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Georges Martin

L'hiatus rfrentiel (Une smiotique fondamentale de la


signification historique au Moyen ge)
In: Annexes des Cahiers de linguistique hispanique mdivale, volume 11, 1997. Histoires de l'Espagne mdivale
(historiographie, geste, romancero). pp. 43-56.
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Martin Georges. L'hiatus rfrentiel (Une smiotique fondamentale de la signification historique au Moyen ge). In: Annexes
des Cahiers de linguistique hispanique mdivale, volume 11, 1997. Histoires de l'Espagne mdivale (historiographie, geste,
romancero). pp. 43-56.
doi : 10.3406/cehm.1997.2181
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cehm_0180-9997_1997_sup_11_1_2181
L'HIATUS RFRENTIEL
(une smiotique fondamentale de la signification historique
au Moyen ge) *
Le moment est venu d'entreprendre, paralllement aux avances
toujours plus sres d'un savoir philologique dominant, l'tude de
l'historiographie mdivale non seulement d'un point de vue smant
ique c'est peine si l'on en peroit ici ou l les prmices mais
aussi d'un point de vue smiotique sous lequel le discours des
historiens mdivaux serait enfin abord dans sa structure de signe.
Cette entreprise ne peut faire l'conomie de prendre en compte
l'univers smiotique dans lequel l'historiographe pensait sa pratique,
l'imaginaire smiotique de l'historiographie. Les modles produits par
l'intense rflexion que les intellectuels mdivaux consacrrent la
signification ont t dcrits et analyss de faon utile et pertinente K
Cependant, lorsqu'il s'agit de rendre compte de l'organisation du
discours historiographique dans ses manifestations, les catgories
articules par ces systmes lointains et dfinitivement trangers
nos esprits sont d'un maniement bien difficile. Qui pourrait isoler
aujourd'hui le sens tropologique de tel passage de la Chronique
Premire publication: L'hiatus rfrentiel. Une smiotique fondamentale de la
signification historique du Moyen ge, in L'oralit, Les Cahiers de Fontenay,
34, 1984, pp. 35-47.
Je pense, bien entendu, toute l'uvre de Paul Zumthor, mais plus particulire
ment aux lumineuses pages de Posie et signification in Essai de potique mdiv
ale, Paris, Seuil, 1972, pp. 108-134. Pour la thorie augustinienne du signe, l'tude
complte et trs claire de Tzvetan Todorov dans Thories du symbole, Paris, Seuil,
1977, pp. 34-58. Le point de vue le plus large sur la smotique mdivale reste
le travail immense et prcurseur d'Edgar De Bruyne, tudes d'esthtique mdiv
ale, Universit de Gand, 1946 notamment La thorie de l'allgorisme, 2, 7,
pp. 302-313. Pour un approfondissement pistmologique de ce thme, Les mots
et les choses, de Michel Foucault, en particulier La prose du monde, Paris,
Gallimard, 1966, pp. 32-59.
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d'Alphonse III, ou distinguer en tel endroit un sens tiologique
d'un sens analogique ? Rien ne prouve, au demeurant, que l'histo
rien mdival ait lui-mme t soucieux de le faire. La pratique
nous dit l'urgence de tirer des systmes anciens un modle plus
abstrait qui, tout en refltant fidlement la problmatique de la
signification historique au Moyen ge, libre une smiotique fonda
mentale du carcan des catgories et permette son articulation aux
donnes thoriques contemporaines dans l'tude des textes. Tel est
l'objet de ma communiation.
