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EXPERIENCIA ESTTICA

Y
HERMENUTICA LITERARIA^
Claude Pich
La fecundidad del dilogo establecido entre la hermenutica de H. G. Gadamer
y la teora esttica de H.R. Jauss es indiscutible. Ms que a una filiacin unila-
teral, asistimos realmente a un intercambio de ideas por cuanto los dos pro-
ponentes de la discusin se sitan, en ltima instancia, sobre el mismo terreno.
En efecto, el lector que tenga en mente los textos pubUcados por Jauss en los
ltimos veinte aos, podr observar que las reflexiones reunidas finalmente
en su monumental obra. Experiencia esttica y hermenutica literaria, no
constituyen en manera alguna un sistema rgido, cerrado sobre s mismo, sino
que son ms bien el fmto de una larga maduracin; presenciamos un proceder
abierto que no teme problematizar cada vez sus presupuestos propiamente
filosficos. Por otra parte, aqueUo que Jauss denomina la "hermenutica fi-
losfica" de Gadamer, por oposicin a la hermenutica Uteraria, tampoco es
una teora restringida, como lo sera por ejemplo una disciplina auxiUar cuyo
propsito se Umitara a fadUtar el acceso a los textos filosficos. Por el con-
trario, en este caso el epteto "filosfico" slo se aade para indicar la perti-
nencia universal del problema de la interpretacin; no habr de sorprender,
entonces, que el primer tercio de Verdad y mtodo est consagrado a la
comprensin de la obra de arte, en cuanto sta representa un paradigma para
la hermenutica en general. La simetra de las relaciones entre Gadamer y
Jauss se ve asegurada por la homogeneidad de las bases de la discusin;
ambos pueden encontrarse en el terreno de la filosofa y, ms an, comparten
una premisa terica: la historicidad {Geschichtiichkeit) esencial de toda in-
terpretacin, de toda recepcin.
1 Tomado de Texte: Rtme de Crtiqtde et de Thore Littraire No, 3, Canad,
19 8 4 , Reproducido con las gentiles autorizaciones del autor y del editor. Tra-
duccin de Magdalena Holgun, Universidad Nacional de Colombia.
I D EAS YVALO RES D ICIEMBRE 19 8 9 UNIVERSID AD NACIO NAL
Como es bien sabido, Jauss centra su teora del arte no tanto en el momento
de la produccin de la obra, como en el momento de su recepcin inicial por
parte del pbUco y luego por parte de los sucesivos pbUcos a travs de la
historia de la posteridad de la obra. Se trata aqu de una dimensin que no es
en manera alguna secundaria, puesto que revela un aspecto constitutivo de la
obra tan importante como la creacin propiamente dicha. Al hacer nfasis sobre
la dimensin comunicativa de la relacin entre el artista y su auditorio, Jauss se
ha visto conducido graduaUnente a considerar aquello que Uama "experiencia
esttica" como el punto central de la teora del arte. Entre el escritor y la
tradicin Uteraria que lo precede, as como entre el texto y los pbUcos sucesivos
de lectores, se instaura una relacin fundamental para el arte mismo. Con el
desarroUo del concepto de experiencia esttica, Jauss busca deUmitar las moda-
Udades de la recepcin de la obra que contribuyen a darle sentido, sin las cuales
el texto sera letra muerta. Con este fm, Jauss hace intervenir varios elementos
de la hermenutica de Gadamer; pensamos, entre otros, en la estmctura hori-
zontal de la comprensin, la prioridad hermenutica de la pregunta, el aspecto
dialgico del comprender, as como en la unidad de los tres momentos, com-
prensin, interpretacin y apUcacin^ Ciertamente son estos temas conocidos
de Verdad y mtodo; sin embargo no hay que subestimar el carcter innovador
de lo que Jauss toma de eUos como debe hacerse en el caso de toda "recepcin"
digna de este nombre. En lo que sigue, nos centraremos en el concepto de
"experiencia esttica" presentado en la hermenutica literaria de Jauss para
intentar sealar tanto la originaUdad como los Umites de esta contribucin en
relacin con el problema general de la comprensin tal como es concebido por
Gadamer. No obstante, antes de abordar esta discusin, sera quizs conveniente
deUmitar con mayor precisin los compromisos filosficos de ambas partes, con
el propsito de develar la intencin profunda de cada una de las dos propuestas.
El destino de Kant
La tarea de esbozar el trasfondo filosfico de cada una de estas dos posiciones
es tanto ms fcil por cuanto podemos, gracias a los indicios que claramente
aparecen en cada uno de los autores, efectuar de alguna manera una deduccin
de ambas hermenuticas a part" de Kant, En efecto, desde la primera pgina del
Hans Robert Jauss, Asthetische Erfahrung und Literarische Hermeneutik,
Frankfort: Suhrkamp (1S>82), 1984, p, 35, ^s\ Adelante, Asthetische Erfahrung
(la versin castellana de Jaime Siles y Ela Ma, Fernndez Palacios, Experiencia
esttica y hermenutica literaria, Madrid: Taurus, 1986, no ofrece la totalidad
del texto, por lo que se citar siguiendo la paginacin de la edicin alemana).
