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LE PRJUG DES RACES
OUVRAGES DU MME AUTEUR
LIBRAIRIE FELIX ALCAN
La philosophie de la longvit,
13*^
dition, 1 vol. in-8 de la
Bibliothque de philosophie contemporaine.
Prjug et problme des Sexes,
7*^
dition, 1 vol. in-8 de la
Bibliothque de philosophie contemporaine.
Progrs et bonheur, 2 vol. in-8 de la Bibliothque de philosophie
contemporaine.
3
dition.
LE
PRJUG
DES
RACES
PAB
JEAN FINOT
/-
JMt
l'ingalit des humains
VERS l'unit du type HUMAIN
l'anthropo-psychologie et l'anthropo-sogiologie
LES origines mystrieuses ou incertaines
DES PEUPLES ET DES RACES
LE ROMAN DE LA RACE FRANAISE
Y A-T-IL DES PEUPLES CONDAMNS A RESTER
TERNELLEMENT INFRIEURS AUX AUTRES
Q.UATHIEME EDITION
revue et complte.
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PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALGAN
108, DOULEVARD SAINT-GERMAIN, (vi*')
1921
Tous droits de traducUoa, de reproduction cl d'adaptalion
rservs pour tous pays.
TABLE DES MATIRES
Prface pour la
4
dition
En guise d'introduction.
La mthode de nore travail et sa gense.

L'importance
du sujet.

L'iiomme-Dieu et Fliomme-Bte.

Vers la
vrit
PREMIRE PARTIE
L'INGALIT DES HUMAINS
Chapitre I.

L'vangile de l'ingalit et ses prophtes. 15
Chapitre II.

Races animales et races humaines (Analo-
gies-diffrences)
49
Chapitre 111. Espces, varits ou races dans le monde
animal et vgtal
65
Chapitre IV.

Suite des distinctions entre les variations
humaines et celles des deux autres rgnes 74
Chapitre V.
Parmi les races humaints (Thorie ralit). 70
Chapitre VI.

Les divisions de l'humanit au point de
vue crniologique
98
Chapitre VII.

Autres caractres distinctifs bass sur la
tte
128
I. Prognathisme
128
II La forme de la face et la thorie des angles. . . . 134
m. Le nez 141
IV. L'oreille 145
Chapitre VIII.

Suite des caractres distinctifs 150
I. La taille 150
Il TABLE DES MATIERES
II. La couleur 162
III. Les cheveux 173
IV. Les bruns et les blonds 178
Chapitre IX.

Statopygie, longueur des seins, tablier. . 182
Chapitre X.

Diffrences physiologiques et pathologi-
ques . 186
I. L'identit des fonctions physiologiques 186
II. La beaut du corps humain 192
Conclusion 207
DEUXIEiME PARTIE
VERS L UNIT DU TYPE HUMAIN
Chapitre I.

Le milieu comme facteur dominant dans
l'volution humaine . 211
Chapitre II.

Croisement des races 247
Chapitre III.

Loi de la coordination organique 274
TROISIME PARTIE
L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-
SOCIOLOaiE
Chapitre I .

La faillite de la psychologie des peuples . . 291
Conclusion 347
QUATRIEME PARTIE
LES ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
DES PEUPLES ET DES RACES
Chapitre I . Les Aryens, comme prtendus anctres des
peuples europens 353
Chapitre II .
Lee Gaulois et les Germains 373
TABLE DES MATIRES
fil
Chapitre III.
Le lgende des peuples dits latins .... 405
Chapitre IV.

La France et les Franais comme exemple
d'un peuple suprieur, tout en tant le produit dun
mlange extrme des races
424
Chapitre
V.

Quelques autres exemples de l'impossibilit
d'analyser la composition ethnique des peuples et races. 432
CINQUIME PARTIE
Y A-T-IL DES PEUPLES CONDAMNS A RESTER
TERNELLEMENT INFRIEURS AUX AUTRES?
Chapitre I.

Les ngres 447
I. Traits physiologiques 449
II. La mentalit ngre 457
III. Moralit ngre 470
IV. L'avenir ngre et le triomphe du milieu
479
CONCLUSION
Appendices :
A. Les variations brusques des crnes
507
B. Les principes dhrdit
51^
C. Distinction de conleurs : blonds et bruns
515
I). La religion et la morale du Japon
517
E. Le ngre comme prototype de l'homme et crateur
de la civilisation
530
Index alphabtiqi^e
533
PRFACE POUR LA DITION
La
Grande Tourmente
qui spare les trois premires
ditions du Prjug des Races de celle d'aujourd'hui, lui
u procur une conscration dfinitive.
Le spectacle des races jaunes et noires considres comme
infrieures
bataillant pour le mme Idal, avec le mme
courage et le mme esprit de sacrifice,
a port un coup
redoutable aux partisans irrductibles de V ingalit))
Les Ngres, les Chinois et les Japonais se faisant
tuer
ct des Franais, des Anglais, des Italiens ou des Amri-
cains par d'autres blancs reprsentant dans ^'espce les
apptits et les tendances antisociales, quelle preuve convain-
cante rappui de la supriorit morale de certains peuples
nonobstant la couleur de leur peau et le contenu de leurs
croyances I
D'autre part, la chute d'une race considre comme une
race d'lite mme par ses adversaires^ apporte un argument
de plus en faveur de la doctrine volutive.
Le crpuscule des demi-dieux de la Germanie marque
un progrs notable dans les relations fraternelles entre races
et peuples. Car ce furent surtout sa dynastie rgnante, son
militarisme et sa quasi-science qui rpandaient et main-
tenaient travers le globe le culte des races de mme que la
haine, l'exploitation et le mpris devant inspirer nos rela-
tions avec les peuples dits infrieurs.
V[ PRFACE POUR LA
4
I^DJION
Et la faillite de cette quasi-science anthropologique qui
autorisait les crimes sculaires commis par Vexpansion
et les conqutes coloniales^ deviendra par ricochet bienfai-
sante pour VAllemagne elle-mme.
Ds le moment o la valeur des peuples dpend de leur
morale et de leurs vertus civilisatrices qui ne dcoulent
point des qualits innes, mais volutives, le peuple alle-
mand a toutes les chances de reconqurir V
affection et Ves-
time des autres nations, lorsquHl saura se dbarrasser des
raisons qui Vont fait
craindre et har par une majorit
crasante des humains.
*
Bien plus : le principe de Vgalit avec tous les corol-
laires quHl comporte et que nous avons dfendu contre les
faux
dogmes de Vanthroposociologie
font
dsormais partie
intgrale de la conscience universelle. Il tait mme sur le
point d'tre proclam et rendu obligatoire par la Confrence
de la paix. Sur dix-huit votants, onze se sont dclars pour
le triomphe de Vgalit humaine. Les provinces anglaises
qui se prononcrent contre et qui ont bnfici du droit de
vote, si injustement refus dautres nations ont plutt
t guides par des intrts purement conomiques, pour
ne pas dire mercantiles.
Le prsident Wilson ayant dclar que Vgalit des races
ne pourrait tre admise que sur la base de V unanimit des
votants, celle-ci
fut
sacrifie. Or, chose tonnante, on avait
accept plusieurs autres solutions internationales dune
gravit exceptionnelle en rejetant le mme principe considr
comme irralisable.
Cest donc en violation flagrante de Vquit que les int-
PREFACE POUR LA
4
DITION YI
resss ont russi ajourner le triomphe
dcisif de la
fra
ternit humaine.
Car il ne s^agit que d'un ajournement. L'indignation qm
a^a accueilli ce <>ote inattendu de la Confrence ne permet
plus de douter que VgaUt des races a conquis d'ores et
dj le concours et Vassentiment de presque tous les peuples
de la terre.
Maintes considrations pratiques augmentent aujour-^
dhui la ncessit de sa conscration parfaite. La Confrence
de Paris n'a point russi organiser niia Paix future des
peuples^ ni la Ligue des nations. Toutes les deux sont
devenues de vritables couveuses de guerres futures.
Et comme les races de couleur ont acquis^ la suite de
leur collaboration avec les Blancs^ le sentiment de solidarit^
il faudra
dsormais compter avec leur force grandissante.
Le Japon moderne est devenu une des nations les plus puis-
santes au point de vue militaire^ conomique et financier.
Un conflit des races pourrait facilement oprer une
fusion
de 7

'800 millions de gens de couleur contre lesquels les
Blancs^ diviss et impuissants^ resteront presque sans
dfense. Et le sceptre de souverainet raciale risquerait
alors de passer du ct de ceux-l mmes qu'on ne cesse
d'humilier !
La doctrine galitaire se trouve donc une
fois
de plus
daccord avec les intrts moraux et matriels de Vhumanit
prsente et future.
*
* *
Plus on approfondit la situation des races croises^ plus
on s'aperoit de leur vitalit et de leur valeur intrinsque.
Ainsi le peuple sorti du mlange des Ngres^ des Portu-
gais et des Espagnols avec les Indiens commence jouer
Vll
PREFACE POUR LA 4 EDITION
un rle de plus en plus grand dans plusieurs parties du
monde. Les Etats-Unis ont pu apprcier la valeur incon-
testable des mtis engendrs par le croisement des Blancs
et des Noirs. Le mlange des Arabes avec les Africains du
Nord a donn naissance aux Maures dont V influence civili-
satrice fut
considrable. Les Portugais et les habitants des
les Aores qui se sont croiss avec les peuplades de Gaya-
nazez et Carifos, dans la province de Sao-Paulo au Brsil
ont produit une race qui se fait
remarquer la
fois
par sa
valeur intellectuelle et par sa beaut physique.
Il
suffit
du reste de comparer la disparition rapide des
Maoris, des Australiens et des Tasmaniens purs aux pro-
grs raliss par le peuple issu de la fusion des habitants
de Vile de Norfolk et de Pitcairn. On a pu constater de
mme la disparition rapide des Hawaens de sang pur,
tandis que les mtis issus de la mme souche et des Euro-
pens accusent une fcondit
suprieure celle des blancs.
Les Hoitentots de race pure tendent disparatre. Mais
les Griquas de V Afrique du Sud, produits de leur croise-
ment avec les Hollandais., ne cessent de se multiplier.
Uexcmple du Brsil est encore plus significatif. Les
mtis de ce pays sont partout apprcis comme de beaux
spcimens des civiliss.
Les Portugais, unis aux ngres, ont donn naissance
des millions de mtis qui plaident loquemment, par leur
exemple, en faveur du croisement. Selon les
affirmations
du D^ Baptiste de Lacerda (Rio de Janeiro), leurs descen-
dants acquirent la troisime gnration les caractres
physiques de la race blanche, ce qui amnera fatalement
la disparition du type mtis de mme que Vextinction de la
race noire au Brsil, au bout d'un sicle.
Les multres
y
occupent actuellement des places trs en
PRFACE POUR LA
4 DITION IX
vue dans tous les domaines de Vactwit nationale et ils ne
s'?/ montrent -point infrieurs aux blancs.
Et tout cela ouvre une perspective consolante pour la
situation si menaante et en apparence sans issue que prend
la question ngre aux Etais- Unis.
Comme nous le verrons au courant de cet ouvrage, il n'y a
qu^une humanit et non plusieurs. Elle se trouve divise en
diffrentes
branches dont la valeur et les progrs dpendent
exclusivement de Vambiance o elles voluent ou ont volu.
Toutes se sont mlanges travers V espace et travers les
temps. A mesure que nous avanons, les facteurs scienti-
fiques
et sociaux exercent leur influence au dtriment des
facteurs anthropologiques et climatriques. De vritables
forces
interraciales et internationales grandissent partout
et tendent aux rapprochements intimes entre peuples et
races.
Il
faut
y
ajouter la tolrance et le respect que la vritable
civilisation inspire et rclame pour toutes les croyances.
Or, le fanatisme
religieux d'autrefois, avec ses cruauts et
ses injustices, provoquait des dissentiments
profonds et
souvent irrparables entre les fils de VHomme...
Les postulats de cet ouvrage triomphent de la sorte non
seulement au point de vue scientifique, mais aussi en ce qui
concerne les aspirations politiques et morales des humains.
Leurs intrts primordiaux se trouvant solidement en-
chans la Victoire du principe galitaire, rien ne saura
dsormais empcher Vavnement d'un monde nouveau
anim et guid par Vquit et le respect rciproque
de
toutes les branches de Vespce humaine, indpendamment
de la couleur de leur peau et du contenu de leurs dogmes...
PREFACE POUR LA
4^ EDITION
Le progrs essentiel de la civilisation consiste dans la
substitution des principes et des types d'thique morale
suprieure ceux de morale infrieure.
La hase suprme de toutes les religions tu aimeras ton
prochain comme toi-mme , n''est point immuable. Elle se
perfectionne selon la direction qu'elle imprime la cons-
cience. Toute la question est l : qui est notre prochain f
La famille est devenue la tribu, la communaut de
croyances, la patrie, la race...
La dfinition et le sentiment du prochain s'largissaient
de la sorte travers les sicles.
Le vritable progrs moral engendre Vextension gra-
duelle des sentiments altruistes en nous approchant vers
V Universel, autrement dit, vers la fraternit de tous les
peuples et de toutes les races.
Le passage d'un stade V autre demandait autrefois des
dizaines de sicles
;
de nos fours il s'opre vue d'il.
A mesure que Vhumanit se spiritualise et que Vmotion
de rIdal ou des Idaux anime et dirige ses destines, nous
assistons des modifications rapides de nos tats d'me.
C'est ainsi que le prjug de l'ingalit des races s'va-
nouit nos yeux aussi brusquement que celui des sexes.
La femme
rentre dans la vie de l'homme, de mme que les
peuples de couleur dans celle de notre globe, rehausss par
l'aurole de l'humanit unique, divine et ternelle.
Nous venons d'assister des transformations mentales
miraculeuses de l'me renouvele des peuples. Et plus que
jamais se ralise cette maxime de sociologie et philosophie
optimiste : // n'est point d'idal si lev qu'il soit dans la
PREFACE POUR LA
4
EDITION XI
voie de notre amlioration qui ne puisse se raliser durant
la ^ie de ceux-l mmes qui ont travaill son profit.

Et lorsque je considre le chemin parcouru dans le domaine
des
ingalits raciales et sexuelles depuis Vapparition de
mon Prjug des Races et du Prjug des Sexes, je conois
des esprances illimites pour le triomphe
dcisif de la Jus-
tice qui s'identifie en Voccurrence avec la Morale et la
Science
J. F.
I
I
LE
PRJUG DES RAGES
KM GUISE D'INTRODUCTION
La mthode de notre travail et sa gense.

L'importance
du sujet.

L'homme Dieu et Vhomme Ble.

Vers la
vrit.
I
La conception jadis si innocente des races a jet
comme un linceul tragique sur la surface de notre
sol. Applique l'extrieur, elle nous montre l'hu-
manit divise en fractions ingales. Il
y
a des peu-
ples aristocratiques, suprieurs, peuples lus pour
rgner et tre admirs; il
y
en a d'autres, infrieurs,
esclaves des premiers et cumulant la mfiance et le
mpris qui leur arrivent de partout.
Applique l'intrieur, la science des races faus-
sement comprise prche son tour la haine et la
discorde entre les enfants de la mme patrie.
D'un ct, l'ingalit organique [anthropologie)^
base sur des donnes d'une science mal dfinie et
sujette toutes sortes d'erreurs
;
de l'autre, l'in-
galit anthropo-psycho-sciologique
{anthropo-socio-
FINOT.
1
2 EN GUISE D'INTRODUCTION
locfie OU psychologie)
,
qui ajoute aux fondements
chancelants de la premire une phrasologie em-
prunte des doctrines fantaisistes et phmres.
Voyant l'impossibilit d'identifier les races avec les
nationalits modernes, ce mlange par excellence
des principes ethniques les plus varis, la doctrine
des races s'efforce de diffrencier les peuples d'aprs**
leurs composants. Ne pouvant plus opposer les races
au dehors, on les appelle la lutte au dedans. En
scrutant les formes des crnes ou des nez dans les
frontires du mme pays, on s'vertue nous
effrayer en nous montrant les lments ennemis mal
amalgams. Ces populations, nous dit-on. se grou-
pent d'aprs leurs particularits craniologiques ou
nasales et ne se marient qu'en vertu des principes
chers aux anthropologistes !
Drivant de la passion et des passions, les doc-
trines nouvelles ne se maintiennent que par l'audace
de leurs crateurs et l'irrflexion de leurs adeptes.
La vraie science, viole et dtourne de ses buts, se
trouve transforme en une foire aux marchandises
dprcies et frelates.
Les instincts sanguinaires qui dorment au fond de
notre conscience, encourags et enhardis par la
prtendue ncessit et les bienfaits de la haine, se
donnent libre carrire. C'est au nom de la science
qu'on parle aujourd'hui de l'extermination de cer-
tains peuples et races, de mme qin'
<l<^
<-ertaines
classes d'habitants, en se basant sur lem ..ilriorit
intellectuelle ou morphologique.
0.
KN GUISE D'1NTR0DU.GTI0N 3
L O les divergences du crne ou celles de la
couleur se taisent, l'antliropo-psychologie lvera
la voix au nom des tempraments, aspirations ou
mentalits opposes et hostiles. Les hommes se
voient parqus, de la sorte, comme les troupeaux,
non seulement en raison de leurs traits varis
rinfini, mais aussi cause des actes accomplis dans
le pass, de ceux qu'ils avaient omis de commettre et
mme de ceux qu'on les croit capables de commettre
un jour!
Les prtextes pour s'entre-dchirer sont devenus
incalculables. Les Amricains nous diront qu'il n'y
a pas moyen de faire rentrer la vertu blanche

dans le corps noir des Ngres. Les Allemands
revendiqueront la ncessit d'exterminer, sinon les
Slaves, au moins les Polonais, considrs comme
coupables de ne pas vouloir se dissoudre dans le
principe allemand.
Les Russes nous pouvanteront par les dangers
que prsentent ks Jaunes pour l'avenir des
Blancs. Les Turcs massacreront les Armniens pour
les mmes motifs dont les Russes se serviront pour
perscuter les Juifs ou les Finlandais.
Chaque pays a ses nationalistes forcens qui
joignent au mpris de l'tranger la mme haine et
le mme ddain pour une partie de leurs concitoyens.
Et, dans l'intervalle, le panslavisme, le pangerma-
nisme, le panbritannisme, le panmagyarisme, le
panamricanisme et tant d'autres concentrations
ethniques cherchent souvent et trouvent tou-
4 EN GUISE D'INTRODUCTION
jours des raisons pour sacrifier ceux qu'ils rencon-
trent sur la route de leurs apptits dmesurs, dis-
simuls sous le mensonge de l'unit de sang et de
la civilisation commune.
Peuple contre peuple ! Race contre race ! Menta-
lit contre mentalit I Citoyen contre citoyen ! Des
cris de lutte, de perscution et d'extermination sur
toute la ligne I
Qu'y a-t-il de vrai dans ces doctrines qu'on
dclare dcouler de la science? Alimentes parles
passions vulgaires, elles influent sur la politique
de peuple peuple, de citoyen citoyen, et impres-
sionnent par ricochet toute notre existence sociale
et morale. Qu'on sonde les mobiles de la vie inter-
nationale de mme que ceux de l'volution intrieure
de chaque pays civilis et on verra de quel poids
y
psent les conceptions factices de race I
Les courants de la pense guident l'humanit
comme ceux de l'atmosphre un arostat suspendu
dans les airs.
De la ralit ou de la fausset de ce principe, qui
domine actuellement les aspirations mystrieuses ou
avoues des peuples, dpend en somme leur avenir.
La paix entre peuples et, comme couronnement, la
vaste solidarit humaine, ce rve d'aprs-demain,
ne pourraient en tout cas triompher qu^appuyes sur
la
conviction de l'galit organique et mentale des
peuples et races.
Rien qu' ce point de vue notre travail mriterait
d'attirer et de fixer l'attention du lecteur.
EN GUISE D'INTRODUCTION 5
Au-dessusdecesconsidrationsplanent, au surplus,
telles de la vrit scientifique. Y a-t-il en ralit des
i^.istinctions
irrductibles entre les races et les peu-
ples? Y a-t-il des peuples suprieurs et infrieurs au
point de vue anthropologique ou psychologique?
II
L'tendue de notre thse parat presque illimite.
La science des races embrasse, proprement parler,
la science de Thomme. A ce titre, tous ses embranche-
ments multiples mriteraient d'y trouver leur place.
Il
y
a d'abord une douzaine de sciences naturelles.
En parlant de la morphologie humaine, comment
oublier Tanatomie, la biologie ou la physiologie?
Pour comprendre la valeur relative des races, peut-
on laisser de ct l'hygine ou la pathologie ? Nous
avons en outre l'anthropomtrie avec sa section capi-
tale, la cphalomtrie. Viennent ensuite l'anthropolo-
gie elle-mme et l'ethnographie, autant que cette der-
nire se trouve en contact direct avec la premire.
On ne peut comprendre l'homme d'aujourd'hui
sans examiner celui d'hier. Puisqu'il n'est qu'un
simple chanon dans l'volution des tres, il nous
faut envisager sa parent proche et lointaine. La
gologie et la palethnologie d'un ct, de l'autre les
sciences du monde animal et vgtal, ne sauraient
galement tre oublies.
Et puisqu'il s'agit d'un tre par excellence psy-
6
EN GUISE D'INTRODUCTION
chique et intellectuel, nous devons Texaminer
aussi dans les manifestations de son intellect et
de sa conscience. D'o la ncessit de faire de la
place la psychologie et la sociologie et avec celles-
ci la statistique, la criminologie, l'histoire des
sciences et des inventions, etc., etc. Que dire enfin
de l'histoire, qui devrait nous donner la clef de rvo-
lution des races, et de la gographie politique dontle
rle serait d'claircir le problme de leur difusion
sur la terre ?
La science des races prend dans ces conditions
Taspect d'un empire immense, rsumant l'volution
biologique et intellectuelle de l'homme travers le
temps. Cette conception, pour tre imposante, ne
manquerait pas d'tre par trop complexe et par
trop obscure. Ne vaut-il pas mieux sacrifier beau-
coup de sa royaut phmre pour regagner davan-
tage en ce qui concerne sa clart et sa prcision?
Si nous limitons de la sorte l'horizon grandiose et
rejetons tout ce qui ne j*entre pas d'une faon di-
recte dans notre domaine, ne pourrions-nous pas
prsenter notre problme d'une manire plus sim-
ple et surtout plus convaincante?...
En rflochissant la mthode de notre travail,
nous avons cru pouvoir adopter celle qui refl-
terait le mieux sa gense et son laboration lente
avant d'arriver son expression dfinitive. Le lec-
teur aura ainsi la bonne fortune d'assister au dve-
loppement d'une ide, comme s'il s'agissait de la
formation d'un tre vivant.
I
EN GUISE D'INTRODUCTION
7
Commenons par Tacte de naissance. En prsence
des doctrines de plus en plus
exclusives et dogma-
tiques sur l'ingalit et les luttes
invitables
entre
les races, l'auteur se met la recherche des argu-
ments plaidant pour et contre cette thse.
Nous n'avons choisi pour guides que le doute
impartial et l'observation directe, appuye de plus
sur l'tude non moins impartiale des faits observs
par d'autres. Attirs par le vaste mouvement cr
autour des prophtes de l'ingalit, nous entrons
dans leurs temples.
Essayons de comprendre de notre mieux leurs
arguments et leurs dolances (chap. i), afin de dis-
tinguer ce qu'il peut
y
avoir de'vrai ou de faux dans
leur pessimisme. Mais comment
y
parvenir ?
Adressons-nous au monde animal et vgtal et
recherchons ce que deviennent dans ce milieu les
races et les variations.
Comment elles
y
naissent, quelle est leur dure
et surtout en quoi elles se distinguent des races
humaines (chap. net m).
Munis de ces donnes, nous tchons de contr-ler
les divisions humaines (chap. v). Drouts par le
chaos des classifications gnrales, nous avons re-
cours alors celles, plus prcises, bases sur les
divergences des formes humaines. Sans aucune ide
prconue, nous tudions les camps nombreux o
les anthropologistes de tout cru ont enferm les dif-
frentes branches de l'humanit (chap. vi), et enfin,
voyant combien ces barrires taient fictives et pure-
8 EN GUISE D'INTRODUCTION
ment imaginaires, nous avons essay de rsumer de
notre mieux nos doutes (chap. vu)...
Notre premire piste tant reste infructueuse,
nous nous tournons vers d'autres horizons, pour
y
rechercher quelques lueurs de vrits. Tour tour
le milieu, le croisement, la loi de la coordination
organique et la vie intellectuelle de l'humanit inter-
roges nous rpondent par des affirmations rassu-
rantes sur l'galit humaine (ii^ partie). Rsistant
la conviction qui s'impose notre esprit, nous
lui faisons subir une sorte de vrification en
interrogeant cette science tonnante qui, sous le
nom d'anthropo-psychologie ou sociologie, a le plus
fait pour dtruire les notions d'galit humaine.
Nous nous adressons avanttout la psychologie des
peuples, cette mre aux aspects plus senss et plus
pondrs que son enfant volage, l'anthropo-socio-
logie. Nous la voyons pourtant en proie des con-
tradictions flagrantes et dfigure par des mensonges
multiples (m partie). Et alors nous remontons
la source mme d'o lui parvenaient ses aliments
suspects. Pour analyser la valeur des peuples moder-
nes, il faut que l'anthropo-sociologie ou psychologie
connaisse avant tout la valeur de leurs principaux
lments.
Puisqu'elles basent leurs oracles sur la voix du
sang qui parlerait travers l'histoire, elles devraient
pouvoir au moins en distinguer les caractres essen-
tiels. En savent-elles quelque chose? Et que savent-
elles ?
EN GUISE D'INTRODUCTION
9
Nous
voil au milieu des Aryens, des Gau-
lois, des peuples dits latins, dans ces domaines
dont elles ne cessent de nous parler comme des mieux
explors et
parfaitement connus (iv partie).
De partout nous arrivent des rponses sarcastiques.
des railleries et des contradictions! Dcidment,
nous
disons-nous, cette quasi-science procde d'une
Faon bien trange. Au lieu d'aller du connu
l'inconnu, elle suit une route oppose et btie sur
des gouffres mystrieux et insondables. En admet-
tant mme que le pass se joue d'elle, est-ce que le
prsent ne lui donne pas, par hasard, raison ? Est-
il vrai que les peuples, condamns un mlange de
sang, se perdent irrmdiablement au point de vue
biologique et intellectuel ?
L'exemple de la France nous vient sous la plume,
comme une protestation clatante contre toutes les
exagrations (iv^ partie, chap. iv). Mais, si les peuples
suprieurs ne dgnrent point la suite du croise-
ment, les infrieurs peuvent-ils s'lever jusqu' la
hauteur des races dites privilgies ? Si tel tait le
cas, ne serait-ce pas l une rponse des plus con-
vaincantes en faveur de l'inanit de toutes les doc-
trines des gradations irrductibles ?
Sous l'obsession de ce doute, nous passons aux
Ngres (v^ partie), relgus la place la plus humi-
liante sur l'chelle artificielle o devraient se suivre
les humains. Ici un nouvel tonnement nous atten-
dait : ces quasi-singes, par leurs progrs intellec-
tuels raliss dans ces derniers temps, donnent un
10 EN GUISE D'INTRODUCTION
coup de grce toutes les dclamations au sujet
de l'infriorit intellectuelle acquise ou inne- de
certains peuples ou races.
III
La vrit parat enfin nous sourire. En rsumant
nos impressions de route, nous voyons qu'elles
prennent la forme d'une affirmation prcise et con-
solante. Dcidment, les humains qui avaient pch
par trop d'orgueil dans le pass, tiennent l'expier
par des excs de modestie. Les dieux sur la terre

de jadis, ont le tort de s'identifier sur tous les points
avec les animaux les plus arrirs. Ils avaient
mpris autrefois les liens qui les unissent aux deux
autres rgnes
;
ils en exagrent aujourd'hui les
ressemblances et oublient les distinctions. Aprs
avoir cru pendant longtemps que la terre est le
centre de l'univers et que l'homme, son roi, incarne
en lui la finalit de la nature, nous voil victimes
d'un dfaut galement extrme dans un sens oppos.
Nous avons omis en effet de faire entrer en ligne de
compte l'intellectualit, qui donne l'homme une
situation particulire dans l'enchanement volu-
tionniste des tres. Sous ses formes sublimes d'me,
de conscience et de pense, elle met une enipreinto
particulire sur notre vie et lui fournit, avec des
mobiles innombrables, un champ d'action sans
limites. Tout en diffrenciant nos mes, elle main-
tient pourtant, grce l'essence analogue de leur
EN GUISE
D'INTRO:^.l;GTION
H
base biologique, leur unit, et, par l mme, les
empche de se sparer sans possibilit de retour.
D'autre part, ce que nous appelons la civilisation,
celte synthse des progrs raliss par notre intel-
lectualit travers les temps, n'a-t-elle pas toujours
liavaill contre les races et Tingalit humaine?
?\'est-ce pas elle qui a russi dissoudre les soci-
t 's primitives bases sur l'unit du sang et riger
en principe le mlange de tous avec tous, la pan-
mixie gnrale, le ce mtissage universel ?
L'attraction des intrts a remplac les prjugs
et les frontires disparaissent comme les privilges
sacro-saiuts des castes ou classes sociales. Et alors
o est le refuge des races pures et suprieures dans
le sens anthropo-sociologique, si celles-ci ont jamais
exist ? Comment les dpartir et surtout com-
ment apprcier la valeur d'un lment qui chappe
dsormais toute investigation ? Car, mme l'appel
au pass reste infructueux. Il ne nous rpond que
par des vestiges contradictoires.
Et lorsqu'on mdite avec la gravit qui sied
rhomme sur tous ces problmes dont dpend sa
destine, le cri dchirant du Faust de Gthe revient
la mmoire : Hlas I Hlas I tu Tas bris de ton
poing redoutable, le monde merveilleux des divinits
extrieures ! 11 s'croule, il tombe en ruines. toi,
puissant entre les enfants de la terre^ rebtis-le
plus beau encore...

PREMIERE PARTIE
L'INGALIT DES HUMAINS
CHAPITRE PREMIER
;VANGILE DE L'IiSGALIT ET SES PROPHTES
Les doctrines implacables sur l'ingalit des
humains, ornes d'un vernis scientifique, se multi-
plient l'infini. Bases sur les diffrences craniologi-
ques, la grandeur ou la petitesse des membres, la cou-
leur de la peau ou celle des cheveux, elles s'efforcent
d'appeler comme garant de leurs thses audacieuses
une sorte de pseudo-science avec ses lois problma-
tiques, ses faits non contrls ou ses gnralisations
injustifiables. Le nombre de ces thories est incal-
culable. Pour employer l'expression de Charles le
Tmraire, c'est une universelle araigne
, dont
les pattes sont visibles dans tous les domaines de
notre vie d'action et de pense. Absolus et cruels,
pleins de confiance dans leurs lois, les crateurs et
les partisans de toutes ces doctrines s'appliquent
les imposer comme dogmes de salut et guides infailli-
bles de l'humanit.
Parmi ces doctrines diverses et pourtant si ressem-
blantes par leurs cts fantaisistes, celles qui sont
16 L'INGALIT DES HUMAINS
fondes sur les variations craniologiques chez les
hommes, ont exerc une influence des plus larges
et des plus durables. Elles comptent aussi le plus
d'adeptes et d'adeptes le plus zls.
C'est le comte Gobineau [Essai de ringalit des
Races humaines^ 1854 : 4 vol.) qui en posa les
premires bases. Son ouvrage, qui constit.n r.n
hymne enthousiaste en faveur des races dites sup-
rieures et une condamnation impitoyable de celles
dites infrieures, renferme un vritable arsenal
d'arguments o sont alls puiser tous les champions
de la perscution, de l'oppression et de l'extermi-
nation des peuples et races faibles.
Esprit curieux, mais d'une rudition de bric
brac, styliste mdiocre et savant par trop paradoxal,
Gobineau n'a jamais t pris au srieux dans son
pays natal, en France. On voyait en lui Amadis et
Don Quichotte runis, les hros de rve et d'aven-
ture si chers son imagination. Trait de diplomate
parmi les savants et de. savant parmi les diplo-
mates, il contribua lui-mme au discrdit qui pesail
sur ses uvres en publiant des pomes lugubres et
baroques de 20.000 vers !
Son Amadis a peut-tre fait plus pour dprcier
son nom que les contradictions flagrantes dont
fourmillent son Essai sur les Races et son Histoire des
Perses. Ajoutons-y ses romans et nouvelles d'une
extravagance presque voulue, comme Akrivia Phran-
gopoulo ou le Mouchoir Rouge. Causeur brillant,
homme dlicieux dans les relations mondaines,
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHETES 17
Gobineau se faisait pardonner facilement ses torts
d'crivain. On oubliait Paris sa graphomanie

pour ne se souvenir que de ses dons de sociabilit.
L'crivain, de mme que sa littrature, aurait toute-
fois sombr dans Foubli, si le hasard ne lui avait
fait rencontrer Richard Wagner, sur la fin de son
sjour Rome.
Le grand musicien fut profondment touch par
la grce divine du gobinisme
,
qui, aprs avoir
proclam la division des humains en suprieurs
et infrieurs, en remit ensuite le sceptre de royaut
aux Allemands. Ce qui devait frapper davantage
le Matre, c'est que la France se trouva du coup rel-
gue dans le sous-sol de l'humanit et sa population
destine une dcadence irrmdiable. Le premier
parmi les Allemands fut singulirement flatt d'tre
en mme temps, la suite del religion gobiniste, le
premier dans l'humanit. C'estainsi que Gobineau aeu
la bonne chance d'tre emport, de son vivant, par le
gnie de Wagner dans sa divine Walhalla. Le musi-
cien gnial, doubl d'un philosophe un peu simpliste,
fut merveill de cette nouvelle clef qui lui ouvrait
1^.
secret troublant de la dcadence des peuples. Voici
qu'au lieu de l'abus de la viande, son dogme d'autre-
fois, on lui offre une solution plausible : le mlange des
races. Tant que les Aryens arrivrent d'Asie pour
rparer de temps en temps le gaspillage du sang
suprieur, lui enseignait Gobineau, l'humanit se
maintint un certain niveau. Mais, leurs immigra-
tions ayant cess, l'humanit se trouve en proie
FNOT.
2
18 L'INGALIT DES HUMAINS
une pourriture qui l'envahit. Les brachyephales se
ltultiplient comme la vermine et repoussent par-
tout les dolichocphales. La ruine menace de tous
cts. Qui s'en vadera ? Les plus purs peut-tre :
les Allemands et les Anglais.
L'ingalit des races dont le concours forme une
nation, enseignait Gobineau, suffit expliquer tout
l'enchanement des destines des peuples. La phi-
losophie de l'humanit se rduit cette vrit absolue
que tout ce qu'il
y
a de grand, de noble, de fcond
sur la terre : la science , l'art , la civilisation , ne
rsulte que d'une seule pense et n'appartient qu'
une seule
famille^
dont les diffrentes branches
ont rgn dans toutes les contres polices de l'Eu-
rope. Et ce peuple lu, cette famille divine, n'est
autre que celle des Aryens, dont nous verrons plus
loin l'existence lgendaire et l'influence factice. Pour
Gobineau, sur les sept premires civilisations du
mondes six appartiennent la race aryenne et la
septime, celle d'Assyrie, doit cette mme race la
1. Ces sept civilisations sont reprsentes, d'aprs Gobineau;
l^par celle des Indes. Son foyer se trouvait dans un rameau de la
race blanche des Aryens
;
2
par la civilisation gyptienne qui
avait t cre par une colonie aryenne de Tlnde, tablie dans le
haut de la valle du Nil;
3<>
assyrienne, laquelle se rattachent
les Juifs, les Phniciens, les Lydiens, les Carthaginois, les Himya-
rites; les Zoroastriens, Iraniens, qui dominrent dans l'Asie ant-
rieure sous le nom de Mdes, de Perses et de Bactriens, formaient
un rameau de la famille aryenne
;
4^
la civilisation grecque a t
fonde galement par des Aryens; 5. chinoise; une colonie
aryenne, venue de l'Inde,
y
apporta les lumires sociales; ol'an-
cienne civilisation italique, d'o sortit la culture romaine, fut une
marqueterie de Celtes, d'Ibres, d'Aryens et de Smites et
7
la
civilisation germanique, essentiellement aryenne.
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 19
renaissance
iranienne. Et qu'est-ce que la civilisa-
tion moderne sinon celle qui a t cre par des races
germaniques qui, au v sicle, ont russi trans-
former le gnie de l'Occident? Or ces races germa-
niques n'taient que des races aryennes. Elles taient
pourvues de toute l'nergie del varit aryenne II
le fallait, affirme sentencieusement Gobineau, afin
qu'elles pussent remplir le rle auquel elles taient
appeles. Aprs elles, nous dira-t-il ailleurs, l'espce
blanche n'avait plus rien donner de puissant et
d'actif. Les Germains achevrent la dcouverte du
globe et ils s'en emparrent par la connaissance
avant d'y rpandre leurs mtis.

La multiplication de l'humanit par voie de m-
lange des races atteint du reste sous peu la forme
d'une promiscuit criarde et notre prophte ne
trouve pas assez de mots violents pour stigmatiser
ces souillures. Cette pauvre argile aryenne se dcom-
pose ainsi vue d'il I

Aprs avoir pass l'ge
des dieux o elle tait absolument pure, l'ge des
hros o les mlanges taient modrs de forme et
de nombre et l'ge des noblesses, elle s'est achemine
plus ou moins promptement, suivant les lieux, vers
la confusion dfinitive de tous ses principes, par suite
de ses hymens htrognes . Il n'y a plus, hlas !
que des hybrides. La portion du sang aryen,

qui
soutient seule l'difice de notre socit
, est ainsi
en voie
d'absorption.
Et lorsque
les dernires
gouttelettes
pures de ce sang privilgi
auront dis-
paru, nous
rentrerons dans Vre de timit,
dans
20 L'INGALIT DES HUMAINS
Tre de la mdiocrit gnrale et universelle, c'est-
-dire, dans le presque nant. Et ce sera la
dbcle effrayante de l'Apocalypse, le royaume des
tnbres mornes et dsolantes ! Les troupeaux
humains, et non point les nations, accabls sous une
morne somnolence, vivront ds lors engourdis dans
leur nullit comme les buffles ruminants dans les
flaques stagnantes des marais Pontins I
Le crateur de
Parsifal gota fortement cette
synthse philosophique de l'humanit. Son tempra-
ment optimiste se rvolta pourtant devant cette
fatalit inluctable. Quoi ? Tous les hommes mar-
cheraient vers la dcadence et la sauvagerie ? Point
de salut pour l'idal? Et voici que Wagner fait appel
la divine Rdemption qui chappa l'esprit paen
de Gobineau. Donc, le hros aryen, le Saint, pourra
racheter le monde par la contemplation du Sauveur
sur la Croix !
Mais la thorie de Gobineau reste quand mme
debout, forte et inattaquable pour ses fidles et
adeptes. Le pessimisme et l'amertume qui consti-
tuent sa sve alimenteront fortement toutes les
branches qui pousseront ensuite sur son tronc.
Ses admirateurs ne cesseront ainsi d'tre toujours
hants par cette vision tragique qui empoisonna
l'existence de leur matre. Pour eux tous, l'instar
des Huns dvastant le vieux monde civilis, les
races impures, recrutes parmi les brachycphales,
se ruent l'assaut des purs, des Aryens, anges des-
cendus du ciel. De tous cts ils n'entendront que
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHETES 21
les
gmissements
des grands et des nobles, le fracas
des
villes qui tombent, les cris d'angoisse des
meilleurs qui s'en vont. Comme des chroniqueurs
du moyen ge, qui, terrifis devant Attila, le pei-
gnent tantt avec un groin de porc, tantt avec une
verge biblique, ils nous montreront le globe terrestre
envahi et dvor par les insectes humains, repr-
sentant tout ce qu'il
y
a dplus bas et de plus rpu-
gnant.
II

Une condamnation de principe psera pourtant


sur tous ces drames ethnologiques qui finissent
toujours comme le cinquime acte d'une mauvaise
tragdie. Tous les hros s 'entretueront et il ne
restera de vivant que quelques monstres pitinant
le Beau, le Noble, l'Ame, l'Humanit.
Disons, du reste, que Gobineau n'avait point
essay de dissimuler les motifs qui l'ont pouss
crire son Essai, Il ne s'agissait pour lui, en somme,
que d'apporter sa contribution la grande lutte
contre l'galit et la dlivrance des proltaires.
Imbu des ides aristocratiques (n'a-t-il pas voulu
imposer ses contemporains son propre arbre gna-
logique dont les ramifications s'tendaient jusqu'aux
premiers Vikings ayant fait invasion en France
?),
il
a cru utile d'opposer aux aspirations dmocratiques
de son temps une srie de considrations sur l'exis-
tence des castes naturelles dans l'humanit et leur
ncessit
bienfaisante.
S2 L'INKGALITE DES HUMAINS
On comprend aisment que ce tableau surcharg,
pouss au noir, manquant de pondration et d'qui-
libre, ayant la prtention de dtruire tout ce que nous
vnrons et aimons comme progrs et avenir de la
civilisation, h l'appui d'une phrasologie creuse et
de gnralisations jurant avec les vrits admises,
n'ait convaincu que mdiocrement les gens pr-
venus. Les anthropologistes de l'poque eux-mmes
se montrrent fort rebelles aux objurgations de ce
nouveau Flau de Dieu.

On a trouv que le gobinisme accusait en regard
de peu de science trop de pessimisme et que mme
sa notion de peuples barbares et infrieurs man-
quait de clart. Puisque les brachycpales, plus
vigoureux et plus sains, arriveront envoyer aux
enfers les dolichocphales blonds, c'est que lavenir
doit tre eux et que la civilisation n'a qu' se
ranger sous leur bannire. Aprs tout, peut-on
aussi commodment dtruire l'uvre de tant de
sicles de progrs? L'Histoire ne nous a-t-elle pas
dmontr que l'volution n'est que l'ternel encha-
nement du pass au prsent et que la vie nat de la
mort ? Pourquoi donc s'affliger outre mesure du
triomphe de ceux qui doivent ncessairement triom-
pher? On serait tent de rpter Gobineau ces
paroles mmorables de Marc-Aurle Verus :
Si
les dieux ont destin l'Empire Cassius, Cassius
nous chappera, car tu sais le mot de ton bisaeul :
Nul
prince n'a tu son successeur.

C'est peut-tre aussi la raison pour laquelle la
L'EVANGILE DE L'LNEGALITE ET SES PPxOPETr::^ 53
France se montra insensible aux apprhensions
exprimes par le comte Gobineau. L'Allemagne
s'en motionna doublement. Entr dans l'Olympe
wagnrien, Gobineau en est devenu aussi une des
divinits. Son culte prit bientt la forme la plus
propice la glorification de l'crivain et de ses tho-
ries. Une association, la Gobineau Vereinigung^ com-
pose de beaucoup d'Allemands et de quelques Fran-
ais, a entrepris la tache de vulgariser son nom et
ses ides. On a traduit soigneusement en allemand
tous les produits de sa muse complexe et on
y
ajouta
mme des indits que la pudeur de Gobineau avait
daign rserver pour le fond de ses tiroirs. Le culte
gobiniste est ainsi n. Les membres de son glise
ont avant tout pour mission de clbrer la gloire du
{)rophte et la profondeur de ses vues. Ils n'y vont
pas, du reste, de main morte. Pour M. le professeur
L. Schemann,
un des derniers prsidents de la
Socit
Gobiniste, Fauteur de VEssai sur ringalil
des rcea est un philosophe aussi grand qu'il est
grand pote, grand moraliste et grand orientaliste.
Ses admirateurs lui font mme l'honneur de le
dclarer ce Allemand i
Gobineau ne cesse de faire des ravages dans les
cerveaux de ses compatriotes d'adoption. La notion
de peuples suprieurs et infrieurs a pris en Alle-
magne Textension d'un feu de paille. Sa littrature,
sa philosophie, sa politique en furent profondment
impressionnes. C'est au nom du salut de la race
suprieure, les Allemands
,
qu'on a entrepris
24
L'INGALIT DES HUMAINS
Berlin
de justifier les procds de conqute de
provinces
nouvelles et leur germanisation ou-
trance.
Les lves de Gobineau comme Ammon* et Cham-
berlain^ n'ont fait que renchrir sur leur matre et
prophte. Pour Ammon, les dolichocphales, pousss
par une sorte d'attraction irrsistible, s'en vont dans
les villes. C'est l que se trouve le rendez-vous de
l'lite de l'Humanit. Malheureusement, l'atmos-
phre nuisible des grandes agglomrations humaines
arrive dcimer les hommes aux crnes troits, et
leur nombre ne cesse de diminuer. Les dmocrates
aux crnes ronds (les brachycphales)
,
prennent
leur place et font baisser le niveau de l'humanit.
Chamberlain, Anglais d'origine, sera galement
accueilli avec chaleur en Allemagne, tandis que
l'Angleterre prendra la lgre ses thories sangui-
naires. Lui aussi, de mme que Gobineau, glori-
fiera l'Allemagne et sera glorifi par elle. Et il
y
a
quelque chose d'trange dans cette naturalisation
enthousiaste et spontane que l'Allemagne a cru
pouvoir offrir un Gascon pur comme Gobineau et
un Anglais non moins pur comme Chamberlain.
Serait-ce le cas de cette parent inne d'ides dont
parle dj Gthe? Pourtant, Chamberlain attache
moins de prix la base anthropologique et s'appuie
surtout sur des donnes socio- et psychologiques.
1. Die
Gesellschaftsordnung und ihre natrlichen Grundlagen et
Die natrliche
Auslese beim Menschen.
2. Grundlagen
des XIX lahrhunderts.
L'VANGILE DE L'INEGALITE ET SES PROPHTES 25
Nous aurons donc l'occasion de revenir plus loin
sur sa thorie.
Franais d'origine et Allemand d'adoption, Gobi-
neau a eu l'honneur et la gloire incomparables d'ins-
pirer maints crivains et savants et d'influer ainsi
vivement sur la vie de tout un peuple. Il a cr un
foyer d'ides qui est loin de s'teindre.
L'humanit, toujours plus sensible au mal qu'au
bien, toujours plus attentive aux voix qui prchent
la haine qu' celles qui clament l'amour, a suivi et
suit docilement les doctrinaires de l'ingalit.
Constatons pourtant que la thorie soutenue par
Gobineau manquait dcidment de vernis scienti-
fique. Les ouvrages de Darwin n'avaient pas encore
paru. Grce lui, la mthode scolastique de Gobineau
-sera vite galvanise.
ni
La slection avec ses corollaires va ainsi rentrer
en scne chez Galton^ qui proclamera l'influence
exclusive du facteur de la race dans l'volution
humaine. Ses tudes l'amneront mme une sorte
de croyance fataliste : les races infrieures consti-
tueront pour lui un malheur humain qu'il faudrait
combattre tout prix. C'est lui que nous evons
l'aristocratie d'eugniques
, de ces hommes aux
\. Inquiries into human FacuUj.
26 L'INEGALITE DES HUMAINS
crnes privilgis, rejetons des familles suprieures,
appels par le destin tous les bonheurs dans le
banquet de la vie. L'Etat devrait veiller tendrement
sur leur multiplication, encourager leur mariage,
faciliter leur existence, et mme assurer l'avenir
leur progniture !
Derrire Galion et la thorie de Darwin se range-
ront de nombreux savants anglais et amricains qui
feront leur vangile de la survivance du plus apte el
des bienfaits de la slection. 11 ne rentre pas dans
notre programme de donner l'analyse de tous ces
auteurs plus ou moins rputs, plus ou moins popu-
laires, car leur nombre ne cesse de grandir, tandis
que la direction de leur pense prend des routes de
plus en plus fantaisistes. Mais, pour caractriser la
valeur de leurs tendances, nous parlerons des plus
influents d'entre eux, au hasard. C'est ainsi par
exemple, que pour le professeur Haycraft* les diff-
rences entre hommes correspondent celles entre
les animaux. Par slection on pourra produire des
races humaines aussi dissemblables que le boule-
dogue et le vieux chien Sussex, le culbutant et le
pigeon sauvage. En tout cas il ne faudrait repro-
duire l'humanit qu'en s'appuyant sur les meilleurs
parmi ses spcimens. L'auteur vantera par cons-
quent les maladies contagieuses, l'alcoolisme et
autres plaieg dont souffre l'humanit, qui pour lui
auront le mrite de faire prir les plus faibles et de
l
. Daiwinism and Rac progress.
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 27
nettoyer
ainsi la place pour les produits aristocra-
tiques de l'humanit.
Mais si les crivains anglais ou amricains en ont
surtout tir des consquences pratiques au point de
vue de l'amlioration de la sant publique, en
France et en Allemagne, l'vangile de l'ingalit
humaine a pris des aspects encore plus tranges.
C'est Vacher de Lapouge qui passe chez nous
juste titre pour le reprsentant le plus autoris de la
doctrine nouvelle. Fidle ses principes, convaincu
de leur justesse, il les dfend dans tous ses ouvrages
^
avec unepret et un talent dignes d'estime. Juriste,
zoologiste, psychologue, physiologiste, anthropolo-
giste, l'auteur fait appel toutes les sciences pour
leur demander des arguments en faveur de sa doc-
trine. Venu aprs Gobineau,, il s'appuie sur la tho-
rie de la slection qui brille encore par son absence
d?insVEssai de rIngalit. En M. Vacher de Lapouge,
la nouvelle doctrine retrouve un dfenseur des plus
loquents, et il suffit d'examiner ses livres pour
connatre toutes les armes dont se serviront ensuite
ses coreligionnaires, adeptes et lves.
D'aprs Lapouge et ses fidles, les diffrences
morphologiques et caractristiques des races ou
espces principales sont gales et mme sup-
rieures celles qui existent entre les espces les plus
1. Voir entre autres ses Slections sociales (cours profess
l'Universit de Montpellier en
1888),
ses Mmoires sur Vllrdii
dans la Science 'politique, origines des Ombro-latinSy Pygmes no-
lithiques de Soubs, etc., etc.
28
L'INEGALITE DES HUMAINS
distinctes de canids, de flids ou de coloptres.
Les deux lments fondamentaux des populations
actuelles de l'Occident, l'homme europen et alpin,
ont ainsi des dissemblances nettement tranches.
Pour le premier l'indice cphalique va de 72
76,
celui du crne sec de 70 74, en voie d'lva-
tion par largissement de la partie antrieure du
crne. Conformation gnrale longiligne. Nous
avons en somme devant nous un dolichocphale
dans toute sa beaut.
Il a de grands besoins et travaille sans cesse les
satisfaire.
Il s'entend mieux gagner qu' conser-
ver les richesses, les accumule et les perd avec faci-
lit. Aventureux par temprament, il ose tout et son
audace lui assure d'incomparables succs. Il se bat
pour se battre, mais jamais sans arrire-pense de
profit. Il est logique et ne se paie jamais de mots. Le
progrs est son besoin le plus intense. En religion il
est protestant et ne demande l'tat que le respect
de son activit. On le trouve dans les Iles Britan-
niques, il forme encore l'lment dominant de la
Belgique (maritime), de la Hollande, de l'Allemagne
voisine de la mer du Nord et de la Baltique, en Scan-
dinavie. En France, en Allemagne surtout, il entre
comme lment secondaire, mais encore important,
dans les populations des plaines
;
au-dessus de
100 mtres, il devient rare* .
1. Notons que la description de Lapouge est base sur celle de
Linn {Systema naturale). Ainsi pour l'Europen : Albus, sangui-
L VANGILE DE L'INEGALITE ET SES PROPHETES 29
Pour parler d'une faon plus concrte, il a pour
synonymes les races indo-germaines, race euro-
penne et
indo-europenne, race aryenne^ race kym-
rique, race galatique. Il
y
en a environ 30 millions
en Europe et 20 en Amrique. Le nombre des mtis
trs rapprochs du type est gal ou un peu sup-
rieur.
Laissant de ct l'appareil trop technique em-
prunt la zoologie, nous nous en tiendrons aux
termes les plus gnraux, aux caractres les plus
tranchs, les plus obligatoires, qui par cela mme
donnent une ide plus nette de la valeur de cette
division.
Prenons l'homme alpin : sa taille moyenne mas-
culine est de
1"^,60

1"^,65, indice cphalique
moyen du vivant 85 86, du crne sec 84 85. Tra-
pu, brviligne, brachycphale, coloration brune ou
moyenne de la peau, des cheveux, de l'iris et de la
barbe. Frugal, laborieux, conome, remarquable-
ment prudent, il ne laisse rien l'incertain. Rare-
ment nul, il atteint plus rarement au talent. Il est
trs mfiant, mais

facile
piper avec des mots
,
il est l'homme de la tradition et de ce qu'il
appelle le bon sens. Il adore l'uniformit. En reli-
gion il est volontiers catholique; en politique, il
n'a qu'un espoir, la protection de l'tat, et qu'une
tendance : niveler tout ce qui dpasse sans prouver
nens, torosus, pilis, ilavescentibus prolitis, levis, argutus, inveu-
lor, etc., etc.
30 L'INGALIT DES HUMAINS
le besoin de s'lever lui-mme... Les frontires de
la patrie sont souvent trop grandes pour sa vue...
11 aboutit tous les vices reprochs nos bourgeois.
Il correspond aux Celto-Slaves et aux Touraniens.
La race des Alpins purs ne dpasse pas 50 60 mil-
lions. Pour la plupart ils se prsentent nous sous
la forme mtisse, rsultat des croisements entre
IH. Alpinus et Europeus.
Ne dsesprons pourtant point : son caractre
fort est l'largissement de la partie postrieure du
crne avec un aplatissement plus ou moins marqu
de la mme partie et il s'accuse ds le troisime
mois de sa vie ftale. Un croisement opr avec un
alpin donne un rsultat significatif et manifeste : le
racourcissement de la longueur et l'exagration de
la largeur du cerveau et du crne.
Se borner prsenter l'humanit divise en ces
deux sections capitales, l'homme alpin et europen,
ne serait pas digne d'un anthropologiste qui se res-
pecte. Et M. Lapouge, en savant consciencieux de
ses devoirs, insiste galement sur l'homme contrac-
tus^ une petite race dont la face et le crne sont en
discordance et dont l'indice du crne sec ne serait
que de 77 78. Il daterait de l'poque nolithique.
C'est lui qui a prcd VH, Alpinus en lui donnant
naissance par ses croisements avec VAcrogonus. Les
Contractus subsisteraient du reste encore dans l'Ita-
lie moyenne. Quant VAcrogonus^ c'est une des
crations exclusives de M. Lapouge. 11 est mme
fortement convainu que les humains de cette espce
L'VANGILE DE
L'IKGALIT ET SES PROPHTES 81
avaient exist ri>oque
quaternaire. Et les preuves?
Il ne faut
point douter de leur valeur dcisive, car
M.
Lapouge
nous affirme en possder certains chan-
tillons aux
a formes trs tranches . Leur caract-
ristique :
l'largissement de la partie postrieure du
crne, le
relvement des bosses paritales et la
chute peu prs verticale du profil sous-obliaque.
Sous sa forme adoucie de Acrogonus cehennicuSy ce
type se rencontrerait frquemment dans l'Ardche,
dans le Gard, dans la Lozre et dans TAveyron, et
il n'y en aurait pas moins d'un million !
Quel que soit le nombre de divisions et de subdi-
visions humaines, nous dira Lapouge, tous ceux qui
en font pai^tie se trouvent sous l'influence de la loi
d'hrdit, sans merci. Son tendue est aussi
universelle et sa foixe aussi irrsistible que celle de
la pesanteur. Cette hrdit s'exerce l'infini,
comme le prouvent les cas si frquents d'atavisme.
Dans l'volution embryognique d'un homme, il n'y
a que la rptition de l'volution ancestrale aussi
lointaine que possible. Avant de prendre la forme
humaine, celle d'un mammifre ou d'un ver, chaque
tre organise a t une simple bulle deux feuillets
ou plutt une simple cellule noyau incomplet.
En tirant la conclusion de l'unit du monde et d<i
la parent intime qui lie la matire organique, on
nous enseignera
mme que tous les phnomnes de
l'hrdit
qui se font jour dans le monde animal et
vgtal se
manifestent, galement, dans l'volutioii
de
l'humanit.
32
L'INGALIT DES HUMAINS
Or comment mesurer la valeur respective des
races en vue ?
IV
Cela dpendra avant tout de ce qu'on cherche
perfectionner chez l'homme : sa beaut et sa vigueur
physique, de mme que sa capacit crnienne, qui
quivaut pour les anthropologistes la capacit intel-
lectuelle. En s'emparant des conqutes plus ou
moins certaines de la palontologie, de la gologie
et de l'anthropologie historique, on nous dmontrera
que les races dont l'indice cphalique tait au-des-
sous de 70 se irouvrent toujours au sommet de
l'humanit, suivies des races dont l'indice cpha-
lique arrivait jusqu' 90 et mme 95. Or l'indice
cphalique idal s'accompagnait presque toujours de
cheveux blonds, de grande taille et autres signes de
supriorit.
Les peuples dous de ces qualits idales ont
laiss des traces bienfaisantes dans l'histoire de
l'humanit. Ce furent, dans le pass, les anciens
Grecs et les Romains. Aujourd'hui ce rle appartient
aux peuples anglo-saxons.
En gnral les couches suprieures de chaque
nation portent les traits disti^etifs de leur noblesse
d'origine, tandis que les couches infrieures se
signalent surtout par l'absence de ces qualits.
Entre les deux extrmes flottent les classes
ce incer-
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 33
taines , ayant hrit de plusieurs vertus des uns ou
ayant gard beaucoup de vices des autres.
La philosophie de l'histoire ainsi que le pro-
blme de la politique humaine, si complexe, se
trouvent par cela mme trs simplifis. Toutes les
proccupations et les efforts tendant vers le perfec-
(ionnement de Thumanit se rduisent cette don-
ne : augmenter le nombre des types suprieurs au
dtriment des types infrieurs.
Or que se passe-t-il en ralit? coutons les
dolances des anthropologistes de cette cole :
Par une fatalit cruelle, les lments impurs ou
infrieurs liminent presque toujours les lments
purs ou suprieurs. C'est ainsi que les brachycphales
chassent les dolichocphales qui migrent de plus
en plus de l'Europe et s'en vont vers le Nouveau-
Monde. Les Aryens cdent la place aux Touraniens.
Dans le vieux monde il ne reste plus que l'Angle-
terre avec le type noble des Europens primitifs.
Cette disparition des lments suprieurs, due
l'migration et l'puisement, est le prlude des
grands malheurs qui menacent l'humanit
*.
La
1. Remarquons du reste que, nageant en pleine fantaisie, les
anthropologistes de cette cole arrivent facilement subjuguer
leurs conceptions scientifiques aux intrts et aux passions du
moment. La branche allemande de l'cole, surtout aprs les
victoires de 1870, a retrouv le type noble dans l'Allemagno
des vainqueurs. De mme les nationalistes franais, dont les par-
tisans scientifiques subissent Tinfluence de Gobineau et de ses
lves, considrent avec dsespoir l'avenir de la France! Ses
lments suprieurs, nous diront-ils, sont noys dans l'immigra-
tion d'autres lments anaryens et par cela mme vils et inf-
rieurs.
nNOT.
3
34 L'INEGALITE DES HUMAINS
dcadence de l'Europe nous guette, dcadence
inluctable. L'avenir d'un peuple, comme du reste
de tous les peuples, ne dpend-il pas de la qualit
de ceux qui le composent? Rien de plus naturel.
Ds le moment o baisse le niveau moral et intellec-
tuel de la population d'un pays, ds le moment o
ses destines dpendent des lments ethniques
infrieurs

, son toile plit et menace de s'teindre
;
car le facteur race, nous diront les prophtes de l'in-
galit humaine, l'emporte sur tous les autres fac-
teurs de l'volution. Il trane, il est vrai, derrire
lui une filire d'autres lments, tels que climat,
pass historique, degr de civilisation. Mais leur
influence se fond dans le sein du facteur dominant :
race
;
comme la volont des courtisans s'vanouit
en celle d'un roi autoritaire, leur matre. Pour-
quoi, par exemple, la Grce moderne ne ressemble-
t-elle point la Grce ancienne? C'est que, nous
diront-ils, l'indice cphalique des Grecs modernes
est mont de T6 81 et ils ne peuvent plus fournir
de grands hommes ! Et si, ajoutera M. Lapouge
avec cette assurance qui caractrise ce genre de
science, les anciens Grecs
(
l'indice de 76
!)
pou-
valent soudain revivre, en moins de cent ans le
foyer de la civilisation serait revenu autour de
l'Acropole. Comme les Grecs d'Homre disparus
entranrent la chute de la Grce, de mme les
Romains aryens de Tite-Live, avec leur indice
cphalique idal, cdant la place aux brachyc-
phales, ont amen la ruine de l'empire romain.
la
L'VANGILE DE LINGALIT E SES PROPHTES 35
L'histoire
universelle se rduit l'histoire des
variations de la structure crbrale. Celles-ci font
poque. L o arrivent les dolichocphales, naissent
la prosprit et une grande civilisation, la matrise
sur les peuples environnants et celle mme du
monde. Lorsque les lments infrieurs
, les
brachycphales font irruption dans un Etat, ils
deviennent des prcurseurs infaillibles de la dca-
dence sous toutes ses formes.
Pourquoi la France tomba-t-elle sous la domina-
tion i-:i Romains? C'est que l'aristocratie gauloise
fut dtruite par ces derniers. A sa place, des bra-
chycphales accoururent en Gaule. Et il en sera
ainsi au courant des sicles. Leur invasion inces-
sante dgradera le gnie franais et diminuera sa
supriorit. A mesure que la socit franaise baisse
au point de vue physiologique et intellectuel, le
pouvoir tombe entre les mains des individus sortis
du peuple, de brachycphales de plus en plus accen-
tus. L'intelligence franaise dcline et l'irrm-
diable dcadence de sa noblesse mne ce malheu-
reux pays vers la servilit et la disparition.
Que voulez-vous faire d'une race dont le crne
accuse une largeur scandaleuse I
Et M. de Lapouge de nous peindre l'avenir sous
des couleurs bien farouches.
<(
Je suis convaincu, s'crie-t-il
S
qu'au sicle
pro-
chain {c'est--dire au xx sicle I) on s'gorgera
1. L'Anthropologie et la Science politique. (Uevue
d'Anthropo-
logie, 1887).
30
L'INGALIT DES HUMAINS
par millions pour un ou deux degrs en plus ou en
moins dans Tindice cphalique. C'est ce signe,
remplaant le shiboleth biblique et les affinits lin-
guistiques, que se feront les reconnaissances de
nationalit et les derniers sentimentaux pourront
assister de copieuses exterminations des peuples.

Ce signe manifeste, qui devra servir de distinc-
tion entre massacreurs et massacrs, nous fait rver I
On sait que lorsqu'on examine l'il nu des sujets
qui se soumettent avec toute la bonne grce dsirable
nos investigations, on se trompe quand mme de
plusieurs degrs, et lorsqu'on le fait l'aide des
instruments les plus prcis, on se trompe tout autant,
si l'on n'a pas pour guide une mthode sre appuye
sur une exprience de nombreuses annes. D'autre
part, il faudrait savoir s'il s'agit des dolichocphales
bruns ou blonds, visage long ou court ! Mais ces
considrations n'arrtent point l'auteur de LAryen.
C'est l surtout que M. de Lapouge donne libre cours
ses apprhensions pour l'avenir des Germains.
Effray devant l'invasion des brachycphales, qui
ont supplant la race noble des cerveaux
troits
comme la mauvaise monnaie chasse l'autre, il
prdit une Europe cosaque et la fin prochaine des
peuples brachycphales, commela France, la Pologne,
la Turquie ou l'Italie. Consolons-nous, du reste, car
l'Amrique du Nord est destine galement avoir
une fin prompte et douloureuse. Mais celle-ci devra
cette catastrophe, d'aprs M. de Lapouge,
au

fmi-
nisme qui
y
svit avec fureur.
I
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 37
Avec un courage touchant, avec une simplicit
de sentiments qui dsarme, les antliropologistes
franais de cette cole insistent surtout sur les mal-
heurs qui menacent la France, destine devenir
l'esclave des autres peuples.
11 n'y a que deux peuples qui trouvent grce
devant la srnit impitoyable de ces juges. Ce
seront tantt les Anglais et tantt les Allemands.
La chaleur persuasive avec laquelle on commente
leurs origines, leur volution historique, et prdit
leur avenir de plus en plus brillant, rappelle sous
beaucoup de rapports les prvisions des tireuses de
cartes, renseignes sur la situation du client. Toutes
ces thories, nes pendant le xix sicle au moment
du plus grand panouissement de la Grande-Bre-
tagne et de l'Allemagne, ne font que consacrer le
fait de la prosprit de ces deux peuples parvenus
au sommet de la fortune. On a fait rentrer ainsi toutes
les donnes de la prosprit anglaise ou allemande
dans le domaine anthropologique, comme on apporte
des pierres pour la construction d'une btisse. Chaque
fait historique, chaque triomphe du peuple anglais
ou germain ont servi de matriaux pour le vaste
difice de l'ingalit humaine. On nous enseignera,
par exemple, d'aprs les tudes de Bernard Davis et
38 L'INGALIT DES HUMAINS
Rolleston, en se basant sur des crnes retrouvs en
Angleterre, que les insulaires nolithiques taient
des dolichocphales dans le meilleur sens du mot.
Leur indice cphalique variait entre
70,3 et 72,8. Ils
taient en outre des blonds. Les tribus qui vinrent
s'adjoindre cette lite des peuples (entre 155 et
900 avant Jsus-Christ) accusaient galement la
mme noblesse d'origine. C'taient des peuplades
gauloises dolicho-blondes. Et admirez cette injus-
tice du sort : les invasions successives n'ont fait
qu'augmenter la proportion de ce sang privilgi.
Comme les eaux vont la rivire et les rivires la
mer, les rejetons dolicho-blonds se dirigent vers
cette terre promise. Ils
y
arrivent d'abord avec les
Romains, ensuite avec les invasions des Anglais, des
Danois, des Norvgiens et des Saxons. Il est vrai
que la conqute normande amena plus tard un
nombre respectable de brachycphales et de doli-
chocphales bruns, bien infrieurs aux dolicho-
cphales blonds, mais ceux-ci ont t peu peu
limins par l'lment suprieur, et mesure que
les dolichocphales blonds reprennent le dessus,
l'Angleterre devient conqurante et colonise des
mondes entiers. Dans l'intrieur du pays, partout
o les dolichocphales bruns dominent, on constate
la pauvret et l'arrt intellectuel des habitants. Il
y
a cependant un danger qui menace ce paradis ter-
restre : l'migration. Celle-ci enlve surtout les
dolicocphales blonds. A mesure que leur nombre
diminue, la proportion devient trs avantageuse
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 39
pour les maudits brachycphales et les dolichoc-
phales bruns. Et si jamais ces derniers prennent
le dessus, ce sera la fin de la Grande-Bretagne I
Cet abrg impartial de l'ingalit crbrale des
humains se rduit donc ceci : il
y
a un peuple ou
plutt une race lue, ce sont les Aryens. Ils con-
centrent en eux toutes les bonnes qualits humaines
au moral et au physique. La grandeur d'un peuple
rpond d'une faon directe au nombre de ces mor-
tels exceptionnels qui se trouvent sur son territoire.
Le problme de la politique nationale rsoudre
consiste tout simplement dans l'augmentation du
type bienfaisant et dans l'limination du type
rgressif et nuisible. Un tat bien organis
devrait aller jusqu' instituer des primes et des
encouragements spciaux pour la reproduction des
dolichocphales blonds. En appliquant le principe
bien compris de la zootechnie, on n'hsitera mme
pas devant certains moyens ingnieux destins
venir en aide la slection sociale.
M. Lapouge
*
conseillera ainsi aux Aryens ou,
comme il les appelle, aux Eugniques
, de se
grouper pour la dfense de leur race. Ailleurs
2
il leur donne des leons de slection svre afin
d'obtenir, en un temps limit, des individus rpon-
dant l'idal anthropologique. Il ira mme jusqu'
la
reproduction
zootechnique et scientitique. On
1. iicrcaue dam la Science politique. Revue d'Anthrop., 1888.
2.
Slections sociales.
40 L'INGALIT DES HUMAINS
choisira un petit nombre de reproducteurs d'hommes
d'lite et on se servira de leurs spermatozodes pour
une gnration artificielle chez des femmes sup-
rieures dignes de cet honneur.
Dans sa prcision rigoureuse et scientifique, l'au-
teur valuera jusqu' WO.OOO naissances que pourra
assurer, grce ce systme, un reproducteur-
homme K
Admettons un millier de ces mles privilgis et
il
y
aura de quoi rformer au bout de deux gnra-
tions tout un vaste pays !
Il va sans dire que pour conserver ce sang pr-
cieux et sa suite l'indice cphalique des blonds si
chrement acquis, il ne faudrait pas reculer devant
l'tablissement des classes spcialises
et

spa-
res . En se basant sur l'exemple des Juifs ne se
mariant qu'entre eux, on pourrait facilement rali-
ser l'idal de la procration des eugniques. On se
passerait mme du concours des lgislateurs. Il
faudrait toutefois que ces derniers n'arrivassent pas
entraver la rgnration pratique par la fine fleur
eugnique du peuple !
Dans leur dsir ardent de trouver un
nouveau
mode de salut, les anthropo-sociologues
gobinistes
ont compltement oubli que celui-ci avait exist et
fait ses preuves depuis des sicles. L'Inde n'a-t-elle
1. D'aprs Lapouge le sperme peut tre dilu impunment
dans
certains liquides alcalins. La solution au millime, dans m\
vhicule appropri, reste efficace la dose de deux centimtres
cubes injects dans l'utrus.
L'EVANGILE DE L'INEGALITE ET SES PROPHETES 41
pas ralis depuis des temps immmoriaux les con-
ceptions les plus hardies des rformateurs des races
modernes? C'est l qu'on a rig un vaste champ
d'exprimentation dont les rsultats dispensent les
peuples europens d'une imitation qui serait au
moins superflue.
Les castes indiennes n'ont eu dans leur exclusi-
vit cruelle rien d'analogue sur la terre. Les Sudras^
qui se trouvaient en bas de l'chelle humaine, ont
t traits de tout temps comme jamais les brachy-
cphales n'auraient pu tre traits en Europe. Le
mariage avec les Sudras tait strictement prohib et
mme le simple contact avec ces malheureux tait
considr comme un pch mortel. La lecture des
livres saints leur tait rigoureusement interdite et il
fallait viter jusqu' leur respiration nfaste pour
celui qui avait le malheur de les approcher. RatzeP
nous dira mme que certaines de ces castes ont t
l'objet d'un mpris plus grand que des animaux.
Les Pulayas de Travankor n'avaient pas le droit
de regarder des Brahmanes au del de 96 pas.
Employs aux travaux publics, ils taient obligs
de porter des indices manifestes de leur caste, afin
de pouvoir tre reconnus distance et d'viter de la
sorte un rapprochement dangereux aux hommes
d'extraction plus noble. En traversant de grandes
routes, les Pulayas taient forcs de se cacher
l'approche des voyageurs d'autre caste. Ce sentiment
1. Vlkerkunde, IL
kl L'INGALIT DES HUMAINS
d'ingalit a pouss de telles racines dans la cons-
cience indienne qu'on
y
a signal des cas frquents
de gens morts de faim, parce qu'ils n'avaient pas
voulu toucher aux aliments ayant subi le contact impur
des Pulayas. Avec le temps le sentiment d'exclusion
grandissant, les castes primitives se sont multiplies
en de nombreuses sous-castes, dont l'entre et la
sortie prsentaient des difficults insurmontables.
La Kchatriya (l'ancienne caste guerrire) a t
morcele en 590 sections divises par des haines et
des questions de prsance et de supriorit. Les
sous-castes des brahmanes atteignent un chiffre
fabuleux, et entre ceux, superbes et orgueilleux, de
Bnars et les gueux d'Orissa qui se promnent
presque nus, il
y
a tout un monde.
Or quel fut le rsultat de cette sparation
idale de la population, de ce culte effrn du
sang des anctres et de la puret excessive de la
race et des races?
La vaste terre indienne a t de tout temps la
proie de ceux qui voulaient s'en emparer. Depuis
Alexandre qui l'avait humilie et conquise, ses
matres n'ont fait que changer de nom. Les Scythes
(i^^ sicle), les Arabes (vu), les Afghans (xii), les
Mongols (xiv*) ensuite les Portugais, suivis des
Hollandais et ceux-ci cdant leur place aux Fran-
ais, supplants par les Anglais, voil la srie des
conqutes faites sur le dos de centaines de millions
d'hommes par des envahisseurs dont le chiffre n'at-
teignait souvent que 1/1000 de celui de ses habitants.
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 43
Impuissante au point de vue de la rsistance aux
ennemis du dehors, l'Inde se signala par une sorte
d'immobilit intellectuelle. Ce fut un vritable pays
de malheur et de mort. L'espoir de l'Inde se trouve
prcisment dans l'invasion des ides modernes qui
contribuent briser son organisation aristocratique
de castes et faire prvaloir les principes de fra-
ternit et d'galit humaines.
L'histoire est riche en exemples dmontrant que
toutes ces divisions entre habitants s'accompagnent
toujours d'un affaiblissement des sentiments de soli-
darit et de l'absence de tout patriotisme. Il en
serait sans doute de mme de l'Europe si les ides
sur les fatalits qu'entranent l'origine ou les ori-
gines anthropologiques arrivaient triompher un
jour.
VI
Pourtant, malgr les facilits que rencontre toute
propagande de haine entre humains, cette ingalit
organique entre gens descendant et vivant de la
mme civilisation devra tt ou tard se briser contre
un obstacle insurmontable.
Les gens blonds, aux cerveaux troits, les dolicho-
cphales en somme, n'tant qu'environ une cinquan-
taine de millions, sur quatre cents qui peuplent
actuellement
l'Europe, comment arriver imposer
leur
domination ?
Que faire
surtout des brachycphales et des doli-
44
L'INGALIT DES HUMATNS
chocphales bruns qui s'obstineraient ne pas
disparatre ?
Que faire de leur progniture? Dans leur dsir
ardent de sauver l'avenir de l'humanit, les prtres
de ce nouveau culte vont juqu' interdire abso-
lument la majorit des hommes et des femmes de
procrer des enfants. Les plus clments d'entre eux
se bornent admettre, sinon imposer, l'avorte-
ment et l'infanticide. Ici leur courage s'an^te. L
pourtant o les anthropologistes franais reculent^
ceux d'Allemagne les remplacent avec un zle dli-
rant. Des savants, comme Ammon, conseillent d'em-
ployer l'gard des
dgrads comme race, les
mmes moyens dont se servent les civilisateurs
europens l'endroit des ngres et des peuplades
sauvages. On les noiera dans Teau-de-vie, mise gra-
tuitement leur disposition
;
on les attirera dans les
endroits o la dbauche coule pleins bords. On
les amnera mme contracter toutes sortes de
maladies. Extnus, dpravs et affaiblis, ils dispa-
ratront ainsi finalement de la terre.
Certains anthropologistes se laissent pourtant enva-
hir par le dsespoir. M. R. Collignon*, par exemple,
tout en tant convaincu que la loi d'Ammon s'ap-
plique galement la France, nous menacera de la
certitude de la victoire des brachycphales. Oui, il
est vrai, nous dira-t-il, que la lutte des classes dans
la socit moderne n'est que la lutte des races aux
1. Mm. de la Soc. d'Anthrop.^ t. I, 1893.
L'VANGILE DE L'INGALIT ET SES PROPHTES 45
crnes troits et aux crnes ronds, des dolichoc-
phales contre les brachycphales. D'un ct, ces gens
aux crnes troits, relativement nouveaux venus sur
le sol franais, gens l'esprit novateur, aventureux
et sous une autre forme aussi remuants de nos jours
que l'taient leurs lointains anctres aux temps des
migrations barbares
;
de l'autre, leurs prdcesseurs,
les brachycphales plus paisibles et lis par destina-
tion au sol en tant qu'agriculteurs. Ils reprsentent
dans notre collectivit Fesprit conome, rflchi et
conservateur ! Et alors comment rconcilier ces
extrmes? Une lutte fatale doit clater entre eux,
alimente par leurs origines et aspirations con-
tradictoires. Le triomphe dfinitif dans des sicles
ou des millions d'annes, sera certainement en
France pour les brachycphales. Cependant,
que
ceux-ci ne s'endorment pas trop sur leur victoire !
Ce fatalisme pessimiste a de quoi nous consoler.
Sachant d'avance le rsultat final invitable, il
devient inutile de s'acharner contre ces pauvres
brachycphales. Mais tous les doctrinaires de cette
cole n'ont pas la rsignation aussi douce I Nott et
Gliddon* frapps du rle nfaste que jouent, dans
l'volution sociale, les bruns et les cr,nes
ronds,
lanceront travers le monde ce regret rtrospectif,
que si Napolon Y^ avait fait couper la tte tous les
dmagogues qui n'taient pas blonds, le gouverne-
ment franais aurait conquis la mme solidit
que
1
. Jypei
of
Manhind.
4G
L'INGALIT DES HUMAINS
celui d'Allemagne ou d'Angleterre I Mort aux
bruns I
,
clament ces deux sociologues amricains,
car ils ne peuvent vivre que sous des gouvernements
militaires. Et lorsque le joug de cette forme de servi-
lit ne pse point sur eux, ils deviennent malheu-
reux et font des rvolutions.
Ces amants de l'incroyable