Historia est narratio rei gestae
Au Moyen ge, les mots historia, historicus, historialis
eurent, selon la classification dont ils participaient, une double accept
ion. Au regard de la classification epistmologique, situe relativ
ement aux autres savoirs, la tche de l'historiographe ne diffra
gure du moins dans ses formulations gnrales de celle de
l'historien d'aujourd'hui. Bernard Guene2 souligne juste titre
que le Moyen ge n'a cess de gloser les termes de la dfinition isido-
rienne L'histoire est la narration de la chose faite 3 qui proc
dait elle-mme de Cicern: mmoire des temps, des hommes, des
lieux et des choses faites4. Mmoire, narration vraies: tudie
l'histoire et la vrit des choses faites 5 conseillait Hugues de Saint-
Victor. Ici encore tradition isidorienne histoires sont choses vraies,
qui ont t faites6 et cicronienne: Histoire, tmoin des temps,
lumire de la vrit...7. Des catgories articules par la rhtorique
2) Bernard Guene, Histoire et culture historique dans l'Occident mdival, Paris,
Aubier, 1980, pp. 18-19.
3) Historia est narratio rei gestae, Isidore de Seville, Etymologies, I, 41; J. P.
Migne, Patrologiae cursus completus (Patrologie latine, dsormais P.L.), 82,
col. 122.
4) Cicern, De Oratore, 2, 12. E; Courbaud (d.), Paris, Les Belles Lettres (G. Bud),
1927, pp. 27-28: monumenta solum temporum, hominum, locorum gestarumque
rerum.
5) Hugues de Saint-Victor, Didascalicon, 6, 3; B. C. H. Buttimer (d.), Washington,
Catholic University Press, 1939, p. 113: historiam discas et rerum gestarum
veritatem.
6) Etymologies, 1, 44; Migne, P.L. 82, col. 124: historiae sunt res verae, quae factae
sunt.
7) De oratore, 2, 9; Courbaud, p. 21: Historia testis temporum, lux veritatis.
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classique, le Moyen ge a galement conserv la distinction entre
historia, fabula et, quoique marginalement, argumentum8.
L'histoire qui s'appuie sur la vrit, et la fable qui tisse des
fictions9: la formule de Gauthier Map participe elle aussi d'un long
paradigme analogique. La fermet et la convergence des dfinitions,
le tranchant des distinctions pourraient voiler la complexit de la
conception qui les fonde et qui, sous le terme d'histoire, articule trois
notions: langage, choses et vrit. Elle donne lieu des modles de
la signification o le terme d'histoire prend un second sens.
Sensus histricas
Dans les modles que proposa la thologie aux fins de systmat
iser l'interprtation de l'criture, la signification historique (sensus
historicus, ou historialis) dsigna tantt le sens propre ou littral
(litteralis) des mots, tantt ce qui, me semble-t-il, revint au mme
dans la tradition post-augustinienne la vocation du discours
dnoter la ralit, l'univers des phnomnes: la fonction rfrentielle,
donc. Avant tout, la catgorie smiotique mdivale de l'historique
se fonde sur la ncessit d'affirmer la vrit littrale du rfrent
des livres historiques de la Bible, de prvenir toute drive figrale
qui alinerait la parole divine de son enracinement empirique, de sa
gravit phnomnale, de son embrayage sur le destin tangible du
monde 10. Or la dnotation objectale ne constitue pas au Moyen ge
une fonction lmentaire ou restrictive: elle est pense (et sans
doute vcue) par les intellectuels comme une fonction limite, sorte
d'aventure du signe qui porte le langage aux confins du Verbe.
8) Saint Isidore dfinit et oppose ainsi les trois notions: Nam historiae sunt res
verae, quae factae sunt. Argumenta sunt quae, et si facta non sunt, fieri tamen
possunt. Fabulae vero sunt quae nec facta sunt, nee fieri possunt, qui contra
naturam sunt, Etymologies, 1, 44.
9) Walter Map, De nugis curialium; M. R. James (d.), Oxford, Clarendon Press, 1914,
p. 62: Historia, que veritate nititur, et fabula, que ficta contexit. galement,
une formule belle et concise de Conrad de Hischau, Dialogus super auctores,
Bruxelles, Latomus, 1955, p. 24: fabula ficta est, non facta.