Ver tambin del mismo autor "Esthtique de la reception et communication
littraire", Crtique, No. 413, octubre, 1981, pp. 1.I17-I.120.
prefado a Experiencia esttica y hermenutica Uteraria, despus de haber sea-
lado la nportanda de la Potica de Aristteles, Jauss no cesa de msisth- sobre el
lugar que ocupa Kant en su proyecto. En lo que sigue podremos comprobar hasta
qu punto Kant interviene efectivamente en un momento estratgico de la argu-
mentadn. En cuanto a Gadamer, sabemos que comienza su Ubro con una expo-
sidn sobre las funestas consecuendas que para la teora esttica moderna tuvo
la crtica del juido esttico de Kant En este caso, el tono es deddidamente ms
negativo que en Jauss. Gadamer le reprocha a Kant el haber encammado la pro-
blemtica del arte por la va de una subjetividad a ultranza, que desemboca en la
abstracdn representada por la "condenda esttica" ^, es dedr, una condenda
que se arroga en lo sucesivo el derecho a apredar los objetos de arte estrictamente
desde la perspectiva de su cuaUdad esttica, de su beUeza, sm considerar otras
fundones que puedan Uenar estos mismos objetos en el mundo de la vida Este
repUegue de la subjetividad sobre s misma tiene como contrapartida una concep-
dn de la obra de arte como un objeto cuyo nico propsito se reduce a procurar
al espectador una emodn esttica, un sentniento de placer especfico, lo que
conduce a una experienda esttica discontmua, a merced de los sobresaltos de la
condenda sensible individual, Snultneamente, el objeto de arte se ve privado
de toda significadn cognosdtiva, de toda pretensin a la verdad. La reacdn de
Gadamer frente a esta "esttica de lo vivido" {Erlebnisasthetik) propone una
iversin del centro de iters, trasladndolo de la emodn esttica al objeto de
arte mismo. Como consecuencia de lo anterior, la parte positiva del captulo sobre
el arte en Verdad y mtodo est consagrada a "la ontologa de la obra de arte y
su significado hermenutico"*. En la terminologa de Jauss, Gadamer reaUza as
un v"aje hacia la "esttica de la obra" {Werkaesthetikf.
D esde el punto de vista de una esttica centrada sobre la nocin de experienda,
Jauss se ve obUgado a aportar un correctivo al juido de Gadamer respecto del
papel de la subjetividad kantiana en la teora del arte, Sm duda, es preciso suscrib-
el veredicto de Gadamer en lo que condeme a la esttica de lo vivido en tanto
que sta propone una subjetividad "que goza de s misma". No obstante, Jauss
mienta mostrar que esta crtica de la subjetivadn de la esttica slo es vUda para
un episodio geogrfica e histricamente drcunscrito de la modemidad , Habra
otras altemativas a la inversin del centro de iters efectuada por Gadamer, pues
3 H3ns<jcoT^Ga(hmer, Wahrheit und Methode, Tubinga: J.C.B. Mohr, (ISO ),
19 75. Versin castellana Verdady mtodo, de A. Agud Aparicio y R. de Agapito,
Salamanca: Sigeme, 1977, pp. 75 y ss.
4 Verdady mtodo, pp. 143-224.
5 Asthetische Erfahrung, p. 25.
6 Asthetische Erfahrung, p. I65, cfr., pp. 27, 8 0. El lector puede remitirse asi-
mismo a la conferencia de 19 72, donde se presenta un primer esbozo de la
armazn terica del libro de Jauss, "Petite Apologie de l'exjjrience esthtique",
traducido al fi-ancs f)or C. Maillard, en Pour une Esthtique de la Reception,
Pars, Gallimard, 19 78 , pp. 146, 128, 135.
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el hecho de conceder primada a la obra presenta igualmente una desventaja:
descuidar aquel componente, tambin esendal de la experienda esttica, que es
el goce {Genuss). Jauss ve en dicho componente la dnensin especfica del arte,
y hace de l el ncleo de su teora de la experiencia esttica.
El regreso a Kant no asume aqu el carcter de un procedimiento retrico:
no se trata nicamente de rehabiUtar el sujeto esttico; ms all de esto, Jauss
toma de la Crtica del juicio un elemento que coloca de nuevo la esttica de
Kant en el centro del debate filosfico que actuaUnente se adelanta en Alemania:
la teora del consenso. Recordemos que mediante su juicio esttico, el sujeto
kantiano no est en condiciones de "postular" la adhesin de todos a su propia
opinin; no obstante, tiene derecho a "atribuir" a cada uno su acuerdo. El
matiz radica en que en el primer caso, el postulado implica que se hace refe-
rencia a un concepto o a un prmdpio, respecto del cual el juicio de gusto es
completamente privado; en el segundo caso, la norma del juicio reside en un
sentimiento de placer experimentado por el sujeto individual. Sabemos, em-
pero, que segn Kant este mismo sujeto puede vUdamente exigir la adhesin
de todo otro sujeto; de lo contrario, no se tratara de un juicio de gusto sio,
por ejemplo, de un juicio emprico. Por consiguiente, el inters de Jauss por
la tercera Crtica kantiana no se Umita nicamente a la "experiencia subjetiva"
{aisthesis), que sigue siendo el punto de partida de toda esttica, sino que se
extiende a la "experiencia intersubjetiva" {catharsis)', a la que necesariamente
remite. En otras palabras, Jauss reinstaura, contra Gadamer, el subjetivismo
kantiano en la teora esttica, en tanto ste conduce al "consenso de la facultad
reflexionante de juzgar" *, En realidad, rehabiUta la nocin kantiana de "so-
ciabiUdad" inherente al juicio de gusto, pues sta permite no solamente deli-
mitar sino tambin articular las relaciones entre el arte y los otros mbitos del
mundo de la vida.
