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NEUROPSICOLOGA INFANTIL: SUS APORTES AL CAMPO DE LA
EDUCACIN ESPECIAL

Lic. Roberto Mario Paterno
1
y Lic. Claudia Alejandra Eusebio
2



Introduccin: Breves aspectos histricos

En los ltimos diez aos se ha asistido, en la Repblica Argentina, a un creciente y
sostenido inters por la investigacin, evaluacin y habilitacin neuropsicolgica infantil y
su posible aplicacin al campo de la educacin especial; pero la historia de la
neuropsicologa como disciplina cientfica se remonta aproximadamente a la ltima mitad
del siglo XIX. Por ello, nos parece atinado plantear muy brevemente un repaso general
sobre la historia de la neuropsicologa.
Desde los primeros aos del siglo XIX, se ha venido considerando que el cerebro es la sede
de la inteligencia y han sido varios los intentos de atribuir cada actividad mental particular
a un rea muy especfica del cerebro humano. Entre estos intentos, que podemos calificar
de precientficos (Benedet, 1995) o pseudocientficos (Muoz y Tirapu, 2001), el ms
sistematizado y el que ha logrado influir de una forma global en el pensamiento de la poca
es la denominada frenologa (craneologa). El fundador del movimiento frenolgico fue
el mdico y anatomista austraco Franz Gall (1758-1828); l trat de estudiar las relaciones
entre el cerebro y el crneo, por un lado, y entre stos y las habilidades o inhabilidades
especficas de cada sujeto, por el otro. Para este autor, el crneo era el reflejo del desarrollo
cerebral y ste, a su vez, se hallaba organizado en rganos (subdivisiones diferenciadas)
precisos del crtex , los cuales podan identificar al menos 27 caractersticas o funciones
psicolgicas particulares, de las que 7 son propias del ser humano. De este modo, la visin,
el clculo, el lenguaje, la memoria verbal, pero tambin cualidades tan diversas como la
razn, la combatividad, el gusto por los riesgos y la lucha, el deseo, el idealismo y el amor
de los padres (sic) estaban situadas de un modo aparentemente arbitrario en la superficie
cerebral (en este sentido puede considerarse a Gall como el primer localizacionista)
(Habib, 1994). En 1824, Andrew Combe describi los postulados fundamentales de la
frenologa, que son los siguientes: 1) la mente est formada por una pluralidad de
facultades innatas; 2) cada una de estas facultades se manifiesta a travs del rgano
apropiado del cerebro; 3) la fuerza con que se manifiesta cada una de estas facultades tiene
una relacin constante y uniforme con el tamao del rgano o parte del cerebro con el cual
est ms ntimamente conectada, y 4) es posible predecir el tamao que van a adquirir esas
funciones durante la vida del individuo observando las diferentes formas del crneo al cual
el cerebro le confiere su forma (Muoz y Tirapu, 2001).
Es importante destacar que aunque actualmente nos parece como mnimo ingenuo cuando
no extravagante y ningn profesional de las llamadas genricamente neurociencias
suscribira los principios bsicos sobre los que se fundament el movimiento frenolgico,
sin embargo, hay que aceptar como aspectos positivos dos cuestiones centrales: 1)

