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ORIGEN Y DESCRIPCIN DE LA MACA

Segn evidencias histricas, la domesticacin de la Maca probablemente coincidi


con la fase tarda del formativo (comienzos de la era cristiana aproximadamente), en
la Zona de San Bls o Junn por los pobladores del Chinchaycocha, entre estos la
cultura Pumpush. La expansin de su cultivo en el medio ecolgico Alto Andino
habra sido por la Cultura Yaru o Yaro y los Ayarmarcas venidos del Sur, quienes
dieron gran importancia a su cultivo porque constituyo un alimento de consumo
diario (Matto, 1975); Rick (1979), Antunez de Mayolo (1977), Rostworoswshi (1978),
Waldemar (1976), refiere que los Yaros han sido eximios ganaderos y practicaban
una agricultura intensa, dedicndose al Cultivo de la Maca. Pacheco (1988),
menciona que los habitantes de Bombonmarca (Junn) practicaban una ganadera y
agricultura promisorio, y aplicaban un sistema de irrigacin por medios de canales
que conducan agua de las Lagunas cercanas, constituyndose desde el punto de
vista econmico en un Centro de Acopio de races de Maca, la Papa y de las fibras
de Alpaca y Llama (Almacenes de Shongunmarca); y las relaciones sociales de
produccin se realizaban con los pueblos ubicados en la Altiplanicie de Junn y entre
los Valles interandinos de la Costa y Ceja de Selva, comercializando por medio de
trueque, el charqui, fibras, sal, Maca y entre otros productos.

Nombre Cientfico: Lepidium meyenii Walpers

Nombre Comn: Maca, maka, maca-maca, maino, ayak chichira, ayak willku

Descripcin Botnica: Planta herbcea anual, pequea, que crece pegada al suelo,
de raz tuberosa, engrosada. Las flores son actinomorfas y pediceladas, se
presentan en racimos y son de color crema blanquecino. Tiene una raz engrosada
(rgano de almacenamiento) de forma cnica (como rabanito), mide hasta 18 cm
de longitud y hasta 8 cm de dimetro. Se le denomina tambin hipoctilo, no es un
tubrculo. Presenta un sabor picante cuando es fresca. Existen varios ecotipos de
Maca, segn el color externo de la raz, stos van del amarillo cremoso, rojo oscuro,
del morado con franjas amarillas; moradas y negras. El ecotipo ms frecuente es el
amarillo.


Entre los Beneficios de la Maca destacan:
- La maca es utilizada por los hombres para aumentar las erecciones. Por eso su
nombre de Viagra natural.
- En las mujeres ayuda a reducir los sntomas de la menopausia.
- Ayuda a regular el ciclo menstrual
- Es energizante y aumenta la fertilidad en ambos sexos. Por esta razn se le
consume cuando hay problemas de fertilidad.
- Incrementa el nmero de espermatozoides.
- Es un afrodisaco para hombres y mujeres.
- Mejora las secreciones en las mujeres ayudando en las relaciones ntimas
- Ayuda a balancea las hormonas incluyendo las hormonas femeninas.
- Mejora los niveles de testosterona en los hombres.
- Ayuda a dar energa a personas dbiles y ancianos.
- Los curanderos incas la usan para dolencias de artritis y reumatismo.
- Se usa para tratar y prevenir la osteoporosis.
- Combate la tensin y la depresin.
- Aumenta la inmunidad propia del cuerpo. Lo utilizan algunos doctores en pacientes
con VIH.
- Se dice que evita la cada del cabello.
- Ayuda a reducir el colesterol.
- Da ms energa y vitalidad en el pncreas y la tiroides. Por esta razn se la
recomiendan a los diabticos.

Entre las muchas propiedades que se han encontrado estn:
- Es un gran reconstituyente fsico y mental.
- Reduce la fatiga y el estrs.
- Mejora la produccin hormonal restaurando la fertilidad.
- Mejora la memoria y la concentracin.
- Mejora la calidad de vida sexual en hombres y mujeres.
- Refuerza el sistema inmunitario.
- Mejora la salud de los diabticos.
- Oxigena la sangre.
- Retarda el envejecimiento.
- No engorda sino energiza.
- Disminuye el colesterol.
- No tiene contraindicaciones ni sobredosis.

Beneficios que produce:
- Reconstituyente natural.
- Estimula y refuerza las defensas del organismo.
- Mejora los reflejos.
- Aumenta la fecundidad en ambos sexos.
- Corrige la anemia.
- Disminuye el colesterol.
- Da mayor masa muscular.
- Estimula el crecimiento del cabello y las uas.
- Reemplaza la terapia hormonal.
- Mayor agudeza mental.
- Retarda el envejecimiento.
- Aumenta la lbido.
- Mejora el estado fsico e intelectual.
- Elimina la poliquistosis ovrica.
- Evita la cada del cabello.
- Aumenta el conteo y la motilidad espermtica.
- Regula el ciclo menstrual.
- Eleva la resistencia fsica.
- Los nios crecen ms rpido.
- Elimina la osteoporosis.
- Disminuye los rubores y sofocos de la menopausia.
- Atena la depresin post menopusica.
- Aumenta la memoria.
- Mejora el coeficiente intelectual.
- Aumenta la funcin erctil.
- Mejora el balance emocional.
- Da una piel ms tersa.
- Mejora la salud de los diabticos.
- Alivia las molestias prostticas.
- Resuelve la infertilidad, frigidez e impotencia por razones hormonales.

PROPIEDADES DE LA MACA (1)
Puede aumentar la energa y la resistencia
Puede mejorar la funcin sexual en hombres y mujeres
Puede mejorar la fertilidad en las personas y los animales
Reduce la disfuncin hormonal durante la menopausia y la andropausia
Puede regular los desequilibrios hormonales
Tiene una accin beneficiosa sobre el sistema circulatorio, acelera la curacin de
heridas y reduce la anemia
Mejora la capacidad de la memoria, el aprendizaje y de salud mental
Tiene una accin beneficiosa sobre el sistema circulatorio; da a la piel una
apariencia ms joven
Bueno para los dientes y huesos sanos
Acta como fungisttico y bacteriosttico
Acta como un anticancergeno y antioxidante
Es una alternativa a los esteroides anablicos, ayuda a construir msculo


PROPIEDADES DE LA MACA (2)
La raz de la Maca es una excelente fuente de vitaminas y minerales 100% NATURAL. Los estudios
nutricionales realizados a la maca indican que contiene excelentes propiedades nutricionales: protenas,
aminocidos esenciales, carbohidratos, fibras; vitaminas: (B1, B2, B6, B12, cido ascrbico, caroteno);
minerales: hierro, calcio, fsforo, potasio, sodio. La composicin qumica elemental aproximada del cuerpo
humano es similar a la composicin qumica de la maca, por lo que puede ser considerada una planta
"adaptognica" por sus efectos selectivos segn las necesidades del organismo.
Vitaminas:
El contenido en vitaminas que contiene la maca, especialmente de vitaminas del complejo
B, y C al lado del valor proteico hacen de la maca un alimento muy completo.

Vitamina B1 (Tiamina): Participa en el metabolismo de los hidratos de carbono para la
generacin de energa, cumple un rol indispensable en el funcionamiento del sistema
nervioso, adems de contribuir con el crecimiento y el mantenimiento de la piel.

Vitamina B2 (Riboflavina): Interviene en los procesos enzimticos relacionados con la
respiracin celular en oxidaciones tisulares y en la sntesis de cidos grasos.Tiene una
actividad oxigenadora de la crnea para la buena visin.
Minerales:
Hierro: Mineral requerido para la produccin de sangre y el transporte del oxigeno en el
cuerpo. En la maca se observa una apreciable cantidad de Hierro, por lo que ha ayudado
desde tiempos antiguos a la aclimatacin de los Andino a las alturas. Las deficiencias en
hierro estn asociadas a los problemas de aprendizaje en los nios; adems que pueden
conducir a anemias; caracterizadas por estados de fatiga frecuentes, sensibilidad al fro y
bajas defensas.

Calcio: Es el elemento mineral ms abundante en el cuerpo humano, principalmente en los
dientes y huesos.

Potasio: Muy esencial para mantener el balance cido/base requerido para una eficiente
actividad celular. El potasio regula la actividad elctrica del cuerpo (vg. latidos del corazn)
y acta en el transporte de las mensajes nerviosos a los msculos. Bajos niveles en potasio
estn asociados con altas presiones sanguneas y arritmias cardiacas.



ESTUDIO 1
Realizado en ratones demuestra que el grupo al que se administr Maca cocida,
produce mejor curva de crecimiento que los que fueron alimentados con suplemento
de Maca cruda o sin suplemento de Maca en su alimentacin (Canales y col. 2000)

ESTUDIO 2
Maca como energizante, en este estudio se determina este efecto por una evaluacin
subjetiva de los entrevistados, los resultados se consideran vlidos teniendo en
cuenta que el entrevistado ignora si ha recibido Maca o placebo. Los resultados son
obtenidos a las 4, 8, y 12 semanas del tratamiento, observndose un claro efecto
energizante de la Maca basado en un cuestionario de auto percepcin del
entrevistado, en relacin a los que tomaron placebo. (Gonzles, UPCH.)

ESTUDIO 3
En 1,999 se hizo un estudio comparativo de la Maca con alimentos sintticos de 2
importantes laboratorios farmacuticos, en relacin a la presencia de aminocidos
por 100 g de protenas, obtenindose como resultado una notable diferencia a favor
de la Maca en cuanto a su cantidad y calidad (Apumayta, Saravia, Castro,
Carhuancho. UNICA).

Componentes Vitaminas (mg/100g) Minerales (mg/100g)
Humedad 10,1%
Protenas 11,6%
Grasas 0,9%
Carbohidratos 52%
Ceniza 4,7%
Fibra 21,2%

Caroteno 0,07
Tiamina (B1) 0,5
Riboflamina (B2) 0,11
cido Ascrbico 2,80
Vitaminas B6, D y P

Potasio 2050
Calcio 150
Hierro 16,6
Sodio 18,7
Cobre 5,9
Zinc 3,8
Manganeso 0,8
Energa 270 Kcal.

Por todas las consideraciones anteriores podemos confirmar los beneficios de la
maca como nutriente y energizante y su gran potencial como alimento, para mejorar
rendimiento fsico e intelectual en casos de que aumenten estos requerimientos
(estudio, ejercicio fsico de alto rendimiento, etc.), en casos de convalecencia y
como importante ayuda en la prevencin y tratamiento de enfermedades
consuntivas (Cncer, SIDA, TBC etc.).

Consideraciones

Finalmente, debemos considerar que a dosis recomendadas y en base a estudios de
investigacin realizados en la UPCH (G. Gonzles y col.); los efectos beneficiosos de
la Maca se obtienen a partir de las 2 semanas de tratamiento.
La ingesta de Maca no incrementa los valores de la Presin arterial.
La Maca no tiene efecto sobre la conducta alimenticia, ni los niveles de glucemia.
La maca no produce ni favorece el sobrepeso.

Maca: Morfologa
La Maca es una planta de comportamiento bienal en alturas, siendo autgama,
cleistgama, con una fase reproductiva de cinco meses y con una floracin que dura
dos meses.

Raz: (hipocolito), de forma globosa redondeada, axonomorfa y napiforme. Tiene
colores que varan desde el amarillo claro hasta el negro, pasando por el marrn, el
morado, etc. con tamaos de 3-6 cm. de dimetro transversal y de 4-7 cm.
longitudinal, parecido a un rbano (cono invertido). La raz es lo principal en la
elaboracin de productos. No existe una verdadera diferencia en el sabor o en la
composicin qumica segn el color de la raz.

Tallo: Corto y poco visible, como el de la zanahoria o el del rbano.

Hojas: Arrosetadas, compuestas, con vaina ensanchada, pecolo largo con la cara
superior aplanada. Limbo compuesto, tiene un largo de 6 a 9 cm.; las bsales son
pinnatfidas y las caulinares algo reducidas.
Inflorescencia: Racimo compuesto y raramente simple. Las flores forman grupos, son auxiliares
hermafroditas, actinomorfas, de color verde-claro y pequeas, cliz de prefloracin blanquecina y
corola con 4 ptalos libres ligeramente encorvados hacia el pice.
Fruto: Silicua, ligeramente amagrinado. Con una sola semilla en cada celda, ovoides de color
amarillento-rojizo, de 1-2 mm. de ancho.

Proceso y Produccin Tcnicas de cultivo de la Maca
Requerimiento ambiental
Duracin del da: das cortos
Precipitacin : En el rea de Junn la lluvia es temporal, con un promedio anual de
720 mm.
Altitud 3,500 a 4,200 m.s.n.m. la mayora se encuentra entre 3,900 a 4,100
m.s.n.m.
Temperaturas bajas, las heladas son muy comunes en el ciclo de crecimiento se ha
reportado resistencia a las heladas nocturnas de 10 C.
Temperaturas altas generalmente alcanza los 18 C y ocasionalmente hasta 22 C
Tipo de terreno: Las tierras se puna son frecuentemente francos dotados de
abundante materia orgnica.
La maca se siembra en monocultivo o en franjas con papas amargas, esta
asociacin es realizada generalmente por los campesinos para proteger el cultivo de
la papa del ataque de insectos, ya que se cree que la maca posee productos
voltiles repelentes de insectos.

Los terrenos cultivados con maca deben descansar por menos de 6 a 8aos, ya que
existe una idea generalizada entre los campesinos de que es un agotador de la tierra,
y tal como lo manifiestan los agricultores mediante estudios de suelos realizados se
llegan a la conclusin de que la maca es una planta que extrae fuertemente los
nutrientes del suelo.