Aun cuando la esttica de la recepdn no posea iiciaUnente una pretensin
propiamente filosfica, Jauss se apoya en la teora del consenso esttico para
rivdizar con la filosofa', espedalmente con aqueUas teoras recientes que buscan
establecer las condidones ideales que permiten Uegar a un consenso entre los
miembros de la sociedad. Jauss se propone mostrar las ventajas del consenso
esttico respecto de todo acuerdo basado en una teora del "discurso sm constric-
dones" {herrschaflsfreierEHskurs),\3Xcoaoh.t\2hon^2oerm'3S. La dnensin
propiamente discursiva, mcluso lgica, del consenso habermasiano constituye el
objeto de la crtica de Jauss, cuando afirma que todo acuerdo fundamentado con-
ceptualmente asume imediatamente un carcter unvoco, cristaUzado, de manera
que aquel "consenso indiscutido" e mdiscutible al que conduce resulta ser, en
7 Asthetische Erfahrung, p. 88, cfr., "Petite Apologie...", p. 130.
8 Ibid., p. 18.
9 Ibid., pp. 23, 29.
ltima istanda, una norma represiva El mbito esttico, por el contrario, esta-
blece un "consenso abierto", cambiante, fluido, que no precisa aventurarse en
teoras de pr^mtica formal tendientes a un concepto uilateral de razn. "Por
otra parte, la experienda esttica considerada en su fundn comunicativa se dis-
tingue asimismo del discurso regido por la lgica, en cuanto sta presupone ni-
camente que 'sea considerada la comunicacin universal', y no que sea reconocido
de antemano el carcter razonable de la razn"'". , > .,
Nos encon-amos ahora en condidones de defimr con predsin el lugar filo-
sfico de la hermenutica Uteraria de Jauss: entre la Crtica de la razn pura y
la Crtica de la razn prctica hay esta tercera Crtica kantiana donde no aparece
la palabra "razn", Jauss se propone explotar aqueUo que en la Crtica del juido
hace referenda a una norma universalmente aceptada y no est expuesto al re-
proche de logocentrismo. Su propsito no es tanto el de rivaUzar con la filosofa
como con el "PENSAMIENTO filosfico"", con la filosofa como Logos. Se trata de
recuperar el aspecto "emandpador"'^ de la teora habermasiana del consenso, pero
esta vez dentro de los parmetros de una teora del arte. Nos encontramos frente
a una "rmevn Aufklmng, cuyo mstramento [es] la experiencia esttica"'^ donde
la norma est encamada en el sentimiento de placer experimentado frente a la
beUeza, en el gozo esttico, en cuanto ste es comunicable. Una norma semejante
no es en manera alguna coerdtiva, pues es miposible imponer a otro su placer.
As se abre con el arte un espado privilegiado, protegido de las constricciones
pragmticas e istitudonales; un mbito de Ubertad, de Ubre adhesin, que per-
mite redefin" de manera idita el "papel social del arte"'*. Pero antes de abordar
este aspecto cmdal de la teora de Jauss, es predso examinar con mayor deteni-
miento las modaUdades especficas de la experienda esttica
Los antiguos y los modernos
A primera vista puede parecer arriesgado usar la experiencia esttica como
trmino de comparacin entre la hermenutica literaria y la hermenutica
filosfica. En efecto, no le reprocha Jauss a Gadamer el que en su Ubro no se
ocupe, en sentido estricto, de la experiencia esttica?'' Ciertamente, Jauss no
ignora que el primer tercio de Verdady mtodo tiene por ttulo "Elucidacin
de la cuestin de la verdad desde la EXPERIENCLV DEL ARTE"; seguramente
10 "Petite Apologie...", p. 156.
11 Asthetische Erfahrung, p. 29.
12 yfo&/., pp. 29, 44.
13 "Petite Apologie...", p. 154.
14 "Petite Apologie...", p. 157; cfr., pp. 125, 129, 147- Vase tambin Asthetische
Erfahrung, pp. 18, 82.
15 Asthetische Erfahrung, p. 27,
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habr podido observar tambin que la expresin "experiencia esttica" aparece
a menudo en estas pginas. El juicio de Jauss se basa en el presupuesto de que
la experiencia esttica refiere primordialmente al gozo experimentado en el
contacto con la obra. Y, a este respecto, es cierto que poco de esto puede
encontrarse en Gadamer, aun cuando, en efecto, conceda una gran importancia
a la recepcin de la obra por parte del intrprete cuando se trata de establecer
el sentido y la verdad de la misma. En este punto, Gadamer indudablemente
recupera la experiencia esttica y, es preciso reconocerlo, lo hace de manera
explcita: "Se trata, pues, de ver la experiencia del arte de manera que pueda
ser comprendida como experiencia", "En la experiencia del arte vemos en
accin a una autntica experiencia", que no deja inalterado al que la hace, y
preguntamos por el modo de ser de lo que es experimentado de esta manera"' ,
Habr que tomar a Gadamer al pie de la letra cuando afirma que el encuentro
con la obra de arte constituye una "autntica experiencia"? Y si la parte positiva
acerca de la obra de arte en Verdady mtodo no retoma expUcitamente este
tema, deberamos concluir que Gadamer lo ha ignorado? D e hecho, es preciso
recordar que Gadamer se propone integrar el caso paradigmtico representado
por la comprensin de la obra de arte dentro del conjunto ms amplio de las
ciencias del espritu. Sin duda, la experiencia del arte posee una especificidad;
no obstante, a ttulo de experiencia hermenutica, comparte con las ciencias
humanas ciertos rasgos comunes. Por esta razn, la afirmacin segn la cual
la experiencia del arte no deja "inalterado" a quien la hace resulta una afirma-
cin vaca mientras nos neguemos a ver en ella una experiencia en el sentido
estricto, tal como ser definida en el pasaje titulado "El concepto de experiencia
y la esencia de la experiencia hermenutica"'''.