10) S'inspirant de saint Jrme (Epstola 129, Migne, P.L., col. 1105: Historiae veri-
tatem quae fundamentum est intelligentiae spiritalis), Hugues de Saint- Victor
crivait: Sed sicut vides quod omnis aedificatio fundamento carens stabilis esse
non potest, sic est etiam in doctrina. Fundamentum autem et principium doctrinae
sacrae historia est, Didascalicon, 6, 3, Buttimer, p. 116.
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Ceci toutefois ne ressort pas en toute clart du modle quater
naire dominant, la traditionnelle Ttrade sacre, qui distingue les
significations historique ou littrale, allgorique, morale ou tropolo-
gique, et anagogique n. Celui-ci est rgi mes yeux par trois prsup
poss profonds: la fonction figurative du signe qui peut provoquer
un second sens driv du propre; la similitude ou analogie qui guide
le passage d'un niveau (ou plutt d'une catgorie) l'autre de la
signification; la double vocation de la parole divine qui porte bien
croire (ou comprendre) et bien agir12. Ainsi, le sens allgorique
constitue une signification spirituelle qui se dgage par analogie du
sens littral ou historique; le sens moral et le sens anagogique,
respectivement une norme du bien agir et une connaissance des
ralits clestes drives par analogie du sens allgorique. Ce modle
de la signification de l'criture structura la pens scolastique et
justifia mme l'organisation des arts libraux13. Dans la pratique
enseignante, toutefois, il semble que les matres aient prfr un
systme plus simple et plus flexible, constitu de trois catgories
seulement auxquelles correspondaient trois temps de la lectio.
On distinguait dans le signe un signifiant et un signifi, et en ce
dernier un sens propre et un sens figur. Le rsultat tait un modle
ternaire: littera, sensus, sententia. Littera: le signifiant morpho-
11) Au moment de r-examiner la signifiation de ce modle traditionnel, saint Thomas
crit: Videtur quod non debeant distingu quatuor sensus sacrae Scripturae;
scilicet historialis vel litteralis, allegoricus, moralis et anagogicus (Quaestiones
quodlibetales, 7, 15, R. P. Mandonnet, d., Paris, 1926, p. 276). Pour les variations
notionnelles qui ont affect la structure catgorique, De Bruyne, p. 303; Todorov,
Thories..., pp. 50-51; Zumthor, Essai..., p. 125.
12) Saint Thomas, Quaestiones quodlibetales, 7, 15, Mandonnet, p. 277: Veritas
autem quam sacra Scriptura per figuras rerum tradit, ad duo ordinantur: scilicet
ad recte credendum, et ad recte operandum.
13) Conrad de Hirschau, Dialogus super auctores, Huygens (d.), Paris, 1960, p. 59:
(Magister): Dicam sententiam cuiusdam probatissimi grammatici: sub eo sensu,
qui est in significatione uocum ad res, continetur sensus historialis, cui famu-
lantur tres scientie, gramma tica dialctica rhetorica; porro sub eo sensu, qui est
in significatione rerum ad facta mstica, continetur allegoria, aliud enim dicitur
et aliud intelligitur, et sub eo sensu, qui est in significatione rerum ad facienda
mstica, continetur tropologa et his duobus, id est alegorice et tropologice
famulantur arithmetica msica gomtrie et astronoma et phisica. in ceteris igitur
scripturis sole uoces significantur, in scriptura diuina non solum uoces, sed etiam
res significatiue sunt, quamuis non in omnibus, sicut igitur in eo sensu, qui inter
uoces et res uersatur, necessaria est cognitio uocum, sic in illo, qui inter res et
facta uel facienda mstica constat, necessaria est cognitio rerum.