,
pour nous servir
du mot de Tacite, ne manquent point ainsi de mat-
riaux pour leur sacerdoce . Ils nous rappellent un
peu cet empereur romain qui ayant reu comme
cadeau une poupe trange, s'en prit follement. Il
en proclama la divinit suprme et l'honora de
nombreux sacrifices.
L'ingalit humaine tant devenue, de la sorte,
l'objet d'un vritable culte, on la glorifie sous toutes
les formes. Chaque prtexte sera bon pour ces
prtres de malheurs, dsireux de chanter la gloire
de leur sombre desse. Crne troit ou crne rond :
cheveux bruns ou blonds, le prognathisme, mains
longues ou courtes, la forme du nez ou de l'il,
autant d'occasions poux proclamer la sparation
providentielle des humains
;
la ncessit, sinon le
bienfait de leurs haines invitables.
Redescendu au niveau des btes, l'homme senable
avoir fait une chute vertigineuse. On le traite comme
un simple animal ou une plante, comme si son cer-
veau, sa conscience, et des sicles d'volution intellec-
tuelle n'avaient point exist pour lui. L'histoire d'au-
jourd'hui de mme que celle de demain prend l'aspect
de ces thermes tragiques o trpassaient et trpasse-
L'VNGTLE PE L'INGALIT ET SES PROPHTES 47
ront les meilleurs d'entre les mortels. Si l'on doit
prendra au mot ces philosophes deTingalit inluc-
table, le monde va vers sa ruine, s'il n'a la chance
d'tre sauv par le chaos. Tandis que pour les uns,
les anges s'en vont (les crnes troits) et les monstres
arrivent (les crnes ronds)
;
pour les autres, l'incer-
tain, sous forme des luttes incessantes, nous menace.
Les races infrieures, se ruant sur les suprieures,
parviendront peut-tre les dtruire et peut-tre en
seront-elles elles-mmes crases. Mais en tout tat de
cause, unequantit de prils : jaune, noir, juif, anglo-
saxon, pangermanique ou panslave, etc., surgissent
de partout et ne nous promettent, pour des sicles
venir, que querelles, haines et tueries. Et, comble
de malheur : lorsque deux races se trouveront en
comptition, c'est 1 infrieure qui chassera l'autre
(Lapouge)
.
Notez que tout se ngue contre le triomphe des
suprieurs. L'avnement de la dmocratie avec son
idal de libert et d'galit n'est qu'une des plus
grandes calamits pour l'avenir des peuples. Qu'est-
ce que ces dmocrates, sinon des brachycphales,
des bruns, des barbares en un mot, qui ne
com-
prennent pas la beaut du rgime des eugniques,
c'est--dire de l'lite blonde? Ils tendent la jeter
dehors et en tout cas l'abaisser jus(|ir leur
niveau. Les barbares ne sont plus rlgus dans les
autres parties de l'univers, diront les anthiopo-socio-
logues
;
ils logent prs de nous ou philol au-des-
sous et
au-do4;t;n
de nous, mu r*7-(h-< <^e, et
48 L'INGALIT DES HUMAINS
dans les mansardes. Le pauvre monde se trouve
ainsi menac d'en haut et d'en bas.
Quelle riante perspective pour l'humanit de
demain ?
Que deviennent, dans tout ceci, la dignit de
l'homme, les exigences de la morale et les conqutes
de la science? Laissons pour le moment de ct les
considrations abstraites et tournons-nous vers la
science qui, aprs tout, passe pour avoir t la nourri-
cire de toutes ces doctrines dont s'obscurcit la
<onscience moderne.
CHAPITRE II
RACES ANIMALES ET RAGES HUMAINES
(analogies-diffrences)
I
Lorsqu'on examine les conditions qui accompa-
gnent la naissance de races nouvelles dans le rgne
vgtal et animal, on s'aperoit facilement qu'un
gouffre profond les spare des races humaines. Ni les
sources de la diffrenciation de l'humanit, ni les traits
saillants de ses subdivisions, ni leur volution
successive, ni la transplantation des races diverses
et leur retour au point de dpart, ni les facteurs qui
provoquent les changements extrieurs chez les
hommes ne sont identiques dans les trois rgnes. Il
y
a avant tout un lment qui domine dans le rgne
humain, c'est l'lment moral. Conu comme men-
talit, conscience ou me, il exerce une influence
prpondrante sur la formation des divisions
iiumaines
et leur donne des plis spciaux qui les
distinguent. Et comme le moral ragit sur le phy-
sique d'une faon aussi puissante qu'incontestable,
FiNOT.
4
50 L'INGALIT DES HUMAINS
riumanit volue sous l'influence dcisive d'un fac-
teur qui .lui est propre et qui par cela mme ne per-
met point de lui appliquer rigoureusement les mmes
lois, ayant cours dans les deux autres rgnes.
Cet lment moral fournit l'homme une arme
redoutable dans la lutte pour la vie. Loin d'tre
un produit passif des circonstances extrieures,
l'homme les cre souvent et il les cre surtout son
profit. Ce privilge, que l'humanit disperse tra-
vers le monde garde en commun, lui donne par cela
mme non seulement un trait d'identit abstraite,
mais empche galement que les diffrences pro-
voques par l'influence des milieux ne creusent des
gouffres o sombrerait l'unit humaine.
Chose plus significative : dans la longue volution
de l'humanit, nous ne rencontrons aucunement ces
phnomnes tranges qui ont fait natre les thories
sur la mutation des espces ou encore mieux la
transformation explosive de Standfuss ou le
progrs spasmodique de Vries.
Pour comprendre les diffrences essentielles qui
sparent les races animales, il ne sera pas inutile
d'tudier l'origine et l'volution des espces d'aprs
les thories nouvelles qui ont modifi celle de
Darwin. Il devient d'autant plus ncessaire d'exa-
miner ce ct de la question que presque tous les
partisans modernes de l'ingalit humaine puisent
leurs arguments dans les doctrines de Lamarck et de
Darwin. Hypnotiss par les constructions gigan-
tesques de l'cole darwinienne, ils n'en ont point vu
RAGES ANIMALES ET RAGES HUMATNRS 51
les cts
problmatiques ou incomplets. En trans-
portant dans le domaine vital de l'humanit ses
enseignements et ses conclusions, ils ont appliqu
sans merci toutes les dductions faites par Darwin
en ce qui concerne les animaux et les plantes. Or,
comme nous le verrons, la thorie principale ayant
reu quelques coups mortels, les gnralisations
anthropologiques qui subsistent surtout grce Fap-
pui de la doctrine endommage, sont par cela mme
menaces de ruine.
Constatons, du reste, que le principe de l'volution
ou du transformisme est sorti presque indemne de
toutes les luttes qui ont surgi autour de la science
darwinienne. Cr primitivement par Lamarck et
Geoffroy Saint-Hilaire, il est aujourd'hui universel-
lement adopt.
C'est Lamarck qui, le premier, soutint d'une faon
scientifique
*
la descendance des espces ^ Une nom-
breuse srie de savants se rangrent la suite de
Lamarck cet avis, mais ce sera la gloire de Darwin
d'avoir su dmontrer la vracit du transformisme
et de l'avoir impos au monde savant.
Sans vouloir le considrer comme un^ loi malh-
i . Philosophie zoologique, 1801.
2. Darwin signale, dans sa notice historique qui prcde Ori-
fjiae des espces, que le D-" Erasme Darwin, son grand pre, avait
dans sa Zoonomie
(1794) devanc dans cette voie Lamarck.
Ajou-
tons que Gthe et Geoffroy Saint-Hilaire soutenaient, vers la mme
poqueles mmes ides. Mais tous ces prcurseurs avaient plutt
le pressentiment
de cette vrit sans pouvoir la dmontrer scienti-
fiquement, lis jouent l'gard do la thorie volutionniste
lo m<^me
rle qui appartient
Raspail l'gard de la science de Pastour.
2 LINEGALIT DES HUMAINS
matique inbranlable, la science moderne l'accepte
surtout comme une hypothse invitable pour expli-
quer l'essence mme de l'volution des espces.
Mais tout en admettant cette base premire jus-
qu' preuve du contraire, les naturalistes ne se trou-
vent point d'accord lorsqu il s'agit d'expliquer le
comment et le pourquoi du transformisme. La plus
grande originalit de la thorie darwinienne, ce fut
d'en trouver la clef dans la slection naturelle.
La slection d'un ct et l'hrdit fixe des carac-
tres acquis par un tre vivant au cours de son exis-
tence, voici les deux leviers de cette thorie qui a
rvolutionn les sciences naturelles de mme que
la sociologie depuis un demi-sicle.
Or, grce aux observations mthodiques faites
aprs l'apparition ^ VOrigine des Espces de Darwin,
cette conqute de sa thorie a t d'abord conteste
et puis compltement rejete.
Pour nous rendre compte des changements sur-
venus dans cet ordre d'ides, prenons l'exemple
classique de la girafe et voyons comment l'cole
darwinienne et ses successeurs expliquent l'appari-
tion de son long cou ou la longueur de ses jambes
de devant.
II
On connat la thse de Lamarck. Les modifications
se montrent avant tout comme rsultats de l'usage
ou du non-usage des organes.
RAGES ANIMALES ET RAGES HUMAINES 53
L'hrdit des rsultats survenus dans ces condi-
tions,
c'est--dire l'hrdit des caractres ainsi
acquis ou perdus, achve l'uvre de la transforma-
tion.
La girafe, qui vit dans des endroits peu fertiles,
ne trouve sa pture que sur les arbres. Elle se voit
oblige de tendre son cou pour brouter leur feuillage.
Son cou, la suite de cette habitude, s'est consid-
rablement allong et ses jambes de devant sont
devenues plus longues que celles de derrire.
Darwin
y
a introduit en outre comme corollaire :
la slection des variations favorables. Les girafes,
qui sont ainsi parvenues allonger leur cou, ont
seules survcu au temps de la famine. En se croi-
sant entre elles, elles ont donn naissance cette
nouvelle espce qui se distingue tellement des autres
onguls. Donc, d'aprs cette cole, pour arriver
une espce nouvelle, il faudrait admettre d'abord:
a) l'apparition d'une qualit nouvelle
;
b) l'hrdit
de cette qualit, et tre convaincu ensuite que la
nature, comme un bon leveur, se proccupant de la
persistance de cette qualit, prside des accouple-
ments dirigs en ce sens, afin de perptuer la nou-
velle variation I Ce qui nous rend surtout trs per-
plexes, c'est le nombre infini de ces accouplements
devenus ncessaires pour fixer la nouvelle varia-
tion. Puisqu'il s'agit de variations minimes, insai-
sissables, qui ne peuvent produire leurs effets qu' la
suite des sicles et naturellement en allant de mieux
en mjeux, nous devrions admettre une force cons-
5i
L'INEGALITE DES HUMAINS
cienle constamment proccupe de la ralisation de
son idal, et veillant jalousement sur sa marche en
avant.
Que de milliers de sicles ne faudrait-il pas pour
expliquer l'apparition d'une variation d'un animal
(pu d'une plante quelconque ! On se rappelle Fex-
(clamation de Lord Kelvin se plaignant que la tho-
rie darwinienne fait trop vieillir le globe dj trs
vieux ! Et pourtant la gologie ne marchande point
le temps l'existence du globe. Rappelons que pour
cet auteur la consolidation de la crote terrestre a
demand de 98 200 millions d'annes. Pour
M. CroU, 60 millions d'annes se sont coules
depuis le dpt des terrains cambriens. Cette gn-
rosit des gologues reste pourtant insuffisante pour
faire honneur aux traites dont le paiement lui
est impos par la thorie darwinienne !
Or les reprsentants de l'cole no-darwinienne
fWallace, Weismann, Galton, Pfliiger, Strasburger,
Klliker, etc.), en analysant de plus prs ce phno-
mne, ont trouv que son explication, si attrayante
qu'elle soit, ne rpond pas la ralit. On a contest,
avec raison, non seulement la longueur du cou de
la girafe obtenue la suite de ses efforts pour brou-
ter le feuillage des arbres levs, mais aussi l'hr-
dit du cou long acquis dans ces conditions. Cette
thse hypothtique battue en brche, on a essay de
construire sur ses ruines une autre explication non
moins invraisemblable, mais encore plus com-
plique. Quelques annes ont suffi pour donner le
RAGES ANIMALES ET RAGES HUMAINES 53
coup de grce final au Weissmannisme et sa mta-
physique transformiste. Grce aux travaux de Hugo
de Vries. le clbre botaniste hollandais, une nou-
velle thorie a triomph, qui bnficie, l'heure
qu'il est, de presque tous les suffrages des natura-
listes.
m
Xoiis avons vu plus haut que l'impossibilit o
se trouve la thorie darwinienne de nous donner
des preuves convaincantes des deux bases princi-
pales de son hypothse, a engendr des doutes srieux
sur sa vracit. Non seulement elle n'arrive pas
prouver qu'en tendant son cou, la girafe est par-
venue l'allonger (caractre acquis), mais elle
ne peut pas prouver non plus que, ce cou une fois
gagn, la girafe le lgue ses descendants (hridit
du caractre acquis)
.
Or comment expliquer l'apparition de cette espce
si trange des onguls ? On a eu recours aux varia-
lions brusques ou, comme les appelle M. de Vries, au
progrs spasmodique (voir ce sujet les travaux de
Huxley, Mivart, Bateson, Clos, et en dernier lieu, la
Thorie de la mutation de M. de Vries). Tous ces sa-
vants admettent, avec Agassiz, l'apparition sponta-
ne des espces une poque donne, sous l'influence
de certaines conditions spciales. C'est ainsi, par
exemple, qu'avait apparu brusquement un monde
animal mixte ds les premiers terrains fossilifres.
5G L'INEGALITE DES HUMAINS
Ces variations soudaines, qui ont jou un rle si
considrable pour la formation de la faune et de la
flore de toutes les poques, n'ont point disparu de
nos jours. On trouvera chez Cunot, Bateson ou
Vries de nombreux exemples de la naissance explo-
sive des variations. Parmi les Echinodermes, les
espces d'Ophiures six, sept ou huit bras
;
les Cri-
nodes ttramres et trimres, les Astries bras
nombreux, reproduisent exactement les variations
brusques qui apparaissent de temps en temps chez
les espces pentamres normales (L. Cunot). A
l'poque secondaire on constate Fapparition sou-
daine des lzards dinosauriens gigantesques, comme
le Brontosaure, de la grandeur de quatre cinq
lphants runis, et de tout petits ressemblant de
petits oiseaux.
Les premiers mammifres placentaliens se sont
montrs au commencement de la priode tertiaire
d'une faon spontane, et, aprs avoir donn lieu
une varit de formes presque aussi riche que celles
des mammifres d'aujourd'hui, ils ont tout fait dis-
paru.
Vouloir expliquer l'apparition et la disparition de
toutes ces espces par voie de slection darwinienne
imposerait la ncessit de faire reculer la dure de
notre plante de quelques millions de sicles.
Darwin a, du reste, lui-mme entrevu cette lacune
de sa thorie. Pourquoi, se demande-t-il, chaque
formation gologique dans chacune des couches qui
la composent, ne regorge-t-elle pas de formes inter-
RAGES ANIMALES ET RACES HUMAINES 57
mdiaires ? Et il se rassure en pensant l'extrme
insuffisance des documents gologiques ^
Il admet avant tout, avec Sir Charles Lyell, une
dure interminable des temps qui doit caractriser
l'existence de notre globe. Et pour l'admettre, il se
base d'un ct sur le volume immense des rochers
qui ont t enlevs sur des tendues considrables. Il
se console aussi en pensant l'paisseur de nos for-
mations sdimentaires. Celles-ci atteignent, par
exemple dans certaines parties de la Grande-Bre-
tagne, d'aprs les calculs du professeur Ramsay, jus-
qu' 72.584 pieds ^ Et lorsqu'on pense qu'entre les
formations successives il s'est coul des priodes
extrmement longues pendant lesquelles aucun
dpt ne s'tait form, on arrive des valuations .
fantastiques du temps que devrait durer notre pla-
nte. Cela frise l'ternit, nous dira Darwin.
Or la gologie et la palontologie disposent de
peu de renseignements ce sujet. A cela rien d'ton-
nant. Des organismes compltement mous ne se
conservent point; les coquilles et les ossements,
gisant au fond des eaux, sont enlevs par le temps.
La science n'a donc nous montrer que des formes
ou des espces disparates. La science gologique
prsente des lacunes qui vont peut-tre se combler
avec le temps. Mais, dans l'tat actuel, elle nous
laisse plus ignorants qu'elle ne nous instruit. D'autre
1. Origine des Espces, cliap. x).
. Couches palozoques 37.154; couches secondaires 13.190
couches tertiaires 2.340, etc.
5S L'INEGALITE DES HU:A;N3
part, les faits qu'elle nous offre sont souvent vagues
et incertains. D'aprs la comparaison de Lyell, les
archives gologiques nous fournissent une histoire
du globe incompltement conserve, crite dans un
dialecte toujours changeant et dont nous ne poss-
dons que le dernier volume traitant de deux ou trois
pays seulement. Quelques fragments ou chapitres de
ce volume et quelques lignes parses de chaque page
sont seules parvenus jusqu' nous.
Tandis que les uns cherchent les premires traces
de la vie organique dans les couches siluriennes les
plus anciennes, les autres reculent leur apparition
de bien des millions d annes. On dcouvre cons-
tamment de nouvelles couches, on augmente le
nombre des formations et on recule en mme temps
la premire apparition des tres organiss. Darwin
croit donc trouver un appui pour sa thorie dans ce
fait que, si on peut se fier aux preuves palontolo-
giques positives, les preuves ngatives n'ont aucune
valeur. Mais si le pass ne permet point de prjuger
l'avenir, il nous autorise quand mme faire des
conclusions pour le prsent. Il se peut donc que la
palontologie arrive un jour donner raison
Darwin, en procurant sa thorie les nombreuses
varits intermdiaires, cette base essentielle de son
difice, mais pour le moment, celles-ci nous man-
quant compltement, il devient difficile d'pouser
sa cause.
Circonstance aggravante : les reprsentants les
plus autoriss de la gologie et de la palontologie,
RAGES ANIMALES ET RACES HUMAINES 59
ces deux sciences auxquelles Darwin fait des appels
incessants, se dclarent ouvertement contre la thse.
11 en est de mme de ses devanciers que de ses con-
temporains : Cuvier, Agassiz, Murchison, Falconer,
Sedgwick.
IV
Avec M. de Vries nous trouverons une thorie
phis plausible, celle de la transformation d'espces
brusque, nettement dfinie. Elle prend chez lui la
forme de mutation de l'espce au lieu de la
a
variation individuelle de Darwin. L'espce appa-
rat et existe un certain temps. Sujette au changement
spcifique, elle donne lieu une espce nouvelle
qui se montre brusquement sous l'action de causes
dtermines dont les raisons nous chappent. L'es-
pce primitive d'o elle nous est venue, vit un cer-
tain temps ct de celle qui lui doit son origine et
disparait. Mais la varit ainsi cre est tellement dif-
frente de l'espce-mre que le croisement entre les
deux devient strile, voire impossible. Le clbre
botaniste procda mme une srie d'expriences
remarquables qui lui ont permis de justifier sa tho-
rie. Il a notamment russi nous la prouver en
ayant recours l'herbe aux nes {Vonagre biennal)^
dont les feuilles ressemblent singulirement aux
oreilles de cet animal. Cette plante, apporte en
Europe au commencement du xvii sicle, se trouve
trs rpandue en Hollande. On constata,
en 1875,
60 L'INEGALTTE DES HUMAINS
aux environs de la petite ville d'Hilversum, que cette
touffe herbace
y
prsentait une vigueur exception-
nelle et une aptitude de multiplication hors ligne.
Vries en a conclu que l'espce devait traverser
la priode de sa mutation spasmodique. Aprs avoir
isol cette plante dans le jardin botanique d'Ams-
terdam, il la soumit des observations trs rigou-
reuses pendant quatorze ans, de 1886 1900, et
vers la fin de cette anne, il avait trouv sur le
nombre de 50.000 plantes l'apparition de 800 indi-
vidus nouveaux appartenant sept espces nouvelles
et inconnues. Ces espces taient parfaitement dis-
tinctes de l'espce-mre.
Mais allons plus loin : il est hors de doute que si
on laissait les espces nouvelles ct de l'espce
souche, elles seraient peu peu ramenes un type
moyen sinon au type ancien.
Pour qu'une espce nouvelle puisse dfinitivement
se constituer et survivre, il faut l'isoler. C'est alors
seulement que ses formes se prcisent et que prci-
ses, elles donnent lieu une espce morphologique
nouvelle. L. Cunot, insistant sur cette ncessit,
signale plusieurs sortes de causes qui sauveraient
ainsi l'espce nouvelle. Il
y
a, avant tout, Fisolement
gographique qui dresserait entre l'espce souche et
Tespce nouvelle des barrires infranchissables,
empchant tout croisement. Mais cet isolement peut
aussi se produire la suite de causes psychologiques
(chien, chacal et loup), d'ordre anatomique : diff-
rence de taille rendant l'accouplement impossible,
RAGES ANIMALES ET RACES HUMAINES 6t
par exemple entre un terre-neuve et un roquet, et
enfin
incompatibilit sexuelle qui provoque une trs
faible fcondit sinon la strilit absolue des croise-
ments. Car beaucoup d'espces, qui ne prsentent
que des diffrences physiologiques minimes, se mon-
trent striles une fois croises, comme certaines
espces de coloptres, de gupes, etc., etc.
On note frquemment le mme phnomne dans
le monde des plantes.
La thse de Vries a du reste toutes les chances de
triompher dans la science moderne. Les observa-
tions simultanes ou ultrieures faites dans d'autres
pays, ne font que la confirmer.
A signaler surtout les dcouvertes faites par
M. Armand Gautier \
En partant de Fanalyse du pigment des vins rouges
et de ses nombreuses varits il a abouti des con-
clusions frappantes sur l'origine des espces et des
races. Lui aussi a relev ce phnomne curieux que
les grandes variations donnant lieu l'apparition
des espces et des races ne proviennent point de
changements continus et insensibles, mais de modi-
fications monstrueuses se signalant d'emble et sans
transition. Ainsi YAralia ordinaire feuilles hepta-
lobes produit tout coup des rameaux feuilles
simples que Ton peut multiplier sans boutures. Sur
un lilas varin fleurs bleu violac apparut soudain
1. Mcanisme de la variation des tres vivants, en
1886, de mme
que son remarquable mmoire sur les Mcanismes molculaires
de la variation des races et des espces, publi vers la fin de 1901.
62
L'INfiGALlT DES HUMAINS
(en 1901)
une branche unique de fleurs de lilas
sauge rouge ou pourpre (observation de L. Henry).
Dans le monde des insectes M. Girard a observ
les mmes
phnomnes. De nombreuses variations
des ailes ont surgi subitement. Communiques par
voie d'hrdit, elles ont donn lieu la naissance
de races nouvelles. Des exemples de ce genre pul-
lulent dans le monde animal.
L'cole de Darwin expliquait ce phnomne par
une sorte d'atavisme, retour au type primitif grce
une aptitude lente rgresser. On sait ce qu'il
y
a d'abusif dans ce mot, souvent vide de sens, tou-
jours trs mystrieux et dont la vertu consiste
nous expliquer l'inconnu par l'inconnu. Qu'est-ce que
cette force inexplicable qui, inactive comme la Belle
au Bois-Dormant pendant des^ sicles, se rveille
tout coup pour se replonger de nouveau dans un
sommeil indfini? Car, d'un ct il n'y a point
rgression puisque ces monstruosits donnent, en
voluant, naissance des espces et races nouvelles.
Et d'autre part, les recherches faites par A. -F. Le-
double, S. Pozzi, E. Eabaud, etc., sur les anomalies
ou monstruosits, ont dmontr, avant tout, que
dans le nombre d'anomalies il
y
en a une grande
quantit qui chappent compltement la concep-
tion atavique. Celles qui restent se rduisent h
RACFS ANIMALES ET llAC^S HUMAINES 63
Tadaptation
nouvelle Faide d'un caractre nou-
veau, dont la ressemblante avec le trait atavique
n'est que superficielle. Dans d'autres cas il n'y a que
filiation, continuation des traits caractristiques qui
n'ont jamais cess d'appartenir l'espce donne \
Les anomalies dites rversives ne sont, en somme,
que des organes nouveaux, ns sur la ruine des
anciens. Dire qu'elles ont pour cause l'atavisme,
c*est invoquer le nant (E. Rabaud). Et Tapparition
des caractres des anctres chez des animaux domes-
tiques rendus la vie sauvage, fait qui joue un rle
dans l'atavisme darwinien, s'explique facilement
par le changement de l'influence du milieu. En
arrachant l'animal l'influence du milieu ambiant,
nous l'avons soumis l'influence d'autres condi-
tions. Ces conditions cessant d'agir, l'animal reprend
ses anciens caractres. Il devient inutile d'invoquer
une force mystrieuse tant que nous pouvons nous
appuyer siir une cause vidente et plausible. Il en
est de mme des plantes domestiques. Tant que
nous fumons d'une faon spciale le sol qui off're
rhospitalit
leurs racines, tant que nous les arra-
chons et les couvrons de protection devant les cha-
leurs excessives ou le froid trop vigoureux, tant que
nous faisons
disparatre les autres vgtations qui
1. Voir par exemple les curieuses expriences de Taniier
qui
provoque la polydactylie (doigts surnumraires) par de simples
excitations de tissus
;
de M. Boinet, expliquant, Taide de la
radiographie,
qu'il n'existe aucun lien enlre un os quelconque
uu carpe et le doigt surnumraire, de Ra'naud pour la microc-
phalie comme 1 arrt de la croissance du cerveau, etc., cic.
(Ji
L'INGALIT DES HUMAINS
leur disputent l'existence et leur enlevons jusqu'aux
insectes nuisibles, elles se dveloppent d'une cer-
taine faon. Cette protection disparue, la plante
tant livre elle-mme, rien d'tonnant qu'elle
revienne par cela mme ses faons anciennes.
Ajoutons, du reste, que la thorie volutionniste
n*a rien perdre la disparition de ce facteur
encombrant qu'tait l'atavisme.
Pour la marche du progrs, l'atavisme, plac sur
son chemin, constituait, sinon une menace demort^
au moins une sorte de paralysie gnrale. Ce saut
brusque en arrire portait en lui des stigmates de fai-
blesse. C'tait une loi comportant une action rtro-
grade contraire son essence, qui est de marcher
de l'avant. Dbarrasse de cette entrave, la loi de
progrs devient une vritable loi de nature, d'une
simplicit et d\me clart tonnantes.
CHAPITRE rif
ESPCES, VARITS OU RACES DANS LE MONDE
ANIMAL ET VGTAL
I
Avant de tirer quelques conclusions de l'hypo-
thse actuelle de l'origine des espces, voyons com-
ment elles naissent, de mme que les varits et les
races. Quel est le mode de leur cration, quelles
sont les diffrences essentielles qui les divisent? Et
d'abord, qu'est-ce que l'espce ? Un ensemble de
caractres spcifiques qui se transmettent de gn-
rations en gnrations, par voie d'hrdit. Lorsque,
parmi les individus de la mme espce certaines dif-
frences s'tablissent, elles donnent lieu Tappari-
lion des varits ou des races. Ces diffrences por-
tent avant tout sur des caractres de second ordre
et se distinguent ensuite par leur manque de fixit.
Ces caractres flottants peuvent de la sorte dispa^
ratre et les individus qui s'en trouvent privs
reviennent
au type primitif de l'espce.
Les causes de la variabilil sont multiples. Il faut
FINOT.
5
66 L'INGALIT DES HUMAINS
placer en premier lieu l'action directe du climat qui
entrane celle de la nourriture et du mode de vivre.
Pour Darwin, comme nous l'avons vu, le principe
de la slection joue un rle capital. C'est la nature
qui l'opre en grand d'une faon continue et depuis
les temps infinis; l'homme s'efforce, d'ailleurs, de
faire la mme chose en petit, en imitant l'uvre de
la nature. Darwin, appliquant la thorie de Malthus^
affirme que les moyens de subsistance croissent en
progression arithmtique, tandis que les tres vivants
se multiplient en progression gomtrique. Cette
multiplication serait tellement rapide que nul pays,
pas mme la surface de la terre et des eaux, ne
saurait contenir tous les tres ns d'un couple aprs
un certain nombre de gnrations. Il
y
a donc une
lutte perptuelle pour la place prendre, une lutte
pour la vie. Les plus aptes en sortent vainqueurs et
certaines de leurs qualits avantageuses, devenant
hrditaires, donnent lieu par voie de slectioji natu-
relle l'origine des varits et des espces.
Cette hypothse de la slection et de l'hrdit des
caractres acquis se trouve, comme nous l'avons vu,
fortement malmene par la science de nos jours. Sa
place vient d'tre prise par celle des variations brus-
ques ou spontanes. Celles-ci apparaissent sous l'in-
fluence des causes dont l'essence nous chappe.
Les races nouvelles l'tat domestique s'obtien-
nent soit en accouplant deux varits distinctes
[mtissage) ou deux espces plus ou moins rappro-
ches [hybridation). Les rsultats de l'accouplement
ESPCES, VARITS OU RAGES 67
dpendent forcment de la conformation des organes
sexuels des individus accoupls. C*est ce qui cons-
titue du reste la diffrence capitale entre l'espce et
la varit ou la race.
La plupart des naturalistes considrent mme une
distinction entre varits comme une distinction
d'espce, ds le moment o l'accouplement reste
systmatiquement strile. Nous ignorons la raison
de cette strilit. On sait seulement que certains
changements survenus dans la vie des animaux ou
des plantes affectent d'une certaine faon le systme
reproducteur et amnent la strilit.
Pour Darwin, la fcondit ne constituant point
une distinction fondamentale entre les espces et
les varits, il faudrait plutt admettre une identit
gnrale entre les descendants de deux espces
croises et ceux des deux varits*. Les mtis et les
hybrides, nous dit-il, se ressemblent d'une faon
frappante, non seulement quant leur variabilit,
leur proprit de s'absorber mutuellement par des
croisements rpts, mais aussi par leur aptitude
hriter des deux formes parentes. Et partant de l,
Darwin constate l'importance de cette division plutt
factice, car les espces d'aujourd'hui ne sont que des
varits d'hier.
Mais laissons de ct cette discussion acadmique
au sujet de la naissance des espces ou des races,
et
voyons plutt de quels changements
intrieurs
est
1
. Origine des Espces, Ilybrides et Mtis.
68 L'INEGALITE DES HUMAINS
accompagne l'apparition d'une race ou espce nou-
velle. Dans ce domaine comme dans tant d'autres
de la thorie transformiste, on a russi creuser
le sol et serrer de plus prs la vrit. Tandis que
Darwin s'est occup surtout des changements des
formes extrieures, et s'est born la simple mor-
phologie, nous connaissons prsent, grce aux
expriences faites par maints savants franais et
trangers, la rvolution profonde et intrieure de
l'organisme qui accompagne ordinairement les varia-
tions extrieures. 11 suffira de saisir la porte de ces
phnomnes, de les comparer ensuite ceux qui se
font jour dans les modifications raciales entre
hommes et nous gagnerons ainsi un argument sin-
gulirement puissant en faveur de l'galit des
humains.
Fidle du reste notre mthode, nous nous bor-
nons pour le moment exposer l'tat actuel de la
question, nous rservant le droit d'en appliquer
ensuite les vrits acquises.
II
C'est en faisant ses recherches ingnieuses sur la
matire colorante des vins, les alcalodes des tabacs,
les diverses albumines animales, etc., que M. Armand
Gautier, le savant auteur du Mcanisme de la varia-
tion des tres vivants^ est arriv ses conclusions
1. Voir surtout son mmoire, lu, le 16 novembre 1901, au
Congrs international de l'hybridation de la vigne, tenu Lyon.
ESPECES, VARITS OU RAGES 69
lumineuses. D'aprs lui, chaque fois qu'il
y
a varia-
tion et production d'une nouvelle race, non seule-
ment les caractres extrieurs anatomiques et his-
tologiques du nouvel tre varient, mais encore la
structure et la composition mme de ses plasmas ou du
moins des produits immdiats de leur fonctionne-
ment.
Ce changement se produit aussi bien dans les cel-
lules destines la reproduction que dans les cel-
lules vgtatives [somatiques) . En un mot, race nou-
velle veut dire variation profonde des plasmas.
On sait du reste l'analogie saisissante des races
vgtales compares celles du monde animal. La
naissance des espces et des variations dans les deux
rgnes se manifeste dans des conditions analogues.
Les analyses faites sur des modifications subies par
des plantes donnent, par consquent, droit de poser
des conclusions en ce qui concerne celles que doi-
vent subir les espces et les variations animales.
Les tudes faites sur des plantes, plus faciles au
point de vue de l'exprimentation, se signalent sur-
tout par leur exactitude concluante.
Or, en comparant les diffrentes varits de vignes
cultives, M. Armand Gautier a constat
^
que chaque
1. Voici par exemple les matires colorantes des difTrents
cpages :
L'Aramon
C"H"0"
Le Carignai.
C"H*''0"
I.e Grenache
G"Il**0'o
Le Teintuiier C^'ll^O"
Le Petit Bouschel
C*W0"
Le Gamay C^-H^^O*, etc.
70 L'INEGALITE DES HUMAINS
cpage (variation) possde une matire colorante sp-
cifique, matire qui lui est propre et qu'on peut dis-
tinguer la fois par ses caractres chimiques et par
sa composition centsimale. Leurs diffrences ne
se bornent pas l, car les changements intrieurs
qui accompagnent l'apparition des races nouvelles
de vigne sont des plus nombreuses. Si on examine
les matires colorantes des diffrents cpages, on
s'aperoit que certaines d'entre elles sont solubles
dans l'eau pure (le Petit Bouschet), tandis que les
autres restent insolubles. Les unes deviennent, aprs
leur prparation, insolubles dans l'alcool (Cari-
gnan)
;
les autres prcipitent l'actate de plomb en
bleu indigo (Teinturier ou Garignan)
;
d'autres, en
vert fonc (Aramon).
On trouve des phnomnes semblables en exami-
nant les autres plantes. Prenons, par exemple,
diffrentes espces de pins et nous nous apercevrons
galement des modifications intrieures essentielles
qui les divisent. Ainsi le pin maritime des Landes
donne une rsine dviant gauche le plan de la
lumire polarise
;
celle du pin australien dvie
droite. Les diffrentes espces d'acacias produisent
des gommes spciales comme d'autres arbres do
diffrentes varits donnent des tanins diffrents.
D'aprs les observations faites par MM. Charabot
d Ebray, la varit de menthe poivre dite basiliquc
produit une essence dextrogyre dont l'odeur est toute
autre que celle de l'essence lvogyre de la menthe
ordinaire. On pourrait multiplier l'infini les
ESPCES, VARITS OU RAGES 71
exemples fournis par la comparaison des matires
colorantes, gommes, etc. Ces principes caractrisent
les espces et les varits. Que signifient ces dift-
rences essentielles qui les sparent ? C'est que les
plasmas cellulaires d'o tous ces principes sont issus
ont galement subi des variations profondes. La
modification des plasmas cellulaires provoque son
tour la modification des cellules qui en drivent.
ll
Faisons un saut dans le monde animal et nous
constaterons un changement analogue dans la
composition de leur plasma, variant d'aprs l'espce
et la race. L'analyse compare de leurs matires
albuminodes fait clater cette vrit flagrante
qu'espce ou race veut dire ici galement change-
ment du plasma, de mme que les vignes changent
de matire colorante. C'est ainsi que les albumines
du cheval et du mulet varient de mme que varient
celles du singe et de l'homme.
Les tudes rcentes sur les antitoxines et anti-
corps ont encore confirm et largi cette thse.
L'hmoglobine du sang en passant d'un animal
un autre diffre chaque fois, comme le dmontrent
ses formes cristallines, ses proprits
secondaires,
et les hmathnes qui en drivent. (P. Cazeneuve,
cit par A. Gautier.) Qu'est-ce dire, sinon que les
variations qui caractrisent l'apparition de l'espce
72 L'INGALIT DES HUMAINS
OU de la race sont trs profondes. En agissant sur
le plasma albumine, le srum du sang chez les ani-
maux ou les tanins, matires colorantes ou cat-
chines des plantes, elles arrivent impressionner
l'tre tout entier. Toutes les molcules constituantes
de l'individu en sont atteintes. Il ne s'agit pas, en
un mot, d'un changement extrieur, mais d'une
rvolution profonde subie par tout l'tre.
Si nous passons aux prtendues races humaines,
nous verrons que cette condition essentielle de la
formation des varits
y
fait compltement dfaut.
Les anthropologistes ne sont point arrivs retrou-
ver des variations essentielles dans la composition
du sang entre les hommes de couleur jaune, noire
ou blanche, au crne large ou troit, la capacit
crnienne minime ou stupfiante par sa grandeur !
Chose non moins concluante : on sait le rle que
joue la composition du sang pour dmontrer la
diffrence de la race et de l'espce. Il n'y a que le
sang des tres appartenant la mme varit, la
mme race qui puisse leur tre impunment inject.
On peut ainsi infuser le sang d'un livre dans l'or-
ganisme d'un lapin
;
de la souris, dans l'organisme
d'un rat
;
on ne peut pas injecter le sang d'un
homme dans l'organisme d'un chien, d'un cheval,
ou d'un autre animal quelconque. On ne peut pas
non plus injecter le sang d'un animal dans les veines
d'un homme. Dans tous ces cas, le sang tranger, ne
pouvant pas fusionner, va tre dtruit ou dtruira
l'organisme qui en a reu l'infusion. Par contre, on
ESPCES, VARITS OU RACES 73
peut infuser dans l'organisme d'un homme jaune,
le sang d'un blanc ou d'un ngre, ou dans celui
d'un
ngre le sang d'un blanc ou d'un jaune. Il va
sans dire que la forme du crne, de mme que les
autres bases de division anthropologique des
humains,
y
joue un rle aussi nul que la couleur de
leur peau.
CHAPITRE IV
SUITE DES DISTINCTIONS ENTRE LES VARIATIONS HUBiAlNES
ET CELLES DES DEUX AUTRES RGNES
En voulant appliquer l'homme les conceptions
nes sous l'influence des modifications subies par
les plantes et les animaux, on s'expose de bon gr
des erreurs invitables. L'analogie ne constitue
point l'identit. Les anthropolodstes ont donc suivi
une fausse voie en logeant la mme enseigne les
variations humaines, toutes de surface, avec celles,
radicales et intrinsques, qui se manifestent la
suite de l'volution ou du progrs spasmodique. Pour
des raisons sur lesquelles il nous faudra revenir,
l'homme accuse, en comparaison des autres tres
vivants, une quasi immobilit physiologique qui s'ac-
corde du reste parfaitement avec l'hypothse trans-
formiste. L'homme, il est vrai, est avant tout le pro-
duit des millions d'annes d'volution, subie par le
premier plasma. Il est ensuite le produit tardif d'une
poque
gologique qui a suivi tant de transforma-
tions ralises prcdemment sur notre globe. Mais
une fois apparu sous la forme actuelle, depuis le
VARIATIONS HUMAINES ET DES AUTRES RGNES 75
moment recul o nous suivons ses traces sur la
terre, il n'a presque point vari au point de vue
morphologique. Sans vouloir approfondir les raisons
de sa persistance organique, il nous suffit de cons-
tater que l'homme est loin de prsenter autant de
fractions entirement dissemblables de son tronc
primitif, que nous en reconnaissons en examinant
les reprsentants des autres rgnes. Nulle part on
ne voit chez l'homme ce phnomne si gnral
ailleurs. Si partout le nombre des varits tend
augmenter et se diffrencier de plus en plus, l'es-
pce humaine seule fait exception cette rgle.
Or qu'est-ce que les varits, sinon des espces
en voie de formation ? Jl suffit de transporter une
socit animale ou vgtale dans un pays nouveau
pour voir avec quelle rapidit change sa structure
morphologique dans la voie de l'adaptation ses
conditions d'existence change. En est-il de mme
chez rhomme?
On admet gnralement que chaque tre tend
progresser, c'est--dire se perfectionner. En quoi
consiste le progrs? Les tres vivants en voluant
se mettent en harmonie de plus en plus intime avec
le milieu ambiant. Envisag ce point de vue,
l'homme ne fait point exception la rgle admise
pour toutes les crations organiques. Ce qui varie,
c'est la forme du progrs. Chez presque tous les
tres organiss, il se restreint, d'aprs la dfinition
de
von Baer, la spcialisation des diffrentes
parties
du corps, conformment leurs fonctions, de mme
76 L'INGALTT DES HUMAINS
qu' rtendue de ces parties diffrencies. En un
mot, tout se rduit l'augmentation de membres
diffrencis et devant se spcialiser dans les fonc-
tions qui leur sont attribues dans l'conomie de
l'organisme. Seulement, tant donn que pour les
vertbrs, le progrs se borne surtout au perfec-
tionnement de leur intellectualit, il en serait de
mme fortiori pour l'homme. N'est-il pas l'tre
intelligent par excellence? De plus sa royaut dans
la nature, qu'il avait conquise au cours de son exis-
tence, lui tant venue grce ce facteur unique, il
est trs naturel que le progrs chez lui se manifeste
presque uniquement dans ce domaine.
Ayant acquis d'autre part une organisation mor-
phologique apte lui rendre les plus grands services
dans sa lutte pour la vie, l'homme n'a qu' veiller
son fonctionnement normal. Et c'est ici que, de
nouveau, son intellect lui devient un guide et un
rgulateur sr. C'est ce qui nous explique pourquoi,
depuis les premiers vestiges de l'homme prhisto-
rique, nous constatons chez lui si peu de change-
ments. Les crnes, qui, de mme que les organes
masticateurs, ont servi surtout pour la distinction
des humains, ne prsentent presque point de diff-
rences sensibles.
Les humains des poques coules n'ont point
donn lieu la naissance d'espces analogues
celles du domaine animal ou vgtal. Comme nous
le verrons plus loin, les bases de distinction entre
les humains sont tantt fictives, tantt superficielles
VARIATIONS HUMAINES ET DES AUTRES REGNES 77
et toujours trompeuses. Le pourquoi de ce phno-
mne est vident. L'homme a volu sous Tinfluence
des facteurs intellectuels et psychiques. Le progrs
qui s'est accentu dans ce domaine a laiss presque
intact le domaine morphologique. Lorsque les mo-
difications apparaissent, elles sont de nature passa-
gre et, en tout cas, ralisables parles autres hommes,
placs dans les mmes conditions.
La vie animale de l'homme, sous n'importe quelle
latitude, a toujours eu compter avec son cerveau ou
son me, dont l'influence avait neutralis Faction
dirige contre son unit physiologique. L'homme
s'effora de tout temps de dominer les obstacles
extrieurs et de les subjuguer au profit de son indi-
vidualit. Et ces efforts de sa mentalit commune
lui ont donn ses traits d'analogie ou plutt
d'identit. Ce sera une des raisons principales qui
feront l'humanit une et indivisible. Ses distinctions
porteront toujours sur des dtails de surface. Sur-
venus la suite de circonstances momentanes, ils
disparaissent avec elles. Une preuve de plus qu'elles
n'atteignent pas l'essence de son tre.
C'est ainsi que tant de phnomnes qui caract-
risent dans les autres rgnes l'apparition des races
et des varits, se brisent contre la rsistance
humaine. On sait, par exemple, l'action prpond-
rante qu'exercent les parasites sur la naissance des
races nouvelles. Sous l'influence de certains insectes
agissant sur les plantes, celles-ci se transforment en
varits nouvelles. D'aprs les observations de
78 L'INGALIT Dl<:S HUMAINS
M. Marin Malliard*, les fleurs du Mutricaria inodora^
lorsqu'elles sont atteintes par le Peronospora Rad^
pFennent l'aspect des fleurs doubles des Radies.
Nous pourrions varier l'infini ces exemples.
Toutes ces variations des vgtaux trouvent leur
contre-partie dans des changements anatomiques
des organes vgtatifs ou floraux. Et l'ensemble de
ces modifications va jusqu' constituer des espces
ou des races nouvelles.
On sait le nombre imposant des maladies de
nature parasitaire qui ravagent l'humanit. Et pour-
tant, ni sous l'influence des bactries de la fivre
jaune, ni de celles de la syphilis ou de la diphtrie,
l'homme comme espce ne dgnre ou ne s'lve
jusqu' la formation d'une varit nouvelle. Si
l'individu est ls ou bien dtruit, l'espce humaine
reste intacte. Lorsque la pluralit de ses membres
se trouvent atteints par l'action de certains para-
sites meurtriers, un peuple finit naturellement par
accuser des signes de dcadence physique. Mais
il suffit que la cause du mal s'vanouisse pour que
cette dcadence apparente disparaisse son tour.
Nous l'avons vu chez les peuples victimes
de la,
malaria, lorsque les marais ont t desschs et les
parasites d cette maladie anantis. Quelle que soit
la virulence du mal, celui-ci n'a jamais pour rsul-
tat l'apparition d'une espce nouvelle
d'hommes
et la dsagrgation de l'humanit.
1. Recherches sur les ccidies
florales.
CHAPITRE
V
PARMI LES RACES HUMAINES
(thorie-ralit)
1
Autant d'coles anthropologistes, autant de dH-
sions des humains. Leur arbitraire saute aux yeux.
Il suffit d'en examiner les bases pour s'apercevoir
de leur ct fantaisiste. Tandis que les uns ne cher-
chent qu' diviser l'humanit en quatre branches
nettement spares, les autres, plus gnreux, vont
jusqu' lui offrir des centaines de divisions et sous-
divisions. La multiplicit de tous ces systmes, l'im-
possibilit de dfendre ces hypothses extravagan-
tes et outres, forment autant d'avertissements,
pour des gens non prvenus, de se mfier de ces
trouvailles quasi-scientifiques. Ce qui augmente la
difficult de s'orienter dans ce ddale, c'est que
chaque classification, quelle qu'en soit la valeur,
demeure fortement vague et idale : les humains,
part quelques rares exceptions, restant partout mls
comme type ou division anthropologique.
80
L'INGALIT DES HUMAINS
Les migrations incessantes dans le pass, de
mme que la pntration mutuelle des peuples dans
les temps modernes, rendent presque introuvable
une race pure, rpondant aux concepts des thori-
ciens.
Ajoutons que les spcialistes eux-mmes, qui se
chargent de la tche si difficile de morceler l'huma-
nit en races et groupes ethniques, sont rarement
d'accord sur la nature et les caractres essentiels
de ces groupements. Car il est aussi facile de trouver
le type pur d'une espce zoologique quelconque,
qu'il est difficile d'en trouver un dans le rgne
humain.
Lorsqu'aprs avoir suivi une dfinition prcise au
sujet d'une race quelconque, on croit tre tomb
sur un de ses reprsentants en chair et en os, on
s'aperoit que maints caractres l'loignent nette-
ment du type qu'il devait incarner. La vie relle,
sans se soucier autrement de l'intrt suprieur des
anthropologistes, l'avait dou d'un ou de plusieurs
des traits qui tantt le distinguent lgrement des
siens, tantt le rejettent violemment dans le groupe
ethnique dont il devrait tre radicalement spar.
Et plus on tudie les cas multiples que prsentent
les individus fondus dans une agglomration humaine,
plus on s'aperoit qu'ils se rattachent par des liens
visibles ou invisibles, et en tout cas rels, tous
ceux dont on tient les dtacher.
Aprs tout, l'volution historique des peuples
n'a-t-elle pas mis un obstacle invincible toutes ces
PARMI LES RACES HUMAINES
81
divisions ? A l'exception des peuples primitifs ou
entirement sauvages, dont le chiffre numrique est
insignifiant, les pays qui ont jou, jouent ou soiU
destins jouer un rle quelconque dans la marche
de l'humanit, sont devenus le thtre d'un mlange
infini des peuples, groupements et races. Partout
o nous tournons les yeux, nous ne voyons nulle
part des groupements anthropologiques, mais des
agglomrations ethniques, formes par la commu-
naut de la langue, ou celle des intrts cono-
miques, sociaux, politiques et religieux.
Rfugis sur la mme terre, enchans par des
intrts communs, lis par des unions de sang et de
famille, voluant sous l'influence des conditions
analogues du milieu psychique et moral, exposs et
condamns subir la mme empreinte de tant de
conditions d'hrdit et de la formation de leur type
physiologique, intellectuel et moral, les composants
d'un peuple, expression purement abstraite, finissent
par se ressembler en dpit de la diversit de leurs
origines. Grce l'influence du mtissage, pratiqu
presque inconsciemment, ils ont perdu leurs distinc-
tions essentielles, s'ils les ont jamais eues; grce
l'influence des conditions de la vie identique, ils ont
;icquis un type commun, rsultante de tant de fac-
teurs qui faonnent l'espce humaine.
Plus on
y
rflchit, plus on s'aperoit que si la
division en races a pu avoir ses raisons d'tre, dans
un pass lointain, elle les a perdues au cours de
l'histoire. A mesure iue l'humanit avance, la
82 L'INGALIT DES HUMAINS
thorie des races recule. Les deux ne forment qu'un
jeu de bascule, dont un bout s'lve mesure que
l'autre gagne en poids. C'est ainsi que, thorique-
ment, la science des races parat tre condamne
d'avance, lorsqu'on l'envisage sans parti pris d'cole
ou d'aveugle orgueil humain. Le type de race, conu
dans des conditions irralisables, doit forcment
avoir quelque chose de factice, si on veut le consi
drer en dehors de son pass historique. On com-
prend encore, la rigueur, les spculations d'un
palontologiste qui, se basant sur quelques dbris
fossiles, tient reconstituer leur aide des types
humains opposs, mais on conoit plus difficile-
ment l'attitude d'un anthropologiste moderne qui,
devant quelques habitants des divers pays euro-
pens, se voit dans la ncessit de les parquer dans
des camps opposs. Tandis que sa tentative de
division, base sur une science incertaine, s'accroche
toutes sortes de traits passagers et trompeurs,
l'unit de l'homme civilis, qui gt derrire ce mirage,
se rit de tous ces subterfuges et s'offre, harmonieuse
et souriante, l'observation impartiale.
Et d'abord, qu'est-ce qu'une race humaine, ce
type de diffrenciation auquel on tient ramener
l'humanit
? Lorsqu'on se sert de ce terme en
parlant des animaux domestiques, on saisit trs
bien son sens et sa porte. Mais l'existence des
humains,
voluant sous l'influence de tant d'lments
distincts, ne permet point l'emploi du mme terme.
C'est l'homme que s'applique surtout la thse sou-
PARMI LES RAGES HUMAINES
l
83
tenue avec tant de talent par Lamarck. Les classi-
fications sont des moyens artificiels, car la nature
n'a form ni classes, ni ordres, ni familles, ni gen-
res, ni espces constantes, mais seulement des indi-
lidiis, Il suffit, en outre, d'examiner les individus
composant un groupement ethnique, pour constater
qu'il
y
a entre eux plus de diffrences qu'entre les
races conues comme units opposes.
Herbert Spencer
*
nous dira galement que les
classifications ne sont que des conceptions subjec-
Hves, auxquelles ne correspond aucune dmarcation
lans la nature. Elles n'ont en vue que de limiter et
d'arranger les matires soumises nos recherches,
afin de faciliter l'uvre de l'esprit. Malheureusement
ce procd logique, dont le rle, sous forme d'un
aide-mmoire, devrait tre born simplifier nos
tudes, acquiert aux yeux des profanes une existence
relle et indpendante. Une simple enseigne reoit
dans ces conditions une me et devient une entit
vivante. Dans la classification, moyen logique pour
grouper ces faits, on s'habitue peu peu voir une
expression de la vie relle. Les quatre ou quarante
races ou sous-races sont censes ainsi reprsenter
nos yeux des divisions vritables et essentielles.
Ajoutons que les dfauts de noire mentalit aidant,
ceux-l mmes qui sciemment se sont servis de la
nthode logique de division, en deviennent ensuite
les premires victimes. A force d'employer cette
4 . Principe de Biologie.
84 L'hNGALlT DES HUMAINS
arme deux tranchants, les anthropologistes finis-
sent par succomber leur raisonnement. Ils com-
mencent souvent par parler des races, comme cat-
gories artificielles, et en arrivent les considrer
comme des barrires dlimitatives entre les humains.
Tout entiers leurs divisions mentales, cres par
le i-aisonnement, ils oublient que chaque tre humain
a son individualit propre et que l'individu est la
seule ralit objective. Ils oublient de plus que la
race n'est qu'une conception de notre esprit, la
rsultante d'une pense subjective relevant autant
de nos facults que des faiblesses de notre raison-
nement. Elle exprime en outre autant nos sensations
que nos sympathies et nos aversions.
Nous voyons ainsi toute une srie d'obstacles qui
se dressent devant le classificateur.
Lorsqu'il unit, par un hasard de circonstances, un
esprit impartial une science des plus vastes, une
patience d'observateur une persvrance surhu-
maine dans le tassement des faits, il doit ne ])as
oublier que son difice n'est qu'un simple mirage de
procd logique. Cette construction est limite sa
conscience et son raisonnement chtif et faillible.
Car, et nous ne saurions insister assez sur ce point,
la race n'est qu'une image abstraite, dont l'exis-
tence ne va pas au del de notre cerveau.
Il
Le mot race a une gnalogie bien moderne.]
Ses fanatiques le dcouvrent, il est vrai, chez Hip-
PARMI LES RACE ^ HUMAINES 85
|)Ocrate lui-mme; mais, cette poque lointaine,
le terme

race
n'a point pu avoir la signification
qu'on lui attribue de nos jours. Topinard ne le
signale que vers Tanne 1600. Franois Tant, notam-
ment dans son Ti^sor de la langue franaise^
parat
i*en
tre servi le premier dans le sens moderne.
>
Race vient de radix, racine, nous dira-t-il, et fait
illusion l'extraction d'un homme, d'un chien,
li'un cheval
;
on le dit de bonne ou de mauvaise
race.

Avec Buffon, la notion de la race entre dans le
domaine scientifique. Soulignons ce fait singulier
que l'illustre auteur de YHistoire naturelle gnrale et
articulire^ se trouve bien plus prs de la vrit,
dans sa dfinition de la race, que maints savants
de nos jours. La race, pour lui, n'est qu'une varit
cre et ^wQ par les influences climatriques,
la nourriture et les murs. Or cette fixit est
subordonne, d'aprs Buffon, au milieu. Elle per-
iste tant que le milieu est le mme et disparat
juand le milieu change. On pourrait galement
iater partir de Buffon le commencement des

cherches scientifiques sur les varits qu'on ren-


untre dans l'espce humaine. C'est en suivant le
mouvement inaugur par lui que Daubenton publia
son curieuxmmoiresur/e Trouoccipilal dans Thomme
et les atiimaux, et Camper, le savant mdecin hol-
landais, sa Disse?'lation sur les diffrences
i^elles que
\ T V
86 L'INGALIT DES HUMAINS
prsentent les traits du visage chez les hommes de
diff-
rents pays et de diffrents
ges
(1791).
Ayant conu
son ouvrage plutt au point de vue artistique, car
Tauteur n'a en vue que de donner aux artistes le
moyen de comparer les ttes des hommes de races
diffrentes,

Camper a largi ensuite sa base et
y
a introduit galement le monde animal. C'est lui
qu'on doit le fameux
angle facial
,
qui devait
engendrer ensuite des centaines de mesures anthro-
pomtriques. Presque en mme temps que Camper,
Blumenbach lana ses Z>ecac/e<? VIII craniorum diversa-
rum gentium (1790-1808). Le branle est donn. De
presque partout arrivent ds lors des tudes sur des
races avec leur dfinition et classification varies.
Le commencement du xix^ sicle fut l'poque de
grands voyages et d'explorations fertiles. Ce fut ga-
lement l'poque de la floraison des sciences natu-
relles. La lutte souleve autour de l'unit et de la
pluralit de l'espce humaine mit en mouvement
plusieurs gnrations de savants. L'humanit des-
cend-elle d'un seul type primitif (monognisme) ou
compte-t-elle plusieurs anctres diffrents (polyg-
nisme) ? Voil une querelle qui nous a valu une
littrature des plus imposantes.
Constatons, du reste, que le polygnisme se montre
de plus en plus faible, la thorie de rvolution des
espces lui ayant port le coup mortel. Mais toutes
les pripties de cette lutte acharne ont eu leur
rpercussion sur la science des races. Si la multi-
plicit des origines humaines avait triomph, que
PARMI LES RACES HUMAINES 87
d'arguments en faveur de la supriorit de certaines
branches
humaines sur les autres ! Il
y
eut mme
un moment o les marchands d'esclaves et les gou-
vernements barbares qui protgaientleur commerce,
se servaient de l'appui du polygnisme pour justifier
le trafic des Ngres, considrs comme venus au
monde en dehors de l'humanit blanche \ Heureu-
sement qu' mesure que la science de l'homme
avanait, le polygnisme perdait du terrain. Aujour-
d'hui la question de Tunit ou de la pluralit des
espces parat tre remise. Notons cette occasion
que cette querelle n'a qu'une valeur purement tho-
rique au point de vue de notre thse. Comme nous
le verrons plus loin, toutes les diffrences entre les
humains se rsolvant dans l'influence du milieu,
la doctrine galitaire pourrait tre soutenue malgr
et mme contre les polygnistes.
Mais cet ennemi imaginaire tant actuellement
l'agonie et le terrain de la discussion tant par cela
mme plus dgag, la philosophie des races ne peut
qu'en profiter. Du reste, comme le remarque Darwin
%
il devient indiffrent qu'on dsigne sous le nom de
races les diverses varits humaines ou que l'on
emploie les expressions espces ou sous-espces.
Laissant donc de ct les espces des polygnistes,
1
.
\ji tlise raonogiiiste se trouve dfendue avec un luxe d'ar-
guments des plus convaincants par Prichard dans ses classiques
Resarches into Physical History
of
Man (1837, b vol.) et dans la
lumineuse
tude de Quatrefages : CEapce Ilamaine. Les deux
auteurs nous paraissent avoir compltement puis ce sujet.
2. Descendance de l'Homme.
88 L'INGALIT DES HUMAINS
nous nous occuperons des races humaines propre-
ment dites.
Tout ce que nous avons dit plus haut de leur
valeur abstraite et conventionnelle, nous a fait pr-
sumer la facilit et la spontanit de leur closion
et de leur division. Et, en ralit, un dictionnaire
des races, d'aprs les anthropologistes, demanderai!
un gros ouvrage avec des milliers de noms et autant
de rubriques.
Le pourquoi de cette diversit ne se retrouve sou-
vent que dans le dsir de se distinguer des prcur-
seurs ou de drouter les profanes. Il serait sans
doute fastidieux de vouloir les examiner un point
de vue quelconque. La curiosit et la vogue d^nl
ont joui certains systmes, pourraient seules encore
y
trouver leur compte. Nous en citerons quelques-
uns, d'aprs la notorit de leurs auteurs et la
valeur de leurs dfinitions. Leur ensemble nous
dmontrera leur signification purement convention-
nelle.
Il
Pour I. Geoffroy Saint-Hilaire, le mot race rsume
une suite d'individus, issus les uns des autres et
distincts par des caractres devenus constants .
Remarquons pourtant que constance ne voulant point
dire immobilit^ cette dfinition a le mrite de se
montrer assez librale dans le sens de la variabilit
passagre des humains. Prichard ira encore plus
1
PARMI LES RAGES HUMAINES 80
loin dans cette voie et ajoutera que la collection
dindividus formant une race, prsente des carac-
tres plus ou moins communs, transmissibles par
li crdit, Torigine de ces caractres tant mise de
ct et rserve . Pour de Quatrefages, la race
e.4 l'ensemble des individus semblables appartenant
une mme espce, ayant reu et transmettant par
voie de gnration les caractres d'une varit primi-
tive. Le mot /^nmiVi'ye a trahi videmment la pense
du dfenseur fervent de l'unit de l'espce humaine,,
car sa dfinition ferait croire qu'il
y
avait, ds l'ori-
gine des humains, des varits nettement tablies!
C'est cette ide qui triomphe dans les crits des
polygnistes. Pour Pouchet, par exemple, le mot
race dsigne
les
diffrents
groupes naturels du genre
humain .
Tous les anthropologistes modernes ne voient, du
reste, dans les races humaines, que des varits lies
par certains caractres communs. Broca prendra
mme le soin d'ajouter que cette filiation, plus ou
moins directe, entre les individus de la mme varit,
c<
ne rsout ni affirmativement ni ngativement la
question de parent entre individus de varits dif-
(rentes
>>.
Pourtant, lorsqu'on descend de ces hauteurs, ol
aperoit quel abme spare souvent les dfinitions
de leur application. Car, mme les plus larges, celles
qui font le plus de concessions aux caractres sp-
cifiques des variations, paraissent expier le pch de
s'treservidumotrace,si impropre pour les humains.
90 L'INGALIT DES HUMAINS
Sous l'influence de cette analogie du terme appliqu
galement au monde animal, nat dans notre esprit
la conception de l'identit entre les races humaines
et animales. L'intrt et la passion, absents lorsqu'il
s'agit de deux autres rgnes, interviennent ici avec
une telle force, qu'ils finissent par
y
crer des
nuages, qui cachent compltement ou modifient, en
tout cas, la porte relle du terme. Car, de ce que les
varits humaines aient t dfinies de la mme
faon que les varits animales et vgtales, il ne
s'ensuit point qu'elles soient identiques. Nous avons
vu prcdemment que, bien au contraire, les traits
distinctifs sont aussi dfinis et nets dans les autres
rgnes qu'ils restent flottants parmi les humains.
Ainsi, dans le monde animal ou vgtal, lorsqu'il
y
a un caractre saillant qui tranche sur l'entourage,
spare un groupe ou une race, ce caractre est cons-
tant et aussi stable que possible. On le rencontre
son tat fixe dans tout la varit, et c'est dans sa
permanence et sa forme rigoureuse que gt sa base.
En est-il de mme chez les humains? Ici, non seule-
ment les individus ne ressemblent point au type
qui devrait incarner la race, mais ce type de race
lui-mme n'est, d'aprs la remarque si juste de
Lamarck, qu'un produit de l'art.
Il suffit de rappeler en outre l'intelligence qui
sert de ciment d'unit aux humains. Elle faonne
mme par son influence leur morphologie. Et rien
que cette circonstance rend impossible l'application
du terme race dans le mme sens aux hommes et
PARM[ LES RAGES HUMAINES 91
aux animaux. Et pourtant la ncessit mentale, qui
nous oblige classifier et srier les faits, rend la
division des humains fatale. Mais, afin d'viter 1 s
inconvnients cits, il faudrait lui enlever l'identit
des termes communs avec celle des animaux. Le
mot race, pour les raisons indiques, nous parat
avant tout impropre. Or l'identit du mot impliqua,
pour les esprits simples, l'identit des phnomnes.
C'est ce qui nous fait comprendre la facilit avec
laquelle les masses arrivent concevoir les races
humaines et animales sous le mme angle. Afin
d'viter la confusion dans nos ides, il faudrait
dtruire la cause qui l'a cre. Au lieu donc du
terme race , il faudrait se servir plutt de celui de
varit humai?ie . Sa dfinition devrait en outre
tenir compte des faits acquis par la science de
l'homme. Les traits distinctifs des varits humaines,
tant les produits du milieu, qui, aprs les avoir
cres, a la facult de les dtruire ensuite, cette
circonstance capitale ne pourrait tre galement
omise dans sa dfinition. Envisage ce point de
vue, une varit humaine serait wn groupement d' in-
d'widus lispar certains caractres permanents et se dis-
tinguantpar d'autres t?mts passagers des autres agglo-
mrations humaines . Les caractres permanents
reprsenteraient, dans ce cas, les caractres communs
toute l'humanit : ceux passagers, les distinctions
qui, n'tant que le produit des circonstances mul-
tiples,
synthtises parle milieu, n'ont qu'une exis-
tence temporaire.
Cette dfinition aurait l'avantage
92 L'INGALIT DES HUMAINS
de souligner l'unit des humains et de faire res-
sortir la distinction capitale qui spare leurs divi-
sions de celles qu'on applique au monde animal.
lY
Le sens ncessairement vague qu'a le mot race
chez tous les auteurs, a facilit Fapparition de nom-
breuses classifications. Le propre de la dfinition
est
(( d'noncer des attributs qui distinguent une
chose, qui lui appartiennent l'exclusion de tout
autre* . Or, prcisment, comme nous le verrons
plus loin, la nature a sem ses traits distinctifs et
exclusifs avec une profusion exasprante parmi toutes
les varits humaines. Une race a tantt une, tantt
dix ou vingt qualits analogues ou non semblables
celle qu'on veut lui opposer. Alors, comment la
faire sortir de l'ensemble des autres et lui donner
une dfinition propre ? Il devient encore plus difficile
de diviser toutes les varits humaines. Comment
s'y
prendre?
Cette dlimitation des humains ressemble un peu
la tche qui incomberait un mathmaticien de
relever le nombre des combinaisons diffrentes,
auxquelles se prterait le chiff're de vingt personnes,
qu'il s'agirait de placer autour d'une table. Nous
savons, par exemple, que le placement de douze per-
sonnes peut donner lieu 479 millions de combi-
1. Littbk: Dictionnaire de la Langue franaise.
PARMI LES RACES HUMAINES
93
naisons, tandis que treize offrent dj un chiffre de
6500000000.
Si Ton admettait une personne de plus,
les
quatorze
pourraient nous offrir 91000000000 de
combinaisons.
Arrivons quinze personnes, et le
nombre de combinaisons possibles qui en rsultera,
atteindra le chiffre fantastique de 1350000000000
Or, le chiffre des lments qui rentrent dans la
classification
des^humains est des plus considrable.
Les anthropologistes du bateau Novare (voir 1g
travaux de Weisbach), ont adopt quarante-deux
mensurations, tandis que les instructions anthropo-
logiques imposent gnralement aux observateurs
de vingt quarante donnes ncessaires. Broca en
signale trente-quatre de premier ordre; Topinard,
dix-huit ncessaires et quinze facultatives, tandis
que Quetelet en relve, dans son Anthropomtrie,
quarante-deux. Et lorsqu'on pense que, mme essen-
tielles, elles ne sont point identiques chez tous les
auteurs, on s'imagine aisment la possibilit et la
facilit avec lesquelles on peut crer volont des
races humaines I Loin de s'tonner du nombre dj
existant, il faudrait bnir le ciel de nous avoir pr-
servs d'un milliard de races et de classifications eu
consquence I
Essayons cependant d'en citer plusieurs parmi les
plus scientifiques, tout ce que nous avons dit plus
haut ayant dmontr leur valeur purement relative.
Commenons par celle de Linn, qui, sous des
variations
diverses, reparat encore dans l'anthro-
pologie
moderne. Pour lui l'homme comprend trois
L'INGALIT DES HUMAINS
sections diffrentes \ sapiens^
frus
^imonsiruosus, ho,
premire se subdivise en Europens aux cheveux
blonds, aux yeux bleus et au teint blanc; l'Asiatique
aux cheveux noirtres, aux yeux bruns et au teint
jauntre
;
l'Africain aux cheveux noirs et crpus, au
nez plat, aux lvres grosses
;
l'Amricain au teint
basan, aux cheveux noirs et au menton imberbe.
L'homme
frus
(sauvage) est muet, hriss de poils,
et marche quatre pattes, tandis que l'homme
monstruosus se divise en plagiocphales et microc-
phales.
Le professeur Blumenbach a mis en vogue le
terme caucasien^ servant d'pithte toute une
varit humaine venue du Caucase. Ce terme fut
maintenu par Cuvier, qui, l'encontre de Blumen-
bach, avait admis seulement trois au lieu de cinq
races (caucasienne, mongolique et ngre.) 11 en mul-
tiplia pourtant les sous-divisions. C'est ainsi que la
race blanche ou caucasienne prsente chez lui trois
embranchements : laramen (smite), l'indoplas-
gien et le scythotarte. La branche mongolique
recrute ses membres parmi les Chinois, Kalmoucks,
Mandchoux, Japonais, Corens et les habitants des
les Carolines et Mariannes.
Bory de Saint-Vincent, partant de ce point de vue
qu'Adam n'tait que le pre des Juifs, a divis l'hu-
manit en quinze espces, et celles-ci leur tour en
une quantit de races et de sous-races. Ajoutons que
c'est l'espce arabique qui a l'insigne honneur
d'abriter les descendants d'Adam, diviss en Juifs et
PARMI LES RAGES HUMAINES 95
en Arabes, tandis que toutes les autres espces hyper-
borenue,
australienne, colombique, sinique , etc.,
se trouveni en dehors de ces cadres privilgis.
Et, dans la suite, les classifications, en se multi-
pliant et en se ramifiant au gr des savants et de
leurs notions plus ou moins exactes de la conforma-
lion et des qualits humaines, ont vari, depuis les
trois races de Cuvier, les quatre de ^eibnitz et de
Kant et les neuf centres d'Agassiz, en allant jus-
qu'aux cent et mme aux cent vingt prnes dans
certains congrs anthropologiques.
Isidore-Geoffroy Saint-Hilaire divise les humains
en orthognathes (visage ovalaire et mchoires vertica-
les); eurignathes (prominence des pommettes, type
mongolique)
;
prognathes {mkohoivQ^ saillantes, type
thiopique) eurignathes et prognathes
(pommettes
cartes et mchoires saillantes, type hottentot).
Gratiolet distinguait des v^,^%
frontales
^
paritales
et occipitales^ caractrises par la prdominance des
rgions antrieure, moyenne et postrieure du crne
et du cerveau.
Pour Huxley, les hommes se diviseraient en deux
sections capitales : les ulotrichi aux cheveux crpus
et les lesostrichi aux cheveux lisses.
Certains anthropologistes ont voulu sparer l'hu-
manit d'aprs le profil facial. Warushkin
^
trouve
ainsi le profil mongolique, africain, europen, juv-
nile. Le premier est faible dans les deux sens, vertical
) '.
cy utc i lofUxTunQ dc Gc8ichts8chaedel8,
96 L'INGALIT DES HUMAINS
et horizontal
;
le deuxime serait faiblement dve-
lopp dans le sens horizontal, mais fortement accen-
tu dans le sens vertical. On le rencontrerait parmi
les Ngres et les Australiens. Le type europen se
distingue par un profil fortement dessin dans les
deux sens. Le profil juvnile, qui serait propre aux
Slaves et aux adolescents, est fortement accentu
dans le sens horizontal, mais lgrement dans le
sens vertical.
A mesure que la science de Fhomme se dveloppe,
le dsir de classer et de simplifier les faits emmaga-
sins, pousse vers les dlimitations des humains de
plus en plus nombreuses.
La morphologie ne suffisant plus pour cette
besogne, on a recours la vie psychologique et men-
tale pour
y
trouver des bases nouvelles. C'est ainsi
que les tendances et les aspirations idales des
humains entrent en ligne de compte et contribuent
encore rendre plus difficile l'impasse dans laquelle
sont tombs les classificateurs. Avec les anthropo-
psychologues, dont nous nous occuperons plus loin,
le nombre des divisions devient incalculable, la fan-
taisie et le caprice ayant dcidment remplac les
mensurations des savants. Rappelons, dans cet ordre
d'ides, la tentative de M. Ftis de diviser l'huma-
nit d'aprs les systmes musicaux de ses reprsen-
tants, et celle de Csar Daly prconisant, dans le
mme but, les distinctions d'aprs les compositions
architectoniques.
Les quelques faits signals suffisent pour faire res-
PARMI LES RACES HUMAINES 97
sortir Tintrt vague de toutes ces divisions. Pour
en donner une notion plus exacte, nous procderons
par ordre anatomique. Nous examinerons l'homme
avec les parties essentielles de son corps et tudie-
rons les divisions conscutives bases sur celles-ci,
Uiude systmatique des parties saillantes de notre
organisme nous permettra de saisir sur le vif les
difficults o se dbat la science des races. Les
*livisions essentielles des humains ayant surtout leur
point de dpart dans la tte et la conformation com-
pare de ses parties, leur analyse facilitera singuli-
rement notre tche. Car, ne l'oublions pas : le crne
et le cerveau, le prognathisme et les angles faciaux
ont fourni pour leur compte les neuf diximes de
toutes les divisions et de tous les systmes d'ingalit
entre les humains.
CHAPITRE VI
VES DIVISIONS DE L'HUMANITE AU POINT DE VUE
CRANIOLOGIQUE
I
Le crne a servi de point de dpart toute une
srie de divisions entre les humains, adopte'=^ Dar
des anthropologistes de tous les pays et des coles
les plus varies. Dans ses formes plus ou moins dii-
nies on a cru trouver des frontires naturelles de
sparations tablir entre les hommes, unis sous
tant d'autres aspects. Les formes varies du crne
ont permis ainsi de parquer l'humanit dans plus de
catgories opposes que n'aurait pu le faire leur
manire diffrente de penser ou de vivre.
La craniomtrie, cette branche capitale de l'an-
thropologie, a pris, ds lors, une situation tout fait
prpondrante dans la science des races humaines.
Avec sa sur, la cphalomtrie, elle porte la respon-
sabilit d'erreurs sans nombre, dont dborde l'an-
thropologie moderne.
La cphalomtrie donne la mesure de la tte sur le
L'HUMANIT AU POINT DE VUE GRANIOLOGIQUE 99
vivant ou le cadavre, la cran'iomirie n'a en vue que
le squelette de la tte. Pour procder aux mensura-
tions, il existe actuellement de nombreux instru-
ments, de mme que des mthodes compliques.
Malheureusement, la mensuration des crnes conti-
nue tre faite par toutes sortes d'amateurs igno-
rant ce fait important, que d'un simple sport, la
craniomtrie est devenue presque une science, d'une
technique trs complexe. Le manque de mthode et
de notions lmentaires qui caractrise les travaux
de tant d'anthropologistes improviss, produit
avant tout le manque d'unit et de cohsion dans
leurs observations. Cela enlve aussi tout crdit
leurs gnralisations faciles et superficielles.
Ceux-l mmes qui ont recours des instruments
spciaux ne savent pas s'en servir. Une quantit des
mensurations ainsi faites deviennent souvent gro-
tesques, presque toujours inutiles, parce que chaque
investigateur a utilis des instruments sa faon.
Lorsqu'il
y
a unit des instruments, il faut
>e garder de changer de procd au cours des
recherches. Or ces quasi-exprimentateurs
adoptent
lautt des mesures condamnes par l'exprience
et
en nglignt d'autres, indispensables. Ils comparent
des chiffres qui n'ont de commun que le nom des
rubriques o l'on s'efforce de les faire rentrer . On
arrive de la sorte des carts considrables, des
inexactitudes choquantes, qui dconcertent le sp-
cialistes et engendrent de fausses notions chez des
profanes. La vrit ne trouve son salut que dans des
100 L'INEGALITE DES HUMAINS
erreurs par trop grossires. Cela parat paradoxal et
cela est vrai pourtant^ car on ne recule ordinaire-
ment que devant leur ternit. Mais ces laisser pour
compte de la science rentrent quand mme dans les
uvres d'anthropologie compare et crent des con-
fusions dans la pense de lecteurs trop crdules. On
s'extasie alors devant les diffrences essentielles qui
spareraient non seulement les cerveaux des sau-
vages et des civiliss, mais aussi et tout simplement les
habitants de deux communes voisines. La science,
d'ordinaire rfractaire aux carts monstrueux, se
laisse nanmoins duper par des erreurs en apparence
minimes, qui, une fois admises dans son domaine,
provoquent des complications incalculables. Un sp-
cialiste en anthropomtrie cphalique, qui tiendrait
faire ressortir toute la srie innombrable des
fautes ou inexactitudes dont pullulent les ouvrages
d'anthropologie les plus rputs, aurait devant lui
le labeur d'un nouvel Hercule.
De la montagne gigantesque des valuations cra-
niologiques il ne resterait peut-tre qu'un vaste
chaos d'erreurs rendant impossible toute conclusion
positive. Il suffira de dire que mme deux spcia-
listes habitus la technique de la mensuration
peuvent arriver des carts graves, en travaillant
sur le mme sujet, s'ils n'ont pas pris la prcaution
de mettre d'accord, au pralable, leur mthode et
leur faon de procder.
Les anthropologistes paraissent, en gnral, tre:
fidles ce dicton populaire qui identifie une forte
I
LHUMNIT AU POI>'T DE VUE GRANIOLOGIQUE 101
lle avec une
grande tte. Or, sans vouloir pouser
le paradoxe
d'Aristote que les ttes les plus petites
>ont en mme temps les ttes les plus intelligentes,
et que l'homme arrive tre plus intelligent que les
autres animaux seulement parce que sa tte a dc:^
dimensions
relativement plus petites, il nous faut
cependant rpudier la proportion force entre la
grandeur de la tte et de lntelligence. Le professeifr
Parchappe, dans ses lumineuses Recherches su?' Fen-
cphale, sa structure^ ses fonctions et ses maladies^
(1836),
reprises plus tard par Broca, conteste, avec
maintes preuves Tappui, la liaison ncessaire entre
rirabcillit ou l'idiotisme et une petitesse dtermine
de la tte. Il a constat, par exemple, la suite d'une
srie de mensurations compares, que sur 50 ttes
d'hommes intelligence normale qu'il avait tu-
dies, 7 offraient des dimensions infrieures
celles de Fimbcile observ, tandis que 13 d'entre
L'iles accusaient des dimensions de trs peu sup-
rieures. D'autre part, une tte de femme intelligente
-est trouve sensiblement infrieure aux dimensions
de la tte d'un idiot. Et Parchappe en a conclu que
l'intelligence peut se manifester son degr normal
dans une tte dont le volume est infrieur, gal ou
peine suprieur au volume des ttes d'idiots. Mme
parmi ces dernires et les imbciles classs, le degr
de l'intelligence n'est point proportionnel au volume
de la tle. Et c'est ainsi que dans sa collection d'im-
bciles, celui dont la tte la plus faible n'avait
que
400 niilliriHHresde
circonfrence horizontale,
s'tait
102
L'INGALIT DES HUMAINS
montr le plus intelligent du groupe : seul, il par-
lait et connaissait la valeur de l'argent.
Il
La mensuration d'un lment essentiel comme
le cubage du crne, faite d'aprs la mme mthode,
peut donner des carts allant jusqu' 100 cen-
timtres. Les diffrences de la longueur occipitale
de la mme tte pourraient offrir des diffrences
se soldant par une vingtaine de millimtres. La
rsultante dpendra non seulement de la diff-
rence des instruments, mais aussi de la faon de
mesurer les parties soumises l'examen. Un anthro-
pologiste aussi circonspect que l'est M. L. Manou-
vrier, formule mme cette conclusion hardie
qu'il
est imprudent d'utiliser des chiffres anthropom-
triques recueillis par des observateurs dont on ne
connat pas de visu le mode opratoire, moins que
l'on ne sache qu'ils ont fait un apprentissage pra-
tique dans un laboratoire ou auprs d'un matre dont
la mthode est connue, ou bien encore moins
qu'ils n'aient minutieusement dcrit leur
faon d'op-
rer
^
.
Il suffit, du reste, de prendre connaissance
des
procds si compliqus de la mensuration, telle
qu'on la pratique dans les laboratoires anthropom-
1. Voir L. Maiiouvrier : Cphalomtrie anthropologique dans
VAnne psycJiologiqi 1899.
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 101
triques de notre temps, pour s'apercevoir de la
valeur suspecte de toutes ces gnralisations htives
sur les races humaines.
La plupart des traits sur notre ingalit orga-
nique paraissent oublier que la grandeur et la forme
du crne dpendent avant tout de la constitutio i
physique. D'autre part, Findice cphalique n'est pas
toujours d'accord avec la forme du crne qui devrait
en tre la rsultante. Sergi a dmontr, par exemple
^
que tel crne qui, d'aprs la mensuration de l'indice,
devrait tre dolichocphale, peut-tre brachycphale
et vice versa. On ne peut pas non plus se baser
sur l'indication obtenue, en divisant la hauteur du
crne par sa longueur, car un crne qui,
l'examen, parat dvelopp dans le sens de la
hauteur, peut tre au contraire bas, s'il prsente
une notable longueur (Giuffrida Ruggeri). Le
mme anthropologiste, vu la grande variabilit du
crne, propose une classification des crnes d'aprs
les variations morphologiques, ethniques, sexuelles,
constitution physique, variations sur fond atavique,
sur fond infantile, et enfin, variations individuelles.
Manouvrier insiste sur la difficult de rattacher les
variations nombreuses du crne aux variations de
l'intelligence ou du caractre. D'aprs lui,
c'est un
pur garement que de vouloir faire de la variation
de l'indice cphalique une sorte de phrnologie des
races, car aucun faitbiologique ne la justifie .
Bien
1. Specie e varieta urnane-
4)1 L'INGALIT DES HUMAINS
an contraire, nousdira-t-il, les variations de l'indice I
cplialique sont des plus insignifiantes au point de
^
vue physiologique. Dans la brachycplialie,le crne
f
gagne en largeur ce qu'il perd en longueur.
D'autre part, il ne faudrait point oublier que
maints peuples sont parvenus changer la forme
de leurs crnes, sous l'influence de causes purement
mcaniques.
f
La coutume de dformation de la tte, afin de lui
donner une forme troite, qui paraissait tre la
mode, bien avant Gobineau et Ammon, a t autre-
fois fort rpandue. Hippocrate parle dj des macro-
cphales qui, la suite de la dformation artificielle,
avaient des ttes longues. On soumettait les ttes
des enfants, ds leur ge tendre, une pression au
moyen de bandages et Faide de la pression mca-
nique. Avec le temps, nous dira Hippocrate, le chan-
gement est devenu naturel* . Strabon, Diodore de
Sicile, Pline, etc. , confirment cet usage. Sidoine Apol-
linaire raconte mme, avec un luxe de dtails
l'appui, comment les membres d'un peuple venu des
plaines scythiques (les Huns), arrivrent donner
leurs ttes la forme conique
^
. D'aprs Amde
Thierry
%
certains peuples vaincus par les Huns,
afin de ressembler leurs vainqueurs, auraient imit
cet exemple de dformation de leurs crnes, d'o des
4. Hippocrate. Des airs, des eaux, t. IL
2. Pangyrique d'Anthmius.
3. Histoire d'Attila et de ses successeurs, t. U.
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 105
traces
nombreuses de cette coutume qu'on ren-
contre
encore de nos jours.
Nous trouvons
galement dans les vieux ouvrages
d'Adrien Spiegel, de Bruxelles* etc., J. Bodin^ etc.,
de curieuses indications sur les procds employs
par les Belges pour avoir des crnes ressemblants
aux ttes dolichocphales des conqurants germains.
On a eu recours surtout aux bandages de la tte chez
des adultes, mais on commenait ordinairement par
serrer fortement la tte des nouveau-ns.
Lagneau croit pouvoir faire remonter la coutume
de la dformation toulousaine du crne jusqu'aux
Volces, ou Galates, ou Belges, de race germaine
septentrionale, tandis que Broca l'attribue aux Kim-
mriens. D'aprs Foville
%
on retrouve cette dfor-
mation crnienne chez certains habitants desdpar-
tementsde TAude, de la Haute-Garonne, du Tarn , etc.
Dans le Limousin existerait galement une cou-
tume pareille. Chez ces descendants des anciens
Lemovices, d'aprs M. Blanchard,
subsisterait
l'usage de se servir de bonnets fortement serrs,
1. De humani corporis fahrica, VeneLis, 1727.
2. Methodus ad facilem historiarum cognitionem , Amstelodami,
IS50.
3.
Dformation du crne,
1834, cit par Lagneau
dans son
Anthropologie de France.
La tte soumise, ds l'enfance, la constriction circulaire d'un
bandeau fronto-occipital
dprimant le coronal et la fontanelle
hregmalique, il en rsulte une diminution de la capacit
enc-
halique et la rduction del loge frontale. Le lobe crbral ant-
lit-ur, dprim en haut et en avant, s'allonge d'avant en arrire
aux dpens du lobe parital. Voir aussi Broca : Sur la
dformation
toulousaine du crne-
10t3 L'INGALIT DES HUMAINS
afin de donner la tte une forme allonge. Celle-ci
permettrait, conformment aux prceptes du Pre
jsuite Josset, trs en vogue dans ce pays, de donner
plus de place la mmoire.
Il ne faut pas oublier galement que la forme du
crne peut changer sous Finfluence de Falimsntation.
C'est ce qu'affirment du moins Nathusius, Nystrm
\
et tant d'autres observateurs. Darwin nous avait
appris dj^ que le crne de beaucoup de nos races
amliores, et domestiques varie sensiblement, et
il cite, outre le porc, diverses races de lapins et
maintes races gallines.
Il faut galement avoir en vue qu'il
y
a une dif-
frence sensible entre le crne des hommes et celui
des femmes. Cette dmarcation a une importance
qui mrite d'tre prise en considration. Plusieurs
savants allemands, qui ont tudi d'une faon sp-
ciale les diffrences craniologiques entre les deux
'^
sexes du peuple germain; relvent ce sujet certains
|
traits typiques. A. Ecker insiste sur la structure %
spcifique du crne fminin, surtout en ce qui con-
cerne le vertex (point le plus lev de la vote du
crne). Pour Welcker, le crne des Allemandes serait .;
en gnral plus troit et plus plat que celui des
hommes. Virchow nous dira mme que cette diff-
rence exerce une influence capitale sur la configu-
ration crnienne, car dans la progniture o prdo-
1. Formenveraendeningen des menschlichcn Schxdes. Arch. fr.p
Anthrop., 1902.
2. Varialion des animaux et des plantes, t. II.
.
L'HUMANIT
AU POINT DE VUE CRANIOLOGQUE
107
mine Finfliience
maternelle, le crne,
y
compris
celui des
enfants
mles, se ressentira de la structure
crnienne del mre. Si le fait observ par Yirchow
tait authentique,
Fhumanit aurait devant elle une
perspective
nouvelle pour l'volution des
crnes et
leur...
diffrenciation
infinie.
ll
Depuis que Gobineau et ses lves se sont laisse
hypnotiser par la conformation du cerveau humain,
la science a fait de singulires constatations. Elle a
trouv avant tout que la dolichocphalie, si envie et
si recherche, se rencontre surtout chez des peu-
plades sauvages et primitives. Vouloir attribuer
celles-ci le premier rang parmi les humains, serait
sans doute excessif.
Les dolichocphales avec un indice cphalique au-
dessous de 76, sont surtout frquents chez les Hotten-
tols, chez les Ngres-Krous, chez les Muchikongo et
Bakongo
(73),
chez les Achantis en Afrique, chez
les Papous de la Nouvelle-Guine
(74),
chez les
Australiens divers, chez les insulaires des Nouvelles-
Hbrides, chez les Tasmaniens en Ocanie, de mme
que chez des peuplades hindoues (Kota, Badagas,
Todas de Nilghiri), chez les Anos de Sakhalin, \cH
Palhans du Pendjab, etc.
;
en Asie, chez les Esqik
maux
;
les Hurons et Botocudos, etc., en Amrique
;
tandis qu'en Europe ce sont surtout les Corses et
108
L'IiNGALIT DES HUMAINS
les Poiiugais qui paraissent raliser Fidal de
MM. Gobineau et Lapouge
(74