En el captulo en cuestin, del que tomaremos aqu tan slo lo esencial,
se dice que la experiencia es el modo especficamente humano de conocer,
Pero la experiencia, cuando es considerada fuera de los linderos de la me-
todologa cientfica, no se caracteriza por el hecho de que su anticipacin
se confirme, sino ms bien por el hecho de que a menudo se ve decepcio-
nada. Tal es la negatividad de este modo especfico de conocer: la expe-
riencia devela la decepcin de una expectativa y la necesidad de adaptarse
a esta nueva manera de ver. D ejaremos aqu de lado la influencia del con-
cepto hegeliano de experiencia que sirve de trasfondo a este captulo. No
obstante, es importante observar que la experiencia no es realizada nunca
16 Verdady mtodo, pp. 141-142. Vase del iriismo autor "Aesthetik und Herme-
neutik", en Kleine Schrften II, Tubinga, J.C.B. Mohr, 1979, p. 6.
17 Ibid, pp. 421-38.
18 Al respecto, Jauss ha hecho reconocer con anticijMcin, por intermedio de G.
Buck, esta dimensin de la experiencia. Cfr., "D teraturgeschichte ais Provokation
der D teraturwissenschaft" (19 67), en la a nt ol o^ del mismo ttulo, Frankfort,
Suhrkamp, 1970, pp. 201-202 nota, y p. 174 nota; traducido al ^mcs por C.
Maillard, en Pour une esthtique de la reception, p. 75 nota y p. 50 nota.
completamente por el hombre, que nunca es llevada a su trmino, contra-
riamente al desenvolvimiento del Espritu Absoluto en la Fenomenologa
de Hegel, La experiencia es un modo de conocimiento que se perpeta al
infinito precisamente porque el hombre es radicalmente finito, histrico.
Lo que amerita retenerse del concepto gadameriano de experiencia es que
quien se libra a la experiencia se encuentra siempre l mismo, en razn de
su ser, implicado en lo que est en juego. Puede entonces comprenderse
por qu afirmaba Gadamer que la experiencia esttica no deja inclume a
quien la hace. La experiencia no es nicamente una ocupacin contempla-
tiva; es un modo particular de conocer y en cuanto tal conlleva una dimen-
sin de verdad que inicialmente slo posee vaUdez para quien la haya
experimentado por s mismo. Esta es la manera como concibe Gadamer, al
menos formalmente, la interaccin entre la obra y el intrprete.
As como la experiencia esttica en Verdady mtodo se coloca bajo el signo
de la finitud y de la verdad, de igual forma es preciso buscar lo propio de la
experiencia esttica de Jauss en el acceso a un mbito de libertad. La nocin de
gozo esttico se sita en el corazn del itercambio entre la obra y el pbUco
por cuanto devela la especificidad del arte: ste se encuentra fundamentado
sobre la percepcin sensible {asthetisches Wahmehmen), la cual, a ttulo de
norma no constrictiva, conduce a un consenso. As, el mbito del arte se des-
cubre Ubre frente a la esfera de la praxis, por una parte, y, por otra, goza de
cierta Ubertad relativa a la experimentacin de nuevas formas de comportamien-
to. A este respecto, resulta muy elocuente el captulo de Jauss "Qu significa
experiencia esttica?"". La actitud esttica permite experimentar diversas formas
de la temporalidad que no obedecen a los esquemas de la vida cotidiana; gracias
a eUa, es posible tanto para el lector como para el autor jugar con los modos
temporales, as como permutar los roles sociales respecto de los cuales resulta
entonces posible distanciarse. En sntesis, permite inventar nuevos mundos,
experimentar libremente los posibles. El arte se emparenta aqu con una especie
de laboratorio que elude toda exigencia estrictamente pragmtica.
En el momento en que Jauss identUica el mecanismo de la experiencia esttica
hace intervenir, como lo mencionamos anteriormente, ciertos elementos claves de
la hermenutica filosfica de Gadamer, que itegra en cada caso segn una mten-
cin predsa. Por oposicin a Gadamer, Jauss se mteresa por el aspecto metdico,
o mejor, por el inters metodolgico que puedan presentar los elementos descu-
biertos por Gadamer en la descripcin de las modaUdades de la comprensin. Su
mtencin es sacar provecho de eUos para las deudas Uterarias, As, cuando Jauss
aborda el carcter horizontal de toda comprensin, privegia el "destacar el hori-
zonte" histrico por oposidn a la "fusin de horizontes", la cual, en la medida en
19 Asthetische Erfahrung, pp. ^\ A4 .
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que siempre est ya reaUzada, conserva a los ojos de Gadamer una primada
evidente^. Si bien el destacar el horizonte histrico slo es en Verdady mtodo
una snple "fase" {Phasenmomen) en el proceso del comprender, Jauss isiste
en que la "reconstmcdn" del horizonte pasado puede estar sujeta a derto control.