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logique, syntaxique, expositif: La lettre est l'ordonnance congrue du
discours, que nous appelons galement construction; sensus; le sens
propre, norm, manifeste: le sens est une signification facile et
ouverte, que la lettre prsente d'emble; sententia: un sens
profond, driv, immanent: la sentence est une intelligence plus
profonde, laquelle on n'accde que par une exposition ou une
interprtation 14.
L'application de la Ttrade sacre la lecture de l'criture variait^
elle pouvait servir distinguer des classes d'noncs ( classifier,
notamment, les livres bibliques)15 ou des classes de significations
dans un mme nonc; d'autre part, le modle posait plutt une
pluralit qu'une hirarchisation du sens. La projection du modle
ternaire de la lectio sur la Ttrade soumit dfinitivement la smio-
tique mdivale la notion de profondeur. Dans l'criture, la signifi
cation fut conue comme une structure stratifie et abyssale rgie
par un axe de hirarchisation allant du littral au spirituel, du
superficiel au profond, du manifeste l'immanent, et cela l'int
rieur d'un mme ordre de la signification:
manifestation litter a
sensus
immanence sententia
I
(a) Structure de la signification dans la lectio mdivale
14) Hugues de Saint-Victor, Didascalicon, 3, 8, Buttimer, p. 58: Expositio tria
continet, litteram, sensum, sententiam. Littera est congrua ordinatio dictionum,
quod etiam constructionem vocamus. Sensus est facilis quaedam et aperta signi-
ficatio, quam littera prima fronte praefert. Sententia est profundior intelligentia,
quae nisi expositione vel interpretatione non invenitur. In his ordo est, ut primum
littera, deinde sensus, deinde sententia inquiratur. Quo facto, perfecta est expositio
15) Ibid., 6, 3, p. 115. Todorov (Thories, p. 51) voit le germe de la thorie des quatre
sens dans les distinctions marques par saint Augustin entre les Livres bibliques.
In Libris autem omnibus sanctis intueri oportet quae ibi ae terna intimentur,
quae facta narrentur, quae futura prae-nuntientur, quae agenda praecipiantur vel
moneantur, De genesi ad litteram, 1, 1, Migne, 34-35, col. 247. C'tait aussi
l'opinion de Saint Thomas, Quaestiones quodlibetales, 7, 15, p. 276.
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Res et verba
Ces conceptions saint Thomas le perut de faon trs lucide16
faisaient fi de la proccupation qui hantait la rflexion thologique
sur le signe, laquelle se rsume quelques mots: les choses, que le
langage humain a pour fonction de signifier, sont le langage de Dieu.
La notion de profondeur gouvernait la pratique scolastique; la tho
logie, pour sa part, mettait l'univers en tension smiotique.
Pour celle-ci, choses et faits constituaient une lisire o conver
geaient deux smiotiques qui avaient vocation communiquer mais
qui, au moment d'accder l'une l'autre, s'inflchissaient, heurtant
un objet ambigu, paradoxal, la fois signifiant et signifi mais qui,
au lieu de s'instituer en organisation smiotique congrue, ouvrait au
contraire un irrductible hiatus puisque chacune des deux entits
appartenaient l'une des deux smiotiques qui se confrontaient et
plus encore, un ordre distinct de la signification: signifi du langage,
le rfrent (la chose, res) tait signifiant du Verbe. Est-il meilleure
dfinition du mystre que cette solidarit du signifi d'un signe et
du signifiant d'un autre signe qui seul nonce la vrit?
La manifestation ou expression de telle ou telle vrit, crivait
saint Thomas, peut se produire par des choses ou par des mots,
dans la mesure o il est clair que les mots signifient des choses et
qu'une chose peut tre figure d'une autre. L'Auteur des choses non
seulement peut accommoder les mots en vue de n'importe quelle
signification mais il peut encore disposer les choses en figure d'autre
chose : il s'ensuit que dans l'criture sacre la vrit est manifeste
de deux faons. D'une part les choses sont signifies par des mots;
et en cela consiste le sens littral. D'autre part les choses sont figures
de choses autres; et en cela consiste le sens spirituel (...). De mme
qu'effectivement l'homme peut employer en vue de telle ou telle
signification tels mots ou telles feintes reprsentations (similitudines
fictas), Dieu peut employer la signification de n'importe quoi le
cours mme des choses soumises sa providence. Mais signifier par
des mots ou des reprsentations feintes ordonns seulement pour
signifier, cela ne donne que du sens littral, comme il ressort de
ce qui a t dit plus haut 17.
