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CxJ^bris

LE
COMTE
DE
GOBINEAU
ET
L'ARYAINISME
HISTORIQUE
L'auteur et les diteurs dclarent rserver leurs droits de reproduction et
de traduction en France et dans tous les pays trangers,
y
compris la Sude
et la Norvge.
Ce volume a t dpos au ministre de l'intrieur (section de la librairie)
en mars 1903.
DU MEME AUTEUR, A LA MEME LIBRAIRIE
tudes sur Ferdinand Lassalle, fondateur du parti socialiste alle-
mand. Un volume in-S" 7 fr. 50
{Couronn par l'Acadmiefranaise, prix Marcellin Gucrin)
Littrature et Morale dans le parti socialiste allemand.
Essais. Un volume in-18
3 fr. 50
PARIS. TYPOGRAPHIE PLON-NOURRIT ET C, 8, RUE GARANClRE. 4046.
LA PHILOSOPHIE DE
L'IMPlUALlSiVlE.

1.
LE
COMTE
DE
GOBINEAU
ET
L'ARYANISME
HISTORIQUE
PAR
Ernest
SEILLIRE
PARIS
LIBRAIRIE
PLON
PLON-NOURRIT et C'%
IMPRIMEURS-DITEURS
8, RUE GARANCIRK
Q"
C
i9o;
Tous droits rservs
^t)3U(J
INTRODUCTION
LES ORIGINES DE L'ARYA:S1SME HISTORIQUE
L'aryanisme est une philosophie de l'histoire qui
attribue les acquisitions morales et matrielles de Thu-
manit l'influence peu prs exclusive de la race
aryenne. Son corollaire, si 1 on transporte dans l'avenir
probable les conclusions sorties d'une telle conception
du pass, c'est 1 empire du monde promis FAryen.

Il semblerait donc, au premier abord, que ces deux


thses soient issues de l'examen du rle jou dans le monde
par les Aryas de l'Inde, par leurs descendants et leurs
congnres, puisque le nom qu elles portent est emprunt
ces lointains conqurants. En fait, 1 on sait que le
vocable
aryen est l'un des plus ambigus qu'ait adopts
la langue scientifique du dix-neuvime sicle. Et, dans
le cas particulier qui nous occupe, il exprime un abou-
tissement plutt qu'une origine : 1 aryanisme et l'imp-
rialisme aryen
(1)
sont des extensions toutes contempo-
raines, fruits des vues mondiales qui naquirent rcemment
^1)
Kotons que dans le sein de l'iuiprialisme aryen on compte dj des
drivs anglais, amricains, allemands, franais mme. Voir dans la revue
l'Europen la srie d'tudes intitule : Impi'ialistes franais. M. Dou-
mer, etc.)
Il INTRODUCTION
du progrs inou des
communications entre humains. Ces
thories ambitieuses et imposantes sous leur costume
exotique et dans leurs prtentions dmesures ont eu des
dbuts modestes. On les a vues natre dans les diffrents
pays de l'Europe de considrations locales et restreintes,
puis grandir avec les succs de leurs fidles, s'annexer peu
peu les conqutes de l'rudition moderne, les interprter
au gr de leurs prventions, jusqu' embrasser enfin le
globe entier dans leurs esprances d'avenir, comme dans
-leur vanits rtrospectives.

L'aryanisme historique est
parti du fodahsme au dix-huitime sicle, s'est appuy
sur le germanisme au dbut du dix-neuvime et a endoss
un peu plus tard l'uniforme oriental, qui lui a laiss son
apparence dfinitive. Il garde naturellement quelques
traits persistants de son origine et de son ducation pre-
mire, au point que, le plus souvent, le vtement hindou
s'carte nos regards pour laisser entrevoir soit les
formes vigoureuses de la doctrine pangermaniste, avec
tontes ses avidits conqurantes, soit la silhouette bien
reconnaissable de la pohtique fodale, fournissant un
effort dsespr pour rajeunir une fois de plus des charmes
bien fatigus par l'action du temps. Nous allons examiner
successivement ces trois racines diffrentes d'un arbre
assez vivace aujourd'hui, comme le constaterait quiconque
sait en reconnatre les fruits tentateurs, l'talage bariol
de la production intellectuelle du temps prsent.
Toutefois, avant de nous engager dans ces recherches
dlicates, nous mditerons un instant sur cette pense
salutaire, que toute philosophie est d'ordinaire un pome
personnel, dict par des proccupations et des intrts
minemment individuels, ce point que les philosophes sont
peut-tre les potes les plus originaux de tous les temps.
IXTHODUCTION ru
Et la pliilosoplie de l'histoire ne fait pas exception cette
rgle. C'est une remarque ds longtemps prsente par
les hbrasanls, et consigne dj par le jeune Renan
dans CAvenir de la science^ qu'on en pourrait chercher
l'origine dans les Apocalypses de l'Ancien Testament.
Daniel ou le Voyant de Pathmos ne se donnaient p^ure
pour des inspirc's, mais plutt pour des exgtes, des his-
toriens arms de toutes les connaissances de leur temps. La
forme de la vision dont ils revtaient leurs crits n'tait
qu'un scnario ncessaire, une rhtorique obhge, une
technique d'art qui s'apprenait dans les coles de l'Orient.
Eh bien! leurs continuateurs sur ce terrain difficile n'ont
pas abandonn leurs mthodes intellectuelles, s'ils ont d-
laiss leurs procds d'exposition. Apocalvpses, les uvres
de Yico, de Rousseau, de Hegel, de Comte; apocalypses,
les livres plus rcents que nous passerons en revue. Na-
gure, alors qu'un imprsario amricain talait Paris
la plus belle collection de phnomnes humains qui ait
jamais t runie, disaient les affiches, l'un d'entre eux,
r homme-squelette, fort intelligent et fort vaniteux, sou-
mit l'approbation de savants visiteurs un livre spcu-
latif qu il avait crit pour tablir la signification dcisive
et l'importance prpondrante de la monstruosit dans la
nature. Le squelettisme lui semblait la fleur de l'volution
humaine. Notre me est ainsi faite; ne l'oublions jamais,
afin de nous pargner des surprises pnibles et des indi-
gnations superflues la rencontre de certains paradoxes
excessifs, ou de quelques contradictions trop flagrantes; et
munis de ce viatique, abordons l'examen des antcdents
de l'aryanisme comtemporaini
La philosophie de l'histoire, toujours au service des pas-
sions humaines, a d borner tout d abord ses rflexions
IV
INTRODUCTION
aux
cadres
nationaux et ses aspirations directrices
la
dfense des
intrts de clocher. Plus tard seulement les
progrs du savoir, le dveloppement des relations entre
peuples, ont tendu son regard et ses prtentions l'Europe
d'abord,
puis enfin au globe tout entier. Or, sur les pre-
miers essais de la rflexion historique, sur son volution en
France depuis le lointain moyen ge, nous possdons une
tude
vritablement classique dans les " Considrations

qui ouvrent les Rcits des temps mrovimjiens d'Augustin
Thierry,
remplissant presque la moiti de l'ouvrage. Ces
pages
magistrales mettent prcisment en relief l'arya-
nisme au premier degr de son volution, c'est--dire sous
sa forme fodale : en sorte qu'il nous pourrait suffire d'y
renvoyer le lecteur, s'il n'y avait intrt mettre en relief,
dans l'expos de Thierry, des faits dont il n'a pu recon-
natre lui-mme toute l'importance. Il croyait en effet
parler de controveises puises, raconter des dissenti-
ments teints et accomplir en toute scurit sur ces
matriaux dclasss une uvre de pur historien. Or, les
antagonismes et les rancunes qu'ils jugeait expirs sous
le paternel teignoir de la monarchie bourgeoise cou-
vaient cependant sous la cendre. Les vnements de la
seconde moiti du dix-neuvime sicle les ont attises de
nouveau, et elles ont alors jet des flammes plus ardentes
(ju'elles ne l'avaient fait jusque-l. Un semblable rveil
change le point de vue de l'observateur du pass : il doit
souligner et dgager certaines tendances, que Thierry
nota sommairement titre de curiosits
intellectuelles,
mais qui ont prouv par la suite leur vitalit persistante
et leur actuelle porte; peut-tre mme nous sera-t-il
permis d'interprter diffremment quelcpies-uns des rsul-
tats de cette patiente enqute. Cherchons donc dans les
INTRODUCTION
Considrations sur Hiistoire de France ce qui pourra pr-
parer l'intelligence de notre sujet.
Thierry avait t amen l'examen des temps mrovin-
giens,
l'tude de la lutte initiale entre les civilisations
barbare et romaine, par Finfluence de Chateaubriand et
par l'enthousiasme veill dans son me juvnile la lecture
des Martyrs; les guerriers francs
y
entonnent ((uelque part
un chant de guerre ossianique, dont le pathtique nous
laisse aujourdlnii aussi froids que les casques aigrettes
des Romains de David; mais le rhtoricien de Blois qui
lisait en 1810 ces phrases redondantes en reut comme un
choc lectrique, quitta la place o il tait assis et se mit
parcourir la salle d'tude o il travaillait, faisant sonner
ses pas sur le plancher et rcitant haute voix l'invoca-
tion guerrire des Barbares leur hros Pharamond. Sa
pense mrie layant amen par la suite des svmpathies
plutt romaines que franques (bien qu'il ait toujours
cherch l'impartialit et l'ait peut-tre atteinte dans les
Considrations)^ il est curieux que son point de dpart ait
t aussi romantique, aussi germain, aussi aryaniste mme.
En commenant son examen des vues thoriques qui fleu-
rirent, au cours des sicles, sur les origines ethniques
et politiques de notre pays, il tablit d'abord que les
rudits du moyen ge avaient, en gnral, oubh les luttes
entre Francs et Gaulois romaniss, pour faire descendie
le peuple franais, conu comme un tout, de Francion, fils
d'Hector; et mme que cette lgende virgihenne
garda
faveur jusqu'au dix-septime sicle auprs de quelques
attards. Pourtant la noblesse conservait un impriahsme
instinctif, un vague souvenir de conqute, tout en suppo-
sant cette conqute chrtienne,
apostohque, rahse par
les preux de Charlemagne sur des mcrants plus ou moins
Ti
INTRODUCTION
sarrasins. Et cette primitive
philosopiiie historique servait
dj de base des tendances
foncirement pratiques;
dfaut de rsistances
durables de la part des manants, elle
se tournait
surtout contre les empitements du clerg.
Thierry cite une protestation des hauts barons en 1247,
dont le style est admirable de fermet ironique dans la
revendication et d'aversion ddaigneuse contre le droit
crit, cette charte des vaincus du cinquime sicle. Quoi,
les clercs, appuys sur leurs momeries, prtendent se
tailler une part gale celle des braves dont le sang fut
vers jadis pour s'emparer du royaume et le convertir
la vraie foi ! Qu'ils soient ramens l'tat de la primitive
glise et que, vivant dans la contemplation pendant que
nous, comme il convient, nous mnerons la vie active, ils
nous fassent voir les miracles, qui, depuis longtemps, se
sont retirs du sicle !

Non moins prsent demeurait la mmoire de la
noblesse son privilge vis--vis de la royaut : l'lection
primitive du monarque par ses pairs; car les formules du
sacre rappellent, jusqu'au treizime sicle, cette institution
gahtaire et ce privilge de la chevalerie. En rsum,
Thierry lui-mme accorde cet ordre de la nation un
fonds d'esprit hbral et un patriotisme vritable, tendu
toute la France, que les autres classes ne possdaient pas
cette poque! Mais, remarquons-le, ce patriotisme avait
uniquement en vue des intrts de caste : c'est dj l'ga-
lit au sein d'un groupe, d'ailleurs imprialiste vis--vis du
reste du monde.
La bourgeoisie gardait pour sa part le souvenir fort net
de l'origine romaine de ses constitutions municipales.
Lorraine est jeune, et Metz ancienne, proclamaient les
bourgeois de celte vieille cit, opposant la conqute
INTRODUCTION
vu
fodale les droits du premier occupant; et le tiers tat
montrait en gnral un troit mais vif sentiment de patrio-
tisme local. Quant au peuple des campajjnes, rduit en
servage bien avant la domination romaine, il ne possdait
null(^ tradition historique et ne trahissait que de loin en
loin son esprit de corps, par des soubresauts momentans
de rvolte. Mais alors, chose singulire, il pioclamait
parfois cette galit de valeur humaine que lui dniaient
les fils des conqurants. " Les seigneurs ne nous font que
du mal, disent les vilains du roman de Rou; pourquoi nous
laisser tiaiter ainsi? Nous sommes des hommes comme
eux, nous avons la mme taille^ la mme jorce pour
soiif-
frn\
et nous sommes cent contre un.

Sur ce fonds d'obscures tendances divergentes, les lgistes
vinrent, dater du douzime sicle, jeter Tuniforme teinte
des traditions juridiques romaines; ils levrent piene
par pierre l'difice de la monarchie absolue, qu'ils firent
l'hritire du procd gouvernemental des Csars,
Pourtant, au seizime sicle, la Renaissance allait four-
nir de nouveau, et plus srement que par le pass, des
armes rudites aux intrts matriels opposs, toujours
demeurs aux prises par des moyens divers, sans cesser
jamais la lutte fconde qui est la condition primordiale de
la vie pour les groupes humains comme pour les individus.
La science naissante ruina d'abord, non sans difficults, la
thse trovenne officielle, et tablit sur ses dbris deux
thories dont nous allons voir l'antagonisme crotre ds
lors avec les annes. La premire rangeait les Francs ou
Franais parmi les peuples de race germanique; l'autre
les faisait descendre de colonies gauloises migres d'abord
au del du Rhin, puis ramenes plus tard dans leur
ancienne patrie par les vnements, attribuant en somme
vin
INTRODUCTION
ces conqurants une origine exclusivement celtique ou
gallo-romaine, et les fondant de nouveau avec la masse
gauloise par un simple retour vers leurs premiers foyers.
Or, comme le
remarque ici Thierry lui-mme, en raison
des
vicissitudes
de notre histoire nationale, il
y
avait
quelque chose de vrai dans chacune de ces assertions diver-
gentes : la noblesse
germanique, la bourgeoisie celtique,
le clerg
chrtien, les lgistes romains pouvaient tous
attester le pass en faveur de leurs doctrines contraires
sur la nature de la socit et le gouvernement de l'h^tat^

Il se trouvait sous chacune de ces croyances un fonds de


ralit vivace que le progrs scientifique pouvait modifier,
complter,
transformer, mais non pas dtruire. C'est
fort bien dit, et l'auteur des Considrations aurait d
sonper par la suite cette prudente apprciation avant de
prononcer prmaturment la clture du dbat vers 1840.,
Le premier crivain de valeur qui mrite d'tre encore
cout de nos jours sur ce sujet intressant se montre
nettement
germaniste et antiromain. Franois Hotman,
dont le nom seul d'ailleurs et la conversion au protestan-
tisme font pressentir les affinits germaines, prit en gale
aversion la monarchie absolue et les empitements parle-
mentaires. Dans sa Franco-Galiia (1574),
il conoit un
type de royaut subordonn une grande assemble natio-
nale, sorte de constitution anglaise, o la permanence et
t concde aux tats gnraux. Il eut seulement le tort,
assez frquent chez tous les utopistes sociaux, de prendre
son rve pour une ralit rcemment vanouie, et d'assurer
que cet idal avait t un fait jusque vers le miHeu du
quinzime sicle, malgr les usurpations incessantes del
maison captienne. " Notre chose publique, crit-il, fonde
et tablie sur la libert, a dur onze cents ans dans son
INTRODUCTION
'*
tat primitif.

C'est trop diiv, mais
l'inspiiation de ses
ligues leur survivra : l'intluence du livre de Ilotman fut si
durable qu'elle persista jusqu'au
dbut du
dix-buitiine
sicle, pour se voir remplacer, sans
transition,
par l'action
analogue du comte de Boulainvilliers.
^
D'autre part, la tbse qui faisait des Francs un groupe
gaulois rentr dans son pays,
inaugurant par l les pr-
tentions du celtisme contemporain,
fut favorise sous
Louis XIV par l'accalmie momentane des discordes int-
rieures, au lendemain de l'orage de la Fronde. Elle servait
admirablement et la vanit du pays et les intrts natio-
naux, car elle appuyait tout point, sur des titres histo-
riques, les conqutes projetes par le monarque vers le
Rhin. La mode rudite dcrta donc soudain les axiomes
suivants dont l'aspect est dcidment celtiste : les Francs,
Gaulois d'origine, repassrent le Pdiin pour dlivrer leurs
frres de la servitude romaine; en moins de quarante ans,
ils
y
russirent, et la faible rsistance
qu'ils rencontrrent
chez l'indigne donne lieu de croire que cette entreprise
n'avait pas t faite sans la participation de ce dernier.
Donc, pas de conqute, sinon relativement
l'expulsion
des Romains oppresseurs, et nulle opposition de race dans
les limites de la France actuelle. Cette fusion se fait
d'ailleurs au dtriment de la noblesse, se voit ramene
au niveau ethnique de ses serfs. Mais ce rsultat est alors
voil par le succs de nos armes et de
l'impriahsme fran-
ais; car bientt ce celtisme envahissant se plut
faire
Gaulois les Vandales, les Burgundes, les Ilrules, les Huns
eux-mmes, tant il est vrai que l'histoire est toujours la
servante des passions actuelles de ceux qui l'crivent;
et
de telles opinions furent considres comme des plus
glorieuses pour la nation
.
X INTRODUCTION
I.a raction germaniste, impossible en France cette
heure d'action commune et d'lan gnral, se produisit au
del du Ehin, o elle naquit de la crainte des ambitions
franaises. Leibniz fut le plus autoris parmi les inter-
prtes de ces protestations inquites. Il recula l'origine
des Francs jusqu'aux rives de la Baltique, la grande
indignation de Thierry, qui s'chauffe sans sujet, car le
fait est certain, quelque long temps qu'ait dur d'ailleurs
cet exode des tribus germaniques envahissant l'Europe et
quels que soient les mlanges dont elles furent affectes
en chemin : seul le nom de F'ranc est peut-tre n en
effet sur les rives du PJiin.
Aprs cet intermde celtique, le comte de Boulainvilliers
reprit, nous l'avons dit, la pense de Hotman, mais en lui
donnant un sens nouveau qui va dominer le dix-huitime
sicle. Hotman tait un bourgeois cultiv, Boulainvilliers
un grand seigneur : ce n'est donc plus le caractre gali-
taire, libral et rpublicain du germanisme, gnreusement
tendu tout le peuple gaulois, que ce dernier va mettre en
relief; mais bien au contraire il en fera ressortir l'aspect
exclusif et fodal, en le restreignant une classe et en
rejetant le reste des citoyens ou dans le celtisme ou dans
la romanit. Il reprend en un mot la pense des grands
feudataires du treizime sicle et de quelques chroniqueurs
du mme temps : celle de la conqute, qui aurait partag
pour toujours la nation en vainqueurs et en vaincus, diff-
rents par la race et par le sang.
Il faut nous arrter un instant sur cette conception de
la conqute, qui est l'ide imprialiste par excellence, et
que nous retrouverons en consquence sous mille formes
diverses au cours de nos tudes. L'imprialisme entendu
la faon d'un Clovis ou d'un Cecil Rhodes est en somme la
INTRODUCTION
glorification des minorits nercjiijiies^ toujours prtes
prendre la responsabilitc- des masses de courage et de
culture infrieure. Renan, attaquant le suffrage universel,
a bien rsum un jour ce colloque ternel qui s'change
entre les diffrents groupes humains
(1).
Le suffrage uni-
versel, disait-il, part de cette ide que le plus grand nombre
est un indice de force : cela serait vrai si le prjug gali-
taire tait en fait la loi de nature; mais la minorit peut
tre plus nergique, phis doue, plus verse sans le manie-
ment des armes que la majorit.
Nous sommes vingt,
vous tes un, dit le suffrage universel : cdez ou nous vous
forons.
Vous tes vingt, mais/'/ raison, et moi seul,
je peux vous forcer : ceV/er, dit l'homme arm
(2).
Com-
bien cela est juste : non seulement la raison du plus fort
est toujours la meilleure, mais encore le plus fort a presque
toujours la conviction parfaitement sincre qu'il a raison
de faon absolue, qu'il agit par la volont d'un dieu et
pour le bonheur de ses adversaires, dont la rsistance le
remplit d'tonnement. Cette ide de la conqute est donc
de celles dont Thierry disait tout l'heure que, fondes
dans les faits, elles doivent persister toujours. Il en cite en
effet quelques apparitions
sporadiques au cours des ges;
mais, de mme que le germanisme large et rpublicain du
protestant Hotman, que le celtisme extensif des sujets
savants de Louis XIV, cette dernire philosophie de l'his-
toire ne devait prendre d'importance et de retentissement
qu' l'heure o elle pourrait servirquelque intrt, soudain
(1)
Rforme intrllecturlle et morale de la Fnince,
p.
303.
(2)
C'tait le sentiment de Croiiiwell, ce prcurseur puritain de 1 impria-
lisme anglo-saxon. Vous avez contre vous, lui disait-on, neuf hommes sur di.\
Qu'importe si les neuf sont dsarms et si le dixime est arm jusqu'an.v
dent)!. " (Voir l'tude pntrante de M. Filon, Revue des Deux Mondes, 15 no-
vembre
1902.)
XII INTRODUCTION
menac dans sa quitude. Ce fut le cas durant les pre-
mires annes du dix-huitieme sicle, lorsque la haute
noblesse, jusque-l peu discute dans ses prrogatives, vit
s'lever au-dessus d'elle des ministres bourgeois, des par-
lementaires entreprenants. Elle entendit aussi, pendant les
guerres de la succession d'Espagne, les sourdes protesta-
tions de l'opinion publique, rclamant quelque droit de
contrle sur des entreprises qui engageaient ce point,
dans un intrt dynastique, la fortune et la prosprit
publique. Elle revint alors ses titres historiques pour
y
chercher quelque moyen de dfense, et le comte de Bou-
lainvilliers se fit le porte-parole de ses frres de caste. Issu
d'une ancienne famille, dit Thierry, et trs pris de l'illus-
tration de sa maison, il s'tait adonn d'abord aux tudes
,
historiques pour rechercher les titres, les alliances, les m
souvenirs de ses propres aeux. Il lut donc beaucoup avec
cette pense, et, ayant clairci son gr ses antiquits
domestiques, il fut frapp des consquences qu'il lui sem-
bla permis d'en tirer pour 1 interprtation de celles du pays.
Il avait compris la libert des murs germaniques, et
s'tait passionn pour elle : il la regardait comme l'ancien
droit de la noblesse de France et comme son privilge
hrditaire. Tout ce que les derniers sicles avaient suc-
cessivement abandonn au fait d'indpendance person-
nelle : le droit de se faire justice soi-mme, la guerre
prive, le droit de guerre contre le roi, plaisait son ima-
gination, et il voulait, sinon faire revivre tout cela, du
moins donner ces rahts, devenues presque incom-
prhensibles des temps moins vigoureux, une place plus
minente dans l'histoire nationale. Misre extrme de
nos jours, s'crie-t-il avec une fiert ddaigneuse, dans
l'un de ses ouvrages indits, qui loin de se contenter de
INTRODUCTION xiii
la sujtion o nous vivons, aspire porter Tesclavage
dans le temps o l'on n'en avait pas l'ide.
Mais il faut
remarquer qu' ces lans d'ind(^pendance vis--vis du pou-
voir royal il joignait une froideur imperturbable "
l'as-
pect de la servitude et des souffrances dn peuple au moyen
ge : en un mot, qu'il avait, pour le prsent comme pour
le pass, la conviction d'une galit native entre tous les
gentilshommes, et d'une immense ingalit entre eux et la
plus haute classe du tiers tat. Retenons ces traits : ils
caractrisent ce que, faute d'un terme adopt par l'usage,
nous avons nomm le fodalisme du dix-huitime sicle.
Quant au systme proprement historique de Boulainvilliers,
il sera bon pour nos tudes d'en retenir les propositions sui-
vantes. Parla conqute initiale, tous les Gaulois devinrent
sujets, les Franks ou Franais d'origine demeurant exclu-
sivement et universellement nobles : ces derniers seuls sont
libres, gaux et compagnons. Clovis ne fut que le gnral
d'une arme volontaire qui l'avait choisi pour la conduire
dans des entreprises dont le profit devait tre commun.
Charlemagne restitua la nation franaise les assembles
nationales, tombes en dsutude sous les derniers M-
rovingiens; mais elles plirent rapidement de nouveau,
puisque, bien loin que ce ft un parlement gnral qui
dcernt la couronne Hugues Capet, l'exclusion de la
race carlovingienne, on peut dire qu'il et t impossible,
par ce moyen lgal, de transfrer la royaut dans une
famille qui n'y avait aucun droit, si l'usage des parlements
nationaux avait subsist dans son intgrit. 1/
usurpa-
tion )' d'Hugues Capet jouera un grand rle dans les con-
troverses historiques qui prcderont la priode rvolu-
tionnaire. Et il semble que
c'ait t un descendant de ces
hommes libres, dpouills de leur prrogative au dixime
XIV
INTRODUCTION
sicle, qui, au dix-huitime,
oublieux des services rendus
par la monarchie
cratrice du pays, refusant d'accepter
une prescription
millnaire, ait donn le signal des repr-
sailles dont l'chafaud de la place de la Concorde fut le
terme, aux heures tragiques de la terreur, BoulainvilUers
souligne en effet de tout son pouvoir Fgaht originaire
des membres de la noblesse conqurante : on ignorait, dit-
il, les distinctions de titres, depuis mises en usage; les
Franais ne connaissaient point de princes parmi eux, (;t
mmela parent des rois ne donnait aucun rang(l). Ne sent-
on pas ici l'homme qui, l'gal de Saint-Simon, a souffert
des honneurs de cour prodigus aux princes du sang, aux
^-

princes trangers
"
, aux btards royaux? Deux vne-
ments nfastes, poursuit-il, ont amen la ruine graduelle
de cet tat de choses : l'affranchissement des serfs et l'l-
vation, les progrs, l'anoblissement de la bourgeoisie, cou-
ronns enfin par son accession aux grands emplois sous les
derniers rgnes. Car l'auteur de ces dolances sent bien
que Richeheu et Louis XIV ont t les plus rudes adver-
saires des fils des
" Franais
"
et que, pour l'abaissement
des grands, ces hommes ont plus fait en un demi-siecle que
toutes les entreprises des rois captiens n'avaient pu faire
pendant huit cents ans. Aussi n'osa-t-il pas pubher du
vivant du grand roi des considrations si tmraires : elles
ne furent offertes au public qu'aprs la mort du monarque
et celle de l'auteur (1727). Systme deux faces, Vune
(i) Il est curieux de noter que ce fut l;i marquise de Boulainvilliers qui,
cinquante ans plus tard, recueillit la petite Jeanne de Saint-Rmy-Valois,
mendiant dans les rues de son domaine de Passy, et qui, ayant fait reconnatre
par d'Hozier " le sang des rois " dans cette aventurire, prpara de loin par
cette charit malheureuse l'affaire du collier et la chute de la royaut. Ajou-
tons que, chez la comtesse de La Motte, le sang royal avait subi d'humi)les
mlanges, sa mre et ses aeules tant simples paysannes champenoises.
'^^'"
INTRODUCTION
xv
toute (lcinucrati<iii(', tounice vers la royaut^ l autre toute
aristocratique, du'i(/e vers le peuple, dit Thierry. Ces deux
tendances restent caractristiques de tout groupement
imprialiste : galit au dedans, ingalit la plus consid-
rable possible vers le dehors. En considration de la pre-
mire de ces tendances, Thierry veut bien reconnatre
ce grand seigneur comme ses anctres du treizime sicle
un vritable instinct de la libert politique. IJoulainvilliers
fut
u
Ihomme des tats gnraux la fin du rgne de
Louis XV, et par l sa renomme de publiciste s'tablit
indpendamment des autres propositions de son systme :
il fut le premier champion des liberts germaniques
^
,
que d'autres se cliargeront de revendiquer pour les ordres
auxquels il les refusait, et par l devint, contre son gr,
l'un des premiers ouvriers de la Rvolution. Ce mrite
comparatif apparatra mieux encore si on le rapproche du
duc de Saint-Simon, qui, tout en apprciant ses crits,
rejeta la portion rpublicaine de ses vues, pour ne con-
server que la fodale. L auteur des Mmoires capitule
entre les mains de l'absolutisme, peut-tre parce qu'en
dpit de ses prtentions au sang de Charlemagne il
n'ignore pas qu'il doit au seul caprice de fjouis XIII
l'lvation de sa maison. Eu consquence, il nie la sou-
verainet collective et l'gaht de tous les Eraucs : il
montre un roi barbare seul conqurant de la Gaule et
distribuant ses guerriers les terres conquises, selon le
grade, la fidlit, les services de chacun; sans doute ces
K
services " pourront mme consister plus tard ne point
trop cracher dans le cor de chasse du monarque, comme
Tallemant le dit du jeune Rouvroy avant son lvation la
pairie. Mais les vrais fodaux n'avaient pas les mmes
motifs pour partager les vues serviles de ce parvenu, que
XVI
INTRODUCTION
rien ne
prparait garder la tradition de la conqute.
Une pareille thse : Il
y
a deux races d'hommes dans
le pays,
" pour la premire fois nettement soutenue, devait
susciter des discussions et des contradictions passionnes;
cette fois pourtant la raction ne fut pas celtique et gau-
loise, comme aprs l'uvre d'Hotman; partie du sein de
la bourp^eoisie
parlementaire, hritire lgitime des lgistes
du moyen ge, elle se dcouvrit une tradition plus con-
sacre et plus glorieuse pour lutter avec succs contre les
prtentions barbares : elle se fit toute romaine et clas-
sique, et c'est dsormais ce caractre que prsentera sur-
tout, en France, Tantithse du fodalisme franc. En effet,
le tiers tat, ramen dans son ensemble au niveau des serfs
du moyen ge par la thorie nouvelle, protesta, ds 1730,
par la plume d'un conseiller anonyme du parlement de
Rouen. Ce publiciste s'attache exclusivement aux restes de
la civilisation romaine comme la seule base de notre
histoire nationale : il montre les liberts communales main-
tenues, le rgime municipal subsistant sans interruption.
On ne saurait, dit Thierry, faire une abstraction plus
complte et plus ddaigneuse de ce qu'il
y
eut de germa-
nique dans les vieilles institutions et les vieilles murs de
la France. Nous croirions entendre l'accent d'un Syagrius,
d'un Sidoine Apollinaire pleurant sur la romanit prs de
s'engloutir sous les flots de la barbarie. Quelle dsola-
tion pour les campagnes et les bourgades de ce pays d'y
voir exercer la justice par un caporal barbare la place
d'un dcurion romain! Toutefois, avec le sentiment de
l'gaht civile, avec une aversion dcide pour les privi-
lges de la naissance, le parlementaire normand garde,
comme il convient sa caste, l'admiration de la richesse et
l'acceptation sans rserve des privilges de l'argent.
INTRODUCTION xvii
L'abb Dubos, fils d'un ('chevin de Beauvais, reprit et
soutint par des arguments plus scientifiques la thse du
prcdent crivain, insista sur les origines toutes romaines
de la royaut comme de la bourgeoisie franaise, et, diplo-
mate de carrire et de tendances, crut carter les prten-
tions conqurantes de Bonlainvilliers e,n voyant dans les
Francs les allis des Gallo-llomains contre les autres
barbares de l'Est. Il faisait ainsi la fusion franaise par
trait et contre le germanisme, l'inverse des celtistes du ,
dix-septime sicle, qui l'avaient ralise contre Rome en
proclamant les Francs frres et allis des Gaulois contre
l'oppression latine. Mais il faut avouer que cette seconde
alliance, si elle eut lieu en effet, avait ressembl singu-
lirement un protectorat impos, une colonisation
arme, une conqute, qui le parat un peu moins pour
n'avoir pas rencontr de rsistance srieuse. Dubos
y
trou-
vait toutefois l'avantage de reporter du cinquime sicle
au dixime l'installation, ds lors abusive, de la noblesse
dans des privilges que rien ne justifiait plus cette
poque, et qui, en pleine paix, auraient fait de la Gaule un
vritable pays de conqute : il substituait par l, sur les
cussons fodaux, les couleurs odieuses de F usurpation
"
l'clat imposant de la victoire, sans expliquer d'ailleurs
comment une telle usurpation avait t possible. Usurpa-
tion, mot dangereux que Bonlainvilliers avait exploit
contre la royaut et que le tiers tournait prsent contre
toute la noblesse, s'efforant de la rendre dans son ensemble
complice d'un abus de pouvoir et d'une flagrante illga-
lit.
Lorsqu'en 174S, la fin de iEsprit des lois, Montes-
quieu voulut donner son sentiment sur les origines de
notre histoire, il se trouva donc en prsence des deuxinter-
xviii
INTRODUCTION
prtations antagonistes de Boulainvilliers et de Dubos, qui
comptaient Tune et l'autre de chauds partisans. Il n'ac-
cepte, quant lui, ni l'une ni l'autre, car la premire
<c
semble tre une conjuration contre le tiers tat et l'autre
une conjuration contre la noblesse
(1).
Toutefois, il se
montre assez indulgent au fier gentilhomme, son demi-
frre de caste.
BoulainviUiers avait, dit-il, plus d'esprit
que de lumires, plus de lumires que de savoir, mais ce
savoir n'tait point mprisable, parce que, de notre his-
toire et de nos lois, il savait trs bien les grandes choses.
"
Et cette sentence spirituelle s'appliquerait admirablement
au continuateur du thoricien fodal, dont ce livre a pour
objet d'tudier hi pense. Quant Dubos, le prsident au
parlement de Bordeaux le rfute avec quelque passion et
rtablit nettement contre les fades suppositions diploma-
tiques de l'abb le fait de la conqute. Puis il ajoute cette
remarque dont nous aurons galement l'occasion de recon-
natre la finesse : ("-et ouvrage a sduit beaucoup de
gens, parce qu'il est crit avec beaucoup d'art, parce qu'on
}' suppose ternellement ce qui est question... he lecteur
oublie qu'il a dout pour commencer croire. Et Thierry,
plus impartial que Dui)os, plus clairvoyant pour le ct
germanique de nos origines, mais attir pourtant vers le
dfenseur du tiers par de secrtes affinits, ajoutera
propos de son mritoire effort d'rudition : Dans un
ouvrage de ce genre, la passion pohti(|ue peut devenir un
I
aiguillon puissant pour l'esprit de recherche et de dcou-
\
verte; si elle ferme sur certains points rintelligence, elle
l'ouvre et l'excite sur d'autres; elle suggre des aperus,
1; des divinations, parfois mme des lans de gnie auxquels
(1)
Voir l'Esprit des lois, liv. XXX, chap. x et xxiii et suivants.
INTRODUCTION xix
l'tude dsintresse et le pure zle de la vrit n'auraient
pas conduit. Que cet aveu si franc chez le consciencieux
travailleur soit notre justification pour avoir poursuivi dans
leur prolongement, et mme dans leur largissement ambi-
tieux, les ides excessives, que, de bonne foi, il croyait
jamais rejetes dans le nant par les clarts de 1 rudition
moderne !
Cependant, sous l'influence de ^Montesquieu, qui rta-
blissait et glorifiait en somme le fait de la conqute; sous
la pousse grandissante du tiers tat, de plus en plus pr-
pondrant dans la nation, se produisit une philosophie de
1 histoire dont les rsultats matriels furent immenses, car
elle nous conduit la veille de la Rvolution, qu'elle pr-
pare. C'est celle de Mably, popularise par Rousseau.
Aux hros de Phitarque, dont maint trait de caractre
flattait les passions du temps, le bon Rollin venait
d appliquer un vernis chrtien et germanicjne qui prparait
admirablement 1 amalgame essay par Mably. Ce dernier
revint peu prs la conception de Franois Hotiuan :
tendre tout le peuple franais ds ses origines le bn-
fice des liberts germaniques, par le libre choix de son sta-
tut personnel, choix qu tort d'ailleurs il supposait avoir
t accord originairement tous les citoyens, vainqueurs
ou vaincus. La tradition romaine, en somme bureaucra-
tique et despotique en Gaule, appui de la monarchie
pluttque de la dmocratie, se trouvait ainsi limine sans
aucun dtriment pour la masse et pour la cause de la
libert gnrale. Charlemagne devient sous la main de
Mably le restaurateur des droits politiques du peuple, un
monarque constitutionnel exemplaire; avec Dubos, il huit
voir
a
Tusurpation de la noblesse aprs ce grand empe-
reur, vers le dixime sicle, et rclamer, titre de remde,
XX
INTRODUCTION
le
rtablissement
des champs de Mai sous leur nom
modernis
d'tats
gnraux.
Cette
tentative de rconciliation nationale dans le sein
de la libert
germanique, cette suppression pratique du
dangereux concept des deux races par Tidentification de
la plus humble et de la plus hautaine, dans une commune
prtention, rencontra une approbation presque univer-
selle. Voltaire a montr, lors du coup d'tat de Maupeou
contre les Parlements, la cour et la ville discutant l'envi

des Capets les lois fondamentales


"
. Et les femmes du
monde se mlent la polmique; Mme d'Egmont, aide
de son amie parlementaire Mme Feydeau de Mesmes,
envoyait au roi de Sude un mmoire sur les origines de
la monarchie franaise et les usurpations de la royaut.
La noblesse librale se rallia faute de mieux aux vues de
^lablv; ce fut dans ses rangs qu'une femme, iNIlIe de
Lzardire, se leva pour opposer plus nettement encore
au despotisme imprial romain, incarn dans la monarchie,
la libert franque
tendue sans hsitation la nation tout
entire. En effet, comme lavait proclam son matre, elle
affirme son tour que les Francs, en frappant d'une main
les Gaulois conquis, leur donnaient de l'autre au mme
moment le partage de la souverainet. Illusions humani-
taires de l'poque! C'est, conformment l'esprit de Rous-
seau, l'oubli des brutaUts de la vie sociale, l'idylle ratio-
naliste et le triomphe de la politique sentimentale.
Ainsi, avec cette cole, triomphait la veille de 1789,
dans la socit cultive, un fodalisme ou un germanisme
extensif, accueillant volontiers dans son sein toutes les
classes de la nation. Toutefois, aux yeux des agitateurs
sortis des couches infrieures du tiers tat, une vue si con-
cihatrice servait malles haines et les rancunes accumules
INTRODUCTION xxi
par les sicles contre les ordres privilcgis de l'Etat. Les
violents, les combattifs, prfrent s'attacher de nouveau
l'ide de la conqute, mais en la retournant, conform-
ment l'quilibre alors transform des puissances sociales,
mais en tirant de cette conception guerrire la condamna-
tion brutale de ceux-l mmes qui 1 avaient imprudemment
voque. L abb Sieys crivait dans son clbre pamphlet
sur le rle politique du tiers : Le tiers tat ne doit pas
craindre de remonter dans les temps passs. Il se rappor-
tera l'anne qui a j)rcd la coiujute^ et, puisqu il est
aujourd'hui assez fort pour ne pas se laisser conqurir,
sa rsistance sans doute sera plus efficace. Pourquoi ne
renverrait-il pas dans les forts de Franconie toutes ces
familles qui conservent la folle prtention d'tre issues de
la race des conqurants et d'avoir succd des droits de
conqute? La nation, pure alors, pourra se consoler, je
pense, d'tre rduite ne plus se croire compose que des
descendants des Gaulois et des Romains. En vrit, si l'on
tient distinguer naissance et naissance, ne pourrait-on
pas rvler nos pauvres concitoyens que celle qu ou tire
des Gaulois et des Romains vaut au moins autant que celle
qui viendrait des Sicambres, des Welches
(1
1 et autres
sauvages sortis des bois et des marais de l'ancienne Ger-
manie?... Le tiers redeviendra noble en devenant conqu-
rant son tour. Voil des paroles retenir : elles
marquent la porte exacte de tout imprialisme, intrieur
ou extrieur, qui, s'appuyant sur la force, perd le droit
de protester contre ses retours et ses vicissitudes. Des
(1)
Par une confusion as<ez plaisante, l'abb prend ici pour un nom de tribu
germanique celui que les Germains donnent aux nations romanises, et qu'au
dix-neuvime sicle les rudits d'outre-lUiin ont cru retrouver jusque chez
leurs anctres aryas. Ceux-ci nommaient Mletchha les races dont ils taient
entours.
XXII INTRODUCTION
accents analogues retenliiont plus d'une fois nos oreilles,
car le fodalisme retourn lut souvent le caractre des
revendications
dmocratiques notre poque. C'est en
somme la tradition gallo-romaine de Dubos qui prte ici
des armes au polmiste rvolutionnaire; mais son collgue
Thouret, dput du tiers tat de Rouen aux Etats gn-
raux, prendra de toutes mains les rquisitoires contre
l'usurpatiou
>'
. Dubos en accusa la noblesse, Boulainvil-
liers la monarchie, Mably l'une et l'autre; le conven-
tionnel justifiera par tous leurs arguments 1 excution de
Louis XVI, comme les massacres de septembre; incertain
d'ailleurs si le meilleur fondement de la Rvolution serait
romain ou germanique, mais dcid appuyer de tous les
tais des convictions galitaires, que n'branla pas la pers-
pective prochaine de la guillotine.
Il nous reste suivre brivement dans les premires
annes du dix-neuvime sicle le prolongement de con-
troverses que la Rvolution n'arrta pas. Au lendemain de
la crise, le porte-parole de la noblesse et des survivants de
l'ancien rgime fut le comte de Montlosier, dont les ides
exercrent une grande influence sur la polmique des
partis entre 1814 et 182U. Ancien migr, admirateur
enthousiaste d un monde fodal qu'il n'avait vu qu'en rve
(trait que nous letrouverons chez ses continuateurs), cet
crivain se montre encore plus violent dans les termes que
son prcurseur Boulainvilliers. Toutefois, il n'adopte pas
prcisment la thse des deux races. D'une part, il sentait
maintenant trop mlang ce parti ultra dont il incarnait les
passions, pour lui offrir dans son ensemble l'assurance
d'un origine franque. D'autre part, le sentiment national
avait t trop exalt par les guerres de la Rvolution et de
INTRODUCTION
xxiii
l'Empire pour que des Franais eussent dsormais bonne
(>Tce se rclamer d'anctres allemands. Aussi n'est-ce
plus deux races, mais deux peuples spars par des
caractres non ethniques, mais politiques et conomiques,
que Montlosier s'efforce d'opposer l'un laurre. Les inrds
Franais^ incarns maintenant dans la noblesse et ses par-
tisans, sont les fds d'hommes libres, issus indistinctement
d'ailleurs des trois races, gauloise, romaine et germaine.
Et les anciens eslaves, de toutes races galement, employs
d'abord l'exercice des mtiers par leurs matres, sont les
pres du tiers tat. En sorte qu'aux yeux de cet historien,
contre un peuple nouveau^ tranger pres((ue, la noblesse
a toujours raison dans ses revendications en quelque sorte
nationalistes, pour employer un mot tir du vocabulaire
politique actuel. Pur dguisement en somme de la thoiie
de la conqute !
Celle-ci souiiait bien davantage la bourgeoisie dans
toute sa crudit, parce que, consciente de sa force, la classe
moyenne
y
trouvait la lois des armes morales poui' le
prsent et des esprances pour l'avenir. Aussi est-ce cette
formule prcise qui fait le thme du pamphlet de Guizot
intitul : Du gouvernement de la France depuis la llestau-
ration et du gouvernement actuel, 1820. L'auteur semble
continuer directement Sieys, lorsqu'en termes violents il
accepte son tour la distinction des deux peuples, mal
fondus, amalgams seulement en apparence avant 1789, et
qu'il appelle de ses vux la revanche et la conqute des fils
d'esclaves. N'tait-ce pas dj la morale des esclaves
rvolts qui tient tant de place dans les spculations de ce
dbut de sicle.
Parvenu en ce point de son exposition, Augustin Thierrv
se croit pourtant au terme de son uvre- la thse de
XXIV INTRODUCTION
Dubos, ngative de l'exercice du droit de conqute par les
Francs, tait reprise en partie par les aristocrates devenus
prudents dans le malheur; tandis que celle de Boulainvil-
liers, l'asservissement des Gallo-Romains, tait accepte
firement par la roture, et retourne contre ses auteurs.
Admirable expression philosophique du retournement des
forces sociales.
Cet tiange revirement devait tre, et hit
en effet, leur dernier signe de vie, conclut l'crivain des
Considrations. Quelle erreur! La thse de la conqute a
domin au contraire, parfois sous d'autres noms, parfois
visage dcouvert, toute la seconde moiti du dix-neuvime
sicle, comme nous essayerons de le dmontrer. Mais le
bon Thierry s'imagine que, depuis 1820, la nouvelle cole
historique des Guizot, des Mignet, avec ses mthodes
patientes et ses scrupules d'impartialit, atteint l'objec-
tivit parfaite. Et en voici la preuve ses yeux : elle
s'efforce, dit-il, d'tablir le rle vraiment libral de la
royaut sous la troisime race, point de vue conforme la
tradition des classes bourgeoises, qui, rejet tort par
l'cole philosophique du dix-huitime sicle, a pass
dfi-
nitivement dans la science. Qui ne reconnatrait ici le point
de vue troit non pas d'un discq^le de M. Guizot profes-
seur, mais surtout d'un des bons et fidles lecteurs censi-
taires du grand ministre de la monarchie de Juillet. C'est
tout simplement l'opinion d'un honnte partisan du juste
milieu
,
pour qui 1830
a fix le sens des rvolutions
antrieures
et que 1848 pntrera de stupeur. Il applaudit
l'importance attribue enfin la graude lutte des lgistes
contre l'aristocratie fodale, la rhabilitation de l'l-
ment romain de notre histoire, cette vieille tradition du
tiers. Mais il reconnat avec une parfaite bonne foi que le
point extrme de cette raction antigermanique est un
INTRODUCTION
xxv
excs : c'est Histoire du droit municipal en France, de
Renouard, un Provenal, pntr de patriotisme mri-
dional. Cet crivain, dit-il, n'a pas mme lu V Histoire du
droit romain au moyen dcje, de Saviguy, publie Heidel-
berg de 1814 182G, et bien suprieure son travail.
Condamnation impartiale, et rserve mritoire, qui tablit
assez que Tbierry n'avait aucun droit d'arrter son pocpie
le tableau des pbilosopbies de 1 histoire de France dignes
d'occuper l'attention publique. Lui-mme reste trop
engag, malgr sa bonne volont, dans les partis pris de
caste et d ducation pour assurer avec autorit que la pas-
sion a dit enfin son dernier mot.
Dans une trs belle tude sur les Origines de la France
contemporaine de Taine, M. Brunetire crivait en 1885 :
Il n'est pas superflu d'ajouter que le libral M. de Mont-
losier lui-mme n'hsitait pas reprendre la thse de Saint-
Simon et de Boulainvilliers, et, contre tel hobereau dont les
anctres, comme ceux de M. Jourdain, avaient peut-tre
vendu du drap la porte Saint-Innocent, mais qui n'en
revendiquait pas moins au nom de la conqute franque ses
privilges d'ancien rgime, il fallait qu Augustin Thierry,
relevant l'attaque, reprit et commentt encore les fires
paroles de Sieys. Eh bien! ce retour offensif de Guizot
ou de Thierry n a pas termin les hostilits et d autres
devront leur succder dans le champ clos. Les penseurs
de 1820 eurent presque toutes les illusions qu ils condam-
naient chez leurs prdcesseurs au nom du sens historicjue;
leur tour ils furent des hommes passionns, dont les pas-
sions n'avaient chang que de nom. Ils crurent jugs sans
appel des procs qui traneront longtemps encore; en
revanche, ils estimrent prs de sortir du nant des sen-
timents altruistes que l'humanit n'a jamais connus et ne
XXVI
INTRODrCTION
connatra pas de sitt. Non, Fesprit de la conqute, l'imp-
rialisme, n'est pas mort : il est seulement, avouons-le, tou-
jours prt changer de patrie et de parti, de mot d'ordre
et de
drapeau : passer des Celtes aux Germains, des
Latins aux Saxons, de Boulainvilliers Sieys, du chteau
l'atelier,
peut-tre un jour de la famille blanche la race
jaune; il garde son caractre dans ses voyages, et c'est
folie de l'oublier.
Et n'est-ce pas au fond l'esprit de conqute qui allait
susciter et nourrir tout d'abord une thse historique des-
tine largir, en se l'annexant jusqu' un certain point, le
fodalisme ou germanisme franais du dix-huitime sicle?
Nous voulons parler du germanisme national et allemand
du temps prsent. Paralllement l'ide abstraite et clas-
sique d humanit, l'poque moderne a vu grandir la con-
ception de la nationalit et de la race. Aprs la rupture de
cette unit europenne au moins idale qu'avaient cre au
moyen ge la catholicit et le Saint-F^mpire, chacun des
groupes ethniques mis en situation de faire entendre sa
voix dans le monde, par le crdit de ses savants, mais sur-
tout par la puissance de ses armes, incomparable rsonna-
teur, comme les vnements ne l'ont que trop dmontr;
chacune des grandes nations culturales s'est empresse de
faire son profit la philosophie de l histoire. Nous 1 avons
dit, ce furent, sous Louis XIV, les Celtomanes franais qui
ouvrirent la marche, comme il seyait l'tat tenu parla
France dans le groupement europen de cette poque
;
long-
temps le celtisme poursuivit sa carrire, et le premier gre-
nadier de France, La Tour d'Auvergne, avait t lui-mme,
avant de prendre le mousquet pour appuyer efficace-
ment ses vues, l'un de ces rudits complaisants qui dcou-
INTRonUCTION
xxvii
vraient partout sur le globe des Celtes et des Gaulois
(1).
La raction germanique sortit, connue nous l'avons
indique, des guerres franaises sur le Rhin, et Leibniz en
fut le premier interprte. Elle grandit au dix-huitime sicle
avec 1 re frdricienne dont M. I--vy Bnihl a si bien
montr l'influence latente dans la prparation des ides
patriotiques et unitaires de l'Allemagne. Les luttes de la
Rvolution, Foccupation napolonienne, la porteront
son comble et prpareront 1813. Un de ses aptres les plus
couts fut Ilerder, qui, en dpit de son cosmopolitisme
critique, dsirait tant pour l'Allemagne le retour son ori-
ginaht premire. A ses yeux, 1 histoire romaine est une
histoire de dmons
n
, Rome une caverne de lirigands : les
Latins ont apport au monde une >< nuit dvastatrice .
Xon moins funestes furent les effets de la renaissance clas-
sique du seizime sicle, cho de la coiitjuete latine.