La preocupadn de la hermenutica Uteraria se centra en lo sucesivo midahnente
y por sobre todo en las posibiUdades de mtervendn expUdta del itrprete -de
conformidad con un objetivo metodolgico- en detrimento de la autonoma, in-
cluso relativa, de la obra Encontramos, por lo dems, que se otorga un privilegio
anlogo al itrprete en la dialctica de la pregunta y la respuesta que tiene lugar
en"e el texto y el lector. Si bien Jauss est dispuesto a asunr el carcter metafrico
del modelo dialgico entre la obra y el pbUco, msiste, empero, en que el "sujeto
actual" conserve la prerrogativa de formular midaUnente la pregunta, en detri-
mento del "sujeto pasado", quien se encuentra Umitado a suministrar la respuesta^'.
El modelo de la experienda esttica concebida como experimentadn cientfica
se confirma iguaUnente cuando se aborda la clebre trada propuesta por la her-
menutica petsta y retomada por Gadamer: comprensin, interpretadn y apU-
cadn, Estos tres aspectos, presentes en toda hermenutica, son en la opinin de
Gadamer indisodables; se encuentran nbricados el uno en el otro de manera
inextricable. Asimismo, desde el punto de vista metodolgico, Jauss se esfuerza
por distigu-los cuidadosamente con el fin de controlarlos, es dedr, de preservar,
mediante la reflexin, una distanda crtica Esta dnensin reflexiva es relativa-
mente fcil de preservar en las fases expUdtas, como lo son la mterpretacin y la
apUcadn. Sm embargo, el problema se presenta para Jauss en la fase de la
comprensin, la cual hace referenda al contacto iid^ instituido por el lector con
el texto: la comprensin es el momento mstantneo e mmediato del efecto pro-
duddo por el texto sobre el lector Tocamos aqu el punto neurlgico de toda
experienda esttica Con ocasin de la mterpretadn del poema de Baudelaire,
"Spleen U", Jauss nos ofrece una visin penetrante de lo que entra en juego en
este estadio donde se manifiesta la aisthesis en su estado puro. Sm embargo, con
el fin de expUcar la impresin efectuada sobre el lector en esta etapa primaria, se
ve obUgado a mtroducir una vez ms una distanda reflexiva mediante un pr(x:e-
dnienlo que consagra, si nos atenemos a la terminologa misma del autor, la
esdsin entre \Experiment y Erfahrungf^
Hasta el momento, nuestro recorrido a propsito de la nodn de experiencia
esttica ha revelado las intendones respectivas de cada uno de los autores. Incluso
si ambos recurren a un modo de descripdn "fenomenolgica", Gadamer no pre-
20 Ibid., pp, 667-670.
21 Ibid., pp. 739-740; vase tambin p. 792.
22 En la primera versin de este pasaje, aparecida inicialmente en Poetik und Her-
meneutik IX, Munich, Wilhelm Fink Verlag, 1 S)81, bajo el ttulo "Zur Abgrenzung
und Bestimmung einer Literarischen Hermeneutik", los dos trminos Experi-
ment y Erfahrung aparecen en el mismo prrafo! Cfr., p. 477. Vase tambin
Asthetische Erfahrung, pp. 8 l4 - 815- 818- 820.
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tende, por su parte, ms que mostrar lo que sucede ya npUdtamente en todo acto
de comprensin. Independientemente de esta descripdn, la comprensin se
desarrolla por lo general de manera imanente, hasta el punto que la reflexin,
operante ya en el "lenguaje"^^ de manera tdta, iterviene slo excepdonaUnente
de manera expUdta Por otra parte, la verdad accesible a la comprensin no
requiere la intervencin sistemtica de la reflexin^'*. En lo que conderne a Jauss,
el papel central que confiere al sujeto en la experienda esttica lo Ueva a descom-
poner cuidadosamente el mecanismo de la comprensin con el fin de someterlo
mejor al control metdico; de esta manera, la progresin de la interpretadn
parece * a la par con un proceso credente de objetivadn. Queda por saber hasta
qu punto esta exigenda metdica puede ser extendida, especiaUnente en lo con-
cemiente al problema de la aplicacin de la obra de arte. Para Gadamer, como
sabemos, el arte no constituye una excepcin a la regla: toda mterpretacin con-
Ueva npUdta o expUcitamente una apUcacin, apUcadn que no deja ialterado
al espectador. Ahora bien, en la medida en que Jauss acepta integrar el compo-
nente de apUcadn a la experienda esttica y, ms precisamente, en la medida en
que otorga al arte una funcin sodal, qu tipo de apUcacin concibe? Seremos
capaces de descubrir una apUcadn que transforme al lector mismo, tal como lo
propone la concepdn gadameriana de la experienda? En otras palabras, permite
la reconstmccin necesariamente objetivante de la recepcin de una obra de arte
un lugar para la dnensin de verdad iherente al arte?
Toda la sutileza de la posicin de Jauss a este respecto se muestra en el
extracto presentado a continuacin. Por una parte, Jauss parece reconocer la
pertinencia de la apUcacin en el arte por cuanto reconoce que el texto tiene
algo que decir al lector y viceversa; pero por otra parte, debemos prestar mayor
atencin al tipo de enriquecimiento que puede tener el lector como consecuen-
cia de una experiencia semejante.