76
j.
La sous-dolichocphalie trouve surtout ses repr-
sentants parmi les Boschimans, Haoussas, les M'Za-
bites et autres peuplades africaines
;
cbez les insu-
laires de Soumba, Kurdes, Japonais, Ostiaks, Turk-
mnes, Chinois du Nord, Tartares altaens, etc., en
Asie; chez des insulaires des les Salomon, des les
Marquises, Polynsiens divers, etc., en Ocanie
;
chez diffrents Indiens, Algonquins mtisss, Esqui-
maux d'Alaska, Iroquois, Sioux, Fugiens, en Am-
rique. Toutes ces peuplades ont leur quivalent au
point de vue de l'indice cphalique en Europe chez
des Belges Flamands, Franais du Roussillon , Sardes,
Siciliens, Tchouvaches, Tchremisses, Basques Espa-
gnols, etc.
Passons prsent aux msocphales (entre 79 et
81,8).
Les Hollandais et les Normands en Europe
rpondent aux Chinois du Sud, aux Bororo du bassin
de l'Amazone, tandis que les Provenaux
(81,7)
rpondent aux Arakanais ou aux Taleoutes en
Asie
(81,8)
ou aux Omaha en Amrique.
Les Franais du dpartement du Nord
(80,4)
se
trouvent au niveau des Indiens Crow (Amrique),
Nicobariens ou Tipperq de Tchittagong (en Asie).
Nos Limousins et Prigourdins, qui l'anthropologie
attribue un indice de
80,7, rpondent aux Nahuqua
du Brsil, aux Battas du Lac Toba, etc.
Les
sous-brachycphales
(entre 82 et
84,8)
sont
reprsents
avec la mme abondance chez des Java-
L'HUMANITE AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE
109
nais, Corens, Annamites, Palagons,
Polynsiens
de Tahiti ou Pomotou, comme chez des Italiens en
gnral, Magyars, Ruthnes, Tcherkesses, Grands-
Russiens, Relges Wallons, Juifs russes et galiciens,
Lapons, Badois, Yotiaks, Bretons, la tribu mi-sau-
vage Mordwa (Russie) les Tartares du Caucase et les
Franais en gnral. S'agit-il des hyper-brachyc-
phales au-dessus de 87, les craniologistes vous indi-
quent que ceux-ci se recrutent aussi bien chez les
Roumanches de la Suisse, chez les Khirgiz-Kasaks
que chez les Franais de la Lozre, du Cantal, de la
Haute-Loire, les Juifs du Daghestan
ou les Lapons
habitant l'extrme nord des pays Scandinaves.
Quelle conclusion peut-on en tirer, sinon que
toutes ces mensurations craniologiques ne nous
apprennent presque rien au sujet de la capacit
mentale ou de la valeur morale des peuples?
En admettant que ces valuations anthropom-
triques soient absolument exactes et rigoureuses, il
faudrait en -tirer des dductions baroques au point
de vue de la valeur respective des races.
On devrait mettre au mme niveau les Boschi-
mans et les Franais du Roussillon, les Tleoutes et
les Franais du dpartement du Nord, les Nahuquas
du Brsil et les Franais du Limousin ou du Pri-
gord
;
les Mordwa, les Tartars, les Votiaks en regard
des Franais, en gnral, ce type le plus reprsen-
tatif de la pense et de la civilisation europennes.
D'autre part, en voulant repousser ces conclu-
sions, les partisans des ingalits
organiques de
140 LINGALIT DES HUMAINS
races se verraient privs de la base qu'ils prnaient
comme la plus solide de leur thorie. Car, que leur
reste-t il en dehors de l'indice cphalique?
IV
Le domaine de la formation de notre intellect ne
cesse d'ailleurs d'tre bien mystrieux. Malgr tant
d'efYorts faits par les vastes embranchements de la
science de l'homme, nous sommes rduits encore
toujours des hypothses plus ou moins fondes,
lorsqu'il s'agit de dfinir les sources, l'volution ou
les dviations de la pense. Le pourquoi d'une men-
talit du gnie nous chappe. Nous pouvons peine
constater les raisons de l'arrt mental d'un idiot ou
d'un crtin. La science de la localisation de nos
capacits intellectuelles suit un chemin pnible et
ses conqutes sont loin d'tre dfinitives.
Dans l'intervalle, tout demeure sujet de doute et
d'interprtation contradictoire. Notre dveloppement
intellectuel est-il en dpendance directe du volume
de notre tte? L'homme est-il le plus intelligent;
parmi les tres vivants parce que son cerveau offre
la proportion la plus avantageuse? La croyance
gnrale se range de ce ct et s'appuie avec orgueil
, ff
sur cet avantage des humains pour proclamer leur
supriorit dans l'chelle animale. Et pourtant le
rapport du poids du cerveau celui du corps n'est
point aussi avantageux, chez l'homme, qu'on le
LIIUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 111
pense
ordinairement.
Il est vrai que, toute propor-
tion garde,
un singe anthropode accuse un rapport
trois fois et un chien dix fois plus faible. Mais voici
un chat et un lion. Tandis que, chez le chat, le
rapport du poids du cerveau celui du corps est de
1 106, le mme rapport chez le lion offre un
rapport de 1
546*.
Faudra-t-il en conclure que le
chat est cinq fois plus intelligent que le lion ? On
sait d'autre part que plus Tanimal est petit, plus
avantageux se montre le rapport de son cerveau
son corps. Ceci une fois admis, peut-on en dduire
que les animaux petits sont relativement plus intel-
ligents que les animaux de grande taille ?
Afin d'chapper cette conclusion bizarre on a
vu des physiologistes, comme M. Charles Richet,
admettre l'existence d'un lment intellectuel per-
manent, en regard de la masse crbrale variante.
Grand chien ou petit chien, ils ont une intelligence
gale, nonobstant leur masse crbrale distincte.
Cette explication ingnieuse ne saurait point tre
considre comme satisfaisante. O se trouve le sige
de cette masse constante destine laborer ou
manifester l'lment intellectuel, et quelles sont les
conditions de son fonctionnement?
C'est ainsi que, mme lorsqu'ils s'agit des animaux,
nous nous trouvons rduits une srie d'hypothses.
l^t pourtant la facilit avec laquelle les physiologistes
1. E. Dubois. Sur le Rapport du poids de l'encphale avec la gran-
deur du corps chez les Mammifres, Bulletin d la Socit d'Anthro-
pologie, 1807.
U2 L'INGALIT DES HUMAINS
peuvent oprer sur les tres vivants devrait singu-
lirement simplifier le problme et diminuer ses
cts mystrieux. Or il n'y a qu'une seule vrit qui
s'impose d'une faon indiscutable dans le monde
animal, c'est que le poids du cerveau ne correspond
aucunement au degr de l'intellectualit.
11 en est de mme chez l'homme, et Broca a eu
raison de considrer comme ridicule la prtention
de vouloir faire dpendre les degrs de l'intelligence
des dimensions et par consquent des formes de la
tte.
Mais si le volume crbral plus ou moins grand
ne rsout point la question, il ne faut pas oublier
en outre que le poids et la conformation du crne
varient et progressent avec l'instruction. 11 en est
du cerveau comme des autres organes du corps : ils
croissent et voluent sous l'influence de l'exercice.
Or ce fait a une grande importance, malgr l'oubli
o Font laiss la plupart des anthropologistes, car
cette influence qui se traduit par l'augmentation
du volume, une fois constate, il sera facile d'en
tirer quelques conclusions capitales.
Le professeur Parchappe a eu peut-tre le premier
ride de s'arrter cette concordance qui lie le
volume de la tte au travail qu'on lui fait subir.
Aprs avoir pris une srie de mesures sur des ttes
d'hommes entirement adonns Ttude des lettres
et des sciences, professeurs et
magistrats, placs
par leur talent d'crire et de parler au-dessus de la
mdiocrit, il leur a oppos les mesures
prises sur
L'HUMANIT AU POLNT DE VUE CRANIOLOGIQUE 1 13
des ttes d'hommes livrs ds leur enfance exclusi-
vement aux travaux manuels dont Fintelligene n'a
reu aucune culture. Les circonstances d'ge et de
taille tant peu prs les mmes, Parchappe, ayant
retrouv chez les premiers la tte sensiblement plus
volumineuse, en a conclu en faveur de l'influence de
l'exercice intellectuel.
En suivant les traces de Parchappe, le professeur
Broca s'est galement proccup de l'influence
directe qu'exercerait sur le volume de la tte son
travail fonctionnel. Dans un mmoire publi en
1873. il constate que le fonctionnement rgulier
des organes favorise leur dveloppement et que,
par consquent, il
y
a possibilit par un entrane-
ment spcial d'augmenter leur puissance. Aprs
avoir pris comme lment de comparaison les infir-
miers de l'hospice de Bictre, mis en parallle avec
les internes (mdecins ou pharmaciens), il est arriv
des rsultats analogues ceux obtenus par Par-
chappe. Toutes les mesures d'ensemble de la tte
donnaient un avantage notable aux internes, hommes
instruits, en comparaison des infirmiers dont la
culture intellectuelle tait nglige
\
La conclusion de Broca est formelle :
Les
1. Ces diffrences s'levaient jusqu' 5 millimtres sur le dia-
mtre antro-postrieur et plus de 4 6 millimtres sur la courbe
horizontale. Les infirmiers accusaient en somme une infriorit
de
8 millimtres sur la courbe totale. D'autre part la courbe inio-
fronlale
des internes offre un excdent de 9,90 mm. mais presque
tout l'excdent
(9,25 mm.) porte sur la partie frontale de cette
courbe, dont la partie postrieure n'a pas mme gagn 1 milli-
mtre.
HNOT.
8
dl4 L'INGALIT DES HUMAINS
internes ont la tte plus volumineuse. L'ducation
qu'ils ont reue a fait fonctionner leur cerveau et
enr a favoris le dveloppement. Ce dveloppe-
ment se manifeste surtout dans les lobes antrieurs
du cerveau, et c'est au plus grand dveloppement de
leur rgion frontale que les internes doivent la
plus grande partie de Fagrandissement de leur tte.
Ailleurs, Broca, merveill des rsultats constats,
nous dira que l'ducation non seulement rend
l'homme meilleur, mais elle le rend aussi suprieur
lui-mme, elle agrandit son cerveau et en
perfec-
tionne les
formes.
C'est ainsi que rpandre Tins-
truction, c*est amliorer la race.
MM. Lacassagne et Cliquet, qui ont entre-
pris plus tard la tche de vrifier ces observations
de Broca* sont arrivs des conclusions sensible-
ment identiques. Aprs avoir opr avec un simple
conformateur dont se servent les chapeliers pour
prendre la forme de la tte, sur 190 docteurs ou
mdecins, 133 soldats ayant reu une instruction
primaire, 72 soldats ne sachant pas lire et 91 dte-
nus, ils ont constat que :
1
La tte est plus dveloppe chez les gens ins-
truits qui ont fait travailler leur cerveau, que chez
les illettrs dont l'intelligence est reste inactive
;
2
Chez les gens instruits la rgion frontale est
relativement plus dveloppe que la rgion occipi-
tale.
1. Annales d'Hygine publique, 1878.
L'HUMANIT AU POINT DE VUE GRANIOLOGIQUE
115
A
signaler dans le mme ordre d'ides le travail
significatif fait par le professeur Enrico Ferri, dans
son
Homicide, o, aprs avoir compar les mesures
de tte des tudiants et des soldats, il constate
que la capacit
crnienne serait bien plus grande
chez les premiers. Les recherches faites par Vitalis,
Galton et Vann, etc. n'ont fait que fortifier la thse
soutenue par Parchappe et mise au point par Broca.
Comme Ta dmontr Virchow, la tte doit s'largir
avec le temps de plus en plus, afin d'offrir la place
ncessaire pour l'augmentation de nos connais-
sances. La forme arrondie (brachycphale) prsen-
tant cet avantage qu'elle peut dans le moindre
espace, contenir relativement plus de masse cr-
brale, l'avenir est aux crnes larges, aux brachyc-
phales ! Nystrm apporte l'appui de cette thse
une curieuse mensuration de 500 Sudois, peuple
dolichocphale par excellence. Les individus
peu
dvelopps intellectuellement appartenaient
sur^
tout aux dolichocphales. Sur 100 brachycphales :
58.4 appartenaient aux classes instruites et 41.6 aux
classes populaires. Sur 100 dolichocphales : 76.5
appartenaient au peuple et 23.5 aux classes ins-
truites.
L'exemple de la Sude n'est point exceptionnel,
carie nime phnomne se produit partout. Lors-
I
116
L'INEGALITE DES HUMAINS
qu'on examine la population, prise entirement,
d'aprs les pays ou les provinces, on s'aperoit que
ses habitants se rangent parmi les trois principaux
types craniologiques. D'aprs Kollmann, sur 100 Sla-
ves modernes qu'il avait soumis un examen cra-
niologique : 3 taient dolichocphales, 72 brachyc-
phales et 25 msocphales
;
sur 607 Allemands
16
p.
100 taient dans la premire catgorie
;
43
dans la deuxime et 41 dans la troisime. Pour
Virchow sur 100 Allemands du Nord: 18 taient
dolicho
;
31 brachy et 51 msocphales. Sur 100 Grecs
modernes, d'aprs Clon Stephenos, 15 taient dolicho,
54 brachy et 31 msocphales. Sur 100 Vnitiens
(Topinard) : 17 taient dolicho, 45 brachy et 38 mso-
cphales.
Et, circonstance qui mrite d'tre souligne, la
mme varit des types se rencontre parmi les
peuples primitifs ou semi-civiliss. Si les ngres
passent pour des dolichocphales, Topinard consta-
tera quand mme, parmi 100 crnes ngres, 38mso
et 6 brachycphales. Dans les collections allemandes
des crnes chinois, nous dira Ranke, on trouve des
reprsentants des trois catgories dans la propor-
|
lion de 12-34-54, etc., etc.
Quelle est l'influence de la pense sur l'augmenta-
tion du chiffre des brachycphales? Il serait sans
doute risqu de vouloir le dire. Mais ce qui est certain,
c'est que le crne se modifie et varie d'aprs les
circonstances.
Ce fait dmontr, on ne saurait contester sa
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 117
vaste porte. Il en rsulte d'abord que non seule-
ment Tencphale peut tre agrandi grce aux efforts
de l'homme, mais aussi que la conformation du crne
n'est point immuable. Avec l'agrandissement des
lobes frontaux et du volume de l'encphale, change
galement la forme extrieure du crne. Le stigmate
de race, si stigmate il
y
a, doit donc souvent cder
la place aux efforts ou Foisivetde notre vie intel-
lectuelle. Un exercice du cerveau, suivi, peut ainsi
lever le niveau crnien d'un reprsentant des
cerveaux infrieurs et lui donner souvent des avan-
tages sur le reprsentant des vertus privilgies ou
hrditaires. Rien de plus naturel I La physio-
logie ne nous enseigne-t-elle pas que tout acte
mental entrane comme condition invitable un
acte physiologique crbral ? Autrement dit, exercer
son esprit, c'est exercer son cerveau.
Donc si, par exemple, les races jaunes ou noires
taient nos infrieures sous le rapport de l'enc-
phale, ce qui n'est point prouv, rien ne nous permet
d'admettre qu'elles le resteraient ternellement. Le
nier serait aussi absurde que de dire que le cerveau
gardera sa forme intangible, nonobstant son activit
ou inactivit professionnelles.
La modification de la structure craniologique ne
dpend point exclusivement du travail intellectuel.
Le clbre anatomiste autrichien, le professeur
Langer a mis ce sujet une hypothse qui mrite
d'tre souligne. Pour lui, la forme de notre crne
dpendrait surtout de notre appareil de mastication.
148
L'INEGALITE DES HUMAINS
Ayant agrandi dans un dessin la tte d'un enfant
nouveau-n, en lui donnant des dimensions d'une
tte adulte qu'il place en regard de la premire, il
dmontre combien certaines parties de la tte
enfantine se dveloppent prcisment sous l'influence
de nos maxillaires. Leur faon de fonctionner ra-
girait sur le crne et Langer en dduit, d'une faon
ingnieuse, sa forme troite ou ronde. Sans vouloir
souscrire l'ensemble de cette hypothse qui parat
au
premier abord par trop risque, on pourrait,
sans tre tax d'exagration, admettre pourtant une
influence partielle, qu'aurait notre appareil de
mastication sur la formation craniologique.
Le milieu exerce galement une action sensible
sur le crne. Virchow, E. von Bar, Ranke et plu-
sieurs autres anthropologistes expliquent, par les
conditions de la vie des montagnes, la brachyc-
phalie des Bavarois et d'autres montagnards. Et
lorsqu'on tudie la varit si riche des causes qui
influencent la conformation crnienne, on s'aper-
oit que celles-ci n'ont rien de fatal, rien de sup-
rieur ni de particulirement noble. On peut mme
formuler cet axiome que l'homme peut provoquer
par sa volont, avec l'aide des facteurs mis sa
disposition, certaines modifications possibles du
crne humain.
Mais supposons mme, pour un instant, que
l'indice cphalique conserve toutes les qualits d'un
caractre fixe, qu'il se transmet par hrdit travers
les sicles et que tous nous l'avons tel que l'avaient
L'HUMANIT AU POINT DE VUE GRANIOLOGIQUE 119
accus nos anctres de l'poque nolithique 1 Or,
mme dans ce cas, il serait difficile d'en tirer des
conclusions autres que celles qui se rattachent
une simple forme descriptive. L'indice cphalique
n'aurait pas plus d'importance que n'en a une main
ou un pied dpassant une certaine grandeur I
En ralit, lorsqu'on tudie l'influence qu'exerce-
rait la forme du crne sur notre mentalit, on
s'aperoit de sa nullit absolue. Les nombreux au-
teurs qui n'ont pas hsit baser leur philosophie
de l'histoire de mme que leurs systmes de politi-
que intrieure ou internationale sur les diffrences
morphologiques du crne, n'ont jamais pu nous
indiquer pourquoi la forme brachycphale serait
incompatible avec une trs haute mentalit ou trs
haute moralit.
A dfaut d'arguments positifs, que les adhrents
de cette thorie se gardent bien de donner, nous
avons de nombreuses preuves ngatives du contraire.
La brachycphalie n'a point empch Kant, Laplace
ou Voltaire de prendre place parmi les conducteurs
intellectuels de l'humanit. D'autre part on n'a
jamais pu dmontrer une corrlation quelconque
entre la valeur, l'tendue ou la profondeur de nos
penses et la forme craniologique de l'individu. En
vain nous parlera-t-on des dimensions du crne,
moindres
(!)
dans la brachycphalie. Il est vrai que le
crne est dans ce cas moins long, mais cette dimen-
sion n'est-elle pas royalement compense par l'aug-
mentation en largeur? Les dolichocphales
qui per-
120 L'INGALIT DES HUMAINS
dent en largeur, se rattrapent ainsi sur la longueur I
Nous avons donc devant nous une loi de compensa-
tion qui rtablirait l'quilibre, si celui-ci tait rel-
lement en danger.
Pour voir combien l'accentuation du crne en
longueur ou en largeur est d'importance minime,
il sufft de se reporter certaines lsions du cer-
veau et d'examiner leur contre-coup sur nos fonc-
tions mentales. Or il est incontestable que, mme au
premier abord, il serait difficile d'attribuer aux
simples caractres descriptifs du crne, l'importance
qui appartient ses altrations. Rappelons quelques
cas significatifs. Robert Hugues signale celui d'un
homme chez qui un fragment de fer pesant une once
a pu sjourner pendant plus d'un an au milieu d'un
abcs du lobe antrieur droit. Le D^ Simon cite une
femme de soixante-dix-neuf ans chez laquelle Tau-
topsie fit trouver dans le lobe gauche du cerveau
une aiguille qui le traversait entirement et dont la
pntration devait dater de la premire enfance,
bien que cette femme n'et jamais prsent aucun
accident crbral, digne de fixer l'attention. On a
vu des myxomes ou des gliomes atteindre le volume
du poing avant de provoquer des symptmes appr-
ciables. Hasse relate le fait d'une fracture du crne,
la suite de laquelle une esquille osseuse avait pu
demeurer impunment, pendant vingt-six ans, dans
le cerveau. Broca parle d'un kyste qui, aprs avoir
atteint la grosseur d'un uf de pigeon, se trouva
pendant des annes dans la partie postrieure de
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 12t
riimisphre gauche, sans provoquer le moindre
tiouble de la sensibilit, de l'intelligence ou du
mouvement. Malinverni insiste sur le cas d'un indi-
vidu chez qui le corps calleux n'existait pas, les
hmisphres taient carts 1 un de l'autre et la cir-
convolution crte manquait d'une manire absolue.
Or cet homme a paru, de son vivant, jouir int-
gralement de ses facults intellectuelles.
Mais passons la forme craniologique.
Le cerveau, nous diront des spcialistes, peut
subir, dans sa forme gnrale, mme des variations
anormales, sans que ses fonctions en paraissent
affectes. Le dveloppement crbral peut mme
prouver impunment une certaine gne, pourvu
qu'il parvienne la surmonter, comme on le voit
dans les dformations artificielles du crne par
compression partielle ou dans les dformations
pathologiques, causes par la synostose prmature
d'une suture.
Quant la dolicho et la brachycphalie, toutes
deux sont dues une cause trangre au dvelop-
pement crbral. En se basant sur l'tat actuel de
la science, on peut affirmer avec Manouvrier
qu'il
n'y a pas, dans tout le corps humain, de variations
morphologiques plus insignifiantes physiologique-
ment.
Il suffit de se remmorer tout ce que nous avons dit
plus haut,
pour s'apercevoir de Terreur regrettable
dont sont
victimes les apologistes ou les dtracteurs
de crnes longs ou larges. Cette erreur une fois
122 L'INGALITL DES HUMAINS
rectifie, que restera-t-il aux adeptes de l'ingalit
organique des races humaines?
VI
On a eu galement recours au crne pour arriver
des distinctions d'une autre nature. On s'est ainsi
proccup de mesurer sa capacit. Mais ici, combien
de sujets d'erreur ! Pour arriver des indices
positifs de la capacit crnienne , on a cru avant
tout ncessaire de procder au jaugeage et ensuite
au cubage.
Ces deux oprations diffrentes donnent, il va
sans dire, des rsultats souvent des plus contradic-
toires. Par le jaugeage on obtient, si Ton peut
s'exprimer ainsi, le contenu crnien, par le cubage,
son volume. Dans le premier cas on remplit la
cavit crnienne avec une substance quelconque,
on pse ensuite cette substance et son poids donne
la mesure cherche. Mais quelle substance faut-il
avoir recours ? Les uns se servent de liquides, les
autres de substances stables. L'eau, le sable, le
mercure, les grains de verre, le plomb de chasse,
Forge perl, les grains de moutarde blanche et des
types diffrents de lgumes : haricots, petits pois, etc.
ont servi et procur de nombreux rsultats de com-
paraisons et d'erreurs. Et c'est le cas de rpter cette
exclamation tragique de Pascal : ce rien ne nous
montre la vrit, tout nous abuse ! Les sens
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 123
abusent la raison par de fausses apparences et cette
mme piperie qu'ils lui apportent, ils la reoivent
Telle leur tour; elle s'en revanche. Les subs-
tances diverses adhrent d'abord d'une faon diverse
nix parois du crne; elles se tassent galement
l'une faon peu commune; les unes laissent peu,
les autres beaucoup plus de vide entre leurs parties
Mais voici le crne rempli, et il faut procder la
mensuration. Ici, de nouveau, la varit des mtho-
des amne les rsultats les plus contradictoires.
Parmi les anthropologistes connus, chacun boit dans
son petit verre lui et se sert de sa mthode propre.
Tous arrivent ainsi des solutions dissemblables,
tout en tant persuads de l'excellence de leur sys-
''me et de la dfectuosit de celui de leurs
voisins. Il suffit pourtant de comparer les rsul-
tats obtenus par quelques mthodes opposes,
pour se rendre compte de l'erreur de leur point de
<lpart et de la nullit de leurs conclusions en ce
qui concerne la thse qui nous proccupe. Broca,
du reste, a prvu le danger qui menacerait, sous ce
npport, les anthropologistes, et il leur donne le
bon conseil de ne pas trop se fier leurs belles con-
qutes dans le domaine de la capacit crnienne \
Arrtons-nous devant les travaux de Broca et de
lusieurs autres anthropologistes et essayons de
lettre en regard leurs valuations. Si les Auver-
-nats, avec leur capacit crnienne de 1598% mar-
1. Broca.
Mmoires de la Socit d'anthropologie, t. II.
2"
srie :
Capacit du crne.
124 L'INEGALITE DES HUMAINS
client la tte de l'humanit, les pauvres Parisiens
contemporains de Broca ne font que suivre les
Bas-Bretons
;
les Corses, que nous verrons si privi-
lgis au point de vue du prognathisme, se rappro-
chent des Chinois et des Esquimaux.
D'aprs les cubages de Morton, les Ngres d'Afri-
que et d'Ocanie seraient de beaucoup suprieurs
aux Amricains. Les Maoris qui, civiliss, se mon-
trent trs intelligents et provoquent l'admiration des
Anglo-Saxons d'Australasie, se rangeraient, d'aprs
les calculs de Barnard Davis, sur la mme ligne que
les Ngres du Dahomey, les Kanaques et les autoch-
tones des les Marquises.
VU
Le poids du cerveau a provoqu pas mal d'enthou-
siasme dans le camp des croyants l'ingalit des
humains. A l'ide qu'il
y
a des cerveaux dpassant
1 800 grammes, compars d'autres qui n'atteignent
pas 900, ils n'ont pu retenir un cri de triomphe. Et
pourtant Cette base de comparaison se montre
encore plus fragile que tant d'autres numres plus
haut.
N'oublions pas galement que le poids du cerveau
dpend, d'une faon directe, de la grandeur de l'or-
ganisme. Sans tre proportionnelle, cette augmen-
tation reste un fait palpable et indiscutable. Les
hommes de haute taille ont ordinairement l'enc-
phale plus lourd. D'autre part, le poids dpend de
I
L'HUMANIT AU POINT DE VUE CRANIOLOGIQUE 125
Tge du sujet et de son sexe. Chez l'homme (calculs
de Boyde) le poids de l'encphale reprsente le cin-
quime de tout le corps l'ge de trois mois
;
le
dixime, Tge de cinq ans et demi
;
le quinzime
sept ans; le vingt-deuxime dix-sept ans et le
trente-troisime chez l'homme.
A mesure que nous vieillissons, le poids de l'en-
cphale diminue d'une faon sensible. A partir de la
quarante-cinquime anne, le cerveau commence
dcrotre; quatre-vingt-dix ans, il a perdu jusqu'
120 grammes chez l'homme et moins de 90 chez la
femme (calculs de Broca, Topinard, etc.) Le poids
de l'encphale augmente galement avec l'exercice
et diminue dfaut de tout travail intellectuel.
La faon de peser les cerveaux a galement son
importance. l faudrait procder cette opration
aussitt aprs le dcs de l'individu, car on sait que,
conserv, mme dans l'alcool, l'encphale perd une
partie de son poids. D'autre part, il n'y a aucun
moyen de baser les diffrences de poids de l'enc-
phale d'aprs les races, puisque ce mme poiJ:^
varie dans des proportions trs fortes chez les
adultes, non seulement d'une race, mais d'un pays,
d'une ville, voire du mme village. Dans une srie
de 519 hommes europens, gs de vingt-cinq cin-
quante-cinq ans et appartenant aux classes plutt
moins favorises, les variations normales allaient
en nombres ronds de 1025 1675 grammes ^
1. VHomme dans la natarc.
4i6 L'INGALIT DES HUMAINS
En voulant comparer les encphales au point de
vue de leur poids, il faudrait, afin de rendre Fexp-
rimentation concluante, l'entourer de prcautioiii
infinies.
Aucune des thories se basant sur ce facteur ne
peut rsister, ce point de vue, la critique la plus
lgre.
Les travaux de Wagner, Bischof, Broca, Manou-
vrier et tant d'autres, ont dmontr d'une faon ne
permettant aucun doute, que l'intelligence influe
sur l'augmentation du poids du cerveau. D'aprs
les recherches faites par un savant tchque, M. Ma-
tiegka (cites par M. . Deniker*), le poids du cerveau
varie selon les occupations. 11 accuserait 1500 gram-
mes en moyenne chez les tudiants, fonctionnaires,
mdecins, etc., et descendrait jusqu' 1410 chez
les journaliers.
Le poids dpend galement de la taille. D'aprs
F. Marchand, le poids augmente avec celle-ci, dans
les deux sexes et tous les ges. Selon ses calculs,
il
y
aurait une proportion de
7,7
8,8 grammes
f
de cerveau chez l'homme, et 7,6 8 grammes chez
j
la femme par centimtre de taille.
En admettant mme un cart considrable dans
le poids de l'encphale chez les diffrentes races,
nous ne ferions que constater le fait connu : c'est
que celles-ci diffrent au point de vue de leur cul-
ture ou de leur taille. Mais est-ce dire qu'elles
1. Anne physiologique, de A. Binet, 1904.
L'HU-MANT AU POINT DE VUE GRANIOLOGQUE 127
seraient impuissantes dpasser Tchelle qu'on leur
aurait attribue ?
Ds le moment o Ton admet la possibilit de
rvolution du cerveau sous Tinfluence de l'occupa-
tion, la diffrenciation craniologique perd sa plan-
che de salut. Non, l'ingalii orgeniquedes humains
n'a rien chercher du ct du crne et du cer-
veau.
CHAPITRE
VII
AUTRES
CARACTRES
DISTINCTIFS
BASS
SUR LA TTE
I.

Prognathisme,
11 en est de mme en ce qui concerne les autres
lments
craniologiques. A mesure que la science
progresse, sa base d'opration s'largit. Elle ne se
contente plus d'indices cepnaiiques ou d'autres traits
plus ou moins significatifs.
Persuade
qu'il
y
a une corrlation entre les
diffrentes parties de notre crne, elle tient les
appeler toutes sa barre. Et alors, devant la richesse
imposante des combinaisons de tant de varits
organiques, on s'aperoit combien il devient difficile,
pour ne pas dire injuste, de classer les humains
d'aprs un ou plusieurs traits pris au hasard. L'co-
nomie suprme de la nature rend ces mthodes
htives d'autant plus discutables, qu'elle garde en
rserve mille moyens pour drouter l'observateur.
Sauf les malades au point de vue organique, les
hommes normaux se laissent difficilement divisen
I
CARACTRES DISTINCTIFS BASS SUR LA TTE 429
en catgories tranches. Si, loin de se baser sur
la simple forme du crne, on veut voir en elle une
capacit ou prdestination intellectuelle, il faut
aussitt introduire une srie de corollaires quidmo-
liL^sent cette division brutale et dmontrent son
inanit.
Arrtons-nous devant un autre trait caractris-
ti ;ue : le pi'ognath'wne^ qui a t galement accept
par maints anthropologistes comme moyen de classi-
fication des humains. On connat cette division des
ttes avec ou sans prognathisme^ devant correspon-
dre, aux yeux de ses auteurs, une noblesse ou
bassesse d'origine, une intellectualit suprieure
ou limite tout jamais. Car le prognathisme, de
mme que la brachycphalie, passe pour une tare
hrditaire et sert de distinction entre les races pri-
vilgies et les races parias.
Il s agit, comme on le sait, de la prominence de
la face en avant du cerveau, dans la position horizon-
tale du crne. Cette lgre inclinaison du profd de
la face ne se laisse d'abord mesurer qu'avec beau-
'
oup de difficults. D'autre part, elle n'a presque
aucun rapport avec le dveloppement du cerveau. Le
prognathisme prsente toute une srie de variations
en commenant par celle qui est borne la rgion
nasale, telle qu'on la rencontre si souvent chez les
Juifs, jusqu'aux modifications qui embrassent la
rgion sus- et sous-nasale. Or ceux-l mmes qui con-
sidrent le
prognathisme comme signe du manque
de
1 intelligence,
ou simplement de l'infriorit de
130 I/INGALT DES HUMAINS
Fesprit, en prtent trop aux Juifs prognathiques .
Au surplus, tous les types classiques qu'on nous
sert comme modles de beaut plastique et de carac-
tre moral en sont abondamment pourvus. Nous
Tencontrons d'ailleurs le prognathisme tant redout
cliez des familles de souverains, comme les Bour-
bons
,
qui devraient prcisment synthtiser la
noblesse de naissance et la supriorit d'ori-
gine.
Les observations sur le prognathisme, largies,. le
dcouvrent sous toutes les latitudes et chez tous les
peuples. Certaines de ces formes les plus accentues
se trouvent tout simplement en concordance directe
avec la taille.
Mais si tous les anthropologistes insistent beau-
coup sur le prognathisme, ils sont rarement d'accord
sur sa signification. D'aprs l'opinion courante, il ne
s'agirait que de l'allongement et de la prominence
des mchoires (Prichard). Mais la question primor-
diale se trouve ailleurs. Cette forme particulire des
mchoires varie naturellement d'aprs l'angle o
nous nous plaons pour les observer. Et cette varit
de rsultats de notre observation amne une autre
question, celle d'une mesure stable, unique, pouvant
autoriser les comparaisons et les conclusions
qu'on
s'efforce d'en tirer.
Or nous nous trouvons devant une vritable fort
de dfinitions du prognathisme et devant mille et
une mthodes de mensuration. Que doivent com-
prendre les mchoires? Quelle partie du visage
doit
CARACTRES DSTINGTIFS BASS SUR LA TTE 131
rentrer dans leur domaine et contribuer par cela
mme aux rsultats de comparaisons ? Pour les uns,
il faut s'arrter aux narines et retrancher de la sorte
tout ce qui se trouve au-dessous d'elles
;
les autres ne
parlent que du prognathisme de la face. Tandis que,
pour certains anthropologistes, il ne s'agirait que du
prognathisme facial suprieur, leurs adversaires n'en-
visagent que celui du maxillaire infrieur. Pour les
uns, le systme dentaire a un intrt capital
tandis que les autres n'y attachent point d'impor-
tance. Les procds de mensuration deviennent
galement des plus contradictoires. Pour Virchow,
il suffit de mesurer les deux lignes partant du basion
pour aller l'une au point nasal, l'autre au point sous-
nasal. Nous avons ensuite une srie d'angles divers
mis la mode par Camper, Geoffroy Saint-Hilaire,
Cuvier, Vogt, Welcker, etc., qui devraient chacun
nous offrir le mot de l'nigme. Nous avons enfin le
procd prconis parBroca, Topinard,
etc.
Il suffirait d'indiquer cette divergence
de vues et
de mthodes, pour comprendre la difficult
de
s'o-
rienter travers ce ddale de dfinitions
et de con-
clusions contradictoires. Or, tout en rendant
justice
aux efforts faits par les anthropologistes
de toutes
coles pour utiliser le prognathisme
comme
lment
d'apprciation et de comparaison des races, il serait
difficile
d'attribuer leurs conqutes une impor-
tance quelconque.
En admettant mme la
justesse
absolue
d'une mthode choisie au hasard,
et en
souscrivant
d'avance
au mode de
mensuration
et
432
L'INGALIT DES HUMAINS
aux rsultats obtenus, quelle conclusion utile pour-
rait-on en tirer ?
Prenons, par exemple, la mthode adopte par
Yirchow
*
et arrtons-nous un instant devant ses
conclusions. Il faudrait en dduire avant tout que les
Franais, les Chinois, les Tartares, les Lapons, les
Malais des Moluques, les Tziganes, les Kalmuks, les
Juifs, accusant le mme coefficient

91,

tous
rentreraient dans le mme sac
;
il faudrait ensuite
ranger les anciens Romains, (il ne s'agit heureu-
sement que de cinq crnes, dont disposait Virchow)
avec leur coefficient 98 derrire les Cafres
(97)
et
mme plus bas que les Cosaques ou les Malais
de Sumatra
(96).
Voici, entre autres, une petite con-
clusion qui se dgage de son faisceau de mensura-
tions : 30 Allemands, 20 Javanais et 12 Russes, se
trouveraient sous ce rapport tout fait au mme
niveau : 94.
D'aprs Topinard, le vrai prognathisme ne serait
que le prognathisme alvolo sous-nasai. C'est de
cette rgion sous-nasale qu'il faut uniquement tenir
compte lorsqu'on veut reconnatre la provenance d'un
crne
;
seule, elle fournit le caractre diffrentiel
entre les races humaines. Et pourtant ce critrium
tant vant se montre d'une inefficacit absolue
i. Il compare la ligne naso-basilaire du ct de la face celle
qui, partant du mme point, traverse la vote palatine et se ter-
mine au point sous-nasal. Le rsultat exprimerait le prognathisme
(Topinard, VAnthropologie,
p. 260). La ligne naso-basilaire tant
gale 100, la ligne palatine donnait Virchow 87 pour 4 Egyp-
tiens et 2 anciens Grecs, 92 pour 8 Franais, 6 Juifs, etc.
CARACTERES DISTINCTIFS BASS SUR LA TTE 133
lorsqu'on veut, appuy sur ses donnes, procder
une classification graduelle des races. Ses adeptes
proclament, il est vrai, que tous les tres humains
sont prognathes et que la diffrence ne serait que
dans le degr. Ainsi les races europennes le sont
peu
;
la race jaune et polynsienne beaucoup plus,
et les races ngres le seraient encore davantage.
Mais, laissant de ct les chiffres obtenus sur les
crnes exotiques, tournons-nous vers l'Europe, et
comparons les rsultats obtenus. D'aprs Topinard,
les plus favoriss sous ce rapport seraient les
Corses
(81, 28).
Les plus proches d'eux seraient
les Gaulois
(?) ;
ensuite 14 crnes de la caverne de
l'Homme Mort
;
seulement aprs viendraient les
Parisiens
(78, 13)
suivis par les Toulousains, Auver-
gnats, Mrovingiens, Finnois, Tasmaniens... Les
Chinois se trouveraient presqu'au mme niveau que
les Esquimaux, etc., etc.
A la tte de l'humanit marcheraient les Guanches,
suprieurs en cela mme aux Corses ! Autre cons-
tatation qui paratra non moins extravagante : les
moins prognathes de l'Europe taient les inventeurs
de... la pierre polie !
Les progrs, les efforts intellectuels de tant de
gnrations ne tendraient, par consquent, qu'
diminuer notre supriorit acquise ds l'ge de la
pierre et nous ramener vers une sorte de dca-
dence fatale.
Il suffit de faire ressortir cette conclusion trange
pour voir s'crouler l'chafaudage de chiffres pr-
134 L'INGALIT DES HUMAINS
par avec tant de soins par les professionnels du
prognathisme. Il est vrai qu'ils pourraient nous
rpondre que la craniomtrie n'a peut-tre rien de
commun avec la tche de graduer les humains 1 A
la bonne heure ! Car, dans ce cas, nous pourrions
facilement nous mettre d'accord sur l'importance de
cette srie de mesures n'ayant qu'une valeur pure-
ment descriptive. Ses donnes relatives ne permet-
tant plus de classer les humains d'aprs un canon
illusoire, cette mthode perd par cela mme le
caractre excessif qu'on voulait lui attribuer.
II.

La forme
de la
face
et la thorie des angles.
La tte, avec les variations que trahissent ses
diffrentes parties, a donn lieu de nombreuses
distinctions entre humains. Elles s'appuient prin-
cipalement sur la conformation du crne et de la
face.
Leur structure peut tre parallle et harmonieuse
de mme qu'ils peuvent accuser chacun des ten-
dances particulires. La face, par exemple,
peut tre
allonge et le crne de mme, comme chez les
Ngres, ou tous les deux larges, comme chez la plu-
part des Jaunes.
On constate, en gnral, une sorte d'harmonie
entre le crne et la face, cette dernire n'tant, en
somme, qu'une partie du crne. Celui-ci se divise
en deux fractions : le crne proprement dit, rcep-
tacle du cerveau, et la face, qui contient les prin-
CARACTRES DISTINGTIFS BASS SUR LA TTE 135
cipaux organes des sens et l'appareil de mastica-
tion. Lorsqu'on compare, sous le rapport du crne
pris dans son ensemble, l'homme aux animaux, on
s'aperoit de la diffrence capitale qui les spare :
la position du crne chez l'un au-dessus de la face,
son volume, tout parat le distinguer du crne ani-
mal, plac plus en arrire et ayant d'autres traits
particuliers.
Rien donc de plus facile et allchant que la ten-
tation de diviser sous ce rapport les hommes et les
animaux en gnral et les singes en particulier. En
est-il de mme de la distinction entre les humains ?
Nous avons dans cet ordre d'ides de nombreux
essais tendant retrouver, dans la forme de la face,
des appuis solides pour les divisions ethniques. Signa-
lons avant tout Tangle facial de Camper. Dans sa
Dissertation sur les
diffrences relles que prsentent
les traits du visage chez l'homme de
diffrents
pays et
de
diffrents
ges '\?'v\s
1791),
Pierre Camper nous
enseigne que l'angle facial (ligne faciale ou ligne
caractristique du visage), varie de
70^

80*^
dans l'espce humaine. Tout ce qui s'lve au-
dessus se ressent des rgles de Tart, tout ce qui
s'abaisse au-dessous tombe dans la ressemblance des
singes. Si je fais monter la ligne faciale en avant,
j'ai une tte antique; si je la fais pencher en arrire,
j'ai une tte de ngre.
Consolation qui n'est pas
mince pour les Noirs; il faut bien incliner cette ligne
pour avoir une tte de singe et encore beaucoup
plus
pour avoir celle d'un chien. Il faudrait faire
ensuite
136 L'INGALIT DES HUMAINS
un grand effort d'inclinaison pour avoir celle d'une
bcasse \ D'aprs Camper, son angle permettrait de
distinguer d'une faon prcise les chefs-d'uvre
de l'art grec de ceux de l'art des Romains. Car, tan-
dis que l'angle facial mesur d'aprs sa mthode
reprsente lOO*' pour les premiers, il n'est que de
OS' pour les seconds.
Applique aux races diffrentes, sa mesure na
nous permet aucunement de diviser les humains en
suprieurs et infrieurs. La raison en est bien simple :
c'est que les diffrences individuelles laissent loin
derrire elles les diffrences entre blancs
(85^),
jaunes (80) ou noirs
(75),
telles que les formule
Camper. Ce fait ressort surtout dans les perfection-
nements ultrieurs apports la mensuration de
l'angle facial de Camper par Cloquet, Jacquarf,
Cuvier ou G. Saint-Hilaire. La difTrence de
5,
qui
devrait sparer les races humaines d'aprs Camper,
se trouve, d'aprs Jacquart, porte jusqu'
10,
parmi
les seuls reprsentants blancs de la ville de
Paris.
L'anthropomtrie, outre l'angle facial, nous en
offre une quantit d'autres, dus l'ingniosit des
savants de tous les pays.
Signalons, au hasard de la plume : l'angle sph-
1. L'angle de Camper est form par deux lignes : l'une horizon-
tale allant du conduit auditif la racine du nez
;
l'autre tangente,
dite faciale au front et l'os du nez
;
autrement dit, l'une des
lignes va du trou auditif au bord infrieur des narines , l'autre
se dirige aux deux points les plus saillants de la face, la gla-
belle (le front en haut) et la face antrieure des deux incisives
en bas.
%
CARACTRES
DISTINGTIFS BASS SUR LA TTE 137
nodal de
Welcker,
cranio-facial de Huxley, et de
Ecker,
parital de Quatrefages,
l'angle de Barclay,
Tangle
mtafacial de Serres, l'angle des condyles,
Tangle
naso-basal de Virchow et de Welcker, etc.
,
etc.
Si curieux que
soient les rsultats
obtenus par
cette
nombreuse
srie de mensurations, ils se res-
semblent
pourtant, au point de vue spcial qui,
pour nous, prime tous les autres. Ils ne nous per-
mettent
pas non plus de
srier l'humanit
en races suprieures et infrieures. Et s'ils n'-
tablissent pas de diffrences
irrductibles entre les
races, ils n'aboutissent en somme qu' faire triom-
pher la thse des diffrences
individuelles qui
sparent les humains.
On a essay aussi de fixer la largeur, la lon-
gueur ou
l'paisseur de la face, l'aide de divers
procds qui varient du reste souvent d'aprs ceux
qui les appliquent. Sans vouloir en tudier le
ct technique, ce qui demanderait un volume
spcial, nous nous bornerons confronter quelques
rsultats obtenus dans les limites de la mme
mthode. C'est ainsi que, d'aprs Broca, les Pari-
siens tiendraient le milieu avec leur indice facial
de 65,9
entre les No-Caldoniens,
66,2,
et les Aus-
traliens
65,6;
les Ngres, avec leur indice de
68,6,
seraient proches des Bretons,
(68,5)
et des Auvergnats
(67,9),
etc. Si l'on se base sur la longueur totale de la
face et sa largeur bi-zygomatique, telles qu'elles ont
t tablies par Pruner-Bey, les Scandinaves, avec
leurs 129 millimtres de longueur et 132 de largeur,
138
L'INEGALITE DBS HUMAINS
se placeraient entre les Chinois (134
et 137)
et les
Allemands du Midi
(127
de longueur et 131 de lar-
geur)
;
les No-Caldoniens et les Ngres se rappro-
cheraient des Allemands, etc.
En ayant, par contre, recours la ligne naso-
basilaire
^
de H. Welcker, nous trouverons que celle-
ci a la mme longueur de 102 millimtres chez les
Franais et les Malais de Sumatra, qu'elle est de
100 millimtres chez les Chinois, les Allemands,
Russes, Cosaques, Mexicains, artares; de 99 chez
les Hongrois, Hottentots, Tziganes
;
que les Esqui-
maux se rapprochent des Cafres et les Papous des
Juifs ! Nous avons, en un mot, devant nous un de ces
mlanges disparates qui nous interdisent toute conclu-
sion. Et si on voulait prendre comme point de com-
paraison l'angle naso-basal de Welcker et Virchow,
ou la ligne naso-basilaire compare la circonf-
rence antro-postrieure du crne des deux mmeft
savants, nous arriverions des conclusions encore
plus excentriques. Au point de vue de la premire
mesure, les Franais occupent le milieu (65^1) entre
les Turcs (64<>3) et les Kalmoucks (65^8) et se trou-
vent suivis par les Chinois
(659)
qui prcdent les
Allemands (QQ^'i) devanant leur tour les Esqui-
maux, les Hottentots et les Ngres.
Quant la deuxime mesure, les Franais, avec
1. Il s'agit de la ligne droite allant du bord antrieur du trou
occipital, sur laligne mdiane (basion), la suture naso-frontale.
Les curieux peuvent trouver toutes ces mensurations avec les
dtails ncessaires pour leur vrification, entre autres chez Topi-
nard, dans son Anthropologies chez Ranke, Der Mensch^ etc.
CARACTRES DISTLNGTIFS BASS SUR LA TTE 139
leurs 398 millimtres, tiennent le milieu entre les
Ngres
(402)
et les Australiens
(395)
tandis que les
Allemands
(404)
sparent les Chinois
(407)
des Kal-
moucks
(403)
!!!
L'indice orbitaire, tel qu'il a t mis la mode
par Broca
\
a joui et continue jouir d'un certain
succs . Il s'agit de la mesure obtenue de la faon
suivante : aprs avoir mesur le diamtre vertical
le l'orbite, on multiplie par 100 le rsultat obtenu
et on le divise ensuite par le diamtre horizontal.
En partant de ce point de vue, Broca a partag
l'humanit en trois races d'aprs la grandeur de
rindice ainsi obtenu : les Mgasmes^ dont l'indice
moyen serait de 89 et au-dessus
;
les Msosmes, de
<S3

89, et les Microsmes^ au-dessous de 83. Mais
lorsqu'on passe de ces sries gnrales leur appli-
cation concrte, on constate, de nouveau, que dans
ce domaine, comme partout ailleurs, la nature n'a
point voulu faire de privilgis entre les humains.
Les chiffres de l'indice orbi taire se dplacent d'une
Kion capricieuse et font marcher la main dans la
main les peuples et races spars, nos yeux, par
les abmes. Les Indiens de l'Amrique du Nord
coudoient les Javanais et les Indo-Chinois
;
les Auver-
gnats, les Ngres d'Afrique
;
les Parisiens vont bras
dessus, bras dessous avec les Ngres et les Hotten-
tols, etc.
On trouve chez Broca lui-mme des preuves abon-
i. Sur l'indice
orhilaire, Rev. d'Anthrop. 1879.
HO L'INEGALITE DES HUMAINS
(lantes que les diffrences entre les individus de la
mme race dpassent encore celles qu'il avait
tablies entre ses trois sries. Nous avons vu que
celles-ci sont spares par une moyenne de six
units
;
or Broca a constat 108,33 chez une
Chinoise, 105 chez un Indien Peau-Rouge, 100 chez
une Parisienne et une Auvergnate, etc. D'autre part,
comme on le voit, la mme srie donne l'hospitalit
aux blancs, noirs ou jaunes
;
aux peuples civiliss et
arrirs; aux brachycphales et dolichocphales.
Ajoutons, du reste, que le savant anthropologiste,
aprs avoir compar l'indice orbitaire chez les hom-
mes et les singes, a renonc
y
voir une base quel-
conque pour la gradation des humains. En effet,
si
les quadrumanes, envisags au point de vue d(
l'indice orbitaire, peuvent se diviser galement en
mga, mso et microsmes, le mme indice runit
sous la mme mesure les anthropomorphes sup-
rieurs aux types se trouvant aussi bas sur l'chelle
que les lmuriens et les cbiens.
On a essay galement de tirer quelques indica-
tions de la comparaison des maxillaires suprieurs
et infrieurs chez des races diffrentes
;
mais, tout
compte fait, on n'a pu leur attribuer qu'une valeur
purement descriptive. Les variations entre individus
dpassent de mme dans ce domaine celles qu'on a
voulu tablir entre les varits humaines. D'autre
part, la forme si varie
que prennent les maxillaires,
de mme que la diversit de leurs rapports rendent
difficile
toute gnralisation. Ne quittons pas la.
CARACTRES DISTINGTIFS BASS SUR LA TTE 141
face humaine sans insister sur les mensurations
du nez et des oreilles, si importantes pour l'anthro-
pologie descriptive.
III.

Le N'ez,
Sa forme capitale de mme que ses nombreuses
variations ont t trs tudies et les rsultats de
es tudes ont servi des gnralisations des plus
contestes.
Broca, en se basant sous le rapport de la largeur
;iaximum du nez sa hauteur totale, a t jusqu'
--ayer de diviser l'humanit en trois sections diff-
rentes : les hommes au nez long et troit, les leptor-
hinniens^ correspondant la race blanche
;
les platyr-
rhiniens au nez large et bas, caractre particulier aux
races noires, et enfin les msoirhiniens embrassant
les races jaunes.
C'est, vrai dire, la plus importante des consta-
tations faites dans le domaine nasal. Les mesures de
Broca ont t prises sur 1200 ttes humaines,
mpruntes aux races diverses. Voici sa faon de
procder: aprs avoir multipli par 100 la largeur du
nez, prise l'ouverture des fosses nasales, il l'avait
( ompare
la longueur comprise entre l'pine et
l'articulation
naso-frontale. Le rsultat exprime ce
qu'il appelle l'indice nasal. La moyenne de l'indice
nasal serait de
50,00; mais il s'chelonne, d'aprs les
races,
de
42,33 (Esquimaux) jusqu' 58,38 (Hou-
juanas). Notons
pourtant que dans la srie des
442 L'INEGALITE DES HUMAINS
Blancs de Broca rentrent les Esquimaux
;
dans les
msorrhinniens, les Blancs allophyles, les Finnois,
les Esthoniens de mme que les Papous. D'autre
part, les diffrences individuelles sont ici galement
bien plus grandes que celles qui diviseraient les
races. Chose plus essentielle : Broca ne nous donne
pas l'ge de ses sujets. Or, l'indice nasal, d'aprs
ses propres valuations, varie avec les annes.
Il serait de 76,80 chez un embryon
;
de 62,18 chez
un ftus terme
;
de 50,20 chez un enfant de six
ans.
Les anthropologistes, s'tant ensuite servis de
diffrents procds de mensuration, devraient natu-
rellement trouver des carts considrables entre
les races humaines. Constatons qu'en gnral les
mensurations se font d'une faon peu rigoureuse.
Avec le manque d'unit dans les procds, on se
heurte une varit infinie de points de dpart.
Les rsultats de tous ces travaux restent dans ces
conditions peu concluants. Tout ce que nous savons
sur ce sujet se rduit surtout des impressions
visuelles. Nous voyons ainsi que les nez se trouvent
souvent dvelopps chez les blancs en saillie, tandis
qu'ils sont aplatis et dvelopps en largeur chez les
noirs et les jaunes. Topinard indique une srie de
considrations qu'il faudrait faire entrer dans les
mensurations du nez afin d'arriver des rsultats
srieux. On devrait avant tout insister sur la hau-
teur maximun (l'indice transversal) qui se mesure
avec un compas glissire, verticalement del racine
CARACTRES
DISTLNGTIFS BASS SUR LA TTE 143
du nez sa base
;
la largeur du nez (indice antro-
postrieur) des points les plus carts des ailes du
nez; la saillie du nez, qui va de sa pointe au poinS
-ous-nasal, etc., etc.
La base, les narines, le dos du nez sont galement
des plus importants. Ainsi, pour le dos, Tangle
ie son inclinaison, sa direction rectiligne, coude
3u bossele, convexe (varit aquiline)
;
concave
retrouss)
;
sa forme en toit, arrondie, pate
;
pour
ies narines leur forme elliptique, spciale ou arron-
die
;
leur plan en avant, en bas, en arrire, en
dehors
;
la direction de leur axe, antro-postrieure,
oblique ou transversale, etc., etc., autant d'lments
qu'on ne pourrait point ngliger comme principes de
comparaison. La multiplicit de toutes ces donnes,
donlchacune a sa valeur caractristique, rend pour-
tant difficile leur application, et le nez, comme trait
typique de l'humanit compare, attend encore un
-avant patient, rigoureux et persvrant, qui vou-
drait, peut-tre au prix d'une vie humaine, lui con-
sacrer un travail dfinitif.
En' attendant nous avons des monographies de
ltails qui nous apprennent les diffrences dans Fin-
dice nasal transversal,
antro-postrieur, etc. N'ou-
blions pas que toutes ces oprations laissent encore
beaucoup
dsirer, surtout en ce qui concerne le
nombre insuffisant d'individus
.reprsentatifs des
races ou des varits humaines. Ainsi Topinard
^Uablit son indice nasal transversal aprs avoir uti-
lis
pour ses mensurations un Papou, un Australien
L'INGALIT DES HUMAINS
un buste cochinchinois, etc. E. de Mrejkovsk^
aprs avoir tudi le dos du nez sur une srie de
crnes humains, est arriv la conclusion que celui-
ci est bien plus plat chez les peuples primitifs que
chez les peuples civiliss. Son indice embrasse la
hauteur du nez de la racine en ligne droite jusqu'
l'angle de son inclinaison. Les Polynsiens suivent
en ce cas les Blancs
;
viennent ensuite les Amricains^
les Mlansiens, les Mongols, les Malais et les
Ngres.
Topinard distingue galement :
)
la profondeur
de l'chancrure de la racine, qui, considrable chez
les Mlansiens, assez prononce chez la plupart
des Europens, est faible chez les Mongols, chez les
Arabes et dans l'ancien type grec (Vnus de Milo)
;
b) les nez pats et crass, autrement dit les nez
aplatis, spciaux aux Chinois, aux Malais, aux
Ngres, etc.
;
c) la voussure du nez spciale comme
brise et coude (chez les Bourbons), plus gnrale
chez les Amricains et qui prend une forme aqui-
line, particulire aux Juifs, aux anciens Assyriens,
aux Arabes avec de nombreuses sous-divisions, etc.
Le nez fournit en somme un caractre descriptif
assez intressant. Mais l'insuffisance de ses mensu-
rations, de mme que leur mthode dfectueuse, ne
permet point de baser sur sa diversit une divi-
sion raciale entre humains. Il ne faut pas oublier
non plus que la morphologie nasale dpend avant
tout de la configuration de la face et du crne. En
vertu de la loi de la coordination des traits, il fau-
1
CARACTRES DISTINGTIFS BASS SUR LA TTE 145
(irait admettre qu'avec rvolution du crne change
aussi la structure du nez.
IV.
_
LOreille.
Ou a essay galement de tirer de la structure des
oreilles quelques signes caractristiques pour la dif-
frenciation des races, mais toutes ces tentatives
sont restes vaines. Certains anthropologistes fran-
ais nous enseignent, il est vrai, que les lobules
manquent dans les oreilles de certains Kabyles de la
province de Constantine, mais ils sont forcs d'avouer
que le mme phnomne se reproduit frquemment
autour de nous et en dehors de nous. 11 en est de
mme de la forme ovale ou prtendue carre
chez les Ngres. G. Fritsch, qui a tudi d'une faon
particulire les Boschimans, constate que leurs
oreilles ont la mme configuration que celles des
Europens, tandis que Langer nous dit la mme
chose en ce qui concerne les Ngres.
Les oreilles varient l'infini comme signes indi
viduels, mais non point comme trait de races. Leurs
variations sont mme si caractristiques, qu'elle?
peuvent servira l'identification des sujets, comme
les empreintes des doigts. On a cru, pendant bien
longtemps,
opinion du reste fort enracine, que les
oreilles se trouvaient dans une position plus leve
chez certaines
peuplades. On indiquait notamment
les Coptes et les anciennes momies d'Egypte (Ebers,
Bureau de la Malle), comme se signalant par cette
10
146 L'INEGAUTE DES HUMAINS
position bizarre des oreilles. Mais les mensurations
plus exactes ont enlev toute crance cette le^ ade.
On voulait dj
y
voir un trait simiesque (chez les
gorilles, ce phnomne a rellement lieu), mais il a
fallu en rabattre. Czermack, Langer, Norton, pour
ne parler que de ceux-l, ont trouv que les fameuses
oreilles des momies, de mme que celles des Coptes
se trouvent enracines sur la face la mme hau-
teur que chez les Blancs. Ce qui a pu de tout temps
justifier cette fausse croyance, c'est Fart conven-
tionnel des Egyptiens, qui, considrant ce genre
d'oreilles comme signe de beaut, les prodiguaient
sur presque tous leurs monuments.
On a voulu galement nous faire croire une
acuit auditive suprieure chez les peuples primitifs
ou sauvages
;
mais, d'aprs les nombreux travaux
faits dans cet ordre d'ides, il faut dcidment
renoncer cette distinction que rien ne justifie.
Rappelons, entre autres, les expriences de Myers.
Il a eu recours une pendule donnant cinq coups
la seconde et aussi facile arrter qu' faire
marcher. Ses sujets taient au nombre de trente-
cinq, dont sept fillettes, douze garons et seize
adultes, tous originaires de l'le Murray. Cet examen
fait avec le concours des membres de l'expdition
au
dtroit de Torrs, organise par l'Universit de
Cambrifl^e, a fait triompher cette vrit, qu'en rgle
gnrale I acuit auditive des indignes observs m\
aurait
lr plutt infrieure celle des nropens.
i||
Pour M^tiis, les sauvages tant accoutums perce-
CARACTRES
DISTINGTIFS BASS SUR LA TTE UT
voir une srie
dtermine de sons, ils les guettent et
-e
trouvent
par cela mme dans une situation plus
avantageuse pour les entendre plus promptement.
Une conclusion s'impose, lorsqu'on compare les
rsultats obtenus par la mensuration de toutes les
parties de la tte. C'est que le crne, sujet varia-
tions, impressionne, en voluant, lafacequi n'est que
-on complment. Or, puisque nous ne voyons plus
autour de nous des races nettement dfinies au point
de vue craniologique, il ne peut pas non plus
y
en avoir en ce qui concerne d'autres mensurations
empruntes aux parties composantes de la tte.
Les diffrences entre individus appartenant la
mme varit humaine l'emportent ainsi toujours
iur celles qu'on constate chez les races prises comme
unit.
Le type mixte constitue le cachet saillant et carac-
tristique de l'humanit d'aujourd'hui, surtout celle
le l'Europe. Nous verrons plus loin que celle-ci
n'tant que le produit d'un croisement de presque
toutes les autres races , doit avoir avec elles maints
traits communs ou semblables. On le constate
surtout lorsqu'il s'agit des variations craniolo-
giques.
La population europenne nous offre un mlange
de dolicho-brachy et mso-cphales. Chose plus im-
148 L'INGALIT DES HUMAINS
portante: tous ces types sont dissmins, dans
les
mmes pays, dans les mmes communes, dans les
mmes familles. Ils ne s'y prsentent pas, en outre,
dans leur tat pur. Les hommes aux crnes troits
ont des faces larges; ceux aux crnes ronds, des
faces troites
;
tandis qu'entre ces deux types
mlangs, flottent des impurs
, un degr encore
plus surprenant, car ils runissent des sries de
traits rentrant dans l'apanage des doliclio oubrachy-
cphales. Ranke a essay de grouper dans des cat-
gories nettement dfinies cette pntration mutuelle
des types et des traits. Voici plusieurs de ses divi-
sions : a) les ttes courtes aux visages longs [doUcho-
prosope Brachykephalen)
;
b) ttes longues aux visages
courts {brachyprosope dolichokephalen)
;
c) ttes lon-
gues aux visages longs {doUchoprosope dolichoke-
phalen)
;
d) ttes moyennes aux visages longs [doU-
choprosope mesokephalen)
;
e) ttes courtes aux visages
courts [brachyprosope brachykephalen) et
f)
ttes
moyennes aux visages courts [brachyprosope meso-
kephalen). Naturellement chacune de ces sections se
trouve divise en sous-sections. On pourrait, du reste,
multiplier l'infini le nombre des catgories. L'es-
sentiel est que celles-ci runies nous donnent une
gradation douce et imperceptible qui se rsout dans
un type craniologique gnral. F. Kollmann nous
dira avec raison que tous les crnes des habitants
de l'Europe se trouvent tellement rapprochs, qu'il
y
a lieu de parler d'un crne europen. Si nous disons
europen^ ce n'est qu'une faon de parler. Il s'agit
CARACTRES DISINCTIFS BASS SUR LA TTE 149
du crne civilis, qui se distingue du crne des
peuples non civiliss, peuples primitifs, vivant en
dehors de la civilisation et privs de Texercice cr-
bral que celle-ci impose. N'oublions pas pourtant
que cette distinction n'a rien d'irrductible, car les
sauvages d'hier peuvent facilement devenir des civi-
liss de demain. Ils profiteront, en cette qualit, de
l'volution cranologique, qui accompagne
la vie
intellectuelle systmatique et suivie.
CHAPTRE VIII
SUITE DES CARACTRES PISTlNGTfFS
1. / L^ Taille,
On la considre comme signe de race, lorsqu'il
s'agit des animaux, mais peut-on appliquer la mme
mesure l'gard de l'homme ?
On sait que ces derniers varient de stature, non
seulement dans les diffrents pays, mais mme au
sein de la mme famille.
D'autre part, sauf quelques rares exceptions
{peuples de pygmes) les varits humaines accu-
sent une sorte de taille moyenne qu'on pourrait
valuera 1 m. 630. Au-dessus et au-dessous se pla-
cent diffrentes agglomrations, dont la taille devient
plus basse ou plus haute d'aprs les conditions du
milieu. Comme nous le verrons plus loin en tudiant
son influence sur l'organisme en gnral, la taille se
modifie sensiblement sous l'action du bien-tre et
de la nutrition. L'anthropologie n'est point arrive
diviser l'humanit sous le rapport de la stature et elle
ne peut nous offrir que des donnes ayant une valeur
purement descriptive. Ses indications se confondent
LA TAILLE 151
en outre avec celles de l'hygine et de la thrapeu-
tique mdicale qui nous donnent certaines recettes
pour gagner de la vigueur physique et de la sant.
Elle nous enseignera que la stature varie d'aprs
la sant et l'alimentation des peuples et des indi-
vidus, qu'elle sera plus leve dans les contres
riches et dans celles o l'exercice et ls sports phy-
siques se trouvent cultivs avec plus d'ardeur
;
qu'elle
diminue souvent avec l'altitude ou que le sexe fmi-
nin accuse d'ordinaire une taille moins leve que
le sexe masculin. Pourtant le genre de vie et les
exercices physiques arrivent souvent neutraliser
l'influence du sexe. C'est ainsi qu'on a constat que
dans les familles des multi-millionnaires amricains,
les femmes commencent accuser une stature tan-
tt gale et tantt mme suprieure celle des
hommes. On attribue ce phnomne au genre de vie
spcial que mnent aux tats-Unis les jeunes filles :
dbarrasses des occupations auxquelles sont forte-
ment astreints les jeunes gens, elles vivent l'air
libre et passent leur jeunesse jouer au lawn-tennis
ou au foot-ball.
La taille varie suivant l'ge et n'atteint son maxi-
mum que vers la trentime
anne. D'aprs
Que-
telet, l'homme
accuse, au moment de sa naissance,
50 centimtres;
cinq ans, environ 1 mtre,
quinze ans, l'^,50;
dix-neuf ans, il lui manque
environ
15 centimtres de sa taille, qu'il
regagne
pendant les onze annes
suivantes.
Consquemment,
tout ce qui
produit
un effet
152 L'INGALIT DES HUMAINS
nfaste sur noire sant pendant le temps de notre
croissance peut avoir une rpercussion sur la sta-
ture. C'est ainsi que les enfants occups ds leur
ge tendre dans les usines et les mines baissent de
taille et n'atteignent point leur dveloppement nor-
mal.
On a constat, par contre, que les nations, prises
en bloc, arrivent, sous l'influence des conditions
favorables, augmenter leur moyenne. Disons mme
que l'humanit civilise, loin d'tre plus petite, a
au contraire gagn quelques centimtres au cours
des sicles. D'aprs les donnes palontologiques,
l'homme de nos jours a une taille plus leve que
l'homme de l'poque de la pierre polie.
L'homme a-t-il dgnr au cours des ges, et,
de gant qu'il aurait t dans les temps prhisto-
riques, serait-il descendu jusqu' sa taille mdiocre
de nos jours? Les mythologies et les livres religieux
l'enseignent, les potes l'ont chant et les peuples le
croient.
La Bible parle dans plusieurs endroits des peuples
de gants. Les envoys de Mose les retrouvent
dans
la Terre promise et le prophte Amos les compare
des chnes pour la force et des cdres pour la
taille. D'aprs le Deutronome^ le roi de Basan,
Og, aurait t encore plus grand que Goliath, qui
le Livre des Rois attribue neuf pieds et quatre
pouces.
Homre et Hsiode se lamentent devant le spec-
tacle des tailles abaisses, compares celles des
LA TAILLE
15^
anctres illustres.
Pour Plutarque, ses contempo-
rains ne pouvaient tre compars qu'aux enfants
nouveau-ns chez les anciens. Et le savant Pline,
afin de corroborer toutes ces croyances, parle mme
de squelettes humains, dcouverts en Crte, dont
la longueur atteindrait 20 mtres.
Les popes des peuples modernes se trouvent
galement sous l'influence de cette croyance enra-
cine dans la conscience populaire. La science de
nos aeux a tenu mme souvent prter son appui
cet article de foi, suc avec le lait de nos mres.
Rappelons la curieuse thorie de Henrion qui, au
commencement du xviii^ sicle, avait offert la cr-
dulit publique un tableau rigoureux de l'abaisse-
ment de la taille depuis le pre Adam. La taille de
ce dernier, qui tait de 18 mtres, en s'abaissant gra-
duellement, est tombe 9 mtres avec Abraham,
3 avec Hercule et 2 mtres avec Alexandre le
Grand.
La science moderne, plus exacte et mieux rensei-
gne, a dmontr le mal fond de toutes ces supers-
titions. En soumettant des mensurations prcises
les ossements humains de l'poque quaternaire, elle
a russi prouver que notre taille n'avait point
subi de variations, et cela depuis des millions
d'annes que l'homme habite notre plante. D'aprs
les mensurations de MM. Manouvrier et Rahon^,
1. Relevons cette occasion que, grce la mthode ingnieuse
dcouverte et applique par M. Manouvrier, nous arriverons faci-
lement reconstituer la taille d'aprs certaines parties du corps.
154
L'INEGALITE DES HUMAINS
rhomme de Neanderthal (poque quaternaire) n'au-
rait eu que
1^,613; l'homme de Spy, 1^,610;
riiomme cras deLangeria, 1"\669
;
le troglodyte de
Chancelade, i^,612. Leur valuation portant sur 429
ossements masculins et 189 fminins, datant de
l'poque de la pierre polie, nous donne la moyenne
de l'^,475 pour les hommes et de 1^,525 pour les
femmes !
Lorsqu'on compare ces tailles prhistoriques,
celles des hommes de nos jours, on s'aperoit que
celles-ci, loin de baisser, ont plutt grandi pen-
dant le cours des sicles. Les Franais, que l'anthro-
pologie classe parmi les petites tailles, se montrent
sous ce rapport stiprieurs leurs anctres gigan-
tesques.
Il serait inutile d'insister sur les diffrences cons-
tates entre les sicles plus rapprochs de nous et
l'poque moderne. Ce que des milliers de sicles
ont t impuissants faire, quelques centaines
d'annes auraient pu le raliser encore moins. Les
documents fournis ce sujet par M. Rahon dmon-
trent, du reste, d'une faon prcise que la taille des
Parisiens n'a point vari depuis une douzaine de
sicles. En mesurant et en comparant les ossements
humains, retrouvs dans le cimetire Saint-Marcel
(v^ sicle) avec ceux du cimetire de Saint-Germain-
des-Prs (xi^ sicle), il
y
a constat la mme moyenne
de
1^^,677
pour les hommes et de
1"^,575
pour lesj
femmes. Il
y
a, il est vrai, une petite diffrenc(
d'environ un centimtre avec les tailles parisienne^
LA TAILLE 155
de nos jours,
mais elle n'est peut-tre due qu'
la qualit des ossements conservs. On sait que leur
dure ne dpend souvent que de leur solidit et il
est
probable que parmi tant d'hommes ensevelis
dans lesdts cimetires, il n'y ait que les restes
des hommes les plus vigoureux qui aient rsist
aux atteintes du temps.
Il se peut, d'ailleurs, que les anciens aient connu,
des cas individuels de gigantisme, de mme que nous
les rencontrons de nosjours. Seulement, mieux infor-
ms, loin d'y voir un privilge spcial du ciel, nous
n'y trouvons qu'un tat morbide et une preuve de
nutrition perverse. La science ne voit en eux que des
dystrophiques, des monstres infantiles, des individus
dgnrs dpendant de la pathologie mdicale.
Il n'y a donc plus de peuples de gants ! Les Ger-
mains, sous le rapport del taille, se trouvent ainsi
sensiblement pareils. Les petites diffrences que
relve l'anthropologie se rduisent quelques centi-
mtres que rinfluence du milieu arrive facilement
expliquer et combler.
Ce qui a surtout fait croire aux gants, c'est,
comme nous l'avons dit, la confusion qu'on avait
faite de tout temps entre les ossements des animaux
fossiles et ceux de l'homme prhistorique.
Rappelons, titre d'exemple, le cas cit par
von Zittel : on vnre Valence, comme
une
relique de saint Christophe, la dent molaire
d'un
mammouth. Une autre dent, galement d'un
fossile,
y
fut porte longtemps en tte des processions
implo-
156
L'INGALIT DES HUMAINS
rant la pluie, comme une relique de saint Vincent.
Buffon, d'ailleurs, a dj relev la supercherie dont
les savants et le public taient victimes son poque
en identifiant les ossements des animaux avec ceux
des hommes.
Il
y
a eu des temps, dit-il, o l'on
enterrait les guerriers avec leur cheval, peut-tre
avec leur lphant de guerre, et ce sont les restes de
ceux-ci qu'on a le tort d'identifier avec les squelettes
de nos anctres.

N'importe. Malgr les protestations des spcialistes,
on a continu et on continue encore vnrer les
dbris fossiles des animaux, faussement attribus aux
hommes. D'aprs MM. Launois et Roy, on pouvait
voir, en 1872, sous le porche de la chapelle du ch-
teau de Cracovie, une curieuse collection d'osse-
ments saints qui n'taient en ralit que le crne
d'un rhinocros, un simple os de mastodonte et une
demi-mchoire de ctac.
La France a offert, pendant un temps assez long,
le spectacle d'une discussion des plus plaisantes,
souleve autour des ossements d'un gant qui avait
une longueur phnomnale d'environ vingt-cinq
pieds. On les attribuait un roi des Teutons, le nomm
Teutobochus, vaincu par Marins aux environs d'Aix,
en l'an 102 avant Jsus -Christ. Ces ossements furent
dcouverts, en 1613, dans les environs de Romans,
en Dauphin. Presque tous les savants de l'poque
se rangrent cet avis. Cette croyance avait la vie
dure, car ce n'est que deux-cent vingt ans plus tard,
que Blainville a russi dissiper le malentendu cr
LA TAILLE lo7
autour du prtendu squelette de Teutobochus. Il ne
s'agissait que des restes d'un mastodonte, semblable
ceux retrouvs dans l'Ohio !
Sous rinfluence du milieu, qui pour nous embrasse
l'ensemble de toutes les circonstances agissant sur
l'homme, les tailles des diffrents peuples peuvent
naturellement varier; mais ce qui est plus essentiel,
c'est que les priodes relatives de l'augmentation de
la taille subissent partout les mmes lois. Les tudes
faites ce sujet, entre autres par Bowditch, Gould,
Roberts, Beneke, etc., dmontrent que la taille
grandit partout d'aprs les ges et les sexes, relati-
vement de la mme faon. Quetelet, dans ses tudes
sur \ Homme et son Anthropomtrie^ a, du reste, cru
pouvoir riger en une loi spciale l'influence du
bien-tre, de l'ge et du sexe sur la taille.
Il va de soi qu'il faudrait
y
ajouter le genre de
vie, dont la rpercussion n'est point ngliger.
L'exemple cit plus haut, en ce qui concerne les
jeunes filles riches des Etats-Unis, se reproduit sur
une bien plus grande chelle au Japon. E. Blz,
dans ses tudes approfondies sur le Japon au point
de vue anthropologique,
y
signale l'existence en
quelque sorte de deux peuples qui se distinguenl
profondment par la taille et la vigueur physique.
D'un ct, les descendants des classes riches qui,
ayant abandonn leurs armes favorites de l'ancien
temps, se sont vous passionnment aux -tudes, et
deviennent de plus en plus faibles et dcrpits
;
de
l'autre, les enfants du peuple, des gaillards forts et
158 L'INEGALITE DES HUMAINS
solidement btis, qui semblent tre issus d'une autre
race. C'est ainsi que les rejetons de vieilles familles
nobles, Kwazoku. atteints de toutes sortes (ie mala-
dies o les scrofules dominent, baissent comme
taille et force. L'ducation et le genre de vie dtes-
table des femmes japonaises a contribu pour beau-
coup l'aggravation du mal.
Notons qu'avec cette nergie qui caractrise le
Japon, on
y
a entrepris une srie de mesures pour
enrayer le mal. La gymnastique, si mprise autre-
fois,
y
vient conqurir une place prpondrante
dans le systme d'ducation moderne.
Lorsqu'on envisage les causes si nombreuses qui
exercent leur influence sur la taille, il devient
impossible d'adopter l'opinion de Broca, Boudin et
tant d'autres anthropologistes, qui ne voudraient
voir dans la taille qu'une expression spcifique de
la race. Nous citerons plus loin de nombreuses
preuves qui constituent presque une exprimenta-
tion directe sur l'influence de l'habitation et de la
nourriture sur la taille. Bornons-nous seulement
ici signaler la conclusion du savant allemand Otto
BoUinger, auteur de nombreux travaux sur la crois-
sance humaine : que l'influence de la race sur la
taille, en comparaison de tant d'autres facteurs,
comme la nourriture, l'abus du travail physique ou
psychique, les maladies acquises ou hrditaires, etc.,
devient une quantit ngligeable.
Voici un exemple significatif de l'influence illu
soire de la race sur la taille. Nous l'emprunterons
LA TAILLE
15!)
la vie amricaine, d'aprs les mensurations qui
y
ont
t faites sur la taille des habitants. On remarquera
avant tout que les trois varits spciales de ses habi-
tants : les Blancs, les Indiens et les Noirs
y
ont
presque la mme stature. D'aprs les mensurations
de Baxter, les Blancs
y
atteignent r",73 contre
1,
73; les Indiens (Gould) et les Noirs
1^,70.
Dtail plus curieux que nous devons Gould : les
Irlandais, dbarqus jeunes aux Etats-Unis,
y
accu-
sent ensuite une taille proportionnellement plus
leve que celle. des immigrs arrivs aprs l'ge
de trente ans, poque de la vie o s'arrte la crois-
sance.
Les nombreuses observations recueillies en France
corroborent de tous points celles qu'on a faites aux
Etats-Unis. Insistons surtout sur les donnes prci-
ses par le D' Cartier ^ Avec une patience digne de
tout loge, ce dernier s'est livr pendant dix-neuf
ans (de 1872
1890),
des recherches sur les rap-
ports entre la taille, la race et les diffrentes profes-
sions, dans l'arrondissement d'Evreux. Pour oprer
avec plus de certitude, il a pris comme lment de
comparaison les listes des tirages au sort avec les
indications de toutes les tailles de recrues de chacun
des onze cantons. Et voici ses conclusions :
Les individus que l'on peut regarder cause de
leur profession comme ayant t levs dans de
bonnes
conditions d'hygine et jouissant d'une cer-
1. Voiries Annales d' hygine publique (1892)
o le D"" Garlier a
rsum ses travaux.
IGO
L'INGALIT DES HUMAINS
laine aisance (tudiants, instituteurs, cultivateurs,
jardiniers, vignerons, menuisiers, employs, com-
merants, bouchers, charpentiers, bcherons), ont
gnralement une taille suprieure la moyenne,
tandis que les sujets mal nourris, mal vtus, qui
ont grandi dans un milieu peu favorable (ouvriers
des usines mtallurgiques ou des filatures, cloutiers,
ferroniers, fondeurs, mouleurs, tourneurs, ptissiers,
cuisiniers), sont infrieurs aux autres.
En procdant avec la mme mthode, divers
autres observateurs arrivrent des conclusions ana-
logues. Signalons dans cet ordre d'ides les travaux
faits par M. Chopinet relatifs aux Pyrnes, ceux de
M. Collignon pour les Ctes-du-Nord, de M. Chervin,
pour la Seine-Infrieure.
On veut nous faire croire gnralement que la
haute taille est synonyme de la distinction et de la
noblesse d'extraction. En partant de ce point de vue,
les anthropopsychologues placent la tte de l'huma-
nit les dolichocphales blonds de haute taille. Or, en
adoptant la division de Topinard en quatre groupes :
a) hautes tailles^ de
1^,70
et au-dessus
;
b) tailles
uu-dessus de la moyenne de
1"^,65

1^70
;
c) ail-
essous de la moyenne de
1"^,60

1^,65
;
d) petites
tailles au-dessous de 1^\60, nous constaterons avant
tout que les tailles hautes se rencontrent surtout
parmi les Patagons
(1,781),
Polynsiens
(1,76:2),
Indiens Iroquois
(1,735)
les Ngres, les Cafres suivis
des Scandinaves, les Anglais, les Ecossais, les Esqui-
maux, les Irlandais, les Vadagas de l'Inde, etc. etc^
LA TAILLE 161
Les Franais
(1,650)
prennent une place interm-
diaire entre les tribus de la cte orientale de l'Inde
(l,6o2j, les indignes du Caucase
(1,650)
et les
Ngres algriens
(1,645).
Ajoutons, du reste, que les chiffres donns parles
anthropologistes sont ordinairement sujets cau-
tion. Il sufft de rappeler le cas de Humboldtavec ses
mensurations des Carabes de l'Ornoque, qu'il a
russi faire passer pour des gants
(1,84),
chose
qui a t dmontre ensuite comme compltement
errone. Un exemple non moins caractristique est
celui des Patagons. Pour Magellan, qui les avait
dcouverts pour la premire fois, en 1519, ils avaient
7 pieds et demi
;
pour le Hollandais Sebald de
Noort, 10 11 pieds
;
pour Commerson, 5 pieds,
6 pouces
;
pour le commodore Byron, 7 pieds, etc.
Xous savons aujourd'hui que ces prtendus gants
ont une taille gale celle des Scandinaves
ou des
Ecossais. 11 faut en gnral faire beaucoup de rserves
l'gard de ces mensurations faites surtout par
des voyageurs d'occasion ou des explorateurs man-
quant d'autorit.
Le poids du corps se trouve li la stature. Pour-
tant le poids n'est pas toujours proportionnel la
hauteur de la taille. D'aprs les chiffres relevs par
Gould, 1 centimtre de hauteur correspond chez un
Espagnol
un poids de 364 grammes, chez un Anglais
366
;
chez les Franais,
Belges et Suisses 372
;
chez un Amricain
du Nord 374
;
chez un Alle-
mand
376
;
un Scandinave 382
;
un Ngre et un
FINOT.
\l
162 L'INGALTL' des HUMAINS
multre 387 et chez un roquois 422... En
admettant mme que ces chiffres soient absolument
vrais, il serait galement impossible d'en tirer une
conclusion quelconque. Il parat, du reste, probable
que le genre d'occupation doit
y
jouer le rle princi-
pal, ct d'autres conditions du milieu, comme la
nourriture, la dure du sommeil et les exercices
physiques en plein air.
II. La Couleur,
La couleur de notre peau frappe au premier abord
chaque observateur. D'aprs ses nuances, on est
arriv depuis longtemps diviser l'humanit en
blanche, jaune ou noire. On
y
ajoute encore; les
Peaux-Rouges. La j^lus ^vieille .parmi les classifica-
tions des humains est en mme' temps une des plus
dfectueuses. Ses erreurs se manifestent ds qu'on
touche aux caractres spcifiques de chaque cat-
gorie. Car, tandis que parmi les blancs^ il
y
a des
hommes accusant une peau d'un noir d'bne {les
Bicharis ou les Maures noirs du Sngal), il
y
a
parmi les noirs des blonds ou des jaunes, comme
les BostBhimans . D'o vient cette varit de coloration ?
La peau du ngre, du jaune ou du blanc est iden-
tique en ce qui concerne sa composition. Elle pr-
sente partout trois parties essentielles : le derme, le
corps muqueux et l'piderme. Ge qui varie, c'est la
couleur ds cellules du corps muqueux. Elles ont
d'un brun noirtre chez le ngre, d'un jaune ple
J
LA COULEUR
163
chez le blanc blond, d'un jaune plus ou moins bru-
ntre chez le blanc brun. Mais lorsqu'on examine de
plus prs Forigine de cette diffrence de coloration,
il faut se rendre l'vidence que le milieu, repr-
sent dans ce cas, surtout par l'intensit des rayons
solaires,
y
exerce une influence prpondrante.
Le mlanisme chez les poules, qui correspond au
phnomne ngre chez les hommes, nous fournit
ce sujet un indice curieux. On sait que les poules
a ngres
,
qu'on rencontre si frquemment aux les
du Cap Vert, aux Philippines ou Bogota, descendent
de la volaille europenne. Or ces poules, offrant dans
le monde des volatiles un quivalent des peuples
ngres
^
chez les hommes, ne diffrent point, sous
d'autres aspects, des autres races gallines. La colora-
tion noire se montre donc ici d'une faon acciden-
telle et se perptue, sous l'influence du milieu, par
hrdit. Et, chose curieuse : chez les poules noires,
toutes les muqueuses, tous ls plans fibreux et apo-
nvrotiques, jusqu'aux gaines musculaires, devien-
nent noirs. Ce changement de couleur est, de la
sorte, beaucoup plus accentu et plus intrinsque
que chez les hommes noirs. Et pourtant on ne s'est
point avis de voir dans les poules noires une race
voue d'une faon implacable une sorte d'infrio-
rit dans le monde des gallinacs.
La coloration dpend, en somme, del
production
1. Les poules, comme les hommes, accusent les trois
couleurs
extrmes,
releres chez l'homme :
!<>
poule gauloise,
poule
blanche;
2**
co(:iinr!iin,,ise
firmi sur lo jaiino
;
3
poule noire.
464 LINGALIT DES HUMAINS
et de la distribution de la matire colorante dans"
l'organisme. La peau du Scandinave est blanche,
presque incolore ou mme rose et fleurie cause de
la transparence de l'piderme qui laisse voir la
matire colorante rouge du sang. Lorsqu' la suite
d'une anmie, le chiffre des globules descend consi-
drablement, les tguments plissent et prennent
une teinte de cire vierge.
Les Antisiens du Prou, qui se signalent par leur
coloration blanche (d'Orbigny), habitent au pied des
rochers pic, sous des arbres immenses, dont les
ramiucations forment une sorte de toit impntrable
pour les rayons solaires. Ils
y
vivent dans une
atmosphre humide et plongs dans une forte obscu-
rit. Leur teint s'en ressent et les Antisiens sont de
beaucoup plus clairs que les tribus des Aymaras ou
desMoxos, occupant, dans leur voisinage, des plaines
dcouvertes ou des plateaux levs.
En tudiant l'influence du milieu nous verrons
combien celui-ci influe sur la coloration. Ajoutons-y,
en ce qui concerne les Ngres, que, transports dans
les Etats-Unis du Nord et mme dans ceux du Sud,
leur teint a singulirement pli, de mme que leurs
traits se sont considrablement modifis. Lorsqu'on
compare un Ngre n dans l'Amrique du Nord
son congnre d'Afrique, on demeure tonn en
prsence des variations physiologiques qu'un sicle^
a pu oprer dans sa constitution et dans son aspe(
extrieur.
LA COULEUR
165
a Dans
Tespace de cent cinquante ans, nous dira
E. Reclus, le Ngre a franchi un bon quart de la
distance qui le spare des Blancs. Chose plus
caractristique, le Ngre et le Yankee se rapprochent
tous deux, sous Tinfluence climatrique, du type
lutochtone des Peaux-Rouges. Ils ne seront sans
doute jamais semblables de tous points aux tribus
rouges voues pour le moment une disparition
irrmdiable. L'volution des Ngres et des Blancs
aux Etats-Unis s'oprant en des conditions qui ne
sont point les mmes, il est naturel que la rsultante
doive varier. Mais tous deux
y
voluent vers le type
(les Peaux-Rouges. Il est difficile d'en douter, lors-
qu'on observe les modifications physiologiques rali-
ses
aux Etats-Unis par ses habitants actuels.
Rappelons, du reste, que, d'aprs Giuseppe Sergi,
le professeur Brinton, etc., la race blanche, cet
orgueil ethnographique de l'Europe, ne serait que le
fruit direct d'une race ngre, les Euro-Africains, ta-
blie en Europe depuis des sicles immmoriaux et
qui
y
serait venue de l'Afrique du Nord 1 Ce qui don-
nerait une certaine consistance cette thorie, c'est
la dcouverte de nombreux ossements dans les
diffrentes parties de TEurope, considrs comme
ngrodes.
En tudiant les squelettes trouvs dans la Grotte
des Enfants prs de Menton, M. Verneau est arriv
la conclusion que ceux-ci ne pouvaient tre que
ngrodes. Leurs dents (Albert Gaudry) accusaient
une diffrence sensible compare celles des Blancs
406 L'LNEGx\LITE DES HUMAINS
actuels. M. Herv a signal, en 1903, deux crnes
galement ngrodes. Ceux-ci furent trouvs dans
la presqu'le deQuiberon. Ils se rattacheraient, l'un
Tpoque nolithique, l'autre la priode gauloise.
Une constatation analogue a t faite, tout rcem-
ment, par M. Pittard, dans la valle du Rhne \
Quel que soit le degr de vracit qui se rattache
au sjour des peuples ngrodes dans l'Europe no-
lithique, il est incontestable pourtant que, sous Fin-
fluence du climat, presque tous les traits qui distin-
guent le type ngre se modifient. L o nous
n'arrivons pas saisir l'influence directe des fac-
teurs extrieurs, leur disparition, apparition ou mo-
dification s^opre la suite de la loi de coordination
des traits qui prside aux nombreux changements
organiques dont la cause nous chappe.
Du reste, comme Tavait dj affirm Linn, il ne
1. Voir ce sujet le compte rendu de FAcadmie des sciences
du 13 juin 1904, de mme que les tudes de R. Verneau
dans
lAnthropologie 1902; G. llervy Crnes nolithiques
armoricains de
t'jpe ngrode (Bul et Mm. Soc. d'Anthrop.
1903). En ce qui
concerne les ossements de M. Pittard, voici un passage
curieux
du mmoire lu l'Acadmie des sciences.
Le prognathisme est facial et maxillaire, non dentaire. Une
perpendiculaire abaisse du point nasal sur le plan
alvo-condy-
lien touche en avant de la premire molaire vraie. L'indice
du
prognathisme obtenu selon le procd de Flower, fournit
respec-
tivement 106,86
et 102,78. Le premier de ces chiffres est tout
fait remarquable. Beaucoup de crnes de ngres ne Tatteignent
pas. Ces deux indices dpassent de beaucoup les indices
moyens ou individuels de la srie d'o ils ont t sortis. Les crnes
de Quiberon de M. Herv avaient, comme indices, 102 et 100. L'in-
dice nasal des deux crnes ngrodes valaisans indique la pla-
tyrhinie chez l'un et chez lautre, comme celui des deux crnes
bretons de M. Herv.
LA COULEUR 167
faut point se fier la couleur, lorsqu'il s'agit de la
classification des
humains. Les diffrences de cou-
Itur se rduisent, en somme, la coloration varie
du pigment du corps muqueux. Or celui-ci, se mo-
difiant sous Finfluence des conditions extrieures,
donne la peau une gamme de nuances, variant
entre le noir d'bne, le rouge, le jaune, le blane le
plus prononc et des demi-teintes, en voie de tran-
:-ltion d'une couleur l'autre.
Toutes les colorations prononces sont relies
entre elles par une varit infinie de phases passai
;:re6i il
y
a des Makalolos teint oaf au. lait, des
Boscbimans d'un jaune gris, des: Asiatiques vert
olive ou d'un jaune pain d'pice; des Obongos d'un
jaune sale
;
des Bisharis d'un rO'Uge acajou
;
des
[N^Iynsiens d'un rouge cuivr: de cannelle: ou des
F.julbes d'un jaune rhubarbe.
Dans ce domaine rien d'immobile, et.de stable,
ds le moment oles conditions du milieu changent.
Sous ce rapport, de mme que lorsqu'il. s'agit d'klu-
trcsmodifications physiologiques:, il faut; compter non
par annes, mais par gnrations humaines. Certains
traits se modifient avec la premire gnration. C'est
ainsi que chez, les Japonais, au bout d'une vingtaine
d'annes de sjour en Europe, la pieau a chang de
teint. Ds la deuxime gnration, le cachet carac-
tristique de leurs yeux disparat; 11 en est demme
des Ngres, dont le teint s'claircit, en France.
Que le milieu, arrive modifier; la coului*> nous
nous en apercevons aux changements subits que
1G8
L'INGALIT DES HUMAINS
celui-ci provoque dans le plumage des races gal-
lines. Ainsi, dans le Midi, les volailles blanches
importes des contres plus septentrionales jau-
nissent trs vite. Outre la modification des plumages,
on constate un changement du pigment dans la chair
mme. M. H.L. A. Blanchon l'attribue aux influences
exerces par l'alimentation. Qui sait mme, nous
dira cet observateur, si les plumes aux clairs cla-
tants des oiseaux des tropiques ne sont point dues
en partie la nourriture ? On n'ignore point que,
sous l'influence du mas, les pattes jaunes de la
volaille prennent une coloration plus intense,
tandis que le plumage jaunit et prend une teinte
safran si le sujet est blanc ou de nuance claire. Aussi
vite-t-on de donner ce grain aux volailles plu-
mage blanc, tandis qu'on le donne la volaille n'ayant
point de blanc dans le plumage (les Hambourg, les
Padoue dore, etc.). Le fer joue galement un rle
important dans la coloration . En faisant prendre jour-
nellement /;e/?(/a/2^/(2W2i^e une pince de carbonate de
fer, affirme le mme exprimentateur, les couleurs
du plumage, une fois la mue passe, seront plus
vives et les reflets mtalliques qu'ofi*rent certains
gallinacs s'accentueront d'une manire remar-
quable. Si on mlait le carbonate de fer la pte
servie
la volaille blanche, on s'apercevrait de
l'apparition d'un pigment spcial donnant aux plu-
mes blanches une coloration jauntre. En nourris-
sant les poules blanches avec du poivre de Cayenne,
mlang avec du pain tremp et des pommes de
LA COULEUR 169
terre. M. Saermann a obtenu des rsultats frappants.
Ds le dixime jour, un jeune coq blanc a eu des
plumes orange. Un autre avait des raies orange
sur la poitrine. Avec le temps le premier a eu la
poitrine et la crte toutes rouges et le restant du
corps orange, tandis que l'autre demeura blanc
poitrine rouge. Il
y
avait cependant des poules sur
qui cette nourriture paraissait ne point exercer
d'influence. Notons, du reste, que l'exprience
n'avait port que sur douze exemplaires, pendant
une anne. Il est aussi probable que cette nourri-
ture a influenc les plasmas, mais, notre grand
regret, cet leveur n'a point contrl la descendance
des poules ayant subi ce traitement spcial. Depuis
longtemps les leveurs d'oiseaux ont recours l'ali-
mentation, considre comme facteur dominant de la
coloration. On se sert dans ce but des clous de girofle,
de l'corce de quinquina, de la gomme de Kino, des
racines d'orcante, de la garance, du poivre de
Cayenne, du cachou, du safran, etc., qui tous ont
la proprit de faire modifier la coloration jaune
clair en rouge oujaune fonc. Le professeur Wyman,
tonn de voir que tous les porcs d'une partie de la
Virginie sont noirs, en a cherch et trouv la raison.
Il a appris notamment que tous ces animaux se
nourrissent de racines de Lachnanthes tinctoria^ qui
colore leurs os en rose et occasionne la chute des
sabots chez tous les porcs autrement colors.
Qui sait si la coloration des humains n'est pas
souvent,
comme celle des animaux et des plantes,
470 L'INGALIT DES HUMAINS
en corrlation directe avec leurs chances de survie,
dans certains milieux? Dans le Tarentin, nous dira
Darwin, les habitants n'lvent que des moutons
noirs, parce que VHyi)ericum crispum
y
est abon-
dant; cette plante, qui tue les moutons blancs au
bout d'une quinzaine de jours, n'exerce aucune
action sur les moutons noirs. Le soleil lui-mme
parat agir diffremment d'aprs la couleur des
tres o ses rayons se refltent. Il tue certaines
plantes ou animaux et agit d'une faon vivifiante sur
les autres. Les horticulteurs nous apprennent, par
exemple, que tandis que certaines penses ou des
plargoniums profitent du soleil, les autres perdent
beaucoup sous son action. Le froment rouge, nous
dit-on, est beaucoup plus vigoureux sous les climats
du Nord que le froment blauc.
On a constat maintes fois que la couleur se trouve
en corrlation directe avec l'action des parasites.
Quatrefages enseigne que les papillons du ver soie
qui produisent des cocons bilancs rsistent mieux
la maladie que ceux qui produisent des cocons
jaunes. Darwin cite, d'apors Gardeners Chronicle
(1852
p. 435),
ce fait que pendant la premire
priode de la maladie de la vigne, prs de Malaga,
les varits blanches furent les plus attaques, mais
les vignes rouges et noires, bien que croissant au
milieu des plantes malades, ne souffrirent point de
la maladie^ 'Parmi les- diffrents genres- de verveine^
les blanches
sont surtout sujettes la rouille.
Les animaux aux? couleurs claires souffrent ordir
LA COULEUR ITl
nairemontplus
que ceux aux couleurs fonces. Ces!
ainsi qu'on
n'arrive pas, dans les Indes occivlenlales,
utiliser pour le travail le btail blanc, qui
y
est
rong et tourment par des insectes.
Il en est de mme pour les hommes. Certains
hommes blancs ne peuvent i*sister certains cli-
! lals, tandis que les hommes de couleur s'y accom-
iiodent aisment. Avec le progrs de la science bac-
l 'riologique, on finira peut-tre par trouver les causes
qui favorisent Tacclimatation de certaines varits
humaines et la rendent difficile aux autrjes. Pour le
moment, il nous suffit de constater, titre d'exemple,
qu' latitudes gales, les rgions chaudes de l'h-
misphre austral sont gnralement bien plus acces-
sibles aux races blanches que celles de l'hmisphr-
boral. Boudin a dmontr que la mortalit moyenne
des armes de France et d'Angleterre tait d'envie
ron onze fois plus forte dans notre hmisphre que
dans Ihmisphre oppos. Le Ngi-e souffre partout
moins des fivres paludennes que le Blanc.
11 parat donc probable- que la couleur n'est sou-
vent qu'une adaptation inconsciente aux conditions
du milieu. C'est sous son influence et sans doute
la suite des slections se chiffrant par des centaines
de gnrations que les hommes ont acquis certaines
couleurs propices leur volution. Si cette explica-
tion tait vraie, rien de plus naturel que l'affaiblis-
sement et mme la disparition de ce trait caract-
rihlique, avec le changement du milieu. Or, lorsque
nous examinerons
de plus prs les modifications
172
LWGALIT DES HUMAINS
subies parla race noire, transplante aux tats-Unis,
nous
y
trouverons maintes preuves la confirmant.
L'acclimatation, c'est--dire l'adaptation physio-
logique au milieu, est un fait gnral, dont l'ac-
tion est incontestable sur les tres vivants. Et de
mme que nos animaux domestiques sont devenus,
sous l'influence d'autres conditions du milieu, sans
aucune intervention de l'leveur, des moutons
poils ou paillasson, des bufs nus ou des porcs
laine, des chiens acqurant les oreilles et la peau
du renard, de mme les Peaux-Rouges changeraient
de couleur s'ils taient transports d'Amrique en
Australie, comme les Ngres d'Afrique se modifient
lorsqu'ils sont fixs pendant longtemps en Europe.
Rappelons, d'ailleurs, que les Blancs habitant les
tats-Unis commencent, au bout de quelques gn-
rations, accuser les traits dominants des Peaux-
Rouges,
y
compris la teinte de leur peau.
Ce qui facilite les variations de la tonalit de notre
peau, c'est que celles-ci n'ont qu'une importance de
surface. Comme l'a constat Virchow, qui a fail des
tudes remarquables sur la couleur des humains,
les diverses colorations, tellement troublantes pour
les profanes, se rsolvent devant le microscope
leur expression la plus simple. L, il n'y a ni
blond, ni noir, ni bleu, tout
y
est brun. La
peau
du ngre trahit sous le microscope des
pigments
foncs, de mme que celle de l'Europen le plu^
blond. Le bleu de l'iri^j de l'il montre galemenj
sous le microscope des pigments foncs. La colora-
LES CHEVEUX
17^
lion
europenne
n'est point faite de lait et de sang
ou d'une autre
substance
incolore, non de Ichor
comme le sang des dieux de Tantiquit, mais
de
pigments
foncs. Les diffrences de coloration
se rduisent
des
diffrences de quantit, non
Je qualit.
Tantt
apparaissant sur la surface,
tantt
gisant plus au fond, ces pigments forment
en tout cas
l'lment essentiel de la diffrencia-
tion.

Dans ces conditions il n'y a pas douter que la
coloration ne soit l'effet direct du milieu. Un blond,
soutient Virchow, plac dans un certain milieu,
deviendra brun et rciproquement. Ce fait a t
connu bien avant Darwin, mais ce qui reste pour
nous inexplicable, c'est le mode de l'action.
m.

Les Cheveux,
Avec la couleur de la peau se trouve en corr-
lation directe la chevelure. C'est ainsi qu' ct de
la peau noire des Ngres, on remarque leur che-
velure laineuse, compose de cheveux trs courts et
crpus. Bory de Saint-Vincent croit qu'il
y
a deux
qualits principales qui sparent les cheveux des
hommes. Chez les uns, ils seraient lisses (/e'io^n^we.^),
chez les autres crpus [ultriques) . Lorsque les
cheveux paraissent rectilignes dans toute leur lon-
gueur, nous les considrons comme lisses. Mais
lorsqu'ils sont courbs et se prsentent sous forme
174 L'INEGALITE DES HUMAINS
d'anneaux s'enlaant mutuellement, l'instar de
petites touffes de laine, nous les disons crpus.
Pourtant, il en est des cheveux comme de la cou-
leur : ils varient et passent par toutes sortes de
nuances. Un observateur attentif pourrait mme
tablir une sorte de gradation harmonieuse qui
embrasserait toutes les variations et rendrait vi-
dente leur transformation successive. Pour Brown,
la tige d'un cheveu coup transversalement
nous
permet de reconnatre les races humaines. Chez le
Ngre, elle se rapproche d'une ellipse allonge,
chez un Peau-Rouge d'un cercle, tandis qu'une tige
de cheveu, observe dans les mmes conditions,
donnerait chez un Anglo-Saxon une forme tenant
le milieu entre les deux.
Pruner Bey, en se basant sur la grosseur de la
tige des cheveux, relve trois catgories principales :
chevelure avec une tige trs troite, comme les che-
veux aplatis des Boschimans ou des Ngres ordi-
naires
;
les cheveux intermdiaires des races blanches
et finalement les cheveux durs, gros et arrondis,
appartenant aux Mongols, Chinois, Amricains et
Malais*.
Mais il suffit d'tudier la chevelure ngre chez
les diffrents reprsentants de cette race, pour cons-
tater combien celle-ci change avec l'influence du
milieu. C'est ainsi que celle des Noirs habitant
depuis quelques gnrations les Etats-Unis
tend
1. Sur la chevelure comme caractristique
des races humaines, etc.
Mm. Soc. d'Anthrop., t. II et III.
LES CHEVEUX
175
se rapprocher de celle des autres Amricains: Ger-
mains, Slaves ou
Anglo-Saxons. Le mtissage,
mme au premier degr, change souvent radicale-
ment la couleur et les qualits caractristiques de
la chevelure.
Sorby (cit par Virchow), en se servant de l'acide
sulfurique, est arriv extraire des cheveux diff-
rentes substances colores. Toutes se rduisent
quatre catgories principales : rouge ple, rouge
fonc, jaune et noir. Mais Fexpriencea prouv que
toutes ces substances forment une gradation, car
toutes sortent les unes des autres et proviennent
d'une transformation progressive.
Le fait a une importance capitale. 11 confirme,
avant tout, cette thse qu'il ne s'agit l que des dif-
frences de quantit, mais non point d'lments
irrductibles. Constatons pourtant l'existence de
matire colorante rouge dans toutes les chevelures
rouges, qui varient entre le rouge violent et le rouge
fonc. Cette matire remplace le pigment fonc des
autres chevelures.
Les rouges formeraient, par consquent, une cat-
gorie part, et il n'y aurait pas plus de diffrence,
sous ce rapport, entre une chevelure blonde, brune
et rouge qu'entre une noire et une blonde. Il ne
faut pourtant point s'exagrer la porte de ce fait,
car, comme nous l'avons vu plus haut, toutes les
couleurs
qu'on arrive extraire de nos cheveux ne
forment
qu'une
gradation successive dmontrant
leur source et composition communes.
i76
L'INGALIT DES HUMAINS
A dfaut de diffrences fondamentales dans la
coloration, on a essay de se baser sur la quan-
tit des cheveux comme signe distinctif des races.
On sait qu' ct des cheveux, poils longs ayant
atteint tout leur dveloppement la tte, il
y
a des
poils raides et courts qu'on observe aux. cils, aux
sourcils, l'entre du nez, des oreilles, aux ais-
selles, aux coudes, l'angle interne de l'il.
Leur ensemble constitue ce que nous appelons le
systme pileux. Or
y
a-t-il, sous le rapport de la
croissance et de l'abondance des cheveux et du sys-
tme pileux, des diffrences essentielles entre les
hommes ? Sauf les Ainos, bien connus pour leur
pilosit excessive sur tout le corps et les Todas qui
embotent le pas derrire eux, on ne peut retrouver
des peuples et. races se singularisant dans cette
direction.
On s'est rejet par contre sur la structure int-
rieure des cheveux, comme pouvant fournir une
base solide pour la division des humains. C'est ainsi
que Topinard' nous dira que l'enroulement en spirale
du cheveu fournit les meilleurs caractres pour la
distinction des types de races. Les quatre traits essen-
tiels des cheveux, notamment les droits^ onduls^
fr-
ses ou crpus et laineux^ seraient rpartis entre les
humains de la faon suivante : les races jaunes et
amricaines se signaleraient par leurs cheveux recti^
lignes avec certaines traces d'ondulation
;
les peuples
1. L'Homme dans la nature.
LES CHEVEUX 177
europens, smites et berbres auraient les cheveux
ondes ou onduls
;
les Australiens et les mtis des
Xgres avec des Jaunes et des Blancs se signaleraient
par leurs cheveux friss, o les tours des spires se
touchent dj sans se mler sensiblement les uns aux
autres
;
tandis que dans le type ngre, type crpu ou
laineux, les tours des spires sont si rapprochs qu'ils
rentrent les uns dans les autres. Entremls et
nlacs, les cheveux des Ngres se montrent sous
>rme de cylindres de plusieurs millimtres de dia-
llre, et, en se ramassant sur eux-mmes, ils se
rsentent la surface de la tte en touffes souvent
bien distinctes.
Mais ici galement, tout en admettant Texacti-
tude de cette division, nous constatons le passage
insensible du cheveu droit et souple au cheveu
ondul, ensuite fris ou crpu, pour arriver au che-
eu laineux. Nous insistons sur cette progression
bizarre qui dmontre que dans ce cas l'volution et
le progrs vont des races jaunes et blanches au
Ngre
! Sa chevelure devient de la
'
sorte l'expres-
lon suprme du progrs, le but vers lequel devraient
ndre les chevelures de toutes les autres races et
, euples.
Car, en ralit, la chevelure laineuse, en se
rvant de la base habituelle de la division des hu-
mains en parias et races privilgies, constitue une
orte de
supriorit
des Ngres. Si l'homme est
essence
d'autant plus noble qu'il s'loigne le plus
-es singes
et des
anthropodes, il ne faut point
PI-NOT.
j 2
ils L'INGALIT DES HUMAINS
oublier que ces derniers n'ont que des cheveux
droits ou peu ondes, semblables ceux des races
jaunes et du peuple amricain, et se rapprochant
sensiblement de ceux des peuples europens, bar-
bares et smites I Les cheveux laineux des Ngres,
n'ayant rien de commun avec ceux des simiesques,
leur procureraient par cela mme un avantage
(?)
sensible en regard des hommes d'autres couleurs et
races I
Nous verrons, du reste, par la suite, combien cette
gradation des humains, d'aprs le canon adopt,
devient risque. Trs frquemment les races dites
infrieures accusent
prcisment des proprits
physiologiques qui, renversant toute hirarchi-
sation prconue, les placent la tte de l'huma-
nit 1
IV.

Les Bruns et et les Blonds.


Il
y
a une relation troite entre la couleur de la
peau et des cheveux et la question des bruns et des
blonds. Elle trouble galement les cerveaux do
maints anthropologistes et surtout ceux des an Ihropo-
psychologues. Lie de prfrence la structure du
crne, elle fera natre une classe d'hommes privi-
lgis,
unissant la dolichocphalie la chevelure et
la tonalit blonde de la peau.
Ces dolichocphales blonds deviennen ! une sorte
d'auto-suggestion pour la plupart des thoriciens des
LES BRUNS ET LES BLONDS 179
races. Elle leur fait perdre souvent, avec la notion
de la ralit, le respect d la dignit de riionime.
Nous aurons l'occasion de dmontrer plus tard
rinanit de ce dogme trange, dont le culte ne s'ex-
plique que par ces coups de folie collective qui s'em-
parent avec la mme intensit des foules et de ceux
qui se donnent pour ses dirigeants.
Griss par le spectacle de certains peuples blonds
aux crnes longs, qui on attribue tort ou raison
le mrite d'avoir guid pendant des sicles la civili-
sation humaine, certains savants ont voulu riger
cette circonstance occasionnelle en une loi impla-
cable. Et, pour ce faire, ils ont oubli ou mme
voulu oublier ce fait historique indiscutable que le
bton de chef de la pense humaine a chang de
mains plusieurs reprises au cours des temps.
Sans tenir le moindre compte de la forme du crne
ou de la couleur de la peau et des cheveux, nous
ivons vu la royaut humaine choir tantt aux
{thiopiens, aux Chinois, aux Grecs et aux Romains,
tantt aux Celtes bruns ou aux Germains blonds,
peuples de toutes nuances et de toute structure cranio-
logique. Ce qui nous intresse ici, c'est le fait qu'il
n'y a plus moyen de fractionner, sous ce rapport,
l'humanit. Bruns et blonds, crnes longs et larges,
~e trouvent entremls dans le mme pays, dans la
mme commune, dans la mme famille. Et alors,
comment arriver les diffrencier?
En ce qui concerne tout particulirement la che-
velure et la coloration dos yeux, rappelons l'impo-
180
L'INGALIT DES HUMAINS
sant
enqute inaugure par la Socit anthropolo-
gique allemande, sous la direction de R. Virchow.
Elle portait sur la couleur des cheveux, des yeux et
de la peau, chez les enfants des deux sexes, dans les
coles allemandes. Le succs de cette entreprise a
suscit quelques heureuses imitations en Belgique,
en Suisse et en Autriche. L'Anthropologie a obtenu
de la sorte les rsultats de l'examen d'une dizaine
de millions d'enfants. L'Allemagne avait procure
notamment 6.758.827 lves
;
l'Autriche 2.304.501
;
la Belgique 608.698 et la Suisse 405.609. Or le
chiffre des blonds s'levait environ un quart, sans
compter la Belgique, celui des bruns un sixime, et
le reste, c'est--dire environ six millions sur dix,
appartenait au type mixte. La blonde Allemagne
,
n'accusait en somme que 31
p.
100 de blonds,
14
p.
100 de bruns, et environ 55
p.
100 du type
mixte !
Mentionnons galement les enqutes du D' Bedde,
dont les rsultats furent condenss dans une srie
de tableaux. Nous leur empruntons ces quelques
chiffres significatifs: sur 1.100 montagnards cos-
sais, qui, comme Celtes, devaient prcisment tre
bruns, il
y
avait 45
p.
100 de blonds, 30
p.
100 de
bruns et 25
p.
100 mixtes; sur 1.250 Viennois (race
blonde germaine) 32
p.
100 blonds, 23
p.
100 bruns
et 45
p.
100 mixtes.
Les essais qui furent faits en France pour dresser
la statistique des blonds et des bruns
y
donnrenj
le mme rsultat. Chez nous, comme partout ailleurs,
LES BRUNS ET LES BLONDS iSl
les bruns et les blonds se trouvent extrmement
mls et dissmins.
On pourrait gnraliser ces nombreuses observa-
tions sous la forme de ce lieu commun, que les pays
mridionaux accusent un plus grand nombre de
bruns et ceux du ji:{ord plus de l)londs.
CHAPITRE IX
STEA.TOPYGIE, LOxNGUEUR DES SEINS, TABLIER
Relatons encore plusieurs traits de laideur phy-
sique, dont maints voyageurs ont fait grand bruit.
Dnoncs avec une certaine exagration comme
contribuant la dformation de plusieurs peuplades
primitives, ils ont vivement surexcit l'imagination
des Rlancs. Notons, dans cet ordre d'ides, la sta-
topygie, la longueur excessive des seins et le tablier.
Lorsqu'on aperoit aux muscles fessiers chez des
femmes Hottentotes, Roschimanes, Cafres ou Soma-
lis, des masses graisseuses dveloppes outre mesure
et vibrant au moindre mouvement, comme deux sacs
attachs la ceinture, on dit qu'il
y
a statopygie.
Remarquons avant tout que, mme chez ces peuplades,
elle n'est pas gnrale^ mais seulement trs frquente.
Quelquefois mme, d'aprs G. Fritsch, les garons et
les hommes bien nourris accusent une tendance
acqurir des fonds de graisse supplmentaire au
mme endroit. D'aprs Livingstone, certaines femmes
boers, donc blanches, tablies depuis longtemps danj
l'Afrique du sud, se signaleraient par une agglom-
ration analogue de graisse sur les fesses.
STATOPYGIE,
LONGUEUR DES SEINS,
TABLIER 483
Si cette
information tait exacte, nous trouve-
rions peut tre une explication plausible de ce ph-
nomne au moins bizarre dans les conditions du
milieu. Il serait intressant de faire une contre-
exprience et de soumettre des femmes statopygi-
ques l'influence d'un milieu diffrent. D'aprs toutes
les prvisions probables, ce phnomne disparatrait
auboutdequelquesgnrations. L'exprience n'ayant
pas t tente, il nous parat impossible d'adopter
l'opinion des anthropologistes, dont plusieurs, aussi
circonspects que l'est Topinard, voudraient voir
dans la statopygie une dmarcation anthropolo-
gique profonde entre les races.
Elle sparerait les humains de mme que se
trouvent spars le chien du loup, la chvre de la
brebis ! Rien que la raret de ce phnomne rend
celte conclusion excessive
;
l'exemple des femmes
boers l'affaiblit en outre singulirement, et le manque
absolu d'une contre- exprimentation dans le sens
signal plus haut lui enlve toute valeur scientifi-
que. Ajoutons qu'il ne s'agit l que d'une augmen-
tation de graisse locale sujette gradation, mais
non point de Tapparition d'un organe ou trait irr-
ductible. Elle nous frappe lorsqu'elle est pousse
un degr excessif, mais elle existe nanmoins
l'tat intermdiaire chez maintes femmes blanches.
Rappelons, du reste, que certaines images retrouves
dans les ruines de Pomp nous prsentent ce genre*
de croissance plutt comme un signe de beaut I
Nos gots esthtiques peuvent, d'ailleurs, tre cho-
484 L'INEGALITE DES HUMAINS
qus loisir la vue de ces ballons flottants de graisse
;
ceux des femmes de l-bas n'en restent pas moins
en plein dsaccord avec nous. Elles
y
trouvent, au
contraire, un trait de beaut de plus et l'exhibent
avec la mme fiert que les femmes blanches leur
faux chignon, leurs faux seins.
Quant rallongement exagr des seins et du
tablier, on les rencontre bien plus rarement chez les
mmes femmes boschimanes. Les voyageurs nous^
signalent, il est vrai, qu'il
y
a des femmes qui peu-
veat entourer de leurs seins leurs paules, comme
il
y
en a qui auraient les petites lvres de leur
organe gnital tellement allonges, que celles-ci
forment presque un tablier. 11 atteindrait chez cer-
taines femmes boschimanes de 15 18 centi-
mtres.
Sans vouloir insister autrement sur ce sujet dli-
cat, remarquons que ces trois phnomnes se retrou-
vent dans le mme type humain vivant dans les
mmes conditions du milieu. Ils ne s'y rencontrent
pas en outre d'une manire gnrale et obligatoire,
mais sporadique. Chose plus importante : envisags
au point de vue de la transition des traits humains,
ils ne peuvent tre considrs comme des caractres
irrductibles et exceptionnels de certains peuples
et races.
L'allongement exagr des seins s'explique mme
facilement par le procd regrettable de tirer les
seins, que pratiquent certaines femmes boschimanes
et holtentotes. D'aprs Ranke, on voit des femmes
STATOPYGIE,
LONGUEUR DES SEINS, TABLIER 18o
paysannes du nord de la Hollande, de mme que
certaines femmes dalmatiennes, accusant pour la
mme raison une longueur excessive des seins.
D'autre part, le
tablier se rencontre plus
frquemment qu'on ne le pense chez des
jeunes
filles blanches. Une tude comparative, qu'on ne
manquera pas de faire un jour, nous rserve sans
doute quelque surprise ce sujet. Nous ne pouvons
pour le moment nous empcher de constater qu'au
point de vue simiesque, considr par maints anthro-
pologistes comme critrium de beaut, l'existence
du tablier constituerait une prfrence bien envia-
ble ! Chez les femelles gorilles, les petites lvres
restent presque absolument invisibles. Il faudrait
logiquement apprcier comme Irait de supriorit
le spectacle frappant que nous offre le tablier I
CHAPITRE X
DIFFRENCES PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES
I.

L'identit des fonctions
physiologiques.
La physiologie de l'homine est unique pour tous
ses reprsentants. Celui qui voudrait parler d'une
physiologie spciale des^jaunes ou des noirs risque-
rait de soulever la rise gnrale. Loin donc de
chercher dans ce domaine des distinctions de toutes
sortes, constatons plutt la complte harmonie de
toutes les fonctions physiologiques chez tous les
reprsentants de l'humanit, d'o qu'ils viennent
et de quelque couleur qu'ils soient. Leur fonction de
respiration, leur digestion, la priode de gestation,
de croissance, les nhases successives de Tge, en
un mot l'volution de leur vie physiologique, limite
entre les deux moments les plus solennels de leur
existence terrestre : la naissance et la mort, subissent
des lois identiques. Les diffrences qu'on remarque
au sujet de la gestation, mme parmi les animaux
de la mme espce, ne se rencontrent point parmi
les humains. Le loup porte 100 et quelques jours;
les grands chiens 63 et les petits de 59 63. La
DIFFERENCES PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 187
gestation dure,
chez les diffrentes races de porcs/
de 109 123 jours (selon Natluisius, cette priode
serait en gnral plus courte chez les races pr-
coces). D'aprs les observations de Tessier, faites
sur 1131 vaches, la dure des plus courtes et des
plus longues gestations accuse chez elles une diff-
rence de 81 jours.
M. Lefour affirme, son tour, que la priode de la
gestation est plus longue chez les grandes races alle-
mandes que chez les petites. Lorsqu'on tudie, sous
ce rapport, les autres races domestiques, on s'aper-
oit galement que la gestation
y
varie souvent
d'aprs les races. Les observations de Nathusius
nous apprennent que les moutons mrinos et les
southdowns, vivant dans des conditions identiques,
diffrent pourtant au point de vue de la dure de leur
gestation comme suit :
Mrinos
150,3 jours.
Southdowns
144,2

Les mtis de ces deux races . . . 146,3

Trois quarts southdowns
145,5

etc.
La fcondit varie d'aprs les races. Le nombre
de portes dans l'anne et le nombre de petits par
porte se distingue d'aprs les races animales appar-
tenant la mme espce. Les animaux domestiques
dpassent sous ce rapport les animaux sauvages.
Tandis que la femelle du sanglier porte deux fois
par an de 4 8 petits, la truie met bas deux trois
fois jusqu'
10 par porte. Le lapin sauvage porte
4
fois Tan chaque fois de 4 8
;
domestiqu, il fait
188 L'INGALIT DES HUMAINS
de 6 7 portes annuelles, d'une moyenne de 8 10.
On trouve chez Darwin^ et chez Herbert Spencer
%
de nombreuses numrations d'oiseaux et d'autres
animaux domestiqus dont la fcondit varie d'aprs
la race. La cane sauvage pond, par exemple, de 5
10 ufs
;
domestique, elle en pondra de 80
100 dans la mme anne.
En est-il de mme chez les diffrentes varits
humaines ? Et qui oserait soutenir que les femmes
blanches ou jaunes, civilises ou sauvages se distin-
guent au point de vue de la dure de la gestation ou
de leur facult absolue de mettre au monde des en-
fants ? Le nombre de naissances diffre souvent de
peuple peuple, mais personne ne s'avisera d'attri-
buer cette diffrence au facteur race. Toutes les
varits humaines se montrent tantt prolifiques,
tantt relativement striles. Les raisons de la nata-
lit, grande ou insignifiante, se retrouvent toujours
dans le domaine passager des causes sociologiques
qui se rduisent aux murs ou au genre de vie
propre la population donne. La priode d'allaite-
ment est, il est vrai, variable. Mais, ici galement,
les diffrences que nous constatons ne sont que
l'effet des murs et des habitudes prises. Elle
change mme considrablement dans les limites du
mme pays, de la mme province ou de la mme
commune.
Toutes les phases de la vie sexuelle se rencon-|
i. De la variation des animaux, IL
2. Principes de biologie, II-
DIFFRENCES PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 139
trent avec la mme rgularit chez tous les humains.
L'poque de la pubert varie sans doute souvent,
non cause d'une structure physiologique diffrente,
mais sous l'influence des lments climatriques.
La circulation du sang est galement la mme et
subit les mmes lois. Si le pouls de l'artre radiale,
cette expression prcise des battements du cur,
accuse
certaines variations, elles sont dues l'tat
de sant, l'ge, la digestion, la corpulence,
l'tat d'motivit des individus, mais non point
une structure physiologique diverse des races et des
peuples.
La respiration et la digestion sont tantt mau-
vaises, tantt bonnes, d'aprs les individus et leur
tat gnral. Quant la respiration, notons l'igno-
rance fcheuse qu'on rencontre ce sujet au mme
degr chez les sauvages et chez les civiliss. Ce n'est
que dans ces derniers temps qu'on s'est aperu que
la respiration demande tre apprise et que, livrs
eux-mmes, les enfants respirent et aspirent mal,
au grand prjudice de leur sant. La respiration
scientifique, telle que l'on commence la propager,
contribue l'largissement des poumons et fortifier
les organes digestifs.
Toutes les tentatives de diviser les humains au
point de vue de leur facult de parler ou de chanter,
de jouir de leur vue, de leurs oreilles ou de leur odo-
rat, ont compltement chou.
gaux au point de vue physiologique, au moment
de leur naissance, ils ne cessent de l'tre jusqu'
190
L'INEGALITE DES HUMAINS
leur mort. Elle apparat partout dans les mmes
conditions. La moyenne de la vie humaine varie
surtout d'aprs les influences climatriques, l'tat
de bien-tre, les perfectionnements hygiiil(jues,
non point d'aprs les races. C'est la faon de vivre
et non celle de natre qui fait notre vie longue
ou courte. La longvit se montre quelquefois
hrditaire, mais le mme phnomne se pro-
duit galement chez les peuples primitifs et chez
les peuples civiliss. La sant emmagasine par
les parents profite souvent aux enfants. IVlais il
s'agit l d'un capital bien peu solide que la deuxime
gnration peut dj entamer ou compltement
dissiper. Dans notre Philosophie de la Longvit, nous
avons eu
l'occasion, en discutant plus longuement
cette question, de dmontrer l'galit absolue des
humains devant la mort.
Quant aux maladies, elles sont en gnral com-
munes aux hommes. Elles se renouvellent et se
multiplient, hlas, avec une fcondit regrettable.
A peine en avons-nous combattu une que plusieurs
autres se lvent l'horizon et livrent des batailles
cruelles notre organisme. Leur nouveaut ne con-
siste du reste souvent que dans le nom. Avec le
progrs des sciences on dcouvre des tats patho-
logiques spciaux qui chappaient la vigilance de
nos anctres. Mais, vieilles ou rcentes, les maladies
se rattachent au milieu, non point l'homme.
en a voulu excepter plusieurs et en faire de tristes
privilges des races.
DIFFRENCES PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 191
Or la raiit se refuse contresigner ces chartes
d'exclusivit. Il
y
a, sans doute, certaines infec-
tions qui atteignent plus facilement les Blancs que
les Noirs dans les climats chauds, mais la chose
s'explique la fois par l'endurance spciale des
uidignes et par leur manire de vivre plus appro-
prie aux conditions du milieu. La malaria, qui
dcimait certaines populations aux abords des pays
marcageux, se montrait aussi implacable pour les
autochtones que pour tous ceux, blancs, jaunes ou
noirs, qui venaient s'tablir dans ces rgions . Et
lorsque la science bactriologique a russi trouver
le zoospore de cette terrible maladie, elle Ta fait au
profit de toutes ses victimes d'autrefois, sans distinc-
tion de couleur ou d'indice cphalique. Il rsulte des
documents officiels relatifs la mortaht dans le
pays de Sierra-Leone, de 1829
1836, que toutes
les maladies qui
y
dcimaient la population, svis-
saient non seulement parmi les Blancs, mais aussi
parmi les Noirs, que l'on aurait pu en croire indem-
nes. Les uns et les autres payaient et paient
leur
tribut effrayant aux fivres ruptives comme aux
fivres paludennes, aux maladies
gastro-intes-
!inales, comme celles du foie. La dysenterie et
l'hpatite svissent parmi les Ngres comme parmi
ie:4 Blancs. Les fivres pernicieuses, qui avec ces
deux maladies forment la trilogie
pathognomonique
de la pathologie sngalaise, atteignent de prfrence
les Europens; mais les Noirs sont loin d'en tre
exempts. (Berchon).
LINGALIT DES HUMAINS
La maladie du sommeil, la plus jeune parmi les
maladies pidmiques de l'Afrique, fait galement
des victimes parmi les Blancs et les Noirs. Le cho-
lra, la peste ne s'arrtent point non plus devant
la considration des races et frappent avec la mme
cruaut tous les humains. Ce qui varie, c'est la
force de rsistance qu'opposent les individus
l'attaque des maladies nouvelles. Transporte par
voie de contagion dans des pays nouveaux, chaque
maladie commence par faire relativement plus de
victimes. Puis, grce la rsistance qui s'organise
mieux, l'endurance qui grandit, ses effets meur-
triers diminuent et descendent au niveau habituel.
Mais il s'agit toujours des conditions changeantes
du milieu et non de qualits humaines irrductibles
et innes.
I
IL

La beaut du corps humain.


L'tude de l'homme, de mme que la comparaison
entre les humains, ayant t tablie et dirige par les
Blancs, il en rsulte que tous les traits observs chez
eux et parmi eux seront par cela mme idaliss et
considrs comme d'essence suprieure. L'ide de
la beaut tant par excellence subjective, rien d'ton-
nant ce que partout et toujours o les Blancs ont'
eu s'occuper de sa dfinition, ils en aient emprunt
les lments leur entourage immdiat. Partani
de cette base, ils ont dclar beaux ou laids tous les^
types humains qui se rapprochaient ou s'loignaient^
DIFFRENCES PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 153
les formules tablies par les artistes et auteurs
Blancs sur des sujets blancs.
Ds les temps anciens, nous voyons appliquer
l'valuation esthtique des humains des rgles con-
ventionnelles, connues sous le nom de canons. A
travers toutes ces normes de, la beaut , dont
plusieurs se rencontrent en Egypte, une ide ma-
tresse se fait jour : l'unit du type humain. Ce n'est
qu'avec Albert Durer qu'apparat une diversit des
-pcimens. C'est lui qui nous a offert, le premier, un
dessin du Ngre dissemblable du type blanc. Toute-
fois il ne faut pas oublier que les canons de l'anti-
quit, de mme que ceux des temps modernes,
poussrent la convention jusqu'au mpris manifeste
de la ralit.
Les Egyptiens se servaient d'un canon divisant
la figure humaine (si Ton en juge d'aprs les dessins
retrouvs par Lepsius), en dix-neuf parties horizon-
tales sans compter la coiffure. La statue de Polyclte
iious offre le canon le plus populaire en Grce.
Rappelons, parmi les autres canons, celui de Romain
\ itruve (premiers sicles de la chrtient), d'Alberti
jiriode de la Renaissance), d'Albert Durer et de
Itan Cousin (xv* et xvi sicles) et dans les temps plus
cents, ceux de Gerdy
(1830)
et de Qutelet
(1870)
.
Les mensurations des artistes ont prcd de bien
L'S sicles celles des anthropologistes. Sous leur
influence est ne la conception de la beaut artis-
tique,
mais elle n'a pas t non plus sans laisser
da
traces sur les canons anthropologiques.
FINOT.
13
19 i L'INGALIT DES HUMAINS
Nous naissons avec certains sentiments de beaut
plastique, engendrs parla tradition et les opinions
de l'entourage. La nature moutonnire de l'homme
se rvolte rarement contre les ides admises, qui par
leur force galent souvent les ides innes. Nous
trouvons beau tout ce que nos devanciers et sur-
tout les gens dits comptents trouvent beau autour
de nous. Il en est ainsi des femmes, comme des
tableaux ou des chefs-d'uvre de la sculpture.
Qui de nous n'a pas admir la beaut plastique do
Laocoon? Il a pourtant la jambe gauche bien plus
longue que celle de droite, tandis que visiblement,
pour lui tenir compagnie, un de ses enfants a, par
contre, une jambe droite plus prononce .
G. Audran* fait cette curieuse remarque que dans
les plus belles figures de l'antiquit on retrouve des
dtails qu'on prendrait aisment pour des fautes, si
on les apercevait dans l'uvre d'un moderne. C'est
ainsi qu'Apollon a la jambe gauche plus longue que
celle de droite d'environ 9 minutes; la Vnus de
Mdicis a la jambe qui ploy plus longue presque
de trois minutes que celle qui la porte, etc.
Remarquons que, d'aprs le canon tabli par
Audran et qui a eu une certaine vogue au xvii^ si-
cle^ la tte se divise en quatre parties :
1
le dessous
du
menton jusqu'au-dessous du nez
;
2^
le dessous
du nez
jusqu'au-dessus, entre les deux sourcils
;
3
de l la naissance des cheveux sur le front, et
1. Les proportions du corps humain. Paris, 1683.
I
DIFFRENCES
PHYSIOLOGIQUES ET'PATnOLOCTTQUES i95
jusqu'au sommet de la tte. Chacune de ces
quatre parties se divise en douze minutes. Si donc,
d'aprs les mensurations d'Audran, la jambe droite
Ju grand fils de Laocoon est trop
(?)
longue de neuf
minutes, on voit que cet cart mrite d'tre soulign 1
Disons, du reste, que les anciens se proccupaient
peu de l'exactitude anatomique. Eux aussi suivaient
les opinions du jour et donnaient aux grands
mmes des fronts larges et des ttes volumineuses,
trce que les dieux taient censs en avoir de
pareilles. Pourtant, rien de plus faux que les fronts
de 90 et de 100 degrs des sculpteurs grecs, qui res-
semblaient des fronts hydrocphales. On dga-
geait le cou, et les membres taient rendus longs et
elles, nous dira Qutelet, lorsqu'on visait la
noblesse. Des paules larges exprimaient la force
^
tandis que, sous leur forme troite, elles symboli-
saient la jeunesse ou le caractre effmin.
A de
certaines poques apparat le visage d'un personnage
minent qui donne le ton du jour, sous l'impression
duquel vont travailler les artistes. Ob fait
bnficier
ors les hommes sympathiques des traits analogues
on tchera autant que possible de donner aux
esclaves et aux trangers une physionomie
dissem-
blable. Lorsqu'il s'agira de faire les portraits
des
vainqueurs,
on leur donnera un
cachet divin
, et
Il
lesdotcra de tous les traits conventionnelsdevant
figurer
la force et la supriorit. Les coles
qui ont
succd

la Renaissance se sont inspires,
d'aprs
Topinard,desmmes
sentiments. En Ualie,on allon-
196 L'INEGALITE DES HUMAINS
geait les formes pour donner de la dignit; en Espa-
gne, on les rapetissait pour obtenir de la finesse;
en Hollande, on les grossissait dans une intention
de ralisme; en France, on exagrait rcemment la
tte seule, pour qu'elle attirt toute Tattention.
Lorsqu'aprs avoir t nourri de toutes ces sensa-
tions du beau conventionnel, on s'efforce de les
appliquer la varit des types humains, on se
montre inconsciemment injuste l'gard des hommes
vivant en dehors de nos cadres.
La nature, qui ne tient aucun compte de nos
canons du beau, s'en carte presque toujours. Et ne
voulant pas dclarer fausses nos conceptions sur les
proportions des diffrentes parties du corps, nous
dclarons celles qui s'en loignent laides ou inf-
rieures.
Car nos canons modernes, prns surtout par les
anthropologistes, sont galement bass sur l'obser-
vation des hommes blancs. Parmi les mieux connus
notons ceux de Ch. Blanc et de Gerdy. Tous deux se
rapprochent, du reste, beaucoup des canons anthro-
pologiques. Pour Ch. Blanc la grandeur du corps est
gale trente nez ou sept ttes et demie; pour
Gerdy trente-deux nez et huit ttes S
1. Voici le canon de Ch. Blanc (Canon des ateliers). Taille 100.
[
Vertex naissance des cheveux 1/4 tte . 3,3 \
. > Cheveux racine du nez 3,3
(
^
^^^'
) Racine du nez sa base
3,3 (
^'^'^
\ Base du nez dessous du menton 1/2 tte
.
3,3 /
Cou 6.6
Tronc 30,0
Membres infrieurs 50,0
99,9
M
DIFFRENCES
PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 197
Il est bien entendu
qu'il n'y a pas lieu de parler
d'une fixit
quelconque. Puisque la taille humaine
augmente
assez facilement sous l'influence des con-
ditions indiques plus haut, il s'ensuit que la pro-
portion des diffrentes parties du corps peut et doit
varier en mme temps. Rendons justice aux anthro-
pologistes plus pondrs qui, devant le spectacle
de ces caractres sans fixit, avouent leur peu de
valeur. Topinard se consolera mme en pensant que
cette fixit douteuse, plaidant en faveur du transfor-
misme, doit tre la bienvenue. Elle nous dmontre
notamment, nous dira-t-il, que, sous leur apparente
immobilit, les types humains sont dans un tat de
dcomposition et de composition perptuelles.
A la bonne heure ! Mais la satisfaction qu'prouve
le savant auteur de rHomme dans la Nature n'em-
pche point d'autres anthropologistes, de mme que
les profanes, de tirer de ces canons des conclusions
prjudiciables pour les humains qui voluent en
dehors de leurs rgles. C'est ainsi que les bras et
iedstrop longs des Ngres, en proportion du tronc,
lit t considrs comme un signe d'infriorit qui
s rapprocherait des singes. Or prcisment, d'aprs
A eisbach et d'autres naturalistes, les Ngres s'car-
'nt sous ce rapport bien plus des orangs-outangs
[ue les Blancs. Il faut remarquer que les Ngres e(
les Australiens ont relativement le tronc le plus
'
ourt et que la longueur de leurs bras et pieds les
loignent le plus, dans l'chelle humaine, de la
iice simiesque. 11 en est de mme en ce qui concerne
'INEGALITE DES HUMAINS
la corpulence des Ngres. Comme nous Favons
vu
plus haut, un centimtre de taille correspond chez
les Ngres, d'aprs les mensurations de Gould,
environ 387 grammes de poids, conlre, par exemple,
366 chez les Anglais. Mais ici, galement, le facteur
race n'est pour rien. Il rsulte des recherches faites
par Majer sur la population allemande, que la cor-
pulence et le poids relatif dpendent surtout du
genre d'occupation laquelle se livrent les individus.
D'aprs lui, la corpulence s'chelonne conformment
aux mtiers et va des tailleurs, les plus lgers, aux
brasseurs, les plus lourds. Immdiatement aprs ces
derniers viennent les charpentiers, les boulangers,
les tudiants, les maons, les serruriers, les tisse-
rands, les cordonniers, etc., etc.
Lalgende des gens ressemblant aux singes a vcu.
Toutes les tentatives de dcouvrir parmi les vivants
une race formant l'anneau intermdiaire entre
l'homme et le singe sont restes infructueuses. Ce
que nous savons, par contre, c'est qu'il n'existe nulle
part des peuples se rapprochant /^/?^a et sous tous les
rapports des singes, comme il n'y en a pas galement
qui en soient loigns en ce qui concerne tous leurs
traits. Les diffrents types humains se rapprochent
tantt ou tantt s'loignent des simiesques, comme
l'ont prouv les conqutes faites par les explorateurs
du bateau Novara. Les Ngres, qu'on voudrait placer
au plus bas de l'chelle humaine, se trouvent, so
maints rapports, bien plus loin des singes que les
Blancs les plus purs.
DIFFRENCES
PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 199
Et il suffit de
confronter les humains aux aspects
multiples,
pour s'apercevoir que la nature ne con-
nat
point de races suprieures ni infrieures. Cette
gradation, nulle au point de vue physiologique, est
galement inadmissible au point de vue esth-
tique.
La fable qu'on a fait courir au sujet des peuples
sauvages ou primitifs pourvus d'une queue, s'est
tourne contre les Blancs eux-mmes. Cette anoma-
lie, due des troubles survenus dans l'volution
embryonnaire, est surtout frquente, d'aprs les
Hudes de Bartels, parmi les Blancs. Non pas que
ceux-ci soient infrieurs
w,
mais tout simplement
cause des soins spciaux dont ils entourent les
difformes, qui prissent si facilement, livrs leurs
propres forces, parmi les peuples primitifs.
Les Ngres, qui ont eu de tout temps le triste pri
-
vilge de passer pour la race la plus proche des
singes, ont bnfici, entre autres, d'une dfectuosit
que certains anthropologistes leur reprochent d'un
cur bien lger. Car, non seulement, nous disent
Burmeister et tant d'autres, ils ont des bras trs
longs, mais ceux-ci dpassent mme la longueur de
leurs membres infrieurs. On comprend que dans
ces conditions ils n'auraient qu' s'aider de leurs
mains pour marcher comme les singes. Leurs mem-
bres antrieurs redresss l'angle droit et poss
sur le sol, les doigts tendus, et les voil redevenus
des animaux
quatre pattes. Or ce mirage
des
Ngres-singes
s'est vanoui ds qu'on a procd
200 L'INEGALITE DES HUMAINS
des comparaisons impartiales. Rappelons avant tout
que la longueur des bras dpassant celle des mem-
bres infrieurs chez les Ngres, n'est qu'un simple
mythe, et que, chose plus importante, les diffrences
entre les races mesures sous ce rapport, n'exc-
dent jamais
8,9
p.
100, tandis qu'elles atteignent
jusqu' 13,8 entre les reprsentants des diverses
professions dans le mme pays. Et si l'on veut abso-
lument se servir de ce trait comme d'un signe de
laideur simiesque, il faut se rendre l'vidence,
nous dira Ranke, que les Franais et les Allemands
sont, sous ce rapport, plus proches des singes que
les Ngres, les Australiens ou les Boschimans; les
Anglais et les Franais se trouveraient au niveau des
Ngres, tandis que bien au-dessus des Ngres et des
autres peuples primitifs se placeraient, par exemple,,
les Chinois. Parmi les autres diffrences esthtiques
il faut signaler celle de la brasse (longueur que
mesurent les deux bras tendus, de l'extrmit d'une
main l'extrmit de l'autre). Mais on a prouv
que les mesures obtenues dans cette direction ne
peuvent nous fournir aucun rsultat apprciable.
D'aprs les calculs de Gould, G. Schults, etc., les
variations dpendent surtout des professions exer-
ces par les individus et sont en tout cas insigni-
fiantes entre les divers types humains. C'est ainsi^
que certains paysans du Nord de l'Europe se rappro-
chent bien plus des Ngres que des classes libralei
des tats-Unis.
La proportion exacte entre le bras et l'avant-bras
DIFFRENCES
PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 201
ne nous donne
galement aucune indication posi-
tive. On a voulu voir un signe simiesque l o le
bras se trouve proportionnellement plus long. Mais
les rsultats des tudes compares ont seulement
dmontr cette vrit que toute l'espce humaine
ressemble, sous ce rapport, aux gorilles et aux
mammifres.
La grandeur harmonieuse du cou, qu'on voudrait
considrer comme signe de beaut, varie, il est vrai,
souvent entre nations. Mais elle varie encore
plus entre les diffrentes classes sociales, con-
formment leurs occupations, qu'entre les races
diverses.
En gnral, mesure qu'on tudie les humains
au point de vue de la rgularit et de l'harmonie de
leurs membres, on s'aperoit que la profession
exerce, sous ce rapport, une influence capitale.
Gould, en comparant les proportions du corps chez
les divers reprsentants du peuple amricain, a
constat qu'entre les matelots, les agriculteurs et les
hommes d'tudes, il
y
avait plus de dissemblances
qu'entre les Ngres, les Peaux-Rouges et les
Blancs.
Baelz dmontre la mme chose pour les Japonais.
Ceux des classes leves se signalent par une lon-
gueur des bras quivalant 43,8 de la hauteur du
corps; chez les ouvriers, elle atteint 42,6
;
ce qui
confirme la thse de Gould, que la longueur des bras
dpend de l'occupation et atteint son apoge chez
202 L^NGALIT DES HUMAINS
G. d'Harcourt apporte galement une srie de
mensurations faites sur les Arabes qui prouvent,
leur tour, que ceux-ci se rapprochent plus des
peuples civiliss que les Ngres primitifs. Leurs
bras et avant-bras, de mme que les jambes, sont'
bien plus courts que ceux des Noirs.
Et pour cause ! Les Arabes ne sont-ils pas plus
prs de nous au point de vue de la culture ?
Ranke^ croit mme possible de diviser l'humanit
en trois catgories, non point d'aprs la couleur ou
la forme du crne, mais d'aprs le genre de vie et
d'occupation. Il
y
aura d'abord la femme, qui volue
d'ordinaire en dehors des occupations habituelles
des hommes; les gens vous au travail mcanique
et les dsuvrs, ou ceux qui ne travaillent que de
la tte. A ces trois divisions correspondent la lon-
gueur relative du tronc, du cou, des bras, des
membres infrieurs, le dveloppement de la poitrine
et de la force musculaire, etc., etc.
C'est ainsi que presque partout, chez les Blancs
ou chez les primitifs, la constitution de la femme se
rapproche plutt de celle de l'enfant que de l'homme
mr et que chez les peuples civiliss, nonobstant la
couleur de leur peau, les classes intellectuelles se
signaleront par le tronc relativement plus long, les
extrmits plus courtes et la tte plus volumineuse.
Combien les origines raciales influent peu sur les
proportions des diffrents membres du corps, chez
1. Der Mensch,
2^^
vol.
DIFFRENCES
PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 203
les gens vivant
dans les mmes conditions de civili-
sation ou de bien-tre, nous le voyons d'aprs les
rsultats obtenus par Weisbach, dans ses mensura-
tions des peuples si divers qui composent l'empire
autrichien. Les classes intellectuelles, prises parmi
les Magyars,
peuple ouralo-altaque, les Slaves ou
les Germains,
y
donnent des valeurs du tronc, des
extrmits, etc. identiques, tandis que les individus
de la mme race se distinguent considrablement,
ds qu'ils sont nettement spars par leurs profes-
sions.
Chose non moins curieuse : les mensurations des
Juifs autrichiens rpondent de tout point celles que
Gould indique pour les hommes d'tude aux Etats-
I nis. Or, comme on le sait, les Isralites autrichiens
le s'occupent presque point de travaux mcaniques
etexercentpr^squeexclusivementles mtiers de finan-
ciers, de petits boutiquiers, ou se distinguent parmi
les avocats et les mdecins du pays. Par contre,
les Juifs du Caucase (mensurations de J. Tcherny)
correspondent, sous ce rapport, aux autres habi-
tants du midi russe, dont ils partagent les occupa-
tions.
On a cru galement pouvoir relever au passif des
Ngres la saillie exagre du talon, et pourtant ce
trait considr comme typique perd tout fait son
importance avec le changement des conditions du
milieu. Sur la cte occidentale d'Afrique, on ren-
contre de nombreuses tribus ngres ayant des pieds
de tout point analogues aux ntres. l en est do
.J4 L'INEGALITE DES HUMAINS
mme de nombreux Ngres des Etats-Unis, chez qui on
ne rencontre point de trace de ces talons. Comme
trait de laideur, on signale galement les pieds plats^
dont sont dotes maintes peuplades ngres. Mais,
vrai dire, on ne peut observer ce phnomne que
chez des Ngres condamns, ds leur enfance, au
mtier rude de porteurs de fardeaux. Ici galement,
il ne s'agit que d'un trait professionnel, car on
retrouve les mmes pieds plats chez les Blancs
dont le mtier exige de transporter pieds nus des
colis crasants.
Il rsulte mme des tableaux de Gould, qui a
opr sur plusieurs milliers de Noirs amricains, que
le diamtre moyen de leurs pieds tait suprieur
celui des ouvriers agricoles des Etats-Unis. Voici les
proportions releves par Gould. En indiquant la
grandeur du corps par 100, la cambrure des pieds
des diffrentes professions amricaines tait : chez
l'ouvrier de
3,83,
l'Indien,
3,94,
le Ngre,
4,04, les
intellectuels, 4,09.
Par contre, les Ngres pourraient galement citer
leur avantage le dveloppement de leur poitrine.
D'aprs nos conceptions de la beaut, ce qui contri-
bue rehausser notre valeur esthtique, c'est la
diffrence des diamtres de la poitrine, des hanches
et de la ceinture. Or, sous ce rapport, une quantit
de tribus ngres dpassent les Anglais eux-
mmes.
Nous finirons notre numration des caractres
esthtiques par l'odeur spciale que dgageraient
DIFFERENCES
PHYSIOLOGIQUES ET PATHOLOGIQUES 203
certains peuples et races. On a cru longtemps qu^
les Blancs en taient indemnes. Mais aujourd'hui il
faut s'incliner devant Tintensit d'un parfum sp-
cial la peau blanche, parfum que les Japonais
ont dclar tout
rcemment des plusinsupporlables.
Et il
y
a quelque chose d'extrmement plaisant
dans ces reproches d'odeur changs entre les
humains. Le missionnaire Hue affirmait pouvoir
reconnatre par l'odorat le Thibtain, le Chinois,
l'Arabe, l'Hindou, le Ngre et le Tartare. Nous
croyons pouvoir aller plus loin et affirmer que
chaque milieu donne des odeurs caractristiques
ceux qui subissent son influence. Et si, dans leur
subtilit, les nuances de ces parfums nous chap-
pent, ceux-ci ne cessent pas pour cela d'avoir une
existence relle.
Une odeur spcifique accompagne ainsi chaque
agglomration humaine ou plutt chaque individu.
Cette odeur n'tant que la rsultante de notre
manire d'tre, englobant toutes les influences
extrieures ou intrieures,
y
compris notre nourri-
ture, varie naturellement d'aprs le changement de
notre mode de vie. Les Ngres africains, dont
l'odeur prononce donne la nause maints Euro-
pens, perdent cette proprit lorsqu'ils sont trans-
plants dans d'autres climats et soumis aux condi-
tions de la vie des Blancs.
Les
Amricains
ne se plaignent plus de Todeur de
certains
Ngres, non point par ce qu'ils auraient
perdu la capacit
de la ressentir, mais tout simple-
206 L'INEGALITE DES HUMAINS
ment parce que les Ngres de leur entourage s'en
sont compltement dbarrasss. Ils en exhalent,
sans aucun doute, une autre analogue celle df
leurs voisins, c'est pourquoi ces derniers ne la sen
tent aucunement.
CONCLUSION
Lorsqa'aprs avoir compar les diffrents types
humains au point de vue esthtique, nous voulons
en tirer des conclusions quelconques, nous nous
apercevons bien vite de leur inanit. Il serait vain,
nous dira mme Broca, de vouloir tablir une srie
de types progressifs,^allantdes primitifs ol sauvages
l'homme blanc. Toujours et partout on constate le
mme phnomne : les peuples se montrent simul-
tanment beaux
(!)
par certains cts, et laids
(!)
par
d'autres, ou plutt ils ne sont beaux et laids que
selon nos conceptions subjectives. Ce qui est plus
important : le genre humain varie surtout d'aprs
les degrs de sa culture. On pourrait, en somme,
diviser les humains en deux types principaux :
rhomme civilis et l'homme primitif. Envisages
de la sorte, tudies en outre au point de vue de
rinfluence du milieu, les modifications individuelles
nous livrent leurs raisons secrtes. Elles se mon-
trent avant tout comme produits d'un genre de vie
et d'une mentalit en marche. Plus notre vie
se
208 L'INEGALITE DES HUMAINS
trouve en rapport logique avec les besoins de notre
organisme, plus celui-ci volue harmonieusement
et atteint son plein dveloppement. Mais haute cul-
ture intellectuelle n'est point synonyme de beaut
esthtique, car les abus du travail intellectuel ont au
contraire amen une dtrioration du type physiolo-
gique chez maints peuples civiliss. Ce n'est qu'une
vie bien quilibre entre les besoins de notre corps
et les aspirations de notre esprit qui pourra enfin
procurer au type humain le degr de perfectibilit
possible.
L'avenir radieux qui ouvre des esprances vastes
pour l'humanit de demain l'y appelle, du reste,
tout entire. Tl ne fait point d'exception pour aucune
de ses varits, car toutes sont galement chres
au principe ternel des choses.
DEUXIME PARTIE
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
u
CHAPITRE
PREMIER
LE MILIEU COMME FACTEUR DOMINANT
DANS L'VOLUTION HUMAINE
I
Les faits analyss prcdemment nous ont dmon-
tr que les diffrences constates chez les humains
ne sont que d'essence secondaire. On dirait une
terre d'alluvion que les circonstances ont amene
et que les circonstances feront disparatre. Au-dessus
de toutes ces modifications de moindre importance
apparues avec le temps et grce aux influences sp-
cifiques, clate toujours et partout Fidentit fonda-
mentale de l'homme Tous ceux qui, hypnotiss par
les traits distinctifs, se sont borns les contempler
sans s'lever Tide de l'unit humaine, rappellent
un peu ces visiteurs des muses zoologiques dont
parle le fabuliste. Ils
y
peroivent toutes sortes
d'insectes, mais ils n'y voient pas les rois et les
gants du monde animal : les lions et les
lphants.
L'homme,
comme tout tre organique, est
soumis

l'influence
du milieu, ce facteur qui
domine
toutes
12 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
les transformations s'oprant dans la nature. A ct
de cette force, agissant lentement depuis un nombre
interminable de sicles dans le sens de la modi-
fication, il
y
en a une autre qui parat modrer
l'influence de la premire, en travaillant pour k
conservation.
Cette seconde force n'est que i'tirdit. Grce
elle les caractres acquis tendent avant tout per-
sister dans les gnrations naissantes. En ces deux
influences : centrifuge et centripte, se condensent
les lments principaux de l'volution de la matire
vivante. Nous avons vu, dans la partie thorique, que
d'aprs les no-darwiniens, il
y
a une cause sp-
ciale, hors concours, qui rvolutionne les tres et
provoque la naissance des nouveaux genres, ou des
races et espces. Ces varits brusques, qui jouent
un tel rle dans le rgne vgtal et animal, ne se
manifestent point parmi les humains. Et si des
formes monstrueuses, exceptionnelles, apparaissent
galement chez eux, elles ne s'y trouvent qu' l'tat
isol et disparaissent avec leurs infortuns propri-
taires.
Nous verrons plus loin les conclusions qu'il nous
sera permis d'en tirer. Mais, quelle que soit l'in-
fluence de ce nouveau facteur qui semble triompher
dans la science volutionniste, il est incontestable
que mme la varit brusque ainsi que l'hrdit
subissent l'influence dominante du milieu. C'es|
le tronc de Farbre dont les autres influences n*
seraient que des ramifications. Pour que le milieu
LE MILIEU
2i3
exerce son action multiple et allant dans toutes les
directions, il faut avant tout faire rentrer dans sa
dfinition son vaste champ d'action. 11 embrasse
pour nous l'ensemble des conditions qui accompa-
gnent la conception de l'tre, lui font cortge durant
*ion
existence terrestre et ne s'arrtent qu'avec sa
disparition.
C'est ainsi que les conditions climatriques, la
composition du sol, la vie sociale, politique et intel-
lectuelle, le bien-tre matriel jouent leur rle dis-
tinct dans l'expression dfinitive du milieu.' Au
risque de dnaturer son influence relle, on ne peut
en exclure aucun des milliers de facteurs qui le
composent, de mme qu'il nous devient impossible
de bannir son action de l'poque de la germination
ou de rvolution de l'embryon. A mesure que nous
nous levons dans la gradation des tres vivants,
le milieu qui ragit sur leur existence devient de
plus en plus complexe. Celui d'un entozoaire ne
s'tend gure au del du corps de l'animal oii celui-ci
vit. Celui d'une algue d'eau douce est virtuellement
limit au foss que l'algue habite \ Les tres qui vivent
au fond de la mer agissent sous l'influence d'un
milieu bien plus restreint que celui des tres se
trouvant
la surface de la terre, car ils sont
affects par un plus petit nombre de coexistences
et de squences que les tres terrestres, pour
nous servir de l'expression de Spencer. L'Acalphe
1. Herbert
Spencer. Principes de biologie (trad. franaise, t^aris,
Flix Alcan).
14 VERS L'JNITE DU TYPE HUMAIN
pouss par le courant d'eau, et en regard la che-
nille, oblige de lutter contre les forces de la pesan-
teur, rendent visible l'troitesse du milieu de l'un,
en regard de celui o se meut l'autre. Comparons
son tour la vie des insectes celle des oiseaux, ces
derniers aux animaux et aux hommes, et nous nous
apercevrons combien le milieu se complique avec
l'volution des tres. La marche des causes ext-
rieures qui faonnent l'individu volue ainsi dans
une sorte de progression mathmatique. Il suflit de
considrer la vie d'un homme pourvoir que le milieu
ou plutt le nombre des milieux dont il dpend
atteint des chiffres fantastiques. La vie physiologique
complte est avant tout la rsultante de causes
incalculables, et ses procds de nutrition et de res-
piration embrassent dj eux seuls des milliards de
causes et d'influences. Ajoutons-y le milieu social,
moral, politique qui, dcomposs, reprsenteraient
eux seuls aussi des chiffres d'lments inimaginables.
Le milieu agit galement sur l'existence intra-
utrine ou intra-ovarique , comme il agit sur l'in-
dividu form. En changeant de milieu, on arrive
jusqu' changer radicalement la nature essentielle
de certains tres. Rappelons ce sujet les expriences
si concluantes de M A. Chauveau. Il est parvenu
rendre inoffenswe labactridie du charbon. Autre-
ment dit, cet exprimentateur a russi la privera
de toute aptitude virulente en la soumettant Fin--
fluence de l'oxygne sous tension augmente, c'est-
-dire en modifiant le milieu de son volution
LE MILIEU
215
naturelle. On a mme pu fixer ces nouvelles parti-
cularits en une race spciale. Ces caractres ainsi
acquis deviennent permanents et s'entretiennent
par la culture ordinaire, dans les gnrations suc-
cessives. Aprs avoir priv le microbe de sa
virulence, M. A. Chauveatt est arriv ensuite la
revivification de la mme virulence, par l'addition
du sang aux bouillons de culture \ Avec la modifica-
tion du milieu, on parvient de la sorte au transfor-
misme artificiel dans la microbiologie pathogne.
En poussant plus loin l'action des cultures sous
pression augmente d'oxygne, on russirait peut-
tre crer des espces radicalement distinctes des
bacilles charbonneux. Grce la microbiologie et aux
cultures artificielles, on peut saisir cette influence
du milieu d'une faon des plus frappantes. Elle se
manifeste surtout lorsqu'il s'agit des cryptogames,
qui offrent une facilit prodigieuse de multiplica-
tion et de succession des gnrations. M. Laurent^
a montr que le Cladosporum herbarum, champignon
hyphomycte, suivant les conditions o on le cultive,
peut prsenter sept tats diffrents.
Flourens a russi colorer en rouge les os du
ftu chez une femelle mammilre en mlant de
la garance
ses aliments. Costeafaii natre destrui-
toQ8 qei avaient perdu la coloration caractristique
1. A. Chauveau. Arcli. de Mfu
cxpiimciU. et d'anatomie patho-
logique, 1889.
2.
Annales dt tii.siuu'
l'aytear, ie88.
216 VliRS L'UNIT DU TYPE HUMATN
de leur race en plaant les ufs d'une truite sau-
mone dans une eau qui ne nourrissait que des trui-
tes blanches.
Les exemples de cette influence abondent dans
toutes les sphres de la vie organise et nous ne sau-
rons jamais en citer trop. M. Decaisne, aprs avoir
cultiv au Musum d'histoire naturelle de Paris
sept formes diverses de plantain considres comme
de bonnes espces, les a vues au bout de quelques
gnrations se fondre en une seule. Il suffit de com-
parer l'action des terres argilo-siliceuses et 'argilo-
calcaires, pour voir l'influence que celles-ci exer-
cent sur les germes. Tandis que les premires, riches
en silicates et froides, ne produisent que des plantes
peu savoureuses et des herbages mdiocres, les
autres, grce l'lment calcaire qui
y
domine,
jouissent d'une grande fcondit et donnent des
plantes belles et vigoureuses.
En France, pour la mme raison, quand on va
de la Normandie vers le Maine, des plaines du Poi-
tou vers les collines du Limousin, du Causse de
Rodez dans le Segala, de la Bourgogne vers le Mor-
van, des rives de la Loire vers les terrains de
transition de la Clayette et de Chaufailles, on voit
les riches cultures disparatre et quelquefois presque
subitement \ Le mme phnomne s'observe dans
l.Prof. Magne. Trait pratique d'a/riculture.
LE MILIEU 217
]e monde
animal. Souvent, dans la mme valle,
coupe
par une petite rivire, o d'un ^t il
y
a
des terrains siliceux et de l'autre des terrains cal-
caires, les bufs, chevaux, moutons semblent tre de
pays et de provenance diffrents. D'un ct, des ani-
maux grands, gras et solides
;
de l'autre, faibles et
petits.
II
Dans la matire vivante des plantes on ne trouve
que de Tinanim, des lments minraux, car la
matire vgtale n'est qu'un ensemble de composs
inorganiques. Et si la matire inorganique offre aux
plantes les principales sources d'alimentation (Lie-
big). il en est de mme pour l'animal et pour
rhomme. On a mconnu ce fait pendant des sicles,
mais il commence triompher galement en ce qui
concerne les tres vivants. Nous constatons, par
exemple, que dans le dpartement de l'Aveyron les
liabilants, de mme que les animaux domestiques,
se partagent en deux types nettement tranchs et qui
correspondent aux deux grandes divisions golo-
giques de la rgion, les terrains siliceux et les
terrains calcaires. Dans la premire l'homme et le
mouton sont d'une petite taille et d'une ossature
grle
;
dans la seconde tous deux accusent une taille
bien suprieure avec un squelette massif.
A ces diffrences gologiques d'habitat correspon-
218 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
denl en outre des contrastes tout aussi accuss dans
la confornfation et la sant des dents, dans le carac-
tre moral de Fliomme et jusque dans la prononcia-
tion de l'idiome indigne.
Tandis que TAveyronnais du pays aux terres
aigres, du pays du seigle, des chtaignes et du cidre
accuse une mauvaise denture, des formes sveltes et
souvent grles et un abaissement extrme de la
taille, l'habitant du Causse, pays calcaire, atteint
un dveloppement remarquable et possde des dents
qui durent ordinairement autant que les individus
eux-mmes.
Delpon
^
nous apprend que, dans l'arrondissement
de Figeac (dp. du Lot), alors que les habitants du
plateau calcaire, fertile, du canton de Livernon
,
sont forts, vigoureux et ont une taille moyenne de
1 m. 632, ceux du canton montagneux de Latron-
quire, au sol granitique, strile, ne donnant que
du seigle, du sarrasin, des pommes de terre, des
chtaignes, se font remarquer par leurs paules
troites, leur poitrine resserre, leur temprament
lymphatique et n'atteignent qu' vingt-deujs. ou
vingt-trois ans le maximum de leur taille, qui en
moyenne est d'environ 1,599 m. s'abaissant
1,579 m. dans la coimmune de Montet. Lagneaux a
dmontr que dans les pays granitiques manquant,
de phosphate, les animaux, les plantes et les hom-
mes n'atteignent point la grandeur normale.
1. Sat. daD&p. eu Lot, t. I.
LE MILIEU 219
Costa
'
constate que le dfaut de taille est surtout
commun dans les cantons pauvres comme Salice,
Bocognano, Omessa, Serra, etc.
En s'levant sur les trs hautes montagnes, on
s'aperoit que les plantes, les animaux et les
hommes deviennent de moins en moins forts et
^olides. Les organes les plus importants restent sou-
vent atteints
;
le nombre des spales, des ptales,
des tamines mmes est parfois rduit (Gubler),
et la disposition des nervures des feuilles est modi-
fie. C'est ainsi que la composition du sol et surtout
sa minralisation influent sur la forme et sur la
vitalit des tres vivants. Et si l'homme contient
relativement moins de parties minrales que les ani-
maux, de mme que ceux-ci en contiennent moins
que les plantes, il est quand mme fortement
minralis. D aprs les calculs de M. J. Gaube
-,
le corps de l'homme reprsentant
un poids de
68 kilogrammes se compose comme suit : eau
4i',66 kg.
;
matires organiques
21,30 kg.
;
matire
minrale 2,0 i kg., ce qui donne environ 3
p.
100
de minraux. Nous comprenons ainsi l'importance
de la chaux, de la soude, du fer ou de la potasse
pour les organismes vivants.
Voici une femelle de livre
(exemple cit pur
Gaube) qu'on soumet
une alimentation
pauvre en
malires minrales.
La mise^bas durera alors un
i. Rec. de med. fml
,
t. XXX. Recrut, de la Corse.
2. Cours de
minralo{fie biologique. 4 vol.
220 VERS L'UNITl DU TYPE HUMAIN
temps trs long; les petits n'atteignent que la
moiti ou le tiers de la taille habituelle
;
leur peau
sera glabre ou glatineuse
;
les membres peine
dessins
;
les incisives suprieures et infrieures font
dfaut
;
leur mortalit accusera un pourcentage des
plus considrables.
Si le potassium joue un rle prpondrant dans
le domaine des plantes, il en est de mme en ce qui
concerne le sodium pour l'homme. Il lui en faut au
moins, et par jour, un dcigramme par kilogramme
de son poids. C'est ce qui nous explique l'impor-
tance du sel pour l'organisme humain. Les vgta-
riens, qui se nourrissent d'aliments en contenant
relativement peu, se voient obligs de l'ajouter, sous
une forme plus palpable, leur nourriture. Pour
s'apercevoir de l'importance du sodium, il suffit de
voir pricliter l'tat de sant de l'homme ou de l'ani-
mal qui s'en trouve priv. Ici comme partout ail-
leurs, la nature nous impose une comptabilit en
rgle, et il nous faut, cote que cote, mettre d'ac-
cord notre doit avec notre avoir
, au risque
de compromettre tout jamais notre sant. Et si
chaque Europen perd annuellement, en moyenne,
une dizaine de kilogrammes de sodium, il retrouve
cette perte en absorbant une douzaine de kilogram-
mes de sel marin ou chlorure de sodium. Mais le
potassium nous est aussi d'une grande utilit. Il est
indispensable
pour l'conomie de notre sang, car il
favorise les oxydations, en renouvelant l'hmoglo-
bine. Certains ferments, comme la diastase pan-
LE MILIEU
2iU
cralique,eton
sait combien ceux-ci sont importants
pour la vie humaine, en dpendent directement.
L'importance du fer est non moins capitale. Il
suffirait de supprimer les quelques grammes de fer
que contient l'organisme pour provoquer son arrt,
sa mort. Le sang qui se trouve trop appauvri par la
diminution excessive de cette matire minrale
s'anmie peu peu et amne la mort. Il en est de
mme du manganse, du soufre, etc. En un mot,
les minraux jouent un rle considrable dans la
vie des tres organiques. Ils exercent leur influence
avant leur naissance et ne cessent de traverser
ensuite en tous sens et dans toutes les directions
les fonctions vitales de l'organisme.
Voici une observation curieuse communique par
un agriculteur franais, M.-J. Bonhomme. Si dans
une table de la montagne del Guiole ou d'Aubrac
(terres basaltiques), nous dit-il, on prend 12 taureaux
de trente mois, aussi semblables que possible, et
qu'on en fasse 3 lots, dont l'un restera dans la mon-
tagne, l'autre ira sur le Causse (terres calcaires)
et le troisime sur le Levezeu (terres gneis-
iques) trois ans aprs, les 3 lots se retrouvant
ensemble seront tellement diffrents qu'ils sem-
bleront appartenir trois varits distinctes. Ceux
qui seront rests la montagne seront trapus, leurs
membres et leur tte seront de grosseur moyenne,
il
y
aura dans l'ensemble beaucoup d'harmonie. Le
lot du Causse aura grandi, ses os seront forts. Le lot
du Levezeu aura acquis de la taille et de la longueur,
222 VERS L'UNIT DU TYPE TIUMN
la tte sera fine , les membres et les pieds seront
remarquablement petits.
La plante Hypericum crispum de Sicile n'est vn-
neuse que lorsqu'elle crot dans les marais (Lecce),
o par consquent ses racines sont nourries d une
faon spciale.
Or les causes qui provoquent la variabilit
des
tres vivants agissent sur l'organisme adulte, sur
l'embryon et probablement aussi sur les lments
sexuels avant la fcondation \ Rappelons ce sujet
que les souris nes prolifiques deviennent com-
pltement striles lorsqu'on les nourrit
d'lments
dpourvus de magnsie.
L'importance des matires minrales pour notre
organisme ressort, du reste, de ce fait que puisque
nous en perdons sans cesse, l'quilibre organique
ncessite leur remplacement. Elles s'en vont surtout
par les reins (urine), mais galement par les che-
veux, par les ongles, par la mucosit nasale, les
larmes, etc. Les cheveux sont bien riches en min-
raux. On trouve dans leur composition du soufre,
de la chaux, de la potasse, de la silice, de la
magnsie, du fer, de la soude, de l'argent, de l'ar-
senic et mme du cuivre.
D'aprs les calculs de J. Gaube, les 14 millions
environ de femmes adultes qu'il
y
a en France,
por-
tent dans leur chevelure environ
630.000 kilo-
grammes de matires minrales sur leurs
ttes.
1. Darwin. De la variation des animaux et des plantes.
I
LE MILIEU
223
Pour cet auteur
la moyenne des chevelures pse
300
grammes. Or, sur 'ces 300 grammes, chaque
femme
perdrait environ 10 centigrammes par jour,
ce qui ferait 511.000 kilogrammes pour l'ensemble
des femmes et par an. Ce demi-million de kilo-
grammes, en admettant que les cheveux contien-
nent 15
p.
100 de leur poids de minraux, restitue
ainsi la terre annuellement 75.000 kilogrammes
de matire minrale.
Si la partie minrale qui s'en va par la voie des
ongles n'est point aussi considrable, elle compte
cependant pour quelque chose dans l'conomie de
l'organisme. D'aprs l'valuation du mme savant,
chacun de nous rend au sol, en se coupant les
ongles, annuellement 64 centigrammes de min-
raux.
L'influence des matires minrales se trouve
Hroilement lie celle dr l'alimentation en gnral.
La fertilit du sol dpendant surtout de la composi-
tion minrale, on comprend la difficult de sparer
ces deux facteurs. Nous avons vu combien la com-
position minrale du sol ragit sur la taille et la
sant des animaux et des humains. Et cette impres-
sionnabilit des tres vivants qui se modifient sous
l'influence des lments du dehors se manifeste
encore avec plus d'vidence lorsqu'on aborde l'in-
fluence exerce par la nutrition. La vigueur de la
vgtation et l'abondance de la nourriture herbace,
l'poque miocne, furent sans doute pour beau-
coup dans le grand
nombre de formes
colossales
224
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
qu'on
y
trouve parmi les herbivores (Cornevin).
Natliusius, qui a tudi sous ce rapport le porc,
dmontre que l'abondance de l'alimentation trans-
forme
radicalement le corps de cet animal, et pro-
voque
l'largissement de sa tte et de sa face.
La nutrition influe galement sur les particularits
essentielles des plantes et des animaux. D'aprs
Wallace, les naturels de l'Amazone nourrissent le
perroquet vert commun avec la graisse de gros pois-
sons silurodes; il devient, la suite de cette ali-
mentation,
panach de plumes rouges et jaunes.
Darwin affirme que les bouvreuils et quelques
autres oiseaux nourris avec du chnevis deviennent
noirs,
tandis que des chenilles nourries d'aliments
divers produisent des papillons de couleurs di-
verses.
III
Les diffrentes parties de notre organisme tant
solidaires, il serait difficile d'tudier l'influence
du milieu si^r tel ou tel organe. D'autre part le mi-
lieu est non seulement trs complexe, mais encore
ses lments constitutifs se trouvent entremls'et
oprent tantt avec une concordance et une suite
logique trs suivies, tantt et le plus souvent simul-
tanment.
C'est ainsi que la composition minrale du sol
LI-: MILIEU 225
ragit sur
ralimentalion, de mme
que celle-ci
:lpend du climat, de la chaleur, du degr d'lectri-
cit dont est imprgn l'air, de la constitution go-
logique du pays, ragissant fatalement sur la pro-
ductivit de ragriculture. L'alimentation, la salu-
brit du pays et la sant des habitants sont leur
tour troitement lies aux progrs agricoles.
C'est pourquoi, loin de nous arrter l'influence
partielle de telle ou telle cause du milieu, nous tu-
dierons plutt son action, en bloc, sur l'organisme.
Les exemples, que nous nous proposons de citer
d'une faon trs abondante, rendront vidente une
des vrits que nous appellerons ensuite au secours
de notre ide directrice.
Le climat agit directement sur l'homme et les
animaux. Empruntons une srie de faits curieux
Darwin, Quatrefages et plusieurs autres natura-
listes des plus circonspects. On a constat que les
bouledogues, introduits dans l'Inde, perdent, au
bout de quelques gnrations, non seulement leur
frocit et leur vigueur, mais aussi le dveloppe-
ment caractristique de leur mchoire infrieure.
Leur museau devient galement plus fin et leuu
corps plus lger. Sur la cte de Guine, les chiens,
selon Basman, se modifient trangement; les oreilles
deviennent longues et raides comme celles du
renard; au bout de trois quatre portes, l'aboie-
ment disparat pour faire place un hurlement.
D'aprs Pallas, le mouton Kirghize se transforme,
aprs quelques gnrations, en Russie, la masse de
22G
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
graisse
diminuant graduellement. Le degr de cha<
leur de la temprature influe sur la toison des
moutons h tel point que ceux-ci, imports d'Eu-
rope dans les Indes Occidentales, perdent leur laine
sur tout le corps
(
Texception des reins) , la troi-
sime gnration. La variation si riche des races et
des espces dans le monde animal et vgtal est sur-
tout le produit des influences climatriques. A
Saint-Domingue (col. Hans Smith) les chiens mar-
rons sont aussi grands que des lvriers
;
Cuba les
chiens redevenus sauvages sont presque tous couleur
souris.
L'habitation dans les les n'est pas favorable la
taille. Dans l'le Gomre (groupe des Canaries) on
trouve un btail qui, quoique de mme souche que
celui des autres les de cet archipel, est plus petit.
Les chevaux de cet endroit qui appartiennent au
type andalou, n'ont que la taille des poneys*.
A Malte, on a dcouvert un lphant fossile dont la
hauteur ne dpassait pas, h l'ge adulte, soixante-
quinze centimtres. Strabon raconte que c'est dans
cette le, que s'tait form le fameux chien nain, si
en vogue parmi les Romains.
Nous trouvons chez Cornevin de nombreuses
preuves de cette influence climatrique directe sur
la taille des animaux.
En Corse, nous dit-il, les chevaux et les bui
sont de taille trs rduite; les cerfs
y
sont galemei
i. Voiries tudes de Verneau dans la Revue d'Antkrop., 1887.
LE MILIEU 227
plus petits qu
ailleurs si bien que les mammalogistes
en
ont fait
une
espce
spciale : cervus corsicanus.
Il descend
pourtant
wcervus elaphus d'Europe, puis-
que, au tmoignage de Polybe, il n'existait pas de
cerfs en Corse, deux sicles avant notre re.
On a import, en 1764, des chevaux espagnols
aux lies Falkland; leurs descendants ont tellement
dgnr qu'ils sont devenus impropres tre mon-
ts.
Le milieu avec ses conditions atmosphriques ra-
git galement sur la couleur des animaux. Marchai,
dans sa curieuse tude sur la coloration des a7iknaux
,
dit que la lumire est le principal excitant capable
de provoquer le dveloppement de la matire colo-
rante. Rappelons ce sujet les expriences de Paul
Bert sur les larves d'Axolotl. Ples au sortir de l'uf,
elles deviennent colores par le dpt du pigment
sous l'influence de la lumire, tandis que, dans
l'obscurit ou la lumire rouge, le pigment ne se
dveloppe point.
Si l'on examine ce phnomne de plus prs, on
doit se rendre l'vidence que les rayons les moins
rfrangibles du spectre n'ont pas d'influence sur la
production du pigment. C'est donc par la rapidit
et non par l'ampleur des vibrations que la lumire
agit sur la fermentation de la matire colorante.
On a constat, entre autres, que la proximit de la
mer noircit. En Suisse, on croit gnralement que
les couleurs des btes bovines plissent par la stabu-
lation permanente ou le sjour dans la plaine. Si,
228
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
par
contre, on fait sjourner le btail de certaines
altitudes, la couleur devient plus fonce. Les mmes
remiirques ont t faites en France. Le fmelin et le
charollais
y
sont pelage ple ou blanc; le taren-
tais, le
champsaurien, Faubrac, le forzien sont
tte et croupe
charbonnais. Les btes brunes du
Righi palissent au bout de quelques annes de
sjour dans la valle de la Sane. Les mammifres
rapports des steppes asiatiques par Prjevalsky
accusaient une teinte fauve ou jauntre ple, rsultat
des rayons solaires qui ont dcolor leurs poils avec
d'autant plus d'intensit que nulle vgtation arbo-
rescente n'y mitig leur activit.
A Java, dans les jungles paisses, demi-obscures,
vit une panthre noire (d'Abbadie). A Angora, non
seulement les chvres, mais aussi les chiens de ber-
ger et les chats ont un poil fin et laineux. Dans les
Indes Occidentales, les moutons changent de toison
au bout de trois gnrations. Chez plusieurs espces
d'oiseaux la couleur, la grandeur du corps et du bec,
la longueur de la queue diffrent mesure qu'on
s'avance du nord au sud. Weissmann a constat le
mme phnomne chez les papillons. Wasserzug a
dmontr que sous l'influence de la chaleur on peut
radicalement changer la nature de certains bacilles.
On leur donne mme une forme constante, diff-
rente de la forme primitive. Prenons, par exemph
comme sujet d'observation, le Micrococcus prodigk
sus^Iq bacille du lait bleu. Normalement le premier
cultiv dans du bouillon de veau est un microcoque.
LE MILIEU
229
Qu'on le soumette
pendant cinq minutes la temp-
rature de
50%
qu'on prlve, aprs refroidissement,
une petite
quantit de semence qu'on portera dans
un bouillon convenable, lgrement alcalin, le dve-
loppement se fera. Que cette seconde culture et les
suivantes soient galement traites par le chauffage
oO'^, au bout d'un certain nombre de gnrations,
la forme
microcoque aura disparu pour faire place
la forme bacillaire dont la solidit est en rapport
avec le nombre des cultures chauffes.
Citons encore plusieurs cas significatifs :
Beaton affirme qu'il a obtenu par semis pendant
sixans, Shrubland, 20.000 plantes de Pelargonium
Pimch^ sans observer un seul cas de feuilles pana-
ches ;
tandis qu' Surbiton, dans le Surrey, plus
d'un tiers des semis de la mme varit avaient des
feuilles panaches. La racine de VAconitum napellus
devient inoffensive dans les climats ti's froids. Le
Pistalia lentiscus ne donne pas de rsine dans le
midi de la France. Le chanvre ne produit pas en
Angleterre cette matire rsineuse qu'il donne aux
Indes et dont on se sert pour la fabrication des
substances narcotiques. Le D^ Falconez a vu une
varit anglaise de pommier, un chne himalayen,
un prunier et un poirier revtir dans les rgions les
plus chaudes de r[nde un aspect pyramidal ou fes-
tigi. Le Bhododendron ciliatum^ cultiv aux environs
de Londres, Kewgardens, produit des fleurs beau-
coup plus grandes et beaucoup plus ples que celles
qu'il porte dans les
montagnes de l'Himalaya, o il
S30 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
est indigne. Certaines espces de vignes plantes,
dans des pays diffrents, varient comme teinte du
fruit, poque de la maturit, etc.
IV
On a constat et prouv l'influence dcisive du
milieu sur la coloration des plantes et des animaux.
Et si la science ne nous donne pas souvent la clef
de l'nigme, le pourquoi de certains effets de colo-
ration, c'est que le milieu est des plus complexes et
qu'en dehors du soleil il
y
a d'autres facteurs in-
nombrables qui contribuent provoquer la rsul-
tante. L'lectricit, dont est charge l'atmosphre
;
la chaleur et l'humidit de l'air, la nourriture, autant
d'lments qui agissent souvent simultanment
et dont il est difficile de dpartir et dfinir le
rle partiel. L'important pour nous est de rendre
indniable la modification brutale de la coloration
sous l'action des facteurs extrieurs. On a prtendu
que Wagner avait russi, l'aide de courants lec-
triques, changer la couleur et la disposition du
pigment des ailes chez certains papillons, de mme
que plusieurs physiciens amricains auraient, dit-
on modifi, grce l'lectricit, la couleur de l
peau ngre. Ces faits nous semblent des plus douteux,
mais ce qui est incontestable, c'est que nous arrivons
bien vite colorer d'une faon trs vive les alevins
des poissons rouges originaires de la Chine, en pla-
LE MILIEU 231
anl les aquariums
qui les contiennent, dans des
salles
surchauffes
(Lorte
t).
Les effets du climat euro-
pen sur les varits amricaines de plantes sont
trs
remarquables (Darwin) . Metzger a sem et cul-
tiv en Allemagne des grains de mas provenant de
plusieurs parties de TAmrique, et voici, entreautfes,
quels ont t les changements observs chez une
varit
dehautetaille(zeaa//i^52>?ifl), originaire des par-
ties les plus chaudes du nouveau monde. Pendant la
premire anne, les plantes atteignirent douze pieds
de hauteur, mais ne donnrent qu'un petit nombre
de graines mres
;
les grains infrieurs de l'pi con-
servrent leur forme propre, mais les grains sup-
rieurs prsentrent quelques changements. Pendant
la seconde gnration, les plantes produisirent plus
de graines mres, mais ne dpassrent pas une hau-
teur de huit neuf pieds
;
la dpression de la partie
extrieure des grains avait disparu et leur couleur,
primitivement d'un blanc pur, s'tait un peu ternie.
Pendant la troisime gnration ils ne ressemblaient
presque plus du tout la forme originelle et trs dis-
tincte du mas d'Amrique. Enfin, la sixime gn-
ration, ce mas produisait l'effet d'une varit euro-
penne.
Le pin
d'Ecosse prsente dans son pays natal peu
de varits, mais il suffit de le cultiver ailleurs pour
qu'au bout de quelques gnrations il se modifie au
point de vue de l'aspect, du feuillage, de la forme,
de la grosseur, de mme que de la couleur de ses
cnes. La
poussire poUnique de ptunias, recueil-
232 VERS L'UNIT DU TYPE HUxMAIN
lie avant sa complte maturit et soumise l'insola-
tion ou simplement chauffe, communique aux
fleurs issues des vgtaux qu'elle avait fconds des
colorations que ne possdaient pas les pieds sou-
ches.
La coloration si clatante de certains animaux
vivant dans les grandes profondeurs de la mer,
semble, en apparence, contredire l'influence du
soleil et de la lumire. Mais, mme dans cecas^ o le
milieu ne perd pas ses droits, il faut admettre avec
Marchai que la lumire exerce son influence en
dpit de cette contradiction apparente
;
car Feau
arrte, il est vrai, les rayons les moins rfringents,
mais elle laisse passer la lumire bleue. Or les
rayons rouges sont sans utilit pour le dveloppe-
ment de la matire colorante. Quant aux trs grandes
profondeurs, il se peut que les rayons obscurs de
rultra-violet, peut-tre mme ceux du violet et du
bleu, viennent agir sur le dveloppement de la
matire colorante et aient une grande efficacit en
raison de la rapidit de leurs vibrations.
Mais passons aux exemples fournis tout particu-
lirement par l'homme.
Les mmes lois rgissant l'volution des tres or-
ganiques, l'homme est galement sujet aux influences^
du milieu. Sous son action l'homme varie comme
les plantes et les animaux, et si celle-ci demeun
uniforme et stable, les changements ainsi acquis
restent durables.
D'aprs Virchow, le milieu o l'on vit rend brun
LE MILIEU
233^
11 blond. Pruner
^
a constat que les Europens habi-
luit l'Egypte deviennent plus foncs au bout d'un
f :rlain temps. En Abyssinie, le teint bronz
;
dans>
les endroitslevsdelaSyrie, le teint rougetre, etc.
D'aprs Waitz^ la couleur de la peau est surtout
le rsultat de la chaleur, de la nourriture, de Thumi-
dit atmosphrique, de Tabondance ou du manque
ie forts, de mme que de la latitude
gographique.
Les Ngres Bongo ont la peau presque rouge, de la
couleur du sol de leur pays, imprgn de minerai de
fer. Selon Livingstone, la chaleur humide renforce
la coloration des populations ngres de l'Afrique, et
Simpsen
^
constate la mme chose en ce qui concerne
les Juifs, dont le teint varie du blanc des races cau-
casiennes jusqu'au noir des ngres.
D'Abbadie affirme qu'en Abyssinie la teinte des
populations se fonce mesure qu'on monte sur les
plateaux et qu'elle plit dans les plaines.
Escayrac de Lauture soutient que les Arabes de
teint clair, qu'on retrouve dans des endroits jouis-
sanl^d'un climat modr, prennent la Mecque un
teint jaune fonc et
y
perdent mme leur nez
aquilin et les traits caractristiques qui distinguent
les Bdouins. Par contre, auYemen, leur nez regagne
la beaut plastique des nez grecs. Dans le sud de
Damas, ils deviennent petits de taille et se signalent
par une chevelure
peu abondante. En Nubie, on ren-
i. Die Kraakheiten des Orients.
2.
Anlhroj^ogie der Naturvlker.
3. Narrative
of
a Journey round thc World.
234 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
contre des Arabes tout fait noirs, quoique ces der-
niers ne se croisent point avec les Ngres de Fen-
ilroit \
G. Pouchet
*
attribue au hle une influence pr-
pondrante dans la coloration de l'piderme.
Du reste le hle n'est point en relation directe
avec l'intensit des rayons du soleil, car, d'aprs
cet auteur, le soleil hle aussi fortement dans l'Eu-
rope Centrale, en mars et en avril, qu'en juillet et
aot. Ces particularits du climat se font aussi
remarquer dans l'le de la Runion, dont l'atmo-
sphre fait blondir au lieu de noircir, et beaucoup de
croles
y
sont trs blonds.
Les diffrences entre les Yakoutes habitant des
contres diverses, nous dit Waitz, sont tout fait
frappantes. Ils varient comme taille, couleur de la
peau et mme comme forme craniologique. 11 en est
de mme des Tchouktchi.
On admet couramment que les Boschimans des-
cendent des Hottentots, comme le prouve du reste
leur langue. Or les diffrences qui les sp^^ent
sont des plus considrables. Les Boschimans sont,
avant tout, beaucoup plus foncs que les Hottentots
et rappellent plutt les Ngres guinens, Mais tandis
que les premiers vivent dans les bois, les Hottentots
sont des pasteurs nomades et habitent les steppes.
De cette manire de vivre, de la diffrence de leur
nourriture et de celle de leur habitations et occu-
i . Prichard, Natural history
of
man,
4*^
Yolume.
2. Des colorations de l'piderme.
1
LE MILIEU 235
patons, dcoulent une srie de dissemblances qui
sparent
radicalement les deux peuplades. On a voulu
mme
voir dans les Boschimans une race tout fait
part, la plus monstrueuse, presque un anneau inter
mdiaire entre les hommes et les singes. Leur mai-
greur excessive et la petitesse remarquable de leur
taille n'ont pourtant rien d'une fatalit inluctable.
Tout cela s'explique par la faim ! Les Lapons, gale-
ment affams, ressemblent comme taille ou maigreur
aux malheureux Boschimans, car l'insuffisance
chronique de nutrition provoque toute une srie de
phnomnes analogues chez ces deux types humains,
qui vivent pourtant dans des contres si diverses.
Virchow, en parlant de ces races, qu'il considre
comme pathologiques, mines et ravages par la
faim, les place dans la mme catgorie. Et il suffit
d'observer les rares spcimens des Boschimans au
Cap, qui, bien nourris, changent d'aspect et de sta-
ture, pour voir ce qu'un seul lment, la nourriture,
peut faire pour l'aspect de l'homme.
Le milieu ragit quelquefois brusquement sur les
caractres physiologiques de l'homme, comme le
prouve Quatrefages. Aprs huit annes d'esclavage
chez les Yukatques, dont il avait d adopter le cos-
tume et le genre de vie, Jrme d'Aguilar,
l'inter-
prte de Cortez, ne pouvait plus tre distingu
des
indignes. Langsdorf a trouv Noukahiva un
matelot anglais que plusieurs annes de sjour dans
cette le avaient rendu entirement semblable un
Polynsien.
236 VERS L'UNITE DU TYPE HUMaIN
Chez le Ngre amen en Europe, le teint s'-
claircit.
C'est sous nos yeux que nat et grandit une varit
humaine nouvelle, dite la race anglo , ou mieux
europo-amricaine ^ Elle est aussi distincte, aussi
bien caractrise comme race que n'importe quelle
autre race humaine.
Todds
^
nous dira que le vrai yankee se dislingue
de l'Anglais par le ct pointu et angulaire de son
visage. Il se rapproche des Amricains autochtones
et se signale galement par ce trait caractristique
que la partie infrieure d e son visage est presque
quadrangulaire, par opposition la forme ovale de
l'Anglais. Knox a signal chez les yankees la dimi-
nution du tissu adipeux et des appareils glandulaires,
tandis que Desor insiste sur l'allongement du cou.
Pruner-Bey constate que FAnglo-amricain pr-
sente, ds la seconde gnration, des traits du type
indien qui le rapprochent des Lenni-Lenapes, des
Iroquois, des Cherokees. Plus tard le systme glan-
dulaire se restreint au minimum de son dveloppe-
ment normal, la peau devient sche comme du cuir^
elle perd la chaleur du teint et la rougeur des joues^
qui sont remplaces par une teinte limoneuse
chez la femme par une pleur fade. La tte se rpe
1. A. Murray, The Geographical distribution
of
Mammals.
2. Cycl.
of
Anat.i and Physiol. IV.
LE MILIEU 237
lisse et s'arrondit ou devient pointue
;
elle se couvre
d'une chevelure lisse et fonce en couleur. Le cou
s'allonge. On observe un grand dveloppement des
os zygomatiques. Les yeux sont enferms dans des
cavits trs profondes et assez rapprochs l'un de
l'autre. L'iris est fonc. Le corps des os s'allonge
principalement l'extrmit suprieure, si bien
(jue la France et l'Angleterre fabriquent pour l'Am-
rique du Nord des gants part dont les doigts sont
exceptionnellement allongs.
Le bassin de la femme se rapproche en mme
temps de celui de l'homme. Et tandis que Jarrold
reconnat cette influence du milieu mme dans leur
voix peu mlodieuse*, Kriegk^ insiste sur leur mai-
greur et pleur de mme que sur leur dveloppement
jircoce au point de vue physique et intellectuel.
Le mme phnomne de la transformation d'une
population sous l'influence du milieu s'observe plus
prs de nous, Paris et parmi les Parisiens. Manou-
vrier
',
Topinard
*
constatent qu'en gnral les
jeunes gens des quartiers pauvres sont d'une taille
moyenne infrieure celle des jeunes gens des
quartiers riches.
Boudin, Gratiolet, Champouillon signalent ce fait
1. Anthropologie or on the
form and colour
of
man.
2. Lddes Zeit
fur Erdkunde I, 484.
3. Sur la taille des Parisiens. Bul. de la Soc. d'Authrop.,
3"
s<:rie, t. XI
4. Statistique de la Vile de Paris. Revue d'Anthrop.,2
srie,
I.IV.
238 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
que les descendants des Parisiens s'teignent au
bout de quelques gnrations. On remarque chez
eux
*
non seulement un notable abaissement de la
taille, mais aussi les signes de la scrofule
;
de fr-
quentes dformations du rachis, des membres et
du squelette de la face, notamment, de l'os maxil-
laire suprieur. Malgr la multiplicit et la persis-
tance de ses recherches, cet auteur n'a jamais
pu retrouver que de trs rares Parisiens de la cin-
quime gnration, mais il a soin d'ajouter que
ceux-ci ne se reproduisent plus et meurent en bas ge.
Imaginons, pour un instant, la ville de Paris
abandonne ses propres ressources d'existence au
point d^ vue de la qualit de la population. Nous
assisterions alors la dgnrescence d'un peuple,
qu'on ne manquerait pas de qualifier de race part,
d'autant plus que tant de qualits extrieures le
distingueraient radicalement des autres Franais.
Ajoutons, du reste, que les mmes Parisiens trans-
plants en province arrivent facilement recon-
qurir leur taille, sant et longvit.
YI
D'aprs les expriences faites par H.-V. Hslin,
dans
l'Institut pathologique de Munich, de deux
chiens descendant des mmes parents, qui, au com-
1. Ghampouillon, Revue des Mmoires de Mdecine militaire,
t.
XXII.
LE MILIEU 239
mencement de rexprimentation, avaient le mme
poids: 3/1
et 3,2 kilogrammes, l'un, nourri riche-
ment,
accusait, au bout d'un an, un poids de
29,5
kilogrammes
;
l'autre, n'ayant reu qu'une
nourriture insuffisante (le tiers de celle que recevait
son tmoin), n'en accusait que 9,1. Quant leur gran-
deur, elle tait dans une proportion de 100 h 83. Les
explorateurs ont constat un phnomne analogue
chez les peuples sauvages ou primitifs. Ordinaire-
ment les familles de leurs chefs, nourries satit,
sont d'une taille suprieure celle de leur entourage.
0. Bollinger attribue, du reste, avec raison les tailles
plus leves des nobles anglais ou allemands aux
mmes causes du bien-tre, entranant en premier
lieu une nourriture plus abondante.
Les Juifs pauvres de la Roumanie ou des pays
slaves ou de l'Allemagne, qui, comme on le sait, se
nourrissent d'une faon tout fait insuffisante, sont,
d'ordinaire, d'une taille beaucoup plus petite que
celle de leur entourage. Mais, placs dans d'autres
circonstances, ils augmentent de stature. C'est
ainsi que les descendants des mmes Isralites
russes, polonais, germains ou roumains, regagnent,
la deuxime gnration, la stature de leurs conci-
toyens anglais ou franais.
Or n'oublions point qu'en raison de la loi de
la coordination, les autres parties de leurs corps
subissent en mme temps d'autres modifications,
qui les assimilent, au point de vue physiologique,
leur entourage immdiat.
^40
VERS L'UNIT DU TYPE HUMATN
Le rgime alimentaire agit en outre sur notre
nature physiologique et les aspirations de notre me.
L'alimentation carne plus ou moins exclusive,
affirme Armand Gautier, est, plus encore que la
race, un des facteurs du caractre doux ou violent
de l'individu. D'aprs Liebig, l'irascibilit des
porcs peut tre excite, en les nourrissant avec de la
viande, jusqu' les portera attaquer les hommes. Le
rgime vgtal passe pour adoucir les murs et
dvelopper la passivit des humains; c'est pourquoi,
sans doute, tous les fondateurs de religion le pres-
crivent leurs fidles.
La quantit d'aliments ncessaire pour soutenir la
vie humaine varie selon les conditions du milieu et
l'occupation. D'aprs M. Maurel\ l'homme des pays
intertropicaux a besoin pour sa nourriture des cinq
siximes de la ration des climats moyens, c'est--
dire, qu'il lui faut 1 gramme par kilogramme de son
poids, contre
1^',2
dans les climats moyens. Cette
ration devrait tre augmente pour des gens qui
travaillent durement et diminue pour des saisons
chaudes. Elle dpend, en outre, de l'ge et de la
sant des individus. La science de l'alimentation est
devenue aujourd'hui tellement vaste et tellemeni
prcise, que nous renonons rsumer ici ses ense^
gnements complexes. Il nous suffira d'en
extraira
cette vrit qu'une nutrition dfectueuse ou insu!
4. Voir ses curieux travaux publis dans les Archives de la mde-
cine navale, t. LXXXIV et LXXXV sous le titre :
Influence des cli
mais et des saisons sur les dpenses de Vorganisme chez Vhomme.
LE MILIEU 241
fisante contribue la dgnrescence physiologique
des peuples et individus.
La nutrition joue un rle capital en ce qui con-
cerne les variations oprer. Pour Darwin, qui s'en
est occup exclusivement au point de vue des
plantes et des aninaaux, l'excs de nourriture serait
la cause excitante la plus efficace. Mais on a fait la
mme constatation pour le genre humain.
Pour CoUignon
S
quelle que soit la nature du sol,
qu'il soit granitique ou calcaire, plat ou accident,
une seule chose rglera toujours les variations et ce
sera la nutrition. Si celle-ci est bonne, favorise soit
par la richesse, soit par un sol suffisamment pro-
ductif pour nourrir largement ceux qui l'occupent,
la race, quelle qu'elle soit, sera belle et atteindra le
plus complet dveloppement compatible avec sa
nature propre. Si l'on
y
ajoute l'action accumu-
latrice de la slection, qui forcment tendra ne
laisser subsister que des individus plus ou moins
chtifs, capables de vivre de peu, on peut s'attendre
trouver des races petites et comptant beaucoup
de malingres et d'infirmes dans toutes les rgions
pauvres. Et cet auteur cite l'appui de sa thse de
nombreuses observations faites par lui dans le
Limousin, le Prigord, en Bretagne et en Nor-
mandie. Laissant de ct ce qu'il
y
a d'excessif
dans cette valuation du facteur nourriture, qu'il
1. Voir ses recherches approfondies sur la population franaise
au point de vue de son recrutement pour le service militaire.
riscT.
16
242 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
est si difficile de dtacher des autres lments com-
posant le milieu, rendons-nous cette vidence que
son rle est des plus marquants.
11 suffit d'observer les peuplades africaines con-
damnes la misre, qui, quoique descendant de
la mme racine, arrivent nanmoins se diffren-
cier jusqu'au point de former des races des plus
distinctes
;
on n'a qu les comparer leurs frres
bien nourris
,
pour saisir l'importance de la nour-
riture dans l'histoire de l'volution des races.
-^ Les voyageurs en Australie insistent presque tous
sur ce fait que les individus de petite taille
y
sont
ordinairement mal nourris et mal vtus, tandis que
les hautes tailles sont frquentes parmi les indignes
de Fintrieur jouissant d'une certaine aisance. On
a essay de contester l'influence de l'alimentation
sur les espces. On a cru notamment pouvoir la
limiter aux individus sans lui attribuer la possibilit
de modifier les races. Chose inconcevable et inad-
missible, car, comme le dit justement Magne, si l'on
admet que le mle et la femelle ont t modifis dans
leur conformation et leur temprament, ils doivent
naturellement donner naissance des individus qui
leur ressemblent.
L'exprience a, du reste, dmontr que les carac-
tres produits par le rgime alimentaire se trans-
mettent par la gnration.
Collignon, cit plus haut, dmontre, par de
preuves abondantes empruntes au dpartement di
Gard, combien la nourriture
y
influence la taille dej
LE MILIEU 2i3
recrues
^
. Les habitants des plaines plus ou moins
fertiles accusent, en moyenne,
1^^,640
;
les mon-
tagnes l',585. Les communes marcageuses four-
nissent la plus forte proportion des rforms pour
maladies (217
sur i
OOOJ.
Dans trois cantons : Plens,
Linvallon et Quentin , dont les terrains argileux,
humides, striles, donnent peu de bl, les habitants
trs pauvres, ont une taille de
1"^,544. Il en est de
mme dans l'arrondissement de Mont-de-Marsan,
o les hommes se nourrissent misrablement de
Vescoion (farine de millet bouillie).
Le milieu ne va-t-il pas jusqu' impressionner
lu conformation craniologique? Durand (de Gros) cite
ce fait singulier que la brachycphalie est gnrale
dans la population rurale des arrondissements de
Rodez, d'Espalion et de Milhau. Mais il en est tout
autrement de la population urbaine : chez celle-
ci, les ttes sont plus grandes, quelquefois trs
grandes, et offrent de nombi^eux exemples de doli-
chocphalie frontale prononce. Le mme auteur
relve en plus ce fait, non moins caractristique, que
ce type crnien, si distinct de forme et de volume
de celui qui rgne sans partage dans les campagnes,
s'observe chez les citadins dont les parents et les
grands-parents taient de simples paysans des envi-
rons.
On ne saurait assez insister sur ces faits et nous ne
croyons pas inutile d'en multiplier le nombre.
Les
1. Mm. de la Soc. d'Anthrop., IIP srie, t. I.
244 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
lois de l'influence du milieu ne sont pas encore net-
tement tablies. Ce qui nous manque surtout, c'est
la mise au point de l'influence partielle des nom-
breux facteurs qui le composent. Dans l'impossibilit
o nous nous trouvons de formuler d'une faon pr-
cise la rpercussion des causes extrieures sur la
valeur physique et intellectuelle des humains, force
nous est d'enregistrer ple-mle des observations en
bloc, incontestables et incontestes. C'est de leur
ensemble que ressort l'explication de la gense de
la formation des varits humaines, si opposes
qu'elles paraissent au premier abord.
Les causes morales, comme la libert dont jouis-
sent les habitants
;
la considration dont ils sont
assurs
;
le sentiment bienfaisant d'galit devant la
loi et le respect de la dignit humaine
;
l'instruction
qui leur est prodigue; le systme rationnel des
impts qui contribuent leur bien-tre
;
la facilit
des communications intrieures et extrieures
;
la
faon dont l'tat exerce ses privilges et monopoles;
la justice, respectueuse de toutes les aspirations lgi-
times des citoyens
;
et tant d'autres conditions
du
dveloppement
sain d'un pays, ont galement leur
rpercussion sur la formation physiologique des
humains.
En voici quelques exemples frappants :
Norton^ assure que, dans le pays tudi par lui,
les enfants ngres, ns libres, ont de plus beaux yeux,
1. A Rsidence at St Leone.
LE MILIEU 245
un aspect bien plus lgant, une tournure plus aise
et rapproche des Europens que dans les contres
o ils se trouvent maltraits. La mme remarque a
t faite par Lewis et d'Orbigny. Day^ renchrit en^
core sur ce fait et constate que les Ngres qui occupent
des situations plus leves se signalent par leurs
traits semblables ceux de la race caucasienne et
finissent mme par ressembler aux Juifs trs foncs.
Lyell, dans les relations de son second voyage aux
tats-Unis, nous apprend que les Ngres qui
ont
des relations suivies et de longue date avec les Euro-
pens, se rapprochent de ces derniers au point de
vue physiologique. Pour le D^ Hancock, les Ngres
civiliss de la Guine accusent des tendances se
rapprocher au point de vue physiologique de leurs
voisins les Blancs, et il insiste sur ce fait que mme
leur encphale subit des changements analogues.
Stanhope Smith
^
prtend que les Ngres mar-
chands d'esclaves se distinguent de ceux-ci d'une
faon frappante. Tandis que les vendus continuent
garder tous leurs traits caractristiques,
les ven-
deurs, ds la deuxime ou troisime
gnration, per-
dent jusqu' la qualit de leurs cheveux crpus et
l'odeur caractristique des Ngres. Avec le change-
ment de leur situation matrielle et morale, les
Ngres
ontconsidrablement
chang durant les deux
derniers sicles, nous dira Stephen Ward'.
L'pais-
i
.
On the causes
of
the variety
of
complexion and figure.
2. Five years rsidence in the Wesl-Indies.
3. The Natural llistory
of
Manhind.
246 VERS L'UNITI^ DU TYPE HUMAIN
seur de leurs lvres aurait diminu, de mme que
leur mflchoire infrieure si accentue.
Le D^ Warren
*
signale ce fait que les crnes des
Ngres de l'ancien temps, retrouvs New-York,
ont une capacit crbrale bien moins grande que
ceux des Ngres de nos jours.
Ajoutons que la situation climatrique du pays ra-
git sur l'apparition et la persistance de certaines mala-
dies et provoque par cela mme maintes modifica-
ti^rns physiologiques. Au Prou, les populations ne
sont affectes du veruga qu'entre 600 et 1 600 mtres
d'altitude, tandis que la fivre jaune ne dpasse
pas au Mexique une lvation de 924 mtres ^
D'autre part, les diffrentes maladies deviennent sou-
vent graves ou bnignes, affectent profondment
l'organisme ou disparaissent sans traces, selon la
latitude ou la configuration physique du pays.
1. Quart. Review
1851, juin.
2. Darwin. Voyage d'un naturaliste.
CITAPTRE T
CROISEMENT DES RACES
l
Nous avons vu comment, sous l'influence du mi-
lieu, voluent les types humains. Le climat et la
manire de vivre, dans leur comprhension la plus
large, arrivent contrebalancer jusqu' l'influence
hrditaire. Le crne et toutes les autres parties de
notre organisme subissent ainsi des changements
essentiels, et tout en se modifiant, ils ne dpassent
pourtant jamais la limite qui spare l'homme des
autres espces animales.
Le mlange, autrement dit le croisement du sang,
entre les varits humaines, provoque lui tout
seul, presque autant de changements que les facteurs
innombrables du milieu. Il se pratique d'une faon
inconsciente, ds l'apparition de l'homme sur la
terre. C'est au croisement du sang qu'on doit l'exis-
tence des races intermdiaires, adoucissant ou nive-
lant les contradictions par trop violentes que le
rri'i'Mi, livr lui seul, aurait pu engendrer. Ce
2IJ VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
phnomne est, en somme, vieux comme l'humanit
elle-mme. Ce qui a contribu son apparition, son
extension et sa dure, c'est le fait que le trou-
peau humain n'a t spar que par des barrires
du milieu. Aucun instinct spcial n'a jamais
empch ses varits de se croiser entre elles, de
mme que la conformation de leurs organes sexuels
n'y a jamais mis d'obstacles. Aujourd'hui comme
l'poque nolithique, les premiers et les derniers
dans l'chelle humaine peuvent contracter des
unions fcondes.
. C'est peut-tre aussi par ce croisement de temps
immmorial qu'il faut expliquer pourquoi nos traits
distinctifs sont loin d'tre irrductibles comme cer-
tains anthropologistes ont bien voulu nous le faire
croire.
Il en est des hommes comme des animaux. Dans
les contres peu ou point civilises, nous dira Darwin,
o les troupeaux ne peuvent pas se sparer, il existe
rarement, pour ne pas dire jamais, plus d'une seule
race de la mme espce. L'exemple de l'Amrique du
Nord, o il n'y eut point pendant longtemps de
races distinctes de mouton parce que ceux-ci
y
taient toujours mlangs, est des plus caractris-
tiques. D'autre part, les animaux de la mme race,
parqus dans un endroit clos, ont des caractres qui
les distinguent des autres animaux enferms dans
un autre parc. Les races voluent ainsi et se per-j
dent mme sous l'action de ce facteur des plus
importants. Onaconstat, par exemple, que les vari-
J
CROISEMENT DES RACES 249
ts des chats
transports dans des pays nouveaux
y
perdent, cause de leur nature vagabonde, leurs
qualits
propres. Le chat domestique, redevenu sau-
vage dans certains pays, reprend pour la mme
raison, son caractre uniforme.
Or l'homme a de tout temps vcu sous Imfluence
du croisement
inconscient.
II
Le terme
croisement s'applique de la m^me
faon aux hommes et aux animaux
;
les produits
qu'on en obtient portent pourtant des noms dit-
rents. On appelle mtis les descendants des vari-
ts humaines entre-croises, et hybrides, ceux des
)lantes ou des animaux. Le croisement agit dans un
iouble sens : en mlant, sans ide prconue, des
types diffrents, il les ramne vers un terme inter-
mdiaire
;
d'autre part, en travaillant dans une
lirection bien dfinie, il provoque l'apparition de
races nouvelles ayant certains traits nettement accu-
ss.
Le premier systme a surtout lieu en ce qui con-
cerne les hommes et les animaux vivant en libert
;
le deuxime, appliqu aux animaux et plantes
lomesiiqus, est connu sous le nom de ce slection
irtificielle. L'leveur ou le nourrisseur, qui, cons-
ients du but qu'ils poursuivent, arrivent croiser
les
animaux ou des plantes de la mme espce
pour
en
obtenir des individus de certaine qualit, font de
2)0 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
la slection arlifcielle : c'est elle surtout qu'on
doit l'apparition de tant de varits animales et
vgtales.
L'leveur profite, en un mot, des circonstances du
milieu, de la nourriture et autres facteurs. En
y
joi-
gnant le rapprochement des deux types accentus
au point de vue d'une qualit qui l'intresse particu-
lirement, il provoque la naissance d'une nouvelle
varit. Une cre en ralit rien, mais il imprime
l'uvre de la nature le cachet de ses dsirs. Lors-
qu'il dirigera celte slection avec mthode, pendant
un certain nombre de gnrations, il pourra arriver
jusqu' la formation d'une race spciale nettement
dessine et se distinguant des autres par quelques
qualits spcifiques et hrditaires. On a russi de
la sorte crer une quantit de races bovines, de
races de chvres, de chiens, de chevaux, de lapins
ou de pigeons. Les centaines de races de pigeons, si
diffrentes dans leurs aptitudes et structures, descen-
dent toutes du Columba livia. C'est en travaillant
dans le but d'obtenir certains caractres recherchs
chez les animaux que les leveurs prsident leurs
accouplements et changent compltement l'volution
de leur espce.
L'homme n'a jamais t slectionn avec une
mthode prconue. Les croisements entre ses
chantillons divers n'ont jamais rencontr d'autres
empchements que ceux rsultant des prjuge
sociaux ou des barrires naturelles. La facult de
dplacement et d'acclimatation facile, qui carac-
CROISEMENT DES RACES 251
trise l'homme, a eu pourtant raison de ces obs-
tacles et le croisement entre ses reprsentants les
plus divers se manifeste dans son histoire comme
une rgle gnrale.
Loin de fortifier les divergences provoques par
les ditTrences du milieu, la possibilit du croise-
ment, puissamment aide par le facteur intellectuel
qui rapprocha tous les humains, n'a fait qu'adoucir
les traits distinctifs et crer des phases passagres
qui lient entre elles toutes les units du grand fais-
ceau humain.
III
Le sang nouveau que le croisement est cens
apporter dans l'organisme
y
provoque les phno-
mnes les plus complexes. Nathusius, dans son
tude classique sur les crnes des porcs [Schweine-
schaedel), prtend qu'il suffit d'introduire dans une
race du type Sus Scrofa 1/64
de sang de Sus Indi-
rus
pour modifier le crne de la premire. C'est
galement par l'influence du croisement que le mme
auteur explique l'apparition du porc monstrueux du
Japon, qui, avec son groin trs large, sa tte excessi-
vement courte et autres traits spciaux, est tellement
dissemblable du reste de son espce.
Avec le crne, les modifications portent sur la
priode de la gestation, la longueur des membres, la
force et la rsistance de l'animal, le nombre de
12o2
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
molaires, jusqu'au pouls, qui varie, selon Youait,
d'aprs la taille de certains animaux. La distinction
ainsi obtenue entre les individus de la mme espce,
devient tout fait surprenante. Le cerveau de cer-
tains chiens est surbaiss, long et troit dans sa
partie antrieure
;
chez d'autres, il est haut et
arrondi et accuse des diffrences sensibles dans le
poids. Leur taille varie galement jusqu' l'extrme.
D'aprs Geoffroy Saint-Hilaire, certains chiens sont
six fois plus longs que les autres (sans compter la
queue).
Le nombre de gnrations ncessaires pour obte-
nir une forme nouvelle varie d'aprs les circon-
stances. On croit gnralement que trois sii
suffisent pour obtenir quelques traits caractrii
tiques chez les plantes. Dans le rgne animal lei
nombre parat tre bien plus considrable. Le m(
lange des reprsentants des deux varits ne veut
pas toujours dire une influence gale exerce par les
parents. Leur sang s'entre-croisant parat entrer en
lutte dans l'organisme procr. Les caractres du
nouveau-n dpendent, par consquent, de la prpon-
drance de l'un des deux sujets croiss. Certaines
varits accusent, en outre, des traits d'une persis-
tance bien plus grande. Il faut galement compter avec
l'imprvu qu'on dsigne sous le nom d'atavisme ou
les tendances au retour, qui paralysent souvent la
marche rgulire vers le triomphe du nouveau type.
Le croisement, qui atteint les fonds les plus mys-
trieux de l'tre, au point de vue biologique, se
CROISEMENT DES RACES 23
drobe sous beaucoup de rapports l'investigation
humaine. Dans le domaine animal et vgtal les
leveurs et les cultivateurs rencontrent des surprises
frquentes que l'tat actuel de la science ne permet
pas d'expliquer. Il s'agit surtout de certaines affini-
ts impntrables entre les reprsentants des deux
-exes croiss. Le pourquoi de la fertilit plus ou
moins grande des uns et de la strilit des autres
nous chappe frquemment. L'explication principale
portant sur la diffrence des espces est loin d'tre
satisfaisante. A dfaut de lois spciales, c'est l'exp-
rience et les rsultats concrets qui guident les le-
veurs. Broca, sans vouloir essayer de donner le
mot de l'nigme, a tent de grouper tous les cas qui
se prsentent en ce qui concerne les rsultats du
croisement. Il signale avant tout deux catgories
principales : Yhtrognsie^ qui embrasse tous les
cas du rapprochement sexuel, mais sans que la
condation ait lieu; et Yhomognsie^ avec les diff-
rents degrs de fcondation.
Celle-ci est aborlive lorsque le ftus n'arrive pas
terme
;
agnsique^ lorsque la fcondation est rela-
tive en ce sens que les produits obtenus restent
infconds entre eux ou avec les individus de l'une
ou de l'autre race mre
;
dysgnsique^ lorsque les
hybrides, tout en tant striles entre eux, restent
fconds croiss avec des individus de l'une ou l'autre
race mre; paragnque^ quand les produits sont
fconds mme entre eux, mais seulement partir
de
la deuxime et troisime gnration
;
et eugn-
254 VERS F/UNITE DU TYPE HUMAIN
slque^ lorsque les produits accusent une fertilit
normale.
Pour la formation des varits ou races nouvelles,
ce dernier cas devient le plus intressant, comme ne
portant aucune entrave l'volution de la forme
nouvelle, cre par le mlange des deux parents
croiss.
Le nombre des conditions est, du reste, tellement
grand qu'il devient impossible de formuler des
rgles quelconques. Il
y
a, en outre, considrer le
caractre nouveau qu'on cherche faire triompher.
Le milieu avec ses facteurs innombrables ne perd
d'ailleurs jamais ses droits. 11 agit galement sur les
parents et surtout sur le produit de leur croisement.
11 devient ainsi presque impossible de faire abstrac-
tion de son action simultane et de ne parler que
du croisement tout seul. Nous savons, par exemple,
combien les conditions d'existence affectent le sys-
tme reproducteur avant ou aprs la fcondation.
Le milieu agit dans ce cas directement et contribue,
sa faon, la strilit ou la fcondit des croi-
sements, de mme qu' la qualit de leurs produits.
Le croisement suscite des changements profonds
dans l'organisme, ds sa premire application.
Un^ question qui a beaucoup divis les natura-
listes est celle de la strilit relative des croisements
Notons toutefois que celle-ci provient presque exclu-
sivement des diffrences de constitution sexuelle,
constates surtout parmi les espces diffrentes.
En gnral, lorsqu'il s'agit d'accoupler deux indi-
CROISEMENT DES RAGES 255
vidus appartenant la mme race, la fcondit est de
rgle. Certains naturalistes ont mme voulu voir une
spce diffrente partout o l'accouplement ne don-
nait point de rsultats.
Cette circonstance a une importance capitale pour
le croisement entre humains.
Tandis que chez les espces mmes les plus rap-
proches, la strilit est de rgle, elle ne survient
pas mme dans les cas o l'on accouple les 7'aces
les plus divergentes des oiseaux de basse-cour, des
porcs, des chevaux et des chiens. Et non seulement
toutes les races domestiques s'accouplent ainsi
vantageusement au point de vue de la fcondit,
mais aussi leur progniture hybride se montre abso-
lument fconde.
On a constat galement que les varits des tres
organiss ont besoin d'tre croises pour augmenter
leur vitalit. Livres elles-mmes, elles s'affai-
blissent et accusent une tendance vers la diminu-
ion et la disparition. Les produits croiss sont con-
idrs ordinairement comme bien plus forts que
leurs parents.
IV
Appliqu
l'homme, le croisement, modifi par
les conditions spciales de son existence, prsente
en gnral les mmes avantages que dans le rgne
animal. Le feu, abandonn lui-mme s'teint, nous
256 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
dit Herberl Spencer. Les forces vitales tendent tou-
jours, de mme, vers un tat d'quilibre. Pour con-
server leur intensit, il faut les exciter et les renou-
veler en les soumettant l'action d'autres forces.
L'homme n a point attendu les conseils de la science
pour procder au mlange entre ses divers chan-
tillons. Ce qui a facilit chez lui le croisement, c'est
la fcondit absolue des mtis et la concordance
sexuelle entre ses reprsentants les plus loigns.
Ds les premires migrations des peuples, ce ph-
nomne a eu lieu. Dans le sang des Europens blancs
de nos jours coule celui des Ngres qui vivaient sur
notre continent la fin del priode quaternaire.
Les croisements entre les races les plus diffren-
cies, loin d'tre striles, donnent plutt lieu une
augmentation de la fcondit. D'aprs Le Vaillant,
les femmes Hottentotes, qui ne mettent ordinaire-
ment au monde que trois ou quatre enfants, en ont
jusqu' douze avec les Blancs ou les Ngres. Le croi-
sement des Ngres avec des femmes blanches ou
des Blancs avec des femmes ngres donne le mme
rsultat.
Une constatation semblable a t faite eh ce qui
concerne les Russes et leurs unions avec les peu-
plades autochtones de la Russie Asiatique.
En examinant plus loin la composition du sang
franais, nous verrons que celui-ci n'est qu'un m-
lange obtenu par l'union de varits humaines
innombrables. Tous les peuples et toutes les races
se ressemblent sous ce rapport. Si nous considrons
II
CROISEMENT DES RACES 257
certaines races comme pures ou indemnes de tout
mlange, ce n'est que par l'impossibilit o nous
nous trouvons de dmler leurs lments constitutifs.
Avec le dveloppement de moyens de communi-
alion et la marche du progrs augmente le croise-
ment. Celui-ci se dveloppe non seulement dans l'in-
trieur de la vieille Europe, mais aussi dans les
relations entre les habitants de toutes les parties de
l'ancien et du nouveau monde. Si l'on ne voulait
appliquer rigoureusement le mot mtis qu'aux pro-
duits issus rellement d'un mlange des varits,
il faudrait, de rares exceptions prs, comprendre
sous cette dnomination tous les humains. Du reste,
partout o il
y
eut guerre et conqute, il
y
eut
mlange de sang. Les Blancs, dont l'origine ethnique
est loin d'tre pure, ont fait leur tour souche au
nouveau monde en s'y mlant aux peuples abori-
gnes. Le Mexique est surtout peupl par des mtis,
produits d'un mlange des Espagnols avec les peupla-
des locales. Les tats-Unis constituent un vaste creu-
set
o, depuis quelques sicles, s'opre un mlange
indescriptible des peuples et des races. Au Brsil,
dans la Rpublique Argentine, au Chili, de mme
que dans les autres rpubliques du Centre et du Sud-
Amrique, les mtis pullulent. Au Prou, il
y
a plus
de vingt dnominations pour dfinir les produits des
croisements entre les Pruviens, les Ngres et les
Portugais.
Si nous allons en Afrique, nous
y
verrons
que
mme les Cafres ZouJons, considrs
comme les plus
FINOT.
17
258 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
purs parmi les purs, sont un fruit de mlanges
diliiciies dfinir. S'ils se rapprochent par certains
cts des Blancs, ils accusent aussi trs souvent des
traits des Ngres. Dans maints endroits en Afrique,
on constate l'action du sang dit Khamitique, d'ori-
gine asiatique ou europenne. Mls la race ngre,
les Khamites, d'aprs certains anthropologistes,
auraient provoqu l'apparition de la race lhiopienne,
cette base ethnique fondamentale de l'ancienne
Egypte. Les Ngres cultivs des tats-Unis prten-
dant, non peut-tre sans raison, que leurs vri-
tables anctres taient des thiopiens, crateurs
d'une civilisation bien plus ancienne que celle des
Blancs en Europe. Outre les thiopiens, les Himya-
rites (smites mridionaux) se transportrent, ds
les temps trs reculs, du ct oppos de la mer
Rouge et s'y mlrent galement aux Ngres, aux
thiopiens, aux Berbers.
Que dire enfin des Arabes (Smites du Nord)
,
qui
ont continu pendant une quinzaine de sicles leurs
invasions sur le continent africain, suivis partir
du
xviii^ sicle par de nombreux Europens dont
le sang se mle de plus en plus celui des Africains?
Dans tout le nord-est de l'Afrique,
on rencontre
les
Kouchito-Khamites, c'est--dire les thiopiens,
et c'est parmi eux que se recrute surtout le peuple
d'Abyssinie (lesAgaou). Les Foulah-Sand, terme
adopt par J. Deniker, pour la dfinition de l'ensem-
ble des populations vivant en Afrique sur une bande
de 5 6 degrs de largeur de l'est l'ouest, ne sont
CROISEMENT DES RAGES
259i
qu'un mlange des thiopiens avec les Ngres Sou-
danais (les Nigritiens). Dans leur nombre figurent :
les Mangbattou, les Niam-Niam, les Ndris, les
Bandziri, les Poul-B, etc., etc.
Les nombreuses peuplades nigritiennes sont ga-
lement fortement mles aux Arabes et aux Ethio-
piens. La zone de leur habitat va depuis l'Atlan-
tique jusqu'au bassin du Haut-Nil et embrasse les
Soudanais, les Sngalais, les Guinens, etc.
Quant aux Bantous, dont le nom abrite une quan-
tit innombrable de peuplades ngres de l'Afrique
centrale et australe, ils sont aussi fortement mlan-
gs avec les thiopiens. Ceux de la cte, entre le
Cap Delgado et le port Durnford, dont la langue
Ki-Souahli est aujourd'hui la plus rpandue parmi
les dialectes locaux, se sont en outre fortement
mls aux Arabes. Les Zoulous galement ne sont
point indemnes de sang thiopien.
Quant aux Hottentots, ils se sont fortement croiss
avecles Hollandais et autres Europens, ayant donn
ainsi naissance de nombreux Bastaard,
Les thiopiens, qui ont tellement influ sur la for-
mation des races ngres, ne sont que des mtis des
iNgres avec les Khamites. Leur rpercussion sur la
composition ethnique des Blancs est indiscutable.
Et ce fait ouvre des horizons nouveaux pour les
savants qui voudraient tudier un jour les liens de
parent multiples unissant les Ngres aux peuples
europens et, par ces intermdiaires blancs, toute
rhumanill
260
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
Les croisements entre les habitants de l'Europe et
de l'Asie sont bien plus manifestes et moins discuts.
Presque toutes les races principales considres
comme asiatiques se rencoiitrent, mles aux autres
peuples et races, dans les autres parties du monde.
Signalons, dans cet ordre d'ides, la race smitique,
mongole, les Ngritos, les Esquimaux, les turco-tar-
tares, etc.
Nous n'avons point l'intention d'tudier les ori-
gines et les filiations des races principales du
monde. Il ne s'agissait que d'indiquer d'une faon
sommaire la pntration rciproque des peuples
divers qui rend presque illusoire la recherche d'une
race absolument pure.
Dans l'tat actuel de la science, la place dite
d'honneur qui appartiendrait aux races pures ne
pourrait tre revendique que par quelques peu-
plades sauvages ou primitives dont le pass reste
mystrieux.
Mais peut-on, h vrai dire, parler encore des races
ou peuples purs, lorsqu'on pense aux effets durables
que provoquent deux ou trois croisements? Les le-
veurs nous fournissent l-dessus des preuves surpre-
nantes. Rappelons, titre d'exemple, celle que cite
Fleischmann. La race primitive allemande de mou-f^
tons laine grossire produit 5500 fibres de lain
par pouce carr; aprs un troisime ou quatrim
croisement avec les mrinos, elle en fournit environ
8000 et 27000 aprs la vingtime.
Qui valuera jamais la quantit de sang de toutes
j
CROISEMENT DES RAGES 261
l'rovenances qui coule dans les veines d'un blanc,
jaune ou noir?
L'histoire des varits humaines peut tre rduite
ces quelques faits des plus simples : les races
primaires, formes sous Tinfluence du milieu, n'ont
cess de se mler entre elles l'occasion de leurs
rapprochements motivs surtout par les migrations
des peuples. Les croisements conscutifs, oprs
sous rinfluence du milieu, agissant partout et sans
cesse, ont donn naissance cette srie de types
intermdiaires qui servent de liens unissant l'huma-
nit. C'est le croisement enfin qui a mis son cachet
de nivellement sur les types crs parle milieu.
Quelle est la valeur des mtis? Les opinions ont
t longtemps divises ce sujet. Dans leur orgueil
dmesur, les Blancs n'ont jamais voulu admettre
que les femmes d'autres races, et surtout de celles
lites infrieures, puissent donner naissance des
'
nfants d'une valeur gale la progniture purement
hlanche. On a ergot pendant des annes sur la
valeur absolue des produits croiss, sans vouloir
prendre en considration les circonstances spciales
qui avaient contribu leur formation physiolo-
gique et intellectuelle. Arguant des exemples des
multres amricains, on a tenu jeter l'opprobre
sur tous les mtis humains. Tentative illogique, car
262 VEHS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
tous les humains ne sont-ils pas des 'mtis ?
Ces multres taient-ils, du reste, des spcimens
aussi dplorables de l'humanit qu'on a youIu nous
le faire croire? Il suffit de se rappeler les circons-
tances qui accompagnrent leur naissance, les con-
ditions de leur jeunesse et les amertumes de leur
vie, pour comprendre facilement que les Blancs,
placs dans les mmes conditions, vaudraient peut-
tre moins encore. Le Blanc, sducteur d'une
ngresse, l'abandonnant presque toujours au moment
o celle-ci devenait mre, l'enfant venu au monde
comme produit de la dbauche ou de la surprise
des sens, mal nourri et fort mpris, grandissait
d'ordinaire dans des milieux inavouables. L'estam-
pille blanche qu'il avait reue ds sa naissance le
prdestinait, ses yeux, un avenir bien plus glo-
rieux et plus brillant que celui de ses frres noirs. Il
rentrait dans la vie plein d'orgueil et de mpris
pour son entourage et s'avanait avec confiance vers
les Blancs qu'il se plaisait considrer comme ses
gaux. Mais des dceptions sans nombre l'atten-
daient de ce ct. Mpris et ha, il fut violemment
rejet de la socit blanche. Les prjugs de cette
dernire contre les gens de couleur s'exaspraient
surtout l'gard de ces hommes dont la ressemblance
avec les Blancs criait la stupidit des superstitions
des races. Et plus ils se rapprochaient physiquement
d'eux, plus ceux-ci, pousss par l'instinct gar
de leurs intrts, les repoussaient avec une haine
passionne. Dpayss et dclasss, les multres sont

CROISEMENT DES RAGES


233
alls vers le seul milieu qui leur ft largement
ouvert.
C'tait celui du crime. Avec l'uvre de la
rgnration ngre, lorsque les multres ont vu plus
clair autour d'eux, ils ont rachet leurs rves d'ga-
lit sociale avec les Blancs par un travail dur et une
vie aussi honnte que celle de leur entourage
ngre
ou blanc. Les tmoins impartiaux de leur relve-
ment aux Etats-Unis rendent justice leurs efforts
et les classent au niveau des autres peuples et
races.
Ceux qui voudraient nous faire croire, comme
Gobineau , Lapouge , Ammon et autres anthropo-
sociologues, que les mtis sont physiologiquement
et psychologiquement infrieurs leurs races cou-
rantes (Ammon) paraissent oublier les enseigne-
ments de l'histoire. Il
y
a pourtant un dilemme dans
lequel nous nous trouvons forcment enferms.
L'humanit, nous dit-on, progresse sans cesse. Elle
vaut, biologiquement parlant, mieux et plus que celle
de ses devanciers de la priode tnbreuse. Or il
est vident, comme nous l'avons dmontr plus haut,
que le croisement des humains est un fait permanent.
Si le mtissage devait avoir pour consquence
directe la dcadence ou le recul, l'homme aurait dis-
paru depuis longtemps de la surface de la terre ou
serait retomb au niveau des protozoaires.
D'autre part, les observations concrtes de la vie
nous prouvent l'inanit de toutes ces dductions. Les
mtis n'ont point le triste privilge de la dgnres-
cence physique ni mme celui de mener les peuples
2G4 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
\ers la ruine finale, nous diront les dmographes et
explorateurs impartiaux. O Tylor placera-t-il les
plus belles femmes du monde? C'est Tristan da
Cunha (petit lot situ entre le Cap et l'Amrique
mridionale), parmi les descendants des Blancs et
des Noirs :
Ses habitants, nous dira-t-il, sont multres, mais
peu foncs et d'une taille admirablement prise.
Presque tous ont le type europen, beaucoup plus
que le Ngre. Parmi ls jeunes filles, il
y
en avait de
si compltement belles de tte et de corps que je ne
me rappelle avoir rien vu de ma vie de si splen-
dide. Et pourtant je connais tous les rivages de la
terre, Bali et ses Malaises, la Havane et ses croles,
Tahiti et ses nymphes, les tats-Unis et leurs femmes
les plus distingues.

On se plat reconnatre que les mtis de Java
valent mieux que les Malais ou que les Brsiliens
de la province de Saint-Paul, produit du mtissage
entre les Portugais et les peuplades autochtones :
les Cerigos et les Gaynazes se prsentent d'une faon
des plus avantageuses au point de vue physiologique,
intellectuel et moral. Un dtail qui mrite d'tre
signal, c'est que la longvit compte parmi ces mtis
ses
reprsentants les plus brillants \
Les Griquas, produit mixte des Hottentots et de
Hollandais, au les Cafusos valent bien les Blancs purs,
comme les mtis des Indiens et Espagnols valent
1. Voir notre Philosophie de la Longvit.
m
CROISEMENT DES RACES 265
au moins autant que les Espagnols eux-mmes.
Veut-on contester la fertilit des mtis, les faits
seront encore l pour donner un dmenti clatant
tous les pessimistes! Notons, avant tout, que lecroise-
menl entre les classes privilgies et populaires de la
socit blanche est reconnu comme un facteur nces-
saire pour leur maintien. Broca insiste mme sur ce
fait que la population a augment en France depuis
que la Rvolution a mlang les classes, constitues
l'origine par les vainqueurs et les vaincus.
Et lorsque, pour une raison quelconque, certaines
aristocraties refusent de se mler avec les autres
classes sociales, elles s'tiolent et prissent. Les
Spartiates, selon Dumont, taient 9 000 au temps
de Lycurgue. En 480, ils ne sont plus que 8000. Ils
descendent 6000 en
420, 1 000 au temps d'Aris-
tote, et 700 en 230. Afin de conserver Rome
l'ordre patricien, on se vit forc de recourir constam-
ment des anoblissements en masse des plbiens.
Rappelons, entre autres, ce fait qu'en 179 le Snat
romain ne comptait plus que 88 patriciens pour
2 1 2 plbiens. Une srie d'empereurs se voient obligs
de continuer les anoblissements, afin de prservei
le Snat de la disparition. Galton nous apprend que
parmi les plus vieilles familles anglaises il n'y en a que
cinq qui paraissent remonter en ligne directe, par
les hommes, jusqu'au xv sicle. Pour Benoiton de
Chteauneuf, la dure des familles nobles en France
ne dpasse pas trois cents ans. Les grands noms
historiques se sont depuis longtemps teints. Tombs
VEn3 L'UNIT DU TYPE HUMAIN
en quenouille, ils ont t relevs souvent par une
simple usurpation, souvent par des privilges sp-
ciaux accords par les rois et ensuite par l'Empire.
Ce phnomne a eu lieu galement dans les autres
pays. Si on suit de prs l'volution des familles
rgnantes en Europe, on assiste au mme spectacle
de la dgnrescence d'abord et de la disparition de
leurs membres ensuite. Celles qui persistent, comme
par exemple la dynastie russe, ne le doivent qu'
un fort mlange de sang tranger. La riche bour-
geoisie qui a voulu suivre l'exemple de l'aristocratie
et s'enfermer dans un cercle clos, a subi le triste
sort de cette dernire. D'aprs les curieux exemples
fournis par Hansen, il
y
avait, Nuremberg, en 1390,
118 familles patriciennes
;
en
1490, plus de 50
p.
100
en ont disparu. On comptait 51 familles de sna-
teurs en 1368, Augsbourg; en 1538, il n'en restait
plus que huit. Sur 487 familles admises dans la bour-
geoisie de Berne, de 1583 1684, il n'y en avait plus
que 108, en 1783. A Lubeck, nous dira le mme
auteur, mourut, en 1848, le dernier rejeton des
familles patriciennes. De chute en chute, il s'tait vu
forc d'accepter la situation d'un simple garon de
bureau.
D'une faon gnrale, les familles aristocratiques
y
compris celles des familles rgnantes, subissent 1
sort de la dynastie Julia, si mlodramatiquement
dcrit par Jacoby
*.
La dgnrescence, la mort pr-
1. Etudes sur la slecion chez l'hornme
(2<^
dit., Paris, F. Alcan)
1
CROISEMENT DES RACES 267
mature, la folie, la dbauche, l'alcoolisme et la
strilit sont le sort commun de tous ces lus de la
fortune. Depuis Edouard II, mont sur le trne en
1307,
jusqu' Georges P^ d'Hanovre, l'Angleterre
avait us et tu six dynasties, les Plantagenets, les
Lancastres, les Yorks, les Tudors, les Stuarts et les
Oranges.
Tous ceux qui tudient sans parti pris l'histoire
de la noblesse europenne, s'aperoivent bien vite
que partout o celle-ci n'a pas subi l'influence
bienfaisante du croisement avec les classes pl-
biennes, elle a vite dgnr ou disparu. Ce que
Benoiton de Chteauneuf a remarqu pour la France,
DoubledayMe constate galement pour l'Angleterre.
Dj vers l'anne 1858, 272 sur 394 lords anglais
dataient seulement de 1760. Sur 1527 titres de
baronnet, crs en 1611, il n'en restait, en 1819,
que 30. Le mme phnomne a t, du reste, constat
chez les Francs-bourgeois de Newcastle. Jadis classe
riche, indpendante et jouissant de nombreux pri-
vilges, elle ne fit que diminuer en nombre et ne
s'est releve physiquement que du moment o, aprs
avoir perdu son prestige, elle se mla au peuple.
Ce qui se produit en petit parmi les classes aristo-
cratiques de l'Europe, nous le voyons en grand
sous le rgime des castes dans l'Inde. L, un
pays immense de plusieurs centaines de millions
d'hommes tombe si bas qu'il devient la proie de
1. The Law
of
'population.
268
VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
quelques milliers d'aventuriers audacieux. Et pour-
tant, c'est l surtout que fleurissait et fleurit encore
le culte si pieusement conserv de la puret du
sang.
Lorsqu'on tudie le mme problme dans un sens
inverse, c'est--dire, en examinant les origines des
individus suprieurs dans chaque pays, on constate
avec tonnement que presque tous sont des produits
de mariages croiss. Havelock Ellis affirme, par
exemple, que les meilleurs parmi les crivains et
penseurs amricains descendent des familles mixtes,
comme Edgar Poe, Whitman, Lowell, Bret Harte,
Mark Twain, Longfellow, et tant d'autres. Le plus
connu parmi les inventeurs amricains, Edison, se
trouve dans le mme cas.
On observe le mme phnomne en Angleterre. L
aussi les types reprsentatifs de son gnie insulaire
sont loin d'tre des Anglais purs. Rappelons dans cet
ordre d'ides : Tennyson, Swinburne, Rossetti, Brow-
ning, Ouida, Corelli, Lewes, Millais, Disraeli, Con-
rad, etc. Vouloir relever ce que la civilisation
et le
progrs europens doivent prcisment aux types
mixtes, ncessiterait plusieurs volumes. Bornons-nous
signaler, au hasard de la plume, en France, des
hommes comme Sainte-Beuve, Dumas pre et fils,
Taine, de Maistre, Montalembert, Mrime, et mme
Victor Hugo. L'illustre Kant, qui passe pour une
incarnation du gnie allemand, tait loin d'tre un
allemand pur. Les potes les plus typiques du peuple
russe, Pouchkine, Lermontoffet le crateur du drame
CROISEMENT DES RAGES 289
russe, von
Vizine taient issus d'un sang mixte.
Dans les
veines d'Ibsen coule un mlange de sang
cossais
avec le sang norvgien. On pourrait multi-
plier ces exemples l'infini.
VI
Le renouvellement du sang donne ainsi presque
toujours des rsultats excellents. L'exprience ne
dmontre point, en tout cas, sa strilit. Stokes
fournit des preuves concluantes que mme les ma-
riages entre les Europens et les femmes austra-
liennes et tasmaniennes, ont d'heureux effets au
point de vue de la natalit.
Les Anglais, pcheurs de phoques, dans le dtroit de
Bass, avaient enlev, au commencement du xix^ sicle,
une certaine quantit de femmes indignes. En
1846, nous dit Stokes, on voyait dans ces parages
de nombreux et excellents pcheurs recruts parmi
les descendants des femmes tasmaniennes et austra-
liennes croises avec les Anglais.
Dans rindo-Chine, le mlange du sang ajinamite
h celui d'Europens a eu pour rsultat l'apparition
d'excellents mtis (Morice).
Waitz
*
insiste avec beaucoup de raisons sur l'am-
lioration constante du type infrieur par le type sup-
rieur, grce au croisement. D'aprs cet auteur,
1. Anthropologie dcr Natunlher.
270 VERS L'UNITE DU TYPE HUMAIN
quatre gnrations suffisent pour faire d'un multre
en blanc, et cinq, d'un retour ininterrompu, pour
en refaire un noir.
Le peuple amricain prouve par ses progrs cons-
tants, raliss relativement en si peu de temps, les
bienfaits incontestables du croisement pratiqu sur
une chelle des plus vastes. Pour saisir toute l'ten-
due de ce mlange entre peuples, qui s'opre aux
tats-Unis, sous nos yeux, il suffit de prendre en con-
sidfation la qualit de mme que la provenance des
migrs qui
y
dbarquent tous les ans. Prenons,
pour sujet de comparaison, l'anne 1903 \ Le nombre
des immigrs, sans compter ceux du Mexique et du
Canada, a atteint le chiffre de 803272! L'Autriche
avait envoy, en chiffres ronds, 30000 Slovaques
et Croates; 23 000 Magyars
;
32500 Polonais; 13 000
Isralites; sans compter les Roumains, Lithuaniens,
Dalmates, Tchques, Bosniaques, etc. Dans les
109 721 Russes figuraient 33 859 Polonais; 13 854
Finlandais; 37846 Isralites; 11629 Lithuaniens.
Quant aux Italiens, il
y
en avait 27620 venant du
Nord et 152915 du Sud (Napolitains, Siciliens, etc.).
11
y
avait, en outre, 55 780 Scandinaves
;
29 001 Irlan-
dais; 14455 Japonais; 14942 Anglais; 70 000 Alle-
mands; 15000 Grecs, etc., etc. Ces flots incessants
de peuples qui dversent leurs surplus aux tats-
Unis depuis tant d'annes, finissent par
y
former une
1, L'anne compte du mois d'avril. Donc il s'agit ici des chiffres
fournis par une priode de douze mois, du mois d'avril 1902 la
fin du mois de mars 1903.
1
CROISEMENT DES RACES 271
race spciale d'Amricains du Nord en qui les vieux
peuples d'Europe se plaisent reconnatre un type
suprieur.
Nous avons vu plus haut comment, sous Tin-
tluence du milieu, tous ces lments htrognes
se transforment aux tats-Unis en un nouveau type
ethnique nettement prononc et se distinguant radi-
calement des peuples d'alluvion que lui envoienl
l'Europe et TAsie. Mme au point de vue intellectuel,
les tats-Unis russissent dissoudre les traits diff-
rentiels. Une sorte d'unit morale s'opre entre ces
descendants des peuples divers. D'aprs le dernier
recensement, il
y
a, aux tats-Unis, moins de
gens ne sachant pas parler anglais, qu'il n'y en a
dans l'empire germanique ne parlant pas l'allemand.
Le nombre des journaux publis en langues tran-
gres
y
diminue tous les ans, tandis que celui des
journaux anglais
y
augmente sans cesse. En 1900,
le chiffre global des journaux anglais a t seize fois
plus considrable que celui des journaux runis
publis en toutes autres langues : allemand, polo-
nais, italien, chinois, hongrois, danois, etc.
11 suffit d'une ou de deux gnrations au plus,
nous disent les Amricains, pour faire, de ce dchet
europen un peuple remarquablement endurant,
intelligent et entreprenant!
Partout o le croisement s'opre dans des condi-
tions normales, les types infrieurs s'amliorent,
sans provoquer une dgradation quelconque de la
race ou des reprsentants des classes dites sup-
272
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
rieures.
Les affirmations pessimistes des dtracteurs
du
croisement se trouvent dtruites par le fait mme
des
progrs constants raliss par l'humanit, dont
les
reprsentants ne font que se mler entre eux dans
tous les sens. D'autre part, les effets dsastreux que
donne la puret du sang dmontrent sur quelles bases
chancelantes est fonde la thorie des races pures.
La science moderne offre, du reste, une explication
plausible de l'altration d'une classe sociale con-
damne vivre uniquement sur sa rserve de sang,
de force et de sant. 11 serait injuste d'expliquer
la dgnrescence de toutes les classes privilgies
par l'oisivet ou la dbauche. La bourgeoisie alle-
mande et suisse, de mme que certaines catgories
de la noblesse ancienne se distingurent prcis-
ment parleurs vertus de famille ou l'esprit d'pargne
et une vie hyginique sans excs d'aucune sorte.
Une condamnation de principe pesait toutefois sur
leur postrit. Nourris des prjugs politiques ou
sociaux, les reprsentants des classes privilgies ne
consentaient se marier que dans le cercle restreint
de leur groupement ethnique, vivant, dans la plupart
<les cas, sous l'influence des mmes facteurs mor-
bides. Or toutes les anomalies psychiques, comme
Ta dmontr Moreau (de Tours)
,
ont entre elles
une parent intime. Elles forment une sorte de chane
sympathique dont les anneaux s'attirent mutuelle-
ment. L'apparition d'un cas morbide dans une gn-
ration ne peut qu'augmenter en intensit ds le
moment o, par voie d'union, un autre membre de
CROISEMENT DES RACES 273
la mme famille lui apporte son contingent. Les
cas morbides, loin de disparatre ou de diminuer,
augmentent ainsi dans un milieu qui leur est parti-
culirement favorable. Les anomalies psychiques se
trouvent, en outre, frquemment en corrlation
directe avec certaines maladies organiques, comme
les scrofules, les dfectuosits des organes des sens,
les difformits du squelette, etc.
On se rend aisment compte des dvastations que
peuvent produire, dans un centre ainsi marqu par
le sceau de la maladie, les mariages entre les per-
sonnes rapproches par les mmes dfauts psychi-
ques ou constitutionnels. Mais le danger ne s'arrte
point l. Les anomalies psychopathiques, en passant
de gnration en gnration, se transforment et
prennent les formes les plus varies, les plus graves.
Devant ce phnomne d'hrdit morbide on s'expli-
que aisment la dgnrescence ou la disparition des
familles condamnes marier leurs tares et leurs
dfauts.
Les peuples modernes vivant sous la domination
les mmes facteurs climatriques et intellectuels
nt galement besoin de rnover leur sang par un
ipport du dehors. Dans leurs croisements en grand
on relve les mmes avantages que ceux qui se
manifestent dans l'union des diverses classes sociales
rsidant dans le mme pays. L'exemple des peuples
franais
et amricains, ces deux produits sublimes
de tant de mlanges de peuples et races, est l pour
attester les bienfaits de leur f^'^'^isements illimits.
FINOT. 18
CHAPITRE III
LOI DE LA COORDINATION ORGANIQUE
Les diffrentes parties de notre organisme forment
m
ensemble enchan par toutes sortes de liens. Une
blessure faite sur un point de notre corps le fail souffrir
tout entier. L'affaiblissement d'un de nos organes a
sa rpercussion plus ou moins forte sur l'ensemble
de l'organisme. Dj Gthe et Geoffroy Saint-Hilaire
en ont fait la remarque simultanment et ont essay
de l'exprimer sous forme d'une loi gnrale. La loi
du budget de l'organisme, comme disait Goethe, ou
la compensation de croissance, comme l'avait dfinie
Geoffroy Saint-Hilaire, est devenue sous la plume de
Darwin une loi de variabilit corrlative.
J'appelle balancement des organes, dit Geoffroy
Saint-Hilaire, cette loi de la nature vivante, en vert
de laquelle un organe normal ou pathologiqu
n'acquiertjamais une prosprit extraordinaire qu'un
autre de son systme ou de ses relations n'en souffre
dans une mme raison .
Cette puissance coordinatrice tait dj bien
connue des anciens sous le nom de nisiis fovmativus.
1
!
1
LOI DE LA COORDINATION ORGANIQUE 275
C'est cette force mystrieuse qu'on rattachait les
nombreux phnomnes de la rgnration organique.
Quelle que soit, du reste, la dfinition de la loi,
les faits qui lui servent de base restent incontes-
tables. Lorsque nous faisons beaucoup travailler les
muscles et provoquons par cela mme Taugmenta-
lion de leur grosseur, nous dveloppons en mme
temps les vaisseaux sanguins, les ligaments, les
nerfs, les artes osseuses et les os eux-mmes. Quand
nous obtenons chez un oiseau l'allongement ou le
raccourcissement du bec, les parties du corps qui se
trouvent en corrlation tendent vers le mme effet.
Lorsqu'on a dvelopp outre mesure la longueur du
corps chez les pigeons grosses-gorges
, le nombre
de leurs vertbres a augment, tandis que leurs
ctes se sont largies.
Trs souvent l'apparition d'un seul trait chang
nous fait assister une srie d'autres modifications
lui en paraissent le couronnement ou le complment
logique. C'est ainsi que les leveurs, en dirigeant
leurs efforts uniquement vers la modification d'un
seul membre amnent le changement de plusieurs.
Lorsqu'on allonge le bec d'un pigeon, la longueur
de la langue en bnficie galement. L'examen de
plusieurs races de pigeons domestiques, comme le
biset, le culbutant, etc., nous fait voir une grande
diffrence
dans la courbure de leur mchoire inf-
rieure.
Or on trouvera chez eux en mme temps une
grande diffrence dans la courbure de la mchoire
suprieure. Chez les culbutants courte-face, les ailes
276 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
S3 raccourcissent proportionnellement la taille
rduite de cette race. Ainsi il
y
a une corrlation
trs apparente entre les longueurs des pattes et celles
du bec (Darwin). Le grand cerf irlandais ayant acquis
ses bois gigantesques pesant jusqu' cent livres*,
il s'en est suivi plusieurs autres changements dans
son corps. Nous observons chez lui un crne plus
pais pour les porter, un renforcement des vertbres
cervicales et de leurs ligaments; un largissement
des vertbres dorsales pour supporter le cou
;
des
jambes antrieures plus puissantes, etc.
Dans le domaine craniologique nous assistons
une srie de phnomnes analogues. Le dveloppe-
ment de la loge antrieure du cerveau, provoque
paralllement le refoulement du trou occipital en
arrire. Un crne qui* s'allonge devient plus haut;
et, au contraire, la brachycphalie augmentant, le
crne deviendra plus bas. L'aplatissement entier de
la face,
y
compris les pommettes, est accompagne
de phnomnes qui se trouvent logiquement coor-
donns au changement principal. La glabelle sera
galement efface, la racine du nez crase.
En tudiant de plus prs le rgne vgtal, on
y
remarque les mmes phnomnes. Tantt la couleur
des fleurs ou des feuilles subit les mmes variations,
tantt celle des fruits, des graines et des feuilles
change en mme temps. Dans le melon serpent,
1. H. Spencer : Principes de Biologie (trad. franaise, Paris,
F. Alcan).
f
LOI DE LA COORDINATION ORGANIQUE 277
dont le fruit mince et tortueux atteint jusqu' un
mtre de longueur, la tige de la plante, le pdoncule
(le la plante femelle et le lobe mdian de la feuille
sont tous allongs d'une manire remarquable.
On pourrait dire que plus l'organisme est dve-
lopp, plus cette coordination des caractres d^vienl
manifeste. Qu'est-ce, en somme, que cette compen-
sation, corrlation ou harmonisation des varits
subies par l'organisme ? Leur nature intime reste pour
le moment inexplicable, et nous ne pouvons, dans la
plupart des cas, que constater leur apparition suc-
cessive ou simultane.
La nature tient-elle de la sorte maintenir une
harmonie dans ses crations en faisant contreba-
lancer une modification par une autre la compl-
tant? Ses desseins demeurent pour nous obscurs,
d'autant plus que cette science de coordination des
caractres n'est qu' ses dbuts. Pourquoi les jeunes
pigeons blancs, qui, adultes, serontjaunes, Isabelle ou
bleu argent, sortent-ils de l'uf presque nus, tandis
que tous les autres pigeons, ayant un plumage d'une
couleur en dehors de celles numres plus haut
naissent couverts de duvet? Quelle peut tre la cor-
rlation entre le duvet et la couleur Isabelle ou jaune
qui empcherait leur coexistence? Pourquoi le crne
de certaines races gallines portant sur la tte une
grosse touffe dplumes, est-il perfor de trous nom-
breux? Pourquoi les lapins blancs ont-ils souvent
des
marques fonces sur le bout des oreilles et des pieds?
Pourquoi la dure de gestation est-elle plus grande
278 VERS L'UNIT DU TYPK HUMAIN
chez les grandes races de btail que chez les petites?
Autant de questions, autant d'nigmes, qui ne res-
teront sans doute que provisoires. Il faut esprer
que la science saura un jour claircir la plupart de
ces mystres et les ramener une loi globale. Dans
l'intervalle il nous parat que presque tous ces ph-
nomnes dpendent d'une sorte de coordination orga-
nique. Les termes de balancement ou
r. d'har-
monie,
qui paraissent affirmer un fait prmatur,
nous semblent impropres. Tout ce que nous savons
se rduit ceci : nous voyons une srie de phno-
mnes coordonns qui apparaissent simultanment
ou la suite l'un de l'autre. Nous ne dpassons pas
les limites de l'exprience en affirmant l'existence
d'une
loi de coordination organique dont le sens
et la causalit nous chappent.
Tout ce que nous avons constat plus haut chez
les plantes et chez les animaux, s'applique galement
l'homme. Pourquoi la couleur blonde des cheveux
accompagne-t-elle ordinairement la couleur bleue des
yeux? Les organes del vue et de l'oue se trouvent-ils
d'ordinaire affects simultanment ? Isidore Geoffroy
signale ce fait que les doigts additionnels apparaissent
chez l'homme en mme temps non seulement sur les
deux cts, mais aussi sur les extrmits infrieures.
On a remarqu que le daltonisme est doubl d'une
incapacit de ressentir et de diffrencier les sons musi-
caux. Certaines observations tendent accrditer
cette opinion que les muscles de la jambe subissent
des variations analogues celles des muscles des bras.
LOI DE LA COOrxDINATION ORGANIQUE 279
La face se trouve en harmonie avec le crne.
L'largissement de la base du nez et de l'orifice int-
rieur des fosses nasales sur le squelette concide avec
l'aplatissement de tout le massif nasal, os et carti-
lage (Topinard). Les cas de prognathisme sont ordi-
nairement accompagns de lvres extrmement
grosses.
Malgr le nombre incalculable de ces corrlations
ou coordinations, il est impossible d'affirmer qu'il
y
ait
l une relation de cause effet. Ce genre de conci-
dences, comme Claude Bernard l'avait remarqu
avec raison, constitue un des cueils les plus graves
que rencontre la mthode exprimentale dans toutes
les sciences complexes et tout particulirement en
biologie. Il faudrait, pour tablir les relations de
cause effet, pouvoir procder aune sorte de contre-
preuve, autrement dit supprimer la prtendue
cause et voir si l'effet persiste quand mme. La
science exprimentale ne pourrait admettre qu'une
explication obtenue dans les conditions si rigoureuses
de la contre-exprimentation. Lorsqu'un chimiste
veut prouver la vracit de son analyse, il ne la
prouve que par voie de synthse. En voulant dmon-
trer le bien fond de sa synthse, il la soumet une
analyse. Ce n*est qu'aprs avoir obtenu des rsultats
tout fait concordants, qu'on peut se prononcer sur
la solidit de la proposition mise.
Mais dj, lorsqu'il s'agit des plantes et des ani-
maux, cette contre-exprience est difficile rappliquer.
Le milieu qui opre certaines modifications est telle-
280 VERS L" UNITE DU TYPE HUMAIN
ment vaste comme nombre de causes runies, qu'il
devient presque impossible de soumettre artificielle-
ment l'preuve l'ensemble des causes moins une.
Et plus l'organisme est perfectionn, moins cette
contre-exprimentation aura de chances de russite.
Pour l'homme elle devient mme impossible, en rai-
son de la vie psychique, qui ragit sur toutes les ma-
nifestations physiologiques et
y
prend une part active.
Or il est difficile d'exclure cet lment capital
ou de le faire participer la contre-exprimenta-
tion.
Pourtant la ralit des phnomnes de coordina-
tion, jointe l'influence directe galement incontes-
table du milieu sur l'individu, rend vidents Jos
changements multiples subis par l'homme, grce
aux conditions extrieures. C'est ainsi qu' tour de
rle, nous avons, vu dfiler devant nous presque
toutes les parties saillantes de l'organisme humain.
Toutes se laissent impressionner par les conditions
du milieu et se modifient sous son influence. L'en-
semble de ces modifications qui distinguent les
humains et permettent de les diviser en varits,
constitue ce que nous sommes convenus d'appeler
les races humaines. En commenant par la bote
crnienne et en finissant par la couleur de la peau
et la taille, le systme pileux, les formes du visage,
du nez, de la bouche, des oreilles ou du squelette
en gnral, tout se plie sous l'action globale du
milieu. L o l'action directe ne suffit point pour
expliquer en dtail le changement survenu, inter-
LOI DE LA COORDINATION ORGANIQUE 281
vient la coordination des caractres, comme expli-
cation supplmentaire.
C'est en vertu de cette loi d'quilibre, de corrla-
tion ou de coordination, qu'une partie de notre orga-
nisme variant, il en rsulte une modification parai-
ile d'autres parties.
Ds le moment o le milieu agit comme cause des
modifications, nous pouvons logiquement admettre
que la cause cessant d'agir, l'effet devrait disparatre
par cela mme. Mais il
y
a un autre ct de la ques-
tion qui ne se prsente pas avec la mme vi-
dence. Lorsque nous plaons dans un milieu donn
l'homme ayant acquis un certain type anthropolo-
(rique dans un autre endroit, comment s'exercera
cette nouvelle influence? Celle-ci ne fera-t-elle que
fie
greffer sur le type ancien, provoquant de la sorte
l'apparition des caractres nouveaux, radicalement
opposs aux caractres dj crs? Pour justifier
cette solution, il faudrait admettre avant tout une
sorte d'inflexibilit hrditaire et sculaire des carac-
tres acquis. Or rien ne nous garantit le bien
fond de cette supposition. Les caractres acquis ou
les modifications survenues dans l'organisme vivant,
rappellent le mouvement d'un pendule faisant une
srie d'oscillations plus ou moins tendues. La dis-
lance de l'loignement du centre est plus grande
pour les plantes et les animaux qu'elle ne l'est pour les
hommes. Il
y
a toujours le point de dpart, la forme
originelle, qui maintient l'quilibre du mouvement et
empche sa marche l'infini.
282 VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
Ainsi, sous l'influence du milieu, nous obtenons
des plantes formant presque des espces nou-
velles. La chose est plus difficile en ce qui concerne
les animaux et devient tout fait impossible lors-
qu'il s'agit des hommes. Qu'on compare leurs va-
rits les plus disparates : un blanc blond dolicho-
cphale, cens tre le reprsentant le plus noble des
humains, avec un Boschiman d'un jaune fauve, la
face lozangique et aux pommettes trs prononces
;
on trouve entre eux bien moins de variations qu'entre,
par exemple, les moutons kirghizes et les moutons
sauvages {ovis nontana) habitant les parties monta-
gneuses de l'Amrique du Nord.
Entre les hommes de la race Cro-Magnon, avec
leur taille haute, le tibia platycnmique, la face
prognathique, l'paississement en colonne de la
ligne pre du fmur, etc., etc., et ceux de nos jours,
les diffrences sont loin d'tre aussi considrables
qu'entre les squelettes du Bos retrouvs l'tat fos-
sile dans les dpts tertiaires rcents de l'Europe et
les squelettes des btes bovines de nos jours.
Et plus on tudie les transformations de l'homme
travers les ges, plus on s'aperoit que le milieu a
surtout influenc la surface de son organisation
biologique, sans jamais russir en changer le carac-.j
tre essentiel.
L'homme volue comme tous les tres organiss,|
mais son volution prend plutt une expressioi
idale et mentale que concrte, physiologique. Rien
de plus naturel! C'est que l'homme, ds son appari-
LOI DE L u^uvaunNATION ORGANIQUE 283
tioii sur la terre, parat se distinguer des autres tres
vivants par une mentalit plus intense qui a jou,
joue et jouera un rle prpondrant dans sa marche
travers la vie. C'est elle qui lui a permis de s'le-
ver de plus en plus dans l'chelle animale et d'assu-
jettir les autres tres organiques sa volont
et
ses buts. Et, s'il varie travers les ges, ces modi-
fications porteront surtout sur ses facults intellec-
tuelles et le vaste domaine de leurs conqutes : sa
vie sociale, morale et intellectuelle.
En comparant le mme Blanc avec le Boschi-
man, nous nous apercevrons facilement que la dis-
tinction entre leurs mentalits et les consquences
qui en dcoulent seront beaucoup plus considrables
que toutes les variations constates entre les indices
cphaliques ou la construction de leurs squelettes.
Cette diffrenciation ainsi formule, il est vident
que le foss qui spare les humains sera surtout pro-
fond du ct intellectuel et moral.
L'volution de l'homme n'ajamais eu pour effet des
dviations irrmdiables ou infranchissables de son
encphale. En parcourant toutes les chelles cranio-
logiques, en tudiant toutes les bases mises en avant
pour diviser l'humanit, nous n'avons rencontr nulle
part une condamnation organique d'une race quel-
conque au point de vue de ses facults intellectuelles.
L'homme, si bas qu'il se trouve sous le rapport de
son volution intellectuelle, ne perd point le droit
d'aspirer s'lever au-dessus de son entourage. Une
vingtaine d'annes de travail intellectuel ont souvent
f84
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
suffi un reprsentant du peuple Maori, Zoiiloii,
Peau-Rouge ou Ngre, pour regagner, au point de vue
individuel, des sicles d'arrt ou de sommeil mental
subis par ses
congnres. Cette proprit commune h
tous les humains leur procure dj un trait d'galit
ineffaable. On dirait des fondations communes sur
lesquelles les circonstances de la vie physiologique
et physique lvent toutes sortes de btiments.
Mais cette proprit primordiale commune : Tme,
la conscience, la mentalit,

car son nom importe
peu

impressionne galement, par ricochet, la vie
physiologique de Fhomme. C'est grce sa force
psychique que l'homme a su dompter toutes les
entraves de la nature et se transporter sous toutes
les latitudes gographiques. C'est grce elle qu'il a
su se rendre matre du monde. Et cette proprit
commune Thomme lui a donn partout une
empreinte uniforme. Elle a empch les varits
humaines de trop s'loigner du tronc commun, ce
primordial rgulateur de leur vie et de leurs actes.
Et si l'homme lui doit tous les bienfaits de son exis-
tence morale et intellectuelle, il lui doit aussi avant
tout son unit.
La mentalit humaine accuse des gradations
nombreuses. Entre les Toupi-Guarani et autres
anthropophages et les Franais de nos jours, il
y
a
un monde qui les spare au point de vue de leur
manire de vivre, de sentir et de penser. Pourtant il
suffirait d'une oudeux gnrations humaines de oupi
vivant sur le fonds de la civilisation europenne,
LOI DE LA COORDINATION ORGANIQUE 28
jour combler les lacunes morales et intellectuelles
qui les loignent d'un Franais moyen.
Toutes les condamnations des peuples ou des races
en vertu d'une supriorit ou infriorit inne ont
actuellement fait faillite. La vie nous a appris tre,
dans nos jugements, plus circonspects. Unsavantqui
oserait prononcer un verdict de barbarie perptuit
contre un peuple, quel qu'il soit, mriterait d'tre
accueilli avec hilarit. C'est que la civilisation a
ralis des expriences singulires depuis un sicle.
Rappelons-nous, par exemple, que du temps des
Encyclopdistes, des savants comme d'Alembert et
mme Diderot refusaient aux Russes la facult de
devenir des civiliss l'europenne.
Le sicle suivant se chargea de leur infliger un
dmenti cruel, en donnant ce peuple condamn
la barbarie des penseurs et des crivains qui comp-
tent parmi les esprits directeurs de l'humanit
moderne. Que la nation russe arrive un jour bn-
ficier de la libert lui permettant de dvelopper sans
entraves ses facults morales et intellectuelles, et
Tuvre du progrs comptera une centaine de mil-
lions de travailleurs de plus !
Cette possibilit de dvelopper la facult d penser
implique en mme temps la facult de profiter do
ses conqutes sculaires. C'est ainsi que les peuples
venus tardivement la civilisation arrivent rega-
gner facilement les pertes de temps subies pendant
leur poque de barbarie. Le domaine cultural com-
plexe s'ouvre du coup devant un peuple qui commence
286
VERS L'UNIT DU TYPE HUMAIN
puiser sa source. Simultanment avec la pense
europenne, il s'approprie ses avantages sociaux,
politiques, ses dcouvertes et inventions. Il rentre
ainsi brusquement, en l'espace d'une gnration,
dans la grande famille civilise et bnficie de ses
institutions formes par des sicles de travail pers-
vrant.
Les Ngres, par exemple, qu'on voudrait classer
parmi les races tout fait infrieures, tonnent,
comme nous le verrons plus loin, tous ceux qui
tudient leur histoire sans ide prconue, parleurs
progrs tout fait stupfiants. Il
y
a cinquante ans,
ceux de l'Amrique du Sud ne possdaient pas cent
hectares de terre
;
aujourd'hui le nombre des pro-
pritaires ngres
y
dpasse 150.000 et prsente
une valeur de plusieurs milliards, tandis que tous
valent
,
d'aprs l'expression amricaine, puis de
dix milliards de francs. Le bilan des soixante der-
nires annes d'existence de cette race, qu'on croyait
prdestine tre V ternelle servante des hom-
mes couleur d'ivoire ou de bronze, a de quoi faire
rflchir tous les adeptes de l'ingalit humaine.
La communaut de la vie faonne son tour les
qualits physiologiques de l'homme.
Nous nous
trouvons ainsi dans un cercle vicieux, un va-et-vient
continuel des influences qui tendent vers l'unit
humaine.
Au-dessus de la couche identique
que donne aux
hommes leur vie psychique et intellectuelle
en com-
mun, se placent des couches
superposes,
formes
LOI DE LA GOOJRDINTION ORGANIQUE 287
par le milieu ambiant; celui-ci variant, les traits
acquis varient galement. Et s'il
y
a des modifica-
tions qui semblent plus durables ou mme ineffa-
ables, n'oublions point qu'il faudrait juger de leur
persistance moins par le nombre d'annes que par
le nombre de gnrations humaines.
Envisags ce point de vue, les traits caractris-
tiques des races accusent une persistance bien
mdiocre. Et lorsqu'on pense que la civilisation fait
bnficier l'humanit d'un chiffre innombrable d'in-
fluences analogues, on comprend aisment que celle-
ci tend de plus en plus vers l'unification. Au spec-
tacle du rapprochement des types qui se manifeste
ainsi dans l'humanit, les anthropologistes les plus
enclins
la diviser sont forcs d'avouer que le temps
est proche o l'anthropologie des races ne pourra
peut-tre retrouver ses bases que dans l'histoire des
tribus
et peuples teints 1
TROISIME PARTIE
L'AN THROPO-PSYCHOLOGIE
ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
HNOT,
19
CHAPITRE PREMIER
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES
!
Peut-on enfermer dans une formule logique le
caractre et les esprances d'un peuple ou d'une
race ? Cette question dpasse de beaucoup sa porte
thorique. Paralllement aux doctrines exclusives
des races, bases sur les donnes anthropologiques,
nous voyons se dvelopper une branche de psycho-
logie nouvelle. S'appuyant galement sur l'anthropo-
logie, elle s'efforce d'enchaner le pass, le prsent
et mmel'avenir de grandes agglomrations humaines
dans des dfinitions rigoureuses. Tel peuple sera
dsign comme ayant un temprament bilieux,
s'exaltant en dedans et cruel en dehors, d'une
volont faible, manquant toutefois de tendresse et de
bont, amoral, quoique fortement religieux
;
tel
autre joindra son temprament sanguin un gnie
raliste et pratique, des apptits de conqurant, un
manque de scrupules et des aspirations criminelles,
A l'un iront toutes les vertus, l'autre tous les vices.
On dotera les uns de tous les traits qui rendent
sympathiques
peuples et individus, on chargera les
autres
de tous les pchs d'Isral. S'il ne s'agissait
que
d*un
accouplement innocent de mots grandilo-
quents,
on aurait pu rire de cette science nouvelle
(?)
,
puisant
ses lois surtout dans l'imagination
ou, ce qui
292 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
est pire encore, dans les passions de ses crateurs.
Mais ce nouveau jouet scientifique a des prtentions
bien plus leves. On en fait avant tout une arme
dans les relations dpeuple peuple. Certains socio-
logues, et non des moindres, verront mme dans
ses recettes des indications positives pour la direc-
tion des affaires publiques. On se mfiera ainsi de
certains peuples, on gardera vue ses malheureux
rejetons, comme on se fiera d'autres en liant avec
eux alliance et amiti.
Cette doctrine a dj son actif maintes condam-
nations en bloc, de mme qu'elle nous jette la tte
de nombreuses apologies de nations
suprieures
ou fltrissures de nations damnes .
D'autant plus illimite qu'elle plane en dehors des
faits concrets, la psychologie des peuples embrasse
tout et touche tout. Morale, science, philosophie, vie
conomique et sociale, criminalit, alcoolisme, poli-
tique, religion, tout lui sert de matire discussion
et conclusion dogmatique. Non contente
de s'oc-
cuper du prsent, elle appelle devant son tribunal le
pass et formule des prvisions pour l'avenir.
Prenons un de ses reprsentants les plus circons-
pects, les plus lumineux, et les plus impartiaux la
fois, M. Alfred Fouille. Optimiste par nature, teint
mme de scepticisme l'gard des exagrations an-
thropologiques, il apportera des rserves et des scru-
pules l o ses coreligionnaires n'ont que des condam-
nations ou des bndictions globales prononcer.
1
i
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 93
Pourtant il suffit d'examiner sa Psychologie du peuple
franais
;
son Te?7prament et Caractre ou \Esquisse
psychologique des peuples europens, pour constater
jusqu'o peuvent aller les aberrations de cette nou-
velle quasi-science. Entran par son sujet, lui aussi
se mettra distribuer des palmars et des blmes
mitigs aux aspirations mystrieuses des peuples et
leurs vertus ou vices hrditaires et inns.
Envisage ce point de vue, la psychologie des
peuples descend au niveau des psychologies de
romans. Elle reconnat des collectivits nationales
ou raciales, bonnes ou mchantes, basses ou nobles,
vertueuses ou vicieuses, modestes ou orgueilleuses,
de mme que l'autre nous offre des individus bons
ou mchants, bas ou nobles, vertueux ou vicieux,
modestes ou orgueilleux. Comme l'individu a cr
la divinit son image, il a recr l'me collective
d'aprs son me individuelle. M. Gumplowicz
nous
dira mme que, s'il nous est difficile de prvoir
ce que l'individu pourra faire dans un cas donn,
nous pourrons le prdire avec prcision lorsqu'il
s'agit de groupes ethniques ou sociaux : tribus,
peu-
ples, classes sociales ou professionnelles. Et partant
de l, des sociologues comme G. Le Bon,
Stewart
Chamberlain, Lapouge ou G. Sergi, nous menaceront
de la dcadence latine, de mme que tant d'autres,
de l'hgmonie invitable des peuples germains,
slaves ou anglo-saxons.
Cette psychologie ne se fait, du reste, toujouri
qu'aprs coup. Elle consacre et glorifie la russite et
294 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'NTHROPO-SOCIOLOGIE
soufflet de son mpris la dfaite. Tel peuple heu-
reux et prospre dans sa vie conomique et sociale
sera dclar suprieur : tel autre, victime des cir-
constances complexes qui influent sur la vie de
chaque collectivit, sera considr comme d'essence
infrieure. L'Allemagne, aprs sa guerre victorieuse
de 1870, a t ainsi porte au pinacle, comme rsu-
mant toutes les vertus. Et pourtant, lorsqu'on pense
aux vnements de cette guerre infortune, dont
les chances auraient pu si facilement tre favorables
la France (voir ce sujet les tudes de Bleibtreu et
du commandant Picard) , on tremble pour les qua-
lits suprieures de l'Allemagne, qui du mme coup
seraient devenues infrieures.
Et voici que la grande guerre de 1914-1918 inflige
un dmenti impitoyable toutes ces doctrines fan-
taisistes et anti-humaines! L'Allemagne, considre
comme la premire des nations, se trouve jete bas,
trs bas mme et les nations dites latines, comme
la France ou l'Italie, finissent par la dpasser tous
les points de vue...
Quelle valeur peut-on attribuer la psychologie
des peuples vivant en pleine voie
d'volution et de
transformation, si celle-ci fait faillite
mme l'gard
des peuples et des races disparues.
Quel peuple a t, par exemple, plus tudi que les
Grecs anciens ? La littrature consacre ce sujet
est des plus vastes et des plus nourries. Le nombre
de volumes qui parlent de la Grce est de beaucoup
1
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 295
suprieur au chiffre de ses habitants sous Pricls,
Cependant, malgr tous les cts de sa vie mis nu,
nous ne pouvons point donner une dfinition exacte
de son me. Pour Renan, les Grecs taient le peuple
le moins religieux de la terre
;
pour Fustel de Cou-
langes, la vie grecque incarne la vie religieuse par
excellence.
11
Comme exemple typique des difficults invincibles
et invaincues qui barrent la route aux savants
de cette catgorie, nous insisterons sur le cas celtique,
cas d'autant plus important que de son claircisse-
ment dpend le sort de la psychologie des principaux
peuples civiliss : franais, anglais, allemand et ita-
lien. Tant qu'on n'a pas fait le bilan de l'hritage
celtique, il devient impossible de discuter sur les
aspirations et le contenu de l'me moderne. La psy-
chologie ethnique Ta si bien compris que, loin de
prendre en considration l'tat actuel de la question
celtique, qui lui interdit toute gnralisation, elle ne
s'appuie que sur une science celtique destine son
usage spcial. Chaque psychologue a ainsi recours
sa science
personnelle et nous peindra les Celtes
d'aprs les besoins de son temprament et de sa cause.
Parmi les savants celtisants, Renan appartient
aux plus autoriss, lui-mme tant le type celte le
plus achev et le plus reprsentatif. Il a essay de
pntrer Tme celte, ds son enfance, et de l'tudier
296 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
ensuite toute sa vie. Or, ce psychologue fin et dlicat,
au lieu de nous donner l'image celtique, nous a offert
la sienne propre. Tous les mots, toutes les phrases
dont se sert Renan pour peindre l'me de la race,
ne nous donnent, en somme, que celle exclusive et
exquise de Renan lui-mme. Grce de l'imagina-
tion, idal de douceur et de beaut pos comme but
suprme de la vie, charmante pudeur, fminit
, etc.
,
autant de dons qui distinguaient le subtil savant. A
l'poque o Renan brossait ses tableaux idylliques
de la vie des Celtes, les travaux de Gaidoz, de Loth,
de d'Arbois de Jubainville, de Le Rraz, de Dottin,etc.
n'avaient pas encore paru. Le peu que nous avons,
appris cependant depuis sur leur compte nous
prouve que ces prtendus Celtes, aux mes de femme,
doux et dlicats, pris de beaut et de rve, taient
bel et bien des barbares violents et passionnment
amoureux de la bataille. Les quelques popes con-
serves dans les manuscrits irlandais du xii^ sicle,
ne respirent que la guerre et l'action. Ce ne sont que
Cath (combats)
;
Orgain (massacres)
;
Togail (prise de
forteresses)
;
Tain (razzias de bestiaux) ou Aithed
(enlvement de femmes) . Tous ces pomes ne chantent
que la barbarie et la socit fonde sur le principe
de la guerre. On s'y entredchire toute occasion,
les chefs de peuples
y
combattent comme de simples
particuliers. Le combat fini dans ce monde, conti-
nue dans l'autre
;
le pote lui-mme est mobilis
pour chanter les exploits belliqueux. La guerre
partout et toujours. Les druides n'y jouent un rle
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 297
qu' cause de leurs formules magiques agissant
contre l'ennemi et les /li pour une raison analogue :
en chantant ils excitent le courage et la bravoure.
Le roi des morts, Labrad, ne sera vnr par les
Celtes que comme vainqueur des guerriers et ra-
pide manieur d'pe .
Le plus brave des guerriers, plus fier que les mers !
Il recherche les carnages, il
y
est trs beau !
toi qui attaques les guerriers, salut, Labrad
^.
Les conceptions renanistes sur l'amour idal des
Celtes pour les femmes ont subi le mme bouleverse-
ment. Lorsqu' la lumire des dcouvertes rcentes
on s'est mis tudier la vie intime des Celtes, on a
t surpris de leur mpris de la femme et de leurs
penchants sensuels. L'pouse
y
est rduite au rle
de simple outil pour la procration des enfants
mles, ncessaires pour la guerre. La femme se
vend et passe de mains en mains au prix habituel de
trois btes cornes.
Et ceci pour l'me mlancolique, langoureuse et
rveuse des femmes celtiques I Dans le cur de la
belle Derdriu (les Mabinogion)^ le divin amour se
rveille au spectacle d'un veau corch dans la neige,
dont un corbeau vient de boire le sang. Quand elle
choisira son amoureux Nois, elle lui donnera ses
prfrences parce qu'elle veut un jeune taureau
comme lui...
1. H. d'Arbois de Jubainville; tEpope celtique en Irlande.
29S L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGLOLOGIE
M. Fouille, tout entier aux anciennes thories,
continuera pourtant parler des Celtes comme des
pacifiques par excellence. En se basant sur cette
qualit essentielle de leur temprament, il nous
offrira le rgal de quelques pages dlicieuses, dont
le seul dfaut sera d'tre terriblement fantaisistes ^..
Le Celte supple d'ordinaire par la rsistance
passive cette insuffisance de son activit volontaire
;
c'est un doux entt. En outre, ne se sentant pas
trs fort lui tout seul, il a une instinctive tendance
chercher la force dans l'union... Par la mme rai-
son, il est de nature pacifique : plaies et bosses ne
sont point de son got.

Us n'prouvent pas le besoin de courir le
monde, de lancer des flches vers le ciel ou de se
battre contre la mer... Ils aiment le sol de la patrie,
ils sont attachs leur famille, etc.

Mais voici que, plusieurs pages plus loin, nous
trouvons chez M. Fouille une citation de Grant-
Allen, qu'il parat du reste adopter pour son compte,
que
le Celte a la passion indompte du danger et de
l' aventure l

Et puis, lorsqu'il s'agira de discuter sur la valeur
de l'esprit guerrier, M. Fouille dfendra ses chers
Celtes et nous dira qu'eux aussi ont leur compte
de grandes invasions et de grandes conqutes,
Et le lecteur drout se demande si, aprs tout, les
Celtes taient pacifiques ou guerriers. Se distin-
1. Psychologie du Peuple Franais.
n
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 299
guaient-ils par leur amour du coin du feu ou leur
s oif d'aventure
On restera encore plus perplexe devant les dduc-
tions qu'on tirera de la psychologie celtique relatives
aux Franais de nos jours. On affirme alors sans
broncher que
la volont chez le peuple franais
a
conserv le caractre explosif, centrifuge et rectiligne
qu'elle avait dj chez les Gaulois . Comme nos
anctres, nous dira-t-on aussi, nous poussons sou-
vent le courage jusqu' la tmrit ...
Les savants anthropo-psychologues broderont ainsi
sur ce canevas celto-gaulois des livres entiers I Or,
celui qui voudrait prendre la contre-partie pour-
rait le faire, sans risquer d'offenser la vrit, pour
cette simple raison que nous ne savons presque
rien de la vie des Celtes. De leurs dieux, nous
ignorons peu prs tout; l'poque ancienne, nous
ne connaissons que les assimilations sans doute
superficielles que nous en ont rapportes les cri-
vains grecs et latins
;
l'poque gallo-romaine,
uelques surnoms celtiques de divinits locales nous
font entrevoir un panthon gaulois trs diffrent de
celui dont les auteurs de l'antiquit nous avaient
donn l'ide ^..
Quel est l'apport des Gaulois dans les cultes des
pierres, du feu ou des eaux qui ont exist en Gaule
bien avant leur arrive? Nous ne le saurons jamais,
car, d'aprs la remarque du mme auteur, dans ce
1. G. Dottin. La Religion des Celles.
300 L'ANTIIROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
cimetire des religions passes, les inscriptions
sont frustes, les tombes sont vides et les fosses bou-
leverses . Elles ne nous ont rien appris, sinon que
nous marchons sur la poussire des morts.
On a voulu se retrancher derrire les Bretons.
C'taient, pour maints linguistes etanthropologistes,
de vrais Celtes que le pass a pargns pour nom
offrir la solution de tous les problmes qui s'agitent
autour des Gaulois. Les bretonisants modernes nous
dclarent pourtant sans ambages que la porte reste
ferme galement de ce ct-l et qu'au v sicle de
notre re, la Bretagne romanise tait habite par
une population gallo-romaine semblable celle qui,
occupait le reste de la Gaule. Il est vrai que plu
tard, des Celtes bien moins romaniss sont arrivs
<le la Grande-Bretagne, mais ce courant d'immigra-
tion cessa vers le x^ sicle. La population bretonni
fut rduite de beaucoup la suite des guerres ince
sants, leur langue recula et la Bretagne passa souj
l'influence franaise.
O
chercher alors l'me celtique? Est-ce dans soi
thtre, tellement vant et qui nous a dj valu tanj
d'lucubrations profondes? L, soutient A. Le Braz^j
o nous cherchions un drame national, nourri de
fictions ingnieuses et des passions hroques de h
race, l'Irlande, la douloureuse Irlande nous montrait
ses mains vides, le pays de Galles et la Cornouailles
nous tendaient quelques plates imitations anglo-nor-
1. Essai sur VHistoire du Thtre Celtique.
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 30t
mandes, et la maternelle Bretagne courbait les
paules sous un fatras de mystres franais.

a
Ce qu'on appelle improprement l'originalit
bretonne, nous dira ailleurs le mme auteur, n'est
en dernire analyse qu'un rsidu du moyen ge qui
n'apparat comme original en Bretagne que parce
qu'ailleurs il
y
a quelque cinq cents ans qu'il est
abolie
w
Est-ce dans ces monuments mgalithiques (dolmens
menhirs, cromlech's), si abondants en Bretagne? Or
l'archologie a renonc
y
voir des travaux celtiques,
et cela pour cette simple raison qu'on ne les rencontre
point dans d'autres pays peupls par des Celtes,
comme la Bavire, la Bohme, la Haute-Italie. On
constate par contre leur existence dans des pays o il
n'y en avait point : en Algrie, dans la Sude occi-
dentale, en Danemark, etc. Il s'agit, par consquent,
l'un peuple mystrieux qui a devanc les Celtes et
dont nous ignorons tout,
y
compris son nom.
Il nous reste, en dernier lieu, un recours la langue
des anciens Celtes. Alfred Holder, dans son Alt-
celtischer Sprachsntz, encore inachev, n'ena-t-il pas
recueilli plus de 30000 mots? Mais que ce trsor ne
nous blouisse point ! Les noms propres
y
entrent
lansune norme proportion; quant aux autres on ne
[eut en expliquer que... 150
^
1. E&sai sur l'Histoire du Thtre Celtique,
p.
516.
2. Dottin, La Langue des Anciens Celtes :
CDslatons que l'Universit de Rennes a l'honneur de comp-
ter parmi ses professeurs quelques savants celtisans de haute
302 L'ANTimOPO-PSYGHOLOGIE ET L ANTHROPO-SOCIOLOGIE
Enfin, il faut remarquer qu'on fait figurer dans
les vocabulaires celtiques tous les mots transmis par
les auteurs de l'antiquit qui ne sont ni grecs, ni
latins. Ils peuvent tre aussi bien celtiques que
ligures, ibres ou germaniques.
Quant aux mots que les crivains du moyen ge
nous donnent comme gaulois, ils appartiennent
videmment la langue vulgaire parle en Gaule,
langue qui n'tait point, cette poque, un dialecte
celtique.
Ne nous dcourageons encore point. N'y a t-il pas
une littrature bretonne ? Oui, elle existe, mais ses
textes ne datent que du xv sicle aprs Jsus-Christ.
Chose plus amusante : ils sont emprunts, pour la
plupart de mme que le drame breton, la littrature
franaise.
Reste la source suprme
*:
les chants populaires
bretons [gwerz)
,
que La Villemarqu a voulu ratta-
cher presque aux temps prhistoriques. Mais aujour-
d'hui force nous est de reconnatre, grce aux recueils
si consciencieux de Luzel, que les gwerz sont, par
excellence, modernes, et qu'il n'y en a point dont les
origines aillent au del du xvii sicle I
Les irascibles bretonisants de Rennes ne nous font
grce de rien. N'ont-ils pas prouv que mme le
envergure : dont le clbre grammairien M. G. Dottin, MM. A.
Le Braz, Loth, etc. Le travail : La Langue des Anciens Celtes n'a
pas encore paru et son auteur a bien voulu me le communiquer
en preuves. Je m'empresse de lui en tmoigner ma vive recon
naissance.
I
LA FILUTE DK LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 303
fameux pantalon
breton [bragou-braz] n'a rien de
celtique 1
Donc, mesure que nous approchons de plus prs
la race celtique, son
a mirage s'vanouit. Un mys-
tre inhrent ce peuple enveloppe toute son exis-
tence : ses
prgrinations, sa pense, sa vie. Nous
en savons peu de choses certaines, sauf peut-tre qu'il
a exist, sans pouvoir prciser ni ses origines ni
ses frontires. Or, la psychologie collective du Celte,
qui ne peut tre base que sur des connaissances
concrtes et positives, devient par cela mme d'une
cration presque impossible. Et pourtant, elle a
tent et sduit des milliers d'historiens, philosophes
et sociologues. Citons-en au hasard quelques-uns.
Lorsque Mommsen se mettra parler des Celtes,
soyez convaincu qu'il saura nous tonner au mme
titre que ses illustres devanciers. Il leur attribuera
avec soin toutes les vertus et tous les vices dont les
Allemands gratifient ordinairement les Franais
modernes I Pour le grand historien, ces derniers
tant que des Celtes vulgaires, ils ont d dj
lans le pass porter leur empreinte morale. De nos
airs, HeinrichDriessmann ne verra dans l'histoire
europenne que l'antagonisme entre deux races domi-
lantes : les Celtes et les Germains. Pour lui ce sera
clef de toutes les pripties du pass. Il va sans
lire que les Germains bnficient de toutes ses ten-
Iresses; les Celtes, de toutes ses durets.
Les
Celtes
jont les amuseurs du monde et ses
rvolutionnaires
;
les Germains,
ses
penseurs. La
Rvolution
anglaise
304 LANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
fut cause par le soulvement des Germains contre
les Celtes
;
celle de France par celui des Celtes contre
les Germains. C'est pourquoi en Angleterre tout
marche pour le mieux et en France tout s'en va la
dbandade 1
Les tentatives de ce genre de psychologie sfr
rsolvent trs souvent en un verbiage des plus
insipides. On dirait que cette pseudo-science n'est
compose que d'une srie de phrases strotypes,
dont les adeptes se servent au gr de leur caprice. On
remarquera, par exemple, que lorsque Giesebrecht,
le clbre historien allemand, a voulu peindre les
anciens Germains, il et recours leur gard au mme
fonds de louanges que Thierry avait employ pouH
glorifier les Gaulois !
III
La vie des peuples et l'ensemble de leurs aspi-
rations est tellement complexe, que, dans l'im-
possibilit de les embrasser totalement, chaque
observateur s'attache surtout aux cts qui frappent
le plus son imagination. Dans le portrait sympa-
thique ou rpugnant d'un peuple perce plus l'indi-
vidualit de l'artiste que celle de ses modles. Lors-
que la haine ou l'engouement, se mettant encore de
la partie, obscurcissent la vision nette de l'auteur,
nous n'avons devant nous que des images fausses ou
caricaturales. Ce qui augmente les difficults, c'est la
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 305
quantit invraisemblable de donnes dont doit dis-
poser cette science, pour rendre des verdicts plus ou
moins
hasardeux. Ses conclusions touchant tous
les domaines de la vie abstraite et concrte d'un
peuple, celui qui les formule doit avoir un cur
innombrable
et, dans son cerveau, un puits inson-
dable de connaissances. En commenant par les
sciences mathmatiques et en finissant par l'histoire,
la linguistique, ou la littrature, rien ne doit lui tre
tranger. L'me d'un peuple se manifestant autant
dans ses actes que dans ses aspirations idales, celui
qui veut la juger doit savoir couter et comprendre
les battements les plus imperceptibles de son cur.
Il doit connatre ses trsors intellectuels, ses arts et
sa posie
;
ses crimes et ses vertus
;
les actes mani-
festes de sa politique et ses tendances invisibles
;
sa
morale sociale et prive
;
l'tendue de ses sentiments
altruistes de mme que la force de son gosme. Il
suffira pourtant de quelques erreurs se glissant dans
ce vaste travail pour en fausser le mcanisme et
en annuler la valeur.
Les coryphes de cette psychologie fataliste se
consolent en pensant que leurs larges fresques seront
d'autant plus ressemblantes qu'elles
laisseront
maints dtails dans une demi-ombre pour mettre en
pleine lumire les traits essentiels. Mais on parat
oublier que les traits essentiels ne sont que les
rsultantes de ces dtails multiples. Avant de coller
une tiquette sur l'me d'un peuple il faut prcis-
ment connatre les rouages
(^^
8on fonctionnement.
PINOT.
20
306 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIB
Ici, de mme que dans l'analyse chimique, il n'y a
pas de principes constituants ngligeables. Les traits
diffrentiels des mes ne sont souvent que des traits
de nuance. Lorsqu'il s'agit d'analyser la signification
logique d'une phrase, il faut expliquer le nombre, la
nature et la composition de toutes les propositions,
en distinguer et dterminer les diffrentes formes. Si
nous laissons une ou quelques propositions de
ct, notre travail pchera par la base et sera
inexact.
L'inconvnient deviendra encore plus grand lors-
qu'il s'agira de l'analyse si complexe et partant si
dlicate des mobiles mystrieux de nos actes. Let
plus consciencieux parmi les doctrinaires des mes
collectives nons rappellent ces mtaphysiciens qui/
en tudiant les phnomnes de l'au-del, se consolent
toujours en pensant qu'il ne leur manque que le petit
pont pour relier les choses de la terre celles du
monde invisible. Pourtant ce petit pont ne fut
jamais ni cr ni retrouv et l'ontologie a fini par
faire faillite I
Voyons, par exemple, comment les plus autoriss
parmi ces sociologues justifient leur psychologie
collective des peuples. Le problme, si difficile qu'il
soit, ne leur parat point insoluble pour cette simple
raison que le caractre naturel tjent au tempra-
ment et la constitution, qui eux-mmes tiennent
la race et au milieu physiques; or, les traits des races
composantes commencent k tre connus : on peut dire,
d'une faon trs gnrale, en quoi se distinguent les
i
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES
37
constitutions
physiques et mme psychiques du Ger-
main et du Celte, du Slave et de Tibre^ . Il suffit
d'.examiner ces arguments -justificatifs pour rejeter
la thse tout entire.
Autant de hases, autant de grandes inconnues!
Comment cette quantit de X peut-elle nous fournir
la solution cherche ? Si le caractre tient au temp-
rament, ce dernier reste lui-mme flou et indfini.
Il varie surtout d'aprs les individus, et il serait
aussi impossible d'lever sm' ce principe une btisse
psychologique que d'difier un monument sur l'eau
courante d'un fleuve. Chose plus importante : tous
ces constructeurs nous signalent, comme leur fonde-
ment capital, l'origine raciale. Or rien de plus em-
brouill, de plus incertain que la descendance gna-
logique d'un peuple quelconque. Les influences
ethniques s'entre-croisent partout et la plupart des
peuples europens, pour ne parler que de ceux-l,
accusent un mlange de sang des plus varis. Lors-
qu'on touche de plus prs l'histoire ethnique des
peuples, on s'aperoit de Timpossibilit de doser
leur sang.
Admettons pourtant qu'on arrive
(?),
un jour,
dfinir avec prcision la composition raciale des
peuples et indiquer le pourcentage approximatif
(les Celtes, des Germains, des Slaves, des Ngres ou
des Mongols qui aurait contribu leur formation. Il
restera alors dmontrer quelle fut l'influence
i. Fouille : Esquisse psychologique des peuples europens. Pr-
face. (Paris, F. Alcan.)
308 L'ANTIIROPO-PSYCIIOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
relative de chacun de ces lments ! Il est hors de
doute que la formation de l'me collective ne peut
tre envisage comme un simple alliage I
La petite quantit de Normands qui ont envahi
l'Angleterre
y
ont exerc une influence plus grande
que les Germains plus nombreux qui les
y
ont pr-
cds. Les rfugis franais, aprs la rvocation de
TEdit de Nantes, ont, malgr leur petit nombre, pro<
fondement impressionn l'me et la civilisation
allemandes. L'arrive de Bernadotte et de son petit
entourage en Sude a laiss des traces imprissables
dans l'volution de la vie collective de ce pays.
Aprs avoir ainsi analys la composition du sang au
point de vue quantitatif, nous ne saurons encore
rien dire en ce qui concerne les changements moraux
qui durent s'ensuivre. C'est ainsi qu'aprs avoir
prouv que les Celtes ont fourni le 1/3
ou les
9/10 du
peuple franais, nous ne pourrons en induire rien de
positif en ce qui concerne son caractre.
Nous ne savons, en outre, que beaucoup de choses
contradictoires sur l'me collective de ces lments
constitutifs des peuples : Celtes, Germains, Slaves
ou Hongrois. Or, comment btir avec ces matires
fluides qui nous glissent entre les doigts I
Nous avons dmontr plus haut les contradictions
flagrantes qui existent entre les dfinitions des
Celtes, lorsqu'il s'agit de facteurs moraux aussi
graves que leur vie sexuelle ou sociale. Et pourtant
c'est une des races europennes les plus tudies.
A
l'heure qu'il est, aprs avoir confront des milliers
I
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 309
de volumes qui ont puis leur pass sous toutes ses
formes, nous ne pouvons mme pas tablir si les
Celtesn'taientpoint sous une autre dnomination des
Germains ! Et ceux-l mmes qui consentent les dif-
frencier ne sont point d'accord sur les lieux de leur
sjour. Pour d'Arbois de Jubainville, c'est la France
qui a t surtout peuple par les Germains et l'Alle-
magne par les Gaulois, c'est--dire par les Celtes !
Et tandis que nous croyions les Celtes fixs depuis
des temps immmoriaux en Gaule et ailleurs, nous ne
l's trouvons mentionns pour la premire fois qu'au
V
sicle, chez Hcate de Milet (mort en 475). Il le
fait sous une forme bien vague et bien incertaine. En
parlant de Marseille, il la dsigne comme ville de la
Ligustique (Ligurie), prs de la Celtique.
Si on touche aux Ligures ou aux Ibres qui ont
galement contribu faonner l'me des peuples
europens, nos donnes sont encore plus pauvres et
moins sres.
Les lumires de l'histoire, d'ordinaire peu cer-
ines, s'obscurcissent singulirement lorsqu'il s'agit
'S origines mystrieuses des peuples. Leur com-
jsition ethnique a laiss indiffrents les chroni-
queurs du pass. L'Anthropologie, d'autre part, est
un des derniers enfants del science.
Lorsqu'elle est venue au monde elle n'a pu pal-
lier
que par des spculations philosophiques et des
hypothses plus ou moins plausibles au manque de
de renseignements srs et positifs.
3!0
L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'NTIIROPO-SOCIOLOGIE
Pour combler les lacunes, on a eu recours l'ar-
chologie dans la mesure du possible, la protohis-
toire ou la prhistoire {la palethnologie)
^
dans la
mesure de l'impossible. Or, toutes ces donnes
runies, comme nous l'avons dmontr ailleurs, sont
des plus problmatiques.
Voil pour l'histoire et la composition des races
dans le pass. L'analyse de leur sang nous chappant,
le dosage des lments constitutifs devient de la
sorte tout fait impraticable.
Admettons mme que la science, plus vieille de
quelques sicles, arrive .un jour dchiffrer les mys-
tres impntrables de l'origine des races. Nous n'en
serions pas pour cela beaucoup plus avancs,
resterait encore dfinir le caractre et les qualit
d'me des composants .
Or, il suffit d'avoir lu un certain nombre
psychologies collectives du mme peuple, que dis
je? d'avoir tudi une manifestation isole et frap-
pante de son activit intellectuelle et sociale, pour
se rendre compte de la difficult de la tche.
Y
Taine peut tre envisag comme un des savants
qui ontleplus fait
pour cette science nouvelle. Pourvu
d une rudition sre, dou d'un esprit critique gnial,
il s'est appliqu faire ces tableaux d'ensemble

qui jouissent d'une notorit exceptionnelle parmi,
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 311
les
anthropo-psychologues. On aime citer ses juge-
ments sur les Anglais, les Allemands, les Italiens
ou les
Franais. On lui attribue couramment le
mrite d'avoir su dchiffrer leurs mes et de nous en
avoir offert une image photographique. Il a suffi pour-
tant qu'un grain de sable pascalien rentrt dans ce
vaste cerveau pour en fausser tous les rouages. Emu
par le noble dsir de se montrer courageux jusqu'
l'excs et indpendant mme aux dpens de sa patrie,
il a gliss inconsciemment, dans, sa psychologie du
peuple allemand, jusqu' l'apologie. Le peuple fran-
ais, par cela mme, est descendu de plusieurs degrs
au-dessous de sa valeur conventionnelle. Nous lisons
ainsi chez Taine^ des loges enthousiastes prodi-
gus aux Allemands, leur esprit inventif, original,
primesautier, leur culture autochtone, cre et
grandie sur le sol mme. C'est l'Allemagne qui,
d'aprs Taine, aurait cr toutes les ides de notre
sicle. La France n'aurait fait que les rchauffer.
Le
gnie allemand de la fin du xvm^ sicle aurait
engendr une nouvelle mtaphysique, une nouvelle
thologie, une nouvelle posie, une nouvelle littra-
ture... Excusez du peul
La conception des ides originales est, pour Taine,
la facult dominante du peuple allemand.
Or, juste vers cette poque, la France se glori-
fiait d'avoir des gnies comme Laplace, Lavoisier,
Lamarck, Bichat, Cuvier, etc.
1. Histoire de la Littrature anglaise, t. I.
312 L'ANTHROVo-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
La France a pourtant contresign ce jugement
fantaisiste de Taine !
Mais Zeller, l'historien alsacien si justement
rput, s'est efforc de dmontrer exactement le con-
traire, il a dmoli du mme coup cette psychologie
collective de l'Allemand, comme fausse d'un bout
l'autre, et les commentaires historiques errons qui
lui ont servi de soutien.
Nous voyons devant nous les mmes faits, mais la
faconde les clairer en change compltement l'aspect.
Les Allemands, esprits originaux et crateurs d'une
culture particulire, deviennent pour Zeller de sim-
ples imitateurs. Comme pays civilis, selon cet
historien, l'Allemagne n'est que le produit de la
Gaule et de Rome. Elle a reu du dehors tout : la cheva-
lerie, la libert civique, l'ide de l'empire, ses lettres
et ses sciences, ses universits (copies sur celles
de Paris), son art gothique (originaire de France),
jusqu' la tolrance religieuse, fruit peu connu en
Allemagne. Zeller constate que, depuis Csar, et
Tacite jusqu' Charlemagne, la Germanie a offert
le rare spectacle, dans l'histoire, d'une civilisation
absolument stationnaire, absolument barbare, et
cela pendant huit sicles. L'Allemagne, nous dira-
t-il ailleurs, n'a jamais fait le progrs : elle fa
subi !
Mommsen, par contre, qui ignorait ce fait que
l'Allemagne est plutt celtique que germaine, crase
de son mpris la race celtique, bonne rien, inapte
en politique, sans originalit ni profondeur, des Ger-
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 313
mains, race suprieure, intellectuellement et mora-
lement.
Il suffirait de mettre en regard les opinions mises
par les crivains les plus minents sur un mme
peuple, ou encore mieux sur un trait quelconque pris
omme dominante de son caractre, pour apercevoir
l'impossibilit d'arriver une conclusion pondre,
digne de s'imposer tous, les observateurs impar-^
iiaux.
Chaque description d'une qualit psychologique
et collective, lors mme que celle-ci forme le cachet
essentiel d'un peuple ou d'une race, rencontre
des difficults presque insurmontables. Que dire
alors d'une dfinition d'ensemble, sorte de cris-
tallisation d'une centaine de ces traits caractris-
tiques qui chappent individuellement notre inves-^
tigation ? Prenons un exemple concret.
Pour avoir une psychologie plausible du peuple
franais, il faut
y
faire rentrer, naturellement, l'es-
prit ou le gnie franais. Tout le monde parat tre
d accord l-dessus : ce qui distingue intellectuelle-
ment et moralement le peuple franais de tous les
autres peuples, c'est avant tout la qualit de son
esprit et de son gnie. Or, qu'est-ce que l'esprit
franais? Quelles sont ses qualits essentielles? En
quoi se distingue-t-il de l'esprit ou du gnie alle-
mand, russe ou anglais ? Un tranger peut-il se
l'approprier jusqu'au point de ne pouvoir plus tre
distingu d'un Franais?
314 L'ANTHROPO-PSYGIIOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
D'accord avec quelques savants et crivains les
plus reprsentatifs del pense franaise, je me suis
efforc d'lucider, en 1898, cette question. Une tren-
taine de psychologues, romanciers, potes, philo-
sophes, professeurs, ont bien voulu m'envoyer ce
sujet, en rponse mon questionnaire, des pages
profondes et lumineuses qui ont eu pour effet de
dmontrer avant tout Timpossibilit absolue de pr-
ciser et de dfinir l'esprit franais \ Pour M. Paul
Bourget, il faudrait contester jusqu' la ralit de
ces formules si gnrales : l'esprit franais, l'esprit
anglo-saxon, etc. Ce sont des tiquettes qui dgui-
sent des abstractions et pour me borner la France
et sa littrature, crit-il, quelle est la dfinition
commune qui pourra convenir Pascal et Voltaire,
Rabelais et Boileau, Montesquieu et Hugo,
Racine et Balzac? Ce sont pourtant des gnies
tous franais . Pour M. Jules Claretie
ce qui
est clair, lumineux, gnreux, est tout fait fran-
ais, cette clart n'exclue point la profondeur. Avec
cela l'horreur de toute affectation, du pdantism
facile.

M. Franois Coppe prtend ce qu'il n'y a qu'e
1
1. Tous les articles ont paru dans La Revue Mondiale {ancienne^,

Revue des Revues) i^" juillet 1898. Ce numro est compltement v


puis et reste aujourd'hui introuvable. '1
LA. FAILUTB DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 315
France qu'oa sait tre fort sans tre lourd et pro-
fond sans devenir obscur.

M. MichelBralne pense point que lesqualitsa d'ai-
mable et de fort, de brillant et de sens, de spirituel
et d'enthousiaste
soient exclusivement dvolues
la France, elles s'y trooivent seulement plus souvent
qu'ailleurs. Il ne s'ensuit donc pas que, pour
y
avoir
part, il faille compter plusieui's quartiers d'authen-
tique descendance frakaise. M. Anatole France dis-
tingue pourtant (um certain esprit d'ordre, de mesure,
de clart, qui ne se trouve pas ailleurs, bien que
tous les grands crivains de toutes les langues aient
la clart, la mesure, l'ordre. Mais c'est un autre
ordre, une autre mesure, une autre clart. Pour
a
un autre crivain
,
il est vraiment tmraire de
prendre pour caractristiques de l'esprit franais des
qualits qui sont par excellence, dans noire littra-
ture, la marque de plusieurs trangers. Au sens vul-
gairement admis, il n'y a jamais eu d'crivains plus
franais que l'anglais Hamilton, que le suisse Rous-
seau, que l'italien de Maistre, que l'allemand Heine,
que le multre Dumas, ly Et cette prtendue me-
sure et clart
,
qui constituent en apparence le
patrimoine le plus incontestable de l'esprit franais,
vont tre rduites en miettes par M. Rmy de Gour-
mont pour qui c ni Ronsard, ni Rabelais^ ni Cor-
neille, ni Michelet, ni Hugo, n'ont mesure, got et
clart.
M. G. Larroumet le caractrisera par contre par
a la tendance aux ides gnrales, l'amour de la vie
316 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
sociale, l'aptitude dominante l'loquence et au
thtre, le besoin de la clart et la passion de l'es-
prit . Pour Camille Mauclair, il faut laisser toutes
ces rengaines de ct, car ce qui caractrise l'esprit
franais, c'est le criticisme qui est le fond de la
race franaise. Son imagination est une dformation
du vrai, jamais une invention.
M. Marcel Prvost considre l'esprit franais
comme clair, synthtique, amoureux et respectueux
des rgles. En rsum clart, got des ides et
des mthodes gnrales, esprit classique.
M. E. Rod a recul devant la difficult d'une dfi-
nition, mais il croit que cet esprit existe et il n'est
pas celui des autres peuples . Georges Rodenbach
raille agrablement cette prtention au monopole de
la clart et du got : tout crivain qui crit en
franais est un crivain
franais^ nous dira-t-il... La
langue de son uvre le classe et non pas son tat
civil... Et en effet ceux qui sont de nationalit
fran-
aise^ se sentent souvent plus
diffrents entre eux quils
7ie le sont d\m tranger crivant en franais,
Francisque Sarcey est convaincu que tout livre
qui est logiquement ordonn et clair est par cela
mme franais . C'est ce titre que Rousseau et
Dumas sont d'excellents franais .
M. Sully Prudhomme affirme, au contraire, qu'il
y
a un esprit franais nettement limit. Si nous
considrons, dit-il, des crivains de nations diff-
rentes
,
nous serons obligs de reconnatre qu'ils
pourrontencoremoins s'assimiler mutuellementleurs

LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 317


styles respectifs, mme abstraction faite de leurs
caractres personnels, car ils diffrent dans leur
essence foncire par les caractres stables et irr-
<luctibles de leurs nations respectives .
M. de Vogu croit la solution de cette question
presque impossible, car dans le domaine de Fin-
tellectualit interviennent, outre la libert humaine,
maintes variations imprvues que cette libert com-
porte de mme que de nombreux cas d'acclimata-
tion individuelle .
Emile Zola voit dans les Franais des Latins et
c'est l la grande famille opposer aux familles
du septentrion.

Nous laissons de ct une douzaine d'autres cri-
vains dont les opinions ne font qu'augmenter la
cacophonie mentionne plus haut. La comparaison
de toutes ces ides divergentes nous offre pourtant
un enseignement de grande porte.
Voil une marque nationale qui parat tre la
mieux connue. L'esprit franais n'est-il pas cens
tre la qualit fondamentale et insparable de la
mentalit de tous les penseurs et crivains franais?
Nous retrouvons ce terme rpt l'infini dans les
livres et les discours. Les savants et les profanes s'en
servent sur tous les tons. Dans son culte, nous dit-on,
communient tous les peuples de l'univers !
Lorsqu'on se proccupe toutefois de savoir
ce
qu'il
y
a derrire ce terme magique ce
esprit
ou
gnie franais
,
on s'aperoit non
seulement
qu'il
devient impossible de le dfinir, mais
aussi, chose
318 L'ANTIIROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
plus importante, que chaque crivain le comprend
sa faon. Pour les uns, il serait rellement l'apanage
exclusif des Franais; pour les autres, il se rencon-
trerait seulement plus frquemment en France, tan-
dis que certains diront que ses qualits sont pure-
ment humaines et se retrouvent aussi bien en
dehors des frontires gographiques et ethniques de
la France I
En voulant analyser les traits essentiels de cet
c( esprit ou gnie
,
chacun lui attribuera des qua-
lits spciales, d'aprs son temprament et les qua-
lits de son me.
La capacit d'analyse ou d'orientation de cette
runion si brillante de penseurs et d'crivains n'est,
du reste, pour rien dans cet chec. Ils n'ont pas
abouti dans leur tche, par cette simple raison
qu'il n'y avait pas moyen d'aboutir. En voulant
revendiquer pour l'esprit ou le gnie franais cer-
taines qualits exclusives, ils se sont condamns
des efforts striles. C'est que notre morale, notre
intellectualit, les penchants de notre me tien-
nent un certain degr de notre civilisation, une
certaine manire d'tre et de vivre. Elle se rat-
tache aux individus, mais non point aux peuples et
aux races.
L'esprit de la plupart des Franais de nos jours
accuse une note dominante. Mais celle-ci n'est point
irrductible ou ternelle. Elle change et changera
avec les modifications profondes que subira la vie
de la nation.
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 319
VI
Le dfaut de mthode qui caractrise toutes ces
c:nralisalions se fera voir lorsqu'il s'agira d'appli-
quer celles-ci aux faits concrets et la psychologie
individuelle.
Pour Stewart Chamberlain, Byron tait un vri-
table Germain, mais Driessmann soutient qu'il fut
un Celte vulgaire.
Ses aventures romanesques ce si essentiellement
germaines
,
qui ont attendri Chamberlain, rvoltent
la conscience de Driessmann. Byron ne frquentait-
il pas Venise les courtisanes et ce trait n'est-il pas
minemment celtique
*
?
Cervantes tait un grand Aryen, dclarera avec
emphase Chamberlain
;
ce n'tait qu'un Celto-Ibrej
lui rpondra Driessmann. Et tandis que Chamberlain
verra dans les social-dmocrates allemands des types
juifs et Driessmann des Celto-Mongols, Woltmann,
galement un anthropo-psychologue de marque,
s'extasiera devant ces reprsentants les plus auto-
riss du sang et temprament germain
*.
Emmanuel Kant, ce type reprsentatif de la pense
allemande, sera condamn par Otto Wilmann comme
un mchant cosmopolite qui s'enflammait tantt
pour les Anglais, tantt pour les Franais 1
1. Kellentum in der Europascfien blutmischung
.
2. Politisc/ie Anthropologie.
520 L'ANTIIROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
Que dire enfin d'anlhropo-psychologues d'ordre
secondaire qui n'ont mme pas la pudeur de donner
un vernis d'impartialit leurs peintures de haute
fantaisie I Sans logique et sans scrupules, ils se con-
tredisent eux-mmes, tout en restant en contradic-
tion avec la ralit.
Lorsqu'on parcourt l'audacieuse psychologie telle
collective que nous l'offre Gobineau ou Chamber-
lain, pour ne citer que ces deux crivains, dont
l'influence sur la mentalit contemporaine est consi-
drable, on reste stupfait devant la dsinvolture
avec laquelle ils ne cessent de modifier leur opinion
au cours du mme ouvrage. Le mme trait d'inf-
riorit, constat chez tel peuple, devient une preuve
de supriorit, lorsqu'on le rencontre chez tel autre.
Ladolichocphalie, considre comme vertu suprme
chez les Blancs, ne compte point lorsqu'on la retrouve
chez les Ngres. Quand il s'agit d'idaliser un peuple
ou une race, on leur imputera toutes les vertus,
mme celles qui n'taient ni de leur pays, ni de leur
poque.
C'est ainsi que Houston Stewart Chamberlain*
nous enseignera que les Aryens n'ont jamais connv
ni temples, ni divinits et qu'ils faisaient montre
d'une tolrance idale. Jamais, nous dira-t-il, les
Indo-Germains, c'est--dire les Aryens, n'ont eu
1. Die Grundlagen des XIX lahrhunderts (2" vol.
5
dition). Cet
ouvrage jouit d'une popularit trs grande dans tous les pays
allemands et l'empereur Guillaume a cru utile de manifester
ouvertement son admiration pour l'auteur et les thses (fort con-
tradictoires, du reste) soutenues dans ses volumes.
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 321
recours la propagande violente de leurs croyances
et aux perscutions religieuses.
Pour rehausser les vertus civilisatrices des Alle-
mands, il peint la dcadence de Rome, surve-
nue naturellement la suite du mlange chao-
tique du sang des races ,
en des couleurs trs
sombres, et l'invasion germaine, comme un vritable
sauvetage de l'humanit. Pour cet trange savant, le
mlange des races constitue une vraie calamit. Les
Juifs ont dgnr, prcisment cause du mme
vnement qui a cot l'indpendance Rome. Et
toutes les races qui, travers l'histoire, subiront cette
injection du sang venu du dehors tomberont par
cela mme au rang de dgrades et d'infrieures.
Chamberlain ne manquera pas d'en tirer des con-
clusions trs fcheuses pour ... les Slaves. Or lors-
qu'il s'agit des Prussiens, qui ne sont que le rsul-
tat d'un mlange dont le sang slave a surtout fait
les frais, il oublie sa belle thse et nous gratifie
d'hymnes enthousiastes en l'honneur de cette race
exceptionnelle.
A remarquer que l'Allemagne, si chre Gobineau,
Lapouge ou Chamberlain, est galement coupable du
grand crime qui devrait consommer sa ruine. N'a-
t-elle pas ml son sang originel
(?)
celui de peu-
ples slaves comme les Obotrites (Mecklenbourg)
;
Sorabes ou Serbes (Rrandebourg), Wolatabs ou
Wiltz (Pomranie), les Wends, sans parler de nom-
breuses peuplades celtiques comme les Helvtes,
les Tectosages,les Ambrons, etc., etc.
FINOT.
21
32
L'ANTHROPO-PSYCIIOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
Voici un exemple plus typique. La psychologie du
peuple allemand, telle que l'entend Chamberlain^
pour plaire aux puissants du jour, avait besoin de
quelques ornements spciaux. Il s'agissait de dmon-
trer que le Germain a toujours t fidle son sou-
verain et son serment de servitude. Et l'auteur,
jetant l'histoire des Germains par- dessus bord,
dclare gravement que de tout temps la loyaut et la
fidlit envers les chefs ont t le trait capital [der
bedeutendste Zng) du caractre allemand I
Pour justifier cette thse, il cite quelques anec-
dotes, tout en laissant ngligemment dcote les faits
nombreux qui crient sa monstruosit. La loyaut
germaine a d'abord t trs svrement juge par
presque tous les auteurs romains. La conduite d'Ar-
minius, le vainqueur deVarus, tait mme considre
par les anciens comme un crime rvoltant dans les
relations entre peuples.
(( Les Francs, donc les Germains, nous dira Vopis-
eus, trahissent leurs engagements en riant.
^
-
En parcourant l'histoire de l'Allemagne du moyen
ge et mme celle des temps modernes
^,
on
y
retrouve
de nombreux traits de violation des serments de
fidlit. Et ce n'est sans doute pas faute de bonne
1. On trouvera de nombreux arguments contre cette assertion
fausse de Chamberlain, entre autres dans l'ouvrage de Fr. Herz :
Moderne Rassentheorien, consacr surtout combattre les erreurs
de la doctrine de Chamberlain.
2. Rappelons entre autres la violation de la Belgique en 19J4
et tant d'autres actes rprhensibles qui ont accompagn la con-
duite des Allemands dans les pays envahis.
i
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 823
volont(5, si ses essais rpts de soulvement n'ont
pas abouti
dlivrer le peuple allemand de ses sou-
verains, qui n'en sont adors que par intermittence.
Pour ce qui regarde la Prusse, tout particulire-
ment, les chevaliers de la Croix, ces vritables fon-
dateurs du royaume,doivent rire dansleurstombeaux,
en songeant la loyaut et la fidlit qu'on leur
prte la suite de leurs exploits contre la Pologne.
Et que de complots envers son roi l'Allemagne
compte,encommenantparceluicontreCharlemagne!
Les Burgondes valent sous ce rapport les Longo-
bards, et ceux-ci valent les Turingiens. Les
rvoltes, le rgicide et la tratrise, voil le bilan de
l'activit des princes allemands, nous dira Dahn.
Il suffit de lire les jongleries auxquelles se livre
Chamberlain en vue de prouver, tantt que Jsus-
Christ n'tait pas smite, tantt que sa pense a
t quand mme smitique, pour avoir une ide
nette des procds scientifiques dont se servent les
reprsentants de la ce fatalit psychologique des
peuples et des races.
S'il
y
a quelque chose de fatal, c'est ce penchant
insurmontable prner des balivernes qu'on ren-
contre chez la plupart des anthropo-psychologues.
On dirait que la damnation du Seigneur pse sur
leur facult de raisonnement. Les penseurs, si pru-
dents dans d'autres domaines, tombent en celui-ci
dans
des
gnralisations stupfiantes.
De Candolle,
pour expliquer la supriorit des
blonds,
risque une thorie qui serait indigne d'un
324 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET LANTIIROPO-SOCIOLOGIE
enfant. Les bruns, nous dit-il, ont une vitalit bien
plus grande que les blonds. Afin de ne pas succom-
ber dans la lutte, ces derniers se sont vus forcs de
faire plus d'efforts et de se spiritualiser davan-
tage.
Pour saisir tout le comique de cette lutte ima-
ginaire, rappelons que les blonds et les bruns se trou-
vent dissmins non seulement dans les mmes
races, mais aussi dans les mmes provinces, arron-
dissements, communes, voire au sein des mmes
familles ! On trouve beaucoup de bruns chez des
peuples blonds par excellence, comme les Esquimaux,
de mme qu'il
y
a des Ngres blonds. Th. Poesche^
insiste sur ce fait que mme dans la partie la plus
blonde de l'Allemagne les bruns sont en majorit.
On retrouve les blonds en Asie, et Vambry
affirme que ceux-ci forment la majorit chez les Tur-
komans. D'aprs Galien et Hippocrate, les Scythes
eux-mmes taient blonds. On rencontre des blonds
chez les Berbers du Maroc, de mme que parmi les
Afghans, en un mot partout o il
y
a des bruns.
Driessmann prtend d'autre part, que la dcadence
des blonds en Allemagne n'est que le rsultat du
mauvais got des femmes qui prfreraient en gn-
ral les bruns aux blonds".
1
.
Die Arier.
2. Beddoe de Clifton retourne, il est vrai, ce reproche et l'adresse
aux hommes en Angleterre. Le nombre des blondes
y
diminue
pour cette raison que les gentlemen anglais leur prfrent des
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 325
Benjamin Kidd, partant de ce point de vue que
la France est par excellence celtique, applique, sans
plus de faon sa psychologie les anciens clichs
qui ont servi pour idaliser l'me et la civilisation
gauloises. Ce distingu sociologue, persuad qu'un
mur infranchissable spare les Celtes et les Germains,
nous dira que le sens thique prime chez les Ger-
mains le sens esthtique! Ce qui manque toujours
aux Germains, c'est l'idalisme de l'esprit franais.
Quoique admirateur sincre de la France, il pr-
tend pourtant que les peuples teutoniques ont des
qualits qui, sans tre intellectuelles en elles-
mmes, contribuent davantage . la puissance
sociale et la domination du monde. Naturel-
lement quantit d'autres psychologues opposeront,
par contre, l'idalisme allemand au bon sens pra-
tique des Franais ! Tandis que pour Driessmann
la science exacte, qu'il ne parat pas
apprcier
beaucoup, a t Toeuvre des Celtes,
Chamberlain
l'attribuera aux Germains. Et, partant de l,
tous deux prsentent diffremment les aspira-
tions scientifiques des individus reprsentatifs des
deux races. Rien dplus ce
anti-germain
, s'criera
Chamberlain que a l'universalisme . C'est pourquoi
la Rvolution franaise et l'uvre de Napolon n'ont
femmes brunes. Sur 100 femmes, nous dira-t-il, ayant les cheveux
noirs, chtain fonc, chtain clair, blonds et rouges, les propor-
tions des femmes maries taient de 79, 69, 60, 55 et 67? [Anthrop.
Kev. T. I, 1864). Et voici comment la slection aidant, les blonds
avec leurs vertus et leur supriorit sur les bruns disparaissent
de
la terre!
326
KAiNTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
pu tre engendres que par des Celtes! La papaut,
n'a t que la fille du catholicisme, qui n'est son
tour que d'essence celtique. Woltmann, au con-
traire, trouvera que les tendances l'universalit
caractrisent
l'esprit germain et que la papaut
le napolonisme

et la Rvolution franaise ont t
l'uvre des Germains I
VH
Quoi d'tonnant que la psychologie collective
chancelle sur ses bases, si de simples relations et
descriptions de voyageurs se trouvent si souvent en
contradiction?
Les mmes peuples, qui sont nobles et gnreux
pour les uns, sont lches et dgrads pour les autres.
Les Japonais modernes sont, d'aprs certains
voyageurs, un peuple orgueilleux et guerrier
;
d'aprs
les autres, pacifique, simple et accueillant-
Les Schilluk, que Schweinfurth range parmi les
races les plus nobles de l'Afrique centrale, sont con-
sidrs par tant d'autres comme ne dpassant pas
le niveau du singe. Les Franais, peints comme
immoraux et lgers par beaucoup de psychologues,
sont ports aux nues par les autres pour leur esprit
d'conomie et la haute moralit de leur vie intime.
Les chiffres statistiques eux-mmes prtent des
malentendus et aux jugements errons.
L'Angleterre, regarde comme tant l'apoge de
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 327
sa gloire et de sa prosprit par les uns, est dclare
en dcadence par les autres. Pays trs riche, disent
les uns; en pleine dcrpitude, affirment les autres.
Pour les uns, les Allemands, aprs 1870, ont pro-
gress au point de vue social et moral
;
pour les
autres, ils ont recul au point de vue humain. Les
uns proclament la Russie etles Russesjeunes et vigou-
reux; les autres ne voient, dans l'ancien Empire
des
Tzars, qu'un pays us et vieilli avant le temps.
On juge ainsi diffremment les mmes peuples en
se basant sur les mmes donnes. L'apothose des
uns devient un anathme pour les autres. Lorsqu'on
envisage tous ces verdicts disparates, on ne peut
que nourrir une confiance bien limite l'gard de
l'anthropo-psychologie et de ses thoriciens. Leurs
phrases, entasses sans rime ni raison rappellent ce^
jeux de hasard o les cartes se joignent et se marient
d'une faon fantaisiste. On pourrait appliquer cer-
tains de ces jugements la rserve dont on use d'ordi-
naire pour les questions de got. Il faut s'abstenir
de les discuter. Vu la complexit de leurs lments
constitutifs et la varit des faons de les envisager,
toutes les conclusions qu'on en tire peuvent tre
galement soutenues et combattues.
YIII
Et pourtant, il serait injuste de nier l'impor-
tance capitale qu'aurait pu avoi?- la psychologie des
328 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
peuples. S'il tait possible, dit Kant, de pntrer
assez profondment dans le caractre d'un homme
ou d'un peuple, si toutes les circonstances qui agis-
sent sur les volonts individuelles ou collectives
taient connues, on pourrait calculer exactement la
conduite d'un homme ou d'un peuple, comme on cal-
cule une clipse de soleil ou de lune. Malheureuse-
ment ce dsir ressemble un peu la prtention
qu'aurait le possesseur d'une fortune plus que mo-
deste de se faire passer pour milliardaire.
L'me voudrait bien aller au paradis, dit un pro-
verbe slave, mais les pchs la retiennent sur terre.
Les tentatives d'difier l'Anthropo-psychologie sur
des bases rigoureusement scientifiques chouent
prcisment cause de la fragilit excessive et de la
complexit inextricable des matriaux de construc-
tion. Que dirions-nous d'un architecte qui on
imposerait le devoir de se servir de milliers d'l-
ments dont il ignorerait la solidit et la force de
rsistance? Mme si, aprs des efforts laborieux,
il arrivait lever sa btisse modeste, le moindre
coup de vent suffirait sans doute pour la jeter. Or ce
sont de grosses temptes qui soufflent sur l'difice
anthropo-psychologique. Ses fentres restantouvertes
sur toutes les phases de la vie des peuples, des cou-
rants d'air formidables lui arrivent de toutes parts.
Parfois, tirant des conclusions de la forme gouverne-
mentale que subit un peuple, on dclare que
celui-ci a soif d'autorit et ne voit son salut que dans
la tutelle gouvernementale. Mais voici que les mmes
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 329
Franais, migrs au Canada, s'y accommodent admi-
rablement du selfgovernment
anglais et prosprent
sous des principes diamtralement opposs I
Les Anglais, nous dira-t-on, d'autre part se distin-
guentd'une faon capitale des Franais. Les uns sont
aussi individualistes que les autres sont. socialistes
(G. Le Bon).
Les savants no-latins, comme Ferrero et Sergi,
suivis en cela par Demolins et tant d'autres, criront
mme l-dessus des volumes inquitants pour l'avenir
franais, espagnol ou italien. Or les mmes Anglais,
dans l'Australie et la Nouvelle-Zlande, deviennent
des socialistes d'tat, d'une ressemblance frappante
avec les Kathedersocialisten d'Allemagne. Il s'ensuit,
d'aprs K. Pearson^ une modification essentielle des
caractres. L'individualisme anglais se transforme et
cde la place une sorte d'insouciance personnelle
s'abritant derrire la protection bienfaisante de l'tat.
Ce trait fondamental des Anglo-Saxons n'a donc
ses origines que dans l'ensemble des conditions poli-
tiques et conomiques qui les rgissent. La faillite de
cette qualit essentielle de l'me anglaise entrane,
du reste, l'insolvabilit de plusieurs autres traites
tires sur sa psychologie collective et hrditaire.
La plupart des thoriciens de cette cole dpei-
gnent le caractre espagnol comme rempli de cruaut
et de duret. Leurs arrts, bass sur le pass histo-
rique de ce peuple et, entre autres, sur l'Inquisition
1 . National Life and Character.
330 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCTOLOaTE
et sur l'exploitation de ses colonies, ont sans doute
leurs raisons d'tre. Mais les historiens dmon-
trent que la politique anglaise aux Indes n'a t
qu'un acte ininterrompu de cruaut sculaire, ou
que leur attitude l'gard des Irlandais n'a pas t
non plus exempte de duret et d'injustice.
Presque partout o se sont implants des Anglais,
ils n'ont su que dtruire ou exploiter. Rappelons
ce fait cit par Boutmy^ :
Lorsque la nouvelle du bombardemen\ d'Alexandrie
fut rendue publique la Chambre des communes,
cette dclaration fut accueillie par un clat de joie
spontan et retentissant, ringing cheer^ tel qu'on
aurait pu l'attendre d'coliers qui assistent un feu
d'artifice, non pas d'une assemble d'hommes intel-
ligents, de chrtiens, qui l'on venait dire qu'une
ville de 200 000 mes avait t bombarde et
mitraille plaisir I
La conduite des Franais chez les Hovas ou en
Algrie a donn lieu des reproches des plus bles-
sants pour nos sentiments humanitaires
%
tant il
est vrai, comme l'avait dj constat Montesquieu,
que tous les peuples se montrent, dans certaines cir-
constances, injustes ternels. LesAmricains destats
du Sud ont, avant et aprs la guerre de Scession,
agi d'une faon barbare vis--vis des Ngres. Ceux
du Nord accumulrent toutes sortes de crimes dans
leur uvre d'extermination des Indiens. Sous nos yeux
1. Psychologie politique du peuple anglais au xix sicle.
2, Voir, ce sujet, les tudes de Vigne d'Octon.
I
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 331
les Prussiens agissaient avec une cruaut rvoltante
l'gard des Polonais allemands; les Russes
l'gard des Finlandais, des Juifs ou des Armniens,
tandis que les Turcs, dans leur politique anti-ar-
mnienne, ralise avec le concours tacite de plu-
sieurs gouvernements civiliss, ont laiss bien loin
derrire eux les atrocits espagnoles aux Philippines
ou Cuba.
La cruaut et la duret des Espagnols cessent donc
d'tre exclusives. En observant de nombreux cas o
les nations considres comme les plus sociables et
les plus humaines agissent de mme, ne faudrait-il
pas plutt en conclure qu'une frocit sauvage som-
meille au fond de la conscience de tous les peuples?
Les nations reconnues comme douces et justes ne
doivent leur rputation qu' un concours de circons-
tances favorables dans leur volution historique.
Le pass, qui leur a pargn la ncessit des actions
anti-humaines, aurait pu tourner autrement
et im-
poser cette inhumanit leurs intrts. C'est l'occa-
sion qui fait le larron. On a beau prtendre que les
caractres moraux et intellectuels qui constituent un
type national seraient aussi stables que les caractres
anatomiques dterminant l'espce (G. Le Bon) , cette
affirmation nous fait sourire en prsence des modi-
fications incessantes qui s'oprent sous nos yeux.
Les Irlandais, migrs aux tats-Unis,
y
changent
leur mentalit et leur tat d'me au bout d'une
quinzaine d'annes. Les Prussiens du commence-
ment du xix^ sicle ne ressemblent point, d'aprs
332 L'ANTIIROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGOLOGIE
les voyageurs et les historiens, ceux de nos jours.
Les Ngres d'avant la -guerre de Scession et ceux
d'aujourd'hui, ayant reu une instruction sup-
rieure, formentun contraste marqu au point de vue
du caractre et des aspirations. Avec la dignit
d'homme qu'on leur a inculque, les vices qu'on con-
sidrait chez eux comme instinctifs ont presque
compltement disparu. Les Maoris de la Nouvelle-
Zlande, ayant pass par des coles anglaises et ayant
adopt les professions librales, ont fini par s'appro-
prier la mentalit et la morale anglaises.
L'me du Nippon de nos jours n'est point celle du
Nippon des Samoura. Soyons convaincus que la
guerre victorieuse contre la Russie avait contribu
sa modification essentielle. Le fait est tellement
vrai que d'ores et dj les anciennes dfinitions de
l'me japonaise se montrent fausses et surannes. Les
dmographes les prsentent Tunanimit comme un
peuple d'imitateurs incapable d'inventer ou de crer.
Habitus que nous tions les voir adopter servile-
ment notre civilisation et nos dcouvertes, nous les
avions crus condamns perptuit emprunter les
rsultats de nos efforts intellectuels. Or la civilisa-
tion a tout simplement agi leur gard comme elle
a fait envers les autres peuples blancs, rouges ou
noirs. Aprs une priode de digestion des ides
reues et des faits appris, suit une priode d'incuba-
tion et de cration. La facult de crer est le fait des
individus, non point des groupes ethniques. C'est
ainsi que les Japonais, au bout d'une
quarantaine
i
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 33a
d'annes
d'emprunts intellectuels, s'efforcent d'en-
richir
leur tour le trsor de la civilisation com-
mune.
Rappelons ce sujet les dcouvertes scientifiques
de ces dernires annes et entre autres celles du
D"" Kitasato, qui a cultiv le premier le bacille du
ttanos et appliqu la srothrapie la diphtrie,
bien avant le D^ Roux
;
de Shiga (srum contre la
dysenterie)
;
de Takamine (les glandes)
;
des D'^Miura
et Yamagniwa (le Kakk ou bri-bri), etc.
Les tudes du professeur Nagaoka sur les relations
entre la magntisation et la torsion (magnto-
striction) sont devenues classiques, de mme que
celles du professeur Skiya et de son successeur Omori
font poque dans le domaine sismologique.
Si les brevets d'invention pris dans un pays tmoi-
gnent, comme le professent les Amricains, en faveur
des facults cratrices de ses habitants, les Japonais
ont le droit de tenir tte sous ce rapport aux Euro-
pens. Quoique la loi sur les brevets ne fonctionne
chez eux que depuis 1885, les Japonais ont dj
russi se faire dlivrer 6 121 certificats
pour des
inventions authentiques. Les progrs raliss
dans
cette voie sont des plus tonnants. De 99 en
1885,
le chiffre des brevets a mont
205, une anne aprs
;
605, en 1891
;
871, en 1902 et 1
024, en 1903.
L'auteur japonais Tomita Tanadori, qui nous
empruntons ces donnes, signale en outre l'indiff-
rence regrettable de ses compatriotes l'gard
des
inventions ralises. Trs souvent, nous dit-il,
ils les
334 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
laissent tomber dans l'oubli et se font distancer par
des trangers qui prennent des brevets leur nom.
Les Japonais, tout en tant des insulaires, nous
dira Vacher de Lapouge, n'ont point, contrairement
aux Anglais, des apptits de conqute et d'expan-
sion . Mais voici que survient la guerre chinoise et
les Japonais dmontrent que leurs apptits ne le
cdent en rien ceux des autres peuples europens
;
quelques annes plus tard, ils se lanceront dans une
guerre formidable pour la domination de la Core
et de la Mandchouriel.
Plus prs de nous, les Hongrois ont depuis long-
temps perdu les traits caractristiquesdes Mongols et
sont de tous points semblables aux soi-disant Aryens.
Les Suisses taient jadis connus comme soldats; en
qualit de mercenaires, ils pullulaient dans tous les
Etats. Aujourd'hui, ces guerriers par excellence sont
devenus des hteliers mrites. Les Norvgiens, si
paisibles de notre temps, se signalaient au moyen
ge par leur esprit aventurier. Presque tous les his-
toriens de la Pologne ont attribu le dmembrement
et la chute de ce pays l'indolence et la passivit
slaves, au manque de sentiments politiques et la
lgret de ses murs. Or les autres Slaves, affligs
par consquent des mmes dfauts, comme les Tch-
ques, ont accompli une srie d*a<;tes hroques et
fourni l'exemple d'une persvrance exceptionnelle
dans leurs efforts vers l'mancipation. D'autre part,
ces mmes Polonais, grandis l'cole du malheur,
loin de disparatre au milieu de leurs trois ennemis
sculaires, ont ragi d'une faon admirable contre.
II
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 335
lescruauts des sicles et l'injustice de leurs voisins.
Les Juifs, considrs comme des gens pacifiques
par excellence, dtestant et craignant les armes, pos-
sdaient autrefois un temprament belliqueux. Le
nom d'
Isral veut dire le dieu du combat. Le
pohie de Debora, un des plus anciens monuments de
la littrature hbraque, n'est qu'un chant guerrier.
((
Jehova

est peint, dans certains chants juifs,
comme descendant sur la terre pour prendre part
aux combats. Les Juges sont pleins d'exploits hro-
ques des Juifs et l'histoire de David bataillant contre
Goliath ou celle de Samson tuant avec un grand os
six cents ennemis indiquent suffisamment le culte
du courage et de la force.
Il
y
eut mme un temps (vers le deuxime ou le
premier sicle av. J.-C.) o les Juifs remplissaient le
rle de mercenaires, comme les Suisses l'poque
moderne. En cette qualit, ils se distinguaient par
leur courage et leur fidlit^
Du reste les actes d'hrosme accomplis par
les
soldats isralites dans les deux camps, pendant la
Grande Tourmente
, ont prouv surabondamment
ia solidit de leurs vertus guerrires.
Les mme Juifs, d'aprs les psychologues ethni-
ques, ont la vertu de pouvoir rsister tous les
climats. Or cette particularit pathologique qui fait
partie de tous leurs portraits, ils ne la doivent qu'aux
conditions hyginiques spciales de leur vie. Leur
religion,'leurs coutumes, l'isolement, la perscution,
1
. stade : Geschichte des Volkes Isral.
336 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
la modration et tant d'autres conditions de leur
existence les font rsister aux maux si meurtriers
pour l'intemprance et l'imprvoyance des autres
peuples. Neufville, Legoy, Dieterici, etc., insistent
sur la rgularit de leur vie, les soins donns aux
malades, qui rduisent singulirement leurs enfants
et la mortalit et augmentent leur salubrit.
On a constat d'autre part que les Isralites qui
ont subi l'influence du milieu ambiant au point de
vue moral et intellectuel et adopt les murs de leur
entourage, perdent du coup le bnfice de cette vertu
exceptionnelle et rentrent dans la loi commune.
IX
Non seulement la psychologie d'ensemble nous
rserve de cruelles dceptions, mais mme celle
plus facile de certaines qualits concrtes de notre vie
morale et intellectuelle. La clart et l'attrait de la
forme littraire, qu'on voudrait cote que cote pr-
senter comme le privilge exclusif des crivains et
des savants franais, leur font souvent aussi dfaut et
se retrouvent, par contre, parmi les crivains tran-
gers. Le comte Gobineau dut l'insuccs primitif de ses
uvres leur forme dfectueuse. Il lui a fallu la
puissante amiti de Wagner pour sortir de l'oubli
et s'imposer au public allemand.
Constant Prvost a devanc sur tous les points
Charles Lyell. C'est lui qui est le vritable fondateur
de

l'cole actualiste
: sur les ruines du cata-
clysme

de Cuvier il a fait triompher la thorie des
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES
3:^7
volutions lentes.
Et tandis que sa langue claire et
sduisante a rendu
populaire Sir Lyell, Prvost,
cause de l'obscurit
qui rgne dans ses crits, a t
de tout temps
ignor, de mme que ses uvres.
Eu quoi la faon
d'crire de Lamarck est-elle
suprieure celle de Darwin ? L'histoire littraire
nous
fournira des
milliers d'exemples du mme
genre. Heine et Boerne montrent dans leurs crits
les qualits franaises les plus brillantes. Il en
est de mme de maints romanciers et dramaturges
allemands de nos jours. On remarquera mme que
la forme indigeste, si reproche aux crivains et aux
savants allemands, se modifie de plus en plus et se
rapproche de la manire plus claire et plus prcise
des reprsentants de la pense franaise ou anglaise.
Du reste ce que nous nous sommes accoutums
considrer comme le dfaut organique de la menta-
lit n'est souvent que le dfaut de l'instrument de
la pense, de la langue.
Ainsi de nombreux trangers brillent de l'esprit
parisien

le plus pur lorsqu'ils se mettent crire
en franais. Chose plus curieuse, et c'est un cri-
vain profondment imbu de tous les prjugs natio-
nalistes (M. Barrs), qui l'affirme : un des plus
grands potes franais de notre poque est une
femme roumaine (M"^ de Noailles, ne Brancovan).
Donc, mme les charmes si impntrables de la
posie, o se refltent les mystres de l'me du ter-
roir, cdent devant l'ducation et l'instruction I Eux
aussi se livrent aux trangers, comme n'importe
FINOT. 22
338 L^ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L"ANTHROPO-SOCIOLOGIE
quelles donnes vulgaires d'une science thorique
ou
applique. Que reste-t-il alors d'impntrable et
d'inassimilable dans le domaine des sensations et de
la pense?
X
L'illogisme de la prtendue fatalit psycholo-
gique des races et des peuples ne cesse d'clater
chaque fois qu'il s'agit d'appliquer la vie relle
leurs tableaux composites . Car si les races ne viven t
plus Ttat pur, les peuples non plus ne corres-
pondent plus aucune dfinition raciale. Composs
d'individus appartenant aux races diverses ou accu-
sant un mlange de sang vari, ils devraient fatale-
ment tre distincts au point de vue du caractre
et des aspirations des units qui les composent.
D'autre part chaque pays comprend des rgions et
des provinces o la qualit des races et leur propor-
tion varient. Or l'addition de plusieurs sries de don-
nes contradictoires doit naturellement avoir pour
rsultat des chiffres diffrents. Ds le moment o
l'on admet une sorte de fatalit psychologique et
hrditaire, il n'y aurait plus lieu de gnraliser .
11 s'agirait plutt de singulariser et de se borner
la
psychologie des familles ou plutt celle des in-
dividus, puisque chaque partie de la population se
signale par des aspirations fatalistes et invitables.
Un Breton ne ressemble pas un Normand,
celui-ci un Gascon
;
un Gascon se distingue d'un
j
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 339.
Parisien, celui-ci d'un Marseillais et aucun d'eux
n'est pareil un Alsacien. Lorsqu'il s'agit des
Allemands, il est difficile de mettre dans le mme sac
les Bavarois, les Prussiens, les Souabes, les Pom-
raniens ou les Badois. En tudiant des provin-
ces prises part, on s'apercevra que l aussi les
diffrences qui clatent brisent les cadres conven-
tionaels. Les races ne se sont pas plus fixes
par pays, conception politique du prsent, que par
province, conception politique du pass. Leur immi-
gration dsordonne a suivi des directions illimites.
Prenons, par exemple, le dpartement de l'Ain. Au
point de vue ethnique on
y
retrouve, en commen-
ant par les Huns et en finissant par les Kosaks,
presque tous les peuples et toutes les races qui ont
travers la France. Dans certaines parties du Rous-
sillon, du Languedoc du Barn ou de la Provence,
on rencontre des Sarrasins, tandis qu'on les cherche-
rait en vain dans d'autres. Dans certaines parties du
littoral nord-ouest de la Mditerrane, on reconnat
des traces des Phocens, Rhodienset d'autres Grecs.
En tudiant Belle-Isle en mer (Morbihan) il ne fau-
drait pas oublier les familles Acadiennes qui s'y
sont tablies aprs la guerre du Canada, comme il
faudrait tenir compte des cossais de Saint-Martin
d'Antigny (Cher), des Tziganes dans le Bas-Rhin
ou dans les Pyrnes, des Lyselards et des Haut-
ponnais dans le Pas-de-Calais, etc.
En suivant les traditions orales dfaut de docu-
ments, on dcouvrirait dans chaque province fran-
340 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
aise des coins qui devraient se signaler par
des origines ethniques dissemblables. Le mme
phnomne se rpte sur le globe entier.
La psychologie provinciale se montre ainsi ga-
lement trs complexe et demanderait constamment
tre revise. La fatalit ethnique
,
fausse lors-
qu'on l'applique la race et au pays, incertaine
mme au point de vue provincial et rgional, port<j
en elle-mme les germes de la mort 1
XI
A mesure que les peuples avancent dans l'his-
toire, survient un facteur nouveau : l'imitation
sociale et internationale, dont le rle ne fait que
grandir. G. Tarde a mme essay d'expliquer par
son intervention la marche sculaire de l'humanit.
Notre vie ne roule, en somme, qu'autour de l'imi-
tation. Celle-ci gt au fond de notre activit sociale
et
individuelle. L'homme, ds sa tendre enfance,
passe
sa vie imiter. Les animaux ne font que suivre cet
exemple. Qu'est-ce que l'habitude, que nous appelons
seconde nature
, sinon l'imitation de soi-mme?
L'homme social est un vritable somnambule,
hypnotis par toute l'atmosphre ambiante. La
parole, les gestes, les sensations auditives ou visuel-
les, de mme que les sentiments de toute nature agis-
sent sur lui et faonnent son me. La civilisation
n'est qu'une grande usine qui jette dans le monde une
il
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 341
quantit
incalculable de faits et d'ides imiter. La
mode,
c'est--dire l'imitation par les uns des gestes
et des penses des autres, se fait voir non seulement
dans l'art de s'habiller, mais aussi dansTart en gn-
ral, dans la religion, dans la morale, dans la faon
de penser et dans celle d'tre. Notre organisation
sociale subit son ascendant de mme que la sphre
morale. Placez les descendants d'un peuple quel-
conque au milieu d'un autre, et ils finiront par vivre
et penser comme leur entourage. Ni le caractre, ni
l'intelligence, nous dira Lazarus, ne distinguent plus
aujourd'hui des Allemands les rfugis franais
pourtant si nombreux en Prusse. Cette vaste sugges-
tion nous enferme comme dans une cage d'airain.
Les morts eux-mmes ne cessent d^tre nos hypno-
tiseurs. Nous les imitons sans
y
penser, de mme
que nous subissons l'action des sicles passs. Plus
notre habitude d'imiter vieillit, plus sa force, ou
plutt la facilit de l'appliquer grandit. Nous imitons
encore plus facilement que nos anctres d'il
y
a
quelques sicles. D'autre part, mesure que la
civilisation grandit, le domaine de l'imitation s'lar-
git. Nous imitons de la sorte bien plus de pays, bien
plus de voisins, bien plus de cerveaux et de curs.
Et non seulement notre apptit d'imitation grandit,
mais aussi les moyens de le satisfaire. Tout notre
progrs pratique et moral tend vers le mme but :
le rapprochement des peuples.
Or celui-ci provoque avant tout l'intensit de la
contagion. Les chemins de fer comme les tlphones
342 L'ANTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
OU les tlgraphes
;
la science dj internationale,
les lettres qui tendent le devenir; les institutions
politiques et sociales qui lient les nations travers les
frontires, le commerce et l'industrie, les alliances
entre tats et peuples
;
la paix et les guerres
;
les
revendications des classes sociales, en un mot, toutes
les manifestations de notre vie ont pour but final
d'largir et de faciliter l'imitation. Les penses et
coutumes nationales, qui ont pris la place des pen-
ses et coutumes locales, voluent leur tour et
deviennent internationales I
La criminalit moderne elle-mme tend une
sorte d'unit. Elle grandit dans tous les pays civi-
liss, car elle s'y dveloppe sous l'influence de
conditions conomiques et sociales analogues. Le
tableau noir de la France devient ainsi une image
collective de la Hollande, de l'Allemagne, de l'Italie
ou de l'Angleterre. On se rappelle l'tonnement qui
accueillit la constatation de la diminution des
crim.es dans ce dernier pays. Or il a suffi de con-
fronter les chiffres avec les modifications subies
par la pnalit anglaise pour s'apercevoir que cette
prtendue amlioration n'tait due qu' la fausse
interprtation de sa statistique pnitentiaire.
Le registre international des crimes plaide ainsi
par son uniformit la suprmatie des conditions
sociales compare aux voix, d'ailleurs mconnais-
sables et indchiffrables, du sang
C'est sous l'influence de la mme imitation
que naissent la morale et la mentalit profession-
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 343
nelles. Les commerants du monde civilis, lis par
des conceptions et des lois analogues, se ressemblent
plus entre eux que les marchands et les artistes vivant
dans le mme pays. Le tableau, si peu flatteur, que
Spencer nous a fait des trafiquants anglais, s'appli-
que galement ceux d'Allemagne ou de France.
Les mdecins et les avocats franais, anglais ou
allemands, finissent par avoir des ressemblances
frappantes. A mesure que monte le flot des prol-
taires intellectuels , les prtendues professions
librales baissent partout comme aspiration et mora-
lit. Il n*y a encore que des gouvernements semi-
barbares, ou des crivains superficiels ou sectaires,
qui voudraient nous faire croire que la qualit du
sang de certains peuples j)rime celle de leurs con-
ditions sociales en gnral et de leurs professions
en particulier. Les usuriers athniens de l'ancienne
Grce valaient bien ceux de Rome, et ceux-ci n*-
talent point infrieurs ceux de France, d'Alle-
magne ou de Russie !
Schopenhauer a dj fait cette remarque que les
classes suprieures ont des traits de ressemblance
dans le monde entier, tant il est vrai que notre
mode de penser et de vivre imprime notre tre
un cachet uniforme.
Max Nordau dmontre dans ses Paradoxes
^
com-
1 Paradoxes. L'ouvrage a paru Berlin en 1885 et a prcd
par consquent tout ce qu'on a crit depuis sur la psychologie
des peuples et celle dos foules. Dans un petit chapitre intitul la
Suggestion, le philosophe des Mensonges conventionnels raille les
344 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGIOLOGIE
bien les tres exceptionnels, les gnies, arrivent
modifier et former l'tat d'me de leurs peuples.
Ils sont pour ces derniers ce que les centres cr-
braux suprieurs sont pour les individus. Les masses,
nous dira-t-il, se laissent impressionner par leurs
actes et par leurs penses et deviennent, sous l'in-
fluence de leur suggestion, humaines ou bestiales.
Comment peut-on parler alors d'un caractre natio-
nal qui change sans cesse? Les gnrations prc-
dentes du peuple allemand se distinguaient surtout
par leur sentimentalit fminine et leurs mes
rveuses. Celle d'aujourd'hui se fait remarquer par
ses aspirations pratiques et son caractre rflchi.
Le peuple anglais se signalait dans le premier tiers
du XIX sicle par son immoralit; aujourd'hui, il
est tout entier au perfectionnement moral, aux
socits de temprance et la pit. Les tres
exceptionnels agissent ainsi comme des hypnotiseurs
l'gard des peuples, et les dirigent dans la voie de
leurs inspirations ou suggestions. Il suffit de se rap-
peler l'influence exerce par Bismarck sur la men-
talit et la moralit allemandes ou les tendances de
la vie allemande aprs 1919 et de ses partis poli-
tiques. Dans un autre ordre d'ides, les potes et les
romanciers impressionnent vivement l'me de leurs
lecteurs et surtout celle de leurs lectrices. Le mme
Nordau fait cette remarque piquante que la Pari-
prtentions des psychologues des collectivits ethniques, dj trs
en faveur auprs du public et des puissants du jour.
I
LA FAILLITE DE LA PSYCHOLOGIE DES PEUPLES 34&
sienne moderne est l'uvre des journalistes et des
romanciers de Paris. Ils font d'elle la lettre ce
qu'ils veulent physiquement et intellectuellement.
Elle parle, elle pense, elle sent, elle agit, elle s'ha-
bille mme et prend des attitudes comme le lui sug-
grent ses crivains favoris.
Nos ides religieuses mettent galement leur
empreinte ineffaable sur nos gestes, nos regards,,
notre dmarche. Un Anglais, qui a beaucoup prati-
qu les adhrents des sectes diffrentes, les dis-
tingue facilement par leur allure extrieure. Le
culte d'une seule ide, l'engouement pour une
seule forme d'art suffisent souvent pour diffrencier
les gens. Les
'(
Byroniens , les Parnassiens
ou
les dcadents se faisaient facilement recon-
natre.
Les langues europennes, si divises qu'elles
soient, exercent aussi une influence galitaire. Il
y
a entre les langues de l'Europe, affirme M. Bral
S
grce notre civilisation, un si continuel change,
mme alors qu'il ne se traduit pas par des emprunts
visibles, que le progrs obtenu sur un point devient
presque aussitt le bien commun de tous.
Les Congrs, cette manation inconsciente de
notre besoin d'imitation, qui pullulent dans tous
les domaines de notre activit scientifique et sociale,
de mme que les ce Expositions des efforts et du
progrs des peuples, acclrent encore l'uvre du
1. Essai de smantique.
346 L'ANTHROPO-PSYGHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
rapprochement, c'est--dire de runification des
humains.
Que devient dans ces conditions la fatalit psycho-
logique des races? Ses bases s'croulent, car tout
parat comploter contre leur solidit. Si problma-
tiques et si lgres qu'elles soient, la force du pro-
grs ne cesse de leur porter des coups systmatiques
et rpts. La moindre dcouverte scientifique opre
quelquefois plus de changements que des sicles
d'atavisme n'auraient pu produire de stabilit. L'in-
vention de la poudre, des caractres mobiles ou des
chemins de fer ont dtruit plus de diffrences ethni-
ques entre les races quB^ les origines communes ou
des sicles de cohabitation n'auraient pu et d
le faire. Cette seule considration suffirait pour
rendre striles toutes les prophties sur le lendemain
ethnique des peuples. Qui pourrait prdire, ds
aujourd'hui, ce que deviendrait la psychologie du
ou des peuples qui bnficieraient de la dcouverte
d'un mtal plus lger que l'air?
j
CONCLUSION
Le caractre d'un peuple n'est ainsi qu'un ternel
devenir. Les qualits de notre me et ses aspirations
restent mobiles comme les nuages chasss par le
vent. Elles naissent et se modifient sous l'influence
de causes innombrables. Parler de la stabilit ou de
la fatalit psychologique des peuples, c'est vou-
loir faire croire que les cercles dcrits par une
pierre qui tombe sur la surface de l'eau gardent leur
forme ternellement. Il nous est impossible d'crire
rien de durable sur le fonds changeant des races.
Leur composition relle nous chappe, tandis que
leur volution dans l'histoire, mlange incessant
des units ethniques, se rit de toutes les formules
o nous prtendons l'enchaner.
Le milieu gographique seul ne suffit point non
plus pour expliquer l'me d'un peuple, car l'homme,
d'aprs l'heureuse expression de Comte, socialise la
nature. Le sang des aeux, de plus en plus complexe
avec la marche des gnrations, se trouve lui-
mme neutralis par les conditions multiples de
noire existence. Les facteurs sociaux disputent, en
348 L'NTHROPO-PSYCHOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOCIOLOGIE
outre, l'influence aux principes gographiques et
ethniques, etparmi leur nombre incalculable s'affirme
l'imitation avec son effet immdiat : le nivellement
des diffrences internationales. Tout cela rvolu-
tionne de haut en bas l'existence morale et mat-
rielle des peuples et des races.
Les progrs rcents de la science nous interdisent
mme une psychologie raciale du pass. Tout ce qui
touche aux origines des races, leur formation ou
volution, est sujet controverses. Comment crer
alors la psychologie vraie d'une race, cette synthse
complte de sa vie et de sa pense? Lorsqu'il s'agit
d'un groupe ethnique existant, la tche est en
elle-mme paradoxale. La vie d'un peuple s'accom-
pagne d'une telle mobilit de phnomnes qu'il
devient peuprs impossibledeles exprimer dans une
formule stable. Admettons que le nombre des don-
nes qu'il faudrait prendre en considration pour
formuler un jugement sur un peuple ou une race ne
dpasse pas le chiffre 100, et voyons combien de
chances d'erreur se mettent travers notre route.
On sait, par l'exemple devenu classique, que quinze
personnes se tenant autour d'une table peuvent tre
assises
d'environ 1350000000 000 faons diff-
rentes! Or comparons et concluons ... Ou, plutt,
abandonnons ces oprations dsastreuses qui offrent
des rsultats si chimriques.
Les
units raciales ou nationales ne se prtent
point ce jeu de patience. Ce que nous pouvons tout
au plus, c'est nous borner aune psychologie stati-
CONCLUSION 349
que , c'est--dire celle du moment donn. Elle peut
avoir sa raison de curiosit, sous rserve expresse
des erreurs invitables.
L'an thropo-psychologie devrait donc prendre cong
de tout dogmatisme. Elle devrait s'abstenir galement
de lancer ses oracles impitoyables et de nous acca-
bler de ses condamnations ou apologies collectives.
Chose plus essentielle : toutes ses gnralisations,
lorsqu'elles arrivent par hasard tre d'accord avec
la vrit, ne peuvent avoir qu'une valeur phmre,
ds qu'il s'agit de collectivits vivantes.
Le peuple d'aujourd'hui n'est pas celui d'hier, de
mme qu'il n'est pas celui de demain. Dans le tour-
billon ternel de la vie, tout volue. Les qualits de
notre me ne font point exception. Notre moi

psychologique n'est qu'un vaste cimetire, o se trou-
vent enterres nos consciences mtamorphoses
durant notre existence. L'me d'un enfant ne res-
semble point celle d'un adulte, comme celle d'un
adulte n'est point celle d'un vieillard. Dans la vie
d'un peuple ces changements sont encore plus accen-
tus, plus profonds, pour de nombreuses raisons
expliques plus haut.
Dans l'ternel coulement des choses et des ides,
les mes des peuples changent radicalement. Une
race ou un peuple suprieurs deviennent infrieurs
et rciproquement. Un peuple vant pour sa moralit
devient immoral. Tel autre, considr comme paci-
fique, devient guerrier, tandis que tel autre, noble
ou gnreux, manque la tche et se montre barbare
350 L'ANTimOPO-PSYCnOLOGIE ET L'ANTHROPO-SOGLOLOGIE
et cruel. La stabilit ou la fatalit psychologique des
peuples ne sont point choses de ce monde.
Tous les peuples voluent sous l'influence des
facteurs extrieurs, par consquent il n'y en a point
qui soient condamns d'avance tre les matres
ou les esclaves des autres, comme il n'y en a point
de condamns une immobilit ternelle! La vertu
et le vice des peuples ne sont que les produits des
circonstances. La civilisation, qui tend augmenter
et galiser le nombre de causes qui agissent d'une
faon uniforme
l'gard de tous les peuples, pro-
voque comme rsultat direct l'augmentation de leurs
ressemblances et le nivellement de leurs
diffrences.
QUATRIME PARTIE
LES ORIGINES MYSTRIEUSES
OU
INCERTAINES
DES PEUPLES ET DES RACES
CHAPITRE PREMIER
LES ARYENS, PRTENDUS ANCTRES
DES PEUPLES EUROPENS
Lorsqu'on suit de prs les erreurs commises par
tant d'minents thoriciens l'gard des peuples les
plus en vue, pris individuellement, on comprend
aisment l'impasse o ils se trouvent quand il
s'agit d'tudier les origines raciales de l'humanit.
Car, comment pourrait-on dchiffrer l'nigme si
complexe qui embrasse l'volution de l'espce
humaine, si les donnes scientifiques dont nous dis-
posons actuellement ne suffisent point pour nous
faire comprendre le mystre de la formation ethno-
logique des groupements les mieux tudis ? Notre
impuissance expliquer un phnomne clate ds le
moment o nous n'avons pour l'clairer qu'une srie
de vrits qui s'excluent mutuellement. Il nous est
permis, en ce cas, non seulement d'incriminer les
prmisses du jugement, mais aussi la valeur et la
mthode du raisonnement employ.
En jugeant de la question d aprs le vieux principe
juridique : qui peut le plus peut le moins, l'anthro-
FIXOT. 23
354 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
pologie se trouve dans une posture des plus fcheuses,
puisque, mme aide par l'histoire, la linguistique, la
gologie, la palethnologie, l'ethnographie et tant
d'autres sciences runies, elle n'arrive pas nous
expliquer les origines et la composition des peuples
conducteurs de l'humanit I Comment peut-elle alors
revendiquer le droit de nous imposer sa solution
l'gard de toutes les sous-divisions de l'espce hu-
maine?
Il suffira, croyons-nous, d'examiner la situation de
cette science vis--vis de quelques problmes capitaux
touchant les peuples et les races les mieux connus,
pour discrditer ses verdicts sans appel sur tant de
questions complexes qu'elle fait entrer dans son
domaine.
I
Que ce soit Gobineau, Vacher de Lapouge, Tylor,
Huxley ou Pichat qui parlent du peuple franais,
anglais ou allemand, tous ne manqueront pas
de les faire descendre en ligne directe des Aryens.
Cela est devenu presque un axiome. A la suite de
cette doctrine si profondment enracine dans la
conscience europenne, la sociologie, l'histoire, la
politique et la littrature modernes n'ont cess
d'opposer les Aryens aux autres peuples smi-
tiques ou
mongols. L'origine aryenne est devenue
une sorte de source bienfaisante d'o
dcoulent la
I
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS .355
haute mentalit de l'Europe et les vertus de ses prin-
cipaux habitants, opposs aux autres peuples, races
et civilisations. Lorsqu'on tient comparer, dans le
jargon sociologique usuel, deux mentalits, deux
morales, on dit couramment aryen
et anaryen .
On croit alors avoir tout dit. Car l'opposition de ces
mots parat contenir tout un monde de sous-entendus.
C'est au nom de cette croyance qu'on a allum des
bchers pour des milliers de malheureux cou-
pables d'tre venus au monde en dehors des Aryens
et, par cela mme, contre les Aryens. Nous voyons,
au XX sicle, les pays les plus civiliss en proie
la mme obsession. Les ravages que celle-ci fait
dans notre pense ne peuvent tre compars qu a
un flau que nous aurions volontairement attir sur
nos ttes. Afin de le maintenir bien vivace, on lui
immole tous les jours de nouvelles victimes. Sur la
scne, dans un livre ou dans un discours, le raison-
nement, ou plutt le manque de raisonnement chez
les gens contamins par la maladie aryenne sera
toujours le mme. Ils font valoir constamment
des vices ou des vertus de toute une portion de
l'humanit, quoique ignorant les premiers fonde-
ments de son existence. L'Aryen s'est impos eux
comme une sorte d'Etre invisible auquel on croit
pour la mme raison qu'on ne doute point de la
raht des esprits, que personne n'a jamais vus.
Or lorsqu'on touche de plus prs ce dogme
qui, dans sa base principale, fut si longtemps indis-
cutable et indiscut, on s'aperoit qu'il ne s'agit
356 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
l que d'un fantme. Il s'vanouit rapproche de la
critique impartiale. En mme temps s'croule toute la
phrasologie dont les consquences sont si funestes
pour la paix et l'volution rationnelle du genre
humain. Ce n*est, du reste, que tout rcemment qu'on
nous a appris que ces soi-disant Aryens n'ont
jamais exist sous forme d'un peuple primitif, mais
seulement comme une invention des savants de cabi-
net (K. Hartmann) ou que l'Aryen l'tat d'unit
topique n'a jamais t dcouvert. (Virchow).
il s'coulera sans doute une centaine d'annes
avant que les opinions nes sous l'influence des
savants irrflchis arrivent disparatre leur tour.
D'ici l, l'humanit abuse ne se lassera de parler de
cette trouvaille de cabinet comme d'une entit
ayant une vie relle.
Et pourtant, lorsqu'on examine les contradictions
dont sont dupes les partisans de la doctrine aryenne,
on reste surpris de la facilit avec laquelle des cri-
vains d'ordinaire trs prudents ont adopt une thse
que rien ne justifiait.
Car personne n'a jamais pu montrer un seul aryen
authentique. Ses portraits, au moral et au physique,
ses mensurations, de mme que la description de sa
vie intime, n'ont t faits que de chic. Les thories
se sont succdes d'aprs les tempraments des cri-
vains et la fertilit de leur fantaisie. Les journalistes,
hommes politiques, littrateurs, artistes, enfin le
grand public, se sont passionns tort et travers
pour les inventions des uns, contre les trouvailles des
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 357
Filtres. Ces produits de rimagination quasi scienti-
tifique accueillis d'une faon aveugle, sans la moindre
critique, ont pass, en outre, dans des manuels
d'histoire et de pdagogie. Aujourd'hui, sur 1 000
Europens instruits, 999 sont persuads de l'authen-
ticit de leurs origines aryennes. Dans l'histoire
des erreurs humaines, cette doctrine prendra sans
doute, un jour, une des places d'honneur et servira
d'argument dcisif en faveur de la crdulit gale
avec laquelle se laissent tromper les savants pro-
fessionnels et les profanes.
Or les contradictions flagrantes dans lesquelles
taient tombs les reprsentants de l'cole aryenne
auraient d, depuis longtemps, veiller l'attention
des savants et des lettrs. Pour en donner une simple
ide, examinons les principes les plus accrdits de
leur doctrine.
n
Elle nous impose avant tout la croyance qu'un
peuple de ce nom : aryen serait parti d'Asie. Il s'y
serait tabli ds une poque trs recule, surtout dans
l'Inde et la Perse, pour faire ensuite souche dans
les diffrents pays d'Europe. Nous savons, d'aprs
les tudes de tant de palethnologistes distingus,
que l'homme a d apparatre et voluer dans l'an-
cienne Gaule, ds l'poque quaternaire. Ses pre-
miers habitants ne pouvaient gure venir d'Asie en
858
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
Europe, car les dcouvertes faites dans les cavernes
du sud-ouest de la France, de mme que sur les rives
de la Seine et de la Somme, ont prouv que l'homme
y
a vcu de nombreux sicles avant la date attribue
par les fervents de la descendance aryenne l'immi-
gration asiatique.
Ds lors, toutes les thories qui veulent faire de
l'Europe une sorte de colonie fonde par l'Asie, con-
sidre comme le vrai vieux monde, paraissent peu
fondes. D'aprs G. de Mortillet, l'homme aurait
apparu en France il
y
a plus de deux cents mille ans^
Il
y
vivait en compagnie de deux grands lphants,
VElephas antiquus et YElephas meridionalis . On ne
lui connat qu'un seul instrument : un fort morceau
de pierre grossirement taille, qui servait tantt
d'arme, tantt d'outil. Cet instrument coup de
poing se maniant directement la main, l'homme
Fa lentement et successivement amlior, le taillant
avec plus de soin, plus d'art, et surtout le rendant
plus lger. La temprature baissant, Fhomme s'est
vu forc d'avoir recours aux vtements. Une modifi-
cation de l'outillage de pierre s'ensuivit. L'homme
commence se fabriquer des vtements avec 4es
peaux. Une longue priode d'volution lente carac-
trise Fpoque du palolithique sans intervention ni
influence trangres, nous enseignera le mme
auteur. De Mortillet verra mme cette persistance
du progrs local se produire en dehors de toute
intervention pendant l'poque du palolithique inf-
rieur et moyen, de mme que pendant l'poque solu-
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 359
trenne. Sans vouloir souscrire tous ces dtails
donns avec tant d'assurance par cet historien des
sicles tnbreux, constatons pourtant qu'il a pour
sa reconstitution du pass autant de preuves dci-
sives que ceux qui voudraient nous montrer
l'ancienne Europe comme un dsert peupl par les
Aryens. Car tout est problmatique et contradic-
toire chez ces prtendus anctres de l'Europe. Ainsi
pour F. de Schlegel, ils seraient partis de l'Inde
pour s'tablir en Europe. Pour Link, ils seraient
venus de l'Asie et de la Gorgie; pour Adolphe
Pictet, c'est la Bactriane que nous devons les Aryens
d'Europe, etc. Mais voici qu'un clbre gologue
belge, J.-J. d'Omalius d'Halloy, donne le coup de
grce cette thorie et dmontre, l'aide d'arguments
ingnieux, que les Aryens asiatiques n'taient bel et
bien que de simples Europens. L'Europe, loin d'tre
conquise par les Aryens de la Perse ou de l'Inde,
y
envoya ses conqurants heureux. Toutes les con-
qutes durables procdrent toujours par voie
d'Occident et s'en allrent vers l'Orient. Et puisant
dans les archives anthropologiques, d'Halloy apporte
encore un argument l'appui de sa thse, en dmon-
trant que les blonds prvalurent de tous temps en
Europe comme rgle et ne vcurent que comme
types exceptionnels en Asie. C'est donc de l'Europe
que les blonds se sont transports en Asie I Une srie
de savants linguistes, gologues et anthropologistes
bataillent simultanment avec d'Halloy ou sa suite
en faveur de son opinion. Loin de chercher la patrie
360 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
des Aryens en Asie, ils la retrouvent, et avec quel
luxe de preuves I dans toutes les parties de l'Europe.
Les dcouvertes archologiques qui se sont mul-
tiplies depuis une cinquantaine d'annes ont, du
reste, tabli que la civilisation asiatique n'influena
l'Europe qu' partir du xiii sicle avant Jsus-Christ.
Les fouilles, surtout celles faites par Schliemann
Troie, celles de Mycnes, de Tirynthe, de Chypre,
de l'Egypte, ne laissent pas de doute ce sujet. Au
moment o l'Occident est entr en contact avec
l'Orient, sa civilisation tait dj vieille de longs
sicles. C'est ainsi que les dolmens de l'Allemagne
du Nord ont des origines plus anciennes que ceux
dcouverts aux Indes. L'industrie du bronze a pros-
pr dans tout le bassin de la Mditerrane, et les
pes exhumes sur divers points de la France, avec
pommeaux en bois, en or ou en corne, sont du
mme type que celles qu'on a trouves Mycnes. Le
bronze, loin d'tre invent aux Indes, n'y venait que
d'Alexandrie. La premire couche de la civilisation
dont nous devons la
connaissance aux sciences du
pass se montre partout europenne, et ce n'est que
la deuxime couche qui est d'origine orientale.
Clmence Royer affirme que la fameuse langue
aryenne a t cre et parle
originairement en
Europe,
d'o,
par voie du Caucase, elle a pntr
en
Perse et de l dans l'Inde. Cette langue fut la cra-
tion par
excellence des peuplades blondes d'Europe,
et si les bruns d'Asie l'ont aussi parle, c'est qu'ils
l'avaient
apprise
d'migrants blonds venus
d'Europe.
I
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 361
Parmi les linguistes clbres, Benfey se dclare pour
le pays situ entre les bouches du Danube et la mer
Caspienne comme berceau de la langue, de la civili-
sation et de la race aryennes. Puisque, nous dira ce
savant, la gologie a prouv que l'Europe a t
habite depuis les temps immmoriaux, tous le&
motifs que l'on a cits en faveur de l'immigration
d'Asie en Europe tombent dans le nant.
D'autre part, les recherches rcentes peuvent
donner le dernier mot aux sceptiques. Ainsi, l'on
s'est aperu que l'criture indienne descend en ligne
directe des alphabets grec et aramen, et que la
langue grecque n'est point la fille du sanscrit comme
on l'avait cru longtemps. UAvesta, qui devait consti-
tuer un des plus anciens monuments littraires du
pass, ne daterait, d'aprs James Darmesteter, que
de trois sicles aprs Jsus-Christ, tandis que le&
fameux Vdas ne sont point des chants primitifs
remontant Taube de l'humanit, mais des uvres
savantes de l'an mille avant Jsus-Christ, retravail-
les etmises en vers une douzaine de sicles plus tard
*.
Louis Geiger et Lher s'efforcent mme de prou-
ver que la patrie des Aryens tait le centre et
l'ouest de l'Allemagne, Pour Tomaschek, c'tait
l'Europe orientale; pour Th. Kppen, ce devait tre
l'occident de l'Europe; et, pour Penka, la Sude
mridionale. Remarquons, du reste, que toutes les
lgendes grecques s'accordent faire venir les
1. lieT^<i\gne. La religion vdique.
362 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
Ioniens, Achens ou Hellnes, des pays du Nord.
Quant aux Thraces, qui les
y
ont prcds, on leui
attribuait galement une origine septentrionale.
III
Parmi les anthropologistes et les naturalistes on
constate les mmes dissentiments. Si Virchow
tient pour l'Orient, Topinard se dclare pour l'Eu-
rope,
Huxley pour le pays situ entre l'Oural et
la mer du Nord. Pitrement prne par contre le sud-
ouest de la Sibrie; Clmence Royer, la Thrace
plasgique aux abords du bas Danube. V. Hehn
dfend radicalement la thse asiatique. Et pourtant
un autre botaniste et gographe clbre, Jules de
Klaproth, qui a crit bien avant Hehn, est arriv
une conclusion favorisant le Nord.
Les uns nous parlent de la Bactriane, pays lgen-
daire du Paradis qui n'a jamais exist, tandis que
les autres insistent sur le plateau de Pamir, pays
rel, et nous l'indiquent comme lieu du sjour et de
la dispersion primitive des Aryens.
Mais lorsqu'on s'est mis tudier de plus prs ce
pays fabuleux, on a vite acquis la certitude qu'il
tait peine habitable I
Parmi les philologues, les contradictions ne sont
pas moins grandes. Si pour Fr. Muller, le sud-ouest
de TEurope est tout indiqu comme point de dpart
de plusieurs ramifications aryennes, pour Schlegel,
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 363
Pott, Jacob Grimm, Lassen, Pictet, etc., ce ne pouvait
tre que l'Asie centrale. Otto Schrader* se dclare
pour le sud-est de la Russie europenne dans la
proximit du cours moyen de la Volga. Se basant sur
une srie de mots analogiques, il conclut que le ber-
ceau des Aryens, avant leur sparation, a d tre un
pays de steppes. Il signale, entre autres particularits,
que les Aryens n'auraient connu que peu de plantes
forestires. Il en rsulterait qu'il n'y avait gure dans
leur contre de forts. Pour H. Hirt, leur habitat ne
pouvait tre qu'aux environs de la mer Baltique.
Suivant Cuno, le pays aryen s'tendait de la mer
Noire aux plaines du Nord de la France, des monts
Durais l'Atlantique. M. BraP affirme, par
contre, que les livres de l'Avesta, qui ont tant contri-
bu la formation de toutes sortes de thories, ne
nous offrent en ralit aucune base srieuse ni pour
la gographie, ni pour l'histoire de nos anctres
aryens. C'est le premier chapitre
ifargard) du
Vendidad (le premier livre de l'Avesta),
qui a t
peut-tre la principale cause du mal. Dans
l'num-
ration des contres qu'Ormuzd (s'adressant Zoro-
astre) prtend avoir cres, figure en tte VAryana-
Vaeja[vaeja, source, pays de sources). A la suite des
travaux de Rhode, Haug, Lassen, etc., on a voulu
voir dans \Aryana le berceau des Aryens.
Nous ne pouvons, par consquent, affirmer
d'une
faon catgorique que les Aryens ont exist.
1. Sprachvergleichung und Urgeschichte
.
2. Mlanges de linguistique et de Mythologie.
864 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
Et, mme si Ton admet qu'ils aient exist, sont-
ils rellement venus en Europe? Dr, bien que man-
quant de preuves scientifiques en ce qui concerne
leur existence authentique, les savants n'ont pas
hsit nous offrir un tableau de leur organisation
sociale et de leur vie intime. Ils ont mme pouss
la complaisance jusqu' nous fournir toutes sortes
de dtails sur leur aspect physique, leurs occupations
favorites et leurs tendances morales I I
Pour Huxley et Psche, ils taient grands, blonds
etdolichocphales
;
pour Tylor, les Aryens europens^
qu'il identifie avec les Celtes, taientgrands et avaient
des ttes courtes. Pour Pictet, les Aryens taient
un peuple jeune et fort, vou l'agriculture et
l'levage du btail. Leur vie familiale tait trs dve-
loppe et se signalait par maintes vertus bibliques.
Pour Schrader, c'taient des barbares et des igno-
rants qui ne connaissaient en fait de mtaux que le
cuivre. Pour Quatrefages, les Aryens prsentaient
deux types diffrents : ttes longues et ttes courtes.
Tandis que pour les uns (Tylor, Th. Kppen), ils
avaient des origines communes avec les Finnois
;
pour les autres (Kremer, Hommel, etc.), ils seraient
partis d'un point o ils cohabitaient avec les Smites
entre l'Oxus et l'Iaxarte, en Msopotamie.
Ils taient grands, dolichocphales et blonds, cla-
ment Gobineau et ses disciples; ils taient bruns et
petits, rpond Sergi. Et lorsque Ujfalvy est all
voir sur place (1876-1878) les fameux Galtchas,
dans la haute valle de Zrafchane, considrs comme
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 365
les rejetons les plus purs des Aryens authentiques,
il a trouv
parmi eux des blonds, des bruns, des
brachycphales, des dolichocphales, des grands et
des petits... A qui se fier?
IV
D'aprs certains savants, les Aryens auraient
vcu sur le fonds smite
;
d'aprs les autres, comme
Tomaschek, leur civilisation serait emprunte sur-
tout aux Finnois et aux Tartares.
Lorsqu'il s'agit de raconter les dtails de leur migra-
lion et les conditions dans lesquelles ils auraient
donn naissance aux peuplades europennes, nous
tombons de nouveau dans un vritable chaos d'hypo-
thses contradictoires. Il
y
avait dans l'Europe Occi-
dentale, prtend Huxley, pendant les ges noli-
thiques, quatre types humains : le petit tte
longue (les ibres)
;
le grand tte courte (les
(Celtes)
;
le grand tte longue (les Scandinaves), et
le petit tte courte (les Ligures). Les Celtes furent
les Aryens purs, et les trois autres furent arya-
niss.
D'aprs Schleicher, une branche des Aryens asia-
tiques se dirigea vers le sud de l'Europe et se spara
ensuite en trois rameaux : les Grecs, les Albanais et
les Italo-Celtes. Les italiens s'tablirent en Italie et
les Celtes en Gaule. Nous avons vu plus haut qu'on
366 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
les identifie tantt avec les Smites, tantt avec les
Finnois, etc.
Ces contradictions tranges appuyes sur des don-
nes fantaisistes, ce va-et-vient de thories et d'hy-
pothses s'annulant mutuellement, ont peu peu
dtruit la foi aux Aryens comme les anctres rels
des Celtes et de tant d'autres branches des peuples
europens. On a compris enfin que le dogme aryen
n'a t bas que sur un malentendu : l'existence de
certaines analogies entre les langues dites aryennes
et les langues europennes.
On sait que toutes les langues peuvent se rsumer
en ces trois groupes
;
monosyllabiques, aggluti-
nantes et idiomes flexion. Le monosyllabisme est
sans doute la premire phase d'volution de chaque
langue. Il s'agit l de racines isoles, indpendantes,
dont il faut un certain nombre pour former une
phrase. Actuellement, il se trouve reprsent par le
chinois, l'annamite, lesiamois, le thibtain,lebirman.
Dans les langues agglutinantes ou agglomrantes,
la racine principale qui conserve sa valeur, s'unis-
sent d'autres syllabes se plaant avant (prfixe) ou
aprs ladite racine (suffixe) et modifiant ainsi son
sens. Ces composs ainsi crs expriment toutes
sortes de combinaisons d'ides et de relations.
Parmi les langues agglutinantes il faut ranger le
finnois, le turc, le basque, le japonais, le coren, le
dravidien de l'Inde
;
celles parles dans la plus
grande partie de l'Afrique, depuis le Sahara jusqu'au
Cap de Bonne-Esprance; dans les diverses lies de
n
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 367
rOcan
;
de mme que toutes celles parles par les
Ngritos.
La troisime phase de l'volution des langues leur
donne la proprit de varier leurs racines. Dans les
langues flexion, les racines ne sont plus immobiles
et rigides, mais
flchissent et se plient d'aprs
les circonstances. Trois grandes familles de langues
entrent dans ce groupe. Il
y
a d'abord celle des
langues khamitiques, parles dans le nord de l'Afri-
que (l'gyptien, le lybien, l'thiopien)
;
ensuite les
langues smitiques (l'arabe, le phnicien, l'hbreu,
le syriaque)
;
enfin la branche des langues dites
indo-europennes.
Or la science philologique ayant dmontr l'ana-
logie frappante entre les langues parles en Europe
et celles usits dans l'Inde, on en avait conclu
l'identit de leur source. D'aprs A. PictetS qui
a exerc une influence trs durable sur la doc-
trine aryenne, la migration des peuples, de mme
que leur descendance, se retrouve d'une faon des
plus simples. Il faut considrer comme point de
dpart l'endroit o la langue dont drivent les autres
avait t parle. Cet endroit ne serait autre que
l'Aryana, le vaste plateau de l'Iran, l'immense qua-
drilatre qui s'tend de l'Indus au Tigre et l'Eu-
phrate, de l'Oxus et de l'Iaxarte au golfe Persique.
t'est l que l'on parlait la langue initiale, le sanscrit,
lu langue mre. De l seraient partis les Aryens et.
Ul l'JlIl'^i lit, xu -europennes ou les Aryens primiUfs,
368
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INGERTAINI
d'aprs la puret de la langue de chaque peuple, on
pourrait dduire la date de son arrive. La vaste
famille sanscrite ou indo-europenne embrasse, d'a-
prs Pictet, l'hindou ou le sanscrit, l'ranien, l'hel-
lnique, l'italique, le celtique, le germanique, le slave
et le lettique. Naturellement, derrire les langues par-
les, Pictet et son cole n'oublient point ceux qui les
parlent. C'est ainsi qu'ayant besoin d'une hypothse
expliquant la parent d'une srie de langues, on avait
forg un roman de migration d'un peuple mystrieux
,
les Aryens, qui auraient promen travers le monde
leur langue et donn naissance aux diffrents peuples
europens. Mais la linguistique moderne elle-mme
(voir entre autres les travaux de Schrader) a
cru ncessaire de rpudier cette fantaisie cre et
accepte la lgre, et de condamner durement la
conception de lamce aryenne. Il ne s'agit, en somme,
que d'une famille
de langues aryennes^ ce qui ne
suppose point un peuple aryen. L'exprience des
peuples modernes et anciens ne nous avait-elle
pas appris qu'il n'est point permis d'identifier
les races et les langues? La langue latine s'est
empare de la Gaule, sans que pour cela les Gaulois
soient devenus des Romains. Nous voyons, d'autre
part, des peuples entiers adoptant des langues
implantes ou imposes du dehors, sans qu'il en
rsulte dans leur origine ethnique un changement
manifeste.
Nous ne pouvons mme pas indiquer exactement
la filiation des langues aryennes
I
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 369
Voici, par exemple, la langue trusque, qui a jou
lin rle si important dans le pass lointain. st-elle
d'origine aryenne? Pour Corssen, Ttrusque ne serait
qu'un dialecte italique, tandis que pour Yanelli,
Tarquini, Stickel, il se rattache aux langues smi-
tiques. Pour S. Bugge, il accuse une parent accen-
tue avec l'armnien
;
pour Sayce et Victor Henry il
en est radicalement distinct. Fligier nous dira
mme qu'au point de vue ethnique pas plus qu'au
point de vue linguistique, les trusques n'auraient
littralement rien de commun avec les peuples aryens.
Pour Tylor, l'trusque serait d'origine altaque
;
pour
Brinton, cne serait qu'un idiome libyen.
Il serait fastidieux de relever les montagnes de
contradictions qui sparent les philologues dans
leurs explications des origines d'autres langues
aryennes. Bornons-nous plutt insister sur cette
remarque de Max MUer :
a
l'ethnologiste qui parle
de la race aryenne, du sang aryen, des yeux ou che-
veux aryens, commet une hrsie gale celle dont
se rendrait coupable un linguiste qui parlerait d'un
dictionnaire dolichocphale ou d'une grammaire
brachycphale.

Donc

aj-yen

n'exprime qu'un lien de parent
entre certaines langues. Lorsque Fr. Schlegel a pour
la premire fois
(1808),
reconnu de nombreuses res-
semblances entre les langues parles entre l'Inde
et la Germanie, il a propos de leur donner le
nom ' indo-germaniques
^
mot adopt par Pott,
Benfey, etc.
24
370 ORIGINES MYSTRIEUSES OU
INCERTAINES
Bopp a cru plus pratique de les appeler indo-euro-
pemies. On se dcida plus tard substituer le mot
aryen^ comme plus court et plus expressif pour dsi-
gner cette vaste famille de langues.
En transposant ce terme la lgre dans le
domaine des races, on nous a offert successive-
ment VIndo-Germain^ VIndo-Europen^ et VAryen
^
expressions qui se valent, c'est--dire qui ne valent
rien.
Il ne s'agit donc que d'une langue, mais point
des crnes, des ossements et des cheveux. Et encore !
Car le culte de la langue aryenne a subi de rudes
assauts. Il ne se prsente nos yeux aujourd'hui
que sous forme d'un ftichisme inn. Trs disposs
croire aux choses surnaturelles, nous avons facile-
ment adopt l'origine miraculeuse de la langue. Elle
ne serait, d'aprs maints philologues, qu'une inspi-
ration venue d'en haut. Cette croyance a eu surtout
de nombreux adeptes en Allemagne. Quelques-uns
ont suppos mme une langue unique enseigne par
la Divinit elle-mme, et dont les idiomes d'aujour-
d'hui sont les descendants dgnrs
;
d'autres
assurrent qu'une intuition spciale avait t attri-
bue certains peuples privilgis, comme les
Hbreux, les Grecs, les Hindous \ La perfection
tait
1. M. Bral. Essai de smantique.
LES ARYENS PRTENDUS ANCTRES DES EUROPENS 371
partout au commencement des choses comme fruit
de la rvlation, de l'instinct ou du spontan. Et de
mme que Grimm et Humboldt prchaient cette
thse pour l'volution du langage, Creuzer l'appli-
quait l'histoire des religions, Savigny au droit en
gnral ou Stahl tout spcialement au droit politique.
L'idale langue aryenne a tout simplement bnfici
de ce mpris suprme de la raison au profit d'un
mysticisme qui a fait des ravages daas toutes les
sciences.
Du reste les langues qu'ont parles les Europens
tablis dans la Gaule ds l'poque quaternaire ont
pu voluer sous l'influence des circonstances et se
rapprocher du sanscrit. Ne voyons-nous pas, de la
mme manire, la langue basque, langue aggluti-
nante, exister en dehors de toute influence des autres
langues indo-europennes?
Le terme gnrique ce
Aryens
parat d'autant plus
extravagant qu'il est cens embrasser au moins trois
types nettement distincts. On
y
fait rentrer :
1
les
anciens Plasges, les anciens Ibres, dont le petit
brun, tte allonge;
2^
e grand blond, aux yeux
bleus, au crne allong, carnation rose, les
Germains, les Kymris, les Gaulois
;
3
les Celtes et
les Slaves, dont les chtains allant du brun aux
yeux clairs au blond teint gris, buste long et tto
arrondie.
Au moment
o Ton constate leur apparition,
ces trois types se
trouvent dj bien diffrencis.
Or
comment
pouvaient-ils
venir de la mme contre et
372 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
avoir les mmes origines ethniques? Et si l'on devait
admettre qu'ils se soient si radicalement modifis
dans un espace de temps aussi court, ne serait-ce
pas l une condamnation des principes les plus vn-
rs de l'anthropologie classique ?
Devant tant de contradictions irrconciliables
peut-on encore dcemment parler d'une race
aryenne
,
de la descendance aryenne
, et oppo-
ser certains lments anaryens ou non-aryens, fai-
sant partie des peuples europens, aux lmets^
rellement aryens qui n'ontjamais exist?
Cette trouvaille humiliante pour le bon sens d
ceux qui la propagent, de mme que pour ceux qui
s'y laissent prendre, une fois enterre, essayons d^
faire disparatre un autre malentendu qui a fait
presque autant de dupes que le mensonge aryen.
CHAPITRE [I
LES GAULOIS ET LES GERMAINS
Autour de nous on ne cesse d'identifier ces deux
termes: franais et gaulois, allemand et germain. Et
tandis que les Franais se montrent fiers, en pensant
au sang de Gaulois celtiques qui coule dans leurs
veines, les Allemands, de l'autre ct du Rhin, se
croient obligs de har, prcisment chez les Fran-
ais, le sang des Celtes, leurs adversaires sculaires.
C'est ainsi que s'est ancre, depuis des temps imm-
moriaux, dans la conscience des deux peuples, une
conviction relative la diffrence de leurs origines,
de leur mentalit et de leur destine historique. Ne
[demandez ni aux uns ni aux autres des raisons
justificatives de leur animosit. On dirait qu'ils la
[croient presque instinctive, en dehors des malenten-
dus et des querelles du moment. N'ont-ils pas lu
[dans des livres plus ou moins graves, et cela pen-
[dafitdes sicles,
que, de tout temps. Gaulois et Cer-
tains firent bande part et que chaque race avait
[des vertus et des habitudes diamtralement oppo-
ses celles de ses voisins ? Ils ont fini par croire
374 ORIGmES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
aux faits dont l'authenticit, leur connaissance,
n'a jamais t suspecte. Cette croyance, passant
de pre en fils, est devenue presque un legs histo-
rique. En
y
ramenant tous les incidents de la vie, on
les a comments d'aprs ce dogme prcieux, et aujour-
d'hui le moindre doute sur les Franais comme hri-
tiers directs des Gaulois, ou sur les Allemands comme
descendants des Germains parat un sacrilge. Or,
en examinant cette thse en ce qui concerne la
France et les Franais, nous dmontrerons son ina-
nit. L'difice gaulois une fois ruin, il entranera
dans sa chute la lourde btisse germaine.
I
Dans l'tat actuel de la science il n'y a plus
moyen de contester que la France a t habite aux
temps palolithiques et nolithiques. L'homme est
antrieur la priode glaciaire
;
or rien que la
dure de cette poque s'tend approximativement de
150 200000 ans. D'autre part, on sait que la
France a t le champ de toutes sortes de dcouvertes
d'ossements humains datant de l'poque paloli-
thique. Ainsi, douze ans avant la dcouverte de la
calotte crnienne de Nanderthal, en 1841, on a
retrouv dans la Haute-Loire (prs du Puy), dans
une couche de lave boueuse de l'ancien volcan de
Denise, des fossiles humains, composs de divers os,
de dents, d'une calotte crnienne, etc., tous accu-
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 375
sant des caractres nettement' nanderthalodes. La
fameuse mchoire infrieure exhume par Bourre
t
et Rgnault, en 1889, dans FArige (prs Montsron),
a t attribue l'poque du palolithique ancien.
Plusieurs autres dcouvertes, en France, surtout
dans le domaine de la palethnologie, paralllement
celles faites en Belgique, nous confirment dans
cette opinion que la France a d tre habite ds
les temps les plus reculs. N'allons pas, l'instar de
certains palethnologistes, rechercher les qualits
anthropologiques de ces premiers habitants. L'ima-
gination, qui ne perd jamais ses droits dans la
science du pass, a fait dire aux savants anthropolo-
gistes, tantt que c'taient des gens de la race
NanderthalS tantt que ce n'taient que des gens
de la race Laugerie, qui se seraient tablis sur le sol
de France bien plus tard, mais, en tout cas, ds
l'poque nolithique.
Les premiers auraient t courts, trapus, ossa-
ture paisse, de taille au-dessous de la moyenne.
Chez ceux de la race Laugerie, les arcades sourci-
lires, si dveloppes dans la calotte crnienne
de
Nanderthal, seraient bien plus faibles. Le haut
du
crne forme une sorte de vote, le menton n'est pluf
4. On a trouv, en 1856, dans la valle de la Dssel, entre Dus-
.-cldorf et Elberfeld, tout prs du ravin de Nanderthal, un
'quelette humain empt dans du limon. A une centaine de pas,
on a retrouv dans une autre grotte des dbris de rhinocros,
d hyne et dcurs. On a voulu voir dans cette calotte crnienne les
dbris du premier homme habitant ces parages. Le crne de
Nanderthal avait des arcades sourcilires trs dveloppes, un
front bas, fuyant, la partie postrieure de la tte trs largie, etc.
376
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
aussi fuyant et les tibias pais et arrondis des
hommes du Nanderthal se trouvent plus aplatis.
Tous les deux, d'aprs cette belle science, laient
dolichocphales.
Les Laugerie taient-ils le produit
d'une simple volution des Nanderthal ou taient-
ils une race d'invasion? Voil un mystre. Rien ne
saurait l'claircir, sauf peut-tre la Force Suprme
qui a prsid toutes ces volutions ! Mais puisqu'elle
croit mieux de ne pas se mler de ce genre de discus-
sions, voici que des savants courageux s'efforcent de
la remplacer. Ils discutent donc gravement sur ces
faits du pass, tout en se gardant bien de nous com-
muniquer les raisons impntrables de la formation
de leurs convictions. Admettons donc, au gr de
notre fantaisie, toutes les phases de l'volution des
Nanderthaliens et Laugeriens, transforms leur
tour en gens du Cro-Magnon
\
mis en vogue par
1. Paul Broca a tudi en 1868, dans les abris de Cro-Magnon,
dans une petite grotte, en Dordogne, tout prs de la gare des
Eyzies (d'o le nom d'Eyziens) trois squelettes humains : une
femme, un vieillard et un adulte. D'aprs la description de Broca
ces ossements accusaient des crnes dolichocphales joints une
taille leve; la femme aurait une ligne pre du fmur d'une
largeur et d une paisseur fabuleuse et, tous deux, des fronts
larges et bombs. Et il a cr ainsi une race spciale de Cro-
Magnon... Quelques annes plus tard, on a dcouvert dans
les grottes spulcrales de la Lozre, connues sous le nom de
Baumes-Chaudes, les ossements d'environ 300 sujets dolichoc-
phales, ct de plusieurs pointes de flche en silex et de quelques
objets en bronze. D'aprs les anthropologistes, les hommes des
Baumes-Chaudes se rapprochaient de ceux du Cro-Magnon
;
leur
taille serait de 1 m. 61
;
leur indice cphalique varie entre
64,3 et
75,1
;
circonfrence horizontale du crne 543 et 533 millimtres
chez les hommes et les femmes
;
indice nasal moyen, 42,7, etc..
etc.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 377
Paul Broca, OU race des Baumes-Chaudes, favoriss
par Georges Herv.
Quelle que soit notre conviction ce sujet, elle ne
pourra nous empcher d'admettre que bien avant
l'apparition des Gaulois sur la terre franaise, il
y
avait d'autres gens, d'autres races, qui s'y taient
tablis depuis bien plus longtemps. C'est l'essentiel.
L'anthropologie prhistorique (autrement dit la
palelhnologie) enseigne mme qu'il
y
eut une
poque o toute la population de France tait exclu-
sivement dolichocphale. Et puisqu'on retrouve,
l'poque nolithique, de nombreux brachycphales,
ceux-ci ne pouvaient venir que du dehors. G. de Mor-
tillet ira jusqu' raconter, avec une clairvoyance
singulire, que dans les temps prhistoriques, la
fin du palolithique et au commencement du noli-
thique, il s'est opr en France la plus grande rvo-
lution sociale qui ait jamais exist . N'attristons
point par notre doute les mes croyantes des paleth-
nologistes. Bornons-nous sagement sauver de
toutes ces complications du pass la seule certitude
que la France tait habite la fin de l'poque pal-
olithique. Nous inclinerions mme reculer cette
poque, pour des gens plus incrdules, au commence-
ment du nolithique.
II
Les historiens plus pondrs qui s'efforcent
de
saisir la physionomie de la France dans des poques
378 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
}3lus tardives nous la reprsentent l'origine
peuple de Ligures. Qu'taient-ce que ces Ligures?
Sont-ils venus du dehors ou n'taient-ils que des
rejetons des peuples primitifs qui habitaient le
pays dans les temps palolithiques et nolithiques ?
Les opinions sont trs partages et il serait plus
que risqu de vouloir les dpartager. La pnurie
des documents autorise toutes les suppositions et
ne nous permet d'en adopter intgralement aucune.
Car il faut se rendre l'vidence que les donnes
de l'histoire de la France avant le vm^ ou le ix sicle
avant Jsus-Christ sont aussi peu prcises que celles
de la prhistoire. On nous parle d'un certain mou-
vement des peuples, qui, vers le x ou le xi sicle,
seraient venus dans les pays de la Mditerrane, mais
les opinions varient en ce qui concerne leurs ori-
gines, leur importance, la route suivie ou leurs pro-
prits ethniques. Tout se rduit un dplacement
qui aurait eu lieu !
Lorsqu'on examine de plus prs cette question
ligure, on arrive la conclusion qu'un peuple de ce
nom a d exister. Du temps d'Hsiode on nommait
ainsi les habitants des pays situs dans le nord-ouest
de la Grce. Us devaient mme tre trs nombreux,
car leurs traces se retrouvent non seulement en
Gaule, mais aussi en Italie, en Corse, dans les Pays-
Bas, en Espagne. Si les suppositions faites par les
philologues taient fondes, nous retrouverions un
lment de plus en faveur de l'unit ethnique de la
plupart des peuples europens. Ce qui plaide pour
LES GAULOIS ET LES GERMAINS
379
cette doctrine, c'est, notamment, cette thse si
ardemment soutenue par maints philologues autori-
ss, que la langue des Ligures aurait eu la particula-
rit de former des noms de montagnes, de rivires
et de lieux habits en gnral, par l'emploi des
suffixes :

asco^

asca
;
~
usko
;

uska
;

osko
;

oska. En se servant de cette indication, plu-


sieurs de nos savants, aprs avoir retrouv de nom-
breux endroits en France avec des noms forms de
la sorte, en conclurent au sjour prolong des Li-
gures dans tous ces parages. Mais on constate la
prsence des mmes Ligures en Italie, sur les ctes du
golfe de Gnes, o existe encore de nos jours un Mont
Pescasco et des rivires Carisascay Sermichiasca ^ etc.
Ils habitaient galement la Ligurie, le Pimont,
l'Emilie, la Lombardie, dans la partie mridionale
du Bassin du P, o Ton trouve environ soixante-
dix noms de lieux avec le suffixe caractristique des
Ligures. Ils taient aussi trs nombreux en Bavire et
en Portugal.
Sans pouvoir claircirle mystre ligure, de mme
que l'on n'a pu sortir de tant d'autres tnbres qui
encombrent le pass anthropologique de la France,
il faut pourtant admettre l'existence relle de ce
peuple, venu en Gaule bien avant les Celtes, les Ger-
mains ou les Normands. Dans l'impossibilit o
nous sommes d'en donner ni le chiffre approximatif,
ni la description physiologique,
bornons-nous
admettre la participation
matrielle du sang ligure
dans la composition du sang franais.
380 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
Les principales peuplades ligures, d'aprs Polybe,
Strabon, Pline, Ptolme, etc., taient d'abord les
Dciates (Antibes), les Ligaunes et les Olybes. Ajou-
tons-y les Sallyes (Salxuvii avec leur capitale Aquee
Sextiae,
aujourd'hui Aix), les Vulgentes, Quariates,
les Libiques, les Voconces, etc. A l'ouest du Rhne,
les historiens nous montrent galement plusieurs
peuplades
ibro-ligures et entre autres les Elezikes
occupant l'Aude, le pays o s'leva plus tard la ville
deNarbonne ;
dans les Pyrnes-Orientales, les Sar-
dones, dont la ville principale tait Ruscino (Perpi-
gnan) et lUiberis (Elne). Dans les montagnes, habi-
taient les Consuraniens, etc.
Le moment n'est sans doute pas trs proche o
Ton pourrait doser l'influence de cette grande mi-
gration ligure, laquelle se rallient presque tous les
historiens, sans pouvoir en prciser les dtails. Elle
ne nuit aucunement, du reste, notre thse, bien au
contraire. Car, en l'adoptant, il faut admettre aussi
que sur la couche ethnique premire, d'autres
couches se soient superposes. Lorsqu'on arrive
enfin aux Gaulois et aux faits plus prcis qui
accompagnent leur apparition, on se rend mieux
compte que ceux-ci ne purent radicalement changer
la composition des lments ethniques du pays, vu
leur nombre trs restreint et leurs prgrinations
incessantes, en dehors des frontires de l'ancienne
Gaule.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 381
III
Qu'tait-ce enfin que cette Gaule dont La Tour
d'Auvergne a voulu faire le berceau de l'humanit,
et de sa langue, la langue-mre de toutes les autres
langues? D'aprs ce savant et ses partisans, ce serait
i la Gaule de rclamer tous les droits que les histo-
riens et linguistes attriburent tort la mystrieuse
Arye asiatique. Lorsqu'il s'agit de dfinir les fron-
tires de la Gaule, nous nous trouvons bien embar-
rasss. Jules Csar l'avait enferme^ entre le Rhin
et les Alpes Test, l'Atlantique l'ouest, la
Manche au nord, les Pyrnes et la Mditerrane
au sud. Mais la vritable Gaule s'tendait bien
au del de ces frontires factices. D'Arbois de
Jubainville explique avec raison qu'il fallait Rome,
pour des besoins administratifs, une nomenclature
gographique prcise et surtout n'embrassant pas de
trop grandes tendues de territoires ^ En ralit, les
Gaulois rayonnrent travers la plus grande partie
de l'ancienne Europe et ont fond des tablissements
jusqu'en Asie Mineure (La Galatie). A la date o les
historiens placent la premire conqute des Gaulois
1
.
De Bello Gallico.
2. Voir au sujet des Gaulois et des Celtes les travaux si remar-
quables du mme auteur : les Premiers Habitants de l'Europe; les
Celtes; de mme que ceux de Gaston Paris : Romania; Csar : De
Bello Gallico; Tacite. : Germania
;
Paul Broca : Mmoires de la
Socit d Anthropologie (T. I.) Am. Thierry : Histoire des Gau-
lois, eic, etc.
382 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
dans i'ancienne Gaule (vers l'anne 600 avant Jsus-
Christ), une autre branche celtique (les Godels)
vivait dj depuis plus de deux sicles dans les lies
Britanniques. Aprs avoir pris le sud des Pays-Bas,
une grande partie de la France et de la Belgique, ils
envahirent et occuprent galement la pninsule ib-
rique.
Et chose curieuse qui dmontre combien l'histoire
se rpte! De mme que les Anglais se sont annex
le Transvaal cause de ses riches mines d'or, les
Godels ont conquis, dans le temps, la Grande-Bre-
tagne cause de ses mines d'tain. Une autre branche
gauloise s'tait aventure dans la pninsule ibrique,
attire qu'elle
y
tait par les mines d'tain mlang
d'argent !
Vers le iv sicle, les Gaulois s'tablissent successi-
vement dans les pays situs entre le Danube et les
Alpes
;
ces vastes territoires constituent aujourd'hui
les parties mridionales de la Bavire, du Wurtem-
berg et une grande partie de l'Autriche (Styrie,
Haute et Basse-Autriche, Salzburg, Carinthie, enfin
la partie sud-ouest de la Hongrie). Ils s'emparent
ensuite d'une partie du territoire Vnte, et enva-
hissent l'Italie. Pousss et tracasss par les Germains,
ils s'en vont vers la pninsule des Balkans. Les
Tectosages, peuplade gauloise, arrivent mme
conqurir, dans l'Asie Mineure, la Gaule Mineure,
la Galatie. En Italie, leurs progrs furent plus
rapides. D'aprs Tite-Live, trois peuplades gauloises
se seraient fixes au nord du P et trois autres au
I
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 383
sud de ce fleuve ^ Lorsque plus tard (entre 197 et
i89j, les Gaulois seront vaincus leur tour par les
Romains, on verra qu*ils
y
possdrent des villes
comme Bologne (Bononia), Parme et Modne (iMu-
tina). Non satisfaits de toutes ces prgrinations, ils
poussent jusqu' Udine, oii s'tablit une branche
gauloise connue sous le nom de Carni, L'Italie, l'Es-
pagne, les Balkans, tout leur est bon. A l'poque
o florissait l'empire gaulois (au figur, car il n'y a
jamais eu d'empereur, ni mme une sorte d'unit
d'aspirations et des sentiments de parent entre les
multiples peuplades gauloises), la Bohme en devint
galement la proie, de mme que la Serbie, la Bul-
garie, la Roumanie. On les retrouve jusqu'en Russie,
sur les bords du Dniester o ils fondrent une ville :
arro-Dunum, et sur le Bug. Un peuple gaulois,
Scordisei, s'tait tabli avant tous les autres dans le
rord des Balkans, puis les Gaulois
vainquirent de
nombreux lUyriens et les Thraces vivant dans le
territoire occup aujourd'hui par la Bosnie et l'Her-
zgovine, et poussrentensuite jusqu' la Mer Noire.
IV
Les Gaulois se sont galement implants en Alle-
magne. Ils
y
avaient fait souche dans le centre
et dans le sud. Ceux des Gaulois qui envahirent
\. Les Cenomani,
les Salluvii et les Insubres au nord et lesBoii,
les Lingones au Sud.
384 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
la France, au m sicle, arrivaient en ligne directe dut
bassin de Neckar et du Mein. Jules Csar affirme
mme d'une faon formelle que la peuplade gauloise
Uolc Tectosages^ qui vivait aux abords de Toulouse^
avait de nombreux reprsentants en Allemagne,
dans le voisinage de la Fort Hercynie. Les Gaulois
y
jouissaient, ajoute encore Csar, d'une grande rpu-
tation, grce leur justice et leur courage. Or ce
pays, mentionn dans De bello Gallico^ embrasse le
territoire situ entre laBavire septentrionale, la Saxe
royale et ducale et la Silsie. C'est dans la Haute-
Silsie que Tacite retrouvera un peuple gaulois
nomm les Cotini.
Et si le nom des Germains n'a t connu des Grecs
qu'au premier sicle avant Jsus-Christ, si encore,
au moment de l'invasion des Cimbres et des Teu-
tons, les Romains ont pris pour des Gaulois ces
deux peuples germains (mme, pour Cicron [D
oratore)^ les Cimbres taient une peuplade gauloise)^
c'est que les Germains avaient t pendant des sicles
soumis la domination des Gaulois et politiquement
confondus avec eux. La pntration gauloise a laiss
de nombreuses traces dans la vie, dans la langue et
dans les murs de la Germanie. Rappelons, cette
occasion, que Tacite parle des Helvtes, peuplade
gauloise habitant le Rhin et le Main. Dans la Ger-
manie, il
y
avait en outre d'aprs le mme auteur,
des Gothons, parlant gaulois
;
des Esthyens, habi-
tant la cte mridionale de la Baltique, dont la
langue se rapprochait du breton celtique.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 385
Lorsqu'on rflchit ces vastes ramifications que
l'arbre gaulois poussa dans toutes les directions de
l'Europe, il est clair qu' moins d'tre paradoxal

il devient impossible d'affirmer que la Gaule fut
la France et que les Gaulois furent les Franais.
Combien de pays europens, sans parler d'un pays
asiatique, qui pourraient rclamer le bnfice de la
mme faveur ou du mme privilge, si faveur ou pri-
vilge il
y
a I
Il est vrai qu'on pourrait nous rpondre que toutes
ces prgrinations n'avaient pour but que des con-
qutes. Mais pouvons-nous oublier alors que les
Gaulois ne furent point des autochtones en France?
S'ils
y
sont venus, ce n'tait que pour le mme motif
qui avait pouss les autres conqurants dans toutes
les directions du monde.
Chose plus importante : au moment de l'invasion
de Jules Csar, donc en pleine prosprit gauloise,
la France comptait parmi ses habitants trois peuples
diffrents de murs, de langue et mme de race*.
C'taient les Aquitains, compris entre la Garonne,
les Pyrnes et l'Ocan; les Belges vivant entre la
Seine et le Rhin, et les Gaulois, tablis dans les
autres provinces, depuis la Garonne jusqu' la
Seine, depuis les Alpes jusqu' l'Atlantique. D'aprs
les anthropologistes, les Aquitains appartenaient
une race aux cheveux noirs, dont le type s'est con-
serv chez les Basques actuels. Les Gaulois auraient
1. Paul Bioca : Mmoires de la Socit d'Anthrop., 1. 1.
FINOT. 25
386 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
t diviss en deux branches distinctes : les Galls et
les Kimris^ Ces derniers seraient venus de la mer
Noire et constitueraient ce qu'on est convenu d'appe-
ler les Belges. Tandis que ceux-ci avaient les yeux
clairs et les cheveux blonds, nous dira Thierry, les
Galls avaient les cheveux et les yeux bruns ou noirs.
A sa suite, les historiens nous ont cont de vritables
romans sur la vie respective des Aquitains, des Kimris
et des Galls, et on nous dit mme que, dj cette
poque, ils se mlaient entre eux par voie du mariage
et subissaient leur influence rciproque.
11 ne faut point oublier l'existence de la race
autochtone, les Ligures, dont nous avons retrouv
prcdemment des traces nombreuses et impris-
sables. Tous ces lments ethnographiques runis,
supposer mme qu'il n'y en ait pas eu d'autres laisss
dans l'oubli, nous donnent une opinion singulire
de la doctrine
gauloise rduisant la Gaule la
France et identifiant les Franais avec les Gaulois.
11
y
a mieux. Nous savons qu'au iii sicle avant
Jsus-Christ, la puissance gauloise a t en butte
aux attaques diriges contre elle de tous les cts
Les Germains, les Romains, les Grecs et les Cartha-
ginois s'efforcent p.ar une srie d'invasions de briser
1. Am. Thierry : Histoire des Gaulois.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 387
les Gaulois et de les rduire en esclavage. Ceux de ritalie
ont lutter contre les Romains; ceux des Balkans
contre les Grecs; ceux de la pninsule ibrique avaient
affaire aux Carthaginois
;
ceux enfin de la vieille
France devaient se dfendre en mme temps contre
les Germains, les Romains, et ensuite contre les Nor-
mands. Les peuplades germaines et normandes, pro-
fitant de la dsunion des peuples gaulois, lirent sou-
vent partie avec certaines peuplades gauloises pour
en exterminer d'autres. Les Cimbres et les Teutons,
peuples germains, firent une alliance avec deux
peuples gaulois, les Helvetii et les Tigutini, habitant
le pays de Bade, le Wurtemberg et la Bavire mo-
dernes, et forts de cet appui, se rurent sur la Gaule.
Aprs avoir inflig plusieurs dsastres aux Romains,
ils envahissent plus tard l'Italie elle-mme. Et si la
priode celtique de la: Gaule a cd la place la con-
qute romaine, ralise pendant les premiers sicles
avant et aprs Jsus-Christ, celle-ci va son tour
s'effacer devant l'invasion germanique double de la
grande migration des peuples (du ii au vi sicle de
notre re). Du reste, les sicles suivants
n'apportent
point le repos tant dsir l'Europe
sanglante et
dchire en lambeaux. Mais, avant d'examiner les
lments ethniques que tous ces
bouleversements
ont apports la France, arrtons-nous un instant
aux guerres romaines qui ont dvast la Gaule et
influ d'une faon dcisive sur ses destines.
Notons avant
tout que les Gaulois, couche
super-
pose, de mme que les Ligures et les
Aquitains,
388 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
furent pour la plupart dtruits lors de ces guerres
meurtrires.
Durant huit annes de guerre, dit
Plutarque, Csar avait forc plus de 800 villes, sub-
jugu 300 nations, vaincu 3 millions de combat-
tants, dont 1 million avaient pri sur le champ de
bataille et 1 million avaient t rduits en escla-
vage.

Le silence de l'atonie et de la mort, selon
H. Martin, rgnait alors en Gaule. Le nombre des
soldats se trouve sans doute exagr, mais, tant
donn que l'tat guerrier tait tellement en honneur
en Gaule et les circonstances des plus critiques, on
peut admettre en principe que le tiers de la popula-
tion apte porter les armes avait disparu, qu'un
autre tiers fut transport ailleurs.
Le processus d'extermination gauloise, commenc
sous Csar, prend des proportions effrayantes durant
les dix premiers sicles aprs Jsus-Christ.
Pendant l'poque interminable o les invasions
des Barbares se succdaient avec une frocit sans
pareille, le sol de la Gaule fut jonch de nombreux
cadavres des nouveaux venus, mais aussi surtout de
ceux des infortuns habitants du pays. La France
est devenue en mme temps un cimetire et une sorte
de route macabre, choisie par toutes sortes de
peuples la recherche de la terre et des richesses.
Nous
y
trouvons, tour de rle, jusqu'aux Russes
mongoliques et aux Arabes smitiques, de mme
que les Germains et les Normands. Les Wisigothg
s'tablissent dans l'Aquitaine, les Burgondes entre
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 389
le Rhne et la Loire, les Francs s'installent partout,
tandis que les Normands s'emparent du nord de la
France.
Qu'on aille nous parler encore du sang gaulois
dominant en France, lorsqu'on pense que, vers le
\^
sicle, les Germains non seulement dvastaienf
le paysan point de vue de ses richesses, mais k
transformaient en un dsert, emmenant en captivit
tous ses habitants valides.
Et Henri Martin prtend mme qu'en 406 ils
enlevrent tant de Gaulois que les cits belges, selon
l'expression d'un contemporain, /wren/ transfres
en Germanie. On ne voyait plus dans les campagnes
ni troupeaux, ni arbres, ni moissons,
La premire invasion des Germains eut lieu envi-
ron un sicle avant Jsus-Christ. Cette inondation
cimbrique dura quatorze ans et cota aux Romains
la perte de cinq annes consulaires. Les immigra-
tions se suivent ensuite jusqu'au moment o Marins
inflige aux Germains une dfaite sanglante aux abords
d'Aix(eni02).
A ct des Cimbres et des Teutons, une autre peu-
plade germaine, les Suves, font aussi leur irruption
en Gaule.
VI
Conslalons, du reste, que nous ne savons presque
rien de [.ositif sur les origines ethniques des Ger-
390 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
mains. Tous nos renseignements sont bass sur des
auteurs anciens et ceux-ci ne nous en donnent que
des plus contradictoires. Car si, pour Tacite, les
Germains formaient un peuple part, quoique pas
trs ancien, pour beaucoup d'autres auteurs con-
temporains, antrieurs ou postrieurs Tacite, les
Germains n'taient que des Celtes.
Lorsqu'il s'agit d'indiquer le caractre ethnique
des habitants des deux cts du Rhin, nous trouvons
que les historiens se contredisent singulirement.
C'est ainsi que, d'aprs les quatre auteurs les plus
dignes de foi, il
y
avait des deux cts du Rhin :
Rive gauche. Rive droite.
Csar Gaulois Celtes Germains
Denys d'Halicarnasse Galates Germains
Diodore de Sicile Celtes Galates
Dion Cassius Galates Celtes.
Rappelons aussi que les arguments donns par
Tacite en faveur d'une race indpendante de Ger-
mains, tirs de leur aspect physiologique,
emprunts
en outre leurs murs, s'appliquent galement
aux
Gaulois. Ainsi le teint blanc, la chevelure blonde, le
courage imposant, et autres traits dont Tacite se
sert pour reconstruire un type germain, Tite-Live
ou Polybe s'en serviront pour nous offrir un type...
gaulois. En commenant par les potes comme Vir-
gile et en finissant par Claudien, bien nombreux
furent les crivains qui vantrent la blonde Germa-
nie ,de mme que les Gaulois blonds et lancs
;
ce qui dmontre du reste combien il tait dj difficile,
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 391
mme du temps de Csar, de retrouver des types
nettement tranchs ou de faire une psychologie col-
lective des peuples !
Chose plus sre : les habitants de la Germanie
envahirent la Gaule par terre, par voie de fleuves et
mme par mer. Les plus ardents, de mme que ceux
qui laissrent les traces les plus durables en Gaule,
furent sans doute les Burgondes et les Francs. Les
premiers faisaient partie des Vindiles ou Vandales^
qui occupaient le nord-est de la Germanie. Repousss
par Probus, dans la seconde moiti du m sicle, ils
s'unirent aux Romains, en
370, sous Valentinien. Les
Romains russirent les attirer d'une faon pacifique
dans la Gaule, en vue de gagner ainsi des dfenseurs
intresss contre les Barbares. On leur donna des
terrains, on leur concda certains endroits, et peu
peu ils firent souche dans les provinces situes entre
la Moselle, les Vosges et le Rhin. Par la force des
choses et la suite des batailles perdues contre les
Huns, vers la moiti du v^ sicle, les Burgondes
furent obligs de s'en aller plus loin, dans FAin et
dans la Savoie. Au vi sicle, ils perdent complte-
ment leur indpendance et se trouvent incorpors
dans le royaume des Francs.
Quant aux Francs, ils n'apparaissent que deux
sicles aprs les Burgondes. D'une origine encore
plus mystrieuse que les autres Germains, nous ne
retrouvons leurs premires traces qu'en 240, dans
Touvrage de Flavius Vopiscus consacr au tribun
Aurlien. Tantt battus et repousss par les Romains,
392 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
tantt victorieux dans ces incursions sans nombre,
on dirait que les Francs avaient pour devise : tou-
jours en avant. Ils ne cessent de poser des jalons
dans la Gaule jusqu'au moment dcisif, o, en 438,
sous leur chef Clodion, ils russirent s'emparer
d'une grande partie du pays. Clovis, qui succde
Clodion, bat en brche successivement les Romains,
les Alamans, les Burgondes et les Wisigoths. Aid
par ses successeurs, il parvient transformer la
Gaule en un royaume des Francs.
A ct de ces deux peuples dits germains, une
douzaine d'autres envahissent sans relche la Gaule.
Naturellement leur passage est suivi de tous les
faits qui caractrisaient les guerres barbares d'autre-
fois : viol et enlvement des femmes, assassinat et
vente des adultes et des enfants, etc. Tout cela a d
fortement modifier la composition ethnique de la
population. Parla voie du Rhin arrivaient avant tout
les Alamans. Ces derniers s'tablirent mme sur
la rive gauche, en Alsace et en Lorraine. Les Saxons
venaient, en qualit de pirates, faire des ravages
sur les ctes de la Gaule. Les Vandales, peuplade
germaine d'aprs les uns (Pline, Tacite), sarmate
ou slave d'aprs les autres (Lagneau, Anthropologie
de la France)^ font plusieurs invasions des plus
cruelles en Gaule, pendant la premire moiti du
VI* sicle. Les Barbares, en se retirant, laissrent
toujours une partie de leur arme dans le pays
envahi. Tantt allchs par la fertilit du sol, tan-
tt dsireux de jouir des fortunes acquises par le
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 393
pillage ou tout
simplement fatigus par le dur mtier
de soldats, ils se fixaient dans les pays nouveaux et
rompaient tout lien avec leur ancienne vie. C'est
ainsi qu'il
y
avait en France, vers la fin du v sicle,
de nombreuses colonies fondes par les Alains, les
allis des Vandales, aux abords de la Loire et dans
une partie de l'Armorique. Ces Alains ne seraient,
d'aprs Pline, que des Scythes ! Pendant le v sicle,
la Gaule est galement victime des Huns et des
Wisigoths. Les premiers n'ont sans doute pas laiss
trop de traces dans la composition du sang gaulois,
mais il en fut autrement des Wisigoths, qui Hono-
rius cda, en 418, l'Aquitaine et Toulouse. A la
place des Gaulois, morts dans des batailles sans
nombre ou transplants en Allemagne, s'tablirent
les Germains. Presque toutes ces peuplades princi-
pales
y
firent souche. Du reste, le pays tait telle-
ment dvast, la population tellement rare, que le
sang des Germains devait bientt remplacer abon-
damment celui des Gaulois.
VII
Les Normands continurent l'uvre de des-
truction entame par tant de prdcesseurs. Leur
besogne fut d'autant plus facile qu'ils ne rencon-
traient presque plus de barrires. Le nord et le
midi de la France taient galement dvasts
et
galement sans dfense.
394
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
On vit, une fois, 200 Normands s'aventurer sans
obstacles jusqu' Paris. Personne ne se prsenta
pour leur disputer le passage (Sismondi).
L'auteur de VHistoire gnrale du Languedoc
(Paris, 1730, t. I), nous dira son tour que la plus
grande dsolation rgnait dans le midi de la France.
Les habitants taient disperss et les villes ruines.
Les terres ne rapportaient plus rien et la vigne et
les vergers taient abandonns. La misre tait si
grande, d'aprs Depping^ qu'on tait rduit dans
les campagnes manger des chiens, de mme que la
chair humaine, tandis que la mortalit tait devenue
tout simplement effrayante ...
Les Normands vinrent donc, leur tour, prendre
la place reste vide. Voici une nouvelle couche de
population superpose tant d'autres de toutes
provenances, qui s'tablit sur le sol de la France.
Quelle tait l'origine de ces nouveaux venus? On
a voulu les faire passer pour des Scythes, Van-
dales, Huns, Maures, Sarrasins, Germains, et mme
Russes.
Dans la vaste littrature consacre ce sujet,
toutes les opinions trouvent des dfenseurs ardents
et subtils. Les Normands ont subi le sort commun
tant d'autres races et peuples. Ils font clater toutes
les classifications troites et s'chappent des limites
o on avait voulu les enfermer. Signalons pourtant
l'opinion de Robert Wace [Roman du Rou)
,
qui voit
en eux des hommes de sang diffrent. Pour lui, les
1 . Histoire des Expditions Maritimes des Normands.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 393
Normands n'taient qu'un assemblage de pirates
venus du Nord. C'tait un tat particulier que celui
de Normand. Il consistait faire mtier d'aventurier
et de pillard, et, pour tre des leurs, point n'tait
besoin d'exhiber des certificats d'origine.
Il faudrait donc tre anim d'un joli courage pour
vouloir prciser la qualit du sang que les Normands
ont vers dans les veines des habitants de la Gaule.
Contentons-nous seulement de constater qu'il n'est
point ngligeable en ce qui concerne la quantit.
Caries Normands ont pouss bien loin dans l'int-
rieur du pays. Orlans, Auxerre, la Bourgogne,
Nantes et tant d'autres villes et contres, ont gard
des traces nombreuses de leur invasion. En
854,
aprs s'tre empars de la ville de Bordeaux et
l'avoir brle, ils arrivrent jusqu' Toulouse.
Hasting, au retour de son expdition contre Luna,
(sur le golfe de Spezia que les hordes normandes ont
pris pour la ville de Rome) remonte le Rhne et fait
un sjour Nmes et Arles. C'est ainsi que les
Normands se promnent travers toute la France.
Leurs expditions se suivent avec une rapidit pro-
digieuse, et il est hors de doute qu'en vainqueurs
redouts et respects, ils contriburent pour beau-
coup la repopulation de la Gaule. Userait d'autant
plus injuste de mconnatre leurs mrites ce sujet
que la population masculine tait plus que clairseme
el que les habitants se recrutaient surtout parmi les
femmes et les enfants.
Cette vertu normande rsulte, entre autres, des
395 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
dispositions prises par RoUan. Aussitt aprs avoir
obtenu de Charles le Simple une partie de la Neus-
trie, qui prit ensuite le nom de Normandie, le chef
des pirates, devenu plus tard le premier duc de
Normandie, se proccupe de repeupler sa contre.
La tche tant trop grande pour son arme, il attira
dans ce but en Normandie de nombreux Germains.
Ajoutons que dj le pays de Bayeux (Depping)
^tait peupl depuis le vi*^ sicle par une colonie de
Saxons venus de Germanie.
VIII
Pour nous rendre compte de la composition pro-
bable du sang franais, il faut galement embrasser
d'un coup d'il tant d'autres races et peuples qu'on
oublie ordinairement, lorsqu'il s'agit d'numrer
ses lments constitutifs.
Rappelons donc avant tout les Vascons, les Bas-
ques. Ils occupaient maints points du sud-ouest de
la France*. Sous le rgne des Mrovingiens, Chil-
pric P'', Thierry II, la Vasconia correspondait aux
dpartements actuels des Basses et Hautes-Pyr-
nes, du Gers et des Landes.
Les Phniciens fondrent sur les ctes nord-ouest
de la Mditerrane de nombreux comptoirs et des
colonies, dont la ville de Nmes fut une des plus
I. Fauriel, Hist. de la Gaule mridionale, etc.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 307
connues. II en fut de mme des SaiTasins (Maures)^
qui pntrrent en France, en 721, et, aprs s'tre
empars de
IVarbonne et de Carcassonne, allrent
plus haut, vers le Nord. Malgr les dfaites qui leur
furent infliges quelques annes plus tard, ils s'ta-
blirent en Septimanie (pays dpendant des Pyrnes
Orientales au Rhne). A cette couche primitive se
joignit une immigration supplmentaire au commen-
cement du xvii^ sicle, lorsque chasss d'Espagne,
de nombreux iMaures vinrent chercher un refuge en
France. Certains anthropologistes croient pouvoir
retrouver les traces de ces Morisques sur le sol de
la France*.
Que dire enfin des Sarmates ou Slaves, dont les
rejetons doivent tre trs nombreux en France? Dans
leur nombre figurent quelques peuplades dj cites
plus haut, comme les Vandales ou les Vindiles, les
Alains, auxquelles il faudrait ajouter les Taifales,
les Agathyrses, les Ruthnes, et mme les Burgondes
qui, d'aprs A. Gauguin, n'taient que des Slaves.
Les Alains, qui se trouvent mentionns si frquem-
ment dans les chroniques de l'invasion, accompa-
gnaient ordinairement les Vandales, et taient con-
sidrs comme d'origine slave. Ils ont laiss de
nombreuses traces en France. On retrouve leurs des-
cendants aux environs de Valence, dans le pays de la
Loire, etc. Les Taifales, arrivs galement avec les
i. M. Paul Guillemot les signale dans le Bugey
;
Elise Reclus
dans les Landes
;
entre Chambry et le lac d'Annecy (lludry-
MenoSj Cotte)
;
prs Plombires (D"" Bons), etc., etc.
398
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
Alains, se sont tablis dans le Poitou. Ils habitaient
aussi les bords de laSvre Nantaise, dans les Pagus
Teofalgiciis^
auprs de la petite ville portant le nom de
Tiffanges (Vende) . Quant aux Agathyrses, dits Hama-
tobes, de race scythique, ils ont de mme fait souche
dans le Poitou, et d'aprs Le Play, certaines murs
de communaut agricole, qu'on rencontre en Auver-
gne ou dans le Nivernais, auraient une origine
slave.
Les Sarmates, Slaves, Scythes, que les anciens
identifient avec une telle facilit, avaient-ils relle-
ment une descendance commune? Cette question
parat d'autant plus insoluble que les chroniqueurs
du pass collent une de ces trois tiquettes ple-
mle, sans aucun discernement, sur les nombreuses
peuplades dont ils ignorent les origines.
Contentons-nous d'ajouter que les Slaves ont, en
tout cas, en France, des descendants bien plus
authentiques dans les Rulhnes. Ceux qui s'y sont
fixs, depuis le pays des Morins jusqu'aux embou-
chures du Rhin,
y
taient venus du Nord de l'Angle-
terre. Mais dj bien avant cette immigration, il
y
avait de nombreux Ruthnes sur les bords de l'Avey-
ron.
Les races grecques et romaines : les Plasges,
Sabins, Latins, Hellnes, Tyrrhnes, Etrusques, qui,
sous le nom de Protiades, s'tablirent aux environs
de Massilia (Marseille), se prtendaient les descen-
dants de Protos, fils d'Eutne et de Vesta. De nom-
breux colons grecs, attirs par leur prosprit,
LES GAULOIS ET LES GERMAINS
3n<i
vinrent les
y
rejoindre et des villes fondes par eux
sont l pour attester leur sjour et les ramifications
qui s'tendirent dans le pays. Parmi ces villes, signa-
lons celles qui ont survcu la marche des sicles
comme AvtittoX'. (Antibes). Portas HercuUs Monoeci
(Monaco)
;
Arelaius (Arles) , hpov (Hyres) , etc., etc.
Les Romains vinrent plus tard continuer l'uvre des
Grecs. Qui pourra jamais dfinir la qualit de leur
sang? Toutes sortes de peuplades qui, en qualit de
vainqueurs ou de vaincus, s associrent l'histoire
de Rome, contriburent sa composition !
Nous ne connatrons sans doute jamais la vrit
exacte au sujet de ces nigmes multiples. Car chaque
peuple en apporte des douzaines insolubles. Ainsi,
en ce qui concerne les Plasges, nous ne savons
mme pas s'ils taient d'origine blanche. Reinisch
et Beeck n'ont-ils pas soutenu cette thse rvolution-
naire que c'taient tout simplement des multres,
fruits du croisement de sang blanc et noir? Qui nous
dira ce qu'taient les Sabins ou les Etrusques?
La race smitique a ses reprsentants en France,
non seulement grce aux Phniciens ou aux Mau-
risques, mais aussi grce aux Juifs, dont l'arrive
Diodorum (Metz)
, est signale ds l'an 222 . Leur
nombre devait tre considrable en Gaule, car la loi
Gombette (en
500),
contient maintes svrits leur
gard. Ils furent successivement bannis de France par
Philippe-Auguste,
Philippe-le-Bel, Charles YI,
etc.,
et rappels par
Louis-le-Hutin et Jean II le Bon.
On
les a rencontrs
nanmoins de tout temps en Pro-
400 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
veuce, en Lorraine, en Bourgogne. Selon F. Michel,
au XII sicle, de nombreuses et riches familles juives
se trouvaient Bziers, Montpellier, Narbonne,
Marseille, etc. Les perscutions en Espagne contri-
burent augmenter leur nombre en France. Chasss
par l'Inquisition, ils s'tablirent dans la rgion entre
Rayonne et Bordeaux. D'aprs l'auteur des Races
maudites^ maintes colonies juives se seraient con-
verties collectivement au christianisme, et fondues
avec les autres habitants. On les connat sous le sobri-
quet de
a
Marrons en Auvergne, de Polacres
dans la Lozre, de Gets dans le Faucigny. Plus
tard, les juifs allemands, russes et polonais, sont
venus augmenter la dose du sang smitique qui coule
dans les veines franaises.
Les races ouralo-altaques, donc mongole, ou-
grienne, finnoise, comptent aussi de nombreux repr-
sentants en France. Les Huns qui envahirent la
Gaule tranrent derrire eux les peuplades les plus
disparates. Eux-mmes, composs de tatars et mon-
gols (A. Thierry et de Guignes), taient surtout suivis
par des peuples finnois. L. Dussieux* mentionnera
parmi les Huns les Avares, les Uzes, les Khasars,
les Cumans, les Magyars-Finnois-Ostiaques, etc.
On nous dira, il est vrai (Fustel de Coulanges) que
ni les Huns, ni les nombreuses peuplades ouralo-
altaques qui, de 910 954, ravagrent l'Alsace, la
Bourgogne, la Provence, etc., ne laissrent d'enfants
1, Essai hist. sur les invasions des Hongrois en Europe et spciale-
ment en France.
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 401
derrire eux. Qu'importe? Les anthropologistes et les
historiens qui raffrment nous donnent en mme
temps comme certaine, l'existence de nombreux
types mongolodes parmi les Franais de France.
Mah de la Bourdonnais, les D^^ Bedd, Topinard,
Guibert, CoUignon, etc., signalent de nombreux
Mongolodes, chez les Bigoudens, au sud de Quimper,
en Bretagne. Le D^ A. Roujon retrouve ce type en
Picardie, en Bretagne, en Auvergne, dans le Morvan,
Montpellier, et mme dans les environs de Paris.
Le professeur Sabatier dit les avoir rencontrs dans
les Cvennes, etc.
Nos mongolodes se signaleraient, comme leurs
frres asiatiques, par un petit nez pat, une face
aplatie et extrmement large, fentes palpbrales
assez frquemment obliques et peu ouvertes, menton
un peu effac, crne large (brachycphalie) , tte glo-
buleuse, peau basane, taille exigu, etc.
Comment expliquer la persistance de ce type, si
les invasions dont il est question plus haut n'avaient
pass sur la France comme l'eau sur un mtal poli,
sans traces? Signalons ce sujet l'opinion dfendue
avec beaucoup d'autorit par G. Herv. D'aprs lui,
les Celto-Ligures eux-mmes n'taient que les des-
cendants loigns des Mongolodes !
Laissons de ct les commentaires et inclinons-
nous devant le fait de l'influence de l'lment mon-
gol sur la formation du peuple franais.
Dans les temps plus modernes, la France, qui passe
juste titre pour le pays le plus propice pour gagner
PINOT.
20
402 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
OU dpenser de l'argent, continue tre l'objet d'une
attraction singulire pour les reprsentants de tous
les peuples civiliss de la terre. Tandis qu'en Angle-
terre, le nonibre de rsidents trangers n'est que de
5
p. iOOO,
en Allemagne de
8,
en Autriche de
17,
en France, il atteint 40
p.
1000, et, circonstance
qui donne mditer, la population trangre crot
en France treize fois plus vite que l'lment autoch-
tone (voir ce sujet les tudes de Turquan).
Si nous largissions nos cadres en
y
faisant entrer
la grande France avec ses nombreuses colonies, nous
obtiendrions une vritable rduction ethnique de
tous les peuples! de la terre I
IX
Mais bornons-nous , la Gaule, et tchons de
noter, au hasard de la plume, les noms de peu-
plades qui ont contribu la formation du sang
firaaaia : Aquit^^ins, Ibres, Vascons, Silures, Sal-
lyes, Libici, Sutes, Yulgieates, Sardones, Conque-
raniens, Arvernes, Bituriges, Santons, Piotons, Cam-
bolectri, Agesineses, Turones, Andegades, Garnutes,
Vntes, Curiosolites, Rhedons, Osismiens, Abrican-
tuens, Lexoviens, Auleris, Vliocasses, Caltes, Pa-
risii, Lingones, Helvtes, Eduens, Lences, etc., etc.,
Alains, Vandales, Teifales, Agathyrses, Ruthnes,
Polonais, Vndes, etc., etc., Belges, Galates, Cim-
bres, Wisigoths, Burgondes, Francs, Saxons, Aile-
I
LES GAULOIS ET LES GERMAINS 403
mands,
Suves, etc., etc., avec des centaines de
sous-divisions;
Phniciens, Sarrasins (Morisques),
Juifs,
Etrusques, Plasges, Sabins , Thyrrnes,
peuples mongolodes, etc., etc., sans parler des peu-
plades excentriques comme les Tziganes, et tant
d'autres races
maudites , dont on connat encore
moins l'origine et le rattachement ethnique, de mme
que des peuplades ngrodes, dont l'existence ant-
rieure en France parat tre prouve, grce la
dcouverte des crnes valaisans datant du xiii et du
XIV sicle* et des crnes nolithiques armoricains,
du mme type ngrode 1
Lorsqu'on rflchit l'immixtion de tant d'l-
ments disparates, lorsqu'on pense en outre que la
Germanie abritait depuis des sicles de nombreuses
peuplades gauloises, on serait tent de se ranger
l'avis exprim par M. d'Arbois de Jubainville,
qu'(( il
y
a probablement en Allemagne plus de sang
gaulois qu'en France.
*
Les conqutes burgundes
wisigolhiques, franques et normandes ont peut-tre
inocul la France plus de sang germanique qu'il
n'en reste en Allemagne aujourd'hui.
Donc, deux constatations tranges se dgagent de
l'histoire anthropologique de la France et par rico-
1. Voici la conclusion d'un mmoire lu ce sujet l'Acadmie
des sciences (en avril 1904) : a par leur forme crnienne gnrale
et leur indice cphalique, par leur prognathisme maxillaire, les
dtails de la dentition, par leur platyrhinie, tous ces crnes
valaisans de la valle du Rhne sont ngrodes d'une manire bien
marque.
2. Ub Celles (Prface XI.)
04 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
cliet, de celle de TAllemagne : d'un ct, la France
est le plus vaste, le plus riche rservoir d'lments
ethniques et ne peut point revendiquer la qualit
dominante de peuple ou de pays gaulois
;
de l'autre,
conclusion encore plus inattendue : s'il fallait absolu-
ment attribuer la descendance gauloise un peuple
d'Europe, ce serait celui d'Allemagne.
Nous arrivons ainsi un imbroglio des plus inat-
tendus. Ce sont les Franais qui deviennent des Ger-
mains, et ce sont les Germains qui deviennent des
Gaulois !
La vrit se trouve sans doute ailleurs. Les deux
pays, comme tant d'autres tats europens, ont de
nombreux anctres en commun. Il serait plus dan-
gereux de vouloir analyser leur sang et en dmler
les lments constitutifs. Car, lorsqu'on suit la filire
historique des faits sans ide prconue, lorsqu'on
a le courage de rejeter les lieux communs qui n'ont
de respectable que leur dure, on se trouve en face
de vrits en opposition flagrante avec la phraso-
logie sculaire. Notre terminologie usuelle perd ainsi
tout sens, tandis que nos prjugs aryens, germains
ou gaulois, rduits l'appui problmatique de la
routine et de la tradition, sont, comme tous les pr-
jugs, mrs pour tre rejets et ridiculiss.
CHAPITRE 111
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS
I
11
y
a lieu d'admirer la persistance avec laquelle
les Franais ou les Italiens ne cessent de se procla-
mer peuples latins. Au moment o l'Espagne, grave-
ment atteinte par une crise de convalescence inqui-
tante pour son avenir, attire sur elle les saillies des
autres pays; au moment o tant de petites rpu-
bliques latines tonnent encore le monde par
rincohrence de leur vie sociale et politique, vouloir,
malgr tout, se rattacher la famjlle dont on ne
cesse de critiquer les tares ou les faiblesses, cela
frise rhrosme. Et pourtant, nous en trouvons des
preuves clatantes en des livres lgers ou pondrs,
dans les discours des politiciens ou des hommes
d'Etat, sous la plume des journalistes, des penseurs
et des savants. Car la puissance de l'erreur dguise
en vrit est dcidment plus grande que celle de
la vrit elle-mme I
La doctrine latine, si douteuse qu'elle soit, une fois
adopte, on n'a pas hsit commettre en son nom
toutes sortes de sacrilges patriotiques. A force
d'accepter la descendance latine, n'est-on pas all
aussi jusqu' admettre la dcadence de tous ses
membres? .Naturellement le peuple franais en fai-
406
'
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
sait surtout les frais. Partant de l, on opposait le
peuple franais-latin aux insulaires anglo-saxons. Les
uns avaient tous les vices et toutes les tares, les
autres, tous les mrites et toutes les qualits. Assem-
bls autour de notre chevet, les gurisseurs discu-
taient gravement l'tat de notre maladie, que dis-je?
la date de notre trpas. La chute irrparable ne fai-
sait plus de doute pour personne. On reprochait la
France, parmi ses moindres pchs, le manque de
srieux et de principes directeurs de la vie, la cor-
ruptibilit de ses murs, la vermine du fonctionna-
risme devant la dvorer sous peu, de mme que sa
natalit diminue, prsage de la disparition pro-
chaine.
c(
Voil vingt-sept ans qu'il n'y a plus gure
de plaisir tre Franais , s'est cri, un jour,
Jules Lematre, tout fait dcontenanc par les
bruits fcheux qui couraient sur sa chre patrie.
On se rappelle le bruit suscit par les uvres de
M. Demolins, qui, de mme que ses nombreux
adhrents, ne croyait plus au salut possible des
Latins que par l'imitation aveugle des Anglo-
Saxons.
Toute une littrature pessimiste et dbilitante nous
est ne de ces sentiments de mpris pour la France
et de dcouragement devant son avenir.
On scrutait
les signes des maladies chez les frres latins,
l'ins-
tar de ces condamns au supplice commun, qui
considrent avec angoisse les traits dcomposs de
leurs voisins. Des prophtes de mauvais augure nous
^|
jarrivaient de partout. Il est devenu de mode de vili-
"
L LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 407
pender l'nergie franaise et les penchants maudits
de son me. Rien n'obtenait grce devant ces Zoles
implacables, qui, convaincus de notre infriorit,
passaient leur vie la crier tous les vents. Les
patriotes
patents se distingurent surtout dans
ce concert de vocifrations. Les nationalistes,
dont
les fonctions consistent partout revendiquer le
monopole du patriotisme pour soi, tout en le dniant
aux autres membres de la communaut, n'ont cess
de vanter notre dtriment les peuples des deux
mondes. N'ont-ils pas prfr la France et aux
pays no-latins jusqu'aux Mongols d'Europe ou
d'Asie !
Dans leur trange amour pour leur pays, ils ne se
sont point rendu compte que ce pessimisme ne fai-
sait qu'affaiblir ses forces vives. Car si la conjance
en nous-mmes et lexaltation de nos aptitudes aug-
mentent leur intensit, le dcouragement voue
peuples et individus Timpuissance. Aforce de s'en-
tendre dire qu'ils taient irrmdiablement condam-
ns, les Franais ont fini par croire la ralit de
leur maladie. La littrature du mpris franais a
fait boule de neige. L'tranger a tenu du reste nous
croire sur parole. Il s'est empar de ce mot d'ordre
venu de France pour nous le retourner sous forme
de compassion de plus en plus humiliante ou de
mpris haineux. Dmoralise par suite de tous ces
dicLgnostics, la France est tombe pendant un cer-
tain temps dans une vritable torpeur morale. Le
pays nerv paraissait en proie une sorte d'amol-
408 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
lissement gnral. L'initiative et la hardiesse de&
ides franaises baissrent vue d'il
;
la porno-
graphie, abandonne ses apptits de lucre, nous
envahissait de partout. Des sauveurs de toute prove-
nance nous menaaient sans trve de leur
salut
spcifique
,
tandis que le pays, comme pour justi-
fier sa rputation d'us et de dcrpit
,
parais-
sait s'abandonner l'nergie entreprenante des
aventuriers du dedans et du dehors.
Voil que, du coup, le relvement brusque de
l'Italie donna un dmenti la dcadence no-latine.
Puis la guerre du Transvaal avait dmasqu les
faiblesses britanniques graves et insouponnes. Des
procds de corruption survenant en Allemagne nous
ont galement dessill les yeux son gard. En mme
temps, une affaire troublante, survenue en France,
la remue jusqu'au fond de ses entrailles. Ses ner-
gies endormies ressuscitent sous l'impulsion du
moment. Les meilleurs parmi ses citoyens sonnent
le tocsin du rveil de la conscience nationale et la
terre franaise offre le spectacle inusit de tout un
peuple se passionnant et bataillant pendant des
annes autour d'une ide abstraite. La guerre russo-
japonaise, survenue ensuite, lui fait voir galement
que la prtendue jeunesse du peuple russe ne veut
point dire sant morale et matrielle. La France se
met respirer plus librement et considrer avec
une satisfaction justifie son rle de grand peuple
qui, entour de respect universel, conduit
Fhumanit
vers des buts plus nobles et meilleurs. Elle a com-
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 409
pris enfin que son pass, son prsent et le grand
avenir moral qui lui est rserv ne peuvent point
se limiter au petit arbuste ethnique o voulaient le
rattaiher ses amis imprudents et ses ennemis
envieux. En mditant sur ses destines, la France a
dcidment compris que son arbre gnalogique doit
tre plutt largement humain qu'troitement latin.
Qui sait mme s'il reste latin un titre quelconque I
Et puis est survenue la Grande Tourmente.
Son
hrosme, son esprit de sacrifice,
l'immensit de son
uvre, accomplie au profit de l'humanit
entire,
l'avait consacre une fois de plus comme
la plus
glorieuse et la plus digne des nations !
II
Laissant de ct la grande influence intellec-
tuelle exerce par les Romains, ne parlons pour le
moment que de leur action ethnique. Or, ce point
devue, il serait difficile de nier que celle-ci fut presque
nulle. N'oublions pas avant tout que Rome,
y
compris
les pays voisins, ne contenait qu'une population
minime en comparaison de celle qui vivait dans ses
vastes provinces et dpendances. En s'emparant d'un
nouveau pays, Rome ne pouvait point penser
y
expdier une partie quelconque de ses habitants.
D'autre part, ceux-ci se trouvaient si bien chez
eux, qu'ils ne songeaient point s'expatrier. La
libert qui leur tait si chre, les fruits de la civili-
410 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
sation, avance pour l'poque, dont ils jouissaient
dans leur pays, quelle contre barbare pouvait alors
les leur procurer? Dans les provinces conquises, il
ne faut peut-tre chercher que des fonctionnaires
romains et des lgionnaires. Mais les fonctionnaires
envoys, loin de Rome rappellent ceux de France
nomms dans les colonies. Tout ce qui les
y
attirait,
c'tait le dsir de faire ou de refaire leurs fortunes,
d'y jouer un grand rle, avec l'espoir de retourner
le plus vite possible dans la mtropole. Et mme ces
fonctionnaires taient peu nombreux. Ce qui constitua
de tout temps la force des Romains, ce fut la com-
prhension des intrts des pays conquis, de mme
que le libralisme des principes dont ils faisaient
preuve. Afin de s'attacher ces nouveaux sujets, ils
respectaient autant que possible leurs murs, leur
religion et leurs institutions. Dans leur dsir de
crer des liens sympathiques entre le centre et les
peuples conquis, ils choisirent les plus distingus
parmi leurs citoyens pour leur confier des emplois
lucratifs et des places honorifiques. Rome avait de la
sorte moins besoin de dplacer ses propres enfants,
tout en crant des bases solides pour son extension
territoriale. Rappelons que, guids par leur gnie
administratif, ils ont mme eu recours des actes de
gnrosit tonnants pour l'poque. Ne sont-ils pas
alls jusqu' lever quelques habitants de la capi-
tale de la Gaule au rang de snateurs romains I
D'autre part, la cration des snats locaax donnait
satisfaction aux ambitieux des pays conquis. Toutes
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 411
ces mesures ont cr une vie intrieure intense,
s'alimentant par des lments pris dans les provinces
soumises.
Quant aux lgions romaines, n'oublions pas d'a-
bord que si les chefs en furent gnralement des
Romains, les soldats taient recruts surtout parmi
les multiples peuplades qui faisaient partie de l'Em-
pire. Pousse par les mmes proccupations admi-
nistratives, Rome, suivie en cela par l'Angleterre de
nos jours, s'effora toujours de crer des armes
locales. C'est ainsi que Csar, aprs avoir conquis la
Gaule, au moment o cette entreprise aurait pu
paratre des plus tmraires, n'hsita pas former
la lgion de l'Alouette, compose exclusivement de
Gaulois.
Plus on rflchit aux caractres distinctifs de la
conqute romaine, plus on s'aperoit que celle-ci ne
pouvait apporter aucun changement dans la compo-
sition du sang des peuples dits latins. Les deux voies
principales devant servir de traits d'union anthropo-
logiques entre les conqurants et les habitants de la
Gaule n'ont t, en somme, que deux petits sentiers,
par o pouvaient passer au plus quelques milliers de
familles romaines. Or, lorsqu'on pense que la Gaule
de l'poque devait compter plusieurs millions d'ha-
bitants, on comprend aisment que l'immixtion du
sang romain n'en a pu changer le contenu. En
admettant mme avec Julien qu'il
y
et environ
30000 Romains en Gaule, nous comprendrons faci-
lement que ceux-ci ne comptent pas pour beaucoup
412
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
dans la formation anthropologique des Franais de
nos jours.
Nousverrons plus loin que les Italiens, ce peuple latin
par
excellence, est loge la mme enseigne. Nous
avons vu prcdemment que la plupart des peuples,
d'origine si diverse, que nous avons rencontrs en
Gaule, allaient aussi en Italie, leur tour. Elle servit
de rendez-vous sculaire toutes les races humaines.
D'aprs M. Gebhart, nous
y
voyons simultanment
ou successivement des Gaulois, Espagnols, Grecs,
Asiatiques, Egyptiens, Juifs, Germains, Bretons,
Africains, Goths, Longobards, Byzantins (Ravenne),
Slaves (Venise), Allemands, Normands, Angevins,
Sarrasins, etc.
Pour M. Fouille, ce qui a survcu de cette cara-
vane ternelle au point de vue ethnique, ce n'est
point l'lment latin, mais l'lment celto-slave
crne large dans le Nord, avec de nombreux mdi-
terranens crne long dans le Midi.
L'Espagne non plus ne peut point dmontrer sa pro-
venance latine. Elle aussi avait abrit, pendant des
sicles, de nombreuses races et peuples. Il faudrait
passer une ponge sur l'histoire si mouvemente de
son pass, en biffer un millier d'annes pour mettre
sur le compte des Quirites le sang qui coule dans
les veines espagnoles. Les anthropologistes nous
diront mme que ce qui prvaut en Espagne, c'est le
type mditerranen brun et dolichocphale, avec un
mlange celto-germanique. La plupart des peuples
qui ont travers la France et l'Italie ont galement
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 4ia
contribu transformer son sang, pour ne pas parler
des Africains qui ont sans doute plus fait pour le
type ethnique actuel de l'Espagne que les Celtes et
les Latins runis.
Que dire enfin des rpubliques sud-amricaines?
Dans le sang de leurs habitants coule celui de toutes
les races de l'univers. Sang noble, car essentielle-
ment ml, mais les Latins
y
sont-ils pour quelque
chose? Ces peuples, dont on s'amuse railleries
origines multiples et la qualit des anctres, se
recrutant parmi toutes les races, auraient plutt le
droit d'en tre fiers. Car, et l'on ne saurait jamais
assez le rpter, les nations qui marchent la tte
de l'humanit se distinguent surtout par leurs rami-
fications ethniques des plus tendues !
On dirait qu'une sorte d'ironie a prsid au bap-
tme de tous ces peuples latins, ainsi dnomms
parce que le sang des Romains brille chez eux par
son absence. Du reste, lorsqu'on analyse la prove-
lance des autres peuples europens, on leur retrouve
galement de nombreux anctres communs, tant
il est vrai que le type ethnologique pur ne s'affirme
que dans les manuels
d'anthropologie. Et il suffit
de se rappeler l'histoire ethnique de la France et de
se remmorer les noms de tous les peuples qui
y
ont fait souche, pour se rendre l'vidence que dans
le sang franais l'addition latine doit tre consi-
dre
comme quantit ngligeable.
414 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
Mais, indemnes d'immixtion latine au point de vue
antliropologique, la France et les autres pays dits
latins peuvent tre caractriss comme tels au point
le vue intellectuel. Donc, pas races latines, mais une
aentalit latine. La diffrence mrite d'tre souli-
gnb. Car, tandis que l'origine ethnique veut dire
descendance et rattachement fatal, inluctable sinon
ternel, l'intelleclualit latine n'est qu'une phase
passagre. Si importante que soit l'influence des
ides faonnant notre mentalit, celle-ci se modifie
avec la modification des facteurs qui la crent.
L'Allemagne, devenue protestante, a chang d'tat
d'me. Les protestants franais eux-mmes, ayant
subi une influence divergente de celle qui a con-
tribu la formation intellectuelle de la majorit
des Franais catholiques, s'en distinguent maints
points de vue. Il en est de mme des libres penseurs
franais qui, la deuxime gnration, tant levs
d'une faon oppose celle des catholiques croyants,
ressemblent mentalement moins ces derniers
qu'aux trangers nourris la mme source de pen-
se indpendante.
Notre me volue et se transforme sous l'influence
des institutions politiques et sociales et l'me des
Franais
d'aujourd'hui, de mme que celle d'autres
peuples latins, n'est assurment pas celle d'il
y
a
quelques sicles. Prenons, titre d'exemple, l'volu-
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 415
tion intellectuelle de la France, etnous verrons que,
mme en ce qui la concerne, l'influence latine est
loin d'tre exclusive.
Sous l'influence romaine se dvelopprent, sans
doute, la langue et l'administration de la Gaule, de
mme que sa civilisation. Et pourtant peut-on affir-
mer que la pense franaise ait suivi de tout temps
l'unique direction donne par la mentalit latine?
Tel fut probablement le cas pendant les premiers
sicles, comme la civilisation anglaise s'tait faon-
ne, aprs l'invasion normande, d'aprs le modle
franais. Mais de mme que l'Angleterre, s'manci-
pant avec le temps, a suivi sa voie propre, tout en
conservant, en guise de matire premire, la langue
et les ides venues de l'autre ct de la Manche, de
mme la France, aprs avoir subi l'impulsion latine,
aprs s'tre suffisamment abreuve ses sources, a
repris plus tard sa marche vers une intellectualit
plus en rapport avec sa situation dans le monde et
les aptitudes de son peuple.
Comme un millionnaire qui ne doit pas oublier la
dette de reconnaissance contracte envers celui qui
lui avait avanc au dbut son premier capital de
roulement, la France doit se souvenir de ce qu'elle
doit la civilisation romaine. On tomberait cepen-
dant dans une exagration impardonnable, en vou-
lant identifier ses richesses immenses, acquises
ensuite, avec le premier apport latin. Que de sources
et fleuves supplmentaires ont contribu former la
mer franaise 1
416 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
La psychologie du gnie franais est des plus com-
plexes. Celui-ci est la rsultante de la suprme
comprhension et de l'adaptation des conqutes
intellectuelles de tous les autres pays civiliss, enri-
chie et rehausse par les qualits essentielles de sa
mentalit propre. Car, de mme qu'au point de vue
ethnique la France n'est que le produit d'un m-
lange de races et peuples divers, l'esprit et le gnie
franais portent en eux l'empreinte du travail intel-
lectuel des civilisations cres ailleurs. La langue
franaise a mis beaucoup de temps pour devenir
tm organisme indpendant, mais elle
y
est arrive
pourtant. Il lui a fallu, pour sortir de ses limbes,
plus de temps qu' la langue grecque et la latin(
runies. Dans Homre, donc quelques sicles aprs^
la constitution du peuple grec, la langue se trouve
dj forme et cristallise. 11 en est de mme du
latin qui, dans les Douze tables
(451
avant Jsus-
Christ et 200 ans aprs la fondation de Rome), se
montre dans toute sa beaut et dans sa vigueur
nergique. La langue franaise a mis huit sicles
pour se former. Elle a mis le double pour conqu-
rir le monde. Car la lingua romana rustica^ le lan-
gage des paysans, qui, en voluant, est devenue la
langue franaise, existait dj au vu sicle. Sous les
Carlowingiens, elle tenait victorieusement tte au
tudesque et au latin. Les prtres se voient mme forcs
de prcher en cette langue vulgaire, comme l'abb de
Corbie (en
750)
, afin d'tre compris de leurs parois-
siens. En
813, les conciles de Tours et de Peims
I
I
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 417
obligent les prtres prcher en vulgaire^ en
ro7iam. L'histoire de sa diffusion, c'est l'histoire
des luttes vaillantes soutenues prcisment contre le
latin, en premier lieu, de mme que contre le grec,
l'espagnol et le toscan. Toujours combattu, jamais
vaincu, le franais se dveloppe pniblement mais
srement. 11 gagne en richesse et en solidit et s'im-
pose de plus en plus l'usage des peuples. Ds
le xiii sicle, les Italiens l'adoptent. A partir de cette
date il cort parmi le monde , selon le savant
italien Hartino de Casare, qui avait traduit en
fran-
ais l'histoire latine de Venise, parce que la
langue franaise est plus dlicate lire et dire que
nulle autre . A mesure qu'elle se dveloppe, elle
s'mancipe de la langue latine et devient une langue
indpendante. Et quand, au xvi sicle, on lui
accorde les honneurs dus un idiome nettement
dfini , elle les a gagns par ses vertus prodi-
gieuses*.
Le latin a jou peut-tre le mme rle en ce qui
concerne le franais, que celui-ci avait exerc pen-
dant plusieurs sicles l'gard de l'anglais. Le fran-
ais
y
domina jusqu'au rgne de Henri VIII. Les
crivains anglais eux-mmes, jusqu' la fin du
XIV sicle, s'efforcent d'crire en franais (R. de Gros-
seteste, Pierre de Langtoft, etc.). L'instruction et
l'ducation
y
taient franaises, car, mme au xiv^
sicle, les tudiants anglais taient les plus nom-
I . Voir Jean Finot : La France devant la lutte des langues, Paris,
1900.
FINOT.
27
V18
ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
breux parmi les trangers inscrits l'Universit de
Paris.
Toutes les manifestations de la vie anglaise sont
imprgnes de l'influence franaise : ses romans
comme sa philosophie, sa constitution politique
comme sa posie, sa science et ses arts. La littra-
ture anglo-saxonne du xiv sicle ne renferme presque
rien en dehors des traductions des romans franais
de chevalerie. Encore au xv^ sicle, beaucoup de
potes crivent la premire moiti du vers en anglais
et la seconde en franais. Le nombre de mots fran-
ais faisant partie du patrimoine anglais atteint le
double des mots d'origine germanique ^ Hume nous
dira mme que les cts les plus beaux de la langue
anglaise, sans parler de la quantit de ses emprunts,
lui viennent des Franais et de leur langue. Nan-
moins, l'anglais, n sous l'influence de la langue
franaise et nourri si abondamment de ses racines,
en s'mancipant est devenu galement un idiome
part qui a sa place glorieuse dans le domaine des
langues.
IV
Lorsqu'on examine les cts multiples de la
formation du gnie franais, on s'aperoit que par-
tout l'empreinte latine a d cder, avec le temps, sa
place aux autres influences, agissant en dehors de
son rayonnement et souvent d'une faon contradic-
1
.
Voir le Dictionnaire tymologique de Skeat.
LA LEGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 419
toire. C'est ainsi que la conscience nationale en vo-
luant a fini par se distinguer du tout au tout de ses
formules primitives. Notons, par exemple, que la
syntaxe franaise s'est diffrencie radicalement de
la syntaxe latine. Diffrence capitale, car elle influera
sur l'volution de la pense franaise, dans le sens
de la recherche, de l'individualisme, de la critique.
Du reste, tous ceux qui exaltent, au gr de leurs
tendances, l'influence du latin, paraissent oublier
que la mme langue, sous l'action d'autres facteurs,
est devenue espagnole, italienne elmme roumaine,
et on pourrait ajouter
(
raison de sa formation
franco-latine) anglaise. On oublie srement l'effet
produit par le climat et tant d'autres facteurs du
milieu sur la langue. Et pourtant cette vrit fut dj
formule avec une admirable prcision par le Prsi-
dent des Brosses. Chaque peuple, disait-il, a son
alphabet qui n'est pas celui d'un autre et dans lequel
plusieurs lettres sont impossibles prononcer pour
tout autre. Le climat, l'air, les cieux, les eaux, le
genre de vie et de nourriture sont la cause de cette
varit.
On sait les discussions violentes engages dans ces
derniers temps au sujet des tendances dominantes
et de la mission de la France. Pour des penseurs et
crivains comme Paul Bourget, F. Brunelire ou
M. Barres, le franais ne serait que latin, et rien
que latin. M. Ferdinand Brunetire rsume tout son
pass dans ses efforts maintenir, revendiquer,
dfendre sa latinit contre les envahisseurs
du
420 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
dehors et les ennemis du dedans . Et poursuivant
jusqu'au bout son paradoxe latin, Tminent critique
enseignait que la grande proccupation du gnie latin
tant la tendance l'universalit, la catholicit,
la France c'est le catholicisme, et le catholicismo
c'est la France^ . Or, nulle au point de vue
ethnique, l'influence latine est loin d'tre exclusive
en ce qui concerne la formation de la pense fran-
aise. Mme dans le domaine religieux, o latinit
devrait tre synonyme de catholicit, l'histoire brise
irrvrencieusement les cadres que lui assignent le&
nationalistes . Elle nous montre que la catholi-
cit telle que la conoivent MM. Brunetire, Bourget
et leurs nombreux adeptes a t prcisment en
contradiction avec la tradition et le gnie franais.
Le gallicanisme est vieux en France de beaucoup de
sicles. Les ennemis de cette
(v
catholicit se recru-
taient surtout parmi les plus vieilles familles, comme
le prouvent les cris d'indignation de leur porte-
parole, Agrippa d'Aubign, qui oppose son sang
franais la vermine espagnole et aux empoi-
sonneurs italiens porteurs d'une catholicit tran-
gre
aux traditions de sa France bien-aime.
L'air encore une fois, contre eux, se troublera.
Justice au juge Saint contre eux demandera,
Disant : Pourquoi, tyrans et furieuses bestes,
M'empoisonntes-vous de charognes, de pestes?
Pourquoi
Ghangetes-vous en sang l'argent de nos ruisseaux?
{Les Tragiques.)
1 . Discours de combat.
I
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 421
L'architecture, la peinture, la sculpture de mme
que la philosophie et la jurisprudence franaises se
dbarrassent, avec la marche des sicles, de l'in-
fluence latine. Le mme mouvement de libration
se poursuit dans d'autres domaines de la vie litt-
raire, politique et morale. Ml tant d'autres fac-
teurs, l'lment latin perd sa prpondrance et son
caractre dcisif.
Il suffit d'tudier la littrature franaise et d'exa-
miner l'origine de ses principaux courants, pour
voir combien elle doit surtout aux sources tran-
gres. On pourrait remplir plusieurs volumes, si on
voulait discuter fond les influences que les pays
trangers ont exerces sur un genre quelconque de
notre activit littraire. C'est ainsi que le roman et
la philosophie franaise de ces derniers sicles gran-
dirent et se dvelopprent sous l'influence anglaise.
Voltaire, Diderot, Rousseau se laissent pntrer par
les ides anglaises et subissent de gr ou de force
leur action. Les Lettres Anglaises Aq Voltaire, un des
ouvrages les plus sensationnels dans l'histoire litt-
raire, ne furent crites qu' la suite de son voyage
en Angleterre. Diderot est tout Anglais (F. Bru-
netire). Quant Rousseau, son roman bourgeois,
son loquence du cur, le ton du sentiment, tout
cela lui est venu de Richardson. (Frron).
Le cas de Richardson et des Anglais est d'autant
plus significatif que Rousseau et les autres romar.-
liques leur doivent non seulement la trame du roman
bourgeois, mais aussi la comprhension du senti-
422 ORIGINES MYSTRIUSES OU INGEERTAINES
ment humain. C'est eux qu'on doit le 1789 des
lettres, permettant d'y introduire les humbles et les
humilis, d'y taler leurs souffrances et leurs misres
claires par les rayons de posie et adoucies par
des larmes de compassion et de fraternit hu-
maine.
Quoi de plus original, de plus essentiellement fran-
ais, malgr leur formation, que le gnie de Voltaire,
de Diderot ou celui de Rousseau? Toute la carcasse
de la Divine Comdie se retrouve dans les visions
rimes du Fx^re Albric du Mont-Cassin, de mme
que Les Mnechmes de Plante contiennent le sujet
de la Comdie des Erreurs de Shakespeare ! Et cepen-
dant, qui oserait mettre en doute l'originalit de ces
deux gnies?
Et Gthe? Ne retrouve-t-on pas son influence jus-
que chez Taine, Renan ou Paul Bourget? Le Capi-
taine Fracasse de Th. Gautier, si essentiellement
franais, doit cependant bien plus Wilhelm Meis-
ter qu' Scarron !
Ces exemples caractristiques expliquent comment
la France a pu de tout temps puiser aux sources
trangres, sans rien perdre de son gnie national.
Or plus elle s'adonne ce commerce d'ides, plus
elle prospre au point de vue intellectuel. Une sorte
de comprhension idale accompagne toujours ses
oprations
d'emprunt. En introduisant chez elle les
richesses du
dehors, elle les transforme, les met en
valeur et les livre ensuite la disposition de l'hu-
manit.
LA LGENDE DES PEUPLES DITS LATINS 4E3
Ainsi tous les peuples s'amalgament en elle, non
seulement au point de vue ethnique, mais aussi et
surtout intellectuellement.
CHAPITRE IV
LA FRANGE ET LES FRANAIS COMME EXEMPLE D UN
PEUPLE SUPRIEUR, TOUT EN TANT LE PRODUIT D'UN
MLANGE EXTRME DE RAGES
La France offre une arme invincible contre toutes
les
exagrations des anthropo-sociologues ou an-
thropo-psychologues. Les peuples prissent, nous
disent-ils, grce au mlange des races. Or voici que
la France, qui a l'honneur d'tre sinon le premier,
au moins un des premiers peuples du monde, rsume
dans son sang celui de tous les autres peuples et
races. Il suffit de tracer le tableau de son volution
historique compare sa situation de nos jours pour
s'apercevoir de tous les bienfaits que le croisement
ethnique et intellectuel procure aux humains.
Essayons de le faire ressortir en quelques
pages de
synthse historique aussi brve que possible.
Qu'est-ce avant tout que la mentalit franaise?
Elle est la quintessence de la civilisation et des pro-
grs universels, enrichie par les fruits de son
gnie
la fois comprhensif et crateur.
Avec le cours des sicles, la France est devenue
LA FRANCE ET LES FRANAIS
425
une sorte d'usine gigantesque d'ides h Tusage
des autres pays et peuples. Les matires pre-
mires lui arrivent tantt d'elle-mme, tantt de par-
tout. Qu'importe du reste leur provenance? Retra-
vailles la franaise , elles font le tour du monde
et alimentent les nations civilises. Le romantisme,
qui a boulevers les littratures modernes, a devanc,
par la plume de Young et de son cole, d'une qua-
rantaine d'annes les uvres de Chateaubriand. Et
pourtant le romantisme ne date que de la France. Il
en est de mme des conqutes de la Rvolution.
L'Angleterre en avait fourni le modle, mais il ne
servait qu' son usage personnel, la France a su en
faire une uvre d'humanit I
La mme remarque s'applique l'influence exer-
ce sur la France par la pense allemande, italienne
ou espagnole, ou celle plus moderne des Scandi-
naves ou des Russes.
Une mentalit nationale, de mme que celle des
individus, est d'autant plus parfaite que plus nom-
breux taient les lments qui ont contribu cette
perfection.
Le croisement de la pense produit un effet encore
plus bienfaisant que celui du sang. La France se
trouve, du reste, sous ce rapport, dans des condi-
tions spciales. Rsultante de tant de types ethniques,
elle a eu toujours en germe la sympathie inne pour
les autres peuples, les autres races. Les Anglais
aiment parler des Amricains du Nord comme de
leurs cousins. Avec combien plus de raison la France
426 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
peut revendiquer ses liens de sang et de pense
avec les peuples des deux mondes ! Tous s'enchanent
ses destines, non pas seulement au point de vue
biologique, mais aussi au point de vue de la forma-
tion de leurs mes, de leur intellectualit.
C'est pourquoi, au lieu de communier dans la res-
semblance de l'indice cphalique ou dans les ori-
gines aryennes, gauloises ou latines, principes extra-
vagants et douteux, il est plus digne de se rclamer
du grand patrimoine du gnie, delapense franaise.
A quoi servirait du reste le nationalisme troit,
bas sur des signes extrieurs du corps?
Que cha-
cun regarde autour de soi, nous dira Paul Broca,
ou seulement dans sa propre famille, il
y
verra
presque toujours des yeux de plusieurs couleurs, des
peaux blanches et des peaux brunes, des tailles
hautes, moyennes et petites. Les traits du visage et
les formes de la tte prsentent aussi peu de fixit.
Celui-ci a les traits des Celtes, mais il n'en a pas la
couleur; celui-l a la tte des Kimris, mais il n'en
a pas la stature.
Pour qu'un adepte aussi ardent de la doctrine
des races fasse un aveu dtruisant la ralit d sa
thse, dans les frontires de son pays natal, c'est
que le doute n'est plus permis ce sujet. L'existence
des types aussi varis
;
le mlange des traits carac-
tristiques des races, se rencontrant dans toutes
nos provinces
;
ce dfi permanent, jet par chaque
Franais aux principes les plus sacrs de la science
anthropologique, a la valeur d'un symbole.
LA FRANCE ET LES FRANAIS 427
Ce qu'on constate aujourd'hui chez les Franais,
on le remarque galement chez tous les autres
peuples latins. ^Et il suffira d'tudier la formation de
la mentalit italienne, espagnole ou argentine, pour
s'apercevoir que celles-ci se rattachent galement aux
progrs de l'humanit en gnral, et non point exclu-
sivement Tune de ses branches. Tel sera du reste,
le lot de tous les civiliss de demain, tant le mlange
des peuples tend dtruire leurs traits saillants et
distinctifs.
Rien que par sa situation gographique, la France
paraissait appele symboliser le monde civi-
lis. Comme le peuple franais tient de tous les types
ethniques, le sol de France prsente une sorte de
synthse de toutes les proprits climatriques,
agricoles et gologiques. Et pourtant, ses qualits si
diverses se rsolvent toujours en une harmonie com-
plte. On a constat plus d'une fois que mme sa
richesse des couches sous-terrestres rpond celle
de sa surface. Industrielle, la France est en mme
temps
agricole
;
pays minier, elle est galement un
pays commerant. Le rythme harmonieux de sa con-
figuration a de tout temps provoqu l'admiration des
voyageurs et des penseurs.
Strabon, il
y
a une vingtaine de sicles, avec cet
enthousiasme qui caractrise le gnie hellnique,
crivait navement : a Une si heureuse disposition
des lieux, par cela mme qu'elle semble tre l'ou-
vrage d'un tre intelligent plutt que l'effet du hasard,
suffirait pour prouver l'existence d'une Providence.
i28 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
On dirait qu'elle a t choisie dessein comme un
vaste laboratoire anthropologique. Dans ce creuset
idal se sont fondues de multiples qualits physiolo-
giques et
psychologiques des peuples. Sa personnalit
gographique a d'ailleurs contribu pour beaucoup
cette uvre de pacification intrieure.
Le sol de la France, si profondment humanis,
d'aprs l'heureuse expression d'un de ses dmogra-
phes, a de tout temps rgl d'une faon bienfaisante
les oscillations de son histoire. Lorsqu'on fait un
lent et cruel retour sur les bouleversements sans
nombre qu'elle a subis dans son pass, et qu'on leur
xDppose sa situation actuelle dans le monde, on ne
peut s'empcher de penser ces vers d'Andr Ch-
nier:
France ! belle contre, terre gnreuse,
Que les dieux complaisants formaientpour tre heureuse /. .
.
Les nombreux lments qui composent le peuple
franais ont galement travaill au triomphe du prin-
cipe humain, victorieux par-dessus les restrictions
des races et les divisions physiologiques. Sur les
ruines de ces diffrenciations niveles, s'est lev
un
c<
type franais admirable au moral comme au
physique. 11 runit en lui de nombreuses gradations
morales et intellectuelles. Il n'est ni aryen, ni gau-
lois, ni latin, car il est quelque chose de plus : il est
humain.
Dans sa longue existence historique, il a su amal-
gamer tout ce qui venait vers lui, de mme que tout
LA FRANGE ET LES FRANAIS 4i\^
ce qui tait dirig contre lui. Ses progrs constants
et suivis peuvent se comparer ces cours d'eau qui
disparaissent soudain, invisibles sous le sol, et repa-
raissent ensuite, enrichis des lments cachs qu'ils
ont gagns dans leur route invisible.
Tel que nous l'observons aujourd'hui, le peuple
franais sert de preuve vivante des bienfaits de la
pntration mutuelle des peuples et du mlange
l'infini de leur sang, de leur intelligence, de leurs
vices et de leurs vertus. Dans cette belle union des
humains s'est form et largi l'horizon de la pense
franaise.
Nous ne sommes toutefois point victimes d'un
optimisme candide. Avouons-le : la France fait sou-
vent l'effet de dvier de la grande route que lui
avaient trace son pass ethnique et la formation de
son intellectualit. Toutes sortes de sauveteurs la
ramnent parfois aux sentiments troits et mesquins
del haine au dedans et de l'hostilit pour l'tranger,
si contraires sa destine. On affirme mme que
nombreux sont ceux qui se laissent griser par les
mauvaises odeurs qui montent de la rue. Qu'importe?
La civilisation d'Hermopolis n'a jamais cess d'tre
admire parce que maints de ses habitants rendaient
des honneurs divins aux lvriers. Nous continuons
nous enthousiasmer devant celle de Lykopolis ou
de Sais, tout en sachant que les citoyens de la pre-
mire se prosternaient devant les loups et ceux de
la
seconde devant les moutons.
Aprs tout, malgr sesdfaillances momentanes
430 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
la France va toujours de Tavant. Souvent semblable
une arme brise de fatigue, elle avance travers
des nuits sombres, dans un tat presque lthargique.
Mais l'aurore la retrouve toujours frache et vail-
lante, devanant les autres peuples dans leur travail
pour le progrs.
Qui osera nier que les qualits de bont, de jus-
tice et d'lvation de la conscience gnrale des Fran-
ais de nos jours valent plus que celles d*il
y
a cin-
quante ou cent ans? Leur idal humanitaire passe
en tout cas pour tre suprieur celui des peuples
voisins. La sympathie entre les classes sociales, cette
mesure essentielle du progrs, est devenue bien
plus forte et plus intense. Avec celle-ci le sentiment
de solidarit entre les Franais et le monde ext-
rieur a mont de bien des degrs I
Vouloir limiter ses origines de sang et de pense
un seul lment ethnique ou intellectuel serait m-
connatre, avec le sens des sicles couls, la vri-
table grandeur de la France. Ce serait peut-tre
aussi commettre un pch envers la vertu dominante
de la formation de son peuple et de son gnie. Car
la multiplicit de ses origines ethniques et culturales
ayant comme consquence logique la comprhension
de l'me du monde et la facult de la diriger, lui
ont prcisment valu sa situation brillante et excep-
tionnelle.
Mme diminue par la guerre de 1870,
la France
a pu, une trentaine d'annes aprs, reprendre son
rle de force directrice du monde.
L . FRANCE ET LES FRANAIS 431
Grce son gnie de sociabilit, elle a russi
unifier tant d'lments divers, rassembls sur son
sol. Le mme gnie qui Fa rendue si chre aux
autres peuples lui permettra, du reste, d'accomplir
au dehors sa mission civilisatrice, de crer la grande
famille humaine, de mme qu'elle a dj cr la
grande famille franaise. Ne l'oublions jamais :
parmi tous les peuples, c'est encore la France qui a
le moins de prjugs ethniques et le sentiment le
plus inn de l'galit des individus, en dpit de la
couleur de leur peau ou de leurs diffrences cranio-
logiques.
rEt tandis que les crivains jaunes
proclament
dj cette vertu franaise, ceux des peuples
noirs
la bnissent et comptent sur son appui pour leur
mancipation sociale.
Souhaitons-lui de raliser cette esprance suprme,
nourrie son gard par ua des potes les plus glo-
rieux et les plus expressifs de son gnie historique :
a
Elle sera, aimait-il dire, le cur et le cerveau
des autres peuples I

CHAPITRE V
QUELQUES AUTRES EXEMPLES DE L'IMPOSSIBILIT D'ANA-
LYSER LA COMPOSITION ETHNIQUE DES PEUPLES ET
RACES
f
Tout ce que nous avons dit prcdemment de
la France s'applique galement l'Allemagne. Nous
avons vu plus haut que celle-ci serait plutt d'origine
gauloise, tandis que la France, abstraction faite de
tant d'autres lments ethniques qui ont contribu
sa formation, mriterait plutt d'tre baptise
du nom de pays germain. Ds le moment o l'on
procde une analyse concrte des diffrents pays
allemands, on constate, en outre, le rle imposant
que l'lment slave
y
a toujours jou. Les Slaves et
les Germains, qui paraissent tre si profondment
dsunis et ne cessent de remplir le monde du bruit
de leurs querelles et de leur haine implacable, se
trouvent pourtant un degr de parent bien
rapproche. Presque toutes les branches slaves
comme les Obotrites, les Polonais, les Serbes, les
Wends, etc. ont fait souche en Allemagne, tandis
EXEMPLES DE L'IMPOSSIBILIT D'ANALYSE 433
que de nombreux rejetons allemands contribuent
leur tour la formation des peuples slaves. Ici ga-
lement un va-et-vient des peuples se manifeste ds
l'poque la plus recule. L'Allemagne aurait d'au-
tant plus tort de revendiquer la puret de son sang
que, pour son bonheur et son honneur, elle a de tout
temps bnfici de l'apport tranger aussi consi-
drable au point de vue biologique qu'intellectuel.
La race allemande ne saurait par ses propres forces,
selon Waitz*, sans une impulsion extrieure
et une rupture avec ses propres traditions, arriver
un dveloppement suprieur . ce Tous les vritables
Germains, s'crie Nietzsche, allrent l'tranger;
l'Allemagne actuelle est une station avance du
monde slave et prpare la voie de l'Europe pansla-
viste ^

On s'imagine ordinairement connatre mieux
les origines de l'Italie moderne. Consultez ses histo-
riens et surtout les reprsentants glorieux de ses
lettres, et ils vous rpondront avec srnit qu'ils
descendent en ligne directe des grands et illustres
Piomains. Ne voyons-nous pas une cole imp-
rialiste ou plutt nationaliste
s'efforant de rat-
tacher les origines ethniques de l'Italie moderne
aux patriciens quirites? Et pourtant les Longo-
bards, Byzantins,
gyptiens, Gaulois, Grecs, Espa-
i. Deutsche Verfassungsgeschichte, III.
2. Les Allemands et /a civi/isafion, fragments du volume
posthume.
484 OBIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
gno]s, Slaves, Normands, Angevins, Juifs, Bretors
Sarrasins,
Germains, etc., ont joint gaiemer
leur sang celui des autres habitants de
';
pninsule.
Mais ces derniers furent-ils au moins des Romains,
dans le sens que nous attribuons ce mot? Nulle-
ment. Les quelques rayons de lumire que la science
anthropo-historique a projets sur les tnbres du
pass n'ont fait que dtruire toutes les lgendes
accrdites sur ce sujet.
Sans parler des peuplades prhistoriques, et par
cela mme problmatiques, nous voyons, en Italie,
l'aurore de l'poque accessible la science, deux
grandes branches de peuples africains : les Libur-
nes et les Sicanes. Ils furent arrts dans leur enva-
hissement continu des pays Mditerranens par les
Plasges et Liguro-Sicules.
Parmi les Plasges figurent, entre autres : les
Apuliens, les Japyges, les Messapiens, les Peuce-
tiens, les Opisques, les Onotres, les Arges (ou les
Argiens, qui, d'aprs Virgile, occupaient le Palatin,
une des sept collines). Qu'tait-ce que toutes ces
peuplades?
11 faudrait tre trs prsompteux pour vouloir
rsoudre les mystres innombrables qui les entou-
rent. Contentons-nous seulement de dire que ceux-
ci ne le cdent en rien aux nuages pais qui envelop-
pent les origines des Liguro-Sicules. Notons parmi
leurs peuplades les Taurini, les Sicules, les Italos
{itali)^ etc.
I
EXEMPLES DE L'IMPOSSIBILITE D'ANALYSE i3o
Ailleurs, aux abords de l'Adriatique, nous voyons
les Vntes, peuplade galement mystrieuse, de
mme que les Ombriens qui dominent pendant plu-
sieurs sicles dans Tltalie centrale.
Pour les uns, ces Ombriens furent des Celtes, pour
les autres, ils appartenaient la branche ausonienne.
Ces Ombriens ne furent pas, en tous cas, des Latins,
car d'aprs les donnes de la grammaire compare,
leur langue se distinguait de la langue latine par la
formation des mots, par la construction et la syn-
taxe, par le son de mme que par la flexion et la
terminaison.
Avec l'arrive des Etrusques, la composition du
sang italien se complique encore d'une faon sin-
gulire. Ils s'appelaient en Italie Rhosna et Tite-Live
enseigne
qu'ils se fixrent en Rhtie, lors de l'in-
vasion gauloise. A la vrit, ils finirent par se rpan-
dre dans presque toute la
pninsule. On les voit
galement Ravenne, Modne, Bologne,
comme
sur la cte de l'ancienne Ombrie, dans les valles de
l'Arno de mme que dans les environs du Tibre.
Qu'tait-ce que ces Etrusques, autrement appe-
ls Trusques ou Tyrrhnes, ou Turs tout court ? On
leur a attribu toutes sortes d'origines.
Tantt
Slaves, Libyens, Celtes, Lidyens, ils taient aussi
considrs comme des Hittites et Smites. D. Brin-
ton apporte maintes preuves l'appui de cette
thse que les trusques taient des Africains, tandis
que d'Arbois de Jubainville parle loquemment
en
faveur de leur origine asiatique. Pour beaucoup
436 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
d'anthropologisles (opinion soutenue entre autres
par A. Lefvre), ils accusaient des traits ngrodes.
Ce fut en tout cas une race terriblement mle (dj I)
avec presque toutes les races de la terre.
Les philologues (M. Bral) refusent aux trusques,
en se basant sur leur langue, toute affinit avec les
peuples indo-europens. Celle-ci a, il est vrai, em-
prunt certaines formes l'ombrien, l'osque, au
latin, mais on ne retrouve dans ses dsinences
aucune trace de dclinaison ou de conjugaison, rien
qu'on puisse supposer se rapporter l'organisme
flexionnel.
Lorsqu'il s'agit de dfinir leur indice cphalique,
nous nous heurtons aux dfinitions les plus oppo-
ses. Ils taient dolichocphales
(63 p. 100) et
brachycphales
(37 p. 100)
affirme avec assurance
Nicolucci; non, prtend Cari Vogt, ils n'taient que
de simples sous-brachycphales. Baer nous dira, par
contre, que c'taient de purs dolichocphales, tandis
que pour Retzius, ils taient juste le contraire : des
brachycphales vulgaires.
A ce problme insoluble se joignent plusieurs
autres. A peine les trusques avaient-ils pris posses-
sion de l'Italie que toutes sortes de peuplades dites
gauloises,
y
compris les Boens, les Senones, les Lan-
gres et tant d'autres
y
font une srie d'irruptions.
Celles-ci tranent derrire elles une quantit d'autres
nations que nous avons vues s'abattre galement sur
la France et sur l'Allemagne !
Si nous ne pouvons affirmer rien de positif, en ce
EXEMPLES DE L'IMPOSSIBILITE D'ANALYSE 437
qui concerne les origines tnbreuses de tant de
peuples et races qui contriburent la formation
des Italiens modernes, nous pouvons cependant
en tirer une conclusion ngative, savoir que les
Latifts proprement dits n'y ont jou qu'un rle tout
fait effac. Rappelons ce sujet que mme les
fameuses sept collines dont les dimensions territo-
riales, de mme que la population, taient insigni-
fiantes, compares la population terriblement
mle de l'Italie entire de l'poque, n'taient pas
du tout
exclusivement latines. A ct des Argiens
plasgiques, il
y
avait des Lucres trusques, des
Sabins, etc. Que reste-t-il pour les Latins?
Ceux des Italiens qui concevraient ce sujet
quelque chagrin, n'auront qu' contempler le sort
rserv tant d'autres races I Car toutes celles
qui ont particip un titre quelconque au progrs
de la civilisation et ont mrit par cela mme l'atten-
tion des historiens se trouvent dans la mme situa-
tion. Aussitt qu'on dcouvre leur pass, on se sent
impressionn par le spectacle imposant des mlanges
ethniques de toutes sortes, qui ont contribu et ne
cessent de cooprer leur formation comme race
ou peuple.
La panmixie gnrale, le mlange de tous avec
tous, semble tre la loi dominante de leur volution
historique. Les premiers ou les derniers sur l'chelle
de la civilisation, peuples grands ou petits, entrent
au mme titre dans les cadres de cette loi si essen-
tiellement humaine. Et de mme que le progrs con-
438 ORIGINES MYSTRIEUSES OU INCERTAINES
sistedans le passage du simple au compos (de l'homo-
gne l'htrogne de Herbert Spencer) , de mme on
ne conoit pasle dveloppementd'un peuple en dehors
des mlanges incessants de ses lments ethniques.
Tournons-nous maintenant vers Tethnologie pr-
historique et historique des peuples de la Grande-Bre-
tagne. Sasituation isole devait laprserver thorique-
ment de l'invasion multiple et rpte d'lments
trangers Or son pass fournit galement matire
aux doutes insolubles. Il suffit d'entendre les ethno-
graphes les plus autoriss raisonner sur les peu-
plades autochtones qui s'y seraient tablies avant les
Celtes, pour comprendre l'impossibilit d'arriver
une conclusion nette et claire. La race que Daniel
Wilson baptise du nom de Kymbekephalic et que
Beddoe identifie avec celle de VHomme mort, n'a
laiss que peu de traces. On nous dit qu'elle se
signalait par un crne allong avec un indice de
largeur d'environ 71. Elle n'aurait fait qu'y pr-
cder la race du bronze ou de round barrows^ res-
semblant aux hommes du Borreby du Danemark ^
Qu'tait-ce que tous ces peuples, dont les restes
retrouvs dans les dolmens ne nous permettent point
de deviner les origines ou l'tat de culture ? Nous
savons par contre que le sang des habitants de
i . Beddoe. Sur l'histoire de Vindice cphalique en Angleterre, voir
aussi ses /laces
of
Great Britain.
EXEMPLES D3 L'LMPOSSIBILITE D'ANALYSE 439
la Grande-Bretagne, depuis l'poque historique,
prsente un mlange presque aussi riche d'l-
ments divers que celui de la Germanie et de la
Gaule. Il faudrait rpter l'histoire mouvemente
de ses premiers sicles aprs J.-C., si on voulait
relever la varit d'lments ethniques qui
y
ont
fait souche. Il nous suffira de constater avec Beddoe
que l aussi les types mongolodes et africains font
leur apparition, et avec von Holder, qu'on
y
rencontre
de nombreux types ibriens et Sarmato-Germains I
Prenons un autre exemple non moins significatif.
Quoi de plus radicalement oppos, en apparence,
que les Polonais et les Lithuaniens? Et pourtant il a
suffi que le voisinage et l'volution historique s'en
mlassent, pour que ces lments ethniques les
plus divergents aient fini par s'almagamer. Pour
Sigismond Gloger
%
les anciennes peuplades de la
Pologne : les Polanes, les Mazovsiens, les Lechites,
les Zmoudzines, les Dregovisiens, les Krivisiens.
les
Drevlanes, etc., jadis dissemblables au point de vue
anthropologique, prsentent aujourd'hui, la suite
de leurs entre-croisements incessants, un type unique
polonais-lithuanien I Comment voulez-vous trou-
ver, s'crie le clbre ethnologiste polonais, un type
pur, alors qu'il n'y a aujourd'hui pas un seul homme
en Pologne dans les veines duquel ne coulerait le
sang composite de tant de peuplades divergentes qui
y
habitent? d
i. Album etnografiezne Glogera, voir aussi sa Encyklopedya Sta-
ropolska.
4L0 ORIGINES MYSTERIEUSES OU INCERTAINES
IV
Nous sommes, en apparence, plus fixs sur l'his-
toire de l'anthropologie juive, et pourtant les con-
qutes des hbrasants nous ont prouv que, mme
dans ce domaine, notre science n'est que de l'igno-
rance suprme I
Qu'est-ce que cette race juive dont nous entendons
parler depuis tant de sicles et qui, de temps imm-
morial, a eu le don d'exciter la curiosit des poli-
ticiens, des philosophes et des historiens? Ce que
nous en savons aujourd'hui se rduit la presque cer-
titude qu'il ne s'agit point l d'une race, mais d une
religion. Les Juifs, qui sont loin de former une race
de nos jours, n'ont mme pas eu le droit de reven-
diquer ce privilge dans le pass. Arrivs en petit
nombre en Palestine, une dizaine de sicles avant
Jsus-Christ, ils
y
trouvrent toutes sortes de peuples
etdes races : les Hittites, les Arabes, les Philistins, etc.,
et
finirent par se fondre avec ceux-ci. Disperss
aprs Alexandre, ils ne cessrent de faire des pros-
lytes. Rappelons dans cet ordre dides la conversion
en bloc de toute une peuplade turque (les Chazars)
.
Rpandus travers le monde entier, ils se mlent
la vie des peuples et subissent non seulement l'in-
fluence des milieux, mais aussi celle des croise-
ments. Jls ont fini par donner leur sang tous les
peuples et recevoir le leur en change I
I
EXEMPLES DE L'IMPOSSIBILITE D'ANALYSE 441:
Aujourd'hui, les anthropologisles les plus rigou-
reux se rendent Fvidence qu'il n'y a pas de type
juif, mais des types juifs, propres TAllemagne,
la Pologne, la Russie, l'Espagne, la France, etc.
Dans tous les pays, il est hors de doute, l'intensit des
traits qui les distinguent de leur entourage, se r-
duit leur situation politique et sociale. Lorsque
les barrires qui les sparent des autres cohabitants
disparaissent, les Juifs finissent par ressembler de
plus en plus intellectuellement et biologiquement
leur entourage immdiat.
Prenons, au hasard, un autre exemple. Les Japo-
nais ont t considrs comme les frres des Chinois.
En cette qualit, ils ont mme fourni l'Europe
un pouvantait pour son avenir immdiat, sous
forme de ce pril jaune . Leur origine n'a jamais
fait l'objet de doutes dans le pass. Mais voici
que
rentrs dans le giron de la civilisation blanche, ils
excitent davantage la curiosit des