Depuis ce temps-l, dit-il, nous avons tout reu des


mains des Latins... Plt au ciel que l'Allemagne la fin du
moyen ge et t une le comme hi Grande-Bretagne.

Et il crivait dans sa Philosophie de lltistoire de l' hunia-
nit
(2)
: " L histoire du monde enregistre avec bonheur
que le systme des nations germaniques a protg les
dbris del culture humaine contre les temptes des sicles,
dvelopp l'esprit pubhc en Europe et tendu lentement,
silencieusement, son action sur toutes les contres du
(1)
La race ne s'en est jamais teinte, si l'on juge par le .Iruidisme de
Georf;e Sand, par ces tliners celti(jues " o Renan vieilli saluait avec un sou-
rire des Hongrois, des i^ithuaniens, des Hindous, des njjres innie; par l'ou-
vrage rcent de -M. ToLi.MRE, Celtes et Hbreux Paris, 1899 . o il est taMi
qu'Homre fut un barde gaulois et Tolde la Jrusalem de la l'iljle. Sur un ton
plus srieux, M. L.-Faul iJubois nous a dit rcemment en de belles tudes le
rveil celtique de l'Irlande, et M. J. Hardouv attribue pour une part au sang
des (Celles la supriorit grandissante des Etats-Unis dans la lutte mondiale.
(2)
T. XVIII,
p.
6.
xxvm INTRODUCTION
globe.
" Voil la notion du pass et le programme de
l'avenir pour le germanisme. L Europe tout entire est
Toeuvre de la civilisation barbare, et le reste du monde
attend d'tre reptri son tour avec ce levain miracu-
leux. Car, pour Herder, le rle futur de sa race est aussi
dmesur que celui des peuples latins est minime, malgr
les apparences. Nous avons encore beaucoup faire, au
lieu que d'autres nations entrent dans le repos aprs avoir
produit ce dont elles taient capables.

Ces ides, d'abord adoptes par la seule Allemagne
savante, allaient se rpandre hors de ses frontires par les
mmes causes qui avaient fait pour un temps le succs du
celtisme : supriorit militaire et prminence intellec-
tuelle, arme prussienne et universits saxonnes. Nos bisto-
riens contemporains : uniiavisse, un Yandal, unSorel, ont
bien ville rsultat inattendu des victoires, puis des dsastres
franais au dbut du dix-neuvime sicle. M. de Vogii
Fa traduit dans une langue admirable
(1);
il a montr
ces missionnaires de la rdemption jacobine, partis pour
rformer et librer le genre liumain, mais emportant avec
eux l'irrductible et trouble dpt d'animalit qui som-
meille en chacun de nous et s'y rveille si vite par les
ncessits du combat : convoitises, violences, despotisme
du plus fort, oppression, concussions mme. Alors com-
mence le malentendu, qui serait presque comique si les
suites n en avaient pas t si tragiques pour nous. Nos
Franais se flattaient de semer dans le monde l'ide abs-
traite de libert; la graine change d espce sous leurs
/doigts : ils
y
sment lide d indpendance nationale. Et
de cette raction contre la France imprialiste est sorti le
(i) Bvue des Deux Mondes, i" fvrier 1900. Au seuil d'un sicle.

INTRODUCTION xxik
sicle des races et des nationalits. Une fois de plus, la
philosophie s allio alors aux intrts matriels, aux avidits
politiques et conomiques. .1 ai pu, poursuit ^I. de
Vogii, suivre sur place cette in.<^nieiise collaboration de
la politique et de la science, l'poque o les petits peuples
des Balkans s veillaient de leur loup sommeil et rcla-
maient leur indpendance. Des tuteurs complaisants dl-
guaient chez ces peuples des savants qui ne l'taient pas
moins... archivistes qui font mtier de fournir aux familles
des gnalogies somptueuses. Un dlire de race, des ba-
tailles gagnes avec des glossaires, des cartulaires d'ar-
chives, des chansons de folk-lore, le sang gnreusement
vers pour la restauration d'une lgende historique, ces
phnomnes sans prcdent ont caractris la mentalit
politique d'une partie de l'Europe au dix-neuvime sicle.

C'est, sur un thtre restreint, la ralisation de la pro-
phtie de Nietzsche, que la conqute du monde se fera au
nom de principes philosophiques. Mais, avant d'instruire
ces comparses, les premiers rles avaient naturellement
commenc par mettre ordre leur gr dans leurs propres
papiers de famille. Nous ne saurions faire ici 1 histoire du
grand mouvement germaniste. Rappelons seulement qu'au
lendemain de la guerre libratrice, la voix de Fichte,
d'Arndt, de Krner, il s'exalta jusqu'aux ridicules du teu-
tonisme. On vit la jeunesse d'outre-Rhin affichant ses con-
victions dans son costume, porter la redingote noire serre
la taille, le cou nu au-dessus d'un grand col rabattu, les
cheveux
lonjfs
et flottants, la toque fonce aux plumes
clatantes, de vastes bottes revers, tandis que certains
proposaient pour les femmes 1 ajustement de Tusnelda,
qui laisse nu le sein gauche; on entendit ces patriotes
nafs jurer par Arminius et Barberousse, chanter les forts
XXX
INTRODUCTION
de la Germanie,
accompagner de leurs acclamations les
fantaisies les plus
tranges du monomane Jahn, le urii-
vater.
Avec lui, ces
jeunes enthousiastes voulaient sparer
TAllemagne
de la France par une ceinture de dserts que
l'on
peuplerait de btes fauves; ou encore, avec Grres,
ils
juraient de raser la ville de Strasbourg, en ne laissant
debout que sa vieille cathdrale gothique pour parler la
plaine
d'Alsace de la grandeur allemande. A la Wartburg,
en 1817, ils brlrent quelques Uvres d'allure cosmopolite
un bton de caporal, une natte de cheveux et un corset de
femme,
unissant ainsi dans une commune fltrissuie hi
raction
politique, la sainte-alHance, le despotisme mili-
taire et la frivolit welche.
La philosophie du droit avec Hugo, Savigny, Midlcr,
Haller surtout, appuyait plus ou moins dcidment ces
prtentions exaltes. Hegel, malgr ses tendances fran-
aises et encyclopdiques, leur prtait sur le tard l'appui
de son tout-puissant enseignement, en datant de la priode
germanique de l'humanit ses tonnants progrs modernes.
Gervinus, Lassen, dont nous dirons l'influence,
Feuerbacli,
marchaient sur ces traces. Et le u nitendu diplomatique
de 1840, qui fit craindre l'Allemagne une nouvelle inva-
sion franaise, vint encore exalter un degr insouponn
parmi nous les rancunes et les prtentions de nos voisins.
En 1842, Quinet lisait avec stupeur dans le ManucA de
l'histoire universelle de Lo cette phrase caractristique :

La race celtique, telle qu'elle s'est montre en Irlande et


en France, est toujours mue par un instinct bestial {llne-
rischer Trieb)^ tandis que nous antres Allemands n'agis-
sons jamais que souslimpulsion dpenses et d inspirations
vraiment sacres.
"
Enfin, en 1844,
Amde Thierry, en
tte de la troisime dition de son Histoire des Gaulois,
INTRODUCTION
xxxi
avouait (jue ses conclusions sur les origines celtiques et
{gauloises de la Belgique avaient soulev dans ce pays des
protestations indignes. Les Belges tiennent se croire
Germains. A laigreur qui perait sons la critique, l'ex-
cessive svrit des jugements ports sur nos pres com-
pars aux anciens Teutons, il m'a t lacile de reconnatre
qu'on mlait une question de politique contemporaine
une question d'histoire spculative, parfaitement dsint-
resse dans mon livre. Telles taient les consquences
de la propagande germaniste. Et djla sciencealleinande,
non contente de mettre en valeur ses propres titres histo-
riques, jetait un regard inquisiteur et jaloux dans ceux des
diffrents groupes ethniques de l'Europe. Par exemple, la
carrire de Fallmerayer, le savant historien deTrbizonde
et de la More, offre de la sorte un aspect tout politique :
il ne cessa de mettre son savoir au service de ses prjugs
de race contre la Russie, et de travailler en ce sens l'opi-
nion publique sur les difficiles problmes de la question
d Orient. Il dnonait, dans les Hellnes modernes, de purs
Slaves, mal venus prtendre quelque chose sur l'hritage
de la Grce classique. Cependant que 1 excellent Quinet,
s'abandonnant aux impulsions de son cur, crivait nave-
ment : Je crois comprendre mieux la figure de Philo-
pmen, son ardeur de dangers, son esprit de stratagme,
depuis que
j
ai senti sur mes joues les moustaches fauves
de Nikitas. Une autre lumire de l'rudition germanique,
rs'iebuhr, retrouvait de son ct et mettait en pleine lumire
dans la primitive histoire romaine la conception foda-
liste des deux races, l'une conqurante et patricienne,
l'autre vaincue et plbienne. Il peignait les luttes intes-
tines de ces deux nations juxtaposes dans TEtat latin et
finissait par tendre tout le monde antique, Sparte,
xxxii INTRODUCTION
Athnes, Carthage, les lois de cet imprialisme latent.
Entre les thses ambitieuses du germanisme grandis-
sant et les dernires tentatives dn fodahsme franais
expirant, la soudure aurait pu se faire assez logi(juement,
comme on le voit. Les revendications de la noblesse en
eussent t rendues europennes par la cration d'une sorte
d'Internationale de Taristocratie d'origine barbare. Thierry
signale parmi les disciples de Boulainvilliers au dix-huitime
sicle le comte du Buat, qui, l'aide d'une rudition pui-
se en Allemagne, fait dj quelque effort pour se dtacher
des prjugs historiques de l'cole franaise. Et le titre de
son livre : Des oriyuies de Cnncien (jouvernement de la
France^ de l Allemagne et de l Italie^ dit assez qu'en effet
son regard a dpass nos frontires. Toutefois, le patrio-
tisme national tait ds lors un sentiment trop exigeant
pour qu'il ft prudent de risquer ce pas compromettant.
^Les migrs seuls devaient l'oser. Et ne trouvaient-ils pas
dans l'Allemagne, attarde et fodale encore, plus d'un
aspect flatteur leurs passions politiques? L'un d'eux,
C-harles de Villers, se rallia d enthousiasme au germanisme
le plus naf en ses vanits : il s'en fit l'aptre Paris et
prit d'ailleurs victime d'une tentative d'autant plus ingrate
qu'elle se produisait l'heure d'Iiia et de Leipzig
(1).
Par
la suite, il demeurera toujours comme un parfum d'mi-
gration sur ceux qui s'essayeront suivre ses traces. Et
nous avons vu Montlosier, bien qu'migr lui-mme,
oblig, pour tre cout, de faire place gale aux Romains,
aux Gaulois et aux Germains parmi ses vrais Franais :
un {{ermanisme avou et sembl trop nettement dirig
contre l ensemble de la nation aprs les vnements de
(i) Voir notre tude clans la Revue de Paris [i" octobre 1902\
INTRODUCTION xxxm
1815, Sur la possibilit de conclure une alliance si impo-
pulaire, la raction franaise, quand elle n ijjnora pas,
recula.
Les savants de profession hsitrent moins toutefois
dans une constatation historique laquelle ils n'attachaient
plus de porte polmique pour leur part, et Thierry cri-
vait sans ambafTcs
(1) : Le mpris intraitable des derniers
conqurants de la Gaule pour ce qui n'tait pas de leur
race a pass, avec une portion des vieilles murs germa-
niques, dans les murs de la noblesse du moyen ge.
L'excs d'orgueil attach si longtemps au nom de gentil-
homme est n en France... C'est de l qu'il s'est propag
dans les pays gei'maniques, o la noblesse antrieurement
se distinguait peu de la simple condition d'homme libre.

De plus modernes observateurs diraient Thierry que les
mmes raisons ethniques ont agi en France et en Alle-
magne, un peu plus tardivement peut-tre dans ce dernier
pays. Mais, quoi qu'il en soit, il reconnat du moins ici l'ori-
gine germanique, conqurante, imprialiste, de l'aristo-
cratie europenne.
Au contraire, il
y
a dans iAncien rgime, de Tocqueville,
un bien curieux chapitre
(2)
dans lequel, tout en consta-
tant que l'Europe du moyen cage eut partout des institu-
tions identiques, et pourtant antiromaines, l'auteur se
refuse obstinment
prononcer le mot qui donnerait la
solution du problme,
c'est--dire l'identit ethnique de la
classe ou de la race dirigeante, le fait d'une civilisation
" gothique tendue sur l'Europe occidentale.
Mon but
n'est pas de le rechercher... il n'entre pas dans mon sujet
de le raconter... Telles sont les chappatoires par les-
(1)
Ecit des temps mroviugicn<i^ thap. v.
(2)
Chap. IV.
XXXIV INTRODUCTION
quelles, dans sa dfiance obstine des thories de la race,
le fin penseur trompe sans cesse 1 impatience d'un lecteur
qui le presserait de rvler enfin le mot de l'nigme, s il
n'tait suffisamment renseign, d'autre part, grce aux
leons des Guizot et des Thierry. Aussi, Rmusat, recom-
mandant l'ouvrage de son ami aux abonns de la Bvue
des Deux Mondes
(1),
ne fait-il pas difficult de proclamer
pour sa part lorigine germanique de toute l'aristocratie
europenne. L Allemagne, malgr ses sourdes rancunes
contre l'ennemi hrditaire, avait alors retrouv des sym-
pathies parmi nous, et au lendemain de son retentissant
chec politique de 1848, on ne la craignait pas en Europe.
De plus, Rmusat venait de lire l'uvre d'un protg de
Tocqueville, dont l'tude fait l'objet de ce volume, nous
voulons dire [Essai sur r ingalit des races humaines, du
comte de Gobineau. L, la soudure est faite si nettement
entre fodalisme et germanisme, que les deux concepts en
deviennent difficiles sparer l'un de l'autre. Gobineau les
avait toutefois amalgams, noys presque dans un troi-
sime dont il nous reste indiquer l'origine : l'aryanisme
proprement dit.
Peu de temps aprs la naissance du germanisme alle-
mand apparurent sur l'horizon scientifique les premires
lueurs de l'indologie, appele aune si rapide et si brillante
carrire. Ce n est point ici le lieu de retracer dans ses
dtails la soudaine rvlation l'Europe des langues et des
littratures de l'Inde ancienne, l'heure mme o peut-
tre elles allaient disparatre pour toujours, par la faute
de leurs ngligents dpositaires orientaux. Les voyages
(1)
1"
aot 1856.
INTRODUCTION
x\xv
audacieux, les trouvailles inespres des AKjuetil-Duper-
ron, des Jones, ouvrirent les sources caches
;
puis on vit
entrer en ligne les rudits gniaux de la premire heure,
les Colebrooke, les Schlegel, les Bopp, les lliimboldt, les
Grimui, les Burnouf, les Lassen. Et, tout d'abord, 1 Occi-
dent prouva une sympathie purement littraire pour des
uvres qu'il sentait confusment parentes de sa propre
pense. Mais bientt les dcouvertes de la philologie com-
pare rvlrent l'identit d'origine du sanscrit et des
grands idiomes europens : grec, latin, lithuanien, cel-
tique, gothique. Ce fut alors une sorte d'enivrement : hi
civilisation moderne crut avoir retrouv ses titres de famille,
gars durant de longs sicles, et l'aryanisme naquit, unis-
sant dans une mme fraternit toutes les nations dont la
langue prsentait quelques affinits sanscrites
(1).
Toutefois, deux courants assez nettement dlimits se
marqurent bientt dans le sein de ce fleuve un peu trouble
encore : le courant indo-europen, extensif, accueillaul,
embrassant tout l'Occident non smitique dans sa sym-
pathie, et le courant indo-germanique, troit, soupon-
neux, dsireux de rserver aux seuls Germains l'hritage
prcieux du Vda, et cherchant, pour exclure les voisins
(1)
Aujourdlmi la mode scieiuitique a tlian<; : on affecte de n'admettre
entre les peuples dits aryens qu'une parent de langue n'impliquant autiinc
consanguinit de race. On a rajeuni l'extrme les monuments littraire ou
artistiques des civilisations hindoues et iraniennes, au point d'y voir plutt des
sucidanes que des prototypes de la pense grecque, romaine et germanique.
On affirme que l'idiome lillmanien est le plus ancien du groupe, que la culture
europenne est autochtone, peut-tre mre de celle de l'Asie. (Woiv le Mira <}<
oriental de M. Ileinarh.' En un niot, le concept aryen a singulirement pli,
en attendant que quelque raction rudile lui apporte un clat renouvel, et
plus blouissant peut-tre que celui de son prcdent znith. C'est le cours
ordinaire des choses en ce.s matires. L'ide aryenne n'en a pas moins domin
toute la philosophie historique du dix-neuvime sicle, servi de costume
quelques-unes des passions ternelles de l'humanit, et ce point seul nous int-
resse ici.
XXXVI INTRODUCTION
romans ou slaves dvi partage de ces dpouilles philoso-
phiques et morales, toutes les raisons bonnes ou mdiocres
qui se
montraient capables de servir son avidit jalouse.
Vers le milieu du dix-neuvime sicle, l'rudition franaise
se voyait oblige de protester contre ce qualificatif mes-
quin et mal conform d' indo-germanique
.
Avouons
qu'il est cependant la traduction adquate de la plupart
des nuances aryanistes que nous aurons considrer.
Cependant, la premire ivresse de cette reconnaissance
fraternelle une fois dissipe, on ne tarda pas remarquer
que les descendants des Aryas de l'Inde diffraient assez
sensiblement de leurs cousins occidentaux; les reprsen-
tants de la grande compagnie commerciale britannique qui
maintenaient en respect, avec Tappui d'une poigne
d'hommes, des centaines de millions d'indignes n'taient
pas d'humeur considrer ces derniers comme des gaux;
et la senl(^ nuance de leur teint les tenait distance de la
race anglo-saxonne, si chatouilleuse sur ce point, comme
l'indique encore le prjug de couleur aux Etats-Unis. Or
le climat expliqnait bien jusqu' un certain point ces modi-
fications d pidmie et de mentalit; mais, par l'tude
attentive des textes sanscrits, on crut s'apercevoir bientt
qu elles avaient d'autres causes encore. Les Aryas s'taient
introduits en conqurants dans le Pendjab; et, par toutela
pninsule, dont ils ne soumirent d'ailleurs qu une infime
portion, ils rencontrrent d'innombrables populations abo-
rignes plus ou moins ngres. Les grandes popes sans-
crites, en confirmant ce dualisme originaire de la civilisation
vdique, apportaient une nouvelle contribution la thorie
des deux races
(1),
clairaient les luttes initiales entre l-
(1)
Bien loin de plir dans la science conlenipoi-aine, la conception des deux
races est aujourd'hui considre par d'minents sociolofjues comme une loi
INTRODUCTION xxxvii
ments ethniques antagonistes, mais aussi, par une nou-
veaut que nous allons voir fconde, laissaient presseutii'
les rconciliations ultrieures et les mlamjes rapidement
consomms. Vers le milieu du dix-neuvime sicle, Pavie
rsumait assez bien dans ses tudes sur X Inde ancienne et
moderne ces constatations rcentes de la science indolo-
gique. Lisons avec lui dans le Maliblivatn la description
des indignes de Flnde, (|ui s
y
montrent peints sous les
traits de cratures anthropophages, terrifiantes par leur
vigueur et leur frocit. Les fils de Pandou, ayant abord
la carrire des aventures, dans laquelle Ptama s'tait illustr
avant eux, se trouvent, aprs quelques jours de marche
dans les solitudes des forts vierges, en prsence du rak-
chasa, qui est peut-tre, dans la continuit du iolk-lore
aryen, le pre lointain de l'ogre du Petit Poucet.
Or, comme les Pandavas dormaient en ce lieu, ils
furent aperus par un rakchasa, nomm Hidimba, venu
de la fort voisine et qui avait pris position sur un arbre.
Cet tre cruel, mangeur de chair humaine, trs puissant,
dou d'une force immense, noir comme la nue en la sai-
son des pluies, l'il fauve, la forme horrible, la bouche
arme de longues dents, avide de chair humaine et tour-
ment par la faim, aux hanches pendantes, au ventre pen-
dant, la barbe et aux cheveux rouges, au cou et aux
paules forts comme un gros arbre, aux oreilles en pointe,
naturelle de la formation des tals . On retrouve dans la plus lointaine his-
toire, dans celle de l'Egypte, du Mexique, du Prou, une classe de conqurants
trangers, dominant la plbe du haut de ses chteaux forts. (Voir en particulier
les uvres de Louis Gumplovvicz, surtout All. Staatsrecht, Innsbriick, 1897,
p.
68 et suivantes. Et peut-tre est-il vrai que, sans la contrainte de la con-
qute, la raison grandissante n'aurait pa.s suffi crer l'appareil de coercition
ncessaire la constitution de la cit antique, plus encore des grands tats
anciens et modernes. La raison mancipe a hrit tout faits ces vastes corp.s
htis par la force : aura-t-elle la force de les rgir de faon durable; les exp-
riences du pass en pourraient faire douter.
XXXVIII IMRODUCTIOiX
hideux voir, regardait loisir ces fils de Pandou, hros
aux grands chars. Les doigts levs, grattant et secouant sa
rude chevelure, plusieurs reprises, il ouvre sa bouche
avec un billement, le rakchasa la grande gueule, aprs
avoir regard en bas; et, tout joyeux, l'tre au grand
corps, dou d'une grande force, qui vient de flairer la
chair humaine, dit sa sur : La voil trouve enfin, la
nourriture que je prfre. Ma langue s'humecte de la
graisse qui en dcoule; elle lche ma bouche tout l'en-
" tour; mes huit dents aux pointes aigus, dont l'treinte

est difficile supporter, enfin je les plongerai dans ces


corps bien gras et bien tendres...

Il n'est pas superflu, comme on le verra, de contempler
un instant dans cette image raliste le ngre indigne qui
va devenir l'anctre des gnrations ultrieures des Aryas.
("-ar prcisment la sur du rakchasa, ainsi interpelle par
le monstre, ne peut contempler les princes magnanimes
sans tre touche de leur beaut. Elle s'prend du puis-
sant Bhimasna : elle changera de forme pour lui plaire,
et cette transformation magique de la rakchasa est une
expression potique de l'attrait exerc sur les guerriers
blancs par les filles de couleur, qui apparurent dsirables
leurs yeux. Celle donl il s'agit ici devient parfaitement
belle par les prestiges de son art infernal; son front dlicat
se rougit de pudeur, et, aprs quelques pripties, elle
obtient du hros pur un mariage temporaire, tandis qu il
se reposera pour un instant des fatigues de son existence
aventureuse. De cette union sort la race mtisse, et, bientt,
le teint fonc des multres l'emportera jusque dans les
familles souveraines sur la blancheur distingue des pre-
miers rois. Peu peu, dit Pavie, dans la socit indienne,
envahie par les lments trangers, se montreront les vices
INTRODUCTION
xxxix
du sauvage : la colre, la violence, Tamoiir du jeu, la fro-
cit, les passions grossires dont on n'apercevait pas mme
le germe dans l'me si pure de Rama, et qui sedveloppeni
au grand jour dans les hros du Mdhh/initn. Ceux-ci
n'ont plus qu'une grandeur et une vertu relatives : la lgende
a beau les lever au rang de fils des dieux pour voiler par
une agrable fiction la. faiblesse de leurs inres, ils ne sont
plus que des hommes, suprieurs au reste des mortels par
quelques cts seulement. Ajoutons qu'ils conservent mal-
gr tout des traits assez voisins de ceux de la chevalerie
du moyen ge : rois pillards, barons cantonns sur les
pics des montagnes, d o ilsnedescendentque pouroprer
des razzias dans la plaine; sorte de fodaht oppressive,
usant de la supriorit de sa valeur et de son armement;
et les descriptions d'armes, de bannires, d'armoiries
presque, abondent dans le Malibhrata. Il conviendrait
mme, afin d'tre complet dans l'numration des lments
dont est sorti l'aryanisme historique, de jeter, sur la trinit
fodale, germanique et aryenne que nous avons dcrite,
l'uniforme commnn du romantisme, si fort la mode vers
1830, et qui s'adapte si parfaitement ces truculents per-
sonnages. Le romantisme, c'est la raction individualiste
extrme contre les empitements d'une socit de plus en
plus exigeante avec le progrs matriel. Il s'en va, par une
pente naturelle, chercher vers les origines, avant le res-
serrement dulien social, son idal et ses modles. Il remonte
avec Rousseau, son pre authentique, jusqu'aux forts
vierges peuples d'hommes des bois. Sans retourner aussi
loin, l'aryanisme doit beaucoup Jean-.lacques, et jui-
conque regarde vers le pass emprunte quelque chose des
ridicules et des manies de ses innombrables disciples.
L'tude de la religion des Hindous appuyait ds lors les
XL liNTRODUCTION
conclusions tires des transparents symboles de leurs
popes. On reconnaissait, dans ce panthon bigarr,
ct des dieux aryens, personnifications assez pures des
forces naturelles, d'tranges ftiches de sauvages et de
grossiers dmons indignes. Krishna, que les brahmanes
confondirent plus tard dessein avec leur Yishnou, est,
l'origine, une divinit dont le nom mme signifie ior; son
visage, de couleur fonce, a le reflet bleutre de Taile du
corbeau; ses images gardent la physionomie fortement
accentue qui distingue les tribus d'extraction et de caste
infrieure, adonnes au travail des campagnes. C'est le
dieu lubrique des bergers grossiers qui se plaisent aux
cultes orgiaques. Il ouvre les portes du paradis tous les
mortels sans acception de naissance, et il apparat an
peuple sous les traits d'un hros de la race indigne, prt
s'manciper de la tutelle brahmanique.
On pressentait mme ds le milieu du dix-neuvime
sicle que l'hrsie bouddhiste n'tait pas trs diffrente
en ses origines de ces ractions indignes contre la religion
des conqurants Aryas (l). Aprs la priode des grandes
guerres piques, la bourgeoisie productrice prit de l'im-
portance dans la socit vdique, et Cakya-Mouni sera son
homme, malgr sa naissance illustre, sorte de prcurseur
de Mirabeau ou de Philippe-galit. A ce point que les
brahmanes orgueilleux, refouls durant mille ans par la
doctrine librale qui condamnait les castes, ne repren-
dront le dessus qu' grand renfort de concessions aux ins-
tincts de la populace, et en remplissant de divinits
hideuses leurs temples dgrads. Par l, non seulement
(1)
M. Snart a montr depuis dans ses belles tudes bouddhiques la parent
qui lie le krichnasnie au vischnousnie et au bouddhisme, simple panouissement
du brahmanisme populaire,
i^
Voir Renax, Nouvelles tudes d'histoire reliyicuse.^
INTRODUCTION
X'
rhistoire intrieure de la .rande pninsule asiatique se
montre encore domine par une lutte de races, non seule-
ment elle offre son tour une srie de compromis suc-
cessifs entre conqurants et conquis, mais, trait nouveau,
-ces compromis sont rgls par la fusion et le mlair^e
grandissant de deux peuples que rapprochent leur longue
cohabitation. Les ides fondamentales du fodalisme et du
germanisme se retrouvent Fautre extrmit du globe :
Francs contre Gallo-Romains, Germains contre Latins,
Aryas blancs contre ngres autochtones font peu prs
mme figure; et, de plus, un ractif particulirement sen-
sible, la teinte de Tpiderme, rvle ici une opration chi-
mique mal aperue dans les civilisations occidentales; le
renseignement de la couleur laisse souponner que les
vainqueurs furent vaincus par leur propre faiblesse, que
ieurs rigides rglements de castes furent une barrire insul^
fisante aux entranements sensuels des individus, que les
matres s'abaissrent par la msalliance, en relevant d'au-
tant la valeur de leurs anciens esclaves. Nous allons voir
cette inspiration grandir dans une imagination complai-
samment dispose, et laryanisme historique et politique,
appuy sur les deux prcurseurs dont nous avons esquiss
le dveloppement, complt par la thorie du mlange
pour la premire fois nettement systmatise, sortir tout
arm du cerveau prdestin du comte de Gobineau.
Penseur incomplet, sans doute, par quelques cts purils,
mais dont l'tude est trs propre servir au moins d in-
troduction dans une sphre intellectuelle o devront vrai-
semblablement s'acclimater les poumons des enfants du
vingtime sicle.
LE COMTE DE GOBINEAU
ORIGINES ET JEUNESSE
Il est un crivain franais, mort depuis plus de vingt ans,
qui, presque ignor de son vivant dans son pays d'origine,
y
demeurerait oubli pour jamais si certaines tendances de sa
pense et, plus encore, certaines (^rconstances de sa vie
n'avaient appel sur lui l'attention d'un des cnacles les plus
actifs de la pense contemporaine : cnacle group au sein
d'une nation trangre dont l'opinion et la voix se trouvent
avoir, pour plusieurs motifs, un retentissement exceptionnel
l'heure prsente. De la sorte, ce nom, dj emport au
loin sur les ailes du Temps, semble rpercut soudain par
un clio puissant vers les lieux o jadis il se perdit dans
le tumulte de la foule, et les esprits attentifs se surprennent
prter l'oreille pour chercher la cause d un phnomne si
singulier.
La renomme allemande de notre compatriote le comte de
Gobineau est l'uvre de Richard Wagner et de ses disciples.
Si les rares nouvelles qui en passrent le Rhin n'ont trouv
jusqu'ici en France qu'une fugitive attention, l'on connatra
bientt les raisons d'une semblable rserve. Mais, au prix
de quelque effort d'objectivit, s'il est ncessaire, ne serait-il
pas intressant d'examiner enfin les titres de cette gloire inat-
tendue, en se plaant sur le terrain mme o ses germes furent
sems dans l'obscurit longtemps avant que des mains exoti-
ques s'avisassent d'en exploiter, leur bnfice, les profuses
moissons. Et ce travail napparaitrait-il pas plus utile encore
si nous en devions voir non seulement satisfaite notre curiosit
2 LE COMTE DE GOBINEAU
lgitime, mais encore accrue notre intelligence des problmes
politiques et sociaux de notre ge?
Il existe depuis quelques annes en Allemagne une " Asso-
ciation
gobinienne " (Gobineau-Yereinigung), qui compte
parmi ses membres des Franais
(1)
aussi bien que des Alle-
mands, mais la tte de laquelle figurent le professeur Ludwig
Schemann, de Fribourg-en-Brisgau
;
M. de Wolzogen, wagn-
rien plus clbre encore que le prcdent, et le prince Phi-
lippe Eulenburg, un fidle, lui aussi, de Bayreuth. Cette nu-
mration tablit suffisamment le caractre plutt germanique
de la clbrit actuelle de l'crivain franais. Ces zlateurs
convaincus se proposent, titre de but immdiat, la traduction
allemande des oeuvres principales du comte. Et dj les Nou-
velles asiatiques^ la Renaissance et VEssai sui' rinfjalit des
races humaines ont t mis la porte de nos voisins dans leur
langue maternelle.

En exposant ses concitoyens les
grandes lignes de ce projet d'dition, M. Schemann s'exprimait
de la sorte : Grce la chaleureuse et infatigable propa-
gande de Richard Wagner, un petit groupe restreint, mais
choisi, est convaincu parmi nous depuis des annes qu'on doit
considrer le comte de Gobineau non seulement comme un
prcurseur, un initiateur dans les sphres les plus fcondes de
l'histoire culturale. Ailleurs, dans l'introduction des Nou-
velles asiatiques, qu'il a traduites tout d'abord, le mme publi-
ciste proclame Gobineau l'un des hommes en tous points les
plus extraordinaires de ce sicle, pourtant riche en esprits
minents "
,
ou encore " l'un des plus grands parmi ces hros
inspirs de Dieu, sauveurs et librateurs envoys par Lui
travers les ges
(2).
Que si l'on s'tonnait d'abord en
prsence de telles effusions, nous rappellerions que l'on se
trouve en compagnie Avagnrienne; or c'est l le stvle habi-
(1)
On peut en compter en 1901 une dizaine contre cent cinquante Alle-
mands.
(2)
M. Schemann a publi dans la Revue des Deux Mondes des 15 octobre
et 1"
novembre 1902 des lettres de Mrime Gobineau prcdes d'une
introduction biographique qui peint son tat d'esprit et ses sentiments vis--vis
de notre compatriote.
ORIGINES KT JEUNESSE 3
liiel de la liturgie dans une petite chapelle o les qualificatifs
pompeux sont de rijjueur et font partie du canon de l'office.
Qu'y a-t-il de mieux faire cependant, en prsence de sem-
blables promesses, que de tirer proHt, s'il est possible, d'en-
seignements thoriques qu'on nous annonce si prcieux, et de
chercher notre part tardive en des jouissances artistiques
qu'on nous promet ce point raffines.
Le comte Joseph-Arthur de Gobineau naquit Ville-d'Avray
le 14 juillet 1816
(1),
et c'est une singulire ironie du destin
qui contraignit un ennemi si dcid de la Rvolution franaise
fter tout ensemble chaque t l'anniversaire de sa naissance
et celui de la prise de la Bastille. Son pre fut officier dans la
garde royale; son grand-pre avait t conseiller au parlement
de Bordeaux, et cette famille de robe faisait nanmoins
remonter son origine la maison fodale normande de
Gournay : gnalogie audacieuse dont nous reparlerons lon-
guement, car elle a jou un rle capital dans l'existence du
dernier rejeton mle de la race. Trois tendances, qui, se
composant entre elles, imprimeront par leur rsultante une
(1)
Les uniques sources actuelles de la biographie de Gobineau sont, part
'les confidences de ses ouvrajjes, quatre esquisses sorties de la plume d'ainis
personnels. Deux d'entre elles ont une orij^ine franaise : ce sont les introduc-
tions places en tte de deux publications posthumes, la seconde dition de
VEssai sur iinjalit des races (Paris, Didot, 1884) et le ponie ' Aniadis
(Pion, 1887). La signature de l'une est B., de l'autre, MUT.
En Allemagne, les Bayreuthcr Blalter ont consacr deux articles la
mmoire du comte. Le premier, paru au lendemain de sa mort (1882, numro
de novembre-dcembre), est anonyme et intitul : Graf Arthur Gobineau, eiii
Erinncrunqshild ans Wafutfried : i repose videmment sur des conversations
et des confidences iccueillies par le cercle wagnrien. Le second
(1886, numro
de mai), par Philippe von liertefeld : Fine Eriimerung an
Graf Arthur Gobi-
neau, offre quelques souvenirs sur ses dernires annes.
Le professeur Schemann prpare cependant une biographie dfinitive d'aprs
les papiers du comte, dont il est le dpositaire.
Enfin, au moment o notre volume allait tre imprim, a paru une tude du
docteur E. Krctzer : J. A. Graf von Gobineau. Sein Lcbcn iind sein Werke
(Leipzig, 1902). Au point de vue biographique, elle ne renferme presque rien
qui ne se trouve aux sources indiques, mais nous a fourni pourtant quelques
dtails utiles. Quant au point de vue critique, il
y
est assez voisin de l'attitude
adoratrice du professeur Schemann.
A
LE COMTE DE GOBINEAU
direction toute
particulire son esprit, apparaissent dj dans
son ducation. Tout d'abord le point de vue lgitimiste, nobi-
liaire et calliolique. Son pre, Louis de Goljineau, sortit de
France pendant les Gent-Jours et s'en alla Gand comme offi-
cier d'ordonnance du comte d'Artois; aussi ce fidle des fieurs
de lys con?idrait-il Voltaire comme le diable, et Charles X
comme un saint". D'autre part, un oncle d Arthur de Gobi-
neau,
Thibaut-Joseph, qui ne se maria point et le fit son
hritier sa mort, survenue en 1855, exera peut-tre, dans
le mme sens, une intluence plus grande encore sur son carac-
tre. Vers sa dix-neuvime anne, Arthur fut en effet envoy
Paris vers ce parent singulier, qui aprs 1830, employant
toute son nergie conspirer pour le rtablissement des Bour-
bons de la branche ane, tait devenu, sous l'empire de cette
ide fixe, un parfait original. Sans cesse plong dans la lecture
des journaux, o il piait le moindre indice favorable ses esp-
rances, il accueillit tout d'abord son neveu sans lui adresser la
parole et le fit conduire sa chambre par un domestique.
Durant trois semaines, le maniaque persista dans le mme
mutisme vis--vis de son hte, jusqu' ce que ce dernier,
dsespr par une attitude si trange, le menat de se tuer
sur place si pareille situation se prolongeait. A la suite de cette
nergique protestation, il obtint un traitement un peu plus
acceptable. Ajoutons enfin ces impressions de jeunesse,
sur lesquelles le comte aimait revenir dans ses dernires
annes, que sa sur unique se fit religieuse bndictine
l'abbave de Solesmes. Un tel ensemble de traditions et de
souvenirs n'est pas sans laisser aprs soi une trace ineffaable :
la vie et la rfie.xion pourront dtacher Gobineau de certains
prjugs, il se montrera toujours capable d'y revenir l'im-
proviste, et c'est sans doute le secret de ces palinodies qui
surprennent au cours d'une tude attentive de son uvre.
Le second lment original de sa formation intellectuelle
fut le contact germanique, alors assez exceptionnel pour un
de nos compatriotes. Le hasard, dit un de ses biographes
franais, a permis que son prcepteur ait t un ancien lve
de l'universit d'Icna : il fut donc familiaris de trs bonne
ORIGINES KT JEUNESSE 5
heure avec les difficults de la langue allemande et avec les
mthodes d'enseignement qui lui sont propres. A l'ge de qua-
torze ans, il fit en compagnie de sa mre un voyage dans le
grand-duch de Bade, au cours duquel un sjour de quelques
mois entre les murs d'un vieux burg lui laissa des impressions
profondes. Par l les ides qui devaient dominer sa vie
auraient ds lors commenc de s'esquisser dans son esprit, et
trois annes d'tudes classiques au collge de Bienne, en Suisse,
ne firent qu'en confirmer le dessin et en arrter les contours.
L'anonvme des Bayreuther Bldtter amplifie mme ces rensei-
gnements et nous assure qu'il passa son enfance en Alle-
magne II . Quoi qu'il en soit, l'impression de cette priode
intellectuelle fut durable et l'rudition d'outre-Rhin resta le
phare de sa pense historique.
Enfin, une troisime prfrence se dveloppa prmatur-
ment chez l'colier : celle de l'Orient, des langues et des civi-
lisations asiatiques. Il a racont sur le tard ses amis de Bay-
reuth qu'il hassait un de ses professeurs pour en avoir t
contraint une trop grande assiduit dans l'tude de l'anti-
quit romaine. L'aversion instinctive de la latinit se serait
donc rvle en lui ds son aurore, car ce fut, assurait-d, aliii
de braver ce tvran et de lui dmontrer que la paresse n'entrait
pour rien dans ses rpugnances qu'il se plongea dans l'tude
de la philologie orientale. En moi, tout tait dj personna-
lit, ajoutait-il avec orgueil au souvenir de cette rsolution
juvnile qui fait songer aux dbuts d'un Stendhal. A douze
ans, les Mille et une inu'ts taient ses yeux le pome par
excellence, et son jeu favori consistait mettre en action ces
rcits merveilleux. Peu peu, la famdiarit des conteurs
arabes avait communiqu son langage un accent vif et
color; 11 s'exprimait volontiers en paraboles et improvisait
pour l'amusement de sa sur et de ses amis les histoires les
plus fantaisistes : tmoignage initial des dons Imaginatifs si
prpondrants dans son me et qui rclameront leur rle dans
ses plus arides recherches. Il exigeait mme que son auditoire
s'asst autour de lui la manire orientale et se revtit de
costumes analogues ceux de ses hros supposs. Aussi,
6 LE COMTE DE GOBINEAU
lorsque, pour complaire son pre, il se prpara sans grande
conviction aux examens de l'cole de Saint-Gvr, les caractres
persans et sanscrits se substiturent-ils trop souvent aux for-
mules algbriques sur les tableaux de l'cole.
Il obtint enfin la permission de renoncer la carrire des
armes et d'obir sa vocation savante
;
mais le rsultat d'une
formation intellectuelle si capricieuse fut de lui interdire les
grades universitaires les plus humbles, de le laisser en quelque
sorte un autodidacte, un fantaisiste, un amateur mme. C'est
l une prdisposition la vue incomplte des choses, une pro-
babilit grande d'erreur et de partialit, mais peut-tre, en
revanche, la condition la plus favorable Toriginalit de la
pense.
Ajoutons qu'on trouvera beaucoup de romantisme en Gobi-
neau, trait peu surprenant si nul homme de sa gnration n'a
entirement chapp cette mode intellectuelle, et si pourtant
la plupart de ses contemporains taient moins prpars par
leur caractre et par leur milieu en accepter la tyrannie.
En rsum : atmosphre familiale imprgne des effluves
fodaux du lgitimisme intransigeant; contact prolong avec
le germanisme, alors en plein panouissement; sympathies
prpares par le commerce de l'Inde et de l'Iran avec les
ambitions de ce germanisme, occup ds lors se dvelopper
en aryanisme universel; enfin romantisme instinctif
(1)
jusque
dans les aridits de la spculation ethnographique, nous
retrouvons en cet esprit qui s'approche de sa maturit tous
les traits que nous avons signals et analyss d'avance comme
les sources de l'aryanisme sous sa forme politique, historique
et ethnique.
Aprs 1830, Arthur de Gobineau, tenu l'cart de toute
carrire officielle par les opinions immacules des siens, vcut
(1)
Il serait amusant de rapprocher quelques points de vue Gobineau de
Barbey d'Aurevilly, le dernier-n du romantisme. Normand authentique, celui-
l, et se donnant, avec plus de raison que le comte, pour descendant des
corsaires du Nord; exagrant le catholicisme et le lgitimisme fantaisistes,
et d'ailleurs unissant trop souvent la navet la truculence. Il a, pour sa
part, ses fidles au del du Rhin. (Voir notre tude sur la raction contre le
fminisme en Allemagne, Bvue des Deux Mondes^ 15 avril 1899.)
ORIGINES ET JEUNESSE 1
d'abord quelque temps au fond de la lretagnc, dans un
milieu provincial
fort respectable, mais fort troit, qui ne
pouvait qu'ennuyer un jeune homme dj plein d'ardeur et de
curiosit d'esprit
" . 11 dut pourtant trouver quelque distraction
considrer avec intrt, sinon avec sympathie, l'existence et
le caractre des paysans armoricains, car on rencontre dans
son grand ouvrage des observations prcises sur leur constitu-
tion physique et morale.