La reconstruccin del horizonte de expectativa originario provocara sin em-
bargo una regresin hacia el historicismo si la interpretacin histrica no pu-
diera servir de nuevo para pasar de la pregunta 'qu ha dicho el texto? a la
pregunta 'qu me dice el texto y qu tengo yo que decirle?' Si bien la herme-
nutica Uteraria debe, as como la hermenutica teolgica o jurdica, Uegar a
la aplicacin, no puede, en el sentido estricto, llegar a la accin prctica; puede
sin embargo satisfacer el inters no menos legtimo que consiste en medir y
ampliar en la comunicacin Uteraria con el pasado el horizonte de su propia
experiencia mediante la experiencia de otros .
23 "Rhetorik, Hermeneutik und Ideologiekritik", en Kleine Schrften I, Tubinga,
J,C.B. Mohr, 1967, p. 125.
24 Verdady mtodo, p. l63,
25 Asthetische Erfahrung, p. 822, traducido al francs por el autor. Para un pasaje
que presenta una ambigedad semejante entre la experiencia propia del lector
(prctica?) y el juicio esttico, vase p. 375.
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D e esta manera, sostiene que el contacto con la obra contribuye a ampUar
la "experiencia" propia del lector, pero simultneamente parece excluir la in-
cidencia de esta experiencia sobre la "accin prctica". Cmo podra entonces
definirse la experiencia ampUada del lector si sta no puede proyectar sus fmtos
en la vida cotidiana, en la reaUdad social del lector? Ser preciso interrogar a
Jauss sobre la frontera que erige entre esta experiencia y la acdn prctica.
Por el momento, slo podemos concebir la "apUcacin esttica"^ como aqueUa
experiencia que contribuye a que el lector refuerce o desplace sin ms los
cnones reconocidos de la esttica.
Forma o contenido?
La dicultad de establecer un vmculo entre el mbito esttico y las esferas prctica
y terica reside en que Jauss, al tomar su punto de partida de Kant, ha circunscrito
el campo de la experienda esttica. El pasaje que ritamos a contiuacin Ueva las
hueUas de la operatividad de estas distidones dentro de la hermenutica Uteraria,
El ataque a Gadamer presentado alU se basa en su argumento contra Schleierma-
cher, para quien el fin primordial de la hermenutica es establecer un acuerdo
sobre la cosa misma de la que trata el dilogo, y no el descubrimiento de la opmin
del iterlocutor. Este debate entre el "comprenderse en la cosa" (o tambin "com-
prenderse acerca de la cosa") y el "comprenderse en el otro" es para nosotros
relativamente secundario; lo nportante radica en observar lo que reaUza el dis-
curso potico.
El paso operado por Schleiermacher de la comprensin de los textos a la com-
prensin del discurso en general invoca sin embargo una hermenutica de la
dialogicidad -de la que an carecemos- que pudiera conjugar el comprender-
se-en-la-cosa con un comprenderse-en-el-otro a ttulo de inters cognoscitivo
de igual legitimidad. La hermenutica Uteraria, que tiene su autntico acceso
al comprender en la experiencia esttica de la obra de arte (en el CMO, y no
en el QUE de lo que se dice), y que no debe en primera instancia buscar un
acceso a la obra en un acuerdo sobre la cosa [Sache] es ciertamente susceptible
de encontrar en los escritos estticos y literarios de Mikhail M. Bajtn nuevas
pistas en lo referente al problema de saber COMO la alteridad del otro puede
ser develada por el discurso potico .
En estas lneas puede apredarse claramente que lo propio de la experiencia
esttica reaUzada en la obra de arte consiste en identUicar el cmo {Wie) y no el
26 Ibid., p. yj4.
27 Ibid., p. 680, traducido al francs por el autor.
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qu {Was), es dedr, la cosa misma de la que se trata, en el sentido de Sache. Este
ltimo trmino es empleado por Gadamer para designar lo que est en juego en
la comprensin: comprenderse acerca de una cosa significa establecer su verdad.
Tambin Jauss es perfectamente consecuente con la posidn filosfica que ha
adoptado. La obra de arte no tiene en prindpio nada que ver con la verdad o con
el bien; no debe ocuparse del Was. La esttica se interesa por el aspecto de la
cosa o, como en el texto dtado, por el cmo de la alteridad del otro. Ahora bien,
este aspecto, en cuanto que es esttico, conderne evidentemente a la beUeza, El
mters se dige a la "forma" y no al contenido, pues esta forma se encuentra
estrictamente confinada al "carcter artstico"^^ del objeto descrito. As Jauss se
ve conduddo, a pesar de todo, a reintrodudr aqueUo que Gadamer, en su crtica
de la esttica kantiana y poskantiana, ha denunciado como la "distidn esttca"^^,
es dec", la posibiUdad de hacer abstraccin, a propsito de una obra, de todo
contexto vital para considerar nicamente su cuaUdad esttica. En cuanto funda-
mentahnente isp^ada en Kant, la teora de la "experiencia esttica" solamente
se dige en primer lugar a una condencia esttica abstracta. Bajo estas condicio-
nes, es preciso emplazar a Jauss a considerar seriamente los motivos que origman
la gran drcunspecdn de Kant en la tercera Crtica cuando se trata de tender
puentes en direccin a las otras dos Crticas.
