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1re partie: Le sens rvl de l'histoire

L'un des chantiers o la pense chrtienne a dploy son activit avec le plus
d'insistance et de pntration, au cours des dix ou quinze dernires annes
1
, est
certainement celui qu'on peut appeler, sans prjuger de la rigueur du terme, la "philosophie
de l'histoire" quel est le sens de l'histoire! "uelle est la signi#ication, la valeur du
plerinage, triomphal et douloureux, de l'humanit $ travers le temps!
% cette question, que l'homme contemporain, &oulevers par le caractre tragique des
vnements qu'il a vcus, se pose avec une acuit nouvelle, &ien des philosophes
chrtiens et des thologiens ont t amens $ rpondre, conduits notamment par la
ncessit de riposter au dou&le d#i qu'adressent $ la #oi chrtienne les philosophies no'
pa(ennes de notre temps, les unes, comme le marxisme, opposant au christianisme leur
propre explication de l'histoire) les autres, philosophies de type existentialiste, niant ce
sens m*me et la possi&ilit de rendre compte de l'intelligi&ilit du temps historique+
,'est la loi m*me de la vie thologique l'-glise, et par elle l'.me chrtienne, sont
normalement en possession paisi&le de la vrit ) elles en vivent, s'alimentent $ ses
richesses, sans prouver ncessairement le &esoin de les expliciter selon tous leurs
aspects+ ,'est l'erreur, l'hrsie, qui o&lige $ prciser la rgle de la #oi, $ en #ournir avec
une rigueur et une conscience accrues la justi#ication rationnelle ou rvle+
,ependant il est rare que le penseur chrtien, ou pour parler en termes vangliques "le
scri&e vers dans ce qui concerne le /oyaume des cieux", soit rduit $ improviser une
rponse polmique "il est comme un pre de #amille qui tire de son trsor des choses
nouvelles et des choses anciennes, kaina kai palaia" 0Matth+, 1222, 345 les secteurs les
plus #conds de l'activit doctrinale sont ceux o l'e##ort d'la&oration est intimement
associ $ un e##ort parallle pour redcouvrir le trsor inpuisa&le de la tradition+ ,'est
pourquoi, en toute modestie, l'historien peut oser proposer ses services et colla&orer, $ son
rang, au travail commun venant aprs tant d'autres, j'apporterai ma contri&ution au
pro&lme du sens chrtien de l'histoire en mettant en lumire quelques aspects, $ mon
sens jusqu'ici trop ngligs, de l'enseignement de saint 6ugustin+
6utorit de premier ordre, l'v*que d'7ippone n'est pas simplement un tmoin insigne de
la tradition l'-glise n'a jamais cess de le compter au nom&re de ses plus grands
docteurs, inter magistros optirnos, comme le proclamait le pape saint ,lestin ds le
lendemain de sa mort 0Ep. 112, 45 ) quinze sicles aprs cet vnement, un autre pape,
1
+ 8n trouvera une &i&liothque assez complte dans l'un des travaux les plus rcents de
la srie 9+ :72L;, Thologie des ralits terrestres, II. Thologie de l'Histoire, <ruges'
=aris, 1>?>, pp+ 1@>'11@+
=ie 12, a trs justement cl&r l'admiration quasi universelle attache $ l'auteur de la Cit
de Dieu, qui a os a##ronter hardiment, $ la lumire de la #oi, l'ensem&le des pro&lmes
poss par la considration de l'histoire universelle 0Ancyclique Ad salutem humani generis,
4@ avril 1>B@5+
,et ordre de pro&lmes constitue en e##et un secteur privilgi o, plus encore qu'en
d'autres, la t.che qui s'impose $ la r#lexion chrtienne contemporaine se d#init d'a&ord
par le devoir de reprendre des valeurs dj$ la&ores par la tradition et plus ou moins
ou&lies ou mconnues par la suite+ :rs tCt la pense chrtienne avait t amene $
prendre conscience des implications historiques du message rvl+ ,omment en e##et
s'est prsent le ,hristianisme, l'-vangile, sinon comme la "<onne Douvelle", l'annonce
d'un ensem&le d'vnements proprement historiques, au sens le plus concret du mot,
l'histoire du Eer&e incarn, n $ <ethlem de la Eierge Farie au temps du roi 7rode, mort
cruci#i $ Grusalem sous =once'=ilate, ressuscit le troisime jour, mont au ciel+++ At ce
Gsus #ils de Farie, ce personnage si concrtement insr dans le tissu de l'histoire, tait le
Fessie, prdit par les prophtes, issu de la race des rois, annonc aux patriarches c'est
toute l'histoire sainte du peuple d'2sraHl que, de proche en proche, postule la vrit du
message vanglique, et plus haut encore que la vocation d'6&raham, les rvlations
initiales sur les d&uts de l'histoire, la cration de l'univers puis de l'homme et la chute
d'6dam+ An#in, autour de l'axe central qu'est l'2ncarnation s'ouvre d'autre part, avec la
=entecCte, l'autre srie des sicles, l'.ge de l'-glise orient vers le /etour triomphal du
,hrist dans sa gloire, le Gugement #inal et la consommation du temps+
Is la premire gnration chrtienne l'annonce de l'-vangile se heurtait, sur le plan de
l'histoire, $ la rsistance des Gui#s et des 7ellnes) les premiers scandaliss par la
nouveaut de ce mystre du salut, qui rendait caducs les privilges de l'ancienne Loi, les
seconds reculant devant la #olie de cette religion d'un Iieu ternel intervenant, aprs
com&ien de sicles, dans le temps+ :rs tCt la pense chrtienne avait dJ, pour surmonter
ces di##icults, la&orer, $ partir du donn rvl, les lments d'une doctrine proprement
chrtienne de l'histoire le travail s'amorce trs nettement ds la plus ancienne des
6pologies, la "=rdication de =ierre", Kerygma etrou, au d&ut du second sicle et ne
cessera plus d'*tre activement pouss+ 6u Ee sicle, saint 6ugustin &n#iciait de tout ce
patient et #cond la&eur et son gnie propre put par#aire l'oeuvre si &ien commence et
amener la doctrine $ son point de maturation+ La thologie chrtienne de l'histoire est,
quant $ ses principes, la&ore avec la Cite de Dieu et le Foyen Kge n'eut qu'$ assimiler,
et $ intgrer dans la perspective de ses vastes synthses, l'essentiel de l'enseignement du
grand docteur a#ricain+ G'aurai l'occasion de souligner plus loin, $ propos du point prcis qui
#era l'o&jet de notre examen, la remarqua&le convergence entre l'enseignement de saint
6ugustin et celui de la !omme de Thologie) on pourrait tendre l'enqu*te $ &ien d'autres
aspects de la thorie augustinienne de l'histoire il serait #acile de montrer qu'elle a pu,
sans e##ort, *tre recueillie et la&ore $ nouveau par le thomisme+
,ette doctrine, le Foyen Kge ne l'a pas seulement assimile sur le plan scienti#ique, il en
a vcu et l'a si &ien enracine dans la tradition, que ses grandes lignes, ses thses
#ondamentales sont entres dans le patrimoine commun de la culture europenne, dans
cet ensem&le d'ha&itudes mentales, de cadres de pense qui aux yeux de l'historien ou de
l'ethnologue d#inissent la mentalit des hommes de l'8ccident moderne+ 2n#luence si
pro#onde et si dura&le qu'il a #allu attendre Dietzsche avant de rencontrer une pense
devenue assez dchristianise pour se laisser de nouveau tenter par la doctrine du "retour
ternel" et la ngation dsespre de l'histoire qu'elle implique, doctrine qui avait jadis
domin la mentalit pa(enne antique et contre laquelle saint 6ugustin avait oppos une
argumentation svre, essentiellement appuye sur la rvlation 0Cit de Dieu, 122, 1@'4@5+
Gusqu'$ Dietzsche, toute la pense occidentale a vcu, en ce qui concerne l'histoire, sur
des schmes chrtiens telle qu'elle s'est dveloppe, surtout $ partir de ,ondorcet et de
7egel, la "philosophie de l'histoire" apparaLt comme une transposition sur le plan naturel
des concepts de &ase hrits de la thologie chrtienne, tel que le Foyen Kge l'avait
hrite de saint 6ugustin il paraLt inutile de dcrire $ nouveau ce curieux processus de
pro#anation et de dpossession 045+ =eut'*tre toute#ois n'est'il pas inutile de souligner au
passage que par un tel glissement de la thologie $ la philosophie et en perdant, comme
elle le #it, l'appui solide d'une origine, d'une animation et d'une #in transcendantes, la notion
d'une signi#ication de l'histoire de l'humanit considre dans son ensem&le perdait
&eaucoup de sa cohrence et pour tout dire de son intelligi&ilit c'tait l$ le jugement d'un
o&servateur aussi perspicace que Milhelm Iilthey 0B5, jugement d'autant moins suspect
que cet historien ne prtendait en le portant qu'apprcier la structure interne de ces
doctrines, et non leur vrit+
An prsence du pro&lme du sens de l'histoire, la t.che essentielle de la pense
chrtienne va donc consister $ revendiquer pour siennes toutes ces notions vulgarises ou
ou&lies+ An #ace des philosophies de l'a&surde, qui reprennent $ leur compte, de notre
temps, l'amer lyrisme du pessimisme antique, nous opposerons #ermement un dogmatisme
optimiste oui, l'histoire a &ien un sens, et une orientation vers le &ien, le &onheur, le salut+
Fais en m*me temps nous dnoncerons ce que ren#erment d'illusion les philosophies de
l'histoire de type no'hglien, comme le marxisme, en rta&lissant, par del$ leurs
d#ormations, la signi#ication premire de leurs concepts #ondamentaux+
=armi ces notions, celle qui joue un rCle central et qui doit *tre l'o&jet de notre examen le
plus minutieux est sans conteste celle de progrs+ "ue ce soit l$ une ide d'origine
chrtienne, thologique, rvle, la chose, me sem&le't'il, n'a plus &esoin d'*tre
dmontre+ 2l serait cependant trs instructi# de retracer les tapes successives de ce
processus de scularisation qui, des docteurs mdivaux $ =ascal, de =ascal $ Eoltaire,
de ,ondorcet $ 7egel puis $ Farx, a successivement #ait passer l'ide d'une croissance
spirituelle de l'humanit $ celle de ses connaissances, puis de ses techniques, etc+ ) une
telle analyse servirait $ montrer comment, $ chacune de ces tapes, l'ide a perdu quelque
chose de son contenu rel et de sa vrit) mais ce n'est pas le lieu ici d'entreprendre cette
tude un expos trop rapide rendrait la critique par trop super#icielle) on se contentera
donc de prsenter simplement quel doit *tre le point d'a&outissement du redressement
ncessaire et quelle peut *tre la notion chrtienne, authentique, de progrs+
8ui, disions'nous, l'histoire a un sens le plerinage suivi par l'humanit $ travers la
dure peut *tre reprsent par une trajectoire unique et cette marche est ascendante+ Alle
s'avance, de sicle en sicle et de gnration en gnration, vers un &ut, qu'elle est
assure d'atteindre, et cette #in est un "mieux"+ 2l ne s'agit de rien d'autre que de la
