que han sido m$s de una
vez subrayadas como aspecto profundo y constante de las actitudes de los adultos haca
la infancia en cualquier sociedad.
Con el mundo cl$sico la imagen de la infancia no cambia mucho respecto a aquella de
las culturas de tipo primitivo. ?ambin en las sociedades de la antig2edad prevalecen la
imposiciones de reglas y el dominio con sus aspectos incluso de violencia. El ni"o, sin
embargo, tiende siempre m$s a depender de la familia y del padre, en particular, que de
la comunidad. (e delnea as aquel "miedo del padre" que es un aspecto dominante y
caracterstico de la vida de los hi#os en la edad antigua, presente ya en el mito %por
e#emplo en el mito de Edipo' y que es impuesto por la misma ley, especialmente la
romana, que someta al hi#o al pater familias incluso en plena #uventud. ,l lado de la
figura del padre se coloca luego la del maestro, tambin autoritaria y con frecuencia
violenta, y con legitimidad para golpear con una vara a los estudiantes m$s lentos y a
los menos sumisos. ?ambin el imaginario infantil se doblega ante esta estrategia de
dominio a travs de la evocacin de figuras monstruosas o malvadas que amenazan a
los ni"os apenas se ale#an del control de sus familiares.
El mundo cl$sico, en general, no manifiesta una sensibilidad particular haca el mundo
de la infancia, ni entre los filsofos ni entre los poetas, mundo slo atento a valorizar la
figura del adulto viril, cuyo cuerpo encarna la fuerza y la armona y cuya mente est$
caracterizada por el predominio de la racionalidad. )a infancia es una edad irracional,
por lo tanto, es una fase imperfecta de la vida, es slo preparatoria a la vida adulta y, por
eso, es tambin una vida marginal.
Este tipo de actitud en relacin a la infancia no lleva necesariamente, en la vida pr$ctica,
a una falta de amor hacia los hi#os. 1ncluso en la antig2edad los hi#os eran amados y
cuidados y para e#emplo basta citar el testimonio del episodio de la madre de los
Kracos, Cornelia, que define sus hi#os como "mis #oyas". (in embargo, esto significa
que la cultura permaneca e0tra"a a estas pr$cticas de vida, no las reconocan ni las
e0altaban, las de#aban subsistir en la sombra de lo cotidiano decret$ndoles
implcitamente el apelativo de insignificante.
'. La apert%ra del cristianismo el pensamiento medie&al
Es con el cristianismo que se opera la primera ruptura respecto a esta antigua, incluso
antiqusima, imagen de la infancia. La el evangelio adem$s de declarar que todo ser
humano, de cualquier edad y de cualquier condicin, es hi#o &nico del padre, haba
indicado una precisa y e0plcita valoracin de la infancia. Casta pensar en aquel "de#ad
que los ni"os vengan a m" e0presado por Cristo o el reclamo a hacerse puros y
sencillos como los ni"os para obtener el ;eino de los Cielos.
)a infancia era la edad "pura de corazn", la m$s simple, la m$s necesitada de amor, por
lo tanto, la m$s cercana al >adre como lo recordaba el (ermn de la 7onta"a. <aba,
pues, un espacio dedicado en los evangelios %especialmente en los apcrifos' a la
infancia de Cristo, un reclamo que rompa con toda una tradicin biogr$fica por la cual,
en general, se descuidaba los a"os de la infancia de los grandes hombres puesto que se
consideraban insignificantes. 1ncluso la infancia de Cristo, que se desarrolla en
sabidura y gracia, llegaba a ser el modelo ideal de la vida infantil y adulta. El cristiano
a travs del bautismo deba llegar a ser como un ni"o y modelar su propia vida en el
futuro seg&n el principio de la indicacin de Cristo, partiendo del Cristo ni"o.
En el cristianismo primitivo hay pues un primer y amplio reconocimiento del valor de la
infancia que penetra al ritual de la 1glesia %el domingo in albis, es decir, las t&nicas
blancas que representan el renacimiento a travs del bautismo', que se encuentra en las
im$genes religiosas %como la de )a (agrada 4amilia', que pasa tambin a las pr$cticas
de vida, %como testimonia la presencia de los sepulcros infantiles en las catacumbas'.