16) Quaestiones quodlibetales, 7, 15, p. 276 sq.
17) Manifestatio autem vel expressio alicujus veritatis potest fieri de aliquo rebus
et verbis; in quantum scilicet verba significant res, et una res potest esse figura
alterius. Auctor autem rerum non solum potest verba accomodare ad aliquid
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Dans l'criture sacre seulement, dans le Verbe fait langage, est
surmont l'hiatus signe linguistique vs signe objectai, opration dont
l'illustration pourrait tre la suivante:
SI : si = S2 s2
(mot) (chose) (vrit)
(b) Procs de la signification figrale dans l'criture sacre
Le problme est tout autre si l'on sort du Livre et que l'on
considre la confrontation du langage humain la ralit objectale.
Enferme dans le langage, la signification humaine ne peut aller
au-del des choses, ni mme les atteindre jamais; Dieu, quant lui,
peut ordonner les choses de faon signifier la vrit. Cet hiatus
smiotique du rfrent, le Livre second de la Doctrine chrtienne le
posait dj et Todorov indique juste titre que dans la pense
augustinienne la chose participe du signe en tant que signifiant, non
en tant que rfrent18: bien que saint Augustin n'tablisse pas une
distinction fondamentale entre langage humain et langage divin sous
le critre de leur capacit produire un sens figur, le clivage de
la chose en signifi littral et signifiant spirituel constitue un prsup
pos de sa rflexion sur le signe 19. Au XIIe sicle la mme ide
sous-tend le propos d'un Conrad de Hirschau lorsqu'il distingue la
signification des mots tourne vers les choses et la signification
des choses tourne vers les ralits mystiques20. Nous touchons l
significandum, sed etiam res potest disponere in figuram alterius : et secundum
hoc in sacra Scriptura manitestatur veritas dupliciter. Uno modo secundum quod
res significantur per verba et in hoc consistit sensus litteralis. Ali s modo secundum
quod res sunt figurae aliarum rerum; et in hoc consistit sensus spiritualis... Sicut
enim homo potest adhibere ad aliquid significandum aliquas voces vel aliquas
similitudines fictas, ita Deus adhibet ad significationem aliquorum ipsum cursum
rerum suae providentiae subjectarum. Significare autem aliquid per verba vel
per similitudines fictas ad significandum tantum ordinatas, non facit nisi sensum
litteralem, ut ex dictis patet, ibid., respectivement 7, 14, p. 274, et 7, 16, pp. 279-280.
18) Thories..., p. 38.
19) Ibid., pp. 49-50.
20) Dialogas..., Huygens, p. 59. Voir fragment cit en note 13.
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un fondement structural de l'pistm smiotique mdivale, que je
figurerai par ce schma:
Verbe
langage SI -
(mot)
S2
(chose) (vrit)
- si
(chose)
(c) Structure du rfrent dans la signification historique au Moyen ge
Dans l'imaginaire mdival, le rfrent s'rige en une organisa
tion semblable au signe, puisqu'il est la fois signifiant et signifi;
mais il constitue une aberration smiotique puisque ses composantes
participent de deux smiotiques distinctes (S2/sl). La chose et sa signi
fication posent donc le problme d'une tension intersmiotique de la
connaissance que j'inscrirai dans le tenseur21 suivant:
connaissance mondaine connaissance spirituelle
chose
d) Smiotique gnrale de l'histoire au Moyen ge
21) Modle guillaumien.