"Vers 1835, il se rendit Paris
auprs de l'oncle original dont nous avons parl, et, rduit
pour toutes ressources financires aux libralits intermittentes
de ce quinteux personnage, il mena jusqu'en 1848 une exis-
tence difficile et solitaire de travailleur acharn, poussant plus
avant ses tudes orientales et recueillant ds lors les matriaux
de son Essai sur l ingalit des races; car cette uvre tmoigne
d'une lecture considrable et n'a pu tre improvise durant
les loisirs de la carrire diplomatique, qu'il venait d'entamer,
lorsqu'il la publia en 1853 et 1855. Sa collaboration tait
accepte bientt par le Joiamal des Dbats
(1)
et par la Revue
des Deux Mondes. Dans ce dernier recueil, on rencontre la
date du 15 avril 1841 une tude sortie de sa plume sur Capo-
distrias, l'homme d'tat grec qui venait de disparatre de la
scne politique. Il n'est pas superflu de s'arrter un moment
ce premier crit : le style en est dj assez personnel, quoique
affectant la tenue grave et gourme mise la mode par l'cole
doctrinaire; les jugements montrent l'auteur fort au courant
de la question d'Orient et dcidment oppos l'action russe
dans la pninsule balkanique, ce qui tait du reste la tendance
gnrale de l'Europe occidentale en ce temps. Mais, circons-
tance frappante si l'on songe ses doctrines futures, il se rvle
dans ces pages assez peu sympathique aux faons autoritaires
de Capodistrias, assez indulgent l'indiscipline foncire des
Grecs contemporains, en un mot trs voisin de Stendhal.
a A un peuple joyeux, moqueur, ami de l'indpendance, il
voulut opposer les assimilations et les classifications qu'il avait
(V) Du moins sou biof;raplie de l'JB'.s'.frti l'affirme
;
mais on ne trouve pas son
nom dans la liste des collaborateurs de cette feuille qu'a donne le Livre du
Centenaire du Journal des Dbats.
8
LE COMTE DE GOBINEAU
admires dans le Nord... S'il et tenu les yeux fixs non sur le
pouvoir absolu dans
Nauplie, mais sur l'entre d'un citoyen
chef
d'autres citoyens dans Constantinople rgnre, un Tite-
Live, un Tacite, un Machiavel, eussent t fiers plus tard de
raconter ses actions... Vienne le jour o la France bien ins-
pire se souviendra que la rvolution grecque attend l'arme
au bras son signal pour continuer sa route, et le monde entier
verra qui doit l'emporter du bon droit ou de la rapacit des
vainqueurs de Beyrouth et de Saint-Jean-d'Acre. Ces lignes,
qui sont d'un libral philhellne la mode du temps, feront
sourire quiconque connat les uvres de la maturit de Gobi-
neau. Il n'y a rien l de ses ides ultrieures, rien mme des
vues ethniques contemporaines d'un Fallmerayer : et il n'est
pour ainsi dire pas un de ces qualificatifs bienveillants qui
n'et plus tard rvolt notre homme sous la plume de tout
autre publiciste. Ajoutons qu vingt-cinq ans on reficte plutt
qu'on n'claire de ses propres rayons. La crise de 1818 et le
cours des annes dgageront la personnalit du jeune pen-
seur. Si nous ajoutons ces graves travaux quelques essais
potiques sans intrt
(1)
qu'il publia ds lors, inaugurant
par l une constante et assez malheureuse propension versifi-
catrice, nous aurons dit tout ce qui nous est connu de cette
(1)
Ce sont : en ISt-V, un drame ultra-romantique en trois actes et un pro-
lojjue intitul : les Adieux de don Juan., et portant en sus-titre cette indica-
tion mystrieuse : les Couains d'his; puis, en ISVG, la Chronique rimc de
Jean C/tonan et de ses compagnons, o les opinions lgitimistes de l'anteur se
donnent libre cours par la peinture pique de la contre-rvolution dans le
Maine. Le professeur Schemann indique encore parmi les uvres du comte
trois romans sans date fixe : le Ptisonnier chanceux, dont nous n'avons pu
retrouver aucune trace bibliographique; Ternove, que le docteur Kretzer iden-
tifie assez vraisemblablement (en consquence d'une communication verbale
mal comprise) avec le Voyage Terre-Neuve de 1801, dont nous parlerons en
son lieu; enfin, les Aventures de Nicolas Belavoir. Les annes 1852-1853 ont
vu paratre en effet sous ce dernier titre un roman en quatre volumes in-S",
dont l'auteur se dissimule sous le pseudonyme d'Ariel des Feux: c'est une imi-
tation de Dumas pre, et l'intrigue qui se noue en 1588 rappellerait sans doute
assez exactement la Dame de Monsoreau. Mais Gobineau tait plong cette
poque dans la prparation de son ouvrage capital : VEssai sur l'ingalit
des races humaines, qui parut en quatre volumes de 1853 1855; et on
ne l'imagine pas volontiers occup simultanment de deux si dissemblables
besognes.
ORIGINES ET JEUNESSE
9
priode de recueillement et de prparation dans son existence.
Les vnements de fvrier et de juin allaient modifier le
cours de sa destine.
Frquentant
quelques salons littraires,
ceux des Rmusat, des de Serre, des peintres Ary et Henri
Scheffcr, il avait mrit le suffrage honorable et prcieux
d'Alexis de Tocqueville. Et ce spculatif, devenu pour un
moment ministre des affaires
trangres du prince Louis-Napo-
lon, donna
son jeune ami une haute marque de confiance et
de distinction en Tappelant
au poste de chef de son cabinet.
Aussitt aprs la chute de son protecteur, Gobineau obtint
comme compensation un poste de secrtaire la lgation de
Berne. Il ne cessa ds lors de poursuivre une carrire diplo-
matique qui le conduisit travers l'Europe, l'Asie et l'Am-
rique jusqu' l'anne
1877, poque de sa retraite dfinitive,
qui ne prcda sa mort que de cinq ans.
Ce fut pendant son sjour Berne et Francfort que ses
ides, stimules et mries plus rapidement encore par les con-
vulsions sociales du milieu du dix-neuvime sicle, se conden-
srent dans cet Essai sur l'it-gal des races humaines, le
plus important de ses ouvrages, qui parut, par moitis, chez
Didot en 1853 et 1855, et va nous arrter longuement
C'est en
effet le seul de ses crits qui ait exerc une influence directe
sur certains ouvriers de la philosophie
contemporaine.
Les
autres, non moins intressants par quelques cts, nous feront
jjlutt pressentir et comprendre des mouvements parallles
leur propre direction : ils ne sauraient prtendre les avoir
suscits, au lieu que YEssai a t lu et comment diverses
reprises par les esprits actifs au sein de l'Europe pensante.
Nous nommerons la priode thorique (on pourrait
presque
dire utopique) de l'existence du comte, celle qui vit la prpara-
tion et la publication de ce travail important.
LIVRE PREMIER
PRIODE THORIQUE
L "ESSAI SUR L'INGALIT DES RACES HUMAINES
CHAPITRE PREMIER
CONSIDRATIONS PRLIMINAIRES
C'est une entreprise fort difficile que de fournir une vue
nette sur cette uvre touffue, dpourvue de proportions dans
ses parties, souvent contradictoire dans ses termes, qui s'ap-
pelle VEssai sia- l'ingalit des races. L'tat d'me qui s'y
rvle ne saurait tre pntr d'un seul coup d'il : il est trop
loign de nos habitudes intellectuelles et de notre formation
classique
;
on devra s'insinuer peu peu dans la familiarit d'un
penseur aristocratique qui se montre mdiocrement enclin
faire les premiers pas vers les nophvtes. Ajoutons ds
prsent qu'on se verra rcompens d'une patience mritoire
par la profusion d'aperus originaux et de suggestions impr-
vues qu'en apporte incontestablement le commerce. Pour
rompre plus rapidement la glace entre nouvelles relations,
nous nous efforcerons d'emplover frquemment les termes
mmes de Gobineau au cours de notre exposition de ses
thories. Son style nerveux et pittoresque peint lui seul
sa personnalit si marque et demeure souvent le costume
indispensable d'arguments qui, perdant leur aspect extrieur^
12 LE COMTE DE GOBINEAU
dpouilleraient du mme coup toute puissance de persuasion.
Le livre est ddi au roi Georges V de Hanovre, dont la
maison souveraine, assise sur le trne de la Grande-Bretagne
depuis Georges I", rgit, vers 1850, deux des rares nations
demeures quelque peu aryennes notre poque. Ce prince
est connu d'ailleurs dans l'histoire du dix-neuvime sicle
pour ses sentiments absolutistes, et le morceau qui lui est
adress dbute, comme il convient, par un double cri de
guerre germaniste et fodaliste : d'un ct, par une apologie
des peuples germains longtemps mconnus, mais se montrant
nous " aussi grands et aussi majestueux que les crivains du
Bas-Empire nous les avaient dits barbares
;
de Tautre, par un
dfi jet Tcole dmocratique : " Puisque les faits positifs
abondent dsormais, il n'est plus loisible d'aller avec les tho-
riciens rvolutionnaires amasser des nuages pour en former
des hommes fantastiques et se donner le plaisir de faire mou-
voir artificiellement des chimres dans des milieux politiques
qui leur ressemblent. " L'horreur de l'galit prche par les
dmagogues de tous les ges, voil la raison d'tre de VEssai
SU7' lingalit des races^ inscrite dans son titre mme, et l'au-
teur
y
uisistera sans cesse. S'il dmontre que la valeiu- intrin-
sque d'un yjeuple drive de son origine ethnique, on devra,
bon gr, mal gr, dit-il, restreindre, peut-tre supprimer, tout
ce qu'on nomme galit. Et il se fait fort de donner, pour ta-
blir l'ingalit des races humaines et la prminence d'une
seule sur toutes les autres, des preuves incorruptibles comme
le diamant
, sur lesquelles la dent viprine de l'ide dma-
gogique ne pourra mordre
(1)

.
Vivant et incisif exorde, comme on le voit! Pourquoi faut-il
avouer aussitt que les premires pages du livre, consacres
des considrations prliminaires sur les lois naturelles qui
rgissent les socits, ne rpondent pas ce dbut, et laissent
au contraire une impression si vague qu'elles ne nous per-
mettent pas en somme de faire ds prsent la connaissance
du vritable Gobineau. L'auteur semble mal assur de ses
(1)
Essai, t. I,
p. 221. (Nous citons d'nprs la
2'=
dition. Didot, 1884.)
CHAPITRE PREMIER
13
forces et de la solidit du terrain sur lequel il s'avance : on
dirait ces lignes crites avant
1848, peu aprs l'tude sur
Capodistrias, par un homme encore incertain de sa vocation
combative. En effet, s'il
y
tale une modration qu'il oubliera
souvent par la suite, il
y
porte en revanche une mollesse de
touche qui ne lui est pas habituelle. Et ses arguments sont
pour la j)Iupart mdiocres et purils, laissante peine discerner
les lignes fondamentales de son systme sur l'origine et le
dclin des civilisations humaines
(1).
Afin de dblayer un champ dj trop encombr par les ten-
tatives de prcdents thoriciens, l'auteur de VEssai passe
d'abord en revue les explications que nous devons rejeter
quand nous examinons les causes du progrs ou de la stagna-
tion d'un empire. ]N'en cherchons pas le secret dans des insti-
tutions plus ou moins rationnelles, comme le tenta trop sou-
vent le tlix-huitime sicle : les meilleures constitutions sont
impuissantes quand le peuple dont elles rglent les destines
ne vaut rien. Voyez par exemple les iles Sandwich, o, en
dpit d'une chambre haute, d'une chambre basse, d'un minis-
tre responsable, tl'un roi lgitime, les missionnaires amri-
cains protestants dcident seuls, despotiquement, en dernier
ressort, et forment le rouage indispensable d'une machine o
leur place n'tait point marque. Yovez surtout Hati, o,
deri'ire le pompeux dcor de la lgislation europenne,
rgne une anarchie ngre en tous points semblable celle du
Dahomey-
Mais il est pour les vues ethniques de Gobineau une plus
dangereuse concurrence que celle de la panace des deux
chambres : c'est la thorie des climats, des milieux physiques,
introduite dans la science historique par Montesquieu, Herder,
Hegel; et, en fait, telle en est la force persuasive que l'auteur
se voit contraint de lui faire, ds les premires pages, quelques
(l) C'est jiourtant ceUe partie lliorjue de l'Essai qui a inspir au docteur
Paul Kleinecke une telle admiration qu'il vient de l'exposer dans une brochure
spciale ((ioOineaus Rasseiitlieurie, Berlin, 1902) et presque dans les termes
mmes de VEssai, afin d'appeler l'attention de ces compatriotes sur cet ouvrage
capital du puissant penseur franais.
14
LE COMTE DE GOBINEAU
concessions
dissimules
(1)
et de lui accorder plus encore
dans la suite de ses travaux. Nanmoins, il se dclare, en
principe, son
adversaire dcid. Le rle d'un peuple dans
l'histoire
demeure, son avis, tout fait indpendant des
lieux qu'il habite. Tvr et Sidon ne dressrent-elles pas leurs
comptoirs sur une cote aride, rocailleuse, troitement res-
serre entre la mer et d'abruptes chanes de montagnes?
Athnes est encore touffe dans la poussire blanchtre qui
couvre ses campagnes et ses maigres oliviers
.
Rome se dresse
dans la situation topographique la plus dfavorable. Pourquoi
d'ailleurs verrait-on l'panouissement, puis la dcadence de la
culture au sein d'une rgion dont le climat n'a pas chang
dans l'intervalle? O sont Ninive, Carthage, jadis reines du
monde?
Malgr le vent, la pluie, le froid, le chaud, la
strilit, la plantureuse abondance, partout le monde a vu

fleurir tour tour et sur les mmes sols la barbarie et la civili-


! sation
(2)
. Non que la situation gographique ne joue quelque
rle dans le destin d'une cit : Constantinople ou Alexandrie
sont parmi ces sites favoriss de la nature qu'on peut appeler
les clefs du monde. Mais le rle prpar de la sorte par le
milieu, une nation le joue bien, le joue mal ou mme ne le
joue pas du tout suivant ce qu'elle vaut . Prenez l'isthme de
Panama; btissez-y une ville et faites que les deux ocans
s'unissent sous ses murs; puis soyez libre de la peupler d'une
colonie votre gr : le choix auquel vous vous arrterez
dterminera l'avenir de la cit nouvelle. Bien plus, que la race
soit vraiment digne de la haule fortune laquelle elle aura t
appele, et si l'emplacement choisi n'est pas propre dve-
lopper tous les avantages de l'union des deux mers, cette
population
(3)
le quittera et ira ailleurs dployer en toute libert
les splendeurs de son sort.
(1)
C'est ainsi qu'il accepte l'action modificatrice du milieu au cours de ces
convulsions gologiques des premiers .ges dcrites par Cuvier (t. I,
p. 140), mais
croit que depuis lors la nature assagie a perdu son omnipotence; et il raillera
(t. II,
p.
503
,
propos des indignes amricains, cette solution bizarre que si
ces sauvages sont d'un jaune ple, c'est que l'abri des forts leur conserve le teint.
(2)
T. I,
p.
37.
(3)T. I,p. 61.
CHAPITRE PREMIER )5
Indiquons des prsent le motif qui, renforc sans doute
par des instincts originaires, porta cependant par sa propre
vertu 1 auteur de VEssai restreindre outre mesure le rle
externe du milieu, pour exagrer les consquences du don inn
de la race : c'est la faible dure qu il attribue au pass du
glole. Dans sa ddicace au roi de Hanovre, il parle des Ydas,
o sont raconts des faits bien proches du lendemain de la
cration; et. dans sa conclusion, il fixera sept mille ans envi-
ron 1 ge actuel de 1 humanit. Or. si la science contemporaine
a pu largir 1 action du milieu jusqu lui annexer avec une
probabilit suffisante les immenses ingalits de la race, c est
grce un bien autre recul, une perspective infiniment plus
tendue vers les lointains du pass. ^lais en effet un esprit
prvenu de diffrente sorte, tel que fut celui de Gobineau ds
sa jeunesse, devait se rvolter contre des conclusions qui
apparaissent bon droit tmraires, contre des mtamor-
phoses qu'on a raison de juger impossibles, au cours des
brves priodes qu atteint 1 histoire positive, et qui enfer-
maient ses yeux la totalit de l'volution humaine. Il faut
de toute ncessit rduire en ce cas un coefficient minime
l'action du milieu et se retourner avec un acte de foi trs
humble vers une conception entirement mtaphysique de la
race.
Le milieu cart tant bien que mal, il restait discuter une
puissante influence, laquelle la philosophie de l'histoire lais-
sait, depuis Bossuet, une action sinon exclusive, comme le veut
le Discours sur Ihistoire universelle^ du moins prpondrante :
la volont du ciel et l'inspiration de la religion. Question dli-
cate pour Gobineau, dont nous avons dit que les traditions de
famille et mme, nous le croyons volontiers pour le temps de
sa jeunesse, les convictions personnelles venaient ici traverser
les prfrences thoriques. En effet, si. par la suite, nous nous
voyons oblig de prsenter quelques rserves sur la nature et
la porte de ses sentiments chrtiens, il faut avouer que. dans
VEssai^ il se montre un fils docile de lEglise romaine; que,
ds la ddicace de l'ouvrage, il vante titre de source histo-
rique les premiers chapitres du Livre saint, cet abme d'asser-
16
LE COMTE DE GOBINEAU
lions dont on n'admire jamais assez la richesse et la rectitude.
"
Tandis que plus loin, le cur soulev de dgot au spectacle
de la dcadence
romaine, il s'arrtera nanmoins pour rendre
hommage aux Pres de l'Eglise, individualits admirables au
sein d'une foule abtardie, inspirs par un sentiment surhu-
main, illumins par une flamme qui n'est pas terrestre. Et
certes d'autres aryanistes, moins respectueux, ne se feront pas
faute
d'interroger les Augustin, les Ambroise, les Tertullien
sur la race dont ils ont droit de se recommander. Enfin, con-
templant au terme de son tude les sombres destines qu'il
prdit au genre humain. Gobineau s crie avec amertume :
a Je
naffirmerais pas non plus qu il ft bien facile de s int-
resser avec un reste d'amour aux destines de quelques poi-
gnes d'tres dpouills de beaut, de force, d intelligence, si
l'on ne se rappelait ({u'il leur restera du moins la foi religieuse,
dernier lien, unique souvenir, hritage prcieux des jours
meilleurs.
Mais la lecture de ces lignes mues fait dj pres-
sentir que leur auteur ne veut attribuer la religion aucune
vertu civilisatrice cl, en somme, aucun rle dans l'volution
des socits; on dirait qu'il a senti d'instinct, sans se l'avouer
nettement, une vrit qu'tablit de manire inbranlable
l'tude de l'arvanisme contemporain : savoir que le chris-
tianisme est l'antithse de cette conception historique trop
souvent tente de coquetcr avec lui. Aussi, dcid ne sacrifier
ni l'une ni l'autre de ses convictions antagonistes, Gobineau
a-t-il dlibrment cart l'une d'entre elles de son horizon
scientifique : son catholicisme n exercera aucune influence sur
ses jugements rtrospectifs, ne tiendra nulle place dans ses pr-
visions d'avenir. Ilat jusqu crire un chapitre spcial pour
bien tablir avant toutes choses que le christianisme ne cre pas
et ne transforme pas l'aptitude civilisatrice
;
bien plus, qu'en
cela il a grandement raison, et qu'on fera justement de le
dsintresser entirement dans la question " . En un mot, " son
royaume n'est pas de ce monde
(1).
Formule souverainement
(1)
II est frappant que le sceptique Mrime ait prcisment flicit sur ce
point l'autuur de l'Essai aprs la lecture de son premier volume. En atten-
dant, permettez-moi de vous fliciter du courage qu'en ce temps d'hypocrisie
CHAPITRE PREMIER 17
habile, mais vidente chappatoire; et quiconque cherche
s'assurer de la sorte une ligne de retraite se rsigne d'avance
ne pas nous persuader en vainqueur.
Indiquons en passant que. sans la prendre corps corps
comme les prcdentes, Gobineau, guid par un pressentiment
d'avenir, carte encore une thorie historique d'origine fran-
aise, mais dont l'laboration se poursuivait entre les mains de
Karl Marx au moment mme o se prparaient les pages de
VEssai : c'est la conception conomique ou matrialiste de
l'histoire, qui devait fournir une si brillante carrire durant la
seconde moiti du dix-neuvime sicle. Quand, dit-il, une
rvolution durable se produit au sein des socits, c'est que les
passions des triomphateurs ont, pour rebondir, un sol plus
ferme que des intrts persoiineh : sans quoi, elles rasent la
terre et ne montent rien. Et l'argument n'est pas beaucoup
meilleur que la plupart de ceux dont nous venons de passer la
revue.
Aprs ce carnage de forces morales ou physiques, le terrain
reste la race qui apparat sans conteste dsormais comme
l'unique agent de l'histoire. Ce ne saurait tre cependant la
race immobile et fige dans une rsistance invincible aux
influences du dehors. Car elle ne fournirait point en ce cas le
secret des vicissitudes humaines. Si pourtant nous avons rejet,
d'accord avec notre guide, la plupart des influences extrieures
qui sont d'ordinaire considres comme faonnant les disposi-
tions innes des hommes et des peuples, quel sera donc le res-
sort de cette volution de l'individu, qui commande elle-mme
les transformations des empires? En ce point, apparat l'ide
personnelle de Gobineau et le fondement de sa construction
historique. Ce ressort sera le mlange des races. Le mlange?
fixons donc ds prsent notre attention sur cet axe invariable
autour duquel tourneront dsormais nos remarques, nos
acquiescements, nos rares satisfactions logiques, et plus souvent
nos ionnements, nos objections, nos rfutations ncessaires.
vous avez eu de dire que ni la superstition, ni l'athisme, ni l'iinmoralit, ne
tuent les socits. (Revue des Deux Mondes, lue-, cit.)
18
LE COMTE DE GOBINEAU
Nous apprenons en dbutant que ce mlange est ncessaire
la naissance de la civilisation chez ses ouvriers futurs.
Seules en effet seront susceptibles de progrs les tribus qui
possdent la tendance au croisement, tendance pour laquelle
l'homme
prouve par nature une " rpugnance analogue
celle que montrent en ce sens les animaux, mais qu'il lui faut
vaincre s'il veut s'lever dans l'chelle des tres. Il existe donc,
en faveur des races les mieux doues, une loi d attraction
'i

laquelle elles obissent; et, dans ce cas seulement, elles


forment un peuple dlite, un peuple souverain, arm connue
tel d'une propension marque se mler un autre sang
(1)
" .
Voil qui est prcis, semble-t-il, et qui permettrait de conclure
l'utilit du mlange la fois pour les deux parties intresses.
Eh bien, quiconque s'arrterait l'impression de ces pages ini-
tiales se figurerait un Gobineau totalement diffrent du vri-
table. La propension aux unions mixtes qu'il marque ici du
caractre souverain sera pleure par lui comme une fatalit
dplorable; ce croisement qu'il a proclam salutaire, il con-
sacrera le reste de son livre et de sa vie le maudire. C'est le
poison du mlange qui a dgrad, qui tuera l'humanit
(2).
Et,
par une proccupation familire l'aristocrate d'ducation
qu'il tait, le mlange de la part des nations nobles ne sera plus
ses veux que la
msalliance bientt punie dans les enfants
des coupables.
Peut-tre faudrait-il, il est vrai, en prsence d'une contra-
diction qui deviendra bientt vidente, l'expliquer par une
proprit singulire du mlange qui n'aurait de vertu qu
petite dose; vritable remde homopathique, dont on devrait
user par quantits infinitsimales, en vitant avec soin tout
abus d'un dangereux stimulant; et les races nobles ne seraient
condamnes que pour n'avoir pas su rgler ce
minutieux
(1)T. I,
p.
30.
(2)
Kant avait rrit dj :
H est permis de juger avec vraisemblance que
le mlange des races, qui teint peu peu les caractres, n'est pas avantageux,
quoi qu'en dise une prtendue philanthropie. (H. S.
Chanilierlain, Grund-
lagen,
p. 261.) Et Disraeli, dans Coningsby, par la voix de Sidonia : La race
est tout : il n'y a pas d'autre vrit, et toute race doit prir, qui abandonne
imprudemment son sang des mlanges.
CHAPITRE PREMIER 19
dosage. Outre que nous trouverons quelques Indications en ce
sens au cours de VEssai, c'est aussi ce que parat enseigner une
mdiocre classification du premier livre, o sont prcises les
proportions acceptables du mlange. A ct du type ethnique
primaire, ou race pure de tout alliage, Gobineau distingue en
cet endroit un type ethnique secondaire, qui, mritant seul le
nom de nation, rsulte de la fusion de deux peuples purs, rap-
prochs le plus souvent par la conqute; et c'est peu prs
l'ide de Boulainvilliers. Une telle combinaison se montrerait
capable d'atteindre l'tat d'quilibre stable, de grandeur incon-
teste. Mais il n'en est plus de mme du type tertiaire, cr
par l'immixtion d'un troisime peuple, car un temps infini-
ment long est alors ncessaire pour raliser l'quilibre du pro-
duit. Enfin, dans le type quaternaire, issu de l intrusion d'une
quatrime peuplade, la confusion devient le cachet indlbile
du rsultat.
Or l'humanit parat bien avoir dpass ce dernier stade
peu aprs le dbut des ges historiques aux yeux de Gol)ineau,
si l'on en juge par les anathmes que le mlange rencontre
d'ordinaire sous sa plume au cours de son livre. J'ai indi-
qu, (lira-t-il plus tard
(1),
la double loi d'attraction et de
rpulsion qui prside aux mlanges ethniques, et qui est, dans
sa premire partie, tout la fois 1 indice de l'aptitude la
civilisation chez une race et Valent de sa dcadence.

Certes c'est un dbut assez appropri l'tude de la pense
de Gobineau, que la rencontre pralable d'une difficult de
ce genre. Si, comme Renan l'crivait vers le mme temps,
dans l'Aveiiir de la science, il est bon de s'enhardir aux con-
tradictions, accompagnement ncessaire de la vritable philo-
sophie, l'auteur de VEssai fut incontestablement philosophe.
Nanmoins, il faut avouer que cette premire antinomie, le
mlange tout la fois ingrdient de civilisation et agent de
dcadence, se rsout assez facilement par la proposition con-
ciliatrice que voici : la civilisation est une dcadence ds
qu'elle dpasse un certain degr rudimentaire. Et c'est bien
(Ij T. II,
p.
381.
20 LE COMTE DE GOBINEAU
l le sentiment de notre homme. Comme les utopistes cham-
ptres du dix-huitime sicle, comme les romantiques indivi-
dualistes du dix-neuvime, auxquels il tient par plus d'un lien,
il fait volontiers f des conqutes matrielles de la socit con-
temporaine. Avec certains thoriciens allemands, il distin-
guera plus tard la civilisation de la culture, runissant sous ce
dernier vocable ce qui lui agre dans les acquisitions morales
de l'humanit, chargeant l'autre concept de toutes les dvia-
tions, de tous les inconvnients de la vie sociale. En effet,
supposons un Instant avec lui que nul mariage n'ait t con-
tract entre les trois grands types blanc, jaune et noir; il n'y
aurait pas eu de civilisation sans doute. Mais une telle hypothse
attriste-t-elle notre thoricien? Bien au contraire. En ce cas
(1),
la suprmatie serait toujours reste aux plus belles des trilnis
blanches et les varits jaunes et noires auraient ramp tetmel-
lement aux pieds des moindres nations de cette race. "C'est un
tat en quelque sorte idal, puisque l'histoire ne l'a pas vu.

Le comte concde encore, il est vrai, que tout n'et pas t
gain dans cette situation idale : le gnie artistique n'aurait
pas surgi, comme nous le verrons; les races infrieures n'au-
raient pas t amliores, ennoblies. Par malheur, si les petits
ont t levs, les grands du mme coup ont t abaisss,
(i
mal que rien ne compense ni ne rpare. " Et les avantages
du mlange demeurent ainsi des bnfices illusoires, transi-
toires et trop chrement achets par la somme de ses incon-
vnients. Voil cette fois le vritable point de vue de VEssai
{^).
(1)T. l,p. 217.
(2)
Pour complter la liste des oublis ncessaires au lecteur des vues prli-
minaires de l'Essai, nous sijjnalerons la classification des peuples en nations
de tendances mles et de dispositions femelles. Les Chinois, les Romains pri-
mitifs, les Germain;;, appartenant la premire cat^jorie; les Egyptiens, les
Assyriens, les Hindous, se rangeant dans la seconde. C'est l une assimilation
vague, purile et dcevante que la sociologie contemporaine a le tort d'utiliser
encore quelquefois et dont Gohineau a le bon got de ne plus reparler, car il
y
confondait sous une tiquette commune des races qu'il opposera constam-
ment, par la suite tous les points de vue. Tout au plus peut-on discerner
ds ce moment une instinctive opposition entre septentrionaux et mridio-
naux, que nous montrerons la base de toutes les thories de l'Essai, bien
qu'elle
y
demeure inconsciente la plupart du temps.
CHAPITRE PREMIER 21
Oublions donc les qualificatifs d' u lite " et de souverai-
net d'abord si imprudemment accords aux tribus portes
vers le mlange. Il est en dfinitive condamn comme un mal
certain qui offre quelques profits secondaires, mais immdiats.
L'on dirait de la sorte que, pour engager nos anctres dans
une voie de perdition, le gnie de la dcadence ait voulu tenter
par une manire de prime en argent comptant, la faon des
sergents recruteurs du temps jadis, la jeune humanit blanche,
dpourvue d'exprience, de clairvoyance et de raison.
CHAPITRE II
LES TROIS RAGES FONDAMENTALES
Aprs ces fastidieux mais indispensables claircissements^
prliminaires, nous entrons dans le prologue immdiat du
drame historique retrac par VEssai, en abordant la classifica-
tion des races humaines. Non sans hsitation, non sans scru-
pules, il faut le reconnatre, Gobineau fait sienne la grande
division accepte de son temps en familles noire, jaune et
blanche. En effet, malgr son ddain pour l'action des milieux,
il semble pressentir ici cette conviction de la science contem-
poraine que la couleur est un caractre fort secondaire, que le
noir, par exemple, n'est qu'une livre commune tendue par le
climat des tropiques sous l'piderme de peuples sans doute
fort diffrents dans leur extraction; que le blanc pourrait bien
tre un semi-albinisme produit par la temprature humide et
modre de certaines rgions gographiques. Et il serait
injuste de lui reprocher sa classification rsigne, car, aujour-
d'hui mme, l'anthropologie, mieux renseigne, demeure bien
incapable d'en fournir une plus profonde, moins de se perdre
dans des numrations sans fin. Noirs, jaunes et blancs, accep-
tons donc cette premire nomenclature, et passons l'examen
d'une question fort agite en ce temps. Pour obir aux proc-
cupations de cette poque antdarwinienne, le comte se
demande si ce sont l des races ou des espces, s'il faut, en
d'autres termes, leur reconnatre ou non une origine com-
mune. C'tait l'heure o l'Amrique esclavagiste, menace
dans ses intrts conomiques par les progrs des ides ga-
litaires, applaudissait son hte europen, Agassiz, affirmant
au nom de la science naturelle que les blancs ne sont pas les
CHAPITRE II 23
cousins des noirs. Gobineau serait volontiers de cet avis : ses
yeux le Livre saint, en donnant No pour pre l'humanit
nouvelle, peut bien n'avoir pas compt comme faisant partie
de l'espce les cratures trangres la race blanche " , sortes
de brutes hummes qui auraient survcu de leur ct dans
quelques tanires pargnes par les eaux du dluge. Nan-
moins, malgr sa rpugnance visible, il se croit oblig de se
montrer unitaire sur la question des origines humaines et de se
soumettre en cela l'autorit de la Bible; mais, une fois
son parti pris ce sujet, il s'empresse du moins de distinguer
les trois races par des traits psychologiques nettement tran-
chs.
La varit mlanienne, qui est la plus humble et gt au bas
de l'chelle, ne sortira jamais du cercle intellectuel le plus
restreint; si ses facults pensantes sont mdiocres ou mme
nulles, elle possde toutefois dans le dsir et par suite dans la
volont une intensit souvent terrible, qui serait une force si
la violence n'en tait balance par une instabilit tonnante :
On dirait que l'emportement mme avec lequel le noir pour-
suit l'objet qui a mis sa sensitivit en vibration et enflamm
sa convoitise est un gage du prompt apaisement de l'une et
du rapide oubli de l'autre. Ainsi, apptit aveugle, emporte-
ment des sens, instabilit du dsir, voil ce qvi'il importe de
retenir du caractre ngre. Et nous le rsumerions volontiers
par ce seul mot : passion.
La race jaune prsente comme l'antithse de ce premier
type : des dsirs faibles, une volont plutt obstine
qu'extrme, un got perptuel mais tranquille des jouissances
matrielles; en toutes choses, tendance la mdiocrit,
amour de l'utile, respect de la rgle. Gens pratiques au pre-
mier chef, les jaunes ne rvent pas, n'estiment gure les
thories, inventent peu : ils forment une populace sans origi-
nalit, et comme une petite bourgeoisie mesquine, que tout
civilisateur dsirerait pourtant choisir afin d'y asseoir sa
socit, en considration de ses qualits d'obissance et de
rgularit. Dans ce jugement ddaigneux, Gobineau n'est que
l'interprte fidle des ides de son temps : 1 engouement du
24
LE COMTE DE GOBINEAU
dix-huitime
sicle et de l'Encyclopdie pour le Cleste-
Empire,
contempl
d'abord dans les peintures flatteuses des
missionnaires
jsuites, avait succd, durant la premire
moiti du dix-neuvime sicle, une altitude plus critique.
Hepel analvsa
longuement dans sa Philosophie de l'histoire
cette
civilisation jaune qu'il juge vieillotte et fige, tandis qu'en
France il tait de mode, sous la monarchie de Juillet, de
comparer l'tat de la Chine l'organisation bureaucratique
rve par les socialistes demi bourgeois de ce temps. Quoi
qu'il en soit, le mot utilitaire
,
qui n'est ici qu'une exagra-
tion de
raisonnable ') , rsume congrment l'impression de
Gobineau sur le deuxime acteur de son drame ethnique,
la race jaune, de mme que " passionn " traduisait son
impression sur le premier comparse de l'histoire, l'homme
noir.
Mais voici venir le hros de la tragdie, l'homme blanc.
Nous aurons plus d'une fois faire observer que la caractris-
tique de ce dernier est sensiblement moins prcise, son por-
trait infiniment plus nuageux que les prcdents, malgr de
patientes et incessantes retouches. Le peintre se montre ce
point rempli d'admiration devant son modle qu l'exemple
de certains artistes contemporains il semble l'apercevoir
travers une gloire blouissante, une vapeur dore qui en
dforme capricieusement les contours. Considrons le premier
croquis qui nous en est offert; nous le donnons titre d'indi-
cation, quitte le complter plus tard par les enseignements
du reste de l'ouvrage : de l'nergie rflchie ou, pour mieux
dire, une intelligence nergique; le sens de l'utile, mais dans
une signification de ce mot beaucoup plus large, plus leve,
plus courageuse, plus idale que chez les nations jaunes; une
persvrance capable d'carter la longue tous les obstacles,
un instinct extraordinaire de l'ordre, en mme temps qu'un
got prononc de la libert extrme
;
une hostilit dclare
contre cette organisation formaliste o s'endorment volontiers
les Chinois, aussi bien que contre le despotisme hautain dont
les peuples noirs s'accommodent volontiers; enfin un premier
mobile d'action qui n'appartient qu' eux seuls : l'honneur. A
CHAPITRE II
25
ces supriorits clatantes, Gobineau se croit oblig, sans
{grande conviction, d'associer une infriorit unique : les
blancs se montreraient dans l;i lutte pour la vie beaucoup
moins dous que les jaunes et les noirs sous le rapport sensuel,
mais ils n'en seraient que moins sollicits et moins absorbs
par l'action corporelle . Est-ce dont bien une ombre au
tableau ? Elle est en tout cas pntre de rose plutt que de
noir, comme les prfre la coquetterie peu clairvovante de
certains modles fminins. iSous reviendrons sur celte physio-
nomie, qu'on se trouverait embarrass cette fois de rsumer
par un mot, malgr l'abondance des superlatifs qui l'illustrent.
S'il fallait pourtant le faire, ce serait, croyons-nous, non celui
d'apoge ou de grandeur u
, comme parat le dsirer l'auteur,
mais bien plutt celui de juste milieu, si excr des romanti-
ques de sa sorte, ou mme celui d'opportunisme, non moins
honni en son temps, qui semblerait le plus convenable. Juste
milieu entre les deux extrmes noirs etjaunes : passionn sans
excs pour des choses dignes d'amour, utilitaire sans bassesse
et sans sacrifice de la libert individuelle au bien-tre social,
tel apparat le blanc sous la plume de Gobineau. Et les parti-
sans d'une galit possible entre les races humaines pourraient
bon droit lui faire observer qu'il les peindra bientt toutes
trois fort analogues dans son exposition historique, en signa-
lant seulement chez deux d'entre elles des outrances qui ont
retard leur volution progressive, en rservant celle qui
s'est montre la mieux doue dans le pass le monopole de
l'quilibre heureux entre les diverses impulsions qui sollici-
tent l'me humaine. Opinion qui est sans doute assez prs de
la vrit.
Toutefois, une pareille prcision de vues est loin d'appar-
tenir notre psychologue, et ce serait fausser sa pense fon-
damentale que d'en annoncer sous cette forme le dvelop-
pement dans Essai. Il demeure entendu que la race blanche
garde au contraire le privilge d'une suprmatie vidente et
d'une mission divine. Et ne nous tonnons pas trop de nous
heurter d'abord quelques difficults en ces subtiles matires :
les
nombreux exemples emprunts par l'auteur de VEssai
26 LE COMTE DE GOBINEAU
l'histoire universelle claireront seuls la ralit de sa pense^
mesure qu'ils se presseront dans les chapitres narratifs de son
uvre. Voil cependant les trois grandes familles humaines,
en possession de leur caractre propre, prtes entrer en con-
currence sur la surface du globe l'aurore des ges histori-
ques.
Observons encore que, pour brasser son aise ses
mlanges fondamentaux et trouver des raisons claires aux
vnements les plus mystrieux, Gobineau a soin d'tendre
pralablement sur le monde entier, ici une couche noire, l
un enduit jaune, presque partout mme, et c'est videmment
la prparation la plus favorable, une superposition de ces deux
teintes; ceci fait, la race blanche, venue d'ordinaire en con-
qurante, n'aura plus qu' modifier diffremment ces assises
ethniques, suivant les circonstances et les lieux. C'est ainsi
qu'on nous invite admettre ds l'origine du monde une
immense diffusion de la famille noire vers le sud : toute
l'Afrique, toute l'Asie mridionale, sont d'abord couvertes de
nations mlaniennes. Pour les jaunes, qui, par une hypothse
gratuite et justement combattue ds son apparition, viendraient
d'Amrique travers le dtroit de Behring, ils auraient ren-
contr, dans leurs migrations asiatiques, les nations blanches,^
cantonnes sur les hauts plateaux du centre de cette dernire
partie du monde; et alors, ruisselant sur les flancs d'un obstacle
pour eux insurmontable, ils inondrent d'une part la Chine, de
l'autre l'Europe tout entire, o nous les retrouverons ult-
rieurement.
Au contraire, les futurs organisateurs de tout empire
durable, les blancs, sont cette heure tablis dans une rgion
fort limite, celle de l'Indou-Koush, et c'est ds lors un mer-
veilleux spectacle qu'ils offrent au regard du croyant aryaniste.
Affirmant en effet une conviction que l'on retrouve, sans
l'excuse de sa date ancienne, chez quelques-uns de ses disci-
ples, Gobineau proclame que ces peuples lus n'ont jamais
connu la barbarie " . Ds leurs premiers pas dans le monde,
ils se montrent relativement cultivs et en possession des
principaux lments d un tat social suprieur : ils vivent
dans de grands villages orns de pyramides, d'oblisques, de
CHAPITRE II 27
tumulus de terre ou de pierre; ils savent tisser les toffes,
patre leurs troupeaux et combattre sur des chars de guerre.
Sauf ce dernier trait, nous avouons n'apercevoir pas l une
civilisation matrielle bien suprieure celles que les explora-
teurs rencontrent actuellement vers le centre de l'Afrique.
Mais les destines grandioses de ces peuples transfigurent leur
pass aux yeux de leur admirateur. Cette race se montre
nous place vis--vis des autres familles humaines sur un tel
degr de supriorit qu'il nous faut ds prsent tablir en
principe que toute comparaison est impossible, par cela seul
que nous ne trouvons pas trace de barbarie dans son enfance
mme
(1).
Inutile d'insister aujourd hui sur la purilit d une
semblable illusion : la supriorit de la race ])lanche consiste
seulement dans son aptitude un dveloppement plus rapide
et plus complet peut-tre que celui des deux autres, non pas
dans le privilge d'un point de dpart diffrent et d'une civili-
sation tombe du ciel.
(1)
T. I,
p. 234. Voir aussi t. I,
p.
514 et suivantes.
Gobineau croit trouver un argument en faveur de ces vues utopiques dans
une interprtation trs hasardeuse et entirement vieillie des monuments dits
tchoudes. Ces sortes de tumuli, dcouverts en grand nombre par les Russes
sur les plateaux de l'Asie centrale, et dont le contenu avait t runi dans un
muse de Ptersbourg, lui apparaissent comme l'uvre des blancs primitifs.
Leur origine est rvle son regard perspicace par la reprsentation frquente
du sjihinx, qu'on rencontre aussi en Egypte, en Assyrie, en Grce sur les
croupes du Cilhron, et qui serait comme le sceau de la race ariane. En effet,
grce cette npparilion si concordante au dbut des civilisations blanches, il
devient possible de poser la main sur l'paule de cette crature taciturne et
de lui dire, sinon qui elle est, du moins le nom ,de son matre. Mais nous nous
permettrons de faire observer notre historien que, s'il apercevait chez les
jaunes ou chez les noirs ce buste humain encore demi engag dans la croupe
d'une bte, il n'aurait pas assez de dgot pour ce hideux symbole, propre tout
au plus figurer la lente lvation des races infrieures vers une humanit plus
haute. Tels sont les effets d'une prvention et d'une partialit que notre analyse
commence sans doute de mettre suffisamment en vidence.
CHAPITRE III
PREMIRES MIGRATIONS BLANCHES AU SEIN DE LA RACE NGRE.
ORIGINE DE l'art ET DE LA DMOCRATIE >
Parmi ces hommes blancs des hauts plateaux de l'Asie cen-
trale, notre auteur distingue trois familles principales, aux-
quelles il conserve leurs noms bibliques de chamatique, smi-
tique et japhctide : c'est une sous-famille des japhctides qui
portera le nom sacre d'Arians
(1).
Pour les enfants de Cham, on peut s'tonner de les voir
pourvus d'un teint clair, l'gal de leurs cousins germains, car
la Bible nous a inculqu une conception diffrente de leur
couleur. Mais nous allons apprendre que, blancs d'origine, ils
devinrent si vite ngres qu'ils justifirent la dnomination
symbolique applique plus lard par l'criture la race noire
tout entire. Les Ghamites furent en effet les premiers des
blancs qui descendirent de l'Indou-Koush vers la Msopotamie,
chasss soit par quelque querelle intestine, soit mme par la
pousse des masses jaunes qu'on nous a montres pressant les
flancs des colonies blanches du ct du nord sans pouvoir les
entamer. Le premier acte du drame des mlanges va donc se
jouer dans la rgion assyrienne, o les blancs voyageurs ren-
contrrent ds leur entre en campagne les rangs pais de la
race noire : ils la rduisirent en esclavage et fondrent par l
(1)
Dans une note place au dbut de son Histoire des Perses
(p. 3),
Gobi-
neau dclare maintenir cette forme et cette oi tbograplie, qui lui sont particu-
lires, mais qu'il prfre aux termes d'Ariens ou d'Aryens, bien plus frquem-
ment usits autour de lui. Le son de ces derniers mots lui parait dsagrable
;
et la confusion avec les sectateurs de l'hrsiarque Arius est mieux vite par
sa version, d'ailleurs la seule d'accord ses yeux avec l'tymologie exacte.
Nous crirons dsormais avec lui Arians tant que nous traiterons de sa doctrine.
CHAPITr.K m 29
une (le ces civilisations profjressives dont la prsence du
san^j blanc et la juxtaposition de deux races, Tune conqu-
rante, l'autre conquise, forment, on le sait, la condition indis-
pensable. Ce fut l'empire cbamite, et la Bible en rsume les
dynasties mal connues par le nom de Nemrod. Empire hypo-
thtique qui a t fort contest (jobineau et n'a pas acquis
un droit de cit bien assur dans l'histoire positive
(1).
Mais,
au cours de la lecture de VEssai, il convient de s'abandonner
quelque peu, de renoncer aux oi)jections trop multiplies, si
l'on ne veut fermer le volume aussitt aprs l'avoir ouvert.
Acceptons donc l'existence des Chamites et suivons le cours
de leurs destines.
Avec quelle rapidit ces blancs conqurants se confondirent
et s'absorbrent en quelque sorte dans la masse mlanienne
qu'ils avaient subjugue, la mprise biblique en est un suf-
fisant tmoignage. Le Livre saint n'impose-t-il pas la race
ngre le nom de Cham, oubliant ainsi l'origine videmment
blanche du fds de No? Ce fut donc un naufrage ethnique sans
prcdent; mais ces rsultats tablissent en revanche les
admirables dons de la race lue, car on vit une puissante et
magnifique civilisation surgir inopinment sur un sol aupara-
vant strile; ce premier empire assyrien, despotique comme
il convenait une domination tal)Iie sur des ngres, fut relev
par un art admirable, par une immense activit d'esprit; nous
reviendrons loisir sur l'origine ngre de l'art, thse chre
Gobuieau, au moins dans \ Essaie et qui se trouve mentionne
d'abord l'occasion du mlange chamilo-noir. Indiquons seu-
lement que, sduit par les vagues donnes historiques qui lais-
sent dans une pnombre favorable ses charmes ambigus la
silhouette de la civilisation chamite, et d'ailleurs encore assez
rapproch de son introduction pour n'en avoir pas totalement
oubli les leons, Gobineau exalte pour la dernire fois les
(i) Ces Cliamitcs hypothtiques jouent pour Gobineau le rle que la science
contemporaine rserve auv Suiiiro-Accadiens, sans en .savoir beaucoup plus
que lui sur la provenance ethnique de ces peuples priniitifs, qu'on fait tantt
jaunes, tantt multres, son e.vemple.
30
LE COMTE DE GOBINEAU
rsultats
incomparables
du mlange. Le monde, dit-il. n'a
jamais revu rien de semblable la fusion de ces deux peuples
purs. Mais il nous faut supposer que presque aussitt le mtis-
sage dpassa la limite utile et permise, car il ne retrouvera
plus que bien rarement une indulgence relative dans VEssai; on
la verra toujours accompagne dsormais de rserves cha-
grines.
Aprs les Chamites blancs, les Smites s'branlrent leur
tour, descendirent vers les mmes rgions et s'infiltrrent len-
tement, par petits groupes, dans les rangs de leurs cousins, ds
lors presque entirement noircis. Ceux-ci, gardant quelque
mmoire de leur origine noble, accueillirent volontiers dans
leur sein ces parents flatteurs leur vanit. Abraham est le
type des Smites pasteurs de troupeaux qui, s'avanant isol-
ment vers le sud avec leur famille et leurs serviteurs, vinrent
rgnrer pour un temps l'Assyrie, devenue trop mlanienne,
et crer les civilisations de ]Sinive, de Tyr, plus tard de Car-
thage. Il est assez important de noter ds prsent la physio-
nomie exacte de cet agent ethnique que Gobineau, aprs l'avoir
un instant exalt, fltrira dsormais du nom de smitique,
j
L'objet de ses futurs anathmes n'est nullement le Smite
blanc primitif, on somme bien proche parent de l'Arian, ce
Jjros de VEssai. Ne lentendrons-nous pas dire propos des
Mdes qu'il faut viter de tirer une ligne de dmarcation
rigoureuse " entre les peuples blancs de diffrente extraction,
que ces Mdes sont,
comme on voudra, les derniers des
Smites ou les premiers des Arians " apparus sur l'horizon de
l'histoire (l). Et l'action des Smites, l'origine, lui inspire
en effet la plus grande sympathie (2] . Ils usrent de l'admirable
instinct qui n a jamais abandonn la race blanche, et, donnant
un exemple que })lus tard les Germains n'ont pas manqu de
suivre, ils s imposrent l'obligation d'tayer la socit chamite
vieillie et mourante laquelle ils venaient associer la jeunesse
de leur sang... Mme les collecteurs grecs d'antiquit asia-
(1)
T. I,
p.
290.
(2)
T. I,
p.
252.
CHAPITRE III 31
tiques leur ont fait Thonneur de la fondation de renipire d'As-
syrie, dont ils n'taient (jue les restaurateurs. Krreur bien
honorable pour eux, et qui donne tout la fois la mesure de
leur got pour la civilisation et de la vaste tendue de leurs
travaux. Par malheur, les Smites blancs se fondirent rapi-
dement leur tour dans la masse noire, qu'ils ne rgnrrent
qu'un instant, et ds lors, pour(ToV)ineau, la famdle smitique
ne sera plus autre chose que la race ngre couverte de deux
alluvions blanches successives. C'est le premier des trois
mlanges simples qui soient possibles entre les tvpes blancs,
jaunes et noirs : le smitisme, c'est le mlange blanc-noir
(1).
Nousverronsquele blanc-jaune s'appelle de prfrence celtique !
et le noir-jaune malais.
Pour confirmer cette vue insuffisamment tablie par l'his-
toire, Gobineau offre un habile ou plutt spcieux chapitre
linguistique, o, rapprochant les idiomes ngres de ceux que
parlrent les Smites, il prtend dmontrer que les seconds
ont emprunt aux premiers leurs formes les |)lus caractris-
tiques, en particulier celles de la conjugaison verbale
;
et de
ces audacieux rapprochements philologiques il donne sans
hsiter cette prcise interprtation ethnographique : la gram-
maire smitique trahit " une origine blanche absorbe au sein
d'une proportion infiniment forte d'lments mlaniens
(2)
"
.
Par cette absorption, qui lui semble ds lors suffisamment vi- .
dente, les fils de Cham et Sem cessent pour jamais d'tre au
premier rang des nations, dont ils formeront dsormais le
fond
corrupteur, et, par les privilges de leur situation mditerra-
nenne prpondrante, ces demi-noirs contamineront succes-
sivement de leur alliance les Grecs et les Piomains, dtermi-
nant ainsi le sens de l'volution des deux grands peuples
classiques.
(1^ Cette singulire conception de Golnneau, ([ui n'a gure rencontr que
raillerie lors de son apparition, semble avoir depuis reu droit de cit dans la
science, et Ranke Vulkerkunde, t. II,
p. 399) la rsume ainsi : Les Smites
appartiennent aux tvpes multres et intermdiaires entre l)lancs et noirs. Voir
H. S. Chamberlain, Grundlagen,
p.
355.
(2^ Voir l'tude philosophico-mvstique de Gobineau sur la vie sporadique
du langage, expression de la race, et dont nous traiterons en son lieu (1868).
32 LE COMTE DE GOBINEAU
Arrtons-nous ici un moment pour tudier avec Gobineau
un double aspect trs caract.istique de cette premire civili-
sation chamo-smitique : sa politique et son art. Elle donne
en effet, grce la persistance des lois ethniques, le prototype
des destines rserves tous les peuples blancs-noirs qui
ont jou dans l'Europe mridionale, et par l dans le monde
entier, un rle considrable.
Recherchons d'abord les origines de la conception smitique
du gouvernement des nations. Gobineau admet que les Cha-
mites ])lancs, lors de leur apparition au milieu des ngres,
avaient t considrs comme des dieu.\ par ces races inf-
rieures, faites, nous 1 avons vu, pour ramper ternellement
leurs pieds " si ces dominateurs ne s'taient dgrads par
leur propre imprudence. Les nouveau.v venus n'avaient nulle-
ment protest contre cette flatteuse et utile confusion : c'est
une aventure qui arriva depuis au.x; Espagnols conqurants de
l'Amrique
(1),
et dont les explorateurs actuels de l'Afrique
bnficient encore quelquefois. Ici, nous ne pouvons nous
empcher de protester contre la fondamentale et volontaire
illusion d'un arvaniste aveugl par son admiration pour la race
blanche. Tout au contraire, les documents primitifs de l'Inde,
et Gobineau on convient dans VEssai
(:2),
ou encore ceux de
l'Iran, et il le reconnatra dans VHisloire des Perses, indiqvient
que les blancs rencontrrent chez les ngres vine rsistance
acharne, qu ils les craignirent au plus hautdegr, qu'ils se les
figurrent comme des gants herculens, froces, redoutables,
mangeurs de chair humaine
(3) ;
qu'en un mot ils furent loin de
voir en ces rudes adversaires de timides et superstitieuses cra-
tures, agenouilles devant l'apparition grandiose de l'homme
ple.
Admettons pourtant de bonne grce que tel est le point de
dpart du gouvernement chamitique, car sur ce thorme mal
(1)
C'est, d'ailleurs, la vieille formule an{;lo-s<ixonne de l'ingalit des races
que cette remarque de lord Verulam, dans son Novmn organum : Homo
homini deus.
(2)
T. I,
p.
237.
(3)
Voir notre citation du Mahbiatha dans l'introduction.
CHAPITRi: m
33
dmontr d'injrnieuses
dductions vont fleurir en sduisants
corollaires. La constitution de cet empire se rduisit donc'
d'abord
une thocratie, parce que le blanc
fut dieu. Toute-
fois la loi d'attraction .. , au double visage triste et souriant,!
fit bientt son uvre, et le ngre se prit dcouvrir quelques
traces d'humanit dans le matre que sa fille ou sa sur avait
mis au monde
.
Les mtis, hritiers du pouvoir, ne pouvant
plus prtendre aux honneurs divins, se firent prtres du pass
de la race pure : et le despotisme, pour avoir chang
de
forme, n'en fut pas moins aveuglment vnr par des popu-
lations qui ne sauraient s'en passer. Quand les Smites appa-
rurent leur tour parmi ces mtis de teint fonc, ils ne purent
devenir des dieux, parce qu'ils trouvaient dj chez leurs
sujets des souvenirs ou, surtout, du sang blanc, et que,
pr-
pondrants, ils ne l'taient pas assez pour agir sur les imagina-
tions au degr ncessaire l'apothose. Bien plus, les Cha-
mites noirs leur refusaient mme l'entre du sacerdoce, rserv
depuis tant de sicles certaines familles privilgies.
Alors
les Smites humibrent la thocratie, et, plus haut qu'elle, ils
placrent le pouvoir du sabre. De sacerdotale, monarchique
et absolue, la constitution devint aristocratique,
rpublicaine,
mais non moins absolue, comme il convenait aux sujets
ngres. Encore ces rformateurs prudents firent-ils place aux
prtres dans leurs cadres gouvernementaux, bien qu'au second
rang, et conservrent-ils la royaut en la rduisant un rle
de parade. Telle est l'organisation tyrienne. Pour les chefs
des grandes maisons collectivement, l'autorit n'avait pas de
bornes. Du moment qu'un accord conclu entre eux avait pris
le caractre impratif qui constitue la loi, tout devait plier
devant cette loi, dont les lgislateurs eux-mmes talent les pre-
mires victimes. En aucun cas cette abstraction, la loi, ne
mnageait les situations personnelles; et c'est ici le grief
capital, maintes fois repris par Gobineau contre l'aristocratie
phnicienne et ses futurs imitateurs : c'est ce qu'il voit de plus
antiarian dans les constitutions smitises du bassin mditer-
ranen. Devant la loi, autant d'hommes, autant d'esclaves.
(1 J'insiste, dit-il, sur cette svre conception chamo-smitique,
3
3i
LE COMTE DE GOBINEAU
car, aprs avoir
pntr dans les constitutions de toute l'anti-
quit, elle ne recule provisoirement aujourd'hui que devant les
notions plus
quitables et plus saines de la race germanique.
"
Comme dans le langage, il lui parait facile de reconnatre der-
rire CCS rgles politiques une double inspiration : en ce
qu'elles offrent de brutal et d'odieux, leur source est dans la
nature noire, amie de l'absolu, facile l'esclavage, s'attrou-
pant volontiers sur une ide abstraite, qui elle ne demande
pas de se laisser comprendre, mais de se faire craindre et
obir.
)) Au contraire, dans les clments d'une nature plus
leve qu'on ne peut
y
mconnatre, dans cet essai de pondra-
tion entre la royaut, le sacerdoce et la nol)lesse arme, dans
cet amour de la rgle et de la lgalit, on retrouve les instincts
bien marqus que nous constaterons partout chez les peuples
de race blanche.