)uego, con la fusin entre el cristianismo y la sociedad romana, que qued
definitivamente establecida por el edicto de Constantino %989', se produce un r$pido
declinar de este modo de ver la infancia. En la sociedad y la cultura vuelven a
prevalecer las im$genes antiguas que disminuyen al ni"o, lo sindican como socialmente
marginal y, gradualmente, como un su#eto todava ba#o las garras del pecado original,
orientado naturalmente al mal y que deba ser controlado, corregido y castigado.
(er$ sobre todo en el curso del medioevo que llegar$ a prevalecer esta imagen pesimista
de la infancia y, por ende, la pr$ctica autoritaria de gobierno con los ni"os. La (an
,gustn (354-430), uno de los padres de la 1glesia, en sus Confesiones y luego en el De
Civitate Dei, es decir en el libro sobre la Ciudad de Dios, defina la infancia como la
edad "no inocente", nutrida de envidia, su#eta sin ninguna resistencia a la carne,
dedicada a los placeres viciosos y a las acciones vergonzosas, crueles e impas. Ina
edad que l mismo trataba de olvidar y que l aconse#aba superarla a travs de un
proyecto educativo que tomara como modelo la figura de Cristo, de la cual los padres y
maestros deban ser e#emplos y testimonios vivientes. En la cultura medieval la infancia
ser$ constantemente desvalorizada por su radical naturalidad y por el abierto testimonio
que ella debera todava dar de la culpa original que todos tenemos impresa. ;azones
sociales de esta desvalorizacin son tambin la alta mortalidad infantil, determinada por
las condiciones de vida pobre y antihiginica, el peso de los hi#os para la economa de la
familia y los riesgos de empobrecimiento.
?ambin las clases altas y las "infancias reales" no escaparon a esta desvalorizacin5 los
ni"os son relegados con los siervos de#ados al margen de la vida del palacio, antes de
ser sometidos a la autoridad del educador. Este &ltimo es generalmente un clrigo, un
hombre de saber o de 1glesia que act&a en relacin a la imagen pesimista de la infancia
propia del 7edioevo. En las clases ba#as el estudio est$ sustituido por el traba#o %en el
campo, en las bodegas' y la autoridad del educador por la autoridad del padre!patrn o
del maestro de bodega.
)a misma 1glesia, que est$ fuertemente presente en todos los aspectos de la sociedad
7edieval, no da mucha importancia a los ni"os permitiendo, por e#emplo, el sepelio en
casos de muerte en el $mbito del espacio de la casa, fuera del terreno consagrado. Esta
concepcin de la infancia se mantiene dominante hasta la entrada en la edad moderna,
cuando las clases aristocr$ticas y burguesas llegan a elaborar una nueva identidad de la
infancia con una nueva actitud hacia ella que se presenta cultural y socialmente
revolucionaria.
(. Im"#enes de la infancia e historia de la infancia
<ay todava un hecho que merece ser relevado5 desde la fase primitiva hasta la burguesa
y mas all$, son siempre los adultos que hablan de la infancia, que la describen y la
interpretan y que elaboran las diversas im$genes del ni"o. Este es una identidad sin voz
y viene valorizado o negado por "el otro de s mismo", es decir, por el adulto* por lo
tanto la infancia no se define nunca en s, sino siempre para los otros. Es as que e0iste
una distancia constante entre el ni"o real %en carne y hueso' y las im$genes de la
infancia. )a teora muy frecuentemente no refle#a la realidad del ni"o, sino que la
deforma ignorando zonas oscuras, problemas y diferencias. >rocediendo as se revela
por aquello que es5 una ideologa de la infancia. 3o es, entonces, la tentativa por
entender la realidad an$rquica y diferente del ni"o sino m$s bien aquello que la
encuadra en una concepcin del mundo englobante y unificante. De ah, quiz$s, nace
aquella actitud m$s o menos e0plcita de violencia hacia la infancia que es com&n a
todas las culturas.