No obstante, la hermenutica literaria intenta solucionar el problema de la
funcin social del arte recurriendo nuevamente a Kant, La respuesta se en-
cuentra en el pasaje siguiente, tomado del prlogo. En un primer momento
Jauss formula la tarea a realizar, para luego esbozar la solucin.
En lo relativo a la cuestin de cmo el arte debe negar lo establecido y ser, a la vez,
generador de normas -o dicho de otro modo: cmo puede presentar normas a la
actuadn prctica sin imponrselas, de manera que su vinculacin proceda slo del
consenso de los sujetos receptorestenemos la respuesta en una autoridad de la
llustradn: Kant y, concretamente, en su juido sobre el gusto [,.,] En tanto que el juicio
esttico puede dar tanto el modelo de im juido desinteresado, y no forzado por algn
tipo de necesidad (pargrafo 5), como el modelo de un consenso abierto no determi-
nado previamente por conceptos y reglas (pargrafo 8), el comportamiento esttico
gana, indirectamente, significadn para la praxis de la actuadn. Se trata pues, de lo
ejemplar, que Kant diferenda, como comportamiento de la imitacin, del simple
mecanismo de la mimesis, y que media entre la razn teortica y la prctica, la
generalidad lgica de regla y caso particular, y la validez apriorstica de la ley y las
costumbres, tendiendo de esta manera un puente entre lo esttico y lo moral ,
28 "La obra del {tasado nos aparece entonces como 'letra viva' porque la. forma,
aprehendida como carcter artstico que trasciende la fimcin prctica en cuanto
testigo de una poca determinada, mantiene presente y abierto, por sobre la
altemancia de las pocas, el significado comprendido como respuesta impl-
cita que hace que la obra todava nos diga algo", Asthetische Erfahrung, tra-
ducido al francs por el autor.
29 Verdady mtodo, p. 130.
30 Asthetische Erfahrung, p. 29,
ID EASYVALO RES 13
D esde el comienzo, el problema que exige solucin se presenta como sigue:
Cmo establecer normas para la accin prctica sobre la base de un consenso
exclusivamente esttico? Vemos aqu incidentahnente cmo el aislamiento del
mbito esttico resulta en este caso provechoso: el consenso de los sujetos
receptores desinteresados escapa a los intereses de la prctica, y no obstante
resulta normativo para sta! Sin embargo, las dificultades comienzan a mul-
tiplicarse cuando Jauss pretende recuperar la mediacin operada por Kant entre
razn terica y razn prctica mediante el concepto de ejemplaridad. Cierta-
mente, la referencia al pargrafo 32 de la tercera Crtica con el que termina
la cita se refiere a un pasaje en el que Kant introduce casos tomados de cada
una de las tres esferas: tica, terica y esttica, Pero esto no significa que Kant
permita interferencias entre estos mbitos sobre la base del concepto de ejem-
plaridad: para Kant un modelo que sirve de canon esttico nunca podra vli-
damente convertirse en un modelo de virtud, y esto cualquiera que sea la
amplitud de la diferencia entre Nachfolge y Nachahmung. La accin bella no
se transforma con facilidad en accin buena. No obstante, es esto precisamente
lo sugerido por Jauss al afirmar que la normatividad no conceptual del consenso
abierto en esttica puede igualmente contribuir a la creacin de normas ticas''.
Los caminos explorados por Kant en la Crtica del juicio con el fin de establecer
un vnculo entre beUeza y moraUdad conducen a resultados mucho ms mo-
destos'l La tentativa de Jauss se emparenta ms bien al proyecto de educacin
esttica de Schiller, en cuanto ste formula el problema idntico de una Ubertad
31 "Elh Oa definicin kantiana del jicio qiie genera el consenso) miiestni, en efecto, qiie
para prirtidpor en la creacin de notmas, no es predso condenar al arte a una d^radacin
inevftable transformndolo en instrumento de adaptacin sometido a la kiec4o^ do-
rninante, h identifkadn esdgida no impone a b accin inoral una norma pievianiente
definida, sino qiie le pioporK secamentecomo d''ejempto''kantianouna orientacin,
uru fKirma todava IfKlcQnida cuya definicin ddbe ser prodsada por h adhesin de Ic^
denis."Pctite Apologie..., p. 156;cfr., p. 149. En Asthetische Erfahrung, Jauss insiste
de nuevo (pp. 190-191) sciirc d hecho de que d concepto kantiano de ejemplaridad
puede Uenar d "hiatus" entre d jukJo esttico y la accin moral En esta ocasin, asi
CORK) en d pasaje citado dd {xifdogo, Jauss basa la aigumentacin de la tesis de una
"tranacin" (tjbergang) entie los mUtos esttico y prctk en d artcuk) de Gunther
Bucktijlado "Kants LdlIevomExemf)^e",/4ni^'^'^/rB^r5^esl3'^/^e,No. 11,1967,
pp. 14883. Ahora bien, una lectura detenida de esta excelente contribucicn muestra
que Buck no aduce argumento alguno que permita sostener la tesis de una transicin
entre los tres mbitos en Kant a paitir del concepto de ejemplaridad En d mejor de
k)6 casos, Buck afirmara que dejemf)lo moral indona de manera "anloga" (anoA^,
p. 182) al ejcmpb en d dominio esttico. La fiase de Buck que citamos a continuacin
-^lubieramos podido recirniramiKlTas msdescribe la retfcenda de Kant en k) tocante
a pcner la esttica al servicio de fines ticos: "Importa sobre todo que esta fwesentacin
[d ejemplo de Cristo], no tenga una apariencia estetizante, que no se desvie hacia una
poca esttica, donde d carcter obli^torio [Vfe><jwfl2fc'fetsw50^^
tadoyanoserasatisfecho",p, 176,tradijddoalfianospordautoncfr,,f^. 167-173-174.