Mais continuons de fixer nos regards sur ces antiques cits
smitiques, et nous allons
y
contempler avec stupeur toute
l'volution politique (jui s'est vingt fois rpte depuis lors
chez des peuples de constitution ethnique analogue. Appuy,
suivant son habitude, sur l'rudition allemande de son temps,
sur Ewald et Movers principalement, et interprtant d'ailleurs
ces historiens au gr de son caprice et de son prjug, Gobi-
neau brosse un vigoureux tableau des destines tyriennes. Le
mlange, dit-il, tendait ses ravages dans les rangs de ces
hardis marins, et l'tat aristocratique, dernier mot, terme
extrme du sentiment rvolutionnaire
(1)
chez les rnovateurs
smitiques, allait devenir insuffisant. Les ides dmocratiques
commencrent poindre. Observons ds prsent qu il
y
a une
certaine navet dans cet aveu, car les Smites eurent le sen-
timent rvolutionnaire " jusqu'au point prcis qui leur donnait
le pouvoir aux dpens de la thocratie chamilique dtrne
par leurs mains. Pourquoi donc, les approuvant pleinement
jusque-l, tirer une ligne aprs cet pisode politique et ajouter :
Les ides dmocratiques commencrent poindre. " Non
pas, elles commencrent de s'tendre vers le bas, voil tout :
(1)
T. I,
p.
278 et suivantes.
CHAPITRE 111 35
raristocralie est une dmocratie restreinte ses mcml)res, pas
autre chose. Quoi qu'il en soit, on vit de prtendus rforma-
teurs, courtisans de la royaut d'abord, mais bientt sduc-
teurs de la foule, agitateurs des ouvriers de manufactures

ou des esclaves royaux d
,
on vit ces intrigants miner sourde-
ment l'autorit des grandes familles. Et nous croirions lire
prsent une amre analyse politique sortie de la plume d'un
Boulainvillicrs rajeuni de cent ans, une philosophie fodaliste
de l'histoire de France stigmatisant d'une part les empite-
ments de la monarchie absolue, de l'autre leur consquence
invitable, les dsordres de la Rvolution. Nous reconnaissons
Colbert dans tel parvenu phnicien ennemi des privilges
fodaux; Louis XIV, dans tel suffte prompt aux abus de pou-
voir. L, comme dans la France future, nous voyons la
noblesse dfendre longtemps sa prrogative, grce son antique
habitude des affaires, sa mfiance sagement ai'r/nise de la
nature humaine, qui la fait, par instinct, hostile aux illusions du
libralisme; en un mot, grce une sagesse pratique bien
suprieure aux roueries de ses plats rivaux. En fait, elle
aurait toujours vaincu si elle ne s'tait trahie elle-mme
;
coulons encore ces considrations bien actuelles. Dans les
tats o le commerce donne la richesse, et la richesse l'in-
fluence, les msalliances, pour user d'un terme technique, sont
toujours difficiles viter. Le matelot d'hier est le riche arma-
teur de demain, et ses filles pntrent, la manire de la pluie
d'or, dans le sein des plus orgueilleuses familles. " Songeons
ici aux sentiments d'un vrai grand seigneur du dix-huitime
sicle, qui voyait s'infiltrer dans les veines de la noblesse le
sang d'un Fouquet, d'un Samuel Bernard; Marie-Antoinette,
leve au sein des rglements de caste, et crivant sa mre
que la France ne connat pas d'aristocratie. A Tyr, le sang se
gtant de plus en plus, bientt quelques nobles commencrent
de goter des doctrines mortelles leur ordre. Ombres de
Mirabeau et de La Fayette, reconnaissez-vous sous les traits de
ces antiques transfuges smitiques et vovez la cit reine des
mers se prcipiter vers les abmes. Aprs qu'une migration
principalement aristocratique eut fond Carthage, qui put pros-
36
LE COMTE BE GOBINEAU
prer encore quelques sicles, en vertu de son origine slec-
tive, la mtropole dmagogique se dchira elle-mme durant
soixante-dix-neuf ans. Les ouvriers de ses fabriques se port-
rent des violences inoues : elle devint Thorreur du Chanaan,
dont elle avait t la gloire, et toute la Syrie applaudit la sen-
tence
d'Alexandre, rigeant sur la croix les vaincus de ce
repaire.
" C'tait le supplice lgal des esclaves rvolts : les
Tyriens n'taient pas autre chose.
Telle est la premire leon de politique que nous prsente
l'histoire des grands mlanges humains : la Grce, Rome et
plus d'un Etat moderne de constitution ethnique analogue
reproduiront, dans ses lignes principales, la mme volution.
Notons-y ds prsent l'imprialisme de la conqute; mais
remarquons une fois de plus que cet imprialisme offre un
double aspect : aristocratique quand on le regarde d'en bas, il
est dmocratique et galitaire dj si on le contemple de haut :
trop dmocratique mme, l'avis de notre individualiste, que
choque l'galit des lgislateurs devant la loi. Oui, Gobineau
a tort de faire natre du mlange " l'ide dmocratique
;
ses
grandes familles smitiques la possdent, mais ne la conoi-
vent pas tendue d'autres qu' leurs propres membres : les
masses esclaves contenues par la terreur appartiennent sim-
plement une autre espce aux yeux de leurs matres, ne sont
j)as proprement des hommes, n'ont nul droit civique. Quant
la thocratie ne de 1 apothose involontaire du blanc, c'est l
une illusion esthtique familire aux fervents de la race. Non,
des conqurants purent bien imposer par le glaive leur dieu
national, cristallisation la fois des instincts sociaux du groupe,
de SCS sentiments d'exclusivisme et de ses terreurs supers-
titieuses; mais ils ne se virent pas promus divinits d'emble
et par leur propre grce. Tout au plus le furent-ils par des
gnrations ultrieures, titre de personnages lgendaires et
de hros ponymes. Pourtant, au cours des sicles, l'galit se
prpare : par le fait des mlanges, affirme Gobineau
;
par
l'action lente du milieu, par l'volution conomique, diront
d'autres penseurs; et la masse rclamant l'accession aux
droits de l'oligarchie conqurante, le terme de ces revendica-
CHAPITRE III 37
lions est videmment la dmocratie complte. Nous revien-
I
drons loisir sur ces considrations fondamentales.
Il serait intressant d'examiner ici quel fut, aux yeux du
comte, le rle de la nation hbraque dans la civilisation smi-
tique, dont Isral a paru si lonjjtemps rsumer les acquisitions
intellectuelles et les aspirations morales. Ce rle est trs faible,
assure ds prsent notre homme, fidle sa conception de
l'influence intime des ides religieuses sur les destines de
l'humanil. Les Hbreux imitrent de loin la Msopotamie
assyrienne, comme les provinciaux franais copient gauche-
ment les modes de Paris. 11 est vraisemldable que, dans les
magnificences qui blouissaient si fort Jrusalem, l'il d'un
homme de got venu de INinive n'aurait dml qu'une copie
faite de seconde main des belles choses qu'il venait de con-
templer en original dans les grandes mtropoles msopota-
miques. En ces petits peuples sans puissance militaire, sans
crdit sur leur entourage, ne rsidait pas l'excellence du
type (l).
C'est encore dans le cadre smitique qu'il convient de placer
le chapitre consacr par VEssai l'tude de l'Egypte antique;
nous l'examinerons sommairement, car il inspire moins heu-
reusement l'auteur, et ses conclusions seraient de nature
affaiblir plutt qu' renforcer les impressions si nettes que
nous avons gardes de l'histoire tyrienne.
En effet, nous rencontrons de nouveau ici le ton blanc-noir,
car nous savons qu'il faut de toute ncessit du sang blanc
pour crer et conserver un empire aussi brillant et durable que
celui des Pharaons. En consquence nous verrons dans la
valle du Nil les noirs habitants primitifs subjugus deux fois :
d'abord par quelques Smites venus d'Asie travers l'isthme
(1)
Nous avions pourtant lu d'abord (t. I,
p. 59), quand il s'af[issait de com-
battre la thorie des milieux, que la Palestine aride nourrit
un peuple habile
en tout ce qu'il entreprit, un peuple libre, un peuple fort, un peuple inloiiigent,
et qui, avant de perdre bravement, les armes la main, le titre de nation ind-
pendante, avait fourni au monde presque autant de docteurs que de marchands.
Nous pourrions mme voir dans ce changement de ton et d'inspiration un
indice nouveau de ce fait que la partie initiale et thorique de l'Esaai est fort
antrieure
la partie descriptive, dont elle annonce mal les leons effectives.
38 LE COMTE DE GOBINEAU
de Suez, mais surtout par des guerriers aryas hindous dbarques
sur les rivages de la mer Rouge; cette dernire supposition,
alors accrdite, semble prsent mal fonde : elle fut en effet
inspire Tgyptologie naissante par la dcouverte de cer-
taines
analogies religieuses, aujourd'hui mieux expliques
d'autre faon; en sorte que la science l'a ds longtemps aban-
donne. Gobineau s'efforce d'appuyer cette hypothse par des
arguments philologiques aussi arbitraires (l) que ceux dont il
s'tait servi prcdemment dans une conjoncture analogue.
Mais, quoi qu il en soit, si l'on admet dans la valle du Nil une
composition ethnique analogue celle de la Msopotamie,
comment comprendre alors que la suite des vnements s'y
soit droule si diffrente? Comment expliquer ce que Renan
nommait quelques annes plus tard le ralisme, la platitude,
le bon sens conomique, les qualits domestiques de ces sujets
des Pharaons, supputant patiemment le nombre de leurs oies
ou celui de leurs nes : toutes tendances qui feraient songer
moins la passion ngre qu' la raison jaune? Comment enfin
n'observa-t-on jamais nulle volution dmocratique chez le
fellah, qui demeure courb sous les despotismes changeants
dont les sicles le dotent. C'est, dira Gobineau, que les Arians
hindous, fils de Japhet, introduisirent l des dispositions un peu
diffrentes de celles de leurs cousins noachides; ou encore que
les alluvions blanches n'ayant jamais t fort paisses, la popu-
lace ne parvint pas une telle amlioration de sang qu'elle
pt concevoir la pense ambitieuse et acqurir la facult de
s'lever jusqu' ses matres. Faibles lueurs; on pressent ainsi,
ds les premiers pas de Gobineau, la pauvret de son schma
ethnique : sa palette est trop maigrement garnie des trois cou-
leurs fondamentales dont il dispose. Quand par surcrot il doit
se contenter en quelques sujets de deux tons, il devient tout
fait incapable de traduire la riche diversit des spectacles de
l'histoire.
Sera-t-il plus heureux dans l'interprtation des arts de l'As-
syrie et de l'Egypte! On trouve, dit-il, des uvres admirables
(1)
Le philologue allemand Pott les rfuta peu aprs. (Voir plus loin.)
CHAPITRE III 30
chez ces deux nations, et les Grecs n'auront tout d'abord
qu' imiter ces grands modles. Mais un caractre fcheux se
montre commun
leurs conceptions respectives du ])eau.
Elles voulaient toutes deux du frappant, du terrible, du
gigantesque; elles se jetaient dans Teffroyablc et frottaient
leurs sensations mmo au dgotant " . Or, ces succs d'une
part, ces excs de l'autre, veillent l'attention de notre obser-
vateur ethnogra})he. Si l'on admet avec les Grecs et les*''
juges les plus comptents en cette matire que l'exaltation et
l'enthousiasme sont la vie du gnie et des arts; Ijien plus, que
ce gnie, lorsqu'il est complet, confine la folie, ce ne sera
dans aucun sentiment orcjanhateur et sage de notre nature que
nous en irons chercher la cause cratrice; en d'autres termes,
\
ce ne sera point l'lment blanc que nous nous adresserons
pour en expliquer la naissance. Ds lors se prsente cette con-
clusion toute rigom^euse c[ne\di source dont les arts ont jailli est
cache dans le sang des noirs! Parvenu en ce point, l'auteur
pressent que le lecteur va se rcrier, a
C'est, dira-t-on, une
bien belle couronne que je pose sur la tte difforme du ngre.
Non pas prcisment sur ce front-l, car, rduit ses propres
forces, le noir grossier ne peut rien dans le domaine du beau,
pas plus d'ailleurs que le blanc divin. Le gnie de l'art est
galement tranger aux trois grands tvpes
(1).
Il surgit de
leur hymen et se manifeste alors avec une intensit variable,
avec une physionomie diffrente chez l'individu, suivant les
proportions constitutives de son sang. Un blanc berc par l'air
charmant du mariage secret, Pi'ia que spunti in cie aurora^
ne ressent pas les jouissances physiques et violentes d'un Bam-
bara hypnotis par le rythme monotone d'un de ses airs natio-
naux; mais leur plaisir est de mme ordre. Le noir possde
\
seulement
un plus haut degr la facult sensuelle sans
\
laquelle il n'y a pas d'art possible; il lui manque en revanche
les aptitudes intellectuelles capables de raffiner pour l'Euro-
j
pen sa jouissance.
i Aussi la puissance des arts sur la masse sera-t-elle toujours
(i; T. I,
p. 218.
40
LE COMTE DE GOBINEAU
en raison directe de la quantit de sang noir qui coule dans
ses veines. Cette puissance fut maxima chez les Assyriens et
les gyptiens; elle subsiste chez leurs descendants orientaux
et se
manifeste en ruptions volcaniques
,
en prodigieux
enthousiasmes
devant les reprsentations figures. Pour ces
gens,
les arts du dessin sont la plus puissante des machines
dmoralisatrices.
" D'o les prohibitions ncessaires de Mose
et de Mahomet, qui interdirent pareillement les images. En
sortant du cercle smitique, on constate la mme action des
reprsentations figures, mais avec une intensit toujours
dcroissante, chez les Hindous postrieurs Bouddha, chez
les Grecs classiques, les Italiens du quattrocento, les Espagnols,
les Franais modernes. Aprs quoi, " tirant une ligne, Gobi-
neau n'admet plus rien que des inspirations indirectes et des
produits d'une imitation savante , sans cho dans les masses
populaires. De la sorte, toutes les nations germaniques se
trouvent exclues de ce singulier catalogue, et Richard Wagner
aurait eu plus tard pardonner beaucoup son ami si ce
dernier avait persist dans son attitude de jeunesse vis--vis de
l'esthtique. Comment justifier en effet par une telle interpr-
tation elhni(|ue le rle moral de la musique germanique, la
mission rgnratrice de l'art de Bayreuth, les affinits toutes
populaires du thtre renouvel par le drame musical? Fau-
drait-il donc chercher des grands-pres ngres aux petits-fils
de Hans Sachs?
Et nanmoins celte thorie d'apparence ridicule est trs
logiquement sortie des principes de Gobineau. L'effet presque
physique qu'il reconnat la musique sur les nerfs de l'audi-
teur, l'exemple tir de Cimarosa qu'il apporte dans VEssai
l'appui de cet effet, l'exaltation, confinant la folie, loigne
de tout sentiment organisateur et sage de notre nature, qu'il
observe chez les mlomanes, tout cela nous transporte direc-
tement dans l'Italie de Stendhal, patrie des arts aux temps
modernes, comme les pninsules mditerranennes voisines le
furent en d'autres sicles. Or, mme aux yeux du Milanais
Beyle, les sauvages paysans de la Calabre sont des Africains .
L'tat d'me qu'il admire en eux a sa vraie patrie sous les tro-
CIlAriTRE III Al
piques. Est-il donc surprenant qu'une me froide et mtho-
dique du Nord, contemplant avec stupeur la passion sans frein
du Midi, considrant volontiers ces enthousiasmes forcens
comme des dispositions morales antrieures et infrieures
celles de l'analyse scientifique et raisonne, voyez l'esthtique
d'un Leibniz (l) !