1
El Licenciado Roberto Mario Paterno es Decano de la Facultad de Filosofa, Ciencias de la Educacin y
Humanidades de la Universidad de Morn Repblica Argentina.
2
La Licenciada Claudia Alejandra Eusebio es profesora asociada de Seminario II y Diagnstico
Psicopedaggico en la Licenciatura en Psicopedagoga de la Universidad de Morn Repblica Argentina.
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buscaban observar cmo era el cerebro humano con tanta profundidad y detalle como sus
mtodos de estudio se los permitan, y 2) queran relacionar lo que descubran sobre la
medida y la configuracin del cerebro con aspectos especficos de la conducta y el
pensamiento del hombre (Fodor, 1983). En este sentido, pueden entresacarse de la obra de
Gall, al menos, ocho aportaciones que son relevantes para la futura neuropsicologa (Len-
Carrin, 1995): 1) el extraordinario desarrollo del cerebro y, especialmente del lbulo
frontal, es una caracterstica fundamental del hombre; 2) la corteza cerebral no slo es un
tejido vascular; 3) establece la divisin bsica entre materia blanca y materia gris; 4)
establece el actual conocimiento de vas en el sistema nervioso central; 5) establece la
diferencia entre fibras convergentes (de asociacin) y divergentes (de proyeccin); 6)
establece una clara descripcin de las comisuras cerebrales, entendindose que cada sistema
es doble con sus partes simtricamente conectadas; 7) establece que los nervios craneales
no se originan en el cerebro sino en la mdula, y 8) da una explicacin a los pliegues del
cerebro apoyada en la necesidad de ganar espacio dentro del crneo.
El estudio cientfico de las relaciones entre el cerebro y la conducta tiene oficialmente su
origen en el descubrimiento por parte del cirujano, neurlogo y antroplogo francs Paul
Broca (1824-1880) en 1861, de la relacin existente entre la lesin en un rea cerebral
determinada, que hoy lleva su nombre (rea 44 de Brodmann), y ciertas perturbaciones del
lenguaje. El 18 de abril de ese ao, presenta ante la Sociedad de Antropologa de Pars
(cuya primer reunin se haba celebrado el 19 de mayo de 1859 el caso Leborgne, cuya
autopsia haba hecho la vspera. El paciente haba sido admitido, hacia 21 aos antes, en el
Hospicio de Bictre, poco despus de haber perdido el uso de la palabra. Se expresaba por
medio de gestos, pareca conservar toda su inteligencia, pero no poda pronunciar ms que
una slaba: tan, tan, que se convirti en su apodo. El estudio post mortem de su cerebro
revel una lesin, cuyo centro principal se situaba en la parte media del lbulo frontal del
hemisferio izquierdo (Changeux, 1985).
Entre 1861 y 1865, Broca comunic diez observaciones anatomoclnicas, situando la
afemia, como l llamaba a esta patologa, en las porciones pstero-externas de los lbulos
anteriores del cerebro: ... se han encontrado en las autopsias diversas lesiones de la tercera
circunvolucin frontal .... Broca defini la afemia como la perturbacin adquirida de la
facultad del lenguaje articulado (Manning, 1992).
Nace de este modo la neuropsicologa como ciencia y dentro de ella, el estudio de las
relaciones entre el cerebro y el lenguaje va a ser objeto de una atencin muy especial,
llegando a constituirse una subdisciplina denominada neurolingstica (Benedet, 1995) y
an dentro de ella la afasiologa (trmino fuertemente marcado por la polaridad normal /
patolgico propia de la clnica), que se ocupar especialmente de los trastornos del
lenguaje. Desde esta conceptualizacin, la neuropsicologa comprende a la neurolingstica
que, a su vez, comprende a la afasiologa (Rodrigues, 1993).
De hecho, el descubrimiento de Broca, de la relacin entre el cerebro y el lenguaje,
apareci desde los inicios de la neuropsicologa como un rea central y privilegiada (Habib,
1994) y esto se debe a una serie de razones tales como: 1) el hecho de que el lenguaje, o al
menos la produccin verbal oral y escrita, es directamente observable, y 2) el que sus
funciones pueden resultar deterioradas con independencia de otras funciones cognitivas
(Benedet, 1995).
El aporte de Broca slo se haba referido a una de las formas de las afasias, pero poco ms
de 10 aos despus, en 1874, el neurlogo y psiquiatra alemn Carl Wernicke (1848-1905),
quien contaba entonces tan slo con 26 aos de edad, publica un trabajo clebre en el que
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present la afasia como un complejo sintomtico, diferenciando: 1) las afasias
expresivas, relacionadas con una lesin del rea de Broca, y 2) las afasias receptivas, donde
el trastorno predomina en la comprensin del lenguaje y que se relaciona con una lesin en
el tercio posterior de la circunvolucin temporal superior del hemisferio izquierdo (rea de
Wernicke o 22 de Brodmann) (Habib, 1994; Len-Carrin, 1995).
El modelo asociacionista propuesto por Wernicke ha tenido en el desarrollo de la
afasiologa mayor influencia que otros modelos. El descubrimiento de la relacin existente
entre la lesin de la primera circunvolucin temporal izquierda en el sujeto diestro y una de
las formas de la afasia (afasia sensorial), constituye un hito muy importante en la historia de
la neuropsicologa cientfica. Wernicke describi las consecuencias de una lesin ocurrida
en dicha circunvolucin utilizando los trminos frecuentes de su tiempo, como la prdida
de la memoria de imgenes auditivas de la palabra. Por otra parte, especific las
caractersticas semiolgicas esenciales de la afasia sensorial en cuanto a la fluidez y al
contenido del habla.
Wernicke postul, igualmente, la existencia de otra variedad de afasia, la afasia de
conduccin dando ya entonces dicho nombre al conjunto de sntomas que se manifiestan
en el enfermo con lesiones que afectan los tractos nerviosos que unen la primera
circunvolucin temporal izquierda con la tercera frontal. No obstante, Wernicke no
desarroll plenamente todas las posibilidades a que daba lugar su modelo, en trminos de
manifestaciones clnicas de la afasia de conduccin y, con la prudencia que siempre lo
caracteriz, dio credibilidad a su propio postulado solamente en 1904, tras la demostracin
por autopsia de un caso indudable de afasia de conduccin (Manning, 1992).
Es muy importante sealar por ltimo, que Wernicke entenda y consideraba como
inseparables a la neurologa y a la psiquiatra (neuropsiquiatra). Todos los sntomas de
las enfermedades mentales tendran que deducirse de las propiedades conocidas del cerebro
humano; es slo con esta condicin que se podra establecer una clasificacin natural,
completa, justificada y esencial, teniendo a su vez una visin de conjunto. Una
psicopatologa sin patologa cerebral es, por consiguiente, inimaginable para Wernicke. El
reproche que se le hace con mayor frecuencia a este autor, haber intentado localizar los
sntomas individuales en sitios precisos del cerebro, es totalmente injustificado. Wernicke
afirm en muchas oportunidades que las patologas mentales son enfermedades generales
del cerebro, y como tales, nunca se acompaan de sntomas localizados. Wernicke haba
deducido este planteo de sus teoras y estudios sobre la afasia (Beckman y Franzek, 1995:
en Pichot y Rein, 1995).
Para concluir esta breve historia de los inicios de la neuropsicologa, se puede afirmar como
se ha expresado anteriormente, que el trabajo de 1861 realizado por Broca marca el punto
de partida en el estudio cientfico de esta disciplina. Nace as una nueva ciencia: la
neuropsicologa. (Benedet, 1995). Desde esos primeros minutos a la actualidad, la
neuropsicologa se ha diversificado y desarrollado, tanto en extensin como en
profundidad, abarcando los campos de la investigacin (bsica y aplicada), la clnica y la
educacin entre otros.