Jauss debe por cons^uiente asimiir por mismo la re^xmsabilidad de su teas.
32 Verdady mtodo, p. 95.32
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esttica, ldica, por as decirlo (el Ubre juego de las facultades), que se trans-
forma nperceptiblemente en Ubertad poUtica. . , ,
Todo el problema reside entonces en determinar hasta qu punto la her-
menutica Uteraria persiste en apoyarse sobre la filosofa kantiana. Al igual
que Kant, Jauss comienza por aislar el estatuto de la obra de arte al hacer recaer
la dimensin esttica exclusivamente sobre el "cmo" de la cosa por oposicin
a su talante, a su "qu". Pero simultneamente intenta conservar para la obra
de arte una pretensin a la verdad, lo cual lo conduce, de buen grado, adems,
fuera de los senderos recorridos del kantismo. El problema ser, por consi-
guiente, rehabiUtar la dimensin cognoscitiva del arte mtroduciendo una mo-
cin de "conocimiento intuitivo"'', poco consistente con la tesis de la Crtica
de la razn pura, segn la cual la intuicin sin concepto es ciega, desprovista
de valor cognoscitivo. Asimismo, la mcidencia de la esttica sobre el estable-
cimiento de normas prcticas resulta problemtica a la luz de la sistemtica
kantiana, incluso cuando Jauss la caUfica, como lo hace en el texto citado, de
"mediata". La transgresin recproca de las fronteras de la esttica, de la teora
y de la prctica presenta aqu dificultades que la hermenutica de Gadamer no
precisa enfrentar, pues desde el comienzo la esfera del arte, a pesar de su
especificidad, no ha sido separada del contexto histrico, poltico y reUgioso
en el cual su significacin se arraiga desde siempre. Tal es, adems, el propsito
que persigue Verdad y mtodo al iniciar la discusin con el anlisis de los
conceptos establecidos como Umtrofes, tales como Bildung, sensus communis,
facultad de juzgar, y gusto. Jauss, por su parte, se ve obUgado a fundar su
teora sobre un kantismo completamente renovado. Por consiguiente, sobre
l recae el peso de la pmeba. Esto resulta an ms evidente al considerar que,
al margen de los brillantes anUsis concretos expuestos en Experiencia esttica
y hermenutica literaria, el establecimiento de las bases de la teora invita a
remitirse, de manera anloga a como lo hace Habermas, a las condiciones
trascendentales subyacentes al consenso que expUcaran la permeabilidad de
la esttica y de la moraL
Las teoras del consenso surgen de la exigencia segn la cual el actuar
humano debe estar orientado por normas cuya validez est exenta de todo tipo
de constriccin. El consenso resultante del Ubre asentimiento de los miembros
de una comunidad aparece como el medio ms seguro de defender la autonoma
de los sujetos frente a una heteronoma asimilada desde un comienzo a una
relacin autoritaria de dominacin {Herrschaft). Ya la estmctura de la expe-
riencia desarroUada por la hermenutica Uteraria nos ha permitido identificar
las veleidades de autonoma de parte del intrprete: ste, al sistematizar la
reflexin, abre un espacio que permite establecer el aparato experimental ten-
33 "Petite Apologie.,.", p. 131; cfr., p. 129.
I D EASYVALO RES 1 5
diente a seleccionar lo que es aceptable o no, en virtud del acuerdo de una
intersubjetividad esttica, A pesar de las disensiones que hemos sealado entre
Jauss y Habermas, ambos coinciden, no obstante, en rechazar, en nombre del
principio de autonoma, lo que en Gadamer toma el lugar del consenso: el
clebre "acuerdo subyacente" {tragendes Einverstandnissf^. No se trata en
este caso de un consenso deUberadamente instituido, sino ms bien de un
consenso sustancial, siempre ya operante. Un acuerdo tcito de este tipo, cris-
taUzado en la tradicin, representa para Gadamer la condicin de posibiUdad
de toda comprensin ulterior: es, por as decirlo, su condicin trascendental.
La objecin de Habermas y de Jauss frente a este consenso consiste en proble-
matizar de nuevo la dimensin de autoridad npUcada en una tradicin seme-
jante, motivo de las acusaciones de conservatismo y de clasicismo d-igidas
contra Gadamer. Jauss, sin embargo, tampoco suscribe ciegamente el punto de
vista de la crtica de la ideologa, la cual problematiza totalmente la vaUdez de
la tradicin asocindola sin ms a una forma represiva de dominacin. Est
dispuesto a reconocer que toda tradicin comporta un trabajo de seleccin.
Quedara por determinar si estara igualmente dispuesto a reconocer que en
ella opera un concepto no absolutista de razn. Asimismo surge, para nosotros,
el problema de determinar s habra que ver la verdad del arte en este concepto
de razn histrica finita, que no ha renunciado a su fiUacin al Logos, o si por
el contrario es preciso buscarla en un consenso problemtico fundado sobre
una forma especfica del goce.
Universidad de Montral
34 Asthetische Erfahrung, p. 744.
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