reconnaisse en ces peuples artistes des pri-


mitifs attards sur la voie de l'volulion sociale et prononce
instinctivement, l'aspect de la couleur dore de leur piderme,
que ce sont l des demi-ngres? Alors, par une association
f
d'ides invincible, l'art mditerranen se teinte et se brunit.
Nous l'avons dit, dans le style figur du gobinisme, la passion
violente est noire; l'art l'est donc par son origine passionne,
si le sang l)lanc, source de la pondration et de rf|uilil)re,
;
peut bien l'ennoblir, le relever, le porter vers les sommets de
l'idal raisonnable.
Et cependant, bien que les races blanches ne deviennent
artistes que par un contact quelconc[ue avec l'essence mla-
nienne
(2)
, elles paraissent nanmoins possder une dispo-
sition propre en ce sens, celle de la posie pique, genre tem-
pr, qui s'adresse la rfle.vion, au.v facults suprieures de
l'tre; on retrouve en effet l'pope dans l'Inde hroque, dans
la Grce primitive, chez les Germains du moyen ge. Encore
ce privilge est-il prcaire, et l'art pique " n'a-t-il tout son
feu
(3),
tout son clat, que chez les nations de cette l^ranche
qui ont t atteintes par le mlange mlanien " . Le secret de
la russite rside encore en ce cas dans les proportions du
sang : l'Egypte et l'Assvrie furent trop noires pour produire
un art parfait; afin d'assurer la beaut une complte victoire,
il faudra plus de sang Idanc, une race doue d'infiniment
d'imagination et de sensilnlit unies beaucoup d'intelligence.
(1)
Lors de la rcente constitution d'une acadmie officielle en Anjjletcrrc
(1902, on a observ avec stupeur sur le continent (jue la liste des preuiior.s
membres ne renfermait pas le nom dun seul littrateur d'imagination : pas un
pote, mme Swiiiburne; pas un romancier, mme Kipling : uni(juement des
philosophes, des historiens, des sociologues. Inspiration assez caractristique,
et la(|uelle le Gobineau de VEssai et probablement applaudi.
(2)
T. Il,
p.
388.
(3)
T. I,
p.
355.
42 LE COMTE DE GOBINEAU
Cet exact dosage sera le lot de la Grce et ne se ralisera-
qu'un peu plus tard dans les annales de l'humanit.
Nous n'insisterons pas davantage sur la bizarre esthtique
de Gobineau; ce fut chez lui une outrance logique de jeunesse
laquelle il n'est rest fidle ni dans ses jugements, ni dans la.
conduite de sa vie, puisque, de tout temps, pote et musicien,
il devint dans son ge mr sculpteur passionnment pris de
son ciseau, et qu'il n'et cependant avou volontiers aucune
influence ngre dans son temprament. Quant nous, en
appliquant plus rigoureusement ses propres principes l'ana-
lyse de sa ])ersonnalit, nous ne trouverons que trop d'occa-
sions de signaler quelque influence africaine chez ce Gascon.
Mais, l'heure de VEssai^ tout entier dvou sa thse nor-
dique, il adopte vis--vis de l'art, comme vis--vis du mlange
qui en est la source, une attitude faite de sympathie et de rserve
la fois. 11 l'admire, et il en a peur, car il connat son extrac-
tion douteuse et craint son action dissolvante. L'art vritable,,
qui doit chercher la grandeur, la force, et qu'une supriorit
de l'lment blanc peut seule engendrer, se lient sans cesse sur
la pente glissante qui le conduirait servir aveuglment des
gots de luxe et de volupt. Le gnie lumineux de la beaut
se prsente au penseur sous l'aspect d'un Janus deux fronts
portant une face noire oppose une hgure blanche : la pre-
mire le pntre de dgot, si la seconde le ravit d'enthou-
siasme; en contemplant le sourire divin de l'une, il ne parvient
pas oublier la grimace bestiale de l'autre. Sans doute, lan
d'intelligence, ouverture de vues, envergure de gnie
(1),
telle
est le bienfait du sang ngre infus petites doses dans les
veines des nations lues. Acquisitions peut-tre? mais, tout
prendre, ces avantages compensent-ils, si l'on
y
rflchit l>ien,
la perte de cette froideur de raison, de cette rectitude de juge-
ment, en un mot de ces vertus politiques et organisatrices qui
L
sont le patrimoine de l'espce blanche dans sa puret? Cer-
tainement, dira-t-il l'occasion
(2),
je conois qu'on se mette
(1)
T. I,
p. 397.
(2)
T. I,
p.
554.
CHAPITRK III 4J
de la partie, dans le ddain ordinaire aux esprits vigoureux et
positifs pour les natures artistes, plutt voues recueillir
des apparences qu' saisir des ralits. " Sans cesse Gobineau
parat ainsi donner et reprendre tour tour les concessions un
instant arraches ses convictions nordiques par son tempra-
ment mridional. Duel qui durera autant que sa vie dans son
cur. Mais, en dernire analyse, il demeure certain que la
msalliance ne porte pas de fruits vritablement savoureux et
qu'on puisse sans arrire-pense dtacher de l'arbre de la civi-
lisation : l'enveloppe est sduisante, la premire sensation
flatteuse ; l'arrlre-got se montre curant et dcevant tout
ensemble.
CHAPITRE IV
LES ARYAS
Aprs avoir constat les premiers services rendus l'huma-
nit par l'avant-garde de la race blanche et, dans une triste
contre-partie, les preuves infliges ces organisateurs par
une destine ingrate et cruelle, nous abordons maintenant sur
les pas de notre guide le thtre des exploits du troisime
rameau blanc, les .laphtides. La prtendue apparition en
Egypte de quelques-uns de ses reprsentants ne nous a pas
fourni en effet de grandes lumires sur leurs dispositions natu-
relles.
(Les Japhtides dtachent tout d'abord vers l'Europe, o
nous les suivrons plus tard, les Celtes et les Slaves (I), qui,
malgr la parent des langues, ne sont donc pas des Aryens
proprement parler aux yeux de Gobineau : il se range ici dans
l'cole
a indo-germanique
(2)
par son opposition aux ten-
dances accueillantes de l'cole indo-europenne
"
. Ses
Arians n'auront pour enfants lgitimes que les Aryas de l'Inde,
[les Iraniens, les Grecs hellnes ou homriques et les Sar-
Imates, pres eux-mmes des Germains.
Arrtons-nous un instant contempler dans leur patrie
d'origine ces groupes prdestins
;
car c'est un merveilleux
spectacle, dont nous ne reverrons jamais l'analogue, et qui
proteste lui seul par son charme et sa grandeur contre la
ncessit du mlange pour le bonheur, sinon pour le progrs
de l'espce humaine. Examinons d'abord leur conformation
(1)
T. I,
p.
369 et 373.
(2)
Rien qu'il proteste contre ce terme au point de vue philologique [t. I,
p. 369).
CHAPITUE IV 45
1
physique. <' Il n'y a pas de doute, c'tait la plus belle dont on
'^
ait jamais entendu parler. Ces hros formaient la plus splen-
dide espce d'hommes dont la vue dit pu rjouir les astres et
\\la terre
{\).
Elojje dithyrambique, qui donne la mesure de
l'motion esthtique, de la passion presque amoureuse que
suscite chez un aryaniste convaincu la seule vocation du type
de son choix : nous en trouverons d'autres exemples. Et si \'on\
objectait au plus dcid d'entre ces amoureux que la beaut
est affaire dgot, que chaque race humaine, comme chaque
espce animale, l'entend sa manire, il rfuterait cette hrsie /
en affirmant de faon tranchante que le beau est " une ide
absolue et ncessaire
, comme l'a dmontr Gioberti dans
un
il admirable essai
(:2) ;
or la race blanche ralise cette
ide mieux que toute autre. Voil qui est premptoire; mais,
chez Gobineau, nous noterons pourtant ds prsent une par-
ticularit assez caractristique de son temprament si profon-
dment personnel. Lorsqu'en effet l'on tudie de prs
l'ensemble de ses crits, on constate avec surprise que l'Aryen
ne revt pas trs nettement ses yeux les caractres anthropo-
logiques que les savants contemporains s accordent lui attri-
buer : haute stature, peau blanche, teint color, cheveux
blonds, il bleu; le type germanique, en somme, qui en serait
le reflet le plus exact notre poque. Sans doute, on remarque
toujours quelques-uns de ces traits dans ses descriptions, mais
avec des variantes qui choqueraient profondment les arya-
nistes plus rcents, forms l'cole de la science naturelle.
C'est ainsi que le chevalier qui incarnera la noblesse ariane du
moven ge dans son roman de l'Abbaye de Typhaines a des
yeux noirs bien fendus et des cheveux bruns. Dans VHis-r
toire des Perses, il nous citera comme inspir par des notions
arianes le tmoignage d'auteurs musulmans qui considrent
pourtant les yeux bleus comme un stigmate diabolique et
les notent chez l'odieux Kdar, un des meurtriers de la cha-
melle du prophte (:i). Dans les Nouvelles asiatiques, l hritier
(1)
T. I,
p.
374.
(2)
T. I,
p.
155.
(3)
T.
1, p.
358.
4G LE COMTE DE GOBINEAU
contemporain de Throsme arian sera un Afghan aux che-
veux noirs, au teint chaudement basan, comme un fruit mri
par le soleil; Harriett, l'Anglaise exquise des Pliades^ mon-
trera des yeux noirs
(1).
Enfin, dans son dernier ouvrage, o il
s'lve au comble de l'exaltation aryaniste, le type idal du
Germain, Amadis, a " de longs cheveux bruns
(2),
et, loin de
se rvler par des formes athltiques, sa force se dissimule
sous une apparence juvnile et peu robuste encore
.
L'explication de ces ngligences ou mme de ce parti pris est
assez facile trouver. Gobineau ne tient pas grand compte
des caractres anthropologiques de l'Aryen, tout simplement
I
parce qu'il ne les possdait pas lui-mme. Or, comme il se
croyait sorti de la plus pure souche de cette race, comme il
estimait en avoir conserv ou renouvel en lui toutes les ner-
gies, c'est donc que les traits physiques doivent prsenter une
importance secondaire titre de signalement, le moral, le
i
ct ethnique demeurant prpondrant, a II tait, dit son bio-
graphe, prfacier .\irnadis^ grand, mince et trs lien fait. Il
avait l'ovale de la figure allong, le teint ple, le front haut,
les traits rguliers, des cheveux qui, autrefois chtain clair,
devinrent de l>onnc heure chaudement argents. Ses yeux
brun dor, trs fendus, fixaient volontiers la lumire, etc. "
C'en est assez : un Arian ainsi dot par la nature fera pru-
demment de prter une attention distraite au poil et aux pru-
nelles de ses frres.
Aussi, lorsqu'il s'efforce de nous prsenter l'Arian primitif,
sera-t-il satisfait par une peinture qui s'applique videmment
des hros dj mtisss. Ecoutons la description des enfants
prdestins que clbre la lgende bouddhique
(3).
a
Ces pieux
rcils montrent la divine crature, aux premiers jours de son
berceau, avec le teint blanc, la peau couleur d'or; sa tte doit
avoir la forme d'un parasol (c'est--dire tre ronde et loigne
de la configuration pyramidale
(4)
chez les noirs)
;
ses bras
(1^ P. 40.
(2)
P. 10.
(3)
T. I,
p. 374.
(4)
L'anlliropologie aryaniste contemporaine reconnat, au contraire, que le
CHAPITRE IV 47
'5ont longs, son front large, ses sourcils runis, son nez pro-
minent. Et sans doute, avouera-t-il, comme cette description,
postrieure au septime sicle avant Jsus-Christ, s'a[)plicjue
une famille dont les meilleures branches taient assez mlan-
ges dj, on ne peut se montrer surpris d'y rencontrer des
exigences un peu anormales
, telles que la couleur d'or
souhaite pour la peau du corj)s et les sourcils runis. Nan-
moins elle lui parat, tout compte fait, suffisamment caruct-
rislifjue de la race pure (l) et trs propre nous pntrer de la
conviction que cette varit humaine tait ainsi entoure (tioie
suprme beaut de corps, l'artageons de bonne grce une admi-
ration peu compromettante jusqu'ici, vu l'antiquit de son
objet.
Combls des avantages corporels, les Arians n'taient pas
moins suprieurs par l'esprit, et ils avaient dpenser une
somme inpuisable de vivacit et d'nergie " . Leur premire
organisation politique doit tre examine de prs, car elle
demeurera caractristique de leur temprament au cours de
l'histoire. Diviss en tribus concentres dans de grands villages,
les hommes faits mettent leur tte, au moyen de l'lection,
des chefs dont le pouvoir demeure extrmement limit, les
vi patis. Ces magistrats ne possdent qu'une dlgation faible
t prcaire de la volont gnrale, l'individu i-estant tout-puis-
sant et se montrant jaloux jusqu' l'excs de sa libert la plus
entire; en somme, une galit parfaite entre chefs de famille
runis par un lien social fort lche, tel est le spectacle qui
frappe nos regards l'aurore de la civilisation arianc. Leur
indomptable individualisme a marqu de son empreinte les
conceptions religieuses de ces peuples. Ils se jugent peu de
chose prs les gaux de la divinit, dont ils descendent, qu'ils
font l'occasion trembler par leur courage, et cette camara-
ngre est dolichocpliale comme l'Aryen et que la tte ronde ou brachycpliale
est une marque d'infrioriK-.
(1)
Tout en n(;ligeant les traits propres l'Aryen des anthropolojp'stes,
Gobineau en a not un qu'on ne rencontre pas ailleurs que dans V IJsxni : ce
serait un certain renflement des chairs aux cts de la lvre infrieure piil
observe dans les portraits de Hubens et de Miris. Il n'en reparlera jamais par
la suite, il est vrai.
48
LE COMTE DE GOBINEAU
derie entre ciel et terre semble particulirement sympathique
Gobineau, car il estime que l'adoration, en tant qu hom-
mage rendu la divinit, est un tmoignage de respect un peu
excessif
^^
(1).
D'ailleurs ce sentiment exagr de sa dignit
n'inspire au cur de l'homme blanc nul penchant vers l'im-
pit; bien au contraire, religieux par essence, les ides tho-
logiques le proccupent un trs haut degr. Et, avanant
qu'on retrouve la racine Al (Elohim, Baal, Allah) dans le nom
des dieux ngres, le radical Dou (Dvas, The'os, Deus), dans
celui des dieux blancs, Gobineau crit avec une complaisance
dj marque pour les vieux cultes arians, qu'il exaltera plus
encore par la suite : " Quand le Deus eut le dessus... l'erreur
s'est montre moins vile, et, dans le charme que lui prtrent
des arts admirables et une philosophie savante, l'esprit de
l'homme, s'il ne s'endormit pas sans danger, le put du moins
sans honte. " Les fiers Arians avalent mis en quelque sorte le
ciel " en rpublique " , et
<i
quelque peu de dieux, prsids
par Indra, dirigeaient plutt qu'ils ne dominaient le monde
,
tandis que le guerrier valeureux se tenait tout prt prendre
sa place dans leurs rangs. De l la facilit (prtendue) qu'ap-
portaient les ngres reconnatre la divinit des conqurants
venus du Nord. Ceux-ci u supposaient de bonne foi la puissance
surnaturelle communicable leur gard " . Et c'est une obser-
vation qui peut se faire dans l'existence commune que les
gens sincres sont pris aisment pour ce qu'ils se donnent. "
Aphorisme qui peint cru notre gentilhomme gascon : lui aussi
fut incontestablement sincre en ses prtentions personnelles,
qui vont tout prs de la divinit, et ne douta jamais qu'on ne
le prit aisment pour ce qu'il prtendait.
Tandis qu' l'origine de cette religion hautaine le chef de
famille, prtre-n, se jugeait capaljle de s'adresser sans inter-
mdiaire ses dieux, un sacerdoce distinct se dveloppa pour-
tant peu peu chez les Arians, et, par une aventure que nous
avons rencontre plus d'une fois dj dans VEssai, nous dis-
tinguons mal si ce fut l une dchance amene par l'immixtion
(l)T. I,
p.
312.
CHAPITRi: IV 49
ngre ou, tout l'inverse, un progrs d l'initiative blanche.
Quoiqu'il en soit, l'auteur se montre fort svmpathiquc aux pre-
miers rsultats de l'activit sacerdotale : la puissance laisse
aux collges de prtres tait .. un hommage rendu l'intelli-
gence !> , hommage dont ils se montrrent dignes par l'orga-
nisation gniale des castes, dont Gobineau fait honneur aux
brahmanes.
Car il est temps de suivre dans les plaines de l'Inde les
Aryas proprement dits, spars de la souche primitive
laquelle nous donnons leur nom. Il faut en effet relever deu.x
traits vritablement intressants dans les pages que rfA^aHeur
consacre : la glorihcation des castes et la condamnation du
bouddhisme.
u Le fait d'o le sacerdoce arian s'avisa de faire jaillir ses
destines, loin d'tre misrable ou ridicule, devait au contraire
lui gagner les sympathies intimes du gnie del race. " Car ce
groupe de prtres philosophes, observant que les nations
arianes se trouvaient entoures de peuplades noires innombra-
!
b'.es, que dj les alliances conclues avec les indignes ris-
|
quaient de donner bientt aux nobles Aryas le sort des Cha-/
mites imprudents, imagina de fonder tous les droits politi-|
ques et sociaux sur la puret du sang, en sorte que renoncer
ce privilge fut en quelque sorte se dgrader d'une faon
j
aussitt apparente et visible dans les faits. On sait que l'Inde
'
moderne elle-mme a conserv un sens redoutable cette
expression a perdre sa caste ^ : cela est pire que la mort, et
les cipayes se rvoltrent jadis la pense que leurs cartou-
ches contenant de la graisse de vache sacre, ils risquaient,
s'ils en faisaient usage, d'encourir celte disgrce terrible aux
yeux de leurs congnres. Echo puissant d'une terreur scu-
laire dont l'action n'a pas diminu sur les esprits!
Yoici la version fort discutable et discute d'ailleurs que',
Gobineau nous fournit sur l'origine de ces cadres sociaux si 1
solidement forgs. Partant de cette observation tablie pour
\
eux sur des preuves irrfragables que toute supriorit tait i
du ct des Arians, toute faiblesse, toute incapacit du ct
des noirs, les prtres lgislateurs admirent comme cons-
4
i
50 LE COMTE DE GOBINEAU
quence logique que la proportion de valeur intrinsque "
chez tous les hommes tait en raison directe de la puret du
sang blanc
;
et ils fondrent leurs catgories sociales sur ce
principe. Pour former la premire caste, celle des brahmanes,
ils runirent donc les familles les plus brillantes, dont ils
supposrent
d le sang plus arian, plus intact que celui de
toutes les autres : les Gautama, les Bhrigou, les Atri. Ce groupe
eut le monopole des fonctions sacerdotales, fut dclar invio-
lable, sacr, vou la mditation, l'tude, toutes les occu-
pations de l'esprit. Immdiatement au-dessous d'eux-mmes,
ils tablirent la catgorie des rois ou guerriers les plus mi-
nents, supposant que cette classe tait dj moins franche-
ment blanche que la leur, ou bien qu'gale en puret elle
mritait nanmoins le second rang par l'infriorit de la
vigueur physique devant la vigueur intellectuelle et religieuse.
Ce fut la caste des kschattryas ou hommes forts.
Puis vinrent les vayias, bourgeoisie riche et influente,
il
suppose ') moins l)lanche que les deux catgories sup-
rieures, voue au ngoce, l'agriculture, au.\ travau.x pacifi-
ques. En dehors de ce cercle, plus d'Arians, plus d'hommes
Il deu.x; fois ns " . Pour les populations indignes, bien que
peut-tre un peu ap})arentes dj leurs vainqueurs, pour
toute cette foule de manuvres, d'ouvriers, de paysans qui
formaient la base de la socit hindoue, les brahmanes compo-
srent une quatrime caste, celle des coudras, qui " reut le
monopole de tous les emplois serviles " . On soumit ses mem-
bres un tat de tutelle ternelle, avec l'obligation pour les
hautes classes de les rgir doucement, de les garder de la
famine et autres consquences de la misre extrme : ils ne
furent pas considrs comme purs, et
a rien de plus juste,
puisqu'ils n'taient pas arians . Gobineau ne se lasse pas de
revenir sur cette heureuse solution du problme social, trouvant
sans cesse de nouvelles formules admiratives pour en clbrer
les avantages. Du grand nombre de ceux dont le cerveau
n'tait clair que par des lueurs incompltes, de tous ceux qui
n'avaient pas l'me prte subir sans faiblesse le choc du
danger, des gens trop pauvres pour vivre libres^ les brahmanes
CHAPITRE IV
51
composrent un amalgame sur lequel ils jetrent le niveau
d'une gale infriorit, et dcidrent que cette classe humble
gagnerait sa subsistance en remplissant ces fonctions pnibles
et mme humiliantes qui sont cependant ncessaires dans les
socits tablies.
"
Derrire l'organisation des castes ainsi prsente, il n'est
pas difhcile de retrouver quelques souvenirs des trois ordres
du moyen ge, assis sur les manants et les serfs. Et, en somme,
poursuit Gobineau, le problme politique avait par l trouv
sa solution idale, car personne jie peut refuser son approbatioji
un corps social ainsi organis qu'il est gouvern par la
raison et servi par l'inintelligence (I)
'
. Le systme des castes
appliqu avec logique et l'humanit tout entire l'et
sauve de la dcadence en prservant jamais la race l)lanche
conqurante du mlange trop prpondrant des lments inf-
rieurs. C'tait l la promesse et le secret des destines les plus
grandioses, si le rglement et t emplov temps, c'est--
dire l'heure exactement propice o les avantages de la msal-
i
liance en quilibraient les menaces; mais, cette heure-l,
Gobineau ne nous a jamais appris la dterminer, sinon parj
un instinct secret qui n'appartient qu'aux esprits de sa trempe.
En fait, toutes les nations l^lanches s'y sont prises trop tard :
c'est une observation qu'il a prsente dj propos des castes
moins strictes, de ligne paternelle seulement, que connut
l'Egypte des Pharaons. Et comment en serait-il autrement? La
prtention s'isoler ne peut gure natre qu'aprs exprience
des inconvnients viter, et ds ce moment le mal est fait, le
sang pur contamin. La raction ne saurait aboutir qu' un
effort plus ou moins impuissant. Considrons en effet le brah-
manisme lui-mme, et notons son gard un jugement bien
intressant, si l'on songe l'usage que voudraient faire des
doctrines philosophiques et morales de l'Inde de plus modernes
aryanistes. Le regard perant de notre auteur
y
dcouvre sans
peine l'immixtion de l'inlluence noire. Sur ces prtres gniaux,
groups dans la caste la plus pure, plusieurs des facults de la
(1)
T. I,
p.
388.
52 LE COMTE DE GOBINEAU
race ngre avaient cependant commenc de dteindre. On ne
leur reconnat plus cette rectitude de jugement, cette froideur
de raison, patrimoine de l'espce blanche sans mlange. On
s'aperoit, la gratideur mme des plans de leur socit, que
l'imagination (facult noire, on le sait) tenait dsormais une
grande place dans leurs calculs et exerait une influence
dominante sur la combinaison de leurs ides. Comme (> lan
d'intelligence, ouverture de vues, envergure de gnie
,
ils
avaient gagn; ils avaient gagn par l'adoucissement de leurs
premiers instincts, devenus moins rigides et plus souples;
mais, en tant que mtis, on ne leur trouve plus " qu'un dimi-
nutif des vertus souveraines
. Le premier effet de l'immixtion
du sang ngre, c'est d'effminer le naturel, et si cette mollesse
ne fait pas des tres sans courage, cependant elle altre et
passionne la vigueur calme, et l'on pourrait dire compacte,
apanage du plus excellent des tvpes . Par l disparat
presque toujours, dans le groupe issu de cet hymen, i. le pou-
voir et le droit, sinon de briller beaucoup plus que l'espce
blanche et de penser plus profondment, du moins de lutter
avec elle de patience, de fermet, de sagacit (l). Traits pr-
cieu.x pour la psychologie de l'Arian, et qu'il nous faut con-
!
server avec soin dans notre mmoire.
I
Aprs ces compromissions antrieures leur tablissement,
les rglements de caste se sont d'ailleurs montrs eux-mmes
impuissants brider les passions humaines, combattre cet
attrait pernicieux que la chair colore semble exercer sur les
.sens de l'homme blanc. Gobineavi note une confirmation cla-
tante de cet entranement dans le Mahblirata, o l'on voit
les fils de Pandous, Arians purs, mais ignorants des avantages
de la caste, s'enlizer aussi rapidement que les Chamites au
sein de la noire population des provinces qu'ils conduisent.
Leurs adversaires brahmaniques durent tout au moins leurs
rgles svres de faire vivre jusqu' nos jours, et pour un
temps qu'on peut prvoir considrable encore, la socit qu'ils
avaient fonde. C'a t sans doute au prix de concessions
(1)
T I,
p. 390.
CHAPITRE IV 53
incessantes 1 esprit nj>rc indigne, car du vdisnie est n de
la sorte Tindouisme actuel, ce j)anthon populaire grimaant
et difforme qui remplit les temples de Jicnars. Jusque-l,
on disait que les dieux taient beaux, beaux la manire des
hros arians : on iTavait pas song les portraire. Mais
l'homme noir et l'homme jaune veulent des sensations physi-
ques, et ne peuvent d'ailleurs bien comprendre que le laid,
<pie les idoles grotesques et repoussantes. Brahma, dieu des
prtres, s'adjoignit donc Vischnou, dieu des guerriers, {)uis
Siva, dieu tles ngres.
Et quelques signes annonaient, vers le septime sicle avant
Jsus-Christ, la corruption grandissante de la race. Il est amu-
sant de voir Gobineau signaler d'abord parmi ces symptmes
inquitants la naissance d une littrature irrvrencieuse, vol-
iairienne en quelque sorte, ainsi qu'en tmoigne cette anecdote
emprunte Burnouf. Un brahmane avait embrass le mtier
d'homme de lettres. " Sa femme lui conseilla d'aller se mettre
sur le passage du rajah... et de lui rciter quelque chose qui
put lui tre agrable. Le pote trouva l'ide ingnieuse et
suivit le conseil de la brahmani; il rencontra le roi au moment
o celui-ci allait faire sa promenade, assis sur le dos de son
lphant. L'auteur vnal ne se piquait pas d'un grand respect :
Qui des deux louerai-je, se dit-il. Cet lphant est cber et
agrable au peuple. Laissons l le roi : je vais chanter l'l-
phant. A oil, conclut le narrateur, le " laisser aller de ce
qu'on nomme aujourd hui la vie d'artiste ou de journaliste .
Ces faons d'indpendance prparaient le plus terrible assaut
qu'ait jamais subi l'organisation brahmanique des castes, c'est-
-dire la naissance du bouddbisme.
Le bouddhisme, mal distingu du brahmanisme par les pre-
miers indologues et offrant aux occidentaux tonns certaines
analogies chrtiennes, leur apparut d'abord comme une reli-
gion nettement aryenne, et mme caractristique des ten-
dances morales de cette race. C'est un spectacle que nous
donnerons en son lieu. Mais on commenait, vers le milieu du
dix-neuvime sicle, revenir sur cette apprciation, signaler
linlluence indigne, celle des basoes classes de la socit,
LE COMTE DE GOBINEAU
dans le succs de la doctrine de akya-Mounl
(1).
A dfaut du
mrite de l'initiative en ce mouvement d'opinion, on doit
laisser du moins Gobineau celui de la nettet et de l'nergie
dans la proclamation du caractre antiarian qui marquerait le
bouddhisme. C'est, pour une part, sa protestation indigne qui
a ralli au brahmanisme, comme nous le verrons, les disciples
mmes des premiers fanatiques du bouddhisme.
Avant le grand rformateur, un brahmane tratre son
ordre, Kapila, avait enseign dj le ddain des rglements
vdiques et la pratique d'un asctisme individuel et arbi-
traire . akva-Mouni, plus radical encore et oul^lieux de son
illustre origine, se prit rpandre dans le bas peuple des doc-
trines subversives et leur donna ds le dbut de sa prdication
leur vritable caractre en s'levant contre la sparation des
castes. On conoit l'abomination d'une pareille tentative au.x;
yeux de Gobineau : c'est tout simplement dtourner la race
blanche du droit chemin pour la prcipiter dans l'abime du
mlange, v engloutissant sa suite toute la noblesse de
l'espce. Digne disciple d'un tel matre, Ananda, cousin du
Bouddha et comme lui de la plus haute extraction, acceptera
bientt de boire la cruche d'une femme tchandala, c'est--
dire place par sa naissance irrcgulire en dehors de toute
caste et, par suite, vivant svmbole du mlange uiterdit. Puis,
pour comble d'horreur, il pousera cette malheureuse. " Que
des novateurs de cette force exerassent de la puissance sur
l'imagination du bas peuple, on le conoit aisment, " s'crie
avec ddain (/obineau, dont le sentiment chrtien eut pu
cependant voquer ici l'admirable pisode de la Samaritaine.
Mais nous connaissons assez ses prjugs : il est tout l'indi-
gnation que lui cause une msalliance inoue sur les bords du
Gange, et il s explique aisment ds lors les triomphes de la
propagande bouddhiste, u II tait aussi flatteur que facile de
se glorifier de vertus intimes et inaperues^ de dbiter des dis-
cours de morale, et aussitt d'tre tenu pour saint et quitte du
(1) Pavie indique nettement dans ses tudes sur l'Inde antique, parues peu
aprs VEssai. que telle tait alors la tendance de l'rudition indologique.
CHAPITRE IV 55
reste.
" Quel est ce reste, sinon les quartiers de noblesse
blanche, ncessaire la beaut visible du corps comme la
valeur plus cache du caractre? Le dfaut du bouddhisme,
c'est que, procdant l'inverse de ce qui se volt dans les
vritables philosopbles " , au lieu de faire que la loi morale
dcoule de l'ontologie, il fait dpendre l'ontologie de la loi
morale. En d'autres termes, on n'est pas bon pour avoir bien
agi, mais on agit bien quand on est
> bon
n
au sens que
Nietzsche reconnatra ce vocable aprs Gobineau dans sa
morale des maitres, c'est--dire bien n. Le chtiment mrit
de la doctrine nouvelle fut de montrer d'une manire
clatante le peu que russit produire pour les hommes
et pour les socits
" une doctrine politique et religieuse
qui se pique d'tre base uniquement sur la morale et la
raison
i . Il ne put s'tablir de faon durable dans l'Inde.
Au sein de cet difice social si merveilleusement ciment par
les brahmanes, le Bouddha lui-mme dut reconnatre sa fai-
blesse et se montrer infidle ses principes. Il fut oblig par
l'opinion de respecter les castes: il recula devant les cons-
quences de son propre enseignement en crant des motifs
d'exclusion phvsiques et moraux qui fermrent l'entre de sa
secte. Encore, malgr ces palinodies, la doctrine perverse se
vit-elle chasse de son pavs d'origine aprs une lutte de mille
ans; elle ne s'implanta que l o les castes sont ignores,
dans certaines provinces de la Chine et du Thibet, et n'y dirige
mme que
>.
les consciences des classes les plus viles . Elle a
montr par son exemple
a
quel point d'avilissement tombe
bientt une thorie rationaliste qui s'aventure hors des coles
et va entreprendre la conduite des peuples
.
Le rationalisme
du dix-huitime sicle fut galitaire comme le bouddhisme, et
les deux doctrines sont ici pareillement rpudies par l'arya-
nisme imprialiste.
Il faut bien avouer d'autre part que le brahmanisme a
dclin, lui aussi, sans interruption par suite de ses concessions
forces aux lents progrs du sang noir. Nanmoins, telle est la
puissance des castes que, conquise plusieurs reprises par
des races plus blanches, la socit hindoue a toujours survcu
56
LE COMTE DE GOBINEAU
ses matres, plus rapidement contamins qu'elle-mme. Et
Gobineau,
tudiant dans un curieux paragraphe les mtis
europens
qui se produisent actuellement encore dans cette
grande
colonie britannique, en fixe la valeur d'aprs l'intensit
du
principe blanc transmis par le pre. Suivant que celui-ci
est
Anglais, Irlandais, Franais, Italien ou Portugais, les varia-
tions sont notables : le sang anglais, qui a conserv tant d'affi-
nits avec l'essence ariane, produit d'ordinaire des mtis beaux
et intelligents. Quant ceux qui naquirent jadis de l'union des
Aryas et des jaunes vers le nord-est, les Mahrattes et les Bir-
mans, par exemple, ce sont de courageux soldats, et la famille
hindoue n'a pas eu gmir des parents jaunes qu'elle s'est
donnes
autant que de ses alliances mlaniennes.
CIIAPIIIE y
LA RACE JAUNE
Venons donc
la race jaune, qui, pour la premire fois,
apparat nettement ici comme un des lments du mlange
ethnique. Le problme de ses destines est assez actuel pour
qu'il soit utile de l'examiner ds prsent sous l'originale
lumire que projeta la thse aryaniste ses dbuts. L'Essai
accorde mme cette famille humaine une importance consi-
drable dans le pass de notre propre race
; nous apprendrons
qu'elle couvrit d'abord l'Europe tout entire et n'a cess de
jouer un rle ethnique dcisif en notre volution occidentale.
Pour le moment, nous demeurons en Asie, a6n d'v examiner
la plus antique et la plus typique des civilisations issues de ce
groupe de peuples, l'empire chinois, et nous contemplons
d'abord le portrait physique de l'homme jaune que Gobineau
va brosser sous nos yeux. C'est une esquisse assez fantaisiste,
o la passion a plus de part que le sens historique. Les formes
du corps sont, dit-il, ramasses, trapues, sans beaut ni grce,
avec quelque chose de grotesque et souvent de hideux.
Dans
la physionomie, la nature a conomis le dessin et les lignes;
sa libralit s'est borne l'essentiel : un nez, une bouche, de
petits yeux sont jets dans des faces larges et plates et semblent
tracs avec une ngligence et un ddain tout fait rudimen-
taires. Evidemment, le Crateur n'a voulu faire qu'une
bauche, poursuit notre homme, sans s'apercevoir qu'il prte
gratuitement au Crateur ses propres animosits, et il conclut
par ce trait admirable : Les cheveux sont rares chez la plu-
part de ces peuplades; on les voit cependant, et comme par
raction,
effroyablement abondants chez quelques-unes et
58 LE COMTE DE GOBINEAU
descendant jusque dans le dos
(1)
. " Ces gens-l n'ont vraiment
de bonne grce et de retenue en aucune chose.
Passons aux caractres moraux. Suprieurs aux ngres par
certaines facults intellectuelles, les jaunes ne mritent gure
d'tre placs au-dessus des noirs si l'on examine l'ensemble de
leur psychologie. L'absence d'imagination, les tendances uti-
litaires les distinguent, comme nous l'avons dj dit. Ce sont
des races mles par excellence en opposition aux prtendues
dispositions fminines du noir. Ils montrent beaucoup de tna-
cit et de suite dans leurs vues, et ce trait les rapprocherait
des blancs, s'ils n'appliquaient ces qvialits des ides terre
terre ou ridicules. De cette disproportion entre le but et les
moyens nat la fois leur orgueil profondment convaincu et
leur mdiocrit non moins caractristique. Aprs tout, il faut
aussi en convenir, cette tendance gnrale et unique vers les
choses humblement positives et la iixil de vues, consquence
de l'absence d'imagination, donnent aux peuples jaunes plus
d'aptitudes une sociabilit grossire que les ngres n'en
possdent. Les p>lus ineptes esprits n'ayant pendant des sicles
qu'une seule pense dont rien ne les distrait, celle de se
vtir et de se loger, finissent par obtenir clans ce genre des
rsultats plus complets que des gens qui, naturellement non
moins stupides, sont encore drangs sans cesse des rflexions
qui pourraient leur venir par des fuses d'imagination. Grce
ces qualits relatives, les jaunes se sont trouvs de tout temps
propres former au moins la j)artie passive de civilisations
d'un ordre lev.
Voyons-les en action la Chine " , comme crit Gobineau
par un souvenir du dix-huitime sicle. Une premire difficult
se prsente devant notre systmatique historien : il a profess
qu'une civilisation durable ne saurait s'tablir sans la collabo-
ration du sang blanc. Il s'efforce donc de sou mieux rajeunir
contre toute vidence la culture chinoise, afin de pouvoir la
faire sortir, comme l'gyptienne, de l'Inde ariane. Puis il
affirme alors, sur la foi de vagues documents, que l'Empire
(1;T. I,p, 454.
CHAPITIU-; V
5
cleste fut en effet conquis et organis tout d'abord par une
bande niigre de kschattryas ou guerriers bindous rfrac-
taires aux empitements sacerdotaux du bralimanisme et
dcides abandonner jamais une patrie sans reconnaissance
et sans gards pour la valeur de leur bras. Et, produisant ici
l'un des argviments les plus saugrenus de sou rpertoire, Gobi-
neau va mme nous expliquer par cette dernire circonstance
l'opposition si vidente des institutions cbinoises et vdiques.
En haine de leur ingrate patrie, ces kscbattryas bilieux impo-
srent leurs sujets jaunes des lois absolument inverses de
celles dont ils avaient souffert. C'est ainsi qu'ils intronisrent
l'galit civique pour protester contre les rglements de
castes, et la noblesse ascendante (c'est--dire remontant
l'occasion des enfants aux parents), afin de narguer ces privi-
lges du sang qui formaient le fondement de la socit brah-
manique!
Toutefois, l'autorit politique tablie par eux ne trahit pas
le mme esprit de paradoxe que leur code, car elle vient
directement du gnie de la race blanche et s'adapte seidement
aux dispositions des jaunes la Chine, comme aux besoins des
ngres en Assyrie. Ici se place un ingnieux dveloppement
qui fixe assez nettement les vues gouvernementales de Gobi-
neau. Le lgislateur blanc, dit-il, prit toujours pour type do
l'autorit le droit du pre de famille sur ses enfants, et consi-
dra comme analogue ce droit celui du monarque sur les sujets,
parce que le souverain avait remplir les mmes devoirs de
])atronage et de direction : conception patriarcale qui rsvdte
de l'importance accorde dans la race blanche la famille
comme cellule sociale, et aux pouvoirs de son chef, vritable
autocrate son fover. Par la domination universelle de la race
noble, cette vue primordiale s'est impose aux deux autres;
mais, dans son interprtation, toutes trois se sparent nette-
ment, rvlant par l l'essence de leur caractre.
L'Arian pur pense aussitt. Cette paternit royale est une
fiction; un chef d'Etat n'est pas un pre, parce qu'il ne saurait
porter le mme Intrt permanent au bien de sa famille
innombrable, et cet homme de sens d'arrter tout court le
60 LE COMTE DE GOBINEAU
1
dveloppement de la thorie patriarcale . Ses monarques
seront donc des ma^jistrats lectifs, pres de leurs sujets dans
I un sens trs restreint, exerant une autorit fort surveille par
des gentlemen qui nourrissent dj dans leur cur un lointain
idal de constitution anglaise.
Le ngre, rduit en servitude par les armes et insensible
tout autre argument que celui de la violence, traduit la for-
mule patriarcale par le despotisme sanguinaire, dont le type
fut cr en Msopotamie lors des premiers contacts blancs-
noirs. Son roi est un pre qui, aimant bien peut-tre, chtie
plus srement encore.
Q"
un souverain d'Assyrie se plon-
get dans des cruauts exorbitantes... le peuple en souf-
frait sans doute; mais comme les ttes s'exaltaient devant de
tels tableaux, comme au fond le Smite (devenu noir) com-
prenait bien rexagration passionne des actes de la toute-
puissance, et comme la frocit la plus dprave en grandis-
sait encore ses yeux l'image gigantesque (I)! Un prince
doux et tranquille ris({uait chez ces gens-l de devenir un
objet de ddain. Barbier n'a-t-il pas crit pour des nations que
Gobineau apparentera ce Smite :
Ainsi passez, passez, monarques dbonnaires.
Doux pasteurs de l'humanit...
Le peuple perdra voire nom,
Car il ne se souvient (jue de riiomme qui tue
Avec du sabre et du canon.
Notre prosateur apporte, lui aussi, une certaine puissance
oratoire dans une analvse d'ailleurs souvent arbitraire : et nous
aurons plus d'ime fois faire observer que VEssai revt, en
somme, les allures d'un pome pique et symbolique.
Voici venir par contraste, afin de faire comprendre les dis-
positions politiques de la troisime race, une scne de famille
qui pourrait fournir un amusant sujet de dcoration pour une
potiche fond vert. Les (Ihinois, en effet, ne conurent pas le
principe d'autorit comme les ngre^. Esprits trs prosaques,
(1)
T. I,
p.
470.
CIIAI'ITRE V
61
l'excs leur faisait horreur en toutes choses, et Tahiis de pou-
voir n'chappait
pas celte rprohation instinctive. Le senti-
ment publie en tait rvolt; le monarque qui s'en rendait
coupable perdait aussitt tout })restige, dtruisait tout respect
pour son gouvernement. Aussi, le patriarcat arian, tout en
prenant parmi ces jaunes la forme du pouvoir absolu, (pii
exprimait le fait de la conqute blanche, demeura bnin dans
la pratique parce que le sens des sujets n'appelait pas de trop
grosses
dmonstrations d'arrogance. Le souverain peut tho-
riquement tout ce qu'il veut, mais dans la pratique, s'il veut
une normitc, il a bien de la peine l'accomplir. La nation se
montre irrite, les mandarins font entendre des reprsenta-
tions, les ministres, prosterns au pied du trne imprial,
gmissent tout haut des aberrations du pre commun; et le
pre commun, au milieu de ce toll gnral... se voit isol et
n Ignore
pas que, s'il continue dans la route o il s'engage,
l'insurrection
est au bout. "
Ce serait donc l, en somme, bien ,
qu
un degr
moindre que chez les blancs peut-tre, le gou-i
vernemcnt
de l'opinion et un commencement de parlementa-
risme.
Aussi le spectacle de la Chine arrache-t-il Gobineau un
aveu bien flatteur pour le bon sens jaune, c'est que l'apoge
v
fut
atteint en matire
d'organisation pralitpie; ce point de vue,
le
Cleste-Empire
a obtenu des rsultats plus parfaits et sur-
tout plus durables
qu'on ne le voit dans les pays de l'Europe
moderne. Il est impossible de se dfendre de la rflexion que,
si les doctrines
des coles que nous appelons socialistes venaient
jamais
s appliquer et russir parmi nous, le ncc j)lns ultra du
bien
serait
d'obtenir ce que les Chinois sont parvenus immo-
biliser
chez eux . Ce rapprochement tait de mode au milieu
du
di.x-neuvime
sicle, et l'auteur de Essai remarque mali-
cieusement
que les fondateurs des coles galitalres en Europe
n ont pas le moins du monde repouss la condition premire
et
indispensable
du succs de leurs ides, qui est la tho-
cratie.
Fourier et Proudhon, chefs d'tat, seraient bientt
amens
instituer
un mandarinat revtu d'une investiture
religieuse.
Inutile,
d'ailleurs,
d'insister sur les sentiments de
62 LE COMTE DE GOBINEAU
Gobineau devant ce spectacle
a
sans l)eaut et sans dignit " .
J'avoue, dit-il, que tant de bienfaits, consquences de tant de
^conditions, ne me paraissent pas sduisants. " Sacrifier sur la
huche du boulanger, sur le seuil d'une demeure confortable,
sur le banc d'une cole primaire ce que la science a de trans-
cendantal, la posie, de sublime; les arts, de magnifique... c'est
trop, c'est trop donner aux apptits de la matire. Ce ton,
qui rappelle assez celui de Stendhal parlant d'Edimbourg ou de
Philadelphie, parat, il faut lavouer, quelque peu puril; sans
doute il est facile au philosophe djuger de la sorte quand les
apptits de la matire sont chez lui pralablement rassasis;
mais ceux qui n'ont pas le mme avantage possdent vraiment
quelques excuses pour placer le pain, le logis et l'cole au-
dessus des envoles de la posie, ft-ce celle de l'auteur
'Amadis. Une fois de plus notre Gascon trahit en ces lignes
le fonds un peu noir de son temprament, et l'excs de la
raison utilitaire parait le choquer plus encore que les dange-
reuses exaltations de la passion artistique. Mais ces convictions
raisonnes parlent aprs ses prfrences instinctives; malgr le
jugement ddaigneux que nous venons de rapporter, Gobineau
ne se montre pas trop svre la Chine dans son apprciation
d'ensemble. Et pour explifjuer des mrites qu'il ne peut nier,
il prfre reconnatre dans cette constitution pondre et
durable une grande part de collaboration blanche. Il crira
l'occasion les Arians chinois (l), et c'est le plus beau titre
d'honneur dont il dispose; tandis que prcdemment il les
honorait de la qualification de peuple mle, en compagnie des
Germains et des premiers Romains, la diffrence des Arians
hindous. En effet, la dure considrable de l'Empire du Milieu,
plus stable encore que l'difice social du brahmanisme, le
pntre d'une admiration singulire : il croit ce corps politique
ternel, et l'annonce vigoureux encore quand l'Europe aura
ds longtemps pass d'autres chimres rformatrices que
celles du temps prsent. Or, au regard de ce conservateur
dcid, la dure apparat en gnral comme le critrium de la
(1)T. II,
p.
6.
CHAPITRE V 03
A-aleur : il n'a qu'aversion pour notre mobilit occidentale, dont
on pourrait cependant prtendre, en comparant l'tat actuel
de TEurope celui de l'Asie jaune, qu'elle forme la condition
ncessaire de la vie et du progrs.
Quant au Japon, fodal encore l'heure de VEssai, Gobi-
neau le voit peu prs dans la situation o se trouva la Chine
sous les descendants immdiats des kschattrvas rfractaires.
C'est dire qu' ses yeux la haute socit tout au moins
y
doit contenir des lments blancs assez prpondrants, car
fodalit et aryanisme sont synonymes son avis. Il v a quelque
mrite dans cette vue prophtique en somme, et que les dis-
ciples du comte n'auront qu' amplifier pour expliquer l'tat
de chose actuel et l'incroyable essor de ce peuple nouveau
depuis sa rvolution de 1870. Le dveloppement certain de
l'imagination et du sentiment artistique dans larchipel ^Nippon
pourra de son ct se voir justifier par des lments noirs,
qu'on rencontre encore assez purs au nord de ses les et qui
doivent exister aussi vers le sud, car on les trouve bien plus
prpondrants vers le midi de la Chine, o leur union avec les
jaunes a produit la famille malaise. C'est l, notons-le en pas-
sant et sans nous
y
arrter plus longuement que le comte, le
deuxime des mlanges simples de races, le noir-jaune, comme
nous avons vu le Smite blanc-noir. Les Malais, paisibles et
bien dous, formeront l'lment passif des civilisations de
rExtrme-Orient et de l'Amrique, mais ne joueront toutefois
aucun rle important dans les destines du globe, parce qu'il
manque leur sang l'infusion noble.
CHAPITRE VI
LA GRECE
Ngligeant pour un moment la civilisation iranienne, assez
sacrifie dans VEssai, et que nous retrouverons comme thme
d'un ouvrage spcial de Gobineau, VHistoire des Pej^ses, nous
abordons avec lui les rivages dentels de la Grce, o va se
jouer l'un des plus mouvants pisodes du drame des m-
langes.
L'origine de la civilisation grecque doit tre recherche
dans le mouvement migratoire d'une tribu ariane, les Hellnes,
qui, abandonnant pour des raisons inconnues la pairie primi-
tive, vint par le nord occuper la pninsule des Balkans. Les
Hellnes s'avancrent en conqurants; et il est fort important
de dterminer ds prsent la nature ethnique des peuplades
qu'ils soumirent. L, comme partout, en somme, car Gobineau
a introduit un peu de jaune jusqu'en Assyrie
(1),
et beaucoup
de noir mme en Chine, ce furent d'une part des populations
jaunes alors matresses de l'Europe entire, comme nous le
verrons, et tout au plus un peu releves dj par des alliances
japltiques, celtes et slaves; d'autre part, des lments mla-
niens ou smitiques, apports par les flots complaisants de la
Mditerrane
(:2),
la mer propice aux rapprochements dange-
reux, la vritable entremetteuse des nations de son bassin.
Ces prmices sont tablies par une analvse fort ingnieuse
des plus anciens mvthes de la posie hellnique. Gobineau est
(1)
T. I,p. 271.
(2)
Gobineau fut sans doute entran en ces
pactes
par les vues excessives de
Movers sur le sniitisine uiediicrranen. M. Y. Brard vient de reprendre avec
talent ces tudes grcco-piniciennfs.
CHAPITRE VI
vritablement son aise dans la fable, dont il manie avec une
dextrit remarquable les values et mobiles lments : qualit
acquise sans aucun doute l'cole de l'rudition allemande,
(jui la possde un si liant degr. Observons donc avec bu
dans sa valeur ethnique ce Deucalion, dont les petits-enfants
fondrent les diffrentes tribus grecques. Il tait fils de Prom-
tbc, un Titan, c'est--dire un Arian, mais aussi de Clvmne,
issue de l'Ocan, autrement dit une Smite mditerranenne.
Voil le mlange attach aux premiers pas de la race conqu-
rante. De plus, Deucalion pousa Pyrrha, fille de Pandore, et
cette belle-mre du hros ponyme avait t forme du limon
de la terre; traduisez une autochtone d'origine tinnique. Dj,
la Chine, on nous avait montr l'homme blanc faonnant lui-
mme d'autres hommes du limon de la terre, car < la pense
ariane grecque et ariane chinoise n'a trouv, des distances
immenses, que le mme mode de manifestation pour repr-
senter deux ides compltement identiques : le mlange d'un
rameau arian avec des aborignes sauvages et l'appropriiAion
de ces derniers aux notions sociales " . Pour comble d'impru-
dence, le fils de Deucalion, Hellen, pre de tous les chefs de
tribus grecques, pousa, lui aussi, une autochtone, car son nom,
Orsis, veut dire la Montagnarde.
De la sorte, les Titans arians furent, ds l'origine, souills
aussi bien de noir que de jaune, et les trois ingrdients nces-
saires la commodit de la psychologie gobinienne se trouvent
heureusement prpars sur la palette de l'crivain. Ces hros
des temps mythiques n'en conservrent pas moins une bonne
part de l'nergie blanche, en sorte qu'on les divinisa justement
par la suite. Leurs descendants demeurrent plus semblables
eux-mmes, plus valeureux, plus consciencieux dans le uord
de rilellade, parce qu'ils
y
furent moins exposs aux apports
smitiques de la Mditerrane. Si ces provinces septentrio-
nales, doues de peu d'imagination et de talents, ne fournirent
presque rien l'art, elles se distingurent en revanche par les
instincts militaires et rudes de leurs citoyens, ainsi (jue par
leur gnie pratique : double caractre d incontestablement
un hymen de l'essence blanche ariane avec des principes
66 LE COMTE DE GOBINEAU
jaunes,
par lequel fut prpare la grandeur macdonienne et
les soldats de la phalange.
Dans le sud cependant se dveloppait la civilisation bril-
lante qui nous est connue par les pomes d'Homre. Achille,
hlond, aux yeux bleus, est un Arian presque pur. Thse, par-
courant le monde Tpe la maui, semble " un vrai Scandi-
nave 1) , un cousin des Vikings. Pour Ulysse, (jobineau nous
offre une bien jolie analyse de son caractre, considr comme
celui d'un Arian smitis, d'un homme qui nommerait cer-
tainement dans sa gnalogie plus de mres chananennes que
de femmes arianes . Sa facult de comprhension est ton-
nante, et sans bornes sa tnacit dans ses projets
;
sous ce double
rapport, il est arian. On le voit non seulement ingnieux dans
la conception, inbranlable dans la rsolution, mais encore
habile gouverner ses passions autant qu' temprer celles
des autres, modr quand il le veut, modeste parce que l'or-
gueil est une enflure maladroite de la raison; et tout cela,
avec un peu de bonne volont, peut encore passer pour florai-
sons de la souche noble. Mais, courageux seulement quand il le
faut, astucieux par prfrence, prt sduire de sa parole
dore tout imprudent qui l'coute plaider, c'est le sang smi-
tique qui parle en lui; Ulysse trahit plus nettement encore les
faiblesses de ses pres par son sens artistique : il est sculpteur,
ayant taill lui-mme son lit nuptial dans un tronc d'olivier
et incrust merveilleusement d'ivoire cette uvre dlicate.
L'auteur de ces lignes ne songeait certes pas en les crivant
que lui-mme se passionnerait un jour pour cet art d'origine
ambigu. Enfin il nous et t prcieux d'avoir une psvchologie
aussi dtaille d'Ajax, vritable Arian finnois
(1),
" mais nous
devons nous contenter de cette brve indication ou la complter
nous-mme notre fantaisie. Notons seulement que la nuance
du type grec laquelle appartient le fils de Larte est des-
tine une plus haute, plus rapide, mais aussi plus fragile
fortune que sa congnre. La gloire intellectuelle de la Grce
sera l'amvre de la fraction ariane allie au sang smitique,
(1)
T. II.
p. 10.
GHAPITIIE VI 67
tandis que la grande prpondrance extrieure de ce pays
au temps d'Alexandre rsultera de l'action des populations
quelque peu mongoliscs du nord
d
.
La description de la vie ariane grecque vers les temps hom-
riques est fort brillante dans YEssai. Le principe de la socit
rside dans la libert personnelle, comme il est de tradition
chez cette race d'lite. Le gouvernement est monarchique,
mais limit par l'autorit des pres de famille, parla puissance
<ies traditions, par le crdit des prescriptions religieuses. On
y
remarque de fortes traces de cette hirarchie fodale propre
l'esprit arlan, et prservatif assez efficace contre les incon-
Ynients principaux du fractionnement " n de l'esprit d'in-
dpendance. Pour bien comprendre ce qu'tait un roi grec
aux prises avec les sentiments galitaires de ses sujets, il n'est
rien de mieux que d'tudier le coup d'Etat d'Ulysse contre les
amants de Pnlope. On
y
voit sur quel terrain scabreux
oprait l'autorit du prince, mme ayant de son ct le droit
et le bon sens. En effet, des hommes si avides d'honneur,
de gloire, d'indpendance, taient naturellement ports se
mettre au-dessus les uns des autres et rclamer des distinc-
tions extraordinaires. Or, pour atteindre l'idal propos, il n'y
avait pas d'autre moyen que d'tre " le plus arian possible ,
de rsumer le plus certainement les vertus de la race. D'o
l'importance attache la puret des gnalogies. Par l, le
sceptre, bien que donn en principe l'lection, trouva cepen-
dant dans le " respect dont on entourait les grands lignages
une forte cause de se transmettre exclusivement au sein de
quelques descendances. Telle serait en gnral l'origine de la
monarchie hrditaire chez les Arians; conciliation du prin-
cipe lectif et de la superstition du sang.
Quant l'ide de caste, on en rencontre aussi quelques ves-
tiges, mais l'hellnisme eut intrt aux msalliances " et
d'autres fols se vit forc de les subir
>
Nanmoins, le classe-
ment des citoyens se lit longtemps d'aprs la valeur de chaque
descendance. Les vertus individuelles venaient aprs. On se
souvient que le renversement de cette hirarchie morale si pro-
fondment ariane forma le grief principal de Goljineau contre
(;8 LE COMTE DE GOBINEAU
le bouddliisnie.
Admirons encore dans la Grce homrique la
p^rande situation faite la femme par les Arians, ces fministes
avant l'heure, qui mritent toutes les sympathies du beau sexe.
Clytemnestre offre un type excellent de ces matrones hautaines,
de ces noljles et gnreuses cratures, surs lointaines de la
femme alticre, aux cheveux blonds, aux yeux bleus, aux bras
blancs, que les popes hindoues montrent aux cts des Pan-
davas et que nous retrouverons dans les forts germaniques.
Pour ces hrones, " l'obissance passive n'tait pas faite.
l'Ile tait faite au contraire pour les populations aborignes
soumises par le glaive arian; mais l'esclavage qui leur est
impos garde, on nous lassure du moins, un caractre de
douceur marque, de patronage bnvole. Le matre met la
main la pte dans tous les genres de travaux et le serf ne
subit d'autre malheur rel que celui d'tre domin
. C'est
en gnral une proccupation familire aux aryanistes ou
imprialistes que de pallier autant que possible, pour les
poques qu'ils admirent, pour les territoires qu'ils dtiennent,
le caractre de brutalit de la conqute. Esclaves hellniques,
manants du moyen ge ou coloniaux britanniques seront pro-
clams les gens les plus heureux du monde sous leurs seigneurs
fodaux, comme sous leurs mentors du Civil Service. Pourtant,
en ce qui concerne le cas prsent, il faut avouer qu'on peroit
dans Hsiode, par exemple, l'cho de tout autres sentiments
(juc ceux de la satisfaction, et que les plaintes des petites gens
rsonnent ds lors avec une amertume presque rvolution-
naire. iMais Gobineau rapporterait sans doute ces criailleries
sans consquence aux progrs de la smitisation mditerra-
nenne.
Il peul ngliger ces murmures, mais une autre face de l'es
clavage grec primitif l'embarrasse davantage, de mme que
l'AngleteiTC rencontre dans l'Afrique du Sud des problmes
plus ardus que dans l'Inde. C'est la servitude de l'homme
blanc, lorsqu'il est prisonnier de guerre. En principe, dit-il,
dans la patrie asiatique, il n'tait pas permis de rduire en ser-
vage un Arian, c'est--dire un homme, et l'oppression rserve
aux individus de race noire et jaune (qui n'avaient pas droit
CHAPITP.E VI
C9
ce dernier litre) n'tait pas cense constituer une violation
d'un dogme de la loi naturelle. Mais, aprs la sparation des
tribus blanches, chacune, s'imaginant seule de son espce,

ne se fit aucun scrupule d'user des prrogatives de la force
dans toute son tendue, mme sur les parents que l'on rencon-
trait et qui n'taient plus reconnus pour tels. On eut donc des
esclaves blancs et mtis, et la restriction galitaire ne s'ap-
pliqua plus qu'aux membres de la cit.
Quittant regret cette noble Grce arianc, au.\ traits si impo-
sants, nous allons entamer l'tude de la Grce smitique, qui
lui succda, et qui, aprs les rpubliques chananenncs, va
nous offrir le second e.\eniple de l'action dltre du sang
noir, au moins sur les qualits politiques des blancs. Tandis
que les alliances dangereuses croissaient en nombre sur les
rivages dentels de la Mditerrane, on vit d'abord la religion
se compliquer et s'abaisser tout la fois. Cette u
fivre d'ido-
ltrie est appele dans les coles l'aurore de la civilisation.
(1 Je nV contredis pas, dit Gobineau; il est certain que le gnie
asiatique tait aussi mr et mme pourri que le gnie arian
grec tait inexpriment et ignorant de ses voies futures. Ce
dernier, encore tourdi de la longue traite que venaient de
fournir ses mles auteurs travers tant de pays et tant de
hasards, n'avait pas encore trouv le loisir de se raffiner. Je
ne doute pas cependant que, s'il avait eu assez de temps pour
se reconnatre avant de tomber sous Hinfluencc assyrienne, il
et mieux agi, et de faon devancer la civilisation euro-
penne. Peut-tre aurait-il donn moins de hauteur aux
triomphes artistiques des Grecs, mais leur vie politique, plus
noble, plus respectable, aurait t beaucoup plus longue.
C'est
donc toujours la dure plutt que l'clat qui est propose
comme idal aux institutions d'un peuple. Mais pourquoi s'at-
tarder
regretter ce qui ne devait pas voir le jour? Le contraire
de ce beau rve fut ralis: l'esprit asiatique se vit bientt en
tat d'imposer ce qui restait d'esprit arian un compromis
conforme
ses exigences. Mme il put, tant il tait fort, ne
laisser
son associ que des apparences, capables de leurrer
sans le satisfaire un got de libert si indlbile dans la nature
70 LE COMTE DE GOBINEAU
blanche que, quand la chose n'existe pas, c'est alors surtout
qu'on s'efforce de mettre le mot en relief. La dmocratie
grecque fut donc l'expression de l'esprit smitique demi-noir,
revtu d'un masque arian; et si l'on songe que, par l'interm-
diaire de Plularque, cette dmocratie-l a singulirement
dteint sur nos socits modernes, on conviendra que l'analyse
prsente un intrt tout particulier.
Le gnie de Sem noirci poussait l'absolutisme complet;
mais qui donc allait devenir le dpositaire de ce pouvoir sans
contrepoids. Un roi? c'tait maintenant demander l'impossible
des groupes htrognes qui n'avaient plus assez de coh-
sion ethnique pour se runir sur un terrain aussi troit. D'une
part, l'absolutisme sous forme monarchique rpugnait aux
traditions librales des Arians, encore coutes chez leurs
descendants; d'autre part, l'esprit smitique n'avait pas de
fortes raisons de s'y tenir "
,
tant habitu ds lors aux formes
rpublicaines en vigueur sur la cte de Chanaan. Incapables de
se plier la rgularit de l'hrdit dynastique, les Smites
noirs ne souhaitaient pas une institution qui, chez eux, n'avait
jamais puis son origine dans le choix libre du peuple, mais
toujours dans la conqute ou dans la violence, et souvent dans
la violence trangre.
On imagina donc en Grce de couronner une personne
fictive, la Patrie^ et on ordonna au citoyen, par tout ce que
l'homme peut imaginer de plus sacr et de plus redoutable,
par la loi, le prjug, le prestige de l'opinion publique, de
sacrifier cette abstraction ses gots, ses ides, ses habitudes,
jusqu' ses relations les plus intimes. ]Sous retrouvons ici,
comme on le voit, le procd cher Gobineau et dj utilis par
lui dans l'Inde et la Chine, qui consiste traduire les insen-
sibles rsultats des ncessits vitales et des faits sociaux par
l'intention prconue et persvrante don ne sait quel lgis-
lateur anonyme, d'esprit compliqu ou baroque. La constitu-
tion despotique de la cit grecque, le dvouement sans bornes
du citoyen la Patrie comme les exigences sans limites de la
Patrie du citoyen, sortirent en ralit de l'tat anarchique de
ces rgions exposes tant d'incursions diverses; l'individu,
CHAPITRE VI 71
sentant sa faiblesse, sacrlHa tout au {groupement, qui seul le
pouvait sauver Theure du danger. Mais, sans argumenter,
savourons les suggestives imprcations de VEssai contre la
conception smitique " de la Patrie. La l^atric se rservait
le monopole de l'ducation de l'individu. " Devenu homme,
elle le mariait quand elle voulait; quand elle vovdait aussi,
elle lui reprenait sa femme pour la transmettre un autre, ou
lui attribuait des enfants qui n'taient pas de lui; ou encore,
ses enfants propres, elle les envoyait continuer une famille
prs de s'teindre... Enfin, le bruit se rpandait-il que le triste
citoyen ainsi morign obissait trop bien aux caprices inces-
samment renouvels de son despote nerveux et acaritre; en
un mot, pouvait-on, non pas mme prouver, mais penser <|u'il
tait immodrment honnte homme, la Patrie, perdant pa-
tience, le faisait jeter hors de ses frontires. " Ce triste
citoven se flattait pourtant d'tre libre parce qu'il n'tait pas
soumis un homme et que, s'il rampait avec une servilit
sans gale, c'tait aux pieds de la Patrie. Tels furent les
effets dltres dus l'importation de cette monstruosit
chananenne . De quelle ironie les mots ne sont-ils pas
capables, et combien ils changent de valeur selon les passions
de parti qui les vivifient! La Patrie, cration oppressive de
l'esprit smitique, voil une thse historique qui tonnerait
fort certains de nos contemporains
(1).
Cependant, comme il fallait des reprsentants en chair et
en os cette abstraction gouvernementale, le sentiment arian
fut (1 assez sduit " par la proposition de confier la dlgation
suprme aux plus nobles familles de l'Etat. A la vrit, dans
les poques o il avait t livr lui-mme, il n'avait jamais
admis que les vnral>les distinctions de la naissance consti-
tuassent un droit exclusif au gouvernement des citoyens.
Dsormais, il tait assez perverti pour subir les doctrines abso-
lues. Aussi institua-t-on soit des rois, soit des archontes, ou
des conseils de nobles; mais, de faon ou d'autre, l'adminis-
(1)
A notre |>ofjue fodale, dit le rornte (t. II,
p 29),
on n'employait gure
le mot pali-ie. C'est avec le triomphe des couches gallo-romaines que le patrio-
tisme a recommenc tre une vertu.
72 LE COMTE DE GOBINEAU
tratlon des cits grecques se modela compltement sur celle
des villes phniciennes.
Les rsultats politiques d'une telle organisation rendent
Gobineau fort indulgent au despotisme sans voiles, la tyrannie
personnelle, si frquente dans les villes hellniques; car, dit-il,
l'exprience de tous les sicles a montr qu'il n'est pire op-
pression que celle qui s'exerce au profit de fictions, dlguant
leurs pouvoirs des mandataii'cs. Ceux-ci, n'tant pas supposs
agir par gosme, acquirent le droit de commettre impun-
ment les plus grandes normits. Au lieu que l'aventurier qui,
par un coup de force ou d'adresse, s'emparait de temps autre
du pouvoir dans une rpublique grecque, non seulement ne
faisait jamais rien que la Patrie n'et fait avant lui, mais se
montrait gnralement plus doux et plus humain. Pourtant,
en dpit des services que ces tyrans pouvaient rendre et de la
lgret de leur joug, "le point d'honneur voulait (ju'ils fussent
maudits; malgr l'analogie de leurs procds avec ceux du
gouvernement ordinaire, on se rabattait sur ceci que les excs
de l'usurpateur ne profitaient qu lui, et que les sacrifices
demands par les souverains tte multiple revenaient au
bien gnral. L'objection est
a
assez vide "
,
poursuit Gobineau,
l'absolutisme d'un ou de plusieurs ayant les mmes effets, du
moment qu'on n'a plus la conscience d'tre un homme, de
relever en dernier ressort de la raison et de l'quit. Auprs
de Pisistrate, une fantaisie inattendue peut me perdre; auprs
des Alcmonides, c'est un hasard de majorit. Fai])lc avan-
tage
(1)!
Avec ou sans tyrannie, le gouvernement des cits
grecques tait n excrable, honteux, parce que, dans quelque
(1) Ainsi, plutt un lion tyran qu'un {gouvernement d'opinion trop miniilieux.
C'est l, quoi qu'en pense notre aryaiiiste, un trait profondment mditerranen
dans son caractre, et que nous verrons s'panouir dans sa bizarre partialit
pour les empitements despotiques d'Alexandre en Asie. On reconnat ici
l'individualisme excessif, prompt passer d'un extrme l'autre et prfrer
une tyrannie sans nul contrle une dlgation gouvernementale, qu'il ne sait
pas maintenir dans de justes limites. La pondration entre l'individualisme et
le sens social, le libralisme en un mot, est le grand art des peuples germa-
niques. Les Grecs ont pri pour avoir mrit des tyrans, mais non pour les
avoir combattus.
CHAl'ITllE VI 73
main qu'il louihl, il ne supposait pas rcxislencc d'un droit
inhrent la personne du gouvern... parce qu'il venait en
droite ligne de la thorie assyrieiie, parce que ses racines
premires, certaines hien qu'inaperues, plongeaient dans
Tavilissanle conception que les races noires se font de l'auto-
rit (l)
De ce dplorable spectaltle, on peut se dlasser par l'aspect
reposant de la Grce septenlrionale. L, les voisins n'tant
pas Smites, mais Celles ou Slaves finniscs, le contact de leurs
lments blancs mls de jaune ne produisit pas les cons-
quences la fois ' flriles et dbilitantes qui caractrisent
les immixtions asiatiques du Sud et la promiscuit mditerra-
nenne. La royaut subsista : on se gouverna nol)lement avec
des notions de libert qui possdaient en utilit relle l'qui-
valent de ce qu'elles avaient de moins en arrogance... Ainsi
le flambeau arian, j'entends le flaml)eau poliiifjue, brlait rel-
lement, bien que sans clairs et sans clats, dans les montagnes
macdoniennes .
Dans le Sud, au contraire, comme jadis Tvr et par les
mmes voies, allait s'accomplir jusqu au bout l'volution d-
mocratique. Un jour vint o l'on se demanda pourquoi les
nobles reprsentaient seuls la l'alrie et pourquoi les riches
n'en pouvaient faire autant. Question fort logique, puisque les
nobles ne possdaient gure plus de noljlesse cette heure
que le reste de leurs concitoyens et que, si le sang smitique
dominait dans les chaumires, il n'avait pas moins envahi les
palais, la msalliance avant l aussi fait son uvre, par la
ncessit de redorer priodiquement les Idasons. " Trs
promptement, les grandes familles hellniques, considrant
rinlluence et les gros revenus de certaines races plbiennes,
s'taient allies elles et ainsi dgrades
(2).
Dans ces con-
ditions, les riches n'avaient pas tort de prtendre au gouver-
nement de l'tat, mieux plac aprs tout entre leurs mauis
qu'il le fut plus tard entre celles des matelots du [*ire cl des
(1)T. n, ,..36.
(2^
T. II. ]). 38, CM n )te.
74 LE COMTE DE GOBINEAU
fainants dguenills du Pnyx. Car bientt ceux-ci rclamrent
leur part d'influence, et ils l'obtinrent en effet. Ce fut alors le
rgne de l'anarchie dmocratique dans toute son horreur.
Triste bilan, soupire notre philosophe, et, pour en faire l'objet
de l'admiration des sicles, il n'a fallu rien moins que l'lo-
quence admira])le des historiens nationaux. Sous peine de
passer pour des monstres, ces habiles artistes n'taient pas
libres de discuter, bien moins encore de blmer le rvoltant
despotisme de la Patrie. Je ne crois mme pas que la magni-
ficence de leurs priodes aurait suffi elle seule pour garer
le ]jon sens des poques modernes dans une purile extase, si
l'esprit tordu des pdants et la mauvaise foi des rhteurs tho-
riciens ne s'taient ligus pour obtenir ce rsultat et recom-
mander l'anarchie athnienne l'imitation de nos socits.
On trouva la chose plus belle parce qu'elle tait exj)lique en
grec.
Ce qui se fait sans les Athniens est perdu pour la
gloire, disait le proverbe antique, mais la gloire cpie dispensent
les Athniens n'a pas, on le voit, le privilge d'blouir notre
aryanistc. Son dgot va jusqu' le rendre svre au culte
olympique de la beaut, de la vigueur du corps, auquel cer-
tains aryanistes plus modernes rattachent prcisment tous
leurs espoirs d'avenir; il tablit par l une fois de plus que la
nuance de son aryanisme propre fut bien plutt intellectuelle
et ethnique que phvsique ou anthropologique,
a .le ne dis
rien, crit-il, des concours djeunes filles nues dans le Stade;
je n'insiste pas sur cette exaltation officielle de la beaut phv-
sique, doni le but reconnu tait d'tal)lir pour l'Etat des haras
citoyens vertement taills, corss et vigoureux; maisje dis que
la fin de toute cette bestialit tait de crer un ramas de mis-
rables sans foi, sans pudeur, sans humanit, capables de toutes
les infamies, et faonns d'avance, esclaves qu'ils taient,
l'acceptalion de toutes les turpitudes. "
Cependant le peuple grec, parce qu'il tait anan avait
trop de bon sens, et parce qu'il tait smite avait trop d'esprit
"
pour ne pas sentir que sa situation ne valait rien. Mais l'nergie
lui manqua pour les mesures radicales; il ne sut employer
que des palliatifs secondaires. Ainsi Socrate, qui avait vu le
CMAIMTRE M
75
mal ot l'avait dnonce un peu trop haut en se dclarant
l'anta^joniste du patriotisme absolu, fut frapp pour sa sincrit
dplaisante. On se repentit ensuite de ce crime, et l'on el
voulu ressusciter le sage; mais c'tait surtout le
rossignol
des Muses que l'on regrettait, l'homme locpient, controver-
siste amusant, logicien ingnieux. Le dilctlantisme artistique
seul pleurait; pour le sens politique, il tait
inconvertis-
sahle, parce qu'il fait partie intime, intgrante, de la nature
mme des races et retlte leurs dfauts comme leurs qua-
lits.
Considrons du moins un moment ce " dilettantisme artis-
tique 1) ,
l'unique faade ensoleille de Thellnisme, et consta-
tons qu'ici Gobineau s'incline de bonne grce, indiquant seu-
lement par une lgre rserve la nature exacte de ses sentiments.
Il s'est, dil-il, montr assez peu admirateur des Hellnes au
point de vue des institutions sociales pour avoir maintenant le
droit de parler avec une admiration sans bornes de celte nation
sur le terrain du l)eau. Je minclinc avec sympathie devant
les arts, qu'elle a si l)ien servis .. tout en rservant mon respect
pour des choses plus essentielles
(1).
" Moins mlaniss que les
Chamites, les Grecs les imitrent en les perfectionnant dans
les arts plastiques et dans la posie Ivrique. Car Homre et
Hsiode, encore arians, cultivrent la Muse pique et didac-
tique, positive et raisonnable personne dont le commerce
convient au caractre de la race blanche. L'effusion Ivrique
qui vint ensuite et, sans doute, la tragdie qui sortit du
lyrisme rvlent dj quelque chose de Texaltation ngre
.
N'voquons pas trop tt cette dplaisante image; l'auteur de
r^^^ae accorde que, pour un instant, grce une pondration
dlicate de l'lment arian et smitique avec une certaine
proportion de principes jaunes, l'panouissement de l'art grec
blouit bon droit le monde. Il demeurera jamais sans
rival, parce que des combinaisons de races pareilles celles
qui le causrent ne peuvent plus se reprsenter.
Pourquoi
donc sans rival, nous permettrons-nous d'objecter ici? Sans
(1)
T. II,
p.
45.
76 LE COMTE DE GOBINEAU
analogue, tout au plus, car, si la mme combinaison ne peut
en effet reparatre, pourquoi n'en verrait-on pas surgir une
autre qui ft encore plus favorable Fart : cela n'est aucune-
ment expliqu.
Nous passerons rapidement sur les luttes de la Grce contre
l'Asie, parce que nous les retrouverons bien plus longuement
dcrites dans VHistoire des Perses. Ds lors, les succs mili-
taires des Hellnes apparaissent Gobineau tout la fois
exagrs par la vanit nationale et insignifiants parleur porte
pratique. Les hros de Salamine, du moment qu'ils n'taient
pas plus arians qu' Suze, devaient tre vaincus tt ou tard
par les masses innombrables des soldats du grand Roi. Sans
doute, ils dbutrent par des succs, d'ailleurs immrits, dis
eurent beau s'abandonner les uns les autres, commettre des
lchets impardonnal)les et les plus lourdes fautes, le roi
Xerxs s'obstina tre plus fou qu'ils n'taient maladroits.,
et alla se faire battre, la stupfaction gnrale, par des gens
plus tonnes que lui de leu?' bonheur, et qui n'en sont jamais
revenus . L'loquence a lirod sur ce thme avec une abon-
dance qui ne peut surprendre de la part d'une nation si spiri-
tuelle. " Comme dclamation, c'est enthousiasmant, mais,
parler sensment, tous ces beaux triomphes ne furent qu'un
accident. A la longue, la Perse tait assure d avoir le des-
sus, et l'eut en effet.
Ce rsultat fatal ne fut retard que d'une heure par la pri-
ptie inattendue de la conqute macdonienne. Nous avons
dit les rserves d'nergie blanche accumules dans le Nord.
La phalange mit d'abord la main sur la Grce, puis, plus
ariane que la Perse, la soumit sans effort. Seulement, beau-
coup moins nombreux que les Iraniens zoroastriens, qui
s'taient contamins assez lentement au contact de l'Assvrie
smitique, les Macdoniens, pour leur part, s'engloutirent
tout d'un coup dans leurs vnneux triomphes
(1)
et dispa-
rurent dans la masse mlanise de leurs sujets asiatiques. Et
ds lors l'Egypte, l'Assyrie, la Grce, demeurrent fondues en
(1)
T. II.
p.
60.
CHAPITRE VI '.-i
un tout presque homogne. Ce l'ut la civilisation hellnis-
tique des Ptolcnies, des Sleucides, demi noire, sous son
vernis athnien, et dont la facult principale, bien loigne
du pouvoir crateur, a t justement nomme rcleclisme
Elle ambitionna constamment le secret de concilier des
lments inconciliables, dbris des socits dont la mort faisait
sa vie. On la voit coudre et recoudre en soupirant des lam-
beaux bizari'cs et uss qui ne peuvent tenir ensemble. Le
premier peuple un peu plus nergique qui lui met la main sur
rj)aulc dchire sans peine le fragile et prtentieux tissu.

