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En episodios anteriores de esta reimaginacin de la clsica serie de divulgacin cientfica

de Carl Sagan -presentada en esta versin moderna por el astrofsico Neil deGrasse
Tyson-, hemos explorado los confines del universo visible, nos hemos adentrado en el
interior del cuerpo humano, explorando la clula, y hemos comprendido algunos de los
conceptos bsicos que gobiernan el universo, como la gravedad y la velocidad de la luz,
para finalmente adentrarnos en un lugar del cual ni siquiera la luz puede escapar: un
Agujero Negro.
En este quinto episodio de la temporada, aireado el domingo, Neil nos explica cmo la
edad y el tamao del universo estn escritos en la luz, dicindonos que las leyes del
espacio y el tiempo siempre se han encontrado all, escritas en la luz, y la Humanidad slo
necesitaba descubrirlas: un proceso que llev siglos, pero en el cual ahora podemos decir
que, finalmente, hemos comenzado a adentrarnos.
El episodio comienza con un grupo de hombres prehistricos, en una caverna. Una
pequea nia est realizando una pintura rupestre, y Neil nos seala el hecho de que era
necesario que hubiera luz dentro de la caverna para que esto fuera posible, de hecho, es
posible que fuera la luz reflejndose en las paredes de la caverna lo que inspirara a los
artistas prehistricos a comenzar a pintar en las mismas.
A continuacin, Neil nos traslada a la Nueva York actual, preguntndonos de donde ha
salido todo lo que nos rodea, de qu forma hemos evolucionado desde esos primitivos
antepasados dentro de una cueva a convertirnos en una civilizacin que ha colonizado
todo el planeta. Al respecto, Neil nos dice que no hay una sola respuesta: factores como el
descubrimiento de las herramientas, la domesticacin del fuego, la agricultura, el lenguaje,
son todos factores que contribuyeron a ese proceso... y quizs hubo algo ms. Hace ms
de 2.000 aos, en China vivi un filsofo llamado Mo Tze, el cual observo que la luz poda
ser utilizada para realizar una pintura dentro de una habitacin cerrada. Nada menos que
la descripcin de la primera cmara: la cmara oscura, antecesora de todas las cmaras
que forman imgenes.
Mo Tze lucho contra todas las formas de la oscuridad: el mismo fue uno de los primeros en
visionar un mundo de amor universal, en el que no existieran la pobreza, u otras foras de
desigualdad. En sus escritos se pueden encontrar trazos tempranos de lo que mucho
tiempo despus se convertira en el mtodo Cientfico. Pese a tratarse de alguien muy
popular en China, sus escritos fueron quemados 300 aos ms tarde por el primer
Emperador y unificador de China, Qin Shi Huang. Para consolidar su imperio, Qin Shi
Huang tom medidas drsticas a la hora de estandarizar todo dentro del mismo: desde la
unificacin de la moneda, pesos y medidas, hasta la forma precisa en la que el lenguaje
chino deba ser escrito... incluyendo lo que se permita escribir y pensar. La filosofa de
Qin, la nica permitida, tom el nombre de legalismo, que implicaba hacer lo que la ley
deca... o atenerse a las consecuencias. Una de las consecuencias de esta poltica fue la
quema de libros antiguos, como forma de impedir que la gente pudiera comparar el pasado
para criticar el presente. Entre esos libros, se encontraban los de Mo Tze, as como los de
Confucio y otros filsofos chinos.
Neil utiliza esta triste pgina de la historia humana para explicarnos que la ciencia siempre
ha necesitado de la luz que la libertad de expresin aporta para poder florecer. As ha sido
siempre, y as lo sigue siendo. La quema de libros de los filsofos chinos implic que
pasaran mil aos antes de la siguiente "pelcula", que sucediera a la de la cmara oscura
de Mo Tze.
Tras contarnos esta historia, Neil nos propone subirnos a la Nave de la Imaginacin para
viajar mil aos al pasado, y visitar a otro "maestro de la luz". En esa poca, en la ciudad de
Basra, en Irak, vivi Ibn-al-Haytham, un fsico con una enorme pasin por comprender la
naturaleza. "De qu forma vemos?", se preguntaba Ibn-al-Haytham. Considerado el
padre de la ptica, el mismo busc formas de "obligar" a la naturaleza a que entregara sus
secretos, durante una era llamada la Era de Oro de la Ciencia: una poca en la que el
rabe era el lenguaje de la erudicin: la numeracin rabe, el concepto del nmero cero, la
matemtica moderna, la astronoma tal y como la conocemos hoy, y muchos otros
avances forman parte del legado de la ciencia rabe. Al respecto, Neil nos dice que la
astronoma rabe tuvo una influencia tan grande, que an hoy llamams a las estrellas ms
brillantes del cielo por su nombre en rabe. Neil nos cuenta tambin que al-Haytham
teste sus teoras. El mismo dise una carpa de tal forma que un slo rayo de luz pudiera
entrar a la misma, descubriendo que la luz se mueve en lnea recta. el mismo dise su
propia "cmara oscura", y la comparti con la gente.
A continuacin, Neil nos habla de Galileo, que utilizara un telescopio diseado por l
mismo para, en 1609, comenzar a descubrir el Cosmos. Tras volver a al-Haytham y
hablarnos de sus enseanzas, que podemos considerar como parte fundamental del
Mtodo Cientfico, Neil nos habla del camino que hemos recorrido desde entonces de la
mano de la ciencia, y nos lleva a considerar la luz. La luz tiene propiedades
completamente diferentes de cuanto conocemos en el mbito de la existencia humana.
Puede moverse en el vaco, y lo hace a una velocidad superior a cuanto conocemos. No
existe en la naturaleza otra cosa que se mueva a la velocidad de la luz.
La fascinacin cientfica con la luz no es nueva. Por ejemplo, la que senta Isaac Newton
por la misma comenz cuando el mismo era muy pequeo. Ya cuando tena 20 aos, el
mismo se convirti en la primera persona en descifrar el misterio del Arco Iris: la luz blanca
es una mezcla de todos los colores, lo cual Newton llam el espectro de la luz. Newton
construy el primer telescopio de reflexin, y desarroll la teora del color mediante el uso
de un prisma.
Neil nos explica que "en la luz hay un cdigo, una clave para el Cosmos". Al respecto, el
mismo nos lleva a presenciar la vida de William Herschel, quien en el siglo XIX empleara
un telescopio de noche y realizara experimentos de da, preguntndose si, dado que la luz
acarrea calor, y la misma se descompone en diferentes colores, si alguno de ellos acarrea
una mayor cantidad de calor que los otros, descubriendo que, de hecho, la luz roja tiene
ms calor que la luz azul. Sin embargo, su descubrimiento ms importante fue el de un
nuevo tipo de luz oculta: la luz infrarroja.
Finalmente, Neil nos explica de qu forma funcionan las ondas sonoras, que necesitan
materia -el aire, slidos, lquidos- para moverse, mientras que la luz puede hacerlo en el
vaco. El mensaje secreto de las ondas lumnicas es que lo que las crea sucede en otro
nivel de realidad. Para explicarlo, Neil nos lleva en la Nave de la Imaginacin a ver el
interior de un tomo: uno que slo posee un protn y un electrn, se trata de un tomo de
hidrgeno. Neil finaliza explicndonos que hay ms formas de luz de las que el ojo
humano puede ver: luz infrarroja, luz de rayos-X, luz de radio, luz de rayos gamma. Neil
nos dice que estos diferentes tipos de luz revelan objetos y fenmenos del Cosmos que de
otra forma nos pasaran desapercibidos, como explosiones en galaxias distantes, y en la
luz de microondas, podemos ver todo el camino inverso hasta el nacimiento de nuestro
Universo. Tan slo hemos abierto nuestros ojos y comenzado a ver, y en definitiva, la luz
contiene mucho de la clave para comprender el Cosmos que nos rodea.