ralisation d'un dessein grandiose, voulu par Iieu pour sa cration, ralisation compromise
par le =ch et assure $ nouveau, et de #aNon plus merveilleuse, par l'intervention du
Eer&e incarn dans le tissu m*me de l'histoire, par l'oeuvre de la /demption+
,'est l$ pour le chrtien l'o&jet de sa #oi, une certitude d'ordre proprement rvl rien
n'est plus remarqua&le que l'insistance avec laquelle saint =aul souligne le caractre
grandiose et surnaturel de cette connaissance par laquelle nous avons part dsormais au
secret m*me de la volont du :out'=uissant il s'agit l$ "du mystre jadis cach aux
sicles et aux gnrations et maintenant rvl par Iieu $ ses saints" 0Col+, 2, 4O) et de
m*me "om., 1E2, 4O) I Cor., 22, P ou Eph+, 2+ >5+ At ce &ut, ce rsultat de l'histoire, ce sera
"de rassem&ler, de runir comme sous un seul che#, anakephalai#sasthai, toutes choses
dans le ,hrist" 0Eph+, 2, 1@5, "de tout rconcilier en lui, en #aisant la paix par le sang de sa
croix" 0Col+, 2, 4@5 "et ce sera la Qin, quand le ,hrist remettra le rgne $ Iieu le =re, +++
a#in que Iieu soit tout en tous" 0I Col+, 1E, 4?'4R5+
:el est le sens rvl de l'histoire, telle est la vrit massive $ la lumire de laquelle la
pense chrtienne cherche $ porter un jugement aussi prcis que possi&le sur les
di##rentes tapes du devenir de l'humanit) de part et d'autre de l'vnement central de
l'2ncarnation, qui explique tout l'ensem&le, elle aperNoit comme un diptyque) l'histoire
d'avant le ,hrist le =ch et ses ravages, la lente maturation des sicles et de la
prparation du salut) l'histoire d'aprs le ,hrist celle qui s'tend de l'6scension et de la
=entecCte $ son retour triomphal+
,omme il est naturel, c'est $ l'examen de la premire qu'on s'est d'a&ord attach de
saint =aul $ saint 6ugustin, les auteurs inspirs du Douveau :estament et les anciens
=res en ont #ait l'o&jet privilgi de leur r#lexion+ Ge n'insisterai donc pas l$'dessus ) aussi
&ien ce qui #ait surtout pro&lme pour nous, modernes, ce qui nous importe avant tout, est'
ce la signi#ication des sicles d'aprs le ,hrist+
;i le salut a t assur, en une #ois, ephapa$ 0"om+, E2, 1@5, sur la ,roix du ,alvaire, si
l'vnement dcisi# est acquis, pourquoi l'histoire continue't'elle encore! "uand donc le
retour annonc du ;eigneur viendra't'il la consommer! 8n sait, et notamment par la
remi%re au$ Thessaloni&iens, avec quelle acuit pathtique la question s'est pose $ la
premire gnration chrtienne, ds que ce retard de la =arousie devint percepti&le aprs
vingt sicles, elle a, s'il se peut, acquis plus de porte encore+
Fais l$ aussi l'assistance divine a pourvu aux &esoins de son peuple et la pense
chrtienne dispose de la lumire dont elle peut avoir &esoin+ Ie saint =aul $ l' Apo&alypse
0E2, 115, sans ou&lier la !e&unda etri 0222, >5, la =arole de Iieu nous rvle aussi cet
aspect du secret de l'histoire+ Les sicles d'aprs le ,hrist constituent proprement le temps
de l'-glise le retard de la =arousie est trs exactement mesur par le dlai ncessaire au
recrutement de l'-glise) l'histoire s'arr*tera, parvenue $ son terme, quand le nom&re des
saints sera au complet) j'oserai prciser quand le dernier en date des saints de l'-glise
universelle aura achev, sur cette terre, sa croissance spirituelle+
,omme l'exprime avec nettet saint 6ugustin, dans le prolongement des textes du
Douveau :estament que je viens de rappeler "si le Guge retarde notre salut, c'est par
amour et non par indi##rence, $ dessein et non par impuissance) il pourrait, s'il le voulait,
survenir $ l'instant m*me, mais il attend que le nom&re de tous les nCtres puisse *tre
complt jusqu'au dernier", ut numerus omnium nostrum us'ue in (inem possit impleri
0Enarr. in s. 1112E, 22, >5+ 8u encore saint 9rgoire le 9rand, #idle hritier de la tradition
augustinienne, dans son exgse de la para&ole de saint Matthieu, 11, 1'1O, "la Eigne du
;eigneur, c'est l'-glise universelle qui contient autant de plants qu'elle aura produit de
saints depuis 6&el le Guste jusqu'au dernier des lus qui naLtra $ la #in du monde" 0 Hom. in
E)ang+, 1, 1>, 15+ D'insistons pas trop, toute#ois, sur cet aspect numrique) sans doute,
l'-glise se compose en dernire analyse d'.mes individuelles et c'est "un $ un", "prdestin
par prdestin" que se compose peu $ peu la Grusalem cleste, mais l'unit de l'-glise est
d'ordre organique et non pas simplement statistique+ 8n sait que, de toutes les images
&i&liques, saint 6ugustin a retenu avec prdilection celle de la "cit" de Iieu et dans cette
notion de cit, c'est tout l'hritage de la /ome classique, mre du Iroit qu'il retrouve
inconsciemment l'existence m*me de la ,it de Iieu, nous dit'il, suppose que la vie des
saints est une vie communautaire, so&ialis )ita san&torum 0Cit de Dieu, 121, 3, 15+
Fieux encore, saint 6ugustin est un trop #idle interprte de la pense de saint =aul pour
ne pas insister par ailleurs sur une autre image, plus organique encore, et peut'*tre plus
directement rvle celle du ,orps mystique+ L'-glise lui apparaLt, avec tous ses
mem&res et dans l'unit de son corps, comme un seul homme qui serait rpandu dans
l'univers entier et croLtrait peu $ peu avec le cours du temps, tan'uam in uno 'uodam
homine di((uso toto or*e terrarum, et su&&res&ente per )olumina soe&ulorum 0Enarr. in s.
,1E222, 1E2, O5+ L'histoire des temps chrtiens nous #ait donc assister $ l'di#ication
progressive de la ,it de Iieu, $ la croissance, $ la lente maturation du ,orps mystique du
,hrist qui grandit peu $ peu jusqu'$ la stature de l'homme adulte+++
2l #audrait maintenant, pour mettre en pleine lumire toute la richesse d'une telle doctrine
#aire comprendre le caractre paradoxal et mystrieux de ces temps chrtiens nous
mditerions par exemple sur l'am&igu(t #conde du mot grec parousia entre les deux
"avnements" du ,hrist, celui de sa vie terrestre et celui du Gugement dernier, sa
"prsence" ne cesse de se mani#ester dans la vie de l'-glise) le /oyaume de Iieu dont
nous souhaitons, dont nous demandons l'avnement est, d'une certaine mesure,
inchoative, dj$ inaugur "parmi nous") les temps de l'-glise sont dj$ messianiques, et le
prsent que nous y vivons en retire une saveur eschatologique +++ Fais on ne peut tout dire
en quelques mots il m'aura su##i d'avoir approximativement remis en lumire quelle est,
dans une perspective chrtienne, la vraie porte de la notion de "progrs"S+
Notes
1
4+ Eoir par exemple A+ 92L;8D, +'esprit de la philosophie mdi)ale, 4e d+, 0-tudes de
philosophie mdivale, 1112225, =aris, 1>??, pp+ BP@'BPO) F+ ,6//8T9A;, +a mysti'ue
du surhomme, =aris, 1>B>+
B+ Le lecteur de langue #ranNaise trouvera une &onne analyse de la pense de Iilthey sur
ce point dans la thse complmentaire de /+ 6/8D, Essai sur la thorie de l'histoire dans
l'Allemagne &ontemporaine, =aris, 1>BR+
2e partie: Le progrs et le Corps mystique
U ,e qui est rvl, ce qui pour le chrtien est un donn, une certitude, o&jet de #oi autant
que d'esprance, c'est le progrs spirituel de l'humanit+ ,e qui d'.ge en .ge, grandit,
mJrit, s'approche insensi&lement de son achvement c'est l'-glise, la Grusalem cleste+ ;i
saint 6ugustin nous invite $ nous reprsenter l'ensem&le de la destine du genre humain
comme analogue $ celle d'un seul homme qui s'instruirait, s'duquerait de degr en degr
au cours des sicles, c'est, la prcision est capitale, en le considrant sous l'angle du
peuple de Dieu , si&ut autem unius hominis, 'uod ad Dei populum pertinet, re&ta eruditio
per 'uosdam arti&ulos temporum tam'uam oetatum pro(e&it a&&essi*us 0Cit de Dieu, 1,
1?5+
L'intelligi&ilit de l'histoire dpend en e##et du choix correct du point de vue selon lequel on
l'ordonnera sur la scne du monde se droule un drame aux acteurs innom&ra&les et aux
pripties multiples ) leurs actes, leurs gestes, leurs paroles ne donneront qu'une
impression con#use, celle du grouillement con#us d'une multitude dsordonne, tant qu'on
ne se placera pas, pour contempler cette scne, au point de vue en #onction duquel elle a
t conNue, V le point de vue de Iieu+
I'o l'erreur #atale des philosophies modernes qui ont cru pouvoir interprter l'histoire du
point de vue temporel, terrestre, V au niveau de la terre+ =oint de vue d#ormant, celui d'un
#igurant qui n'a de la scne que la vue o&lique qu'on peut avoir appuy $ un montant du
dcor +++ 2l ne #aut pas con#ondre la vraie notion de progrs avec les contre'sens successi#s
qu'on a #ait sur elle, et cela $ partir du Foyen Kge 0on a pu se demander si l'ide mdivale
de chrtient n'impliquait pas je ne sais quelle in#iltration de la vieille conception juda(que
d'un messianisme temporel5 ) en particulier, il #aut repousser avec #orce l'assimilation
injusti#ie que la pense, je devrais dire la sensi&ilit moderne, opre entre ce progrs
spirituel et le progrs technique que des connaissances, des institutions et des industries
humaines+
,e progrs'l$ n'a pas t ignor par la pense chrtienne la plus traditionnelle le Foyen
Kge en a reNu la notion de l'antiquit saint :homas par exemple 0In III !ent+, dist+ 43, qu+
4, a+ 4, qua+ 25 la trouvait chez 6ristote 0Elen&h+, BB, 1RB&1P5, mais c'tait l$ un &ien
commun l'-picurisme lui'm*me ne l'a pas ignor 0?5 &ien que ce soit de toutes les
philosophies antiques la moins dsireuse d'accorder une valeur positive $ l'histoire+ ;aint
6ugustin tout naturellement enregistre dans sa vision du pass humain ce qu'il peut
connaLtre ou imaginer en #ait de progrs technique 0Cit de Dieu, 1E222, B) O) R) 14) 1B) 44)
4?, etc+5, mais le #ait est remarqua&le, jamais il n'associe cette notion $ celle du progrs
proprement dit, celui de la ,it de Iieu+ ,ela est d'un autre ordre+
Ians la perspective o nous place saint 6ugustin, l'histoire de l'humanit n'est directement
intelligi&le qu'en tant qu'histoire sainte c'est le ,orps mystique du ,hrist qui en constitue
le sujet) son histoire est la vrita&le histoire l'humanit se d#init comme l'organisme
destin $ en#anter la socit des saints et non comme une machine $ #a&riquer des
empires, des civilisations, des cits terrestres+ 2l #aut appliquer $ l'ensem&le de l'histoire la
comparaison longuement dveloppe et applique par saint 6ugustin $ l'histoire terrestre
du ,hrist Ar&hite&tus oedi(i&at per ma&hinas transituras domum mansuram ... 0!erm.
CCC+-II, P5+ "L'architecte utilise des cha#audages provisoires pour construire une
demeure destine $ durer") de m*me, toutes les oeuvres des hommes sur la terre
apparaissent comme des instruments temporaires, ma&hinamenta temporalia 0tous les
royaumes de cette terre, toutes nos civilisations sont des choses mortelles saint 6ugustin
aime $ le rpter, ainsi !erm. C., 115, V au moyen desquels s'di#ie illud 'uod manet in
/ternum ...
Daturellement cette vrit centrale, cette vrit premire, n'Cte pas toute ralit, toute
causalit propre $ ces instruments, $ ces ma&hinamenta, qui, considrs dans leur nature
propre et dans leur rCle de #ins su&ordonnes, ont leur valeur $ eux+ ;aint 6ugustin s'est
exprim avec nettet l$'dessus en m*me temps qu'il a##ime $ nouveau que la "cit
terrestre" n'est pas ternelle, ne saurait prtendre $ possder le souverain &ien, il prcise
que pourtant, "ds ici'&as, elle possde son &ien $ elle", terrena porro &i)itas, 'u/
sempiterna non erit ... hi& ha*et *onum suum+ 2l serait #aux de soutenir que les &iens
qu'elle dsire ne sont pas des &iens, non autem re&te di&untur ea *ona non esse 'u/
&on&upis&it hae& &i)itas 0Cit de Dieu, 1E, ?5+
<ien entendu il doit exister un rapport entre ces &iens relati#s et le <ien incompara&lement
plus lev de la ,it de Iieu) il n'est pas interdit de penser que le progrs temporel, y
compris le progrs technique, puisse *tre ordonn comme le moyen $ sa #in, et par l$
participer $ son niveau d'*tre au progrs spirituel) dterminer ce rapport, cette participation
est une des t.ches que doit se tracer la pense chrtienne sur l'histoire+ Fais les solutions
qui pourront *tre proposes ne seront que des hypothses, leur certitude ne pourra qu'*tre
relative et ne saurait *tre du m*me ordre que la certitude rvle que la thologie de
l'histoire possde sur l'essentiel du pro&lme du temps+ S
Note
?+ ,#+ $ ce sujet l'tude classique de L+ /8<2D, U ;ur la conception picurienne du =rogrs
S dans +a pense hellni'ue, =aris, 1>?4, pp+ 343'334 0rimpression de la "e)ue de
mtaphysi'ue et de morale, 11222 01>1O5, pp+ O>P sq+5+
3e partie: Les deux signifiations du temps
U 6insi, au prix du redressement que nous venons de d#inir, la vision chrtienne de
l'7istoire rintgre sans e##ort cette notion #ondamentale de =rogrs o s'incarne
l'optimisme des modernes il est &ien vrai que le temps de l'7istoire est vecteur
d'esprance ) orient vers une consommation heureuse, c'est le moyen de la ralisation
d'un mieux+ Fais s'en tenir l$ comme l'ont #ait la plupart des philosophies pro#anes de
l'histoire antrieures $ Dietzsche serait aussi super#iciel que na(#+
,omment pourrions'nous #ermer les yeux sur ce qu'on pourrait appeler l'aspect sinistre de
l'histoire! Alle n'est pas qu'une srie d'heureuses russites, de pas en avant sur la voie du
triomphe qui peut ou&lier de quel prix sont payes ses conqu*tes! :ant de sang vers, de
sou##rances et d'horreurs+ 2l #allait aux philosophies issues de l' Au(kl0rung une &elle dose
d'aveuglement pour ou&lier tout ce passi#+
La pense de saint 6ugustin s'pargne une pareille illusion son optimisme surnaturel
s'accompagne d'une vision raliste de l'histoire) il retrouve, en l'insrant dans une
perspective nouvelle, toute l'amre exprience de la sagesse antique apprcie suivant
sa composante proprement terrestre, l'histoire humaine lui apparaLt comme une longue
suite de malheurs, series hu1us &alamitatis, catalogue monotone d'empires caducs,
oeuvres de la "volont de puissance", li*ido dominandi, o l'homme, en proie $ l'erreur et
au pch, s'gare $ la poursuite de &iens qui ne sont pas le ;ouverain <ien d'o la
guerre, l'esclavage et la mort 0Cite de Dieu, 1222, 1?) 1E, ?) 1E222, ?>5+
8n rappelle volontiers, en #ace de ce ta&leau si som&re, que saint 6ugustin crivait la Cit
de Dieu entre ?1@ et ?B@, V entre la prise de /ome par les 9oths et le sige d'7ippone par
les Eandales) mais nous, qui vivons en un temps qui n'est pas moins prodigue en
catastrophes, ne pouvons gure l'accuser d'un pessimisme excessi#+ 6ussi &ien #aut'il
mesurer qu'il s'agit l$ d'un jugement vala&le pour tous les temps l'invasion &ar&are et la
guerre extrieure ne sont pas les sources exclusives de l'oppression et du malheur ) des
priodes "calmes", comme le 7aut'Ampire romain ou l'Aurope li&rale du 121e sicle, ont
connu elles aussi, des misres et des injustices pour le moins aussi atroces+
I'autre part, il n'y a pas deux histoires l'histoire spirituelle de l'humanit, celle de la
croissance progressive de la ,it de Iieu se droule dans la m*me dure, douloureuse et
dchire, que celle de l'histoire pro#ane) l'-glise se #raie pni&lement son chemin $ travers
"les aiguillons de la crainte, les tourments de la douleur, les peines du la&eur et les prils
de la tentation" pour elle, comme pour tous les hommes, le temps de l'histoire est en
vrit "le sicle pervers et les jours mauvais" 0Cit de Dieu, 1E222, ?>5 ) son histoire propre
est, elle aussi, rythme par des pisodes sanglants ou amers, par les perscutions et les
hrsies 0I*id+, 1E222, 3@'315+
,ette seconde catgorie d'preuves n'est pas moins terri&le que la premire et sa gravit
rside prcisment dans le #ait que l'hrsie n'est pas comme la perscution le #ait des
ennemis du dehors c'est du sein m*me de l'-glise qu'elle surgit, mani#estant ainsi
com&ien sont intimement, indissolu&lement associs les deux aspects, lumineux et sinistre,
de l'histoire et du temps+
8n ne peut se contenter de traiter l'un comme une simple condition d'apparition de l'autre,
un moyen exig par la #in une conclusion optimiste sur la vue d'ensem&le de l'histoire
n'anantit pas, hlas W la dure ralit des lments douloureux dont se nourrit le
pessimisme) qu'au sens ultime tout soit gr.ce, tout conspirant au &ien des lus, etiam
pe&&ata, m*me le pch, m*me le mal, ne doit pas nous amener $ nier la terri&le ralit du
mal et du pch, prsents $ toutes les tapes et dans toutes les mani#estations de l'histoire
du genre humain+ Tn &ilan raliste est &ien o&lig d'enregistrer cette omniprsence du mal
que de #ois l'historien doit'il constater la victoire des pervers, l'agression victorieuse,
l'usurpation con#irme, le &on droit humili, l'chec des entreprises les plus gnreuses)
l'histoire est comme un cimetire de civilisations #auches en plein essor, de promesses
non tenues+ La gloire, la relle splendeur des ralisations positives de la m*me histoire ne
doivent pas projeter dans l'ou&li la contrepartie ngative qu'elles impliquent l'oeuvre
#conde d'une grande rvolution justi#ie trop #acilement dans la mmoire des hommes la
priode de destruction et de terreur par laquelle elle s'est ouverte) les reconstructions ne
doivent pas #aire ou&lier l'horreur des ruines ) il y a quelque chose d'irrvoca&le dans le mal
consomm les renaissances les plus &rillantes ne peuvent pas #aire qu'avant elles
quelque chose de rel et de grand ne soit descendu pour jamais au tom&eau+++
8ui, en vrit, l'histoire se prsente $ la r#lexion du philosophe ou du thologien qui
cherche $ en rendre raison comme le Ganus de la mythologie romaine avec un dou&le
visage, l'un sinistre, l'autre riant, tourn l'un vers le <ien et l'panouissement de l'*tre,
l'autre vers le Fal, la dissolution, la destruction, le non'*tre historia an&eps, *i(rons. ,'est
pourquoi saint 6ugustin s'est plu $ la dcrire comme un drame grandiose, o s'a##rontent,
du premier au dernier jour, les deux personnages collecti#s que sont d'une part la ,it de
Iieu et de l'autre l'ensem&le des #orces adverses, cit du mal, cit du dia&le+
Ge ne veux pas m'engager ici dans la di##icile analyse de cette #conde antithse, qui
demeure, on le sait, l'une des t.ches les plus redouta&les de l'interprtation de la pense
augustinienne le grand docteur pose en quelque sorte dans l'a&strait, de #aNon idale la
notion de ces deux cits, 'uas etiam 2 mysti&e 2 appellamus &i)itates duas ... 0Cit de Dieu,
1E, 15 ) l'usage qu'il en #ait dans ses applications empiriques utilise toutes les ressources,
mais aussi les dangers d'quivoque, de la logique de la participation si l'identi#ication de la
,it de Iieu avec l'-glise ne #ait pas di##icult $ qui possde une thologie correcte de
l'-glise visi&le 035, l'interprtation de ce que saint 6ugustin appelle couramment la cit
terrestre, &i)itas terrena, demande &eaucoup plus de prcautions tantCt il l'identi#ie sans
plus $ la cit du mal, tantCt il la prsente comme le champ clos o s'a##rontent les deux
hros de son histoire, comme deux lutteurs aux mem&res inextrica&lement m*ls+
Fais peu importent ici ces di##icults je ne veux retenir que le #ait de &ase l'explication de
l'histoire, suppose pour saint 6ugustin la reconnaissance de cette dualit essentielle dans
l'ordre des valeurs+ ,'est l$ un point #ondamental, qui s'impose avec vidence $ tout
lecteur) chose curieuse, les commentateurs et interprtes modernes paraissent souvent
g*ns pour constater, comme si le #ait d'admettre deux principes d'explication tait pour
une pense un caractre d'imper#ection, d'inachvement certains, renouvelant les
calomnies d'un Gulien d'Aclane, voient dans cette prise de position je ne sais quelle
in#luence secrte d'un manichisme rmanent comme si toute dualit empiriquement
constate impliquait, mtaphysiquement et thologiquement, le Iualisme $ ce compte,
saint =aul lui'm*me serait dj$ manichen W
Loin d'essayer d'dulcorer cette doctrine, il #aut la prendre en son sens le plus plein, le plus
pro#ond saint 6ugustin nous enseigne $ reconnaLtre, non seulement dans les vnements
de l'histoire, mais dans l'essence m*me du temps vcu, cette am&ivalence #ondamentale+
"uelle est en e##et la signi#ication du temps! 6 l'poque qui n'est pas si loin de nous, o
l'orgueil des modernes ne pouvait concevoir de plus &el loge pour la pense d'un 6ncien
que d'en #aire le prcurseur de quelque thorie contemporaine, il s'tait trouv un
admirateur de saint 6ugustin pour louer celui'ci d'avoir pressenti quelque chose de la
dure &ergsonienne 0O5, cette notion d'un temps comme soulev par un lan crateur, o
tout serait invention, jaillissement, panouissement des virtualits de l'*tre+
;ans doute, il est &ien certain que par tout un aspect de sa ralit, l'histoire 0en tant
qu'"histoire sainte"5 apparaLt aux yeux de saint 6ugustin comme tendue vers un #utur plein
de promesses elle est cette histoire tisse d'esprance que vivent des "hommes de
dsirs", car l'-glise d'aprs l'6scension n'est pas moins porte par l'attente que ne l'taient
les =rophtes d'2sraHl 0Enarr. in s. C-.III, 11, 15+ Fais l'analogie, pour *tre relle,
demeure limite et, $ trop insister sur elle, on mutilait et d#ormait gravement
l'enseignement de saint 6ugustin+
8n ne pourrait sans paradoxe #aire de lui un philosophe du devenir l'historien doit rsister
$ la tentation de l'anachronisme pittoresque+ ;ouvenons'nous que saint 6ugustin est un
homme de l'antiquit, et trs prcisment un penseur nourri de la tradition platonicienne
sa philosophie est une philosophie de l'*tre, disons'mieux de l'essence 0P5 l'*tre pour lui,
l'*tre vrita&lement *tre, 'ui summe est, ne peut *tre que l'-ternel+ =ermanence,
immuta&ilit, voil$ son attri&ut caractristique, supr*me+ 6ux yeux d'une telle philosophie,
le temps ne pouvait apparaLtre comme le porteur ncessaire de valeurs uniquement
positives) il est aussi, et peut'*tre #aut'il dire surtout, le contraire+
Ians une philosophie de l'essence, le temps apparaLt toujours un peu comme un scandale+
Le temps, c'est cette chose #luide, insaisissa&le, o l'*tre n'intervient que dans l'instant
insaisissa&le, ce prsent mystrieux qui est comme cras entre un pass irrvoca&lement
englouti et un #utur sur lequel nous ne pouvons pas encore ta&ler+ =our Xtre, de ce qui
s'appelle vrita&lement, pleinement Xtre, )ere, summe esse, il #aut *tre a##ranchi du temps,
V ou du moins de la dure telle que l'prouve la nature prsente de l'homme pcheur tout
ce qui est insr dans le temps historique n' est pas, au sens plnier du mot "tout cela est
comme emport par l'instant qui s'envole, les choses s'coulent comme le #lot d'un torrent,
momentis trans)olanti*us &un&ta rapiun3tur, torrens rerum (luit) non, nos jours ne sont pas
les voici qui s'loignent presque avant m*me que d'*tre venus" 0Enarr. in s. ---.III, P5+
=ens dans un tel climat ontologique, le temps nous apparaLt &eaucoup moins charg des
promesses que lui con#ie volontiers l'optimisme moderne qu'a##ect de coe##icients
ngati#s l'impermanence se relie tout naturellement, dans la pense de saint 6ugustin, $
la sou##rance, $ la dgradation et $ la dissolution de l'*tre, $ l'chec, au pch, au
vieillissement et $ la mort 0I*id+, >5+
,omme tout cela nous mne loin et de la dure d'un <ergson et de l'ide plus na(ve que la
sensi&ilit moderne, extrapolant avec con#iance l'exprience de l'volution technique se #ait
du temps comme "#acteur de progrs" W 2l #aut ragir contre la surprise et le scandale que
nous cause une telle manire de voir je suis tonn de constater com&ien cet aspect de la
pense augustinienne, si vigoureusement et si #rquemment a((irm, a t soit nglig, soit
curieusement minimis par ses commentateurs rcents 0R5+
,'est ici qu'apparaLt la #condit de la recherche historique qui, nous arrachant au cercle
#erm de nos concepts #amiliers et de nos imaginations routinires, nous #orce $ nous
interroger, $ con#esser nos lacunes+ 2ci, la notion prcieuse $ retrouver est celle de
vieillissement saint 6ugustin ne s'tonne pas de lire en son =sautier 0sa vieille traduction
latine re#ltait #idlement un contresens jadis commis par les ;eptante5 E&&e )eteres
posuisti dies meos+ "Eoici que tu as plac mes jours dans le vieillissement" 0Enarr. in s.
---.III, >, ad O5, car $ ses yeux l'insertion dans le temps nous condamne $ cet e##ritement
de l'*tre, $ ce lent glissement vers la destruction, vers la mort+ Dous avons peine, nous
modernes, $ nous reprsenter avec exactitude ce que pouvait signi#ier pour un 9rec ou un
Latin le terme de "vieux, ancien", palaios, )etus 0>5 c'tait pour eux ce qui, ayant t rel,
acti#, tait maintenant et $ jamais dpass, a&oli, rejet au nant par l'in#lexi&le
droulement de la chaLne des .ges+
;i du moins je ne succom&e pas $ la d#ormation pro#essionnelle de l' historien, il me
sem&le que nous avons perdu le sens de ce dpassement irrvoca&le et cela,
paradoxalement, $ cause de l'intr*t m*me que nous portons $ l'histoire, de la place que
nous lui #aisons dans la culture et de la con#iance que nous tmoignons $ ses rsultats+
:echnicien de l'histoire "ancienne", je russis $ connaLtre ,icron, V ou saint 6ugustin,
comme un ami connaLt des amis ) ils cessent pour moi d'*tre a&olis dans le pass et gr.ce
$ l'e##ort de rsurrection de leurs historiens, vivent $ nouveau sous les yeux de ma pense,
et leur qualit d'"6nciens" n'est qu'une varit su&tile de leur existence actualise $
nouveau+
2l entre &eaucoup d'illusion dans ce commerce avec des #antCmes+ 2l #aut ragir et
retrouver, dans son amre vidence, le sens concret du temps et de ses ravages+ Ah oui,
"voici que nos jours sont ta&lis dans le vieillissement" le temps qu'il nous #aut vivre est
comme une &lessure cache d'o l'*tre s'coulerait, nous usant insensi&lement et nous
puisant jusqu'$ la mort+ ,'est l$ une vrit #ondamentale que saint 6ugustin ne s'est
jamais lass de commenter, et cela aussi &ien dans la prdication #amilire qu'il adressait $
son peuple que dans les traits les plus savants crits en vue du pu&lic le plus lettr de son
temps+
/eprenons encore une #ois l'admira&le Enarratio du saume ---.III, coutons'le
interpeller son auditeur, selon la technique chre $ la diatri&e antique "Eois, aujourd'hui
m*me entre le moment ou j'ai commenc $ parler et maintenant, est'ce que tu te rends
compte que nous avons vieilli tous les deux! :u ne t'aperNois pas que tes cheveux
poussent et pourtant tandis que tu es l$ de&out, en train de #aire quelque chose, de parler,
tes cheveux poussent) ils ne poussent pas tout d'un coup au moment d'aller chez le
coi##eur W le temps nous entraLne et s'envole tu passes, toi, et ton #ils passera comme toi"
0I*id+, 145+
6illeurs il nous #ait mditer une #ois de plus sur le caractre insta&le, et donc
ontologiquement impar#ait, des &iens de cette terre on doit dire en vrit qu'"ils sont et ne
sont pas il n'y a rien de sta&le en eux) ils glissent, ils s'coulent+ Eois tes petits en#ants tu
les caresses, ils te caressent, mais vont'ils demeurer tels! :u es le premier $ souhaiter
qu'ils grandissent, qu'ils arrivent en .ge+ Fais rends'toi compte quand on atteint $ un .ge,
on meurt au prcdent oui, arriv $ l'adolescence, c'est l'en#ance qui meurt, et de m*me
la jeunesse, puis l'.ge mJr) puis c'est $ la mort que l'on parvient, et avec elle tout .ge
meurt"+ At plus loin "At ces en#ants, crois'tu qu'ils sont ns pour vivre avec toi sur la terre,
ou &ien plutCt pour t'en chasser et t'y succder! +++ 2l sem&le que les en#ants $ peine ns
disent $ leurs parents "8ust, il #aut penser $ cder la place) c'est $ nous maintenant de
jouer notre drame car toute la vie humaine est comme une pice de th.tre", mimus est
enim generis humani tota )ita tentationis ... 0Enarr. in s. C--.II, 135+ 2l y a l$ comme un
cho anticip des amres paroles de Fac&eth +i(e is an empty tale ... Ians un autre
sermon, saint 6ugustin revient encore sur ce &ilan ngati# de notre passage $ travers le
temps $ mesure qu'elle s'coule, notre vie paraLt s'allonger, mais non, elle dcroLt "j'ai
quarante'six ans", quelle illusion W la seule chose assure est que j'ai quarante'six ans de
moins $ vivre de l'espace de temps que m'a accord le ,rateur" 0!erm. ---.III, B, 35+
,'est le m*me thme qu'expose avec ampleur et insistance un chapitre justement cl&re
de la Cit de Dieu 01222, 1@5 "6 partir de l'instant o l'on a commenc d'*tre en ce corps
mortel, rien ne se passe en lui qui ne travaille $ conduire $ la mort+ ,ar pendant toute la
dure de cette vie 0si toute#ois elle mrite d'*tre appele vie5, l'insta&ilit de notre *tre ne
#ait rien d'autre que de nous conduire $ la mort+ =ersonne qui n'en soit plus proche au &out
d'un an que l'anne prcdente, et demain qu'aujourd'hui, et aujourd'hui qu'hier, et l'instant
qui va suivre plus que l'instant prsent et l'instant prsent plus que celui qui l'a prcd+
:out le temps que l'on vit est retranch du temps que l'on a $ vivre et chaque jour ce qui en
reste diminue davantage et en d#initive, le temps de cette vie n'est qu'une course vers la
mort, o il n'est accord $ personne de s'arr*ter, ni de reprendre haleine un instant+++ "
An #ace d'un tel dploiement d'loquence, on est tent de s'crier "=aradoxe, littrature"+
An #ait il y a &eaucoup de rhtorique dans tout ce passage il n'est pas de lecteur
humaniste qui n'y reconnaisse un "lieu" classique, illustr notamment par ;nque, dans la
--I.e $ +u&ilius. Qaut'il ne voir l$ que mauvais goJt de rhteur a#ricain, prciosit
dcadente, pointes, 4it, agude5a, un simple prtexte, trop ha&ilement exploit, $ variations
&rillantes, analogues $ celles que dans 6ella Gean 9iraudoux s'est permis sur le thme des
jeunes gens, ses camarades, morts sans postrit, #auchs par la guerre ""ue de #utures
morts n'pargnent pas la mort d'un collgien"!
Fais nous avons appris, et prcisment $ propos de 9iraudoux lui'm*me 01@5, $ ne plus
condamner sans examen la prciosit littraire sans doute, elle est quelque#ois ridicule et
dnote une "maladie du goJt", mais elle peut aussi devenir, et cela sous la plume des
penseurs les plus srieux, un instrument d'expression privilgi qui permet au langage
humain de rivaliser de su&tilit avec la ralit m*me de l'*tre et du monde, ce rel si su&til
en e##et qu'il s'agit de traduire avec tout ce qu'il ren#erme de mystre, d'am&igu(t, de
paradoxe+
,'est le cas ici il y a &ien du cliquetis ver&al dans toute cette analyse, d'une vie qui est
dj$ la mort et de la mort dj$ donne avec la vie, mais n'est'ce pas dans le rel, dans
l'*tre m*me du temps vcu que gLt cette antithse redouta&le media )ita in morte
sumus 7 La rhtorique qui l'exploite triomphalement, et je l'accorde &ien volontiers non
sans quelque complaisance, n'emp*che pas qu'il y ait l$ une vrit authentique, pro#onde,
douloureuse+ 6ussi &ien toute .me chrtienne, pour peu qu'elle r#lchisse un peu
srieusement sur la vie, ne peut manquer de la redcouvrir pour son compte+
Ie nos jours, c'est certainement =guy qui l'a ressentie et exprime avec le plus de
&onheur 0115 nul autant que lui n'a su mieux rendre l'exprience du vieillissement, cet
amer secret des hommes de quarante ans vivre, c'est vieillir, par une continuelle
dperdition de l'*tre, qui nous loigne toujours plus de la per#ection, de la puret premire+
2l y a l$ &eaucoup plus que l'angoisse de l'.me pa(enne dsole par la #uite du temps et qui
voudrait en vain s'arr*ter $ jouir de l'instant) c'est un sentiment &eaucoup plus tragique de
la nocivit intrinsque du temps qui altre la qualit m*me de l'instant) tous nos "prsents"
ne sont pas quivalents quel est l'homme mJr qui n'aspire avec un regret nostalgique vers
"ce qu'il pouvait *tre au temps de sa jeunesse"! 2l y a quelque chose en nous qui se
dgrade et s'use sans recours+ ,'est vrai de la vie tout court, qui se rsout en une srie
d'checs et o nos russites m*mes, caricatures de notre attente et de nos premiers r*ves,
ont quelque chose de douloureusement ironique+
Fais com&ien plus encore est'ce vrai de notre vie spirituelle qui d'entre nous osera la
dcrire comme une marche rgulirement ascendante vers une per#ection sans cesse plus
assure! D'est'elle pas jalonne avant tout par nos pchs, rsolutions mal tenues, regret
lancinant d'une conversion sans lendemain, gr.ces gaspilles, retom&e dans l'ornire, le
dcouragement, l'atonie+ Ge ne parlerai pas ici des mdiocres chrtiens, des tides que
nous sommes j'en appelle au tmoignage des plus grands, des plus purs parmi nos
#rres, au tmoignage de nos saints+ ;ans que leur srnit et leur con#iance surnaturelles
en #ussent &ranles, ils ont ressenti, eux aussi, la m*me amertume, la m*me impression
d'chec, et cela non seulement en ce qui concerne leurs entreprises temporelles, mais
aussi leur propre progrs intrieur citerai'je le mot de saint QranNois, tout $ #ait vers la #in
de sa vie, disant $ tel de ses compagnons "2l conviendrait de #aire quelque e##ort pour
nous amliorer, car nous n'avons pas grandement avanc depuis le jour de notre
conversion W" ,e n'est pas l$ une illusion due $ un excs d'humilit, mais l'expression
directe d'une exprience dchirante+
,'est vrai de l'histoire spirituelle collective comme de la vie intrieure de chacun, celle de
l'-glise tout entire celle des grands ordres n'est'elle pas jalonne par toute une srie de
"r#ormes" disciplinaires et morales, qui toutes chouent et sont toujours $ reprendre $
nouveau ) $ com&ien de religieux, entendons'nous dire en soupirant "La #erveur a &ien
diminu parmi nous depuis notre saint #ondateur") dj$ les =res du Isert, en plein 2Ee
sicle, considraient comme inimita&les les hros de l'ascse qui, une ou deux gnrations
plus tCt leur avaient ouvert la voie+ "ui, reprenant le thme cher $ =ascal d'une
",omparaison des ,hrtiens des premiers temps avec ceux d'aujourd'hui", ne sait que
jamais plus l'-glise ne connaLtra la per#ection de saintet qu'elle possdait au jour &ni de
la =entecCte, quand l'-glise c'tait la Eierge Farie et le collge des 6pCtres 0145 et qu'elle
recevait les prmices de l'Asprit, V l'-glise des A&tes, celle d'avant le premier scandale,
celui d'6nanie et ;aphire!
6insi, de quelque point de vue qu'on se place, histoire pro#ane, histoire sacre, personnelle
ou collective, toujours le temps vcu par l'homme apparaLt a##ect d'une redouta&le
am&ivalence il est vecteur et #acteur $ la #ois d'esprance et de dsespoir, le moyen par
lequel s'accomplit le mieux'*tre et en m*me temps cette &lessure ingurissa&le ouverte au
#lanc de l'homme, par o son *tre s'coule et se dtruit+
2l importe de souligner que cette analyse, si importante pour une exacte interprtation de la
signi#ication de l'histoire, n'est point une opinion isole, mais qu'elle #ait partie du trsor le
plus authentique de la /vlation et de la doctrine commune de l'-glise+ 2l su##it de passer
en revue les notions les plus #ondamentales de notre "histoire sainte", de la vision
surnaturelle de l'histoire de l'humanit+ 6insi, le retour du ,hrist glorieux $ la #in des temps )
c'est l$ pour nous, comme pour la premire gnration chrtienne l'o&jet majeur de notre
esprance, qu'appellent tous nos voeux ad)eniat regnum tuum, MA"A8A THA, U 6men,
;eigneur Gsus, venez W S Fais cette =arousie si dsire est aussi le Gugement dernier, le
Gour de Yahv, jour grand et redouta&le, que les prophtes d'2sraHl nous annoncent avec
crainte et trem&lement, Dies irae, dies illa ...
,onsidrons encore la notion de =lnitude des temps, si chre $ saint =aul pour d#inir le
moment de l'histoire choisi par Iieu pour l'2ncarnation du Qils ) $ la lumire de l' 9p:tre au$
;alates, toute une ligne de la tradition chrtienne, $ partir de saint 2rne et d'8rigne, a
aim $ l'interprter de #aNon optimiste des heureux e##ets de la pdagogie divine il #allait
que l'humanit, et dans l'humanit le peuple lu, #Jt progressivement illumine par la
rvlation toujours plus claire qui va des patriarches $ Fo(se et de Fo(se aux prophtes et
$ Gean, pour qu'elle devLnt mJre pour le message vanglique) il #allait que la ligne issue
d'6&raham et de Iavid, enrichie de toute la saintet des saints d'2sraHl, en vLnt $ s'panouir
dans cette #leur unique qu'est la Eierge 2mmacule+++ Fais nous avons aussi une tradition
inverse, issue, celle'ci de la mditation des svres chapitres qui ouvrent l' 9p:tre au$
"omains et dont le premier chaLnon est reprsent $ la #in du 22e sicle par l'crit
mystrieux qu'on intitule la +ettre < Diogn%te pour celle'ci, c'est au contraire "lorsque la
perversit des hommes #ut parvenue $ son com&le, et qu'il #ut devenu &ien vident qu'il
n'tait pas en notre pouvoir d'entrer dans le royaume de Iieu, que rduits $ notre seule
nature nous ne pouvions atteindre la vie et le salut", c'est alors que la patiente misricorde
divine, qui avait support jusque'l$ le d&ordement de notre ignominie, nous envoya son
Qils Tnique qui s'o##rit en ranNon pour nous 0A Diogn+, 21, 1'O5+ Les deux points de vue, loin
de s'exclure, sont complmentaires et vrais, au m*me titre, en m*me temps+
/ien ne montre mieux $ quel point cette doctrine, dont nous venons de reprendre
conscience $ la lumire de saint 6ugustin, est pro#ondment enracine dans la pense
chrtienne que la manire dont $ son tour saint :homas d'6quin s'est trouv amen $
l'intgrer dans sa grande synthse thologique, en l'la&orant en quelque sorte $ #rais
nouveaux et sous sa propre responsa&ilit+ Ians la IIIe artie de la !omme de Thologie
0qu+ O1, art+ 222, ad 4um5, saint :homas est amen $ s'appuyer sur un texte de saint
9rgoire le 9rand qu'il lui tait arriv dj$ plusieurs #ois d'invoquer 01B5 il s'agit du
passage des Homlies sur E5&hiel 022, ?5 o le grand pape, #idle interprte du thme
traditionnel de la pdagogie divine a##irme qu'$ travers l'histoire sainte du peuple d'2sraHl "la
connaissance de Iieu s'est accrue avec le progrs du temps", per in&rementa temporum
&re)it di)in/ &ognitionis augmentum. 2l est trs remarqua&le de voir comment saint
:homas a senti le &esoin de complter cette autorit qu'il allait utiliser $ nouveau il lui
juxtapose, symtriquement, ce que nous pouvons appeler la tradition pessimiste nam per
in&rementa temporum et pe&&atum &oepit in homine magis dominari... "car avec le progrs
du temps, le pch lui aussi se mit $ exercer sur l'homme un empire croissant et o&scurcit
$ tel point sa raison que les prceptes de la loi naturelle ne su##isaient plus pour lui
permettre de vivre droitement il #allut #ixer des prceptes dans une Loi crite, et en m*me
temps des sacrements de la #oi+ 2l #allait encore qu'avec le progrs du temps la
connaissance de la #oi s'explicit.t davantage, comme le dit saint 9rgoire, etc+" 8n ne peut
souhaiter a##irmation plus explicite et plus autorise de ce que nous proposons d'appeler
l'am&ivalence du temps de l'histoire 01?5+ S
Notes
3+ 8n se r#rera en particulier aux prcisions importantes #ournies par Fgr ,h+ G8T/DA:
sur l'appartenance visi&le et l'appartenance invisi&le $ l'-glise, ainsi dans la "e)ue
Thomiste, 1L21 01>?>5, p+ 1P@, n+ 4+
O+ Ge #ais allusion $ la communication de /+ <8T/96/AL $ la ;ocit d'tudes
philosophiques du ;ud'Ast de la Qrance, le 1O mars 1>B1, critique par le =+ G+
F6/-,76L dans sa +ettre sur le pro*l%me du temps &he5 saint Augustin, dans Mlanges
=oseph Mar&hal, t+ 2, >eu)res, <ruxelles'=aris, 1>3@, pp+ 4O1'4O? 0rimpression de +es
9tudes philosophi'ues, t+ E, 1>B1, pp+ 14 sq+5+
P+ ,#+ les analyses d'A+ 92L;8D dans +'?tre et l'essen&e, =aris, Erin, 1>?R, ou dans 6eing
and some philosophers, :oronto, =onti#ical 2nstitute o# Fedieval ;tudies, 1>?>+
R+ Eoir par exemple G+ 9T2::8D, +e temps et l'ternit &he5 lotin et saint Augustin, =aris,
1>BB, pp+ B4O'BB1+ G'excepte de cette critique le =+ F+ =8D:A: qui, le premier $ ma
connaissance, a su attirer l'attention sur l'aspect que nous analysons ici de la doctrine
augustinienne du temps dans sa &elle thse +'e$g%se de !. Augustin prdi&ateur, 0coll+
:hologie, E225, =aris, 1>?3 ) je tiens $ reconnaLtre l'tendue de ma dette $ son gard+
>+ ;ur le sens de palaios chez 8rigne, c#+ 7+ IA LT<6,, Histoire et Esprit, l'intelligen&e
de l'9&riture &he5 >rig%ne 0coll+ :hologie, 1E25, =aris, 1>?>, p+ 14O+
1@+ ,#+ ,+ A+ F69DY, r&ieu$ ;iraudou$, 0coll+ =ierres Eives5, =aris, 1>?3 et mes
o&servations $ propos de ;idoine 6pollinaire, dans la "e)ue du Moyen @ge latin, 2 01>?35,
pp+ 4@B'4@?, ou dans la m*me "e)ue, 2E 01>?R5, pp+ 4RB'4R?, celles de /+ /2,6/I, sous
le titre Ait et Agude5a.
1l+ ,e point a t &ien mis en lumire par 6+ <A9T2D, +a pri%re de guy, 0,oll+ ,ahiers
du /hCne5, Deuch.tel, 1>?4, pp+ 1?'B?) B +a puret et le )ieillissement C.
14+ ,#+ ,h+ G8T/DA:, IsraDl, p+ 114+
1B+ 6insi 2a, qu+ 3P, a+ E, ad B ) 22a 22ae, qu+ 1, a+ E22 sed c+) qu+ 1P?, a+ E2, arg+ 1 ) et dj$
In III. !ent+, dist+ 43, qu+ 4 a+ 22, qua+ 2 ) In I. ;ent+, dist+ 1, qu+1, a 22, qua ?,4+
1?+ ,#+ dans le m*me sens G+ F6/2:62D, +e do&teur angli'ue, =aris, 1>4>, pp+ R1'R4)
de #aNon gnrale, je tiens $ souligner la remarqua&le convergence entre la doctrine
analyse ici $ la lumire de saint 6ugustin et celle que, dans l'ensem&le de son oeuvre, G+
Faritain a expose sur la thologie et la philosophie chrtienne de l'histoire voir les textes
rassem&ls et &ien mis en lumire par ,h+ G8T/DA:, dans =a&'ues Maritain, son oeu)re
philosophi'ue, 0Z "e)ue Thomiste, 1LE222, 1>?R5, pp+ BB'O1+
!e partie: Le temps du ph et le temps de la gr"e
U Assayons de pousser plus avant son la&oration+ =rogrs et dgradation, ces deux notes
positives et ngatives, apparaissent comme indissolu&lement lies au temps
indissolu&lement, mais non, sem&le't'il, au m*me titre et de la m*me manire+ Lorsque
nous avons essay un peu plus haut d'esquisser le thme du regret, transcrit en termes
d'histoire spirituelle, nous nous sommes arr*ts aux alentours de la =entecCte ) mais
comme saint :homas vient opportunment de nous le rappeler, la m*me analyse doit se
poursuivre, remontant de proche en proche du pch de Gudas $ celui d'7rode et ainsi de
suite $ travers toute l'histoire de l'humanit antrieure $ l'2ncarnation du ;auveur )
l'am&ivalence du temps s'y mani#este $ chaque tape l'homme y apparaLt $ la #ois soulev
de dsir et acca&l de regret, et cela depuis l'vnement dterminant, aux consquences
si lourdes pour l'histoire tout entire qu'a t le premier pch c'est depuis la Qaute que
les en#ants d'6dam prouvent dans leur coeur ce sentiment, si remarqua&lement analys
par =guy, d'une puret perdue, d'une aspiration nostalgique vers l'intgrit initiale 0la
pense chrtienne reprend $ son compte, ici, tout ce que la tradition classique associe au
regret de l'.ge d'or5+
,'est l'existence du pch, originel et actuel, qui donne au temps de l'homme son
caractre sinistre, sa puissance de dgradation, son orientation vers la mort+ An un sens le
pch est le moteur de l'histoire pour citer $ nouveau saint 6ugustin, c'est "ainsi que du
mauvais usage de la li&ert humaine est sortie cette suite de calamits o le genre humain,
dprav dans son origine et comme corrompu en sa racine s'engage dans un
enchaLnement de malheurs" 0Cit de Dieu, 1222, 1?5+ Le lien apparaLt donc extr*mement
troit entre le pch et tout l'aspect ngati#, ngateur du temps historique c'est ce que
saint 6ugustin lui'm*me a #ort &ien analys dans les chapitres si #ouills qu'il consacre $ la
question di##icile du pch des 6nges 0Cit de Dieu, 12, 11'122, >5+
D'en concluons pas trop h.tivement que le temps lui'm*me, in se, est ncessairement li
au pch 0une certaine direction de pense, qui pourrait prendre sa racine dans
l'enseignement de saint 9rgoire de Dysse, conduirait par exemple $ considrer le temps
comme pr'ordonn par la prescience divine au #utur pch5 nous parlons ici simplement
du temps historique, le temps d'aprs la ,hute et ce n'est l$, &ien entendu, qu'un aspect de
la temporalit+
Ge n'oserai poser ici le pro&lme dans toute sa complexit certains d'entre les =res
grecs, s'a&andonnant $ l'intrpidit souvent hasardeuse de leur puissant gnie spculati#,
sont alls jusqu'$ insrer en Iieu m*me quelque chose de la dure, concevant l'-ternit, la
)ie ternelle, selon un mode dynamique et non statique+ :enons'nous'en prudemment au
seul domaine de l'*tre cr l$ m*me, la r#lexion trouve plusieurs applications de la notion
de temps+ 2l sem&le &ien qu'il #aille concevoir ce qu'on pourrait appeler un temps cosmique,
le temps dans lequel se dploie l[oeuvre de la ,ration divine c'est celui que postulent les
hypothses du savant moderne, qu'il soit gologue ou &iologiste, lorsqu'il cherche $
reconstituer l'enchaLnement chronologique des tapes de la ralisation du plan divin selon
lequel les *tres ont t appels $ l'existence) c'est &ien l'existence d'un tel temps que nous
suggre l'interprtation la plus #idlement raliste du mode d'expression que l'inspiration
divine a choisi pour les premiers chapitres de la ;en%se+
8r qui oserait a##ecter d'une valeur pessimiste le temps dans lequel s'accomplit cette
oeuvre de Iieu, dont il est crit qu'$ l'occasion de chaque tape le :out'=uissant s'est
rjoui parce que ce qu'il avait #ait tait &on! ,e serait renouveler, dans ce qu'elle avait de
plus pervers, l'erreur du 9nosticisme qui re#usait de reconnaLtre dans la cration l'oeuvre
d'un Iieu &on+
Ge laisse aussi de cCt, quoiqu'ici la thologie latine la plus classique ne se soit pas interdit
ce genre de spculations, la question de savoir ce qu'aurait pu *tre, dans l'tat de nature
intgre, la participation de l'homme $ ce temps cosmique, si n'tait pas intervenu le pch
et sa peine, la mort 0on imaginera l'homme se retrouvant toujours jeune, toujours intact et
dployant son activit dans une dure accueillante, un peu comme le paganisme grec se
reprsentait la vie de ses "dieux immortels"5 c'est un #ait que le temps de l'histoire est celui
du pch+ Ge transposerais volontiers $ la r#lexion chrtienne sur l'histoire ce que Gacques
Faritain a si justement exprim $ propos de ce qu'il appelle "la philosophie morale
adquatement prise" 0115 il s'agit, ici et l$ d'une pense "par excellence existentielle ce
n'est pas sur la nature humaine 0ou la nature du temps5 a&straitement considre" qu'il
s'agit de porter le regard c'est $ la "nature &lesse pour elle'm*me" que cette pense
s'intresse+ 8r il n'y a pas de doute qu'$ partir du moment o la &lessure du pch a
radicalement trans#orm les conditions de la vie humaine, le temps dans lequel se dploie
l'activit historique de l'homme n'ait contract un lien tout $ #ait intime avec le pch, la
dgradation et la mort+
,'est l$ un point que saint 6ugustin #ut amen, au cours de la controverse anti'plagienne,
$ mettre particulirement en lumire+ /elisons de nouveau ce texte justement $ partir du
moment o 6dam, ayant pch, eut perdu la gr.ce, "une a##reuse et soudaine corruption
s'a&attit comme une maladie sur les hommes ils perdirent cette sta&ilit dans la dure
avec laquelle ils avaient t crs et s'engagrent dans les vicissitudes de l'.ge en
direction de la mort", mor*o 'uodam e$ repentina et pesti( era &orruptione &on&epto (a&tum
in illis est ut illa in 'ua &reati sunt sta*ilitate amissa, per muta*ilitates oetatum irent in
mortem 0De pe&&at. meritis, 2, 1O, 415+ At la suite du texte exprime $ nouveau la doctrine,
que nous connaissons &ien, du temps qui s'coule vers la destruction "quel que soit le
nom&re d'annes qu'aient vcu nos premiers parents, ils ont commenc $ mourir le jour o
ils #urent soumis $ cette loi de mort par laquelle ils se trouvaient condamns au
vieillissement", 'uam)is ergo annos multos postea )i$erint, illo tamen die mori &oeperunt,
'uo mortis legem, 'ua in senium )eteras&ent, a&&eperunt.
=our nous, en#ants d'6dam, le seul temps qu'il nous soit donn de connaLtre, celui dans
lequel se dploie notre action, notre histoire, est ce temps pro#ondment marqu par la
corruption du pch et c'est pourquoi saint 6ugustin ne se lasse pas de rappeler $ son
peuple l'avertissement solennel de l'6pCtre U /achetez le temps car les jours sont
mauvais S, redimentes tempus 'uoniam dies mali sunt, 0!erm. -.I, 4,4) +.III, >,11)
+---I., 4) et surtout !erm. C+-.II, tout entier consacr $ ce texte d'Eph. E, 13'1O5+ 8n
commence $ mesurer toute la pro#ondeur du #oss qui spare cette vision chrtienne de
l'histoire des philosophies naturalistes par lesquelles s'est exprim l'optimisme moderne
d'une part ces philosophies tendent $ vacuer la spci#icit du #ait humain, $ con#ondre
histoire et volution 0n'y parle't'on pas couramment, sans ressentir le scandale du terme,
d'une "volution de l'humanit"!5, et par suite $ assimiler temps cosmique et temps
historique ) d'autre part, et surtout, elles attri&uent au temps des #ils d'6dam, au temps du
pch, les privilges du temps rachet, con#ondant cette #ois nature dchue et gr.ce
rdemptrice+
,ar il #aut le proclamer avec #orce 0et l$ les avertissements solennels du vieil v*que
d'7ippone, du champion de la gr.ce, dchaLn contre le naturalisme avou de l'hrsie
plagienne, reprennent tout leur sens5, par nature, encore une #ois, dans l'tat prsent de
la nature &lesse, le temps est mauvais, dies mali, malignum sae&ulum l'histoire est cet
enchaLnement de calamits par lequel se prpare un dnouement plus e##roya&le encore,
o l'oeil angoiss du prophte voit l'humanit pcheresse se ruer d'un lan insens vers la
damnation 0Cit de Dieu, toujours 1222, 1?5+ ;i l'histoire acquiert une valeur positive, si le
temps vcu est l'instrument d'un progrs, ces caractres relvent non de l'ordre de la
nature, mais de celui de la gr.ce+ =ar lui'm*me, le temps ne peut plus rien produire de &on
seule l'action divine, l'intervention de l'conomie du salut peut le racheter, gurir sa
&lessure et, par un redressement paradoxal, #aire de ce temps de vieillesse et de mort une
prparation et une introduction $ la vie ternelle+
L'am&ivalence du temps n'implique donc pas une structure symtrique les deux valeurs
ne sont pas du m*me ordre+ 2l n'est plus ncessaire de justi#ier saint 6ugustin du reproche
per#ide de manichisme s'il nous invite $ reconnaLtre dans l'exprience de l'histoire une
certaine dualit, sa pense exclut le dualisme ) nous remontons de Fani $ saint =aul
"tandis qu'en nous l'homme extrieur se corrompt, de jour en jour l'homme intrieur se
renouvelle" 0II Cor+, 2E, 1O5+ -coutons saint 6ugustin commenter ce verset la rvlation de
la gr.ce du ,hrist nous explique ce redressement paradoxal et le caractre, am&igu et
merveilleux, que rev*t le temps, non plus du pcheur, mais de l'homme chrtien+ "Eoyez,
dit'il, 6dam vieillit en nous, mais le ,hrist y rajeunit", )idete )eteras&entem Adam et
inno)ari Christum in no*is la vie chrtienne consiste $ se dtourner de tout ce qui, venu
d'6dam, est de la sorte marqu du signe du vieillissement pour se retourner, pour se
prcipiter vers cette nouveaut, cette jeunesse incorrupti&le que nous assure le ,hrist+ Ah
oui, par le pch, "nos jours ont t placs dans le vieillissement" nous pouvons les laisser
vieillir par la #oi et l'esprance, nous possdons dj$ l'assurance des jours nouveaux, qui,
eux, ne vieilliront pas+ 0Enarr. in s. ---.III, >5+
.eteras&unt enim hi, ego no)os )olo, no)os nun'uam )eteras&entes saint 6ugustin
retrouve, pour exprimer l'esprance chrtienne, des accents lyriques analogues $ ceux de
ses maLtres pa(ens, les philosophes du no'platonisme+ =our ceux'l$ 0qu'on se souvienne
par exemple des termes pathtiques dont usait =orphyre crivant $ sa #emme Farcella5,
l'insertion de l'.me humaine dans le devenir tait le mal #ondamental dont ils aspiraient $
s'a##ranchir, et $ &on droit, car, en#erms dans le cercle de la nature dchue, ils ne
pouvaient connaLtre ni concevoir d'autre temps que le temps du pch, du vieillissement et
de la mort+
Tne #ois de plus, la sagesse chrtienne assimile tout l'lment de vrit que pouvait dtenir
la pense pa(enne en un sens, nous aussi aspirons $ sortir du temps, et sinon de la dure
en tant que telle, du moins $ ce temps d'preuves et de malheur qu'est le temps de
l'histoire nous aspirons au repos dans cette Grusalem cleste, o il n'y aura plus ni mort,
ni d#icience, ni jours qui s'coulent, mais une sta&ilit qui ne sera plus dchire entre hier
et demain 0I*id+, P5 "dans cette demeure le temps ne passera plus parce que ses
ha&itants ne connaLtront plus la muta&ilit du pch", in illa 'uippe ha*itatione tempus non
)ol)itur, 'uia ha*itator i*i non la*itur 0Enarr. in s. C-+.II, 35+ 8ui, le temps de l'-glise est
celui qui nous #ait assister, et participer $ la construction de la ,it de Iieu, devenue
possi&le depuis que le sacri#ice du Qils de Iieu nous a rachets du pch c'est l$, la
grande loi de l'histoire, le sens pro#ond des temps chrtiens, que saint 6ugustin aime $ voir
rsumer dans le verset prophtique qu'il lisait au titre du s. -C., Euando domus
aedi(i&a*atur post &apti)itatem, 0Cit de Dieu, E222, 4?, 4) !erm. --.II, 1) C+-III, B)