Nous quitterons, sur cette belle image, un chapitre rempli
de courage intellectuel dans le parti pris et de dtails ing-
nieux dans la prvention purile : uvre d'un esprit singuli-
rement souple et hn, mis au service dune conviction trop
exclusive. On ne peut refuser son auteur le tribut d'une
admiration mrite. }>ous retrouverons la civilisation hellnis-
tique quand elle commencera l'uvre de la corruption de-
Rome.
CHAPITRE VII
LES CELTES
Le dbut du cinquime livre de VEssai n'est pas moins
babile que la conclusion du quatrime, bien qu'utilisant des
matriaux tout diffrents : l les productions acheves de l'an-
tiquit classique, ici les fuyantes donnes de la tradition
populaire. Il traite des habitants primitifs de l'Europe, et son
auteur dploie la plus grande industrie pour nous convaincre
que ces premiers occupants furent des ya?ie5. Dans une hypo-
thse toute gratuite, qui a t ddaigneusement repousse par
les savants ds son apparition, mais qui est sans inlluence sur
la valeur de sa thorie ethnique, Gobineau tire des peuples
jaunes d'Amrique. Ils auraient travers le dtroit de Behring
et la Sibrie, pour couvrir la fois l'Asie septentrionale et
tout le sol europen aux temps prhistoriques. Ces jaunes ou
Finnois seraient le peuple des cits lacustres et des dolmens,
monuments mystrieux qu'on retrouve partout sur leurs pas.
Et notre auteur appuie son assertion d'une analyse fort ing-
nieuse, trahissant l'influence allemande par l'intelligence sym-
pathique qui s'y rvle pour les crations de Tme populaire
et pour les donnes du " folklore "
;
car les frres Grimm eu
Allemagne, devanant La Yillemarqu en France, avaient
donn les modles de ce genre d'rudition. Gobineau retrouve
pour sa part dans le nain des lgendes rustiques la personnifi-
cation du Finnois, petit de taille, habile dans l'art du forgeron,
souvent voleur d'enfants blancs, parce qu'il entend les marier
plus tard ceux de sa race afin de l'amliorer. Richard Wagner
a mis quelque chose de ces caractres dans le Mime de Sieg-
fried, dont la cosmogonie rudimentaire place aussi sous la
CHAPITRK Vil 79
terre, dans les cavernes, les ISiebelun^en, nains forgerons;
au clair soleil, les Gants arians; dans les nues, les dieux,
parents de ces hros, leurs dignes adversaires et leurs futurs
compagnons. Remarquez que les nains sont souvent chauves
dans les contes, et souvenez-vous que la dl)ilit du systme
pileux est un trait spcifique chez la plupart des jaunes; ces
derniers se montrent grossirement sensuels, et toutes les
histoires d'ondines amoureuses, dpouilles des ornements
que la posie
y
a joints, sont aussi peu difiantes que possil)lc
On retrouve quelques traits de ces nains dans les Pygmes
d'Homre et jusque dans ceux d'Aristotc, bien que ce philo-
sophe les place aux sources du Nil, ce qui n'est pas prcis-
ment europen. Mais Gobineau ne s embarrasse pas pour si
peu de chose et attribue cette mprise au fait que le prcep-
teur d'Alexandre vivait une poque o la mode scienti-
fique voulait que tout vnt de 1 Egvpte" . Il relgua donc au del
des cataractes des nains qu'il ne savait pas situer bien exacte-
ment.
Les faunes de la fable, le dieu Pan, aux allures grossires,
nous sont encore donns comme allgories de l'homme jaune
et comme tmoignages de son immense diffusion europenne.
Enfin, un dveloppement linguistique blouissant de verve et
d'abondance, mais dont les profanes mme pressentent les
gratuites audaces, achve la mise au jour de la base finnique,
sur laquelle reposerait l'difice ethnique de l'Europe contem-
poraine.
Ces tribus jaunes se virent de bonne heure conquises par
des nations blanches, soit arianes, telles que lesThraces et les
lllyriens, pres des Albanais; soit encore slaves, telles que les
Ibres et les Etrusques, qui joueront un rle capital dans la
fondation de Rome. Retenons donc que ces derniers sont des
Slaves finniss. Leur religion elle seule trahirait la prsence
assure du sang jaune, si l'on acceptait cette ingnieuse ana-
lyse morale : a Tandis que le prtre chalden, mont sur une
des tours dont le relief de Babylone ou de Ninive tait hriss,
suivait la marche des astres et apprenait calculer leur orbite,
Je devin trusque, gros, gras, large face, errant, triste et
XO LE COMTE DE GOBINEAU
effar, dans les forts et les marcages salins qui bordent la
mer tvrrhnienne,
interprtait le bruit des chos, plissait aux:
roulements de la foudre, frissonnait quand le bruissement des
feuilles annonait sa gauche le passage d'un oiseau, et cher-
chait donner un sens aux mille accidents vulgaires de la
solitude.
" Qui ne reconnatrait l l'esprit chinois, tendant
l'hbtement, comme le smite tend l'affolement
(1)
" . Nous
l'avons dit : pour Gobineau, la prhistoire du blanc dans le
Nord apparat aussi videmment teinte de jaune qu'elle l'est
de noir vers le Midi.
Mais l'alluvion blanche qui modifia surtout ces tribus mon-
goliques fut dpose la suite de la conqute celtique ou gal-
lique. Ce sont ici nos anctres qui entrent en scne, et nous
devons nous arrter quelque temps leur psychologie,
comme celle du plus important mlange blanc-jaune, du
fondement ethnique de l'Europe occidentale, mre elle-mme
de la civilisation contemporaine.
Les Celtes primitifs ou Galls devraient, en bonne logique,
embarrasser assez srieusement Gobineau. De corps, ce sont
de vritables Arians, si l'on en croit les textes classiques, qui
les montrent grands, blonds, de peau trs blanche. Et ceci
n'est pas surprenant au sortir de la puret asiatique, o tous
les blancs devaient avoir peu de chose prs le mme aspect,
les Arians proprement dits n'tant gure distincts de leurs
frres celtes et slaves, de leurs cousins smites et chamites.
Mais pour le temprament les choses se gtent, et l'interpr-
tation ethnique devient fort gnante. Les Celtes apparaissent,
d une part, courageux jusqu' l'excs; de l autre, lgers et
changeants jusqu' la frivolit. Ainsi les a dpeints Csar; ainsi
les voit jusqu'aux temps modernes un lve de Nietzsche qui
cherchait hier encore leur rle dans le mlange europen
(2).
(i) T. II,
p.
122.
(2)
Driesmaxs, Da<; Kellentum, Leipzig, 1900. Voici une anecdote caract-
ristique sur la lgret du Celte Richelieu. Au cours d'une dlibration
importante sur les affaires de l'Etat, en prsence de la reine-mre Marie de
Mdicis, il imagina soudain d'excuter un pas de danse frivole, une sorte de
cancan. Et la souveraine fut si choijue de cette attitude qu'elle ne voulut plus
rien avoir faire avec Richelieu. ;^P. 20.)
CHAPITRE VII 81
Or, d'aprs les enseignements que nous avons recueillis dj
de la bouche de notre guide, ces deux tendances nous feraient
pressentir a priori rinfluence du sang ngre, venu pour pas-
sionner le courage impassible du blanc, pour rendre mobile et
instaljle son ferme bon sens. Et cependant les Celtes blancs
n'ont rencontr jusqu'ici que des jaunes sur le sol europen.
Comment donc expliquer la brillante valeur de nos anctres,
si, nous crovons nous en souvenir, u le sentiment belliqueux
diminue dans un peuple mesure que le sang jaune
y
augmente? Une proposition incidente, glisse dans la phrase
d'un air dgag, va rpondre cette premire objection. Ces
nations taient guerrires et belliqueuses sans doute, mais,
en dfinitive, beaucoup moins qu'onne le suppose gnralement
-i-:
,
et leurs invasions en Italie ou en Grce furent convulsions
passagres de multitudes que des circonstances transitoires
jetaient hors de leurs voies naturelles. Quant leur redou-
tal)le inconsistance d'humeur
i?
, elle s'efface insensiblement
dans \ Essai devant une prtendue tendance utilitaire et com-
merciale. Ce sont d'avides marchands, d'excellents ngociants,
clbres dans l'antiquit pour leur aptitude aux affaires. Un
dernier obstacle se prsente devant les pas assurs de la
thorie du mlange jaune : c'est la littrature celtique, qui est
gnante titre de tmoignage ethnique, car il est difficile de
lui refuser les prestiges de l'imagination, les hagiographes
bretons ou les premiers chantres de la Table Ronde ayant
dfrav les mes romanesques durant tout le cours du moyen
ge. Gobineau tente nanmoins de plaider ce mauvais procs.
L'esprit cellique, dit-il, aime Yexactitude, l'alfirmation
posi-
tive : il est descriptif, elliptique, concis. Il tend produire
l'motion
u
non pas tant par la faon de dire, comme les S-
mites, qiie par la valeur intrinsque, soit tristesse, soit nergie,
de ce qu'il annonce " . Et, grce cette austrit de forme, il
atteint dailleurs une sorte de mlancolie vague et facilement
svmpathique, qui fait encore le charme de nos posies popu-
laires. Que de finesse critique et d'hal)ilet verbale dpenses
au service d'une cause douteuse!
Acceptons pourtant l'origine blanche-jaune du Celte histo-
82 LE COMTE DE GOBINEAU
rique, qui nous est affirme avec tant d'insistance, car elle four-
nit matire des pages brillantes et ingnieuses
;
tel ce dvelop-
pement sur les sacrifices humains, que les Finnois pratiquent
comme les ngres (les blancs demeurant dchargs, au moins
dans YEssai
(1),
du soupon mme d'une pareille infamie).
Tandis qu'en Assyrie le rite sanglant s'accomplit sur la place
publique, au grand soleil de 1 Orient, dans les Gaules, on le
pratique la nuit, sous la vote consacre du feuillage humide,
qui laisse peine tomber sur cette scne terrible la clart
douteuse d'une lune occidentale " . Le Chamite sortait de ses
boucheries hiratiques ivre de carnage, rendu insens par
l'odeur du sang dont on venait de lui gonfler les narines et
le cerveau " . Le Gall revenait de la solennit nocturne sou-
cieux et comme hbt d'pouvante . A l'un la frocit active
et brlante du principe mlanlen, l'avitre la cruaut froide
et triste de l'lment jaune; d'une part le brillant des couleurs
blouit, de l'autre, " tout se passe sur un fond froid, v II est
permis, n'est-il pas vrai, de refuser son adhsion scientifique,
mais non pas son suffrage littraire, ces pages vibrantes.
Malgr leurs compromissions ethniques avec les vaincus
jaunes, les Celtes ou Galls conservaient pourtant des serfs,
dans lesquels il faut reconnatre la population finnlque primi-
tive, peu ou point releve par lalllagc blanc. Et ceci est pour
(iobineau inic nouvelle occasion d affirmer ses opinions sur
l'esclavage, sujet particulirement brlant la veille de la
guerre de Scession. L'esclavage, dit-il, de mme que toutes
les institutions humaines, repose sur d'autres conditions encore
que le fait de la contrainte. Une civilisation avance peut
avoir des raisons philosophiques apporter an secours des 7'ai-
sons ethniques^ les seules profondes et agissantes, afin de sup-
primer cette institution. Il n'est pas moins incontestable que
l'esclavage a parfois sa lgitimit, etonsex'ait presque autoris
affirmer qu'en ce cas il rsulte tout autant du consentement
de celui qui le subit que de la prdominance morale et physique
(1)
h'Iiistoire des Perses abandonnera, d'ailleurs, de bonne grce cette
restriction tout fait insoutenable et nous montrera les Arians pratiquant de
toute antiquit le meurtre rituel.
CHAPITRK VU 83
de celui qui riuiposc. On le voit, c'est toujours, avec moins
d'exagration pourtant, la conception du Manc accept comme
un dieu par les races infrieures, homo homini dctis. Mais,
poursuit notre auteur, la servitude ne se maintient jamais dans
une socit dont les lments divers se sont tant soit peu fon-
dus; longtemps avant que l'amalgame approche de sa perfec-
tion, cette institution se modifie, puis s'abolit. Bien moins
encore est-il possible que la moiti d'une race homogne dise
son autre moiti : " Tu me serviras, )> et que l'autre obisse.
Ce que le poids des armes pourrait consacrer un moment
n'tant jamais ratifi par la conscience des opprims, le fragile
et vacillant difice s'anantirait bientt. On peut tout faire
avec des baonnettes, except s
y
asseoir, disait le prince de
Talleyrand, et l'on voit que Gobineau est de son avis. En
d'autres termes, l'esclavage n'existe qu'en consquence de
grandes ingalits dans le sang ou dans la valeur ethnique,
qu' la condition que l'esclave soit vritablement d'une autre
espce que le matre. Hardie et sduisante hypothse, qui est
le fondement thorique et qui serait la justification pratique
de l'aryanisme et de l'imprialisme arien!
Quoi qu'il en soit, voici une application immdiate de ce
principe par o s'clairent la fois les origines fodalistes et
les tendances imprialistes de la thse gobinienne. De ces
esclaves jaunes, de plus en plus allis de blanc, est sortie la
population actuelle de nos campagnes; et Broca baptisera en
effet du nom de celtiques les bruns moyens du plateau central
de la France et des rgions alpines, si diffrents des Celtes de
Csar. Or, par un phnomne de substitution que viendront
nous expliquer dans la suite d'autres aryanistes mieux arms
des instruments de la science contemporaine, la psvchologie
jaune de Gobineau, dfectueuse pour le Celte remuant du
temps de la guerre des Gaules, va se trouver remarquablement
exacte pour les groupes paisibles qui en portent aujourd'hui le
nom, tort ou raison. Ses sjours en Bretagne lui avaient
appris dj que " certains Bas-Bretons, avec leur taille courte
et ramasse, leur tte grosse, leur face carre et srieuse,
gnralement triste, leurs yeux souvent brids et relevs
84 LE COMTE DE GOBINEAU
l'angle extrme, trahissent, pour l'observateur le moins exerc,
la prsence irrcusable du sang finnique forte dose " . 11
gnralisa ces apprciations par la suite et vit ds lors dans
la population des campagnes franaises une race trs particu-
lire, surtout mongolique, et ferme par so7i extraction mme
la civilisation contemporaine, dont l'origine est surtout germa-
nique aux veux du comte. L'me du paysan est autrement
faonne que celle des classes suprieures, impntrable
leur culture, en sorte que quelques civiliss vivent aujourd'hui
camps au sein dune masse barbare (I). Cet homme qui
laboure son champ sous votre regard a son horizon moral par-
ticulier, sa religion secrte, faite de superstitions hrites du
lointain paganisme, religion qu il nie d'ailleurs en toutes cir-
constances, sur laquelle il refuse obstinment la discussion,
mais qui garde sa confiance inbranlable. De l l'attitude taci-
turne des paysans vis--vis du bourgeois des villes. Ils se
regardent comme d'une autre espce, les en croire opprime,
fail)le. qui doit avoir recours la ruse, mais qui garde aussi
son orgueil, trs tenace, trs mprisant... Les vnements les
plus tragiques ont ensanglant le pays sans que la nation agri-
cole
y
ait cherch une autre part que celle qu'on la forait d'y
prendre. L o son intrt personnel et direct ne s'est pas
trouv en jeu, elle a laiss passer les orages sans s'y mler,
mme par la sympathie. Effrayes et scandalises ce spec-
tacle, beaucoup de personnes ont prononc que les paysans
taient essentiellement pervers. C'est la fois une injustice et
une trs fausse apprciation. Les pavsans nous regardent
presque comme des ennemis; ils n'entendent rien notre civi-
lisation, ils n'v contribuent pas de leur gr, et, tant qu ils le
peuvent, ils se croient autoriss profiter de ses dsastres. Si
on les considre en dehors de cet antagonisme, quelquefois
actif, on ne rvoque plus en doute que de hautes qualits
morales, quoique souvent trs singidirement appliques, ne
rsident chez eux. En rsum, si on disait qu'en France dix
(1)
Le crime de Brierre Corancez et son attitude ultrieure fourniraient
des arguments quelque continuateur de Gobineau sur ce point.
CHAPITRE VII
85
millions d'mes a^^issent clans notre sphre de sociabilit
et que vingt-six millions restent en dehors, on serait au-dessous
de la vrit. De ces considrations pessimistes, il convient
toutefois d'excepter nos populations du nord-ouest, qui tiennent
de beaucoup plus prs que toutes les autres la race germa-
nique. On fera prudemment de ne pas traiter avec ddain une,
thse si saugrenue, car certaine cole savante du temps pr-
sent
y
voit, comme nous le dirons, un pressentiment gnial de
Tune des dcouvertes capitales de lanlhropologie moderne.
Il est mme possil)le que dans le mlange blanc-jaune cel-
tique l'lment finnois tienne une place plus prpondrante
que l'apport mlanien dans le mariage blanc-noir, parce que le
rle masculin lui appartient. En effet, entran peut-tre par
son concept d'une race jaune maie, oppose une espce
ngre fminine, Gobineau tablit une singulire distinction
entre les prliminaires de ces deux sortes d'unions. Tandis que
les Chamiles, Smites et Arians, chasss de leur patrie par les
hordes mongoles, venaient, " fugitifs heureux, s'allier en con-
qurants et en matres aux ngresses du sud, les Celtes et les
Slaves blancs, demeurs plus longtemps sur les hauts plateaux
de l'Asie, au contact de leurs ennemis mongols, en furent assail-
lis, tourments, et commencrent l'hymen en opprims
.
Ce fut bon gr, mal gr, qu'ils s'unirent, d'abord aux petits
hommes venus d Amrique avant l'poque de leurs migrations
europennes, a
II est douteux que les ngres, matres de choi-
sir, eussent beaucoup envi l'alliance du blanc
;
il ne lest pas que
les jaunes l'aient ardemment souhaite
(1).
La premire partie
de cette phrase est absolument contredite par les faits; nous
avons vu l'amour de la noire sur du Rakchasa pour les hros
blancs dans le Mahbhrala, tandis qu'au sud des tats-Unis,
l o noirs et blancs vivent aujourd'hui sur un pied d'galit
au moins lgale, ce sont aussi les ngres masculins qui mettent
souvent en dfaut, et aux risques de subir la brutale loi de
(1)
T. II,
]). 554. L'ori{;ine jaune ilcs classes rurales a plus d'un iiartisan
dans retlino/napliic conteniporainc. On retrouve cette ide jusque dans les
note.^ de M. Paul IJourget sur l'.Vnjjlcterre
; mais il la tient sans doute directe-
ment de Gobineau.
86 LE COMTE DE GOBINEAU
Lynch, cette remarque psychologique du comte. Quant la
seconde proposition, elle est plus vraie, parce que la limite
entre jaunes et blancs demeure profondment incertaine dans
VEssai, comme nous le verrons, et qu'on a pu nous
y
montrer
dj de faon symbolique les nains des lgendes volant des
enfants blancs pour amliorer leur propre sang. Au total la tra-
duction prcise de ces confuses indications de Gobineau parat
tre que, dans les deux grands mlanges primordiaux, ce fut
surtout l'homme blanc qui s'unit la femme noire, et l'homme
jaune la femme blanche; la race noble offrant une fois de
plus ici l'aspect d'une sorte d'intermdiaire et de juste milieu
entre temprament mlc et instincts fminins. Quoi qu'il en
soil, dj contamins de jaune, en opprims, dans leur patrie
asiatique par leurs assaillants finnois, les Celtes et les Slaves
eurent d'autant moins de raison en Europe de rpugner la
promiscuit des premiers occupants qu'un ancien degr de
parent les liait pralablement.
Consacrons ici quelques lignes ces Slaves, qui, en compa-
gnie des Celtes, servent de base nos socits modernes, ce
point que l'anthropologie naissante les unit tout d'abord dans
la communaut d'une famille celto-slave. Les Slaves ne se
distinguent, dans VEssai, de leurs voisins de 1 ouest que par une
proportion plus forte encore de sang jaune, sans cesse accru
dans leurs veines par leur sjour oriental et par leur contact
ininterrompu avec l'Asie mongole, dont le voisinage dgradant
les a faits ce qu ils sont. Vers 1850, la russophobie florissait en
France, et les anctres des Moscovites vont, sous la plume de
Gobineau, se ressentir des dispositions dfavorables de l'opi-
nion publique leur gard. Leurs tendances, nous dit-il,
furent utilitaires, commerciales, agricoles surtout. Spcula-
teurs moins intelligents que les Chananens, ils devinrent
tout aussi riches dans l'antiquit, quoique d'une faon plus
terne
, et ils se rsignrent sans peine subir des conqurants
qui tendaient les relations d'affaires de leurs vaincus me-
sure qu'ils poussaient plus loin leurs exploits. De la sorte,
l'instinct commercial <i
devient l'aptre le plus ardent de cette
fraternitc universelle que des sentiments wi peu pUis nobles
y

CHAPITRE VII 87
des opinions plus clairvoyantes, repoussent comme n'tant
autre chose que la mise en commua de tous les vices et
l'avnement de toutes les servitudes " . Par de telles disposi-
tions, les Slaves ont tenu dans l'Europe orientale le mme
emploi d'influence muette et latente, mais irrsistible, que
remplissaient en Asie les masses smitiques. Comme ces der-
nires, ils ont form le marais stajjnant o s'engloutissaient
aprs quelques heures de triomphe toutes les supriorits
ethniques. Immobile comme la mort, actif comme elle, ce
marais dvorait dans ses eaux dormantes les principes les
plus chauds et les plus gnreux, sans en prouver d'autre
modification, quant lui-mme, que et l une lvation
relative du fond, mais pour en revenir finalement une
corruption gnrale plus complique
(1).
C'est ainsi que, dans
les mlanges dont il avait paru d'abord juger plus quitable-
ment les consquences, le sentiment aristocratique de Gobi-
neau persiste en somme ne rien voir que diminution pour
les bons; et bien rarement prtera-t-il quelque attention au
perfectionnement relatif que les mdiocres
y
doivent pourtant
puiser en revanche.
Laissons comme lui les Slaves leurs humbles travaux

et jetons un dernier coup d'il d'ensemble su r les consquences
morales pour l'humanit des deux grands mlanges de races,
le blanc-noir et le blanc-jaune. C'est encore l une page bril-
lante, sinon parfaitement raisonne, et dont il faut goter la
saveur psychologique. Si l'on consulte, dit Gobineau, les
moralistes pratiques les mieux couts par les deux catgories,
on est frapp de l'loignement de leurs points de vue. Pour
les penseurs de l'Asie smitique et mlauise, la sagesse
vritable est de se soumettre au plus fort, de ne pas contredire
qui peut vous perdre, de se contenter bon march pour
braver en scurit la mauvaise fortune. L'homme vivra dans
sa tte ou dans son cur, touchera la terre comme une ombre,
y
passera sans attaches, la quittera sans regrets. L'asctisme :
brahmanique, bouddhique, stoque, chrtien peut-tre, est
(1)
T. II, p.
180.
8g
LE COMTE DE GOBINEAU
donc ici nettement
rapport l'alliage ngre, et il importe de
retenir cet aveu.
Les guides de la pense occidentale, celtique et finnise
ne donnent pas leurs disciples de pareilles leons. Ils les
engagent savourer Texistence le mieux et le plus longtemps
possible. La haine de la pauvret est le premier article de
leur foi, tandis que le travail et l'activit en forment le second;
se dfier des entranements du cur et de la tte est la maxime
dominante, jouir, l'initial et suprme mot d'ordre. Si, moyen-
nant l'enseignement smitique, on fait du plus l)eau pays un
dsert, en suivant le conseil finnois on couvre le sol de charrues
et la mer de vaisseaux. Mais un jour, mprisant l'esprit et ses
jouissances impalpables, on tend mettre le paradis ici-bas,
et finalement s'avilir
(1).
Ainsi, l'aboutissement de l'alliage noir serait l'asctisme
mystique, tandis que celui du mlange jaune serait le mat-
rialisme conomique. Il reste pour l'instinct blanc le paradis
dans lau-del, l'esprit avec ses jouissances impalpables

Impalpable plus juste titre nous apparat cette premire
bauche de la psychologie blanche, et la suite de VEssainc
nous renseignera pas beaucoup davantage. Rsumons-en les
leons actuelles. Aprs avoir englouti Chamites et Smites
dans le noir, Gobineau a impitoyablement submerg dans le
jaune une partie des Japhtides, les Celtes et les Slaves, rser-
vant par l aux seuls Arians la reprsentation dsormais exclu-
sive de la pure nergie blanche. Encore la plupart de ces
hros se sont-ils enlizs dj, soit dans le jaune en gagnant la
Chine, soit dans le noir en touchant l'Inde, l'Iran, l'Egypte, la
Hellade. Les Germains, descendants des Sarmates, vont enfin
demeurer l'unique aristocratie du monde, jusqu' l'heure o
ils s'enfonceront leur tour dans les boues du celtisme jauni
et de la romanit noircie.
(i) Smites rveurs contre Celtes utilitaires, voil qui nous embarrasserait si
nous sonj^ions pour fixer nos ides Isral et Arnior. Il faudrait mettre en
jeu bien des causes secondes pour expliquer de pareilles exceptions aux rgles
ethniques de VEssai.
CHAPITRE VIII
R03IE ITALIOTE ET HOME SMITIQUE
Mais avant de venir ces hros de YEssai il reste carter
de leur chemin glorieux une concurrence dloyale, dont notre
ducation classique ne nous porte que trop couter les
rclames insidieuses. Il faut clairer le rle de Home et de
son empire dans l'histoire de l'humanit.
Ayant prpar le terrain ethnique dans l'Europe occidentale
par l'tude des destines cclto-jaunes, Gohineau aborde, en
effet, le rcit de l'expansion latine, qui tendit ses alluvions
conqurantes sur cette base primordiale. Et, tout d'abord, il
semble que l'absence d'Arians nettement caractriss dans
cette rgion gographique humanise un peu l'exclusivisme aris-
tocratique du comte : la msalliance n'cst-eile pas plus excu-
sable chez de petits gentilshommes que chez de trs grands
seigneurs? Par un retour imprvu vers les thses conciliantes
de son premier livre, il avoue pour un instant, sans rpugnance
trop visible, l'utilit des mlanges et les bienfaits du smitisme.
Tant qu'un groupe de peuples demeure rduit 1 lment
blanc-jaune, il ne cesse de tourner dans cette spirale de
perfectionnements limits dont la Chine a atteint le sommet .
Bien plus, les nations occidentales, bornes leurs premiers
composants, n'eussent mme pas atteint cette altitude rela-
tive : parvenues peut-tre une civilisation voisine de celle du
Cleste-Empire, elles n'auraient pas connu le mme calme. Trop
d'affluents divers se confondaient dj dans leur essence, et
surtout trop d'apports blancs
y
avaient trouv place. Les pas-
sions militaires devaient chaque instant bouleverser une telle
socit, voue par sa constitution ethnique une culture
90 LE COMTE DE GOBINEAU
mdiocre, de longs et inutiles contlits. Par fortune, les inva-
sions du sud apportrent aux peuples europens ce qui leur
manquait. Sans dtruire tout d'abord leur originalit, cette
heureuse ini?nixtio?i alluma l'me qui les fit marcher et le
flambeau qui, en les clairant, les conduisit associer leur
existence au reste du monde
(1)
.
Retenons ces aveux, car ils contrastent trangement avec
les imprcations qu'inspire quelques pages plus loin leur
auteur l'afflux bientt trop rapide son gr du sang smitique
dans les veines latines. Difficile problme, en vrit, pour la
race blanche, quand mme elle et t de bonne heure cons-
ciente de ses destines futures, que de satisfaire par le choix
et la proportion prcise de ses alliances aux prceptes de cet
exigeant mentor.
A l'aurore de l'histoire, on distingue dans la pninsule ita-
lique des peuples fort divers : Ibres, lUyriens, trusques,
Celtes et Slaves : tous blancs mlangs de jaune, quelques-
uns peut-tre de base ariane
;
on peut tout au moins le pr-
sumer pour les lUyriens. Mais, en fin de compte, pas une de
ces physionomies vritablement pures et majestueuses, telles
qu'en offraient les Hellnes mvthiques; et surtout rien d'ho-
mogne, de nettement dlimit. Il n'a jamais exist au monde
de nation romaine, de race romaine
(^).
En revanche, des
aptitudes srieuses une civilisation estimable, quoique sans
clat : par exemple, cette qualit finnoise qui sera la source
de la vertu romaine, le respect accord la personne du
magistrat et capable de le suivre hors de sa charge. Tandis
que les Smites ne vnrent que la fonction abstraite et
revtue des prrogatives de la force, les Italiotes n'acceptent
pas qu'il soit loisible d'ouvrir mme respectueusement la
robe du juge pour frotter de boue le cur de celui qui la
porte
.
A ces blancs-jaunes assez ternes, les Tyrrhniens, Plasges
smitiss de la cte ionienne, apportrent l'lment noir, qui
(1)
T. II,
p.
206.
(2)
T. II,
p. 262.
CHAPITRE VIII
91
manquait encore au mlange
;
et, ds lors, Gobineau dispose
des trois cordes de l'instrument complaisant sur lequel il va
nous jouer sa mlodie ethnique ordinaire; refrain que certains
esprits chagrins pourraient traiter de rengaine, mais qui ne
saurait lasser des oreilles vraiment ariancs.
Kome se cre d'exils et de fugitifs sortis de toutes les cits
de l'Italie moyenne; en sorte qu'on ne peut imaginer, au point
de vue de l'homognit du sang, une plus mdiocre extrac-
tion. Et, appuy sur ^'iebuhr (I) et 0. Mller, notre historien
dveloppe propos des origines latines un roman politique
fort habilement compos. Un peu confus et fastidieux
cepen-
dant, parla faute de l'ingrate matire qu'il s'agit de ptrir; car
Rome italiote ne rend vraiment rien au point de vue ethnique,
et de plus son peintre lui est trop peu sympathique pour en
saisir la ressemblance. Quelle ironie sarcastique dans cette
interprtation de la fire pauvret des premiers sages de la
Rpublique! Aprs s'tre flicit de la libert acquise (lors
de l'expulsion des Tarquins), on n'eut d'autre ressource aue de
s'accommoder de la misre qui en fut la consquence, et d'en
faire l'loge sous le nom de vertu austre : on se loua judi-
cieusement d'une pareille vie, faute de pouvoir l'changer
contre une meilleure. "
Cette situation, qui ne valait pas grand'chose
, tait meil-
leure tout compte fait que celle de la Grce de ce temps,
grce
l'esprit utilitaire jaune de la population. Ainsi, ct
de la Patrie, qui fut galement divinise, quoique conue de
faon moins concrte, on rvra la Loi, en la considrant non
plus comme une manation actuelle de la Patrie, faite et dfaite
chaque jour au gr de cette fiction, mais comme ne s'abro-
geant pour ainsi dire jamais, toujours vivante, toujours agis-
sante. C'est un peu le droit coutumier cher aux fodaux, et la
Patrie, demeurant ds lors dans un tat d'effacement calcul,
n'eut pas le droit de s'engouer tous les matins de quelque
mauvais rvolulionnaire nouveau, u A cette sagesse politique
(1)
Nous avons dit (Introduction) que iNiebuhr avait mis eu relief la lutte de
deu.\ races antagonistes dans les dissensions qui opposrent le putrioiat la
plbe au sein de la lioine priuutive.
92 LE COMTE DE GODINEAU
relative, les Romains joignaient incontestablement le courage
militaire; nanmoins, afin de n'avoir pas trop admirer la
valeur des premiers lgionnaires, Gobineau insinue que les
Celtes gaulois vinrent fort propos aider la ville vaincre le
Latium, en occupant les Etrusques tyrrhniens par d'inces-
santes diversions sur leurs derrires. Une fois lEtrurie an-
nexe, Rome n'eut plus devant elle que Celtes, Grecs, Sici-
liens, Carthaginois, tous peuples moins blancs qu'elle-mme.
Elle dut ses victoires cette supriorit relative sur son
entourage immdiat, et plus encore son loignement fortuit
des grandes civilisations arianes; car elle n'aurait pu perdre
la prpondrance que si son territoire, au lieu d'tre situ
dans l'occident du monde, l'avait faite voisine de la civilisation
brahmanique
, ou encore si les Germains se fussent montrs
ds lors l'horizon. Cette confiance dans la vertu du sang
n'est-elle pas merveilleuse?
Cependant, une fois de plus, les flots perfides de la Mditer-
rane, sans cesse en contact plus intime avec la rpublique
grandissante, accompliront leur uvre. De la Rome sabine ou
italiote se dgage rapidement par les mlanges la Rome smi-
tique; le got du lu.ve et des arts fait son apparition : le
vainqueur prend ds lors et pour toujours dans ses rapports
intellectuels avec la Grce ddaigneuse cette humble et
niaise attitude du provincial devenu riche qui veut passer pour
connaisseur . Mummius, vainqueur des Corinthiens, expdiait
tableau.v et statues vers ses villas, en signifiant aux voituriers
qu'ils auraient remplacer les chefs-d'uvre endommags
sur la route;
a
Saluons ce digne et vigoureux descendant des
confdrs d'Amiternum. Il n'tait pas dilettante, mais avait
la vertu romaine, et l'on ne riait que tout bas dans les villes
grecques, qu'il savait si bien prendre. La civilisation hell-
nistique tendit donc sur l'Italie son manteau rapic, ses
oripeaux de charlatan; et la tentative du patricien Sylla pour
reconstituer l'aristocratie romaine choua non pas devant
lanlagonisme du a
bestial " Marius, mais devant la loi d'airain
de la situation ethnique nouvelle. Un symptme bien frappant
de cet tat de choses fut la naissance d'une littrature mar-
CHAPITRE VIII
93
quce d'un sceau particulier, et f|ui mentait linstinct italiote
dj par cela seul qu'elle existait
v . Et voici des accents de
mpris que la Grce n'avait subis du moins que sur le terrain
|)olitique, mais qui ne sont pas parjjns dans le domaine de
lart sa maladroite lve.
<i
De la pll)e la plus vile ou de la
bourgeoisie la plus huml>le, exposes surtout l'action des
apports smite's, sortirent les plus beaux gnies qui ont fait la
gloire de Rome... Ces hommes taient de grands esprits, mais
non pas des Romains parler chimie. Quoi (ju'il en soit, la
littrature naquit, et avec elle une bonne part, sans contredit,
de l'illustration nationale, avec la cause du bruit qu'a fait le
reste; car on ne disconviendra pas que la masse sniitise d'o
sont sortis les potes et les historiens latins dut son impuret
seule le talent d'crire avec loquence, de sorte que ce sont
les doctes emphases de btards collatraux qui nous ont mis sur
la voie d'admirer les hauts faits d'anctres qui, s'ils avaient pu
reviser et consulter leurs gnalogies, n'auraient rien eu de plus
press faire que de renier ces respectueux descendants. En
effet, la richesse, source des msalliances, avait commenc ses
ravages; aprs avoir reu dans ses veines le sang de mres
orientales et d'affranchis grecs ou syriens, le marchand, riche
de son trafic ou de ses extorsions, montait aux premiers rangs
de la socit. On ne savait do sortaient tant dopulents
personnages , mais l'on pousait leurs fdles, et l'on faisait de
leurs fils des chevaliers romains.
Le sud de la Gaule, et il importe de retenir cette leon pour
comprendre les destines de la France, participa largement
cette recrudescence de la corruption mditerranenne. Les
populations phocennes, trs smitises, avaient commenc l
l'uvre nfaste, et l'homme de la Provincia fut peut-tre le
spcimeyi le plus mauvais de tous les alliages oprs dans le
sein de la fusion romaine . La fusion, c'est l le caractre
propre de la domination latine aux yeux de Gobineau
;
c'est
son pch originel, pour ainsi dire, puisqu'il s'tait exprim
dans sa naissance mme : c'est son crime en tout cas que
d'avoir hl l'amalgame ethnique entre les fractions de l'hu-
manit qu'elle avait soumises par les armes et auxquelles elle
94 LE COMTE DE GOBINEAU
assura le dangereux bienfait de la paix romaine. Voyez les
municipes gaulois, par exemple, o allaient et venaient la fois
des lgionnaires syriens ou gyptiens, de la cavalerie cata-
phracte recrute en Thessalie, des troupes lgres dbarques
de la Numidie et des frondeurs balares. Tous ces guerriers
ou fonctionnaires exotiques, au teint cuivr de mille nuances,
ou mme color jusqu'au noir pur, passaient incessamment du
Rhin aux Pyrnes et modifiaient la race tous les tages de
la socit.
D'un pareil brassage d'lments htroclites, accompli
simultanment dans toutes les provinces de l'Empire, est enfin
sorti ce chaos des peuples, cet objet du suprme dgot de
Gobineau, dont le vocable injurieux a fait fortune, car nous le
retrouverons largement exploit sous la plume d'aryanistcs
plus rcents. Ce terme mprisant est devenu dans le langage
spcial de l'cole un synonyme de celui de Romanit, qui n'est
pas prononc d'ailleurs avec moins de ddain. Et le comte
nous affirme que les faits sociaux traduisirent bientt claire-
ment cet tat de choses. Ainsi l'hrdit monarchique ne rgla
jamais la succession au trne des Csars, parce qu' dix
lieues de Rome on n'aurait ni compris ni admis l'illustration
d'une race sabine
. Au lieu que dans l'Asie hellnistique, si
mlanise pourtant, on n'oubliait pas, malgr tout, l'ancien
pi'cstige des vieilles souches macdoniennes, et on ne leur
contestait ni la gloire suprieure ni les prrogatives domina-
trices; c'est par Aa5/Y/ seulement que les pi-emiers empereurs
furent enfants de la Ville. Bientt se succdrent dans la
pourpre Italiotes, Espagnols, Africains, Syriens, Arabes, Pan-
noniens... tous les pouvoirs de Vimperiiim furent prodigus
un homme, jamais une famille ou une race. Autre argu-
ment contre le chaos des peu})les : le droit romain, si vant
comme l'uvre propre du gnie latin, est en ralit syrien
d'origine : 11 est n sous le patronage de la Providence

,
cette divinit vague et clectique, commode des voisins qui
ne veulent pas se disputer
(1)
. Les lments de cette lgis-
(1)
T. II,
p. 266.
CHAPITRE VIII
95
lation ayant t runis chez des nations vieillies et, partanl,
exprimentes, .il se pourrait la rigueur qu'ils rsumassent
une sagesse plus gnrale que ne faisait chacune des lgisla-
tions antrieures. Mais, loin d'tre universel, le droit romain
n'a jamais convenu qu'aux peuples romaniss. En Angleterre,
en Suisse, dans telle contre de l'Allemagne, les murs le
repoussent. Ce n'est pas la raison crite, comme on l'a dit
ambitieusement : c'est la raison d'un temps, d'un lieu, vaste
sans doute, mais loin de l'tre autant que la terre (I).
Enfin, le point culminant de cette revanche du monde smi-
tique engloutissant ses vainqueurs fut atteint le jour o Sep-
tlme-Svre commena d'lever un monument pompeux la
mmoire d Annibal, et o Carthage. la malheureuse Car-
tilage, une vague de cet Ocan smitique, put savourer aussi
son heure de joie dans le triomphe collectif et dans l'outrage
posthume appliqu sur la joue de la vieille Rome.
Convenons qu'il est fort beau dans son amertume, ce cha-
pitre sur la dcadence romaine. Gobineau se sent l'aise dans
l'imprcation hautaine et ddaigneuse : cet hritier de Bou-
lainvilliers stigmatise de main de matre en ces pages br-
lantes les sicles qui ont prpar la romanisation de la Gaule.
C'est bien l'homme qui, au soir de sa vie, relisant les preuves
de son Essai pour les rendre au public dans une dition nou-
velle, crira cet aveu : u Je n'ai pas estim que je pusse me
connatre sans savoir quel tait le milieu dans lequel je venais
vivre, et qui, en partie m'attirait lui par la sympathie la plus
passionne et la plus tendre, en partie me dgotait et me
remplissait de haine, de mpris et d'horreur,
n
Ces parties
sont faciles discerner ds prsent : ce sont les survivances de
l'aryanisme, germanisme ou fodalisme d'un ct; celles du
smitisme, romanisme ou galiiarisme de l'autre. Et emport
(1)
Dans son tude magi.strale sur Jnstinien (Paris, Leroux, 1901), M. Diehl
apprcie le Di^jeste en ces termes : C'est l'ide de l'Etat con.stitu par une
savante hirarchie de fonctionnaires obissant un chef absolu, qui gouverne
sans contrle, et dont l'autorit est de droit divin. Par l, Justinicn tait bien
l'hritier des Csars, et aussi, dirait Gobineau, l'hritier de la conception
smitique et thocratiijue du {jouvernement des peuples.
93 LE COMTE DE GOBINEAU
par ses prfrences imptueuses, notre auteur ne peut se tenir
de rompre une lance contre les historiens trop favorables la
tradition romaine et au tiers tat qui en est sorti : il provoque
nominativement Augustin et Amde Thierry. Les politi-
ques, dit-il, comme les potes, les historiens comme les mora-
listes ont dvers leur mpris sur les immondes populations
auxquelles on ne pouvait faire accepter un autre rgime. C'est
l un procs que des esprits d ailleurs mincnts, des hommes
d'une rudition vaste et solide s'efforcent aujourd'hui de faire
reviser. Ils sont emports Unir insu par une sympathie bien
naturelle et que les rapproclicmenls ethniques n'expliquent
que trop. " Un Etat sans noblesse, c'est le rve de bien des
poques. Ne vaut-il pas mieux pour les diffrents groupes
humains perdre tout ce qui peut les sparer, les diffrencier?
A ce titre, en effet. 1 ge imprial est une des plus belles
priodes que l'humanit ait jamais parcourues! La naissance
d autres rudits explique plus facilement encore leur attitude :
tel Raynouard, l'auteur d'une Histoire du droit municipal en
France : homme de cabinet, et d'origine provenale, son sang
le prdispose de faon irrsistible se montrer l'admirateur
des procds romains; tel Leber, qui a touch le mme sujet,
mais qui, n dans une province moins compltement latinise,
se montre beaucoup plus prudent dans l'apologie de la Roma-
nit.
Enfin, avant de quitter ce terrain fcond en beauts d'ordre
satirique, il faut goter le passage exquis o Gobineau signale
en moraliste clairvoyant l'un des dangers propres aux cultures
avances : la profusion des demi-grands hommes, la naissance
d'une foule d'individualits " fortuitement pourvues de trop
de forces "
. C est un problme qui revient frquemment dans
les considrations aryanistes ou imprialistes en gnral, que
celui du rule des grands hommes, de la signification des hros
la faon de Carlyle et de l'estime qui leur est due. Nous
apprenons ici les diffrencier nettement dans une civilisation
homogne et dans une civilisation mlange.
Dans la premire l'individu ne peut se distinguer de la
masse que par u
lopulence plus grande " dans laquelle il en
CHAPITRE VIII 97
possde les mrites ordinaires. C'est donc l une grandeur
bien relle, fort rare, pas toujours brillante, mais utile en tout
cas. Dmlant mieux (|ue les autres la voie naturelle du peuple
qui les entoure, de telles personnalits sont comprises, suivies
sans trop de rsistance, rsument leur poque et leur nation.
Mme, si l'on est encore dans l'ge de l'pope, l'heure
propice au.\ crations mythiques, le chef se confondra si
bien avec ses soldats que les analystes ne pourront dgager
plus tard sa physionomie propre de celle de son clan tout
entier.
Quand les mlanges ont altr l'homognit du type, les
grands hommes fourmillent au contraire, parce qu'on recon-
nat comme tel aussi bien le guerrier qui tend les bornes
d'un empire que le joueur de violon qui " russit faire
grincer d'une manire acceptable deux notes jusque-l enne-
mies
. Des lgions de gens acquirent la renomme, et toute
cette cohue s'lance au-dessus d'une multitude en perptuelle
fermentation, pour la tirer tantt droite, tantt gauche, et
faire pulluler les causes de dsordre. Chacun, ne sachant
plus que croire, ni qu'admirer, ni que penser, coute volon-
tiers celui qui l'interpelle, et ce n'est mme plus ce que dit
l'histrion qui plat, c'est comme il le dit; et non pas s'il le
dit bien, mais s'il le prsente d'une manire nouvelle; et pas
mme nouvelle, mais bizarre; et pas toujours bizarre, seule-
ment inattendue. De sorte que, pour obtenir les bnfices du
mrite, il n'est pas ncessaire d'en avoir, il suffit de l'affirmer,
tant on affaire des esprits appauvris, engourdis, hbts,
dpravs. Sortie virulente, qui rappelle le mot profond d'un
auteur dramatique contemporain (l), mettant en scne un
artiste vieux jeu dont l'exprience se rsume par ce conseil
la jeunesse : Ayez d'abord du talent : le succs viendra tou-
jours son heure.