Una vez ms, Neil nos hace emprender un viaje fantstico, en el cual los lmites son
impuestos nicamente por nuestra imaginacin. A diferencia de otros episodios en los que
nos adentramos en la inmensidad del espacio o en nuestro propio interior, en este episodio
Neil utiliza el concepto de la luz para proponernos una visita a la vida de algunas de las
mentes ms brillantes de la humanidad, explicndonos de qu forma los mismos
contribuyeron al conocimiento humano, ayudndonos a definir nuestra civilizacin tal y
como la conocemos hoy, y a explicarnos de qu forma hemos llegado al estado actual de
evolucin del conocimiento cientfico, sin el cual no dispondramos de los avances
tecnolgicos de los que disfrutamos hoy.

Como siempre, el show emplea poderosas imgenes, mostrndonos galaxias y tomos
recreados mediante espectaculares grficos de computadora, y combinndolos con
hermosas vietas en cel shading que nos cuentan la vida de los cientficos del pasado,
para explicarnos no ya el origen de cuanto nos rodea, sino nuestra concepcin de la
humanidad como civilizacin, de donde venimos y hacia donde nos dirigimos. El enorme
atractivo visual de las imgenes se combina con el apasionado y esclarecedor relato de
Tyson para crear un todo sencillamente irresistible, que no slo nos habla de astronoma,
sino que la combina con matemtica, historia y fsica, para ofrecernos una sana dosis de
ciencia, presentada de forma amena, atractiva, y sobre todo, bella a la vista y al odo.
Difcilmente pueda pensar en otro show de divulgacin cientfica que se le equipare.