CCC---.I, 15+
Fais cet e##ort m*me aspire comme $ son terme vers l'instant qui verra achever le
couronnement de l'di#ice et o nous entonnerons dans l'allgresse le cantique "nouveau"
de la ddicace c'est le sentiment qu'il a exprim avec une pro#onde motion, dans un
sermon pr*ch $ l'occasion de la ddicace d'une glise cette construction #aite de pierre
et de &ois lui paraLt comme naturellement voquer le sym&ole de la construction mystique
de l'-glise ternelle ) elle aussi connaLtra sa ddicace "quand $ la #in de l'histoire, in (ine
sae&uli, au retour du ;eigneur, elle sera ddie, alors tout ce qui est corrupti&le en nous
rev*tira l'incorrupti&ilit et ce qu'il y a chez nous de mortel rev*tira l'immortalit +++" At
l'vocation se dveloppe opposant aux misres du temps du pch o s'di#ie l'-glise la
splendeur de ce que sera cette demeure ternelle, par#aite, sta&le, rev*tue d'immortalit +++
0!erm. CCC.II, B5+ S
Note
13+ G+ F6/2:62D, !&ien&e et !agesse, =aris, 1>B3, p+ B@O+
#e partie: Le mystre de l'histoire
U ,es prcisions apportes, il reste que le temps tel qu'il est vcu dans l'histoire se
prsente $ nous sous son dou&le aspect il est $ la #ois le temps de la nature 0&lesse5 et
le temps de la gr.ce, le temps du pch et le temps du salut ) ces valeurs ont &eau
appartenir $ deux ordres ontologiquement distincts elles sont pratiquement, concrtement
associes de #aNon, pour le moment, inspara&le+ ,ette am&ivalence du temps
communique $ l'histoire une am&igu(t radicale, que ne peut surmonter la connaissance
humaine actuelle, et avec cette am&igu(t un caractre dramatique, ou pour parler plus
correctement, en termes aristotliciens, un caractre tragique+
;aint 6ugustin a pu prsenter l'histoire de l'humanit comme un immense con#lit entre la
,it de Iieu et l'ensem&le des #orces du mal qui s'opposent $ son progrs+ ;ans doute,
nous l'avons soulign plus haut, on ne peut identi#ier sans plus la cit du mal et les cits
terrestres 0car en un sens celles'ci peuvent *tre &onnes aussi5, ni non plus la ,it de Iieu
avec je n'oserai pas dire l'-glise visi&le, mais avec les hommes "appartenant visi&lement $
l'-glise visi&le" saint 6ugustin ne cesse de le rpter $ son peuple il y a l$ parmi nous,
dans nos glises, de mauvais chrtiens, des pcheurs, et, chose plus redouta&le encore,
de #uturs rprouvs 0l'austre spiritualit augustinienne mdite volontiers sur le mystre
angoissant de la persvrance #inale5 ) hors de l'-glise, et jusque parmi les perscuteurs
se cachent des "amis prdestins qui s'ignorent encore eux'm*mes" 0Cit de Dieu, 2, B35+
Ie #ait, ce qui tom&e sous le jugement de l'historien, ce qui dans l'exprience nous est
concrtement donn, c'est un mlange inextrica&le des deux ) comme l'exprime la suite du
m*me texte erple$ae 'uippe sunt istae duae &i)itates in ho& sae&ulo, in)i&em'ue
permi$tae done& ultimo 1udi&io dirimantur, "jusqu'$ ce qu'intervienne le jugement #inal, aussi
longtemps que dure ce temps de l'histoire, les deux cits sont entrelaces l'une $ l'autre
0comme des &rins d'osier5 et intimement mlanges" 0l'image est ici celle d'une mulsion
ou d'une solution chimique5, V si &ien que seul le regard de Iieu peut les distinguer+ La
para&ole que saint 6ugustin nous invite, ici, $ mditer 0il l'a &ien souvent commente
!erm. +--III, !erm. Caill. !t3F)es -I, 3, etc+5 est celle du &on grain et de l'ivraie qui
croissent cCte $ cCte dans le champ du =re de #amille et qui ne seront spars qu'au
temps de la moisson eschatologique, para&ole si transparente 0Matth+, 1222, 4?s+5 et si
clairement explique par le ;eigneur lui'm*me 0Matth+, 1222, BOs+5+
,'est l$ une vue pro#onde qui donne $ la thorie augustinienne du temps, $ la thologie
chrtienne de l'histoire, toute sa rigueur et sa #condit+ Dous possdons le sens de
l'histoire, mais par la Qoi, c'est'$'dire d'une connaissance qui demeure partiellement
o&scure+ ,'est le sens glo&al de l'histoire qui nous est rvl) non le dtail, les modalits de
sa ralisation+ Iieu seul sait 0et $ la consommation du temps ses -lus sauront avec lui5 o
est le &on grain et o l'ivraie, quel pourcentage de l'un et de l'autre ren#erment telle
poque, telle nation ou telle classe, l'oeuvre de tel homme, tel vnement+ ,ette doctrine
nous situe au coeur m*me de la #oi chrtienne et de l'enseignement vanglique que de
surprises, nous est'il annonc, au jour du Gugement W ,om&ien d'lus s'tonneront
";eigneur, quand t'avons'nous vu avoir #aim et t'avons'nous donn $ manger!" 0Matth+,
11E, B1s+5, et com&ien d'artisans d'iniquit protesteront en vain avoir prophtis en ;on
nom, avoir chass les dmons, #ait &eaucoup de miracles 0Matth+, E22, 445+++
,'est l$ ce que je proposerai d'appeler le mystre de l'histoire+ Ioctrine dont il est #acile
d'apercevoir les consquences pratiques elle nous prserve de tout puritanisme #acile, et
du pharisa(sme qui en rsulte "De jugez pas+++" Alle #onde, dans toute sa gravit tragique,
la responsa&ilit de notre action c'est aux prises avec l'am&igu(t historique que notre
conscience doit choisir, et s'engager m*me $ l'.me qui de tout son lan veut adhrer au
sens divin de l'histoire, travailler $ l'avnement de la cit de Iieu, il n'est pas #acile de
dcider o commence et #init l'insidieuse prsence du mal! Fais ce serait se #aire de
cette vrit une ide trop &asse, indigne de Iieu, que de trop mettre en avant ses seuls
avantages en quelque sorte pdagogiques+ ,e n'est pas pour exciter notre zle et nous
#ournir des occasions de mrite que le ;eigneur nous a ainsi cach le dtail de la
ralisation de l'histoire, comme il a re#us de nous rvler "le jour et l'heure" de son
achvement+ Le mystre est pro#ondment inscrit dans la nature des choses+
Dous ne pouvons ds maintenant mesurer la signi#ication de nos actes parce que leur
vrita&le porte n'est pas $ l'chelle de cette terre ces actes visi&les servent $ construire
la vrita&le histoire qui demeure encore invisi&le $ nos yeux charnels+ 2ci encore je
m'a&riterai derrire la =arole du ;eigneur en m*me temps que le <ien, le Fal se
dchaLne et grandit peut'*tre qu'au terme de l'histoire, quand la ,it de Iieu, parvenue $
sa dernire assise, atteindra l'heure de la ddicace, le Fal, parvenu $ son com&le, paraLtra
l'avoir d#initivement emport ""uand le Qils de l'7omme reviendra, trouvera't'il la #oi sur
la terre!" 0+u&, 1E222, R5+
Le mystre de l'histoire s'explique, en dernire analyse par le mystre m*me de la li&ert
humaine+ L'histoire n'est pas crite d'avance la valeur de nos actes, leurs consquences
lointaines ne peuvent *tre mesures tant que l'histoire n'est pas acquise, n'est pas
complte+ 6 plusieurs reprises, saint 6ugustin a compar Iieu, le maLtre de l'histoire, $ un
musicien et l'histoire elle'm*me, ordinem sae&ulorum, tan'uam pul&herrimum &armen, $
une symphonie splendide 0Cit de Dieu, 12, 1R) Epist. C+-.I, 3, 1B5+ 2l ne s'agit pas l$
simplement d'exprimer sous une #orme esthtique un jugement optimiste sur le monde et
sur le devenir ) la comparaison va plus loin+ Alle implique une analyse trs pro#onde de la
nature m*me du temps musical toute oeuvre musicale, qu'il s'agisse d'une mlodie, d'une
#ugue, d'une symphonie, se droule dans le temps, grne et enchaLne ses notes, ses
lignes ou ses accords, ces lments, perNus au #ur et $ mesure par l'oreille de l'auditeur,
s'inscrivent dans sa mmoire o, peu $ peu, s'la&ore une perception d'ensem&le, un
jugement musical, qui constitue le sens, la signi#ication de l'oeuvre entendue+ Fais ce
jugement, ce sens n'est pas donn ds l'a&ord, et si l'oeuvre est vraiment riche, n'est
d#initivement acquis qu'une #ois la cadence #inale pose, acheve la strette, plaqu le
dernier accord ) jusque l$ la mlodie peut toujours re&ondir, moduler, s'aiguiller dans une
autre voie, repartir et s'animer $ nouveau+
,'est en se r#rant $ cette conception, classique dans l'antiquit 01O5, que saint 6ugustin a
pu comparer le ,rateur $ un "musicien ine##a&le qui conduirait la grande symphonie de
l'histoire", et, comme notre musique sonore se droule dans le temps pour conduire l'.me
au ravissement d'un silence intrieur, de m*me c'est $ la contemplation ternelle que nous
conduira notre course $ travers le temps de l'histoire, le temps du mystre et de la #oi\
si&ut Creator, ita moderator, done& uni)ersi sae&uli pul&hritudo, &u1us parti&ulae sunt, 'uae
suis 'ui*us'ue tempori*us apta sunt, )elut magnum &armen &u1usdam ine((a*ilis
modulatoris e$&urrat at'ue inde transeant in oeternam &on3templationem spe&iei 'ui Deum
rite &olunt, etiam &um tempus est (idei 0Epist. C---.III, 1, 35+ S
Note
1O+ ,#+ l'analyse de mon Trait de la musi'ue selon saint Augustin, 0,oll+ ,ahiers du
/hCne5, Deuch.tel, 1>?4, pp+ 41'4B+