HISTOIRES
DE L'ESPAGNE MDIVALE 5 1
II ressort clairement du schma propos que les notions de profon
deur, ou de sens latent, avances notamment par saint Jrme n, et
reprises par un Jean de Salisbury 23 ou un Hugues de Saint- Victor 24,
s'appliquent exclusivement sa partie droite, soit au signe rique ou
l'criture. Toutes les catgories figrales de la signification sens
allgorique, tropologique, anagogique doivent tre rapportes la
partie droite du modle, l'espace du Verbe, d'o elles manent et
vers quoi, en retour, elles pointent. Au contraire, les catgories litt
rales sens historique, tiologique, analogique doivent tre situes
gauche. Celles-ci ne supposent aucune profondeur: le signe humain
ne dsigne que des surfaces, il n'a de rfrent qu'illusoire, fuyant,
aspir par l'ordre spirituel. Entre la manifestation littrale et la
connaissance spirituelle, l'hiatus pistmique du rfrent.
Historia est scribenda
Que nous apprend ce dtour par la thorie mdivale de la signi
fication historique quant au travail de l'historiographe?
Distinguons d'abord nettement l'historien le moine, par quoi
il commence d'tre du thologien ou du matre. L'humilit de son
statut, l'troite surveillance dont il fait l'objet de la part de l'abb
ou du monarque, lui interdisent toute aventure spirituelle dans la
profondeur des choses qu'il transcrit, l'asservissent, en thorie, la
fonction de scribe. Celle-ci ne laissait pas, nanmoins, d'tre vertigi
neuse: la matire que l'historiographe avait charge de recueillir n'tait
autre que l'aventure divine du monde, le Verbe dans son procs
d'actualisation. Le texte de l'historien tait continuatio de la Bible.
L'historien lui-mme tait lisire et hiatus: son propre discours se
scindait comme mdiateur de deux langages, devenait mystre, happ
par l'ordre spirituel, alin sa Smiotique.
22) Commentariorum in Ezechielem, 14, 47, 596, Migne, P.L., 25, col. 475: Divinorum
Librorum sacramenta demonstrat, quorum alterum pertine ad litteram, alterum
ad spiritum ut verba Simplicia intelligamus in foliis, in fructibus vero sensum
latentem.
23) Policraticus, 7, 12, Oxford, Clarendon Press, 1904, 2, p. 666a: Licet enim ad unum
tantummodo sensum accomodata sit superficies litterae, multiplicitas misteriorum
intrinsecus latet....
24) Didascalicon, 3, 8: ... profundior intelligentia..., passage cit en note 14.
52 GEORGES MARTIN
Or ce discours de mdiation, lourd d'insondables nigmes, c'est
l'historien qui, dans la pratique, devait l'organiser. La dimension
subjective et l'on serait tent de dire scripturale, au sens moderne
de la transcription du phnomne n'chappait pas, par exemple,
un Conrad de Hirschau qui dclarait: l'auteur est ainsi nomm parce
qu'il augmente, car par son style il ajoute tantt l'accomplissement
des choses tantt aux dires ou aux croyances de ses prdcess
eurs25. Face l'hiatus smiotique du rfrent en signifi humain
vs signifiant divin, la tche de l'historien tait d'atteindre la plus
grande transparence entre le symbole universel qui tait son percept
et le signe linguistique par lequel il tait condamn le transcrire,
d'tre le moins possible auteur, afin de ne pas concurrencer le souve
rain Auteur qui trace son message dans le cours des choses, d'assurer
depuis son propre langage le transit l'ordre spirituel en rtablis
sant la congruence du rfrent comme signe, en s'efforant d'atteindre
l'identit si s2 dans un crit o la signification manerait de la chose-
signifiant divin, de faon que la vrit qu'elle renfermait se diffust
comme par-dessus les mots.