Non, reprend un Mridional exubrant
en qui Gobineau reconnatrait le sang mlanien haute dose,
ayez d'abord du succs : il
y
aura toujours des imbciles pour
vous trouver du talent. "
(1)
Edouard Pailleron dans Cabotins.
gg
LE
COMTE
DE
GOBINEAU
Encore
une
fois, le
rle de
Rome fut
d'parpiller
dans son
empire les
notions
et les
croyances
nes de
chacune
de ses
parties
de
hter
puissamment
l'amalgame
des fractions
de
r
humanit
tombes
dans son
orbite, de
prparer
enfin une
premire
priode
d'galit
ethnique
dans le bassin
mditer-
ranen.
CHAPITRE IX
LES ARIANS GERMAINS ROME GERMANIQUE
Il est temps de dtourner nos regards de ce spectacle cr-
pusculaire, pour les porter vers le ct de l'aurore, vers les
Arians germains, si indignement calomnis par l'cole latine.
Ces malheureux barbares, on les fait apparatre au cinquime
sicle comme des monstres en dlire qui, se prcipitant en
loups affams sur l'admirable organisation romaine, la d-
chirent pour la dchirer, la brisent pour la briser, la ruinent
uniquement pour en faire des dcombres. )>
Que la vrit est
diffrente! Les Germains furent les seules forces vives, les
soutiens dissimuls de l'Empire durant la plus grande partie
de son existence. Seuls ils sauvrent du sein des dbris accu-
muls par sa chute pitoyable ce qui mritait de durer.
Mais avant de le dmontrer, faisons bonne justice d'insi-
nuations odieuses, en rapprochant pour un instant, en com-
parant de sang-froid les deux tres dont on voudrait faire,
d'une part, une intressante victime, et de l'autre, un brutal
destructeur. Qu'tait donc au physique et au moral un llomain
du troisime ou du cinquime sicle? Un homme de taille
moyenne, faible de constitution et d'apparence, gnralement
basan, ayant dans les veines un peu du sang de toutes les races
imaginables, " se croyant le premier personnage de l'univers et,
pour le prouver, insolent, rampant, ignoi'ant, voleur, dprav...
En face de cet tre mprisable, qu'tait le barbare? Un
homme blonde chevelure, au teint blanc et ros, large
d'paules, grand de stature, vigoureux comme Alcide, tm-
raire comme Thse, adroit, souple, ne craignant rien au
100
LE COMTE DE GOBINEAU
monde et la mort moins que le reste. Ce Lviathan possdait
sur toutes choses des ides justes ou fausses, mais raisonnes,
intelligentes et ne demandant qu' s'tendre. Ce n'tait nul-
lement
l'enfant tapageur que l'on s'imagine d'ordinaire, mais
un adolescent
bien veill sur ses intrts positifs. Il est
impossible de ne pas noter une fois de plus combien Gobineau
est au fond embarrass dans le portrait moral de l'Arian : des
traits vagues, parfois presque dignes de M. de La Palisse, voil
ce qu'il nous offrira plus d'une fois encore : seule surnage
dans ce fatras la nuance utilitaire, qu'il accentuera par la
suite, et qu'il nous a pourtant appris considrer comme
jaune, moins que ce ne soit par instants la force physique
toute pure, comme dans le dveloppement que voici. Quand
le Romain vaniteux et misrable opposait sa fourberie
astuce rivale du barbare, qui dcidait de la victoire? Le poing
du second. En tombant comme une masse de fer sur le crne
du pauvre neveu de Rmus, ce poing musculeux lui apprenait
de quel ct tait passe la force. Et comment se dfendait
alors le Romain cras? Il pleurait et criait d'avance aux
sicles futurs de venger la civilisation opprime en sa personne.
Pauvre vermisseau!... Il mentait, et ceux qui, dans le monde
moderne, pai^ haine de nos origines germaniques et de leurs
consquences sociales au moyen ge, ont amplifi ces hbleries
n'ont pas t plus vridiques. Eh quoi? parce que la littrature
la mode, les traits de grammaire, la rhtorique, les pomes
lippogrammatiques et toutes les gentillesses de mme sorte
(jui faisaient les dlices des beaux esprits du temps trouvaient
sans exception les rudes guerriers du ^ov plus froids que
leurs glaces polaires, il faudrait proclamer ces hros sans
me? Certes, ils taient barbares, ces frustes dominateurs, qui,
iiourris des chants nerveux de la Germanie, restaient insen-
sil)les la lecture comme l'aspect de ces madrigaux crits en
forme de lyre ou de vase, devant lesquels se pmaient d'admi-
ration les gens bien levs d'Alexandrie ou de Rome. Les
classes lettres ou soi-disant telles se sentaient en quelque
sorte fondes dclarer que leur Csar rhnan manquait de
got. Pour la postrit, elle aurait pu en juger autrement et
CHAPITRE IX
101
prononcer que le barbare existait en effet, mais non pas sous la
cuirasse du Germain.
En ralit, loin de dtruire la civilisation, l'homme du Nord
a sauv le peu qui en survivait; et ce fut pour prserver la
socit civile et religieuse d'une ruine totale que Dieu donna
au monde ancien des " nations de tuteurs . L'origine de ces
groupes lus va nous occuper tout d'abord, avant que nous les
contemplions l'uvre dans la rgnration temporaire de la
Roma ni t.
A ct des Aryas proprement dits, des Iraniens et des Hel-
lnes, on distingue dans la patrie primitive de la race pure un
quatrime groupe de nations apparentes aux prcdentes, et
dont les noms se retrouvent dans les anciens monuments
chinois et hindous. Les Khou-te chinois ou Khetas vdiques
furent les anctres des Gtes et plus tard des Goths. Les Szou
ou Sakas, avant de baptiser la Scandinavie, engendrrent les
Scythes, que Gobineau a cru d'abord jaunes, sur la foi de
Ritter et de Humboldt, mais qu'il prfre reconnatre pour
arians aprs avoir luen examin le problme
; nous le verrons
tirer un parti surprenant de ces peuplades dans VHistoire des
Perses. Enfin, auprs des Gtes et des Scythes, on aperoit
dans les sources grecques les Sarmates, ns d'une alliance
entre les Sakas ou Scythes, et les Amazones, mot qui signifie
mre des Ases ou des Arians. Ces Sarmates, qui ressemblaient
assez bien dj aux paladins du moyen ge germanique, dont
ils taient les lointains anctres
,
habitrent quelque temps la
rgion du Caucase, dont ils rgnrrent les tribus, laissant chez
les Circassiens la trace imprissable de leur passage; car le
nom de caucasique, propos d'abord par la science moderne
pour toute la famille europenne, a son origine dans l'admi-
ration universellement suscite par le beau type blanc de ces
montagnards. Puis, poursuivant leur route, sous le nom
d'Alains ou de Roxolans, ces migrants fondrent au huitime
sicle avant notre re, dans la Russie centrale, un tat stable
et rgulier, dont la mmoire, dont les dernires splendeurs
projettent encore travers l'obscurit des temps un clat vif
t glorieux sur l'aurore des nations Scandinaves. Il s'agit du
102 LE COMTE DE GOBINEAU
Gardarike, dont la capitale se nomma Asgard, la ville des
Ases ou des Arians. C'tait probablement un grand village
orn de palais la faon des anciennes rsidences des premiers
conqurants de l'Inde et de la Bactriane. Dans cette royale
cit, les pres des dieux, les dieux eux-mmes exeraient avec
grandeur la plnitude de leur puissance souveraine, rendant
la justice, dcidant la paix ou la guerre, traitant avec une hos-
pitalit splendide et leurs guerriers et leurs htes. Tous traits
un peu vagues, on en conviendra, et justifiant mal l'admiration
passionne que professe Gobineau pour le premier empire
arian germain, perdu dans son brouillard de lgende. Il en est
ainsi chaque fois que le comte prne la race lue. Mais dans
le cas particulier d'Asgard cette admiration s'appuie tout la
fois sur des motifs thoriques que nous pressentons assez, et
sur des raisons personnelles que nous apprendrons connatre;
il importait donc d'en noter avec soin la premire et nave
expression.
Ce n'est pas qu'un aveu inquitant ne se glisse dj sous les
fleurs de ces louanges hyperboliques : des alliances ethni-
ques furent ds lors contractes, et elles taient invi-
tables "
(1).
Mais, tout l'ivresse de la contemplation esth-
tique qui nous est propose , nous aurions tort de nous
appesantir pour le moment sur ce dtail. Au quatrime sicle
avant Jsus-Christ ce merveilleux royaume fut renvers, malgr
le courage et l'nergie de ses fondateurs, probablement par
les Scythes, leurs cousins. Les nobles nations roxolanes re-
montrent donc dans leurs lourds chariots d'mlgrants et se
dirigrent vers le nord-ouest, seule voie ouverte sans trop de
difficults leur passage, car elles n'y rencontraient pas
d'autres Arians capables de les arrter en chemin. Parvenues
un certain point de la route, elles se divisrent en deux
groupes : l'un s'tablit dans la Pomranie et la Sude mri-
dionale, pour
y
reprendre le nom antique de Khetas ou de
Goths. L'autre se rendit par terre en Norvge et
y
reprit la
dnomination de Sakas, baptisant ainsi la Scandinavie. Pour
tl)
T. II,
p.
342.
CHAPITRE IX le
le mot Germain, il vient d'Ariman ou homme arian; celui de
Teuton ou de Teusch, qui dsigne l'Allemagne contemporaine,
est purement celtique et fut accept par les gnrations
ultrieures des Arians la suite d'un emprunt, assez justili
d'ailleurs au point de vue ethnique, comme nous le verrons.
La proximit de si nobles voisins se fit bientt sentir aux
Celtes plus ou moins Hnniss rpandus dans la rgion qui fut
plus tard la Germanie. Les Cimbres et les Teutons en furent
d'abord touchs et en devinrent capables de vaincre Rome,
car cette premire alluvion fit grand bien aux nations qu'elle
pntra . Vercingtorix tait un de ces Celtes arianiss, et
dans Arioviste, dont le nom signifie hte des Arians , simple
titre gnrique des chefs d'expdition, il faut reconnatre un
Arian plus pur encore, puisque, noble, intelligent, courageux,
l'adversaire de Csar se rvle comme un conqurant poli-
tique de la plus haute espce "
. Nanmoins, tous ces brillants
guerriers, les premiers parvenus aux frontires de l'Empire,
furent rapidement celtiss ou slaviss et disparurent en rg-
nrant lgrement les masses alourdies qu'ils atteignirent.
Mais ils ne formaient que l'avant-garde des Arians germains.
La vraie source des grandes invasions est Scandinave et go-
thique, et sa cause doit tre cherche dans les agressions des
Huns, d'ailleurs assez arians eux-mmes, car les troupes
d'Attila et des conqurants inconnus qui furent ses prdces-
seurs ont d contenir de nombreux lments blancs, proba-
blement scythiques : sinon, leurs victoires initiales sur les
Germains ne sauraient s'expliquer dans le systme arianiste.
Qu'importe, au surplus, l'aspect de ces vainqueurs asiatiques,
puisque Gobineau n'a de tendresse que pour les vaincus, et
nous assure que ses favoris ont conserv sous l'orage leur
grandeur entire "
,
que leurs rois ne dgnrent pas de la
souche divine laquelle remontait leur maison " . Nous accep-
tons volontiers ses affirmations bienveillantes
;
mais si l'Orient
europen, vid de Germains, retourna aux Slaves, qui s'y
finnisrent loisir; si l'Occident, voire les les Britanniques,
concentrrent de plus en plus les forces de l'essence pure, il
faut avouer que la cause de cette accumulation n'est pas
104 LE COMTE DE GOBINEAU
prcisment martiale, et qu'un ennemi des Arians l'interpr-
terait malignement de la sorte. Aprs avoir cd devant les
jaunes en Asie, les Scythes Asgard, les Huns vers la Baltique,
ils peuplrent les rives de l'Atlantique parce qu'ils ne purent
pas fuir plus loin.
Sans nous arrter une si perfide insinuation, numrons
les branches principales de ces fuyards , envahisseurs de
l'Empire. On distinguait parmi eux les Goths proprement dits,
qui, par les derniers tressaillements de leur nergie, inspi-
rrent l'orgueil de la noblesse espagnole; " les Vandales, qui
allaient se mlaniser dans l'Afrique du Nord, mais prparer
quelques qualits ces Kal)yles
(1)
(que l'Es.faz trouvait aux
prises avec nos troupes d'Algrie)
;
les Lombards, rests plus
purs quoique un peu ccltiss; les Burgundes, dont le sort fut
analogue celui des prcdents, mais qui eurent du moins
l'avantage de se trouver voisins des Francs. Noble race que
ces derniers barbares, dont la tribu royale, les Mrowings,
descendait certainement d'Odin, bien que les gnalogies ne
mentionnent pas cette origine; mais c'est omission pure, sans
aucun doute, et les titres authentiques existaient s'ils ne sont
pas parvenus jusqu' nous, car l'extraction divine est une
circonstance essentielle, aux regards des nations germaniques,
pour fonder des droits la royaut. Enfin, les Saxons demeu-
rrent les plus purs des Germains, grce leur situation orien-
tale isole, qui les prserva du contact de la Romanit. ils
eurent moins d'clat que les Francs, plus tt civiliss par
1 Empire, mais en revanche plus de longvit; et leurs des-
cendants, les Anglo-Saxons, reprsentent, parmi les peuples
sortis de la pninsule Scandinave, le seul qui, dans les temps
modernes, ait conserv une certaine portion apparente de
l'essence ariane. C'est Vunique nation de ce sang qui, propre-
ment parler, vive encore de nos jours.
Par malheur, la confusion qui prsida l'invasion fut fatale
aux destines germaniques, car si la surface apparaissaient
(1)
Gobineau reconnaissait sans doute plus l'un trait arian chez ces monta-
gnards (voir l'tude de Renan sur la socit berbre).
CHAPITliE IX 1():>
de grandes causes de rgnration, dans les profondein^s tom-
baient de nouveaux lments ethniques d'abaissement et de
ruine (jue favenir allait avoir beau jeu dvelopper
. Pour
parler plus clairement, le chaos des peuples rduit en ser-
vage, mais non dtruit par les conqurants, prparait les
revanches contemporaines de la llomanit. Retenons ce juge-
ment, qui rsume toute la philosophie arvaniste de l'histoire
moderne.
Il importe prsent de pntrer dans l'intimit morale des
peuples germains afin de mieux comprendre leur rle au sein
de la socit europenne. C'est, de plus, un beau chapitre (jue
nous avons parcourir, et l'une des russites de la plume de
Gobineau. Soutenu par son enthousiasme snicre, il nous a
donn de ceux qu'il regarde comme ses anctres une image
non exempte sans doute de prvention et d'excs, mais dont
les proportions outres ont du moins le mrite de graver mieux
dans la mmoire des traits vritablement emprunts la ralit.
Par exemple, l'individualisme germanique est loin d'tre une
dcouverte de sa perspicacit : il donne en revanche un relief
singidier son expression. Dans le monde barbare, dit-il,
l'homme est tout et la nation peu de chose : on
y
aperoit
lindividu avant de voir la masse associe. Circonstance fonda-
mentale, qui excitera d'autant plus d'intrt qu'on prendra
soin de la comparer avec le spectacle offert par les agrga-
tions de mtis smitiques, hellniques, romains, celtes, slaves.
Chez ceux-l, l'on ne voit gure que les multitudes : l'homme
ne compte pour rien, et il s'efface d'autant plus que, le mlange
ethnique auquel il appartient tant plus compliqu, la confu-
sion
y
est devenue plus considrable. L'Arian germain, cette
crature puissante , attire d'abord l'examen sur lui-mme
avant de permettre de le porter sur le milieu qui l'entoure.
Voyez quel point ses ides religieuses refltent l'indpen-
dance de son caractre. Pour lui la nature est ternelle, la
matire infinie : les dieux n'ont que des fonctions d'organisateurs
ici-bas. Ns aprs la matire vivante et intelligente, ils devront
mourir un jour, ce qui les rapproche des humains et encourage
les plus braves d'entre ces derniers se dire les descendants
106 LE COMTE DE GOBINEAU
des dieux. Les Germains pourtant rejettent un anthropomor-
phisme trop prcis : ils aiment se figurer les tres clestes
planant demi cachs au sein des nuages rougis par les
lueurs du couchant
,
ou rvlant leur prsence dans le bruit
mystrieux des forts. Ils ignorent, en consquence, Tadora-
tion des images, et si les Lombards honorent un serpent d'or,
les Saxons quelque chimre composite, c'est, nous assure leur
avocat empress, qu'ils vnrent une manation de la nature
des dieux dans certains objets prcieux pour eux. Qui donc
oserait encore les accuser d'idoltrie aprs une explication si
satisfaisante? En gnral, tout ce qui est bas et grossier dans
le Panthon et dans le culte Scandinave vient des Celtes et des
Finnois. Tels les sorciers et les devins, qui firent peu peu
dvier le culte de sa puret primitive; tel l'usage des sacrifices
humains. Encore cette dernire pratique ne fut-elle chez les
Germains qu'une mesure de dfense sociale, les arrts de la
justice criminelle tant de la sorte excuts par les prtres.
Nous avons dj dit que Gobineau fera plus tard amende
honorable sur ce point, et qu'aprs avoir rejet avec horreur
dans VEssai la possibilit de telles abominations parmi les
Arians purs, il l'avouera sans ambages dans VHistoire des
Perses.
On s'est demand, avec plus ou moins de raison, poursuit-il,
SI les nations smitiques avaient eu l'origine une ide bien
nette de l'autre vie? Pour les Arians, cela n'est pas douteux;
la mort ne fut jamais leurs yeux qu un passage troit la
vent, mais insignifiant, ouvert sur un autre monde. Quant au
sort qui attend l'homme dans l'au-del, nous retrouvons encore
chez les Germains cette notion si ariane : la dfiance des
mrites purement personnels et la propension fonder la
morale sur l'ontologie, qui nous ont t signales chez les
Aryas hindous avant le bouddhisme. L'homme de noble
race, le vritable Arian arrivait par la seule puissance de son
origine tous les honneurs du Walhalla, tandis que les pauvres,
les captifs, les esclaves, en un mot les mtis, et les tres d'une
naissance infrieure tombaient indistinctement dans les t-
nbres glaciales du Niflheimz. Les destines de l'autre vie
CHAPITRr IX
107
n'taient donc pas le moins du monde dtermines par les
mrites de la vertu ou le chtiment qu'aurait d recevoir le vice.
Toutefois, et cette rserve aurait t applaudie par l'cole du
matrialisme historique, une telle doctrine ne fut videmment
de mise que pendant les poques o toute gloire, toute puis-
sance, toute richesse se trouvrent concentres entre les mains
des Arians, o nul Arian ne fut pauvre, en mme temps que nul
mtis ne fut riche. Par la suite, on accepta des opinions plus
conformes
la distribution
contemporaine des qualits morales
dans les individus.
Non moins intressante que la relifjion, non moins riche en
rvlations psychologiques et en consquences d'avenir tait
la constitution de la proprit chez les Germains. On
y
dis-
tingue deux modes principaux qui, rpondant des besoins
divers, portrent chacun des fruits caractristiques de leur
origine. Le plus ancien
incontestablement est celui dont l'ide
constitutive avait t apporte de la Haute Asie : c'tait
l'odel
(1),
qui implique les ides de noblesse et de possession
si intimement combines que l'on est fort embarrass de
dcouvrir si l'homme tait propritaire parce qu'il tait no]>le,
ou inversement. En effet, au dbut, l'Arian tant seul un
homme au sens propre du mot, on ne voyait de proprit
rgulire et lgale qu'entre ses mains, et, d'autre part, on
n'imaginait pas d'Arian priv de cet avantage. Le domaine,
ainsi constitu en odel, appartenait sans restriction aucune
son matre : il formait une vritable souverainet o la nue
proprit, l'usufruit et le haut domaine se confondaient al)S0-
lument. Le sacerdoce en tait insparable, et insparable aussi
la juridiction
tous ses degrs, au civil comme au criminel.
En d'autres termes, et cette conviction transparatra souvent
chez Gobineau, dans une telle organisation sociale, le chef de
famille est roi au sens absolu du mot.
Femmes, enfants,
serviteurs, esclaves, ne reconnaissaient que lui, ne vivaient
que par lui, ne rendaient compte qu' lui seul, qui nen rendait
personne. "
(1)
Telle est l'orthographe de Gobineau : OEdel serait plus exact.
108 LE COMTE DE GOBINEAU
La nation est donc une fdration de rois; c'est ce dernier
titre que se donneront les pirates normands embarqus avec
les seules forces de leur odel : ils seront les rois de la mer. Et,
quand l'organisation fodale dont nous allons parler aura
dfinitivement triomph au moyen ge, les alleux, anciens
odels, sembleront si bien des souverainets que telle sera l'ori-
gine de la lgendaire et sym])olique royaut d'Yvetot. Les
rapports de pareils potentats avec leur tribu se rduisaient,
comme on le conoit, peu de chose. Un magistrat lu sous
le nom de drottinn ou f]Tajj\ mais choisi d'ordinaire dans les
races les plus anciennes, dont la gnalogie remontait aux
dieux, exerait une autorit des plus prcaires, analogue celle
vi-pati des Aryas; et chaque guerrier possesseur d'odel n'tait
gure mieux li son voisin d'une mme nation que ne le
sont entre eux les diffrents tats formant un gouvernement
fdratif .
Le dfaut d'une telle constitution est bien aperu des lors
par son apologiste : c'est sa faiblesse dfensive; elle exalte
l'hrosme individuel, mais les forces humaines ont des limites,
et les descendants des dieux succombent eux-mmes devant
le nombre et la discipline d'adversaires chez qui l'union fait
la force. Pour laisser rgner en paix cette brillante poussire
de hros, il fallait des populations esclaves numriquement
faibles, ou encore compltement sul)jugues par la cons-
cience de leur infriorit
,
tat d'esprit que notre auteur
aime imaginer, du moins au dbut, chez les races infrieures,
promptes accueillir comme des dieux leurs conqurants de
souche plus noble, mais qu'il sait aussi peu durable, ne serait-
ce que par la consquence des mlanges, relevant rapidement
le niveau des vaincus.
C'est pourquoi, dans l'tat de guerre ou de conqute, il
fallait trouver d'autres cadres sociaux, et l'Arian avait trop de
bon sens pratique pour ne pas rsoudre le problme en con-
ciliant la puissance de l'association avec les ides d'indpen-
dance personnelle, qui, avant toutes choses, lui tenaient
cur. De l naquit, ct de l'odel, le fod, pre de l'organi-
sation fodale. Ici, Gobineau, un peu embarrass pour expliquer
CHAPITRE IX
109
un tat social si diffrent du prcdent, sans trop diminuer
son individualiste Arian, nous prsente cette innovation
avec
toutes sortes de mnagements. Cn guerrier connu, dit-il, mais
non pas ncessairement trs noble (il suffisait qu'il et fait ses
preuves dans des expditions
antrieures),
se prsentait l'as-
semble des chefs et proposait une nouvelle
campagne. Pour
russir
en faire dcider lentrcprise,
il lui fallait,
outre un
pass quelque peu digne d'estime, un vritable don d'lo-
quence. H s'agissait en effet de s'assurer l'avantage du com-
mandement dans cette sorte de dbat ou de surenchre bien-
tt tablie entre les candidats au titre de gnral et des i'uerriers
qui demeuraient absolument libres de prter ou de refuser

volont leur concours. Il fallait surtout une libralit


sans
limites, une rputation de gnrosit bien reconnue, car un
contrat personnel devait se conclure entre le chef de guerre et
chacun de ses compagnons; or ceux-ci avaient, nous le savons
dj,
les yeux bien ouverts sur leur intrt
personnel.
Aussi, pour symboliser cette grandeur d'me vis--vis de ses
soldats, le gnral prenait-il volontiers le surnom d'

ennemi
de l'or 1) ou d' a
hte des Arians . Si quelque privilgi ru-
nissait de pareilles qualits, alors, l'Arian libre, l'Arian sou-
verani absolu dans son odel, abdiquant pour un temps donn
l'usage de la plupart de ses prrogatives,
devenait, sauf le
respect des engagements
rciproques, Vlwmme de son
c/ief,
dont l'autorit pouvaitaller jusqu' disposer de sa vie sil man-
quait aux engagements qu'il avait contracts. On sent percer
en tout ce dveloppement un certain
loignement pour le chef
de guerre, une mfiance d'aristocrate pour le soldat parvenu,
sans anctres
(1)')
,
que cet aventurier tait trop souvent; et sans
cesse, en Gobineau, nous constaterons ce singulier
mlange
d admiration de la force et de ddain pour ses dpositaires,
quand ils ne possdent pas, par surcrot, la noblesse du sang.
Lorsque l'expdition tait heureuse, le gnral d'arme
devenait le konungr du pays conquis, qui se nommait le Rik
(Reich), dnomination dgradante, que la Norvge, pavs d'odels,
(1
Voir le Thophraste de son pome d'Amailis que nous analyserons.
110
LE COMTE DE GOBINEAU
repoussa aussi longtemps que la suprmatie d'un konungr. Ce
dernier, une fois install dans sa dignit nouvelle, concdait
des biens-fonds ses compagnons, mais, par une ncessit mili-
taire dirimante en territoire ennemi, ceux-ci n'en jouissaient
qu'aussi longtemps qu'ils demeuraienty^/e5 leur conducteur.
Le domaine ainsi possd condition s'appelait yeoc/. Il offrait
plus d'avantages que l'odel pour le dveloppement de la puis-
sance
germanique, parce qu'il contraignait l'humeur indpen-
dante de TArian laisser au pouvoir dirigeant une autorit
plus grande. Il prparait mme l'avnement d'institutions
propres mettre d'accord les droits du citoyen et ceux de
l'Etat sans dtruire les uns au profit des autres. On reconnat
dans tout ce dveloppement que l'auteur est partag entre les
deux sentiments antagonistes qui se combattaient alors dans
son cur en attendant que le premier triompht dcidment
du second : d'une part, un individualisme ombrageux qui se
complat aux infinies liberts de l'odel; de l'autre, une claire
vue des ncessits de la vie des grands Etats modernes, au
moins titre de dveloppement prudent des institutions fo-
dales du moyeu ge.
Mais il est vident que les liens de cette dernire organisa-
tion, si hal)ilement pondrs qu'ils soient, imposent malgr
tout un lourd sacrifice l'esprit d'indpendance de l'Arian. Le
fod fut peu recherch tout d'abord
;
le service militaire la
solde d'un chef continua de rpugner nombre d'hommes
libres, et surtout ceux de haute naissance.
Ces mes arrogantes trouvaient de l'humiliation recevoir
des dons de la main de leurs gaux et quelquefois mme de
ceux qu'ils considraient comme leurs infrieurs en puret
d'origine. Ils prfraient garder l'action plnire de leur ind-
pendance et combattre avec les seules forces de leur odel. Ce
furent donc surtout des tribus demi-germaniques qui virent,
au dbut de l're chrtienne, sortir de leurs rangs d'innom-
brables chefs, riches, vaillants, loquents, populaires, promo-
teurs d'expditions heureuses. Ceux-l seulement furent
konungrs, ou rois au sens vulgaire du mot; encore n'taient-ils
pas reconnus pour tels par d'autres que par leurs compagnons.
CHAPITRE IX
jll
C'est pourquoi la monarchie militaire, qui est la monarchie
moderne, issue des chefs de guerre germaniques, s'tablit trs
difficilement dans les pays Scandinaves, o les jarls, descen-
dants des dieux, croissaient en considration mesure que
diminuait la race pure, expose surtout au hasard des batailles.
Dans les riks, au contraire, le jarl se vit rapidement abaiss
sous le faix de la royaut grandissante et bientt
tom ba rien
.
Bien plus, les odels en ces rgions furent des domaines fictifs,
constitus suivant l'ancienne forme, mais dpendant de la
volont du souverain.
En prsence de cette rpugnance instinctive devant l'orga-
nisation fodale, qui lui semble le premier pas de l'Arian sur
la voie des concessions la vie communautaire, il est temps
de souligner un des traits saillants du caractre de Gobineau.
Sur son compte, ou dbute presque ncessairement par une
erreur; son attitude ddaigneuse vis--vis de son temps,
sa
partialit pour les castes, sa prdilection pour les termes signi-
ficatifs de msalliance
" , de u
parvenus "
,
d' a
exclusivisme
chapitrai
,
veillent l'Ide d'un talon rouge impnitent, d'un
contemporain intellectuel de l'migration. En fait, il est tout
autre chose, et serait rang parmi les rpublicains extrmes
plus congrment que parmi les chevau-lgers de l'ancien rgime.
Ractionnaire assurment, il retarde de trois mille ans, et non
pas de cent, ou mme de cinq cents, car il n'est fodal que
par rsignation. Son idal, c'est l'individualisme extrme, les
droits souverains du possesseur d'odel dans le Gardarike. Ajou-
tons que ce point de vue fait son originalit relative et parfois
son attrait rel. De semblables prfrences sont en effet si peu
pratiques, elles touchent de faon si lointaine les questions
l'ordre du jour, qu'elles n'apparaissent nullement inquitantes
au premier abord pour notre organisation sociale prsente ou
pour quelque opinion politique que ce soit. Leur intrt
demeure tout philosophique. On a devant soi un fantaisiste
intrpide, un utopiste amusant dont les vues excessives ne
manquent ni de piquant dans la critique, ni de force dans le
prcepte moral. Pourquoi ne pas le dire, on trouve dans sa
frquentation quelque chose du plaisir que les hommes du
112 LE COMTE DE GOBINEAU
dix-huitime sicle prouvaient vivre en inia^fination prs
des bons sauvages dcrits par les missionnaires, dsireux
d'difier, ou par les voyageurs soucieux d'tonner leur auditoire.
Oui, l'enthousiasme de Gohineau pour les charmes de l'odel
nous transporte de faon assez imprvue dans cette atmosphre
philosophique des lecteurs de l'^meYe contre laquelle il semble
en raction tout d'ahord, mais o nous avons montr dj sin-
gulirement l'aise son instinctive dfiance contre la civilisa-
tion, ne du mlange des races. Et c'est ici le lieu de le rap-
procher, en quelques traits sommaires, d'un prcurseur plus
illustre que lui-mme, dont il voque invinciblement la
mmoire; il n'est gure autre chose, en effet, qu'un Rousseau
aristocrate, qui raisonne pour un groupe restreint, la race
blanche, comme le philosophe de Genve argumente pour
l'humanit en gnral. L'auteur du discours sur les sciences et
les arts, ce vritable pre du romantisme, n'a-t-il pas dbut,
lui aussi, en prnant les Scythes, les premiers Perses, les Ger-
mains de Tacite; en condamnant la corruption athnienne, la
dcadence romaine, la renaissance perfide du seizime sicle.
Au total, l'horreur du mlange ressemble trangement l'ex-
cration de la socit. Les consquences de ces prilleuses
nouveauts sont exactement les mmes aux regards de nos
deux utopistes : d'une part la vie sociale, de l'autre la msal-
liance, sont rendues responsables de la naissance des sciences
et des arts perfides. Aucun d entre eux, il est vrai, n'ose pros-
crire entirement l'ingrdient dangereux qui l'inquite; par
une flagrante contradiction, il faut un peu de socit Rous-
seau comme un peu de mlange Gobineau. Mais dose
honio])athique pour Dieu; sinon voici l'Arian qui dgnre
dans Essai sur l'ingalit des races, aussi bien que l'homme
bon et heureux de la fort primordiale dans le Discours sur
lorigine de l'ingalit parmi les hommes. Enfin mlange et
socit ont encore ce point commun de ne rvler leur action
dltre que par l'usage et par l'exprience, c'est--dire quand
il est trop tard pour en arrter les ravages. Si Gobineau aper-
oit phitt comme mlange le phnomne que son prcurseur
appelle association pure, c'est que, disciple de Boulainvilliers,
CHAPITRE IX
113
il est en
consquence
mieux clair sur le rle jou parla force
et par la conqute dans les origines sociales. Mais, au sein de
l'humanit vraie qui est la race blanche, il rpugne tout autant
que Rousseau
accepter la lutte, et surtout resclavage, qu'il
y
proclame interdit par droit naturel. Hien plus, dans ce cercle
restreint il va rintroduire
son tour un contrat social restreint
et limit il est vrai; telle est prcisment l'origine qu'il donne
au fod, cette convention
entre gaux, non sans verser quelques
larmes sur une premire
dgnrescence,
comme le fit jadis
son matre.
Citoyen d'Asgard, au fond de son ccrur, (robineau sent en
effet vivement
que l'hommage
lige est une dchance : il
y
trouve
nanmoins un reste de grandeur et dfend de son mieux
ses hros,
par exemple contre la haine a
consciencieuse et
sans exemple
" dont l'diteur savant du Polyptique d'Irminon,
Gurard,
poursuit les nations
germaniques, se fondant princi-
palement sur les conditions du service militaire pour refuser
aux
Goths
d'Hermanrik
comme aux Francs des premiers
Mrovingiens
toute iiotion vritable de libert politique. Ne
voit-on
pas, riposte notre auteur, en Amrique, dans le Ken-
tucky
ou dans l'Alabama,
les Anglo-Saxons, ce dernier
rameau,
bien dfigur il est vrai, mais encore quelque peu
authentique,
de l'ancienne
souche germaine, sans croire
porter la moindre
atteinte leurs principes de sauvage rpu-
blicanisme
,
s'engager
la solde des pionniers qui s'offrent
leur faire
tenter fortune vers l'ouest? En toute situation, le
barbare
resta du moins tranger au sens municipal du Slave,
du Celte et du Romain, par la haute ide qu'il avait de sa
valeur
personnelle
et le got disolement qui en est la suite :
il
continua de har les villes et leurs prtendues liberts parce
qu'il
redoutait les associations trop troites. Il sut chapper
l'asservissement
jusque dans la vie militaire, grce aux stipula-
tions du contrat pass entre chaque soldat et son gnral. Il
conserva
jalousement
l'institution
du wehrgeld, de l'amende
paye
pour meurtre,
ne des difficults dirimantes qui hris-
sent toujours le redressement des torts d'un souverain envers
son
gal.
8
114 LE COMTE DE GOBINEAU
La tolrance naquit chez lui de l'excs mme de son ind-
pendance. Comme il considre tous les trangers, fussent-ils
de son penjAe, sous un jour peu prs gal, " il est assez libre
de prjugs natifs contre qui l'aborde. Il sera douxau.\ Celtes
et aux Slaves de son fod et les laissera devenir riches,
ouvrant ainsi la voie sa propre dcadence. Car les conqutes
germaniques, malgr les excs des premiers moments, d'ail-
leurs
(i
un peu exagrs par l'loquence latine des crivains
de l'Histoire auguste
,
furent en dfinitive assez bnignes,
mdiocrement redoutes des peuples et. sans nulle compa-
raison, infiniment plus humaines et moins ruineuses que les
colonisations brutales des lgionnaires et l'administration
froce des proconsuls.
Contemplons un mstant ces conqurants gnreux dans l'in-
timit de leur vie prive. Ici le romantique parle plus haut que
le puritain dans le cur de Gobineau, et pour ne pas ternir
l'clat de sa palette il se gardera d'emprunter ses couleurs
au pamphlet de circonstance qui naquit de la mauvaise humeur
de Tacite contre ses concitoyens.
Il se mfie des bandits philosophes
, dessins de fan-
taisie, dans le style stocien, par le gendre d'Agricola, uni-
quement dsireux de prsenter la corruption romaine une
sorte de morale en action. La maison de l'odel ne ressemblait
gure aux sordides demeures, demi-enfouies dans la terre,
que l'auteur de la Germanie se plat dcrire: ces tristes
chaumires existaient sans doute, mais pour servir d'abri aux
races celtiques peine germanises. Les hommes libres, les
guerriers arians, " taient mieux logs, et surtout moins
l'troit. Nous ne reproduirons pas les descriptions somp-
tueuses qui se placent en ce lieu, mirant le palais de 1 odel
dans les eaux du Sund et plus tard dans celles de la Somme
(1),
tel que l'avaient reflt jadis les flots de TEuphrate ou ceux de
la Caspienne; nous glisserons sur la peinture haute en cou-
leurs du festin des braves, o les assistants, s'exaltant jusqu'
(1)
O Gobineau crut le reconstituer un jour par l'acquisition du chteau
de Trye (Oise).
CHAPITRE IX
ii;
la folie (ce qui est un peu mlanien), enlre-choquaient leurs
armes pour mieux clbrer leur allcjjressc : ce sont l des
dlassements de lions . Ce banquet, assez peu platonicien,
est pourtant prsid de la faon la plus aimable par l'pouse
{germanique, dont la situation priviljjie forme un trait propre
la cbevalerie ariane. Modle de ^;rce imposante et de majest,
noble crature, cbarmante femme mme, telle apparat
dans VEssai celle que Renan nommait vers la mme poque
une furie Scandinave en songeant Gudruna et Chrim-
liilde. Elle se retire aprs le repas proprement dit et avant le
commencement de l'orgie, comme c'est encore l'usage en
Angleterre, ce pays qui a le mieux conserv les dbris des
usages germaniques.
Et un dtail amusant nous permet ici de souligner la partia-
lit trop vidente de notre auteur, captiv par les charmes du
spectacle qui se droule devant sa vive imagination. Il nous a
parl ailleurs avec dgot des prophtesses celtiques, telles
que la Vellda druidique. Leurs manifestations popula-
cires lui semblaient un hritage vident de la race jaune,
car les hordes mongoliques. tout en repoussant leurs femmes
et leurs filles dans un profond tat d'abjection et de servilit,
les emploient volontiers aujourd'hui encore aux uvres
magiques
.
L'extrme irritabilit
nerveuse de ces cratures
les rend propres cet usage. Elles sont en effet, des trois
races qui composent l'humanit, les femmes les plus soumises
aux influences et aux maladies
hystriques
(1).