Enfoques, objeto de estudio y definicin de neuropsicologa.

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La neuropsicologa se constituye como una rama de la ciencia psicolgica. Su ubicacin se
sita en el cruce que componen la psicologa por un lado y las neurociencias por el otro,
siendo un enfoque modlico que intenta explicar la base material y funcional sobre la que
se asientan los fenmenos normales y patolgicos de la mente humana (Paterno y
Eusebio, 2001).
Dentro de los enfoques que se han desarrollado a lo largo de la historia de este campo del
saber, encontramos tres lneas bien diferenciadas (Ramos, 1997: en Manga y Fournier,
1997), a saber:
Una neuropsicologa de orientacin neurolgica a la que le interesa profundizar en el
conocimiento del cerebro y en su funcionamiento, siendo secundario el papel de la
conducta.
Una neuropsicologa de orientacin psicolgica (neuropsicologa cognitiva) que investiga
los procesos psicolgicos bsicos, principalmente los cognitivos, de cuadros clnicos
diversos, no teniendo en cuenta el funcionamiento cerebral.
Una psiconeurologa que busca profundizar en las relaciones entre el cerebro y la conducta;
se centra en descubrir los enlaces entre los procesos psicolgicos y los sistemas cerebrales
desde un abordaje interaccionista e interdisciplinar.
Teniendo en cuenta lo planteado en el primer prrafo y en el tercer enfoque, se puede
sostener que la neuropsicologa (psiconeurologa) forma parte de la psicologa fisiolgica
(psicofisiologa) o psicobiologa, dado que es esta rama de la psicologa la que comprende
de una forma ms extensiva la aplicacin de la metodologa biolgica al estudio de los
fenmenos psquicos.
El campo de la neuropsicologa es ms restrictivo que el de la psicobiologa, pues abarca y
estudia nicamente las relaciones entre los procesos psquicos superiores (lenguaje, praxias
y gnosias) y el cerebro, a diferencia de la psicofisiologa, que estudia las relaciones entre
los procesos psquicos elementales y el cerebro, entendiendo por procesos elementales
aquellos procesos psquicos necesarios para la supervivencia (estado de alerta y sueo,
sensaciones, emociones, etapas elementales de la percepcin o de la motivacin, etc.)
(Benedet, 1995).
En cuanto a la extensin de los fenmenos (objeto de estudio) que son investigados por la
neuropsicologa no hay un criterio unnime. Se puede decir que desde los orgenes de la
investigacin neuropsicolgica, los autores estn distribuidos en dos grupos polares
(Rodrigues, 1993) que se ubican en un campo u otro (dicotomas):
Neuropsicologa morfolgica (mtodo anatomoclnico) versus Neuropsicologa fisiolgica
(pone el acento en la fisiologa).
Neuropsicologa descriptiva (identifica y clasifica sntomas) versus Neuropsicologa
explicativa (intenta determinar qu procesos estn en el origen de los sntomas).
Neuropsicologa amplia o imprecisa (estudia la correlacin entre el comportamiento
humano total y el cerebro) versus Neuropsicologa restringida o precisa (estudia la
correlacin entre las funciones cognitivas y el cerebro).
En este aspecto, nuestro grupo de trabajo adopta en la investigacin neuropsicolgica
infantil y en consecuencia en el quehacer clnico, un enfoque psiconeurolgico con un
abordaje restringido, explicativo y anatomofisiolgico.
Las definiciones de neuropsicologa propuestas a lo largo del tiempo, han sufrido algunas
variaciones de acuerdo a la base conceptual de cada uno de los autores. Desde nuestro
abordaje se considera que, aunque de carcter algo general, la definicin planteada por
Ortiz Alonso en 1997 (en Portellano y otros, 2000) representa nuestra posicin actual; la
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neuropsicologa es la ciencia que estudia las relaciones entre el cerebro, la conducta y el
medio ambiente, tanto en situaciones de normalidad como patolgicas.
En definitiva, la neuropsicologa recibe su lenguaje de la psicologa, pues la semiologa se
valora en trminos de comportamiento y toma de la neurologa, referencia constante de la
lesin o de la desorganizacin fisiolgica que es responsable de los trastornos (Cambier,
2000: en Portellano y otros, 2000). Como sealaba A. Damasio en 1996: la finalidad del
cometido neuropsicolgico es explicar en qu forma ciertas operaciones cognitivas y sus
componentes se relacionan con los sistemas neurales y sus diferentes partes constitutivas.
La neuropsicologa no se ocupa, o no debera ocuparse, de la localizacin cerebral de un
sntoma o sndrome.
Para finalizar este apartado, se hace mencin en forma sinttica, a las principales
caractersticas de la neuropsicologa (Portellano y otros, 2000):
Estudia la relacin entre conducta y cerebro.
Se ocupa de conocer las consecuencias del dao cerebral sobre la conducta.
De un modo especfico, estudia las funciones mentales superiores en relacin con las bases
neurofisiolgicas y neuroanatmicas subyacentes.
Estudia las afasias, apraxias, agnosias, amnesias, etc.
Utiliza generalmente un abordaje holstico.
Se ocupa preferentemente de los fenmenos de la corteza cerebral.


La neuropsicologa infantil

Como subcampo de la neuropsicologa bsica y aplicada, hace su aparicin, aunque con un
desarrollo histrico ms parcializado y confuso, la llamada neuropsicologa del nio,
infantil, del desarrollo o peditrica. Los neuropsiclogos infantiles buscan diferenciar esta
subrea de la disciplina de origen, reconociendo que si bien hay semejanzas entre el
funcionamiento cerebral del adulto y del nio, tambin existen muchas e importantes
diferencias; tales diferencias justifican un rea particularizada de investigacin y de
prctica clnica que no debe sustentarse slo sobre la generalizacin de los hallazgos
neuropsicolgicos en adultos. Las conceptualizaciones neuropsicolgicas en el adulto, si
bien son muy importantes, han aportado poco a la comprensin bsica del funcionamiento
neuropsicolgico del nio que posee un cerebro en evolucin y por lo tanto se presentarn
ms dificultades para analizar sus funciones cerebrales superiores, pues tienen un modo de
expresin clnica menos especfica (Lefvre, 1989; Paterno y Eusebio, 2001).
En concordancia con el planteo anterior y en un total acuerdo con R. A. Santana (1999) se
puede definir a la neuropsicologa infantil como: la ciencia que estudia los cambios que se
producen en los diferentes tipos de actividad mental en su curso ontogentico en presencia
de los procesos patolgicos del cerebro.
En definitiva, la neuropsicologa del desarrollo tiene sus propios problemas distintivos; por
ejemplo, funcionalmente el sistema nervioso central del nio es diferente del adulto, el
dao cerebral es mucho ms generalizado en el nio y ms localizado en el adulto,
generalmente los problemas cerebrales en el nio se expresan como un fallo en las
capacidades comportamentales y en adquirir nuevas habilidades cognitivas, mientras que el
adulto que sufre un dao cerebral muestra ms comnmente un deterioro en las capacidades
ya aprendidas (Manga y Ramos, 1991).
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Nuestro grupo de trabajo sostiene enfticamente la idea de que adherir a un modelo terico,
a un marco conceptual o a un constructo en neuropsicologa, cualquiera sean estos, no
autoriza a pensar que es idntica la investigacin, el diagnstico y/o el tratamiento de
adultos y de nios. De lo mencionado en el prrafo anterior se desprende necesariamente un
objetivo pedaggico central: para la educacin de posgrado de las futuras generaciones de
neuropsiclogos infantiles debe elaborarse una currcula propia, con un plan de estudios
que contemple una formacin general en algunos temas y muy especializados en otros.
No es posible ni deseable realizar una trasposicin lineal de la neuropsicologa del adulto a
la infantil; nos permitimos recordar el decir de H. Wallon: el nio no es un simple adulto
en miniatura (Wallon, 1976).
Por ltimo, es importante mencionar que se ha gestado, desarrollado y sistematizado,
dentro de la neuropsicologa del nio, una subespecialidad llamada neuropsicologa escolar,
neuropsicologa del aprendizaje, neuropedagoga o neuroeducacin.
La neuropsicologa educativa se ocupa de la relacin entre la organizacin cerebral
infantil, el desempeo acadmico y la planificacin del tratamiento de las deficiencias
educativas (Manga y Ramos, 1991). Como extensin, desde esta subespecialidad se
propone obtener informacin especfica con respecto al funcionamiento neuropsicolgico
del alumno en las reas ms determinantes para conseguir las metas deseadas a medida que
avanza el desarrollo escolar. En relacin con la patologa, se trata de investigar,
diagnosticar y habilitar a los nios con trastornos generales o especficos de aprendizaje,
problemas neurolingsticos, torpeza motora, etc.


La exploracin neuropsicolgica infantil

El objetivo central de la evaluacin neuropsicolgica infantil es la comprensin del modo
en que las funciones neurocognitivas se encuentran afectadas por patologas neurolgicas
en un cerebro en desarrollo y la identificacin del nivel y calidad de las funciones
preservadas.
Desde nuestro enfoque terico-prctico, es muy importante aclarar que, el diagnstico
neuropsicolgico infantil no es un proceso sino una estructura. El concepto de proceso da
una idea de secuencia temporal lineal, mientras que el de estructura la de un todo
interrelacionado con posibilidades de alterar el orden, teniendo siempre en cuenta un
paradigma holstico (aspectos biolgicos, cognitivos, evolutivos, educacionales,
socioculturales y neuropsicolgicos) donde el centro es el nio en tanto sujeto individual
(Paterno y Eusebio, 2001). El neuropsiclogo infantil debe integrar los resultados de las
pruebas en el contexto de una evaluacin ms amplia que tome particularmente en cuenta
los aspectos ecolgicos (Paterno y Eusebio, 2001).
Manga y Fournier (1997) sealan muy acertadamente, que son cuatro los fines bsicos de la
exploracin neuropsicolgica infantil, a saber:
Fin diagnstico (el ms comn): se trata de nios con dao cerebral o disfuncin
neurolgica conocida para los que se intenta confirmar un diagnstico.
Fin neuropsicolgico: exploracin para detectar alteraciones neurolgicas en cuanto
etiologa de trastornos cognitivos o comportamentales que impiden el progreso acadmico
(existen disfunciones cerebrales no comprobadas en exmenes neurolgicos habituales).
Fin educativo: inters por conocer el perfil neuropsicolgico de cualquier escolar con la
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finalidad de adecuar los planes y estrategias de intervencin a las caractersticas propias de
cada alumno.
Fin investigador: de donde pueden surgir perfiles neuropsicolgicos caractersticos de
algunos trastornos cerebrales.
Por otra parte, son varios los autores que sealan que en el quehacer clnico son
bsicamente cuatro grandes grupos de nios los que se examinan a nivel neuropsicolgico:

Los nios que, sin patologa neurolgica evidente, padecen trastornos
especficos del desarrollo de ciertas capacidades (disfasias, trastornos especficos
del aprendizaje, inestabilidad motora, etc.). Este es el grupo considerado por los
clnicos como el ms numeroso.
Los nios que, tras un desarrollo inicial normal, sufren un accidente patolgico
que deja secuelas ms o menos limitadas a ciertos sistemas funcionales.
Los nios que padecen un hndicap menor de instalacin precoz en la esfera
cognitiva, motora o sensorial (retardo mental, parlisis cerebral infantil, etc.).
Los nios evaluados bajo protocolo prequirrgico y posquirrgico en las epilepsias
refractarias.

Es importante destacar por ltimo que, siguiendo el modelo de los tres ejes postulado por
Bernstein y Weber en 1990 (en J oselevich y cols., 2000), una evaluacin neuropsicolgica
completa y global, tanto en nios como en adultos, debe abarcar:
El eje ntero-posterior: formado por una regin anterior, desde el rea motora hasta el polo
frontal, asociada con funciones directivas; abarca el output motor y los procesos de control,
organizacin, planificacin de estrategias y atencin selectiva; y una regin posterior, desde
el rea sensitiva hasta el polo occipital, la cual se ocupa de los procesos sensoriales, input
sensorial, organizacin semntica y percepcin de estructuras complejas.
El eje lateral: comprende el hemisferio izquierdo y el hemisferio derecho, caracterizados
respectivamente como verbal / no verbal; secuencial / simultneo y analtico / holstico.
El eje cortical subcortical: las estructuras corticales son responsables de las funciones
nerviosas superiores, mientras que a las subcorticales les corresponden las funciones
vitales, organizacin motora, estacin sensorial, atencin, alarma y dominio de emociones e
impulsos.
Est claro adems, que toda conducta humana es el resultado de la interaccin dinmica de
los tres ejes mencionados anteriormente.



El perfil neuropsicolgico infantil

En el siguiente apartado se configura una propuesta de perfil neuropsicolgico infantil para
ser usado en la prctica clnica y en la educacin especial con nios en edad preescolar y
escolar. El acercamiento que se propone es el que nuestro grupo viene utilizando, si bien
con cambios a lo largo del tiempo, desde hace aproximadamente veinte aos.
Esta lnea de trabajo est garantizada por una teora neuropsicolgica que la avala y la
respalda, creemos que no es posible ni tico, investigar, evaluar y/o tratar a nivel
neuropsicolgico, a nios o a adultos, sin antes haber adquirido una adecuada, extensa y
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profunda formacin en ese campo cientfico; el psicoanlisis, la psicologa gentica, la
psicologa cognitiva, la neuropsicologa... pueden tener diferentes orientaciones pero no son
modas.
Siguiendo los postulados clsicos propuestos por Brookshire, en 1978, se considera que los
requisitos bsicos y deseables, con independencia a los de normatividad adecuada,
fiabilidad, validez y sensibilidad, para todas las pruebas y bateras para el diagnstico
neuropsicolgico son:

Deben medir la ejecucin del paciente con estmulos y respuestas en todas las
modalidades (visuales, auditivas y cinestsicas).
Sern cualitativas, es decir, tienen que aportar informacin relacionada con el cmo
y el por qu de la deficiencia en la ejecucin.
Deben medir habilidades verbales y no verbales.
Deben minimizar los efectos de la educacin y la inteligencia sobre la ejecucin de
la prueba.
Tienen que ser confiables, a fin de que distintos examinadores, y el mismo
examinador, pero en ocasiones diferentes, obtenga resultados comparables.
Han de incluir un nmero suficiente de tems en cada subprueba, con el objetivo de
que la variabilidad poco sistemtica en la respuesta no altere drsticamente los
resultados de la prueba.
Deben incluir pruebas con dificultad graduada en cada modalidad.
Deben aportar informacin que permita hacer posible predicciones acerca del curso
y la extensin de la recuperacin potencial del paciente.
Deben aportar informacin que pueda utilizar en la planeacin y puesta en marcha
de la habilitacin.


Fue mrito de B. Wilson y sus colaboradores, en 1986, el utilizar e imponer el uso y
anlisis del perfil neuropsicolgico para caracterizar los dficits neuropsicolgicos de nios
en edad preescolar y escolar.
La rpida inspeccin ocular del perfil neuropsicolgico individual permite detectar y
analizar las reas de funcionamiento normales y patolgicas, sus interrelaciones
dinmicas e integracin en la configuracin de una frmula neuropsicolgica propia de
cada sujeto.
Basndose en los trabajos de Wilson, Soprano ha diseado un modelo de perfil
neuropsicolgico al cual nuestro grupo adhiere y ha parcialmente extendido y modificado,
utilizando como parmetro la comparacin de la edad cronolgica del nio con la edad de
desarrollo o cociente de desarrollo obtenido en cada una de las funciones
neurocognitivas evaluadas por medio de tests o subtests especficos. En la actualidad, se
han delimitado las siguientes funciones o grupo de funciones neuropsicolgicas:

Funciones gnsicas y prxicas
Percepcin visual: identificacin, organizacin y/o interpretacin de los datos
sensoriales recibidos a travs de la visin.
Grafopercepcin: capacidad de alto nivel de integracin entre la interpretacin
visual y la coordinacin motora grfica (percepcin viso-motriz).
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Praxias constructivas: acciones o sistema de movimientos coordinados en funcin
de un resultado o de una intencin (movimiento proposicional); las praxias
constructivas se refieren a cualquier tipo de actividad del sujeto en la cual las partes
se unen o articulan para formar una sola entidad u objeto.
Planificacin visual: capacidad para prever, anticipar y planear una respuesta
organizada a travs de informacin percibida en un contexto figurativo.
Percepcin auditiva (ritmo): identificacin, organizacin y/o interpretacin de los
datos sensoriales recibidos a travs del odo (ritmo: periodicidad y estructura).
Percepcin tctil y hptica: reconocimiento de los distintos tipos de sensaciones
tctiles, el tacto pasivo y la percepcin hptica de formas realzadas y objetos
tridimensionales. Permite comprender cmo el sujeto capta, codifica y manipula
informacin del medio aprehendida a travs de esta modalidad sensorial.
Somatognosia: incluye la percepcin de la posicin relativa de las partes del cuerpo
en el espacio (esquema corporal), el reconocimiento de las partes del cuerpo
(concepto corporal) y la imagen corporal.

Funcin atencional y sistema supervisor frontal
Atencin selectiva: capacidad que pone en marcha y controla los procesos y
mecanismos por los cuales el organismo procesa tan slo una parte de toda la
informacin, y/o da respuesta tan slo a aquellas demandas del ambiente que son
realmente tiles o importantes para el individuo (implica la seleccin de los
estmulos y la seleccin del proceso y/o de la respuesta).
Atencin focalizada: capacidad para dar respuesta de forma diferencial a estmulos
visuales, auditivos o tctiles especficos.
Atencin dividida: hace referencia a la actividad mediante la cual se ponen en
marcha los mecanismos que el organismo utiliza para dar respuesta ante las
mltiples demandas del ambiente o a diferentes demandas de una misma tarea.
Atencin sostenida: actividad que pone en marcha los procesos y/o mecanismos por
los cuales el organismo es capaz de mantener el foco atencional y permanecer alerta
ante la presencia de determinados estmulos durante perodos de tiempo
relativamente largos (persistencia de la atencin).
Atencin alternante: flexibilidad mental que permite cambiar el foco de atencin y
desplazarlo entre tareas que requieren distinta exigencia cognitiva, pero ejerciendo
un control para que la informacin se atienda de forma selectiva.

Memoria
Memoria visual: cantidad de informacin recibida por la va visual que el sujeto es
capaz de aprehender simultneamente (amplitud de memoria visual: supone retener
y recordar el mayor nmero posible de elementos visuales despus de haber
mirado).
Memoria auditiva: cantidad de informacin recibida por va auditiva que el sujeto es
capaz de aprehender simultneamente (amplitud de memoria auditiva: supone
retener y recordar el mayor nmero posible de elementos auditivos despus de haber
escuchado).
Memoria de trabajo (memoria operativa): sistema de memoria en el cual se forman
asociaciones entre metas, estmulos ambientales y conocimiento almacenado
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(espacio en el cual se mantiene la informacin mientras est siendo procesada).

Funciones lingsticas
Fonologa: estudio del material sonoro, tratando de recoger la informacin ms
exhaustiva posible sobre la materia sonora bruta y sus propiedades fisiolgicas y
fsicas atendiendo a tres puntos de vista: la produccin (fontica articulatoria), la
transmisin (fontica acstica) y la percepcin (fontica auditiva).
Morfosintaxis: componente lingstico que se ocupa del estudio de las reglas que
intervienen en la formacin de las palabras y de las posibles combinaciones de stas
en el interior de las diferentes secuencias oracionales en las que se estructura una
lengua. Se ocupa de describir las reglas de ordenamiento y funcionamiento tanto de
unidades morfolgicas como de las sintcticas.
Vocabulario (lxico): conjunto de las palabras que integran la lengua utilizada por el
sujeto.
Comprensin (semntica): estudio del significado de los signos lingsticos y de sus
posibles combinaciones en los diferentes niveles de organizacin del sistema
lingstico, es decir, en las palabras, en las frases, en los enunciados y en el
discurso.
Abstraccin: capacidad para elaborar esquemas, relaciones clasificatorias esenciales
y captar semejanzas y diferencias en el lenguaje oral.
Pragmtica (uso): funcionamiento del lenguaje en contextos sociales, situacionales y
comunicativos; analizando las reglas que implican o regulan el uso intencional del
lenguaje, teniendo en cuenta que se trata de un sistema social compartido que
dispone de normas para su correcta utilizacin en contextos concretos.

Velocidad de procesamiento cognitivo
Velocidad de procesamiento: tiempo de procesamiento en milisegundos que se
utiliza para responder correcta o incorrectamente a estmulos que se presentan bajo
una modalidad visual o auditiva por medio de pruebas computarizadas.

Uno de los objetivos centrales del perfil neuropsicolgico es identificar las capacidades
naturales del nio, para aprovechar en la educacin sus puntos fuertes as como intentar
el apuntalamiento de los puntos dbiles por medio de un tratamiento neurocognitivo
planificado y estructural.
Conocer el perfil personalizado de un nio con o sin dificultades, puede ayudar al docente a
sintetizar la forma en que presentar los temas y ofrecer una enseanza al nivel que
probablemente proporcionar un aprendizaje ms adecuado y ptimo; esto redundar
secundariamente en que la relacin entre el docente y el estudiante resulte ms dinmica y
ms placentera.
Tener en cuenta aspectos neuropsicolgicos individuales para el mejor desempeo
acadmico del sujeto, es una forma ms eficaz y eficiente de ordenar las capacidades
neurocognitivas al servicio de la maduracin personal y de la educacin.
Desde nuestro abordaje clnico, la evaluacin neuropsicolgica infantil debe ser de orden
cuantitativa (psicomtrica, normativa y correlacional) y cualitativa (flexible), es decir que si
bien nos valemos de datos mtricos brindados por la estadstica y la estandarizacin de los
subtests y tests, tambin se significan los tipos de errores cometidos, se analiza el por qu
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del fracaso y se estudian qu aspectos de la maduracin, del desarrollo y/o de la patologa
pueden estar correlacionados y ligados primaria o secundariamente a las dificultades que
presenta el nio en el momento actual; teniendo en cuenta que todo diagnstico (global,
diferencial y descriptivo) neuropsicolgico en la infancia incluye, dada la mayor plasticidad
funcional, el problema cerebral ms la suplencia y/o remodelacin global y espontnea del
mismo.
Los subtests y tests neuropsicolgicos en el nio no deben ser utilizados slo como meros
instrumentos para obtener puntuaciones (evaluacin orientada al producto y referida a
normas), sino que adems el material de los subtests y tests se deben convertir en
instrumentos muy apropiados para elicitar las conductas que se han de poner en juego para
resolver esas tareas (evaluacin orientada al proceso y referida al propio nio).
El perfil neuropsicolgico no representa solamente cuntos elementos, reactivos o tareas de
cada subtests o tests supera o no el paciente, sino que, el anlisis posterior de las
puntuaciones permite explicar los trastornos observados en un nio concreto e individual.
Se puede concluir parcialmente diciendo que, si las funciones cerebrales superiores y los
dispositivos bsicos neurocognitivos son al mismo tiempo causa, condicin y medio del
desarrollo de los aprendizajes escolares y extra escolares, de la cantidad de estudios que
pueden, y en muchos casos deben, efectuarse a los nios con dificultades neurolgicas para
realizar el diagnstico, hasta la actualidad lo ms efectivo sigue siendo una revisin de los
estudios previos (en el supuesto caso que los hubiese), una exhaustiva historia clnica y una
exploracin neuropsicolgica pormenorizada que permita establecer un adecuado juicio
clnico.
Un programa de habilitacin neuropsicolgica personalizado de las funciones
neurocognitivas resulta esencial para conseguir la reduccin de los dficits funcionales de
los pacientes, aumentando as las perspectivas de integracin de estos nios en la
comunidad (familiar, escolar, social, etc.) y mejorando en ltimo trmino el funcionamiento
global y la calidad de vida.
La revisin de los distintos protocolos y modelos de tratamiento neuropsicolgico infantil
permite extraer, como acertadamente sealan Muoz y Tirapu, algunas caractersticas
generales e ideales que se asocian con mejores resultados y que convienen tener muy
presentes a la hora de programar un diseo de intervencin neuropsicolgica. Estos
requisitos generales e ideales son:

Partir de modelos tericos de referencia.
Adoptar una perspectiva mltiple e interdisciplinaria.
Establecer un orden de prioridades.
Comenzar la intervencin en forma precoz.
Emplear un tiempo suficientemente largo de tratamiento.
Centrar ms la habilitacin en la discapacidad que en los dficits.
Basar el tratamiento en las habilidades y capacidades conservadas.
Considerar las variables emocionales.
Tomar en cuenta los aspectos familiares, sociales, culturales y econmicos.

Finalmente desde la perspectiva neuropsicolgica se asume que el empleo combinado de
procedimientos neurocognitivos dirigidos a las alteraciones, anormalidades y/o
disfunciones neuropsquicas infantiles, en combinacin con un plan de trabajo escolar
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realista (apuntando a una mayor especificacin en los programas, objetivos y tareas para el
aprendizaje) y en algunos casos con un adecuado tratamiento farmacolgico, ofrece un
resultado clnico ptimo y garantiza el mejor pronstico que se puede alcanzar a corto,
mediano y largo plazo.



Conclusiones

Una evaluacin neuropsicolgica completa, mediante una batera estandar o eclctica,
permite situar las perturbaciones neurocognitivas dentro del conjunto del funcionamiento
neuropsicolgico global del nio (actual estado funcional del cerebro).
La educacin especial implementada para un nio con problemas deber ser programada en
cada caso de modo estrechamente adaptada a los resultados de la evaluacin
neuropsicolgica, fina y puntual, que nos describe en detalle en qu tareas o situaciones y
de qu modo aparecen perturbadas cada una de las funciones nerviosas superiores y los
dispositivos bsicos para el aprendizaje.
La programacin del tratamiento personalizado y de la educacin especial deben ser de
carcter neuroevulutivo, siguiendo el criterio: desde lo ms simple a lo ms complejo,
desde lo homogneo a lo heterogneo y desde lo particular a lo general.
El perfil neuropsicolgico individual posibilita establecer una lnea base, en cada una de las
funciones neurocognitivas, para la iniciacin de la intervencin neuropsicolgica y para la
educacin especial.
El anlisis clnico del perfil neuropsicolgico permite hacer referencia a las oportunidades
reales (pronstico) del nio para integrar, organizar, codificar, categorizar y comprender
nueva informacin.
La valoracin neuropsicolgica permite entender las relaciones entre funciones
neurocognitivas preservadas y/o perturbadas, el cerebro y el ambiente (visin integradora y
ecolgica).
El enfoque neuropsicolgico posibilita establecer qu especialista o especialistas debe(n)
intervenir en el tratamiento y/o en qu orden se los puede priorizar.
La evaluacin neuropsicolgica permite reflexionar sobre la integracin y establecer la
integracin escolar de un nio concreto y real dentro de un marco cientfico y no
meramente legal y/o administrativo.


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II ENCUENTRO INTERNACIONAL SOBRE INTEGRACIN EDUCATIVA
TEMUCO - CHILE