Telle tait, au plus profond, la vrit historique dont j'ai rappel
l'exigence en dbut d'tude. Non tant interprtation vritable du
monde, non tant lecture inspire de l'criture divine du monde, que
rcit ouvert au-del de lui-mme, transparent au rcit phnomnal
de la vrit spirituelle, vera narrado dont le signe vridique ne
pouvait tre que le rfrent du signe premier. L rsidait fondament
alement la diffrence entre histoire et fable (ou pome): les choses
que la signification littrale de la fable feignait de dnoter n'taient
que pur produit de langage. Dans le pome fabuleux tu n'as que le
son de la voix, mais sans signification aucune, crivait Conrad de
Hirschau26: signifiant sans signifi, c'est--dire sans le relais nces
saire du rfrent comme signifiant second. Enfermes dans le signe
linguistique les choses fondes par la fable ne signifient pas; les choses
dnotes par l'histoire pourvu que le langage les transcrive avec
la plus grande transparence, qu'il s'efface devant elles se dgagent
de la lettre pour se projeter dans l'ordre spirituel o elles prennent
leur signification vritable.
25) Dialogus, Huygens, p. 17: Accipe: auctor ab augendo dicitur eo, quod stilo suo
rerum gesta uel priorum dicta uel dogmata adaugeat.
26) Ibid., p. 22: in poemate fabuloso sonum tantummodo uocis (habes), sed nichil
significantis.
HISTOIRES DE L'ESPAGNE MDIVALE 53
Tel tait l'imaginaire smiotique fondamental. Celui-ci donnait lieu
en pratique une multitude de dispositifs ou de recours techniques
qui tenaient autant de la croyance que du bricolage scriptural. Ainsi,
c'est bien l'hiatus smiotique du rfrent historique du langage
plus que de superficielles proccupations didactiques qui induit
dans l'historiographie mdivale l'imitation multiforme de la Bible:
celle-ci offrait l'exemple suprme la suprme occurrence
d'adquation du signe littral au signe rique dans le Verbe fait
langage. La Bible faisait office de filtre archetypal au travers duquel
les choses taient portes leur vrit discours constitu en langue,
infiniment disponible et manipulable pour la reconstruction vridique
de tout vnement. Son utilisation prsentait cependant un inconv
nient majeur: elle condamnait les choses faites n'tre que des
imitations du Verbe, virtualisait le rel, menaait d'effacer le plus
important: l'actualit du Verbe dans le phnomne, dont la transcrip
tion tait le premier objet de l'historiographie. C'tait dans les choses
elles-mmes, dans l'ordre des vnements eux-mmes le res in
cursu suo de saint Thomas qu'il fallait trouver l'instance smio
tique mdiatrice o concideraient Verbe et langage et qui donnerait
lieu un signe transitif congru, la fois rfrent et signe, la fois
signe et symbole. Toute la smiotique mdivale tourne sur l'axe de
la dcouverte ou de l'institution de telles instances de la signifi
cation, en dernier ressort christiques 27. Dans le cadre de l'historio-
27) Cette procdure tend tout englober: dans l'imaginaire mdival l'tre n'est que
par le symbole Mircea Eljade a montr, dans Le mythe de l'ternel retour, que
c'est aussi le cas dans les socits primitives. A propos du rite eucharistique
signe mdiateur on ne peut plus central Mercedes Blanco dclarait dans sa
communication ce mme colloque (Oralit et eucharistie): Quand les Pres
de l'glise parlent du sacrement de l'hostie, ils mettent en rgle l'accent, non
pas sur le statut ontologique de la prsence du corps du Christ, mais sur l'effet
unificateur de la communion sur l'assemble des fidles. En prenant l'hostie,
l'important n'est pas tellement que chaque communiant mange ou non le corps
rel, le corps qui pendit sur la croix, l'important c'est l'inverse que le Christ
s'incorpore les fidles, qu'en se les incorporant il en fasse des membres de son
corps, indissolublement identifi l'glise. L'Eucharistie fait participer les commun
iants au Christ, c'est--dire la communion des saints, elle les immole, elle les
constitue en offrande unique, pour les inscrire dans le corps, affranchi de la mort,
de ceux qui sont promis la Rsurrection. Ainsi comprise comme institution de
l'unit, l'Eucharistie se comporte, non pas comme une chose, ni non plus comme
un signe inerte et inconsistant, mais comme un symbole agissant, un symbole
qui est dj la chose, dj rel. Le concept d'incorporation exprime trs exacte
ment l'opration de signification transitive dont je m'efforce de dgager le dispo-
54 GEORGES MARTIN
graphie des royaumes l'instance smiotique de mdiation dominante
fut le roi.