Or, aprs que
nous avons pris notre parti de cette apprciation svre, quelle
n'est pas notre stupfaction constater que la
charmante
femme" de tout l'heure n'en est pas moins l'occasion une
sibylle de famille qui rend dans le sjour particulire-
ment intime de la chambre nuptiale des oracles couts du
mari, en qui on admet l'esprit divinatoire. L'auteur sem-
ble avoir entirement oubli ses prcdents dgots. C'est
l ce qui s'appelle avoir deux poids et deux mesures; mais,
parvenus en ce point de notre tude, nous estimons que
(1)T. II,
p.
176.
116 LE COMTE DE GOBINEAU
nul de nos lecteurs ne s'en tonnera plus que nous-mme.
Cet intressant chapitre se termine par un fort habile para-
jjraphe sur le rle de l'Eglise vis--vis de la religion et de la
civilisation germaniques. Oobineau, place entre deux puis-
sances dont il entend mnager l'une et dont il veut exalter
l'autre, fait des prodiges de conciliation, rvle des trsors de
larges sympathies. Sans doute, des ncessits d'un ordre
suprieur" contraignirent d'abord le clerg se montrer hos-
tile l'odinisme; mais, la victoire tant reste la bonne
cause, nul ne s'occupa mieux que l'Eglise sauver les prcieux
dbris du pass paen. Avec cette tendre considration
qu'elle a toujours montre pour les uvres de l'intelligence,
mme les plus opposes ses sentiments, noble gnrosit
dont on ne lui sait pas assez de gr, elle fit pour les livres ger-
maniques exactement ce qu'elle faisait pour les livres profanes
des Grecs ou des Romains, " elle arracha ces trsors l'oubli.
Non moins magnanime vis--vis des femmes barbares, qui,
assure Gobineau, se montrrent particulirement attaches
aux antiques superstitions et opposes aux nouveauts chr-
tiennes, l'glise sut jouer un rle de modration et d'indul-
gence. Le christianisme, qui, fidle son dsintressement
de toutes formes et de toutes comlnnaisons temporelles, avait
su ennoblir cette situation en
y
faisant entrer l'esprit de sacri-
fice; le christianisme, qui avait aj)pris sainte Monique se
faire de l'obissance conjugale un chelon de plus vers le ciel,
tait loin de i^pugner aux notions iouvelles et videmment beau-
coup j)lus pures que les Arians germains Introduisaient dans
son sein... Il ne perdit rien de sa bienveillance pour des con-
ceptions trs nobles : en les purant, il s'y prta et ne contribua
pas peu les conserver dans les gnrations successives o
dsormais les mlanges ethniques tendent les faire dispa-
ratre, surtout chez les peuples du midi de l'Europe. "
Nous voici donc amens sur le terrain de la fusion entre les
notions romaines, chrtiennes et barbares sous les murs de la
Rome germanique. A partir de l'an 250, tout est germain dans
l'Empire. L'invasion des barbares, qu'on s'imagine trop faci-
lement violente et dvastatrice, avait t et allait tre de plus
CHAPITRE IX li-
en plus une sorte de colonisation extensive, qui parut toujours
peu prs lgale et fut rgularise juridiquement l o elle
rsulta de la conqute arme. De tels revirements de pro-
prit 1) n'taient-ils pas d'ailleurs parfaitement lgitimes sui-
vant les notions romaines. L'Etat et 1 empereur, qui le repr-
sentait, avaient le droit de tout faire au monde : il n'existait
pas de moralit pour eux. C'tait le princijje smitique. De leur
ct, les (jcrmains eurent Ihabilct de laisser l'lment civil
et romain une prpondrance au moins fictive ; les chefs bar-
bares, demeurant konungrs vis--vis de leurs compagnons,
devinrent consuls ou patrices pour leurs nouveaux sujets, et
firent par l subsister cte cte les deux nationalits, persis-
tant dans le rle conservateur inaugur par les empereurs
d'origine barbare. On organisa un svstme de tenures o
fods et odels (alleux) prirent un aspect lgrement latin. Et
l'Empire ne sembla pas dfait par la disparition de l'empe-
reur de Rome aprs Augustule. Le Basileus de Constan-
tinople en tint provisoirement le sceptre, et quand les Ger-
mains furent assez justifis par leurs services aux veux de la
lomanit, Charlemagne releva sans peine la couronne d'Occi-
dent, d'aprs la loi sabque de sa race, parce que le trne tom-
bait alors en quenouille sur le Bospliore. Les Erancs, rcem-
ment rgnrs par l'invasion austrasienne, tenaient cette
heure le premier rang parmi les Barbares, et l'empereur uni-
versel ne pouvait tre autre, ethniqucment parlant, que le roi
des Auslrasiens, l'Austrasie tant bien rellement alors le
cur du monde. Voil une ellinologie qui est leve de bon
matin, comme les mtapliores de M. van Buck! Et loin d'tre
le co'ur du monde de ce temps, lAustrasie tait tout au plus le
germe d'un monde futur. Mais revenons l'organisation sociale
romano-germanique. Il v eut bien quelques excs dans la prise
de possession Ijarljare. Toutefois, si l'on songe aux difficults
que les nouveaux venus rencontraient chaque pas dans cette
Babel ethnique o ils s'taient fourvovs, ofi n accuse plus, on
admire. Grce leurs mnagements {jnreux. le droit germa-
nique dveloppa sans heurt les bienfaits de ses conceptions
hautaines. Les droits de l'homme libre pris individuellement v
118 LE COMTE DE GOBINEAU
furent ce qu'avaient t les droits de la cit dans le monde
romain. Et l'me de ce statut personnel resta le mouvement,
l'indpendance, la vie, l'appropriation facile toutes les cir-
constances ambiantes
(1),
tandis que l'me du droit civique
s'appelait Servitude, comme sa suprme vertu, Abngation.
Cette infusion d'ides nouvelles a engendr notre civilisation
contemporaine, qui ne ft jamais ne sans leur concours, et
que n'et pu produire par ses propres forces la romanit pas-
sive, domine, contrainte, jamais sympathique. Voil le cri du
cur, l'exclamation caractristique sous la plume de Gobi-
neau : on
v
reconnat assez que ses objections la Romanit
sont d'ordre passionnel et sentimental bien plutt que rationnel
et politique.
Supposons un instant, dit-il, que les Germains n'eussent
pas t branls vers cette poque })ar les troupes demi
arianes elles-mmes des conqurants hunniques. Aujourd'hui,
l'Europe aurait peine maintenir une sociabilit quelconque
et en serait peu prs au point de dcomposition pulvrulente
o sont arrives les provinces mridionales du royaume de
Naples et la plupart des territoires de l'Asie antrieure. Ou
plutt, puisque les Barl)ares cantonns au del du Rhin seraient
entrs tt ou tard en contact avec l'Empire, ils
y
auraient
trouv une civilisation plus nerve encore, dont l'influence
morale et physique les et moins touchs : le sang germain se
(1)
Ces distinctions d'appnrpnce subtile peuvent ;i l'occpsion reprendre vie et
actualit. Lors de la discussion de la loi sur les associations
(1901),
nous nous
souvenons avoir entendu exposer par un parlementaire distingu ce <jui avait
t appel la Chambre la conception romaine et la conception jjermaine du
droit de l'Etat vis--vis des associations. La premire, considrant l'individu
connue rien, la cit comme tout, faisait dpendre l'existence d'un groujie de
l'autorisation accorde par l'Etat, et jugeait que les associations non autorises
n'tant pas nes juridiquement, leurs biens taient rcs inillius, confiscables au
profit de la lpublique. Tanilis que la seconde considrait l'individu et les
personnes morales comme existant au mme titre lgitime. Toutefois, recon-
naissant que dix personnes associes sont plus fortes que les dix mmes prises
i-iolcment, elle accordait l'tat un droit de surveillance spcial, la i-igueur
celui de dissolution; mais eu tout cas les biens revenaient en cette hypothse
aux socitaires, comme ayant vcu lgalement par le fait mme de leur cons-
titution en soril et par la seule expression de leur volont personnelle en
ce sens.
CHAPITRE IX
HQ
ft mieux dfendu
;
on aurait vu un moyen ge prolon^r
; un
genre de culture
comparable
celui qui a rgn du dixime
au treizime
sicle environ aurait
commenc
])eaucoup plus
tt et dur beaucoup
plus longtemps.
Nanmoins, telle est
l'action inlucta]>lc
des lois du mlange
ethnique
que tout se
serait pass de mme
la longue,
que le Germain
se ft us
au contact du chaos des peuples et que,
bref,
par un autre
chemin, l'humanit
serait arrive
identiquement
au rsultat
qu'elle a obtenu.
Si, en effet, on avait demand
aux sages de
la dcadence
romaine laquelle
survivrait, de la barbarie enva-
hissante ou de la Romanit fire de sa culture
suprieure
en
apparence, ils eussent rpondu
que la seconde
triompherait
aprs une passagre
clipse. Eh bien! ils ne se seraient
tromps
que sur le temps ncessaire, en l'estimant trop court; car, la
longue, la Romanit allait en ralit
user sa
dominatrice
comme les Ilots usent le rocher., et, finalement, lui
survivre.
Les nations
germaniques ne devaient pas viter de se dissoudre
un jour dans les dtritus
accumuls et puissants des races qui
les enserraient de toutes parts. Seulement, par un reste de
fortune, a
cette rvolution ne pouvait jamais tre si radicale
que de ramener la socit
europenne son point de dpart
smitis, .. et la trace ne disparut pas entirement de la
suprme infusion du sang arian.
CHAPITRE X
LES NATIONS M D li K N E S
La lente absorption des Germains par les couches ethniques
sous-jacentes fournit la raison d'tre de tous les mouvements
importants des socits europennes. Nanmoins, cette
hardie et suggestive philosophie de l'histoire moderne, Gobi-
neau accole tout d'abord une habile restriction qui tmoigne
en faveur de sa clairvoyance d'une part, de sa confiance opi-
nitre en ses principes d'autre part. Je ne me dissimule pas
non plus, dil-il, que la lil)re action des lois organiques,
auxquelles je borne mes recherches, est souvent retarde par
l'immixtion d'autres mcanismes qui lui sont trangers. Il faut
passer sans tonnement par-dessus ces perturljations momen-
tanes qui ne sauraient changer le fond des choses. A travers
les dtours o les causes secondes peuvent entraner les con-
squences ethniques, ces dernires finissent toujours par retrou-
ver leurs voies.
Un auteur aussi averti ne s'est pas aventur entreprendre
un tableau achev du moyen ge et des temps modernes. Il a
senti combien ces causes secondes qu'il affecte de traiter ddai-
gneusement jouent aux poques contemporaines un rle pr-
pondrant. Le mlange est trop complet ou les vnements
trop proches encore et trop peu classs par le temps pour que
son systme donne ici de bons rsultats de dtail. U a cepen-
dant laiss transparatre plus d'une fois au cours de Essai son
,
opinion sur les diffrentes nationalits qui composent aujour-
[
d'hui l'Europe, et il a jet et l des traits de lumire qu'il
est utile de runir en faisceau. Unis aux leons plus prcises
de ses derniers chapitres, ils ne contribueront pas peu clai-
CHAPITRE X
121
rer les sentiments de son ge mr et les thses de ses succes-
seurs en aryanisme.
Il faut nous rappeler tout d'abord la loi gnrale dont nous
avons rencontr dj de frappantes applications.
Toute socit
/
se fonde sur trois classes priniilivcs, reprsentant
chacune une
,'
varit ethnique : la noblesse, image
i>his ou mois ressem-
blante de la nation conqurante; Ki bourgeoisie,
compose de
mtis qui prsentent quelques-unes des qualits de la race
dominante; le peuple, esclave ou, du moins, fort dprim, en
tant qu'issu d'une varit humaine infrieure, ngre dans le
sud, finnoise dans le nord. Ces notions radicales
se sont
brouilles de bonne heure dans les intelligences
europennes,
mais l'esprit de sagesse qui avait fait d'elles la base de l'orga-
nisation sociale existante demeura vivant. Il l'est encore; il ne
s'est jamais donn de dmenti /ui-mme, et il se montre
aujourd'iiui aussi svrement logique que jamais, l du moins
o il a encore sa raison d'tre.
Par contre, l o les supriorits ethniques
disparaissent
par le mlange, la socit nouvelle ne tolre
pas longtemi)s
l existence des institutions faite jiour l'ancicn/ie et qui lui sui^-
vivent. Cette phrase ne pourrait-elle rsumer toute la pre-
mire ])arlie des Origines de la France contemporaine?
On
n'admet pas de faon dural)le la fiction en politique : aprs
avoir abrog le nom distinctif des vaincus, on met nant
l'aristocratie et, par contre-coup l'esclavage. Abaisser les
sommets, exhausser les fonds, voil l'uvre des sicles dans
l'humanit comme dans la nature. Aujourd hui, l'ge de l'ga-
lit est revenu pour lu plus grande partie des populations de
l'Europe. Formule significative et nergique. VA nous allons
i
constater avec surprise qu aux yeux de ce lgitimiste et de ce
'
catholique d'ducation le trne et l'autel portent en grande
partie la responsabilit de la rapide volution ethnique qui se
rvle dans le spectacle de l'Europe moderne. i
Avouons pourtant que le jugement de Gobineau sur l'insti-
tution royale, dont il parait condamner souvent les rsultats,
est assez diflicilc dgager nettement. Si son idal s'incarne
dans la rpuljlique galilaire des Arians primitifs, il reconnat
12-2
LE COMTE DE GOBINEAU
nanmoins qu'aprs la conqute du monde parla race Ijlanche
le sens de l'ordre, qui est propre ce sang, devait l'amener
faire aboutir l'exercice du droit de suffrage la fondation
d'une monarchie rgulire, appuye sur le principe d'hrdit,
mais quilibre par une grande libert individuelle. Le sceptre,
donn en principe l'lection, trouva, <i par le respect dont on
entourait les grands lignages, une forte cause de se perptuer
dans quelques descendances, sans qu'il
y
et pourtant tout
d'abord rien d'al)Solu dans cette rgle : l'absolu en ce sens
tant ngre ou chananen. Livr lui-mme, l'Arian n'a
jamais admis que " les vnral)les distinctions de la naissance
constituassent un droit exclusif au gouvernement des ci-
toyens . Ainsi nulle trace de droit divin dans cette concep-
tion, car on pourrait dire que chez Gobineau, comme chez
Rousseau, le droit divin n'appartient qu' la race pure dans
son ensemble et dans chacun de ses mem])res. Son idal est la
monarchie dlgue, constitutionnelle, l'anglaise en un mot :
maintenue avec soin dans une mme famille, mais non pas
assure une individualit dtermine, comme on l'a vu dans
les rvolutions modernes de la Grande-Bretagne. Si la royaut
est acceptalde quand elle est conue de la sorte, les mlanges
empchrent qu'elle ne ft adopte sous cette forme par toute
l'Europe et que ces rgles prudentes ne dirigeassent les desti-
nes du continent. L, la monarchie joua le })lu8 souvent un
rle nfaste. Car, dans leurs riks nouvellement subjugus, les
konunjjs d'origine pure se souillrent et " comj)rirent la
llomanit . Ils n'aperurent (jue trop bien les avantages de
l'autocratie smitique. L'incertitude de leur autorit germaine,
prcaire, dlfiicile et fatigante maintenir, par la ncessit
constante de flatter l'opinion et de la persuader avec peine,
les amena ])ien vite prfrer leur magistrature romaine, si
commode, leur prparant de si dociles esclaves, grce la
thorie mlanienne de l'autocratie et au devoir de conscience
qui s'imposait tout bon citoyen d'obir la loi mane du
pouvoir rgulier.
Les rois sont donc les premiers coupables! toutefois la
monarchie n'est peut-tre pas seule responsable de l'abaisse-
CHAI'ITJIE X 12:j
ment des grands lljjnages, et, parvenu en ce point, Gobineau
ne peut s'empcher de faire une courte allusion aux cons-
quences de ride chrtienne quant la fusion des races et des
rangs (I). Sujet hrlant qu'il vite avec soin d'ordinaire, mais
qu'il aborde ici pour constater que la dignit piscopale, si
minente et qui fut bientt recherche par les conqurants
germains, se donnait par l'lection mme des serfs. Ceux-ci
s'en trouvrent fort relevs
. Et, d'autre part, les vques,
gallo-romains par le sang le plus souvent, j)laidcrent auprs
des souverains de sang germanique la cause des municipalits
urbaines de leur ville mtropolitaine. Par l, ces snats de
riches marchands devinrent infiniment plus importants (|u'ils
ne l'avaient jamais t; et comme, dans les villes, la religion
et les tudes avaient leur sige, les sanctuaires les plus vnrs
attiraient et fixaient une foule dvote, les criminels se runis-
saient par centaines pour profiter du droit d'asile des glises et
monastres; on vit les Arimans se complaii'e dans les cits,
y
prendre pied, s'y fixer, parachever enfin ce changement d'ides
et d'humeur qui aurait tant indi(p leurs aeux. Voil un
rquisitoire dtourn, (|ui en dit long sur les confiits ns dans
le cur du comte entre la religion galitaire de son enfance
et le culte aristocratique de son ge viril.
Mais, sans nous attarder davantajje dterminer des res-
ponsaltilits attristantes, satisfaits d'avoir dfini l'atmosphre
sature de germes de corruption o se sont dveloppes les
grandes nations modernes, il nous reste caractriser de notre
mieux ces dernires, telles (ju'elles apparaissent au miroir de
VEssdi, dans une revue rapide de leurs vicissitudes passes
comme de leurs destines probables.
La Scandinavie, vide de ses lments nobles })ar l'migra-
tion conqurante, rduite en quelque sorte son fond finnois,
celte et slave, dut renoncer jouer dans l'histoire le rle
})rpondrant que semjjlait lui assigner, l'aurore du moven
ge, la multiplicit de ses lments arians. Toutefois, (juelques
Germains
y
revinrent aprs leurs courses aventureuses; ceux
(1)
T. II,
p.
438 et suivantes.
124 LE COMTE DE GOBIXEAU
iqui
taient demeurs
dfendirent bien leur sanj^. C'est donc
encore en Sude, et surtout en Norvge, qu'on peut trouver
aujourd'hui le plus de traces physlologi(|ues, linguistiques et
politiques de l'existence disparue de la race lue par excel-
lence. Gustave-Adolphe, Charles XII, en ont, l'occasion,
dignement reprsent le souvenir, et si les habitants de ces
rgions taient plus nombreux, l'esprit d'initiative qui ne les a
pas abandonns pourrait n'tre pas sans consquences dans le
monde.
La lussie, par contre, est fort ddaigneusement apprcie
dans VEssai. Ce pays n'avait alors en France aucune popula-
rit, et les thories de Gobineau ne le portaient gure en rha-
biliter les dociles populations. Nous avons laiss avec lui les
Slaves de l'antiquit leurs humbles travaux
;
nous les
retrouvons dans les temps modernes formant un empire dou
de (juelquc cohsion uni([uement par la grce des dynasties
vargues normandes du haut moyen ge, par l'effet de l'ac-
<juisition plus rcente des provinces germano-baltiques, de
l'avnement au troue de princes allemands, enfin par le cou-
cours d'un ensemble de cadres administratifs et militaires alle-
mands ou franais. Il faudrait tre aveugle pour redouter en
Europe un pril russe (l), les Slaves tant une des familles
les plus vieillies, les plus uses, les plus mlanges, les plus
dgnres. Ils taient puiss avant les Celtes . Les cadres
trangers que nous venons de signaler ne pourront d'ailleurs
modifier les destines du ])avs, parce qu'ils valent au fond peu
de ciiose, et que, riches d'exprience, rotnpus la routine fie
la civilisation, mais dpourvus d inspiration et d'initiative, ils
ne sauraient donner leurs lves ce qu'ils ne possdent pas
eux-mmes. Le rle vritable des Slaves sera de servir d'inter-
mdiaires entre les jaunes et les Europens. Ils maintiennent
cette chane ininterrompue d alliances ethniques qui fuit le
tour (le l hmisphre boral. Et nous verrons plus tard que,
(1)
Nouveau point de contact avec Rousseau, car tel est aussi, dans le Con-
trai social (liv. II. cliap. viii^, son jugement sur l'uvre de Pierre le Grand,
mais pour une raison prcisment iiiver.sc : loin d'tre uss, les Ilusses n taient
pas mrs pour la " police " .
CHAPITRE X 12.->
dans la pense de Gobineau, cet emploi passif d'intermdiaires
intellectuels
menacera
ffuelque jour de redevenir actif, les
Russes devant
son avis conduire l'Asie jaune l'assaut de
l'Europe puise.
L'Espa{i;ne, aprs avoir longtemps gard, comme nous l'avons
dit. quelque chose de la valeur gothique, possda en propre
une dose d'nergie et d'enflure toute smiti(|ue, une espce
de dlire africain, (|ui produisit encore de trs grandes
choses, sans approcher de la a
force musculeuse
concentre
dans la barbarie germanique.
Dans l'Italie du nord, le sang lombard cda peu peu
devant l'ascension lente de la romanil. Mais, len qu' l'tat
vanouissant, il fournit prcisment sa sve et sa vitalit la
Renaissance, comme on a appel avec tant de raison la rsur-
rection du fond romain. Orijjine germanique latente de l'in-
grate Renaissance classique; nous retrouverons la thse ail-
leurs avec plus de dveloppement.
Toutefois, l'apport romain
fut prpondrant dans ce soulvement de l'corce ethnique.
Instincts politiques plus assouplis, concentration plus grande
des forces gouvernementales,
proccupation exclusive du bien-
tre et du luxe : ce sont des caractres qui ne trompent pas.
L'Italie remonta donc au premier rang : on ne jura plus que
par les Latins et les Grecs, ces derniers compris bien entendu
la faon latine. On redoubla de haine pour tout ce qui
sortait de ce cercle : on ne voulut reconnatre ni dans la phi-
losophie, ni dans la posie, ni dans les arts, les apports de la
culture germanique. Ce fut une croisade impitoyable et fr-
ntique contre l'uvre accomplie durant un millier d'annes :
on <i
pardonna
peine au christianisme . Telle est la concep-
tion aryaniste, ou plutt germaniste, de la Renaissance dans
toute sa puret.
Cependant quand il s'agit de passer de l'abstraction la
pratique sociale, il fallut reconnatre la ncessit d'un reste
d'inspiration germanique pour quilibrer la tendance fonci-
rement anarchiste du chaos des peuples. Par une formule
d'une magnifique ironie, Gobineau assure que l'Italie se trouva
l>ientt trop romaine pour servir la cause romaine et dut
126 LE COMTE DE GOBINEAU
passer la main la France
, sa plus proche parente. Celle-ci,
qui gardait qvielque cohsion par la vigueur de ses lments
francs, tout en se montrant facilement entrane dans l'orhite
de la Renaissance par la portion latine de son sang, poursuivit
l'uvre avec une vivacit de procds qu'elle seule pouvait
employer. Yritahle hritire de ce don d'amalgamer qu avait
possd l'Empire, elle dirigea et excuta en chef l'absorption
des hautes positions sociales au sein d'une vaste confusion de
tous les lments ethniques . C'est l une conception du rle
de notre pays que nous retrouverons, recueillie et dveloppe
par d'autres penseurs.
Et voici que reparat, de faon assez singulire, et trop vi-
demment pour les besoins actuels de la cause, l'aspect mla-
nien que nous avions reconnu dans le caractre gaulois, et qui
avait t ni forcment d'abord, puisque jaunes et ])lancs seuls
se trouvaient en prsence dans l'Europe prhistorique. Faut-il
donc supposer (juelque obscure infiltration smitique parmi les
compagnons de Yercingtorix? En tout cas c'est le spectacle de
Tyr qu'voque maintenant dans l'esprit de Gobineau la lgret
inconsistante, les tendances la fois dmocratiques et scrviles
de nos premiers anctres. Incapables d'indpendance, prf-
rant tout un matre tranger (trait de caractre qui repara-
tra dans leur engouement pour le mditerranen Bonaparte),
ds 7i'avaient (jne des qualils martiales, mais il faut avouer
qu'ils les possdaient un degr suprieur. Acceptant pour
eux-mmes le joug et l'aiguillon, ils servirent donc
y
faonner
les autres, ne sollicitant, en retour de leurs complaisances,
que les honneurs soldatesques et les motions de la caserne ! On
leur prodigua ces biens par surcrot. Ddaigneuse condes-
<;endance pour les traneurs de sabre, les officiers en demi-
solde, o l'on croirait percevoir l'cho de rancunes mal assou-
pies chez le fils de l'officier de Gand.
Surce sang gaulois mal quilibr dj, l'invasion barbare n'agit
gure que dans le Nord et dans la Normandie, o la supriorit
ethnique, aprs s'tre conserve longtemps, transparat encore
quelque peu (nous avons dit que cette province est celle o le
comte croit retrouver l'origine de sa famille). Le Midi de-
CHAPITRE X \l~i
meiira sans principes srieux, pntr cruniversellc indiff-
rence, de scepticisme, d'esprit railleur, peupl en un mol des
di.;;nes fils de ce citoyen de la Provincia dont nous savons qu'il
fut peut-tre le spcimen le plus odieux du chaos des peuples.
Dans ces rf[ions, naquit l'hrsie albigeoise, manichisme
licencieux, dnu de valeur morale, profondment antisocial,
ce ((ui lui vaut d'ailleurs la sympathie des crivains rvolu-
tionnaires contemporains, surtout en Allemagne
(1). Pourtant,
tant que le nord de la France demeura prpondrant dans la
direction politique du pays, la fodalit domina. Mais les croi-
sades firent une premire saigne l'lment noble; et ce
recours au facteur de la slection sociale est un intressant
pressentiment de thories largement panouies depuis lors.
Bientt, le quatorzime sicle vit commencer la grande bataille
qui, sous le couvert des guerres anglaises, fut de nouveau
livre aux lments
germaniss. " Le pays d'outre-Loire
ayant restaur
l'indpendance
nationale sous Charles VIL la
prpondrance appartint ds lors ses inspirations gallo-
romaines. De l ce got de la vie militaire et des conqutes
extrieures, bien particulier la race celtique, joint l'amour
de l'autorit, hritage direct de Rome. On vit natre ce
moment une nouvelle conception de l'honneur. Chez les
nations arianes primitives, plus tard dans le Saint-Empire, et
jusqu' nos jours en Angleterre, l'honneur tait
une thorie
du devoir qui s'accordait assez bien avec la dignit du guer-
rier libre . Elle enfermait en effet la haute obligation de
maintenir ses prrogatives personnelles au-dessus des plus
puissantes attaques
(2)
. Sentiment digne du Roxolan, souve-
(1)
T. I,
p. 207. Allusion Lenau. probablement.
(2)
Cette doctrine prit, on le sait, en Espajjne une couleur toute particulire.
M. Martinenche a crit {Comdie espagnole, Paris, 1901), propos des lois
du Pundonor : L'exaltation de la volont aboutit ainsi une manire de
fanatisme forcen. A force de vouloir se dresser au-dessus de la nature hu-
maine, on finit par en sortir. L'honneur espagnol devient une sorte de tho-
logie froide et repoussante, dont tous les dogmes demandent du sang, encore
du sang, toujours du sang. Ne croirait-on pas lire une page de Gobineau sur
les hritiers des sacrihcateurs du Chanaan. Et de Corneille, plus germanique
assurment comme bourgeois rouennais, M. Martinenche dira :
L'homme de
son
poque n'est pas en proie quelque mystrieuse Nmsis. Il n'obit pas
128 LE COMTE DE GOBINEAU
rain dans son odel! Le gentilhomme franais fut au con-
traire somm de reconnatre que les obligations strictes de
l'honneur Tastreignaient tout sacrifier son roi : ses biens,
sa libert, ses membres, sa vie... Cette doctrine, comme toutes
celles qui s'lvent l'absolu, ne manquait certainement pas
de beaut ni de grandeur... Iille tait eml)ellie par le plus
brillant courage
;
mais ce n'tait rellement qu'un placage
germanique sur des ides impriales fromaincsj. Sa source, si
l'on veut la chercher fond, n'tait pas loin des inspirations
smitiques, et la noblesse franaise, en l'acceptant, devait
tomber la fin dans des habitudes bien voisines de la servi-
lit. Yod un lier langage, et digne d'un jarl Scandinave.
Combien plissent en comparaison les vellits d'indpen-
dance fodale, les vagues souvenirs des pairs de Charlemagne
qui hantent la mmoire d'un Saint-Simon, humili aux pieds
du matre dans son petit appartement de Versailles!
Pendant le seizime sicle, les progrs de ces ides nouvelles
prparrent le terrain sur lequel les compagnons aquitains de
Henri IV. moins celtiques et plus smitiss, vinrent en 1599
" placer une autre et plus grosse pierre du pouvoir absolu
(1).
Enfin Gobineau pourrait ici mentionner l'apport de concep-
tions gouvernementales absolutistes, dont la rgente espa-
gnole Anne d'Autriche porte la responsabilit. La monarchie
du Roi-Soleil fut la fleur de cette volution vers la tvrannie
chananenne, et elle n'chappa pas d'ailleurs sa destine
aveuolaient la loi terrihle (jui lui inipuse un incessant encliaineaient de
meurtres. Sa personnalit, plus consciente d'elle-mme, ne se rsout la ven-
geance qu'aprs l'avoir discute et accepte. Elle n'y voit plus un ordre divin,
mais une revendication de sa propre dignit. L'auteur de V lissai n'et pas
analys d'autre manire les senliuients d'un hros arian. Et peut-tre et-il
expli(ju la recrudescence des folies du pimdonor aux seizime et dix-septime
sicles par les alliances mauresques ou mme juives que presque toutes les
grandes maisons castillanes contractrent vers cette poque.
(1)
L'intressant ouvrage du vicomte d'Avenel sur la noblesse au temps de
Richelieu apporterait plus d'une continuation de dtail ces vues d'ensemble.
On
y
retrouve la rapide extinction des survivances fodales, les msalliances,
la servilit grandissante la cour. L'auteur, avec une prudence bien lgitime
chez un historien scrupuleux, ne donne pas ces transformations d'autre origine
que l'e.-sprit du temps . Gobineau prononcerait plus nergiquement : rap-
parition du sang romain smitis.
CHAPITRE X
129
ncessaire. La prpondrance de Paris, mlangeant, comme
jadis Babylone ou Rome, dans les bas-fonds de ses faubourgs
le sang venu de tous les points de l'horizon, a parachev la
prparation dmagogique et prpar le li Juillet 178!). Tels
sont les traits suggestifs qu'il est permis de tirer des pages de
VEssai sur la philosophie de l'histoire de France. Nous en
retrouverons les lments essentiels sous la plume d'autres
penseurs, plus ou moins directement inspirs de Gobineau ou
de ses propres sources. Ajoutons que, malgr ces prvisions
peu favorables, le pays situ au nord de la Seine est encore
enferm par le comte dans cet lot privilgi qu'il dessine sur
la carte au nord de l'Europe, et dans les limites duquel se
concentrent aujourd hui l'activit du sang arian et les restes
de son nergie
(1).
Quant aux chapitres qui traitent de l'Allemagne, les sugges-
tions en sont, il faut l'avouer, moins actuelles, et il est mme
surprenant de voir ce pays s entiiousiasmer, comme nous
l'avons dit, et comme nous le dirons mieux encore, pour un
homme dont l'uvre matresse l'a si cavalirement trait.
C'est
que le familier de Wahnfried rpara si bien plus tard, tout au
moins par des paroles, les gratignures de sa plume, qu'on ne
lui en garde pas rancune au del du Rhin, o sa partialit
pour les anctres gothiques a fait oublier son ddain pour les
grands-pres de 1850. Il est certain que le spectacle de l'Alle-
magne n'tait gure imposant au lendemain de l'avortement du
Parlement de Francfort; mais, cette fois, notre reprsentant
prs du Bundestag n'a pas su s'lever au-dessus des impres-
sions du moment prsent pour prvoir les destines, si pro-
chaines cependant, de ses htes. Nous avons vu qu'il ne pense
pas grand bien de la France moderne
;
or, ses yeux, l'Allema-
gne est encore bien au-dessous de ce niveau si mdiocre dj.
Les forces phvsiques de ses fds sont moindres que celles des
populations franaises, doues de qualits suprieures
celles de la famille allemande, qui leur permettent de braver
sans mourir les neiges de la Russie comme les sables brlants
(1)
T. II,
p.
491.
130
LE COMTE DE GOBINEAU
de TEgypte
. La lan};ue de Gthc, si vant, par un Herder ou
un Fichte pour son orijjinalit, sa sincrit, exceptionnelles, n'est
pour le comte qu'une mtisse sans puret, faite de celtique et
de gothique, trahissant la prsence d'une paisse population
kjairique sous \e petit nombre d'lments germaniques demeurs
au del du Rhin. Et Nietzsche refusera de mme ses compa-
triotes le titre d'hritiers des Germains parce que ces derniers
ont fui presque en totalit leurs forts, leurs sahles et leurs
marcages. Dj bien longtemps avant cet exode, les Barbares
avaient d prendre normment des Celtes
(1)

;
puis,
lorsque les Slaves, pousss par les compatriotes d'Attila, vin-
rent leur tour imposer leur alliance aux Teutons, ils les trou-
vaient ds lors peu germaniques {"2) " . Tout en porte tmoi-
gnage : <i les institutions commerciales, les habitudes rurales,
les superstitions populaires, la physionomie des dialectes, les
varits physiologiques... Le naturel doux et peu actif de l'Au-
trichien et du Bavarois n'a rien de cet esprit de feu qui animait
le Frank ou le Longobard. Vers la lin du moyen ge, l'l-
ment celtique reparut plus particulirement dans l'lment
romain composite au centre de l'Europe : et ce fut sous cette
influence mdiocre que l'Allemagne tout entire " se chercha
et maria plus troitement ses intrts autrefois si sporadiques .
L'unit germaine repose donc sur un fondement (jui n'est pas
arian. Quelque chose de grossier, de commun s'infiltra partout,
qui n'appartenait ni l'lment barbare ni au sang hellnis.
Retenons bien cette classification qui oppose ds lors le Celle
hnnis du plateau central au Germain rest pur et au Mdi-
terranen smitis : nous la verrons saluer chez Gobineau par
ces disciples comme le pressentiment gnial des plus impor-
tantes conqutes de la science contemporaine
En consquence de ce changement d'orientation morale, les
^
chansons de geste du haut moyen ge furent remplaces sur
/les bords du Rhin parles compositions railleuses, bassement
obscnes, lourdement grotesques de la bourgeoisie des villes.
(1)
. II
p.
ICI.
(2)
T. II,
p.
449.
CHAPITRE X
131
Les populations se complurent aux trivialits de Hans
Sachs. Apprciation
svre que le fervent de Richard Wagner
dut regretter plus tard, en applaudissant, dans les Maures
Chanteurs, le cordonnier-pote
comme un prototype de la saine
bourgeoisie allemande! La gaiet de cet artisan, dit VEssai,
ressemblait
celle que nous appelons si justement la gaiet
gauloise, et dont la France produisit la mme poque le plus
parfait spcimen, comme elle en avait en
effet
le droit inn .
Enfin, en signalant la haute culture intellectuelle que pos-
sdaient
son avis les anciens Germains, en faisant remarquer
que tous les mots de leur langue originelle qui se rapportent

l'criture sont purement gothiques, Gobineau rsume dans


une formule lapidaire son impression sur leurs prtendus des-
cendants
(1).
Si l'allemand moderne a emprunt au latin
l'expression schreiben, crire, cest que les Aliematids ne sont
pas d'essence germanique. Il changera d'avis sans doute, mais
sous l'influence du succs, et les vainqueurs de 1870, moins
enivrs par la fume de son encens arianiste, auraient quel-
ques raisons de juger cet amoureux bien tardif reconnatre
les mrites minents de la dame de ses penses, et ce thori-
cien bien facilement gar par ses principes, puisqu'il fallut
un vnement foudroyant pour l'amener corriger de son
mieux des ddains peu prophtiques.
Tandis^ue l'Allemagne est peine germanique dans VEssai,
n revanche l'Angleterre l'est au plus haut degr. Si l'auteur
a montr d'abord une certaine rserve dans son admiration
pour la Grande-Bretagne, s'il a raill finement Guizot pour
s'tre vu conduit par sa dfinition de la civilisation
ne con-
sidrer comme vraiment civilise dans le pass et dans le pr-
sent que la seule nation anglaise
(2)
i.
, c'tait en ces premires
pages du livre dont nous avons dit l'arianisme encore hsi-
tant et timide. <i
Certainement, crit alors le prudent historien,
je suis plein de respect et d'admiration
pour le grand peuple
dont la victoire, l'industrie, le commerce,
racontent en tous
(1)
T. II,
p.
387 (note).
(2j
T. I,
p.
80.
132 LE COMTE DE GOBINEAU
lieux la puissance et les prodiges; mais je ne me sens pas dis-
pos ne respecter et n'admirer que lui seul. Plus tard, il
aura moins de scrupules
;
il se laissera entraner, aprs Guizot,
invoquer ^ le gnie radieux de la Grande-Bretagne "
;
il pro-
clamera qu'elle est " proprement parler la seule nation ariane
qui vive encore de nos jours
(1)
'> : et c'est l le plus haut
tmoignage d'estime qu'il soit en possession d'accorder.
Nanmoins, par le satisfecit qu'il concde au prsent bri-
tannique, il n'entend pas s'engager pour l'avenir, et les
rserves vont venir aprs les compliments. C'est qu' la dif-
frence d'anglophiles plus dtermins que nous apprendrons
connatre il n'a pas hsit tendre sur les les bretonnes
comme sur le reste de l'Europe aux temps prhistoriques une
couche primitive de populations finnoises et de nations celti-
ques trs dgrades; plus tard, un peu de romanit s'y super-
posa par endroits, et il faudrait mme voir dans cette circons-
tance yorigine du titre imprial donn parles Anglais modernes
leur Etat et leur Parlement, Ds lors, le danger ethnique
sera toujours prsent, n'attendant qu'une occasion favorable
pour se rvler au grand jour. Par bonheur ces assises perni-
cieuses furent ensevelies d'abord sous d'incessantes alluvions
germaines, danoises ou saxonnes. Aussi, " le got de la vie
agricole, Tabandon graduel de la plupart des villes, l'accrois-
sement du nombre des villages, surtout des mtairies isoles;
le maintien solide des franchises de l'homme libre, l'influence
soutenue des conseils reprsentatifs, furent-ils autant de traits
par lesquels l'esprit arian se donna reconnatre et tmoigna
de sa persistance. Toutefois, l'absence presque totale de
l'lment romanis laissait cette nation sans clat et l'loi-
.gnait de ce que " nous appelons notre civilisation
;
tandis
que les groupes fmnois-celtes du fond lui imposaient un esprit
trs utilitaire et une honteuse pauvret dans le domaine
de l'intelligence. Ce furent les Normands, dj modifis par le
contact gallo-romain, qui apportrent le grain de sel de l'inspi-
ration latine et suscitrent une brillante priode chevale-
(1)
T. II,
p.
360.
CHAPITRE X
133
resquc, sans que cet apport se ft cependant ce moment
dans des proportions
danjjereuses. Les couches suprieures
seules en subirent l'action, et, l comme ailleurs, elles taient
soumises d'autre part d'innombrables
causes d'tiolement et
de disparition, circonstance qui tint encore une fois en bride
ie principe prilleux. Or, il en est de l'inliltration
d'une race
civilise, l)ien que corrompue au milieu de masses nerjjiques,
mais {grossires, comme de l'emploi des poisons faible dose
dans la mdecine : le rsultat n'en saurait tre que salutaire.
Amusante illusion, que nous avons signale dj chez l'auteur
de VEssai : c'est dose homopathique qu'il et souhait par-
tout l'action de sang ngre dans les veines des blancs; cette
condition le monde aurait t sauv peut-tre. Mais, toujours,
le mlange a dpass la limite que ce conseiller avis lui per-
mettrait la rigueur d'atteindre. Seule au monde l'Angleterre
donna pour un temps l'exemple d'une si heureuse proportion.
D'ordinaire, les lments nobles s'infiltrent dans les gts et
s'y perdent sans bnfice apprciable pour ces derniers, du
moins devant le regard prvenu d'un aryaniste. C'est la pro-
cdure inverse, l'introduction d'lments excitants dans un
milieu sain et pondr par ailleurs, qu'Albion a d, avec la
lenteur de son volution sociale, la solidit de son empire. Elle
resta surtout germanique et ne donna jamais la fodalit la
directioi servile qui lui fut imprime sur le continent.
Malgr tout, cette situation privilgie ne devait pas se pro-
longer sans fin. A partir du seizime sicle, les guerres reli-
gieuses et bientt la rvocation de l'dit de Nantes apportrent
dans le Royaume-Uni un nouvel afflux d'lments franais qui,
cette fois, n osrent plus rentrer dans les classes aristocratiques,
sans doute retenus par le sentiment de leur propre dgnres-
cence, et jetrent une forte proportion de sang romanis au
sein des masses plbiennes, o le terrain anglo-saxon fut ds
lors fortement entam. Les progrs de la grande industrie don-
nrent des allis
ces intrus dans les Irlandais, les Italiens,
les Allemands celtiss ou slaviss qui accoururent en foule sur
le sol insulaire. En consquence, les Anglais, jadis ports vers
la Hollande et les Flandres par leurs affinits
ethniques, corn-
134 LE COMTE DE GOBINEAU
mencrent mieux comprendre la France, cultivrent la litt-
rature, prirent le {^ot des statues, des tableaux, de la musique.
Ils recueillirent mme une certaine gloire en ce genre, bien
qu'avec une sorte de rudesse et de barbarie . Voil qui est
ddaigneusement parler de Fielding et de Gainsborough,
sinon de Dickens et de Turner. Au temps de ces derniers, il
est vrai, le mal avait cr prodigieusement, et Gobineau songe
surtout dans ses anathmes un homme dont les prfrences
mridionales, peut-tre aussi les boutades rvolutionnaires, le
remplissent d'une aversion instinctive. Celte socit, jadis si
compacte, si logique, si forte, n'aurait pu nagure assister sans
horreur la naissance d'un Byron, d'un fds des jarls capable
de nommer ses propres vers :
Harsh runic copy of the south's sublim !
(Ddicace de la Prophtie de Dante.)
Aussi, le systme des lois anglaises a-t-il perdu depuis deux
sicles une grande partie de sa solidit premire. Des rforma-
teurs ne sont pas loin dont les Pandectes forment l'idal. " La
dmocratie jadis inconnue proclame des prtentions qui n'ont
pas t inventes sur le sol anglo-saxon... Tout rvle la pr-
sence d'une cause de transformation apporte du continent;
l'Angleterre est en marche pour entrer son tour dans le milieu
de la romanit! L'avenir dira si cette audacieuse prophtie
doit se raliser : les courants prsents en semblent contrarier
jusqu' un certain point rvnement; mais des indices sensi-
bles se montrent encore en sa faveur et pourraient bien quel-
que jour lui donner enfin raison.
Vers le temps de la rdaction de VEssai, on discernait ct
des anglophiles de l'cole de Guizot, si nombreux autour de
Gobineau, un autre groupe, encore plus familier peut-tre au
protg de Tocqueville, celui des amricanistes, qui, dtour-
nant les yeux de la vieille Europe, les portaient pleins d'espoir
vers les jeunes dmocraties transatlantiques. Voyons jusqu'
quel point notre penseur s'est laiss entraner partager leurs
rves.
Gobineau professe sur les origines amricaines une convie-
CHAPITRE X
135
tion fort arbitraire et qui fut nettement repousse ds son
apparition par les ethnolo{i[istes de son temps. Nous l'avons
dil, il fait sortir la race jaune du nouveau monde par le dtroit
de Behring et les mers borales, pour l'envoyer peupler l'Asie
et l'Europe aux temps prhistoricpics. Dans les savanes et les
pampas ne demeurrent donc que des tranards jaunes
,
comme l'Allemagne des invasions n'avait conserv que des
tranards germains. Les alliances que des ngres venus par le
Pacilique contractrent avec ces attards crrent la race
rouge, (jui sort ainsi des mmes lments que la malaise, bien
que les proportions en soient probablement diffrentes. l'our-
tant des empires durables et susceptibles de quelque clat se
sont forms, au Mexique, au Prou et ailleurs peut-tre, sur
cet immense continent. Or on sait, jn-iori, que l'lment
blanc est seul capable de fournir la force de cohsion nces-
saire un tel rsultat. II le faut donc trouver tout prix, et la
chose n'est pas impossible, grce aux traditions Scandinaves.
Ce furent les Normands de l'Islande et du mystrieux Winland
qui, plus ou moins directement, par leurs descendants purs ou
par leurs mtis aventureux, crrent les trois grandes civilisa-
tions que les conqurants espagnols ont rencontres sur le sol
de l'Amrique : celles des Allghaniens, des Mexicains et des
Incas. Le nouveau monde fut ainsi fcond pralablement par
les rois de la mer, comme si la Providence avait voulu ciu'au-
cune gloire ne manqut la plus noble des races. A quel point
pourtant cet lment blanc, en quelque sorte vanouissant ds
son origine, si nous cmj)loyons une expression chimique chre
Gobineau, avait t dilu par l'action du temps vers le dbut
du seizime sicle, c'est ce que dmontre avec vidence le peu
de solidit de ces royaumes mystrieux. Il a suffi de l'appari-
tion et du sjour d'une poigne de mtis ibriques sur leur
terrain pour les prcipiter immdiatement au sein du nant" .
Nant relatif, vrai dire, car, ainsi qu'il arrive aprs toute
conqute, la race infrieure vaincue continua de vivre pour se
venger plus tard, en corrompant lentement ses vainqueurs.
Et, des mlanges ainsi prpars par les vnements du seizime
sicle sont nes les rpubliques sud-amricaines, dont le
136 LE COMTE DE GODINF.AU
compte sera rgl en peu de mots clans VEssai. Les Espagnols,
smitiss pour la plus grande part de leurs personnes, lgre-
ment jaunes aussi par quelques cts, se marirent volontiers
ces sortes de Malais qu'ils trouvaient dans leurs nouvelles
provinces. N'avaient-ils pas eux-mmes, grce leur origine,
une certaine porte malaise? De mme les Franais du
Canada, Bretons et Normands pour la plupart, rencontrant
des sauvages plutt jaunes d'extraction vers lo nord de l'Am-
rique et se souvenant eux-mmes, sans en avoir nettement
conscience, de leurs anctres finnois, ne s'taient pas montrs
trop rebelles aux unions indiennes, alors que, moins smitiss
que les Espagnols, ils s'y refusrent absolument vis--vis des
populations plus ngres du midi. Et voici comment Gobineau
rsume en termes nergiques le rsultat obtenu par les com-
plaisances des compagnons de Cortez ou de Pizarre. Dans
l'Amrique du Sud, dit-il, le gnral improvis qui vise la
prsidence etle Botoendo anthropophage ne sont pas identiques
peut-tre, mais coup sr ils sont cousins. Ces gens se com-
prennent donc merveille et peuvent vivre ensemble , au
prix de quelques petits massacres priodiques et sans cons-
quence
(1).
Aussi, de tels gouvernements ne sont gure com-
parables qu' la monarchie d'un Soulouquc, et leur avenir est
certain. Puisqu'il faut ncessairement un joug cet amas de
""
mtis, quelques esprits clairvoyants enfin dsabuss des illu-
sions galitaires " indiquent dj du doigt avec un sourire
satisfait le point de l'horizon d'o viennent les envahisseurs
prdestins; ils montrent les Anglo-Saxons des Etats-Unis
d'Amrique . Avouons que les faits ont singulirement con-
firm, surtout au cours de ces dernires annes, les vues pro-
phtiques de Gobineau sur une partie du monde en voie d'vo-
lution si rapide, o les contrastes de races sont plus saisissants,
plus efficaces aussi que dans l'ancien continent. La conqute
des Philippines et de Cuba, la conduite de l'Union vis--vis de
ses nouveaux sujets, son attitude dans la mer des Antilles,
(1)
Le Temps du 21 fvrier 1902 (dans son supplment du soir) a publi
un spirituel rcit du dernier coup d'Etat au Paraguay qui aura fait tressaillir
d'aise les mnes du comte de Gobineau.
en API THE X 137
autant d'vnements qui donnent pleinement raison aux pro-
nostics du comte. Nous reviendrons sur ce point en suivant les
traces d'autres thoriciens de l'aryanisme. Il faut prsent
complter la carte ethnique de l'Amrique par le dessin de
cette constellation aux toiles clatantes, qui semhle prdes-
tine tout entraner dans son orl)ite; et peut-tre VEssai
n'aura-t-il pas tir un horoscope moins exact en s'attachant
cette fois prvoir les destines intrieures du peuple nouveau
qui grandit sous ce signe amhilieux.
Anglo-Saxons des Etats-Unis, " disions-nous en terminant
notre dernire citation; admettons d'ahord qu'ils le soient en
effet, ces Yankees, au mme titre que les colons anglais qui
formrent le noyau de leur rpublique, et examinons les dis-
positions morales qui rsultent pour eux de cette origine.
Observons en particulier leur attitude vis--vis des Peaux-
Rouges, si diffrente de celle qu'adoptrent leurs voisins espa-
gnols ou franais. Le sang de ces squatters est aussi loign
que possible de celui des aborignes. Ce n'est pas qu'on ne
pt trouver dans leur essence quelques traces d'affinits fin-
niques; mais elles sont contre-balances par la nature germa-
nique, la vrit ossifie, un peu Jltrie, dpouille de ses
cts grandioses, toutefois rigide encore et vigoureuse, qui
survit en leur organisme. " C'est pourquoi, bien que ce dernier
reprsentant soit dj lgrement dchu, // anantit ncessaire-
ment l'indien. Sa nature raisonnante et amie des formes
lgales lui a fait trouver mille subterfuges povir concilier le cri
de l'quit et le cri plus imprieux encore d'une rapacit sans
bornes. Il a invent des mots, des thories, des dclamations
pour innocenter sa conduite. Peut-tre a-t-il reconnu au fond
du dernier retrait de sa conscience l'improprit de ces tristes
excuses. Il n'en a pas moins persvr dans l'exercice du di^oit
de tout envahir qui est sa premire loi et la plus nettement
grave dans son cur,
d laptores orhis, c'est la devise des
Arians acclams par leurs plus rcents admirateurs, c'est l
le fond de rimprlalisme germanique.
Sur le terrain s[)irituel, les Amricains de l' Union ne se
montrent pas moins les fils de la grande race
;
s'ils sont religieux
138 LE COMTE DE GOBINEAU
par essence, ils n'acceptent ni les terreurs, ni le despotisme
de la foi

;
ils discutent librement la divinit sans la nier
jamais; semblables encore en ceci leurs aeux arians, ils
savent demeurer dans ce remarquable milieu qui, touchant
la superstition d'une part, l'athisme de l'autre, se main-
tient avec un gal dgot, une horreur gale, au-dessus de ces
deux abmes " . Ils sont de prfrence agriculteurs et guerriers
comme leurs pres. Je dis guerriers et non pas militaires, leur
got d'indpendance s'y oppose, spcifie Gobineau, toujours
proccup de sa distinction fondamentale entre le champion
arian autonome et le lgionnaire courb sous le bton du cen-
turion. Leurs magistratures lectives et temporaires, leur
jalouse surveillance du chef de l'Etat, leur got pour le frac-
tionnement fdralif, rappellent fort bien les rapports des
Hindous primitifs avec leurs vi-paitis. Il n'est pas jusqu' la
constitution de la proprit foncire qui n'ait encore chez
eux plus d'un trait de la thorie de l'odel. En un mot, si l'on
veut jeter les veux sur tous les commencements d'Etat crs
par la race blanche, on aura identiquement le mme spectacle
qu' New-York, o le selj-governmeit n'est pas aujourd'hui
plus triomphant qu'il ne le fut jadis Paris, au temps des
Francs
(1).
On attache donc d'ordinaire une importance incon-
sidre la crise o brilla Washington; cette rptition gn-
rale de la Rvolution franaise ne dit rien qui vaille Gobineau
et inspire peut-tre aujourd'hui les mmes mfiances quel-
ques imprialistes transatlantiques. Aussi bien que les vne-
ments de 1789 d'ailleurs, l'mancipation des colonies britan-
niques ne fut pas une fondation, mais une conscration des
rsultats ethniques, et " la vritable anne climatrique des
Etats-Unis n'est pas encore arrive
.
Pourtant, cette dmocratie " , si ariane qu'on nous la
dpeigne, ne risque-t-elle pas de nous rappeler par son nom
seul ces constitutions chananennes ou hellniques si fort
abhorres par notre auteur? Non, et la distinction est ici capitale.
Deux traits caractrisent ce peuple rpublicain, qui tranchent
(1)
T. I,
p.
164.
CHAPITRK X 13
d'une manire complte avec les tendances naturelles toutes
les dmocraties issues de l'excs des mlanges. Ce sont, d'une
part, le got pour la tradition
; de l'autre, la soif des distinctions
sociales que tous veulent possder :
u
le nom de citoyen n'est
pas plus popularis parmi eux qiic le titre chevaleresque de
squire, et cette disposition se rehausser fait un contraste
bien complet avec les gots tout opposs des rvolutionnaires
de l'ancien monde. Bien des objections pourraient tre pr-
sentes sans doute une antithse que l'on prtend fonder
sur des dtails si insignifiants, et d'ailleurs si inexactement
conservs, mais la conclusion tire par Gobineau est du moins
rvlatrice. Le groupe anglo-saxon ne reprsente donc pas
parfaiiement ce qu'on entend de ce ct de l'Atlantique par le
mot dmocratie. C^est plutt un tat-major sans troupes. Ce
sont des hommes propres la domination qui ne peuvent
exercer cette facult sur leurs gaux, mais qui la feraient volon-
tiers sentir leurs infrieurs. Ils sont sous ce rapport dans
une situation analogue celle des nations germaniques peu de
temps avant le cinquime sicle. Ce sont des aspirants la
royaut, la noblesse, arms des moyens intellectuels de lgi-
timer leurs vues.
Yeut-on aujourd'hui considrer en face et
examiner son aise l'homme redout qui s'appelle le Barl)are
dans le langage des peuples dgnrs qui le craignent? Quon
se place ct du Mexicain, qu'on l'coute parler, et, suivant
la direction de son regard effray, on contemplera le chasseur
du Kentucky. Celui-l est la dernire expression du Ger-
main; c'est le Franc, le Longobard de nos jours, et le Mexi-
cain peut avoir raison son point de vue en le qualifiant de
Barbare sans hrosme ou sans gnrosit
;
mais il ne faut
pas sans doute qu'il soit sans nergie et sans puissance . Cette
prvision longue chance de l'actuel imprialisme amricain
est vritaldement remarqualde; et de ces considrations se
dgagent d'elles-mmes les probabilits brillantes d'un avenir
prochain pour les tats-Unis.
Cependant, si, pour un instant, nous nous prenons regarder
plus loin dans le futur, v verrons-nous les lois ethniques re-
nonant suivre leur cours inexorable devant cette suprme
140 LE COMTE DE GOBINEAU
et grandiose apparition ariane? Non pas, dit Gol)ineau; Dieu
n'agit point ici-bas par des volonts particulires, et, loin qu'ils
nous permettent un moment d'esprer, les destins du Yankee
sont ds prsent scells " . Nous l'avons suppos jusqu'ici
anglo-saxon. Pure concession l'opinion vulgaire, car, s'il en
fut ainsi dans le pass, pour le prsent rien n'est plus Hctif. Le
dix-neuvime sicle a vu sur ces rivages un afflux incessant
d'migration europenne : des Irlandais par essaims fam-
liques, des Allemands, tant de
fois
mtis; des Franais qui ne
le sont pas moins, des Italiens, pires que tout le reste. Dans
ces divers apports, pas un lment fcond dgager, et bien
plutt l'assurance d'un dsordre certain, qui n'ira pas jusqu'
abaisser l'Union au niveau des autres rpubliques amricaines,
mais qui Vgalera vis--vis de PEurope. Acceptons-en l'augure
pour nous consoler sur notre vieux monde d'une ingalit qui
s'accentue encore chaque jour dans la priode actuelle. Gobi-
neau, dans une attitude d impassi]>ilit attriste qui a sa gran-
deur, assiste avec intrt, bien qu'avec une sympathie
mdiocre, au grand mouvement des instincts utilitaires en
Amrique. Il en connat trop bien la source mongole : il sait
qu'une humanit rajeunie n'en peut natre, comme les opti-
mistes se l'imaginent. Garthage a jet un clat qui sera diffici-
lement gal par New-York : elle avait t plus favorise sa
naissance que la colonie des puritains d'Angleterre, car ses
fondateurs taient les rejetons des familles les plus pures du
Chanaan m . Et pourtant " elle n'a pas ajout la valeur d'un
grain la civilisation smitique, ni empch sa dcadence d'un
jour. A peine les Etats-Unis auront-ils le loisir de raliser la
conqute des pavs qui les entourent. Quant au renouvellement
de la socit humaine, quant la cration d'une civilisation
suprieure, ou du moins diffrente, ce qui, au jugement des
masses intresses, revient toujours au mme, ce sont l des
phnomnes qui ne sont produits que par la prsence d'une
race relativement jeune et pure; cette condition n'existe pas en
Amrique, et le simple transfert d'un point ne rgnre pas les
familles humaines plus qu' demi })uises!
Le protg de Tocqueville a-t-il vu plus juste que son chef
CHAPITRE X lil
hirarchique, si peu favorable quant lui aux ex[)Iications
tires de la race, et si plein de confiance au total dans ses amis
du nouveau monde? Nous croyons pour nous que, dans son
symbolisme inconscient, Gobineau a probