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Proceso Cientfico y sus Pasos

El proceso de investigacin no es una simple coleccin de "mtodos cientficos". Los cientficos y otros investigadores no
proceden de una forma casual o fortuita. Cientos de pruebas y errores, investigacin, discusiones y debates han
conducido a la realizacin de un modelo general de mtodo cientfico.


Francis Bacon propuso los famosos 5 pasos:

1) Observacin:

Consiste en la recopilacin de hechos acerca de un problema o fenmeno natural que despierta nuestra curiosidad. Las
observaciones deben ser lo ms claras y numerosas posible, porque han de servir como base de partida para la solucin.

2) Hiptesis:

Es la explicacin que nos damos ante el hecho observado. Su utilidad consiste en que nos proporciona una
interpretacin de los hechos de que disponemos, interpretacin que debe ser puesta a prueba por observaciones y
experimentos posteriores. Las hiptesis no deben ser tomadas nunca como verdaderas, debido a que un mismo hecho
observado puede explicarse mediante numerosas hiptesis. El objeto de una buena hiptesis consiste solamente en
darnos una explicacin para estimularnos a hacer ms experimentos y observaciones.

3) Experimentacin:

Consiste en la verificacin o comprobacin de la hiptesis. La experimentacin determina la validez de las posibles
explicaciones que nos hemos dado y decide el que una hiptesis se acepte o se deseche.

4) Teora:

Es una hiptesis en cual se han relacionado una gran cantidad de hechos acerca del mismo fenmeno que nos intriga.
Algunos autores consideran que la teora no es otra cosa ms que una hiptesis en la cual se consideran mayor nmero
de hechos y en la cual la explicacin que nos hemos forjado tiene mayor probabilidad de ser comprobada positivamente.

5) Ley:

Consiste en un conjunto de hechos derivados de observaciones y experimentos debidamente reunidos, clasificados e
interpretados que se consideran demostrados. En otras palabras la ley no es otra cosa que una hiptesis que ha sido
demostrada mediante el experimento. La ley nos permite predecir el desarrollo y evolucin de cualquier fenmeno
natural.

Sin embargo, existe adems otra clasificacin, propuesta por el filsofo David Hume, consistente en 14 pasos que que
siguen la frmula denominadaMC-14:

Etapas principales

Seccin 1: Observacin
Paso 1: Observacin curiosa
Paso 2: Existe algn problema?
Paso 3: Objetivos y planificacin
Paso 4: Bsqueda, exploracin y recopilacin de pruebas

Seccin 2: Induccin o generalizacin
Paso 5: Generacin creativa y alternativas lgicas
Paso 6: Evaluacin de las pruebas

Seccin 3: Hiptesis: Se realiza la prediccin de resultados de nuevas observaciones (se evita caer en la falacia del
francotirador)
Paso 7: Realizacin de hiptesis, conjeturas y suposiciones

Seccin 4: Prueba de hiptesis por experimentacin
Paso 8: Experimentacin, prueba y cuestionamiento de las hiptesis

Seccin 5: Anlisis y conclusiones
Paso 9: Realizacin de conclusiones
Paso 10: Prrroga o dilacin de afirmaciones o juicios de valor

Seccin 6: Tesis o teora cientfica
Paso 11: Desarrollo de la teora y envo a revisin por pares

Ingredientes
Ingrediente paso 12: Mtodos creativos, lgicos y no lgicos y tcnicos
Ingrediente paso 13: Objetivos del mtodo cientfico
Ingrediente Paso 14: Aptitudes y habilidades cognitivas

Por proceso o "mtodo cientfico" se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad
cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras. Las teoras cientficas,
destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos
que certifiquen su validez. Sin embargo, hay que dejar claro que el mero uso de metodologas experimentales,
no es necesariamente sinnimo del uso del mtodo cientfico, o su realizacin al 100%. Por ello, Francis Bacon
defini el mtodo cientfico de la siguiente manera:

Observacin: Observar es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno, para estudiarlos tal
como se presentan en realidad.
Induccin: La accin y efecto de extraer, a partir de determinadas observaciones o experiencias particulares, el
principio particular de cada una de ellas.
Hiptesis: Planteamiento mediante la observacin siguiendo las normas establecidas por el mtodo cientfico.
Probar la hiptesis por experimentacin.
Demostracin o refutacin (anttesis) de la hiptesis.
Tesis o teora cientfica (conclusiones).
As queda definido el mtodo cientfico tal y como es normalmente entendido, es decir, la representacin social
dominante del mismo. Esta definicin se corresponde sin embargo nicamente a la visin de la ciencia
denominada positivismo en su versin ms primitiva. Empero, es evidente que la exigencia de la
experimentacin es imposible de aplicar a reas de conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la fsica
terica, etctera. En tales casos, es suficiente la observacin de los fenmenos producidos naturalmente, en los
que el mtodo cientfico se utiliza en el estudio (directos o indirectos) a partir de modelos ms pequeos, o a
partes de este.

Por otra parte, existen ciencias no incluidas en las ciencias naturales, especialmente en el caso de las ciencias
humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir controlada y artificialmente (que es en
lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, v.g. la historia. De forma que el
concepto de mtodo cientfico ha de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente:
"proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn, que
busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, resultando una
explicacin plenamente congruente con los datos de la observacin".

As, por mtodo o proceso cientfico se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad
cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras, como por ejemplo los
Postulados de Koch para la microbiologa. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los
fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez.


El mtodo cientfico como mtodo para la eliminacin de falacias y prejuicios
Artculo principal: Lista de prejuicios cognitivos. El mtodo cientfico envuelve la observacin de fenmenos
naturales, luego, la postulacin de hiptesis y su comprobacin mediante la experimentacin. Pues bien, los
prejuicios cognitivos no son ms que hiptesis, inducciones o construcciones mentales que han sido sesgadas
positiva o negativamente por el cerebro. Asimismo cuando se realizan afirmaciones o se argumenta y estos
prejuicios cognitivos salen a la luz se convierten en falacias. El prejuicio cognitivo o proceso mental con el que se
sesgan las creencias no se puede eliminar pues es un aspecto fisiolgico intrnseco a la psique del ser humano y
que adems parece estar extendido evolutivamente ya que cumple su funcin en la asociacin y reconocimiento
de objetos cotidianos, vase por ejemplo pareidolia. Lo que es posible es compensar el sesgo o modificar las
propias creencias mediante el mtodo cientfico como mecanismo para descartar hiptesis que son falsas. De
esta forma, el sesgo se situara en direccin a hiptesis que son menos falsas hasta nuevas revisiones en busca
de factores desconocidos o nueva informacin.

La ciencia no pretende ser ni absoluta, ni autoritaria, ni dogmtica. Todas las ideas, hiptesis, teoras; todo el
conocimiento cientfico est sujeto a revisin, a estudio y a modificacin. El conocimiento que tenemos
representa las hiptesis cientficas y teoras respaldadas por observaciones y experimentos (mtodo emprico).

Para no caer en el prejuicio cognitivo es necesario, por tanto, la experimentacin, el no hacerlo llevara a la
misma negligencia puesto que la verdad de una aseveracin segn el mtodo cientfico recae en la fuerza de sus
evidencias comprobadas por experimentacin. Despus de llevar a cabo la experimentacin se analizan los
resultados y se llega a una conclusin. Si los resultados respaldan la hiptesis, sta adquiere validez; si los
resultados la refutan,