Vicaire de Dieu dans le monde, le roi le signifie. Exemplairement
ou par contraste, car ce qui importe du roi n'est pas ce qui le singu
larise mais sa faon singulire d'illustrer l'ordre divin de la royaut
par quoi l'histoire tmoigne du Verbe. Or l'ordre royal est un ordre
de langage, codifi dans les signes de l'homme. En soi, conjointement,
l'ordre royal organisateur mondain du monde et symbole de l'ordre
vritable du Verbe signifie le monde et Dieu la vrit du monde
en Dieu. En figurant en son rcit l'ordre royal (qui devait tre celui)
du phnomne, l'historien rsolvait l'hiatus rfrentiel illustr par
le schma (c) de la faon suivante:
Verbe
langage SI
Sr
ROI
sr
(e) Le roi comme signe transitif
sitif fondamental. Ici Corps du Christ, Eucharistie et glise constituent selon moi
une srie imbrique de signes transitifs (mystique, rituel et communautaire) qui
se confirment l'un autre; le dtour conceptuel par l'glise pour fonder l'effet unif
icateur du rite eucharistique me parat significatif de l'incontournable
ncessit pour l'imaginaire mdival d'enraciner la signification dans du rel conu
comme signe: cette portion d'humanit en marche vers Dieu dit le Verbe dans
le monde. Pour les pratiques littraires quoi cet imaginaire donne lieu et notam
ment le rapport des smiotiques chrtienne et paenne dans la symbolisation du
passage, du transit l'tude prsente par Monique de Lope au Congrs .Semit
ica e hispanismo (Madrid, juin 1983): Semitica del Pasaje en el Libro de Buen
Amor: para un enfoque de antropologa literaria.
HISTOIRES
DE L'ESPAGNE MDIVALE 55
Transmissio
Avant de conclure, je souhaiterais exploiter un peu ces analyses
en indiquant qu'elles ne nous informent pas seulement de l'organisa
tion profonde de la signification historique au Moyen ge; il en ressort
galement une structure de communication dont l'importance est
dterminante puisque tous niveaux la mission de l'historien mdival
n'tait autre que de transmettre. Ici encore, je m'en tiendrai aux fonde
ments, cartant l'examen des pratiques auxquelles, ici ou l, en tel
ou tel sicle, ils ont donn lieu.
La mission essentielle de l'historien tait de recueillir, conserver
et transmettre le Verbe actualis dans les faits. Je figurerai son entre
prise par le schma suivant, inspir du modle actantiel de Greimas :
(Destinateur) (Objet) (Destinataire)
Dieu Vrit Humanit

Pass Faits Prsent
Historiographe
(Sujet)
(f) Destination spirituelle de la signification historique
56
GEORGES MARTIN
La russite de ce projet, hypothque par l'hiatus smiotique du
rfrent, est rendue possible par l'entremise d'une destination
mdiane, la destination royale:
Dieu
Roi
Pass
Vrit
- Ordre (justice)
- Faits
Historiographe
- Humanit
Sujets
- Prsent
(g) La royaut comme destination mdiane