;ecin en nuestro siglo se ha intentado por parte de algunas vanguardias culturales
%como la del psicoan$lisis' salir fuera de este #uego de espe#os deformados y hacer
hablar m$s directamente al ni"o y a su inconsciente. >ero ni siquiera de este modo se ha
podido evitar del todo la contradiccin que caracteriza en profundidad todo discurso
sobre. la infancia y toda imagen de la infancia5 aquella de querer llegar a la identidad de
la infancia, pero slo a travs de discursos, categoras pr$cticas y sociales que nacen
fuera de ese conte0to, que nacen de los adultos. >ero es una contradiccin de la cual
solamente muy recientemente se ha tomado conciencia.
?odo esto hace que los documentos de la historia real de la infancia, de sus efectivas
condiciones de vida y de su misma identidad histrica, sean documentos escasos,
parciales y #am$s testimonios directos sino interpretados por adultos y por su cultura.
De una historia de la infancia real hay algunas trazas, hay algunas se"ales, fragmentos
en s mismos bastante problem$ticos y que con dificultad permiten llegar a una
reconstruccin ob#etivo de esta primera edad del hombre. De ella conocemos sobretodo
las ideas que los adultos han tenido en lugar de la especfica identidad y la real historia
vivida. )a infancia, no obstante todos los esfuerzos de la psicologa y de la
historiografa por brindarnos una imagen m$s completa, menos est$tica y menos
ideolgica, permanece todava hoy en gran parte como un planeta desconocido.
). Infancia sociedad *%r#%esa
Con la llegada de la sociedad moderna, m$s laica y m$s din$mica respecto a la sociedad
del pasado, y con la afirmacin cultural y poltica de la burguesa como el centro motor
de la vida social, se realiza, como ya hemos aludido, una profunda y radical ruptura en
la concepcin de la infancia. 3ace una visin de esta edad esencialmente nueva que se
manifiesta en un reconocimiento de su especificidad y su autonoma como tambin en
una actitud de cuidado y de valorizacin a nivel social. El ni"o llega a ser portador del
futuro* sobre l la familia y la sociedad hacen una inversin afectiva y econmica* es
respetado, asistido, educado y acompa"ado con cuidado durante su crecimiento. En
particular, se le preserva del mal y se le conserva en su natural inocencia. El tiene una
naturaleza especfica %inocente, necesitada de cuidado, amorosa' que es reconocida y
puesta al centro del mundo familiar.
El comple#o proceso que cambia radicalmente las ideas sobre la infancia se inicia ya en
la segunda mitad del siglo F+, pero ser$ en el transcurso del siglo F+11 que esta nueva
mentalidad encontrar$ ciudadana entre los sectores aristocr$ticos y de la alta burguesa.
En el pueblo, por el contrario, las condiciones de vida de los ni"os cambiar$n muy
poco, ser$n todava caractersticas las privaciones, la e0plotacin, la violencia. 1ncluso
empeorar$n con la llegada de la revolucin industrial cuando los menores de H y E a"os
ser$n sometidos a ritmos agobiantes de traba#o en condiciones antihiginicas y con
horarios dursimos.
,riDs ha hablado de un "descubrimiento de la infancia" que se cumple en esta edad
histrica5 el ni"o es reconocido en su especificidad psicolgica y social, es valorizado
en su vida familiar y luego en su vida colectiva, es idealizado por algunos aspectos de
su naturaleza %la debilidad, la ternura'. (e crea, anota ,riDs, un nuevo sentimiento de la
infancia que est$ destinado a convulsionar las actitudes de los adultos hacia el ni"o
hasta el siglo FF, pero se trata de un sentimiento de doble filo5 por un lado
caracterizado por la solicitud y la ternura y por el otro por la severidad y la educacin.
De aqu nacen una serie de pr$cticas dirigidas a identificar al ni"o %el vestuario' a
seguirlo desde su crecimiento %la higiene' a preservarlo de las malas influencias de los
adultos y los no adultos %la organizacin por clases de edad en la escuela'. >ero nacen
tambin una serie de otras pr$cticas y teoras dirigidas a gobernar la infancia, a definir
modelos y tareas, a separarlas de la sociedad, aprision$ndola en un proceso de controles
educativos cada vez m$s rgidos y capilares que incluso llegan a las formas m$s
perfectas en el transcurso del siglo F1F.
)as tesis de ,riDs que fi#a una ruptura en la vida familiar con la llegada de la edad
moderna, que encuentra en la burguesa el nacimiento de un sentimiento de la infancia
que la orienta m$s hacia una actitud de ternura y de cuidado que de severidad, han sido
recientemente y de varias maneras discutidas, criticadas y revisadas.
,lgunos estudiosos, como 1v$n llich, han cuestionado este "descubrimiento de la
infancia" que ha llevado a separar a los ni"os de la sociedad, a segregarlos en el interior
familiar, a deprimir la capacidad de e0periencia y de verdadera formacin para
someterlos, en cambio, a pr$cticas educativas innaturales y autoritarias. )a infancia
capturada por la familia e interpolada en la moral burguesa sufre as una prdida5 no le
es m$s permitido hacer una e0periencia libre del mundo y de educarse autnomamente
en contacto con la colectividad como era antes en el "mundo tradicional". (on tesis
e0tremas, stas de 1lich, pero dotadas de un atractivo y de un sentido dado que est$n
dirigidas a desmitificar la cultura y la ideologa burguesa en las que la infancia descrita
por ,riDs est$ totalmente inscrita.
Mtros estudiosos como )loyd de 7ause, un historiador americano de la infancia, han
puesto en relieve otra cara de la vida infantil en la sociedad moderna y burguesa que es
de#ada demasiado en la sombra por ,riDs5 aquella de la violencia conectada al escaso
valor asignado a la vida del ni"o, que puede "llegar a ser asesinado, abandonado,
golpeado, aterrorizado y constre"ido a sufrir violencia se0ual" %De 7ause'. ,dem$s,
seg&n De 7ause, este "descubrimiento" teorizado por ,riDs no e0isti nunca porque el
arte antiguo da testimonio de una sensibilidad hacia los ni"os. , las tesis del estudioso
francs, De 7ause contrapone una historia "evolutiva" de la infancia, que en relacin al
vnculo padres!hi#os pasa al menos por seis etapas que conducen del rechazo del ni"o a
su reconocimiento, a su valorizacin %infanticidio, abandono, ambivalencia, instruccin,
socializacin, ayuda'. Esta valorizacin del ni"o se difunde, en la forma m$s madura de
la ayuda, precisamente en la pr$ctica familiar y social de nuestros a"os.
)a crtica de De 7ause a los planteamientos de ,riDs no slo nos ofrece un nuevo
modelo para leer la historia de la infancia sino que tambin pone radicalmente en
discusin dichas tesis. (eg&n De 7ause, se trata de una perspectiva demasiado atenta a
la produccin cultural y poco, a las pr$cticas de vida y se basa mucho sobre la mtica
ruptura histrica que en realidad se ha realizado en formas mucho m$s diversas
%evolutivas y revolucionarias'.
3o se trata de decidir en abstracto si es me#or el modelo de De 7ause o de ,riDs, sino
de ponerlos a prueba en la investigacin histrica, en la que muestran, m$s bien,
posibilidades de integracin, si es que logran despo#arse de ciertas rigideces. )a historia
de la infancia est$ hecha de condiciones reales de vida y de imaginario. )as condiciones
de vida hasta nuestros m$s recientes tiempos y en parte todava hoy est$n signadas por
una serie de pr$cticas de violencia y de e0plotacin, por una relacin de sumisin de los
hi#os respecto a los progenitores %no obstante que se va cambiando poco a poco'. ,
nivel del imaginario se opera aquella ruptura descrita por ,riDs que se refiere a la
imagen de la infancia producida en la cultura moderna, pero que penetra poco %slo en
algunas elites' en los comportamientos sociales y que es m$s un modelo ideal a
realizarse.
En posiciones todava diversas se han colocado otros investigadores* en 1talia Eli
Cecchi y )eonardo ?risciuzzi han aceptado buena parte de las tesis de ,riDs pero que
han desarrollado crticamente algunos aspectos.
Cecchi ha puesto el acento sobre la "privatizacin" de la infancia que se opera a travs
de las pr$cticas burguesas de idealizacin y de control. )a infancia, nos dice, es privada
de su propia identidad y de sus propios deseos y es interpolada en un proyecto educativo
que determina la "familiarizacin", la sumisin a las intervenciones cada vez m$s duras
de dominio, a un gobierno siempre m$s capilar. , la luz de conceptos elaborados por el
psicoan$lisis %dominio y gobierno realizados a travs de pr$cticas discursivas que
producen luego actitudes pr$cticas', Cecchi pone el acento sobre el aspecto menos
sentimental del descubrimiento de la infancia en la edad moderna y lo reconecta al
proyecto de reglamentacin de la sociedad en todas sus formas que es tpico de la
poltica moderna en la cual tambin la familia es un factor fundamental.
?risciuzzi ha llamado la atencin sobre el aspecto "del conocimiento" producido por
este descubrimiento de la infancia. Este conocimiento ha producido, ante todo, nuevas
observaciones sobre el ni"o, sobre su crecimiento y luego nuevas teoras %pinsese en
;osseau' sobre la infancia* en fin conocimientos propiamente cientficos a partir de la
segunda mitad del siglo F1F. ?odos estos conocimientos tendr$n efecto sobre las
pr$cticas sociales y familiares referidas a los ni"os, pero sobre todo llegar$n a constituir
un sector especfico %y tpicamente moderno' de la historia de la infancia. ?al sector es
cada vez m$s central y determinante para las transformaciones en los modos de hacer y
en las actitudes mentales de los sectores sociales. )a ciencia, es decir el conocimiento
cientfico, es un factor determinante de la modernidad y por lo tanto no puede ser
descuidado en la historia de la infancia.
De estas diversas posiciones emergen con claridad algunos puntos5
8.! Con la llegada de la edad moderna, burguesa y capitalista, se ha producido un
cambio radical5 la infancia es valorizada, protegida y estudiada. (in embargo, tal
cambio ha incidido sobre todo en el imaginario y las ideas sobre la infancia de los
sectores sociales m$s altos.
B.! )a valorizacin de la infancia ha trado consigo, tambin, la e0tensin del dominio
sobre esta edad por parte de la familia y de la sociedad* dominio que se manifiesta en
cuidados, pero tambin en prescripciones y controles.
9.! Contempor$neamente se ha desarrollado un cada vez m$s amplio y especifico
conocimiento de la infancia. (e han profundizado los aspectos psicolgicos y
sociolgicos, aquellos que se refieren al crecimiento fsico y cognoscitivo, al lengua#e,
al #uego, etc. Cada vez m$s este conocimiento ha constituido el centro de la misma
imagen de la infancia, influenciando tambin la mentalidad colectiva.
+. La infancia, del desc%*rimiento a la desaparici-n
Entre el 8E.. y nuestro siglo la imagen de la infancia ha sufrido una comple#a
evolucin!transformacin que ha dibu#ado una par$bola, es decir, un primer itinerario
de crecimiento, e0pansin y luego de declive!transformacin que se est$ cumpliendo
ba#o nuestros o#os. (er$n precisamente las etapas de esta par$bola que m$s adelante
reconstruiremos.
(e abordar$ la primera etapa del descubrimiento, profundizando los aspectos culturales
e ideales, mostrando luego la ambigua relacin que la caracteriza y que se establece
entre cuidado y dominio del ni"o en el $mbito de la familia y de la sociedad civil.
)uego enfrentaremos la etapa del conocimiento ntimamente ligado a la primera, pero
que gradualmente se torna m$s central y autnoma. (e trata de una vasta investigacin
sobre la identidad psicolgica y social de la infancia que se va cada vez m$s
especializando y articulando, remitindonos a una imagen del ni"o cada vez m$s rica y
detallada. 4inalmente, consideraremos la etapa llamada de la "desaparicin de la
infancia" que se refiere a nuestra contemporaneidad, en la que la infancia es privada de
su propia identidad m$s profunda, manipulada por la sociedad y reducida tambin a ser
cada vez m$s breve. El fortalecimiento de los medios de comunicacin de masa y la
inculturacin precoz, el incremento de los procesos de racionalizacin y la captura por
parte del mercado, tiende a hacer desaparecer la infancia. Ciertamente no desaparece el
ni"o pero tiende a ser cancelada la infancia, esa "edad preciosa", como se la ha definido,
para la formacin integral del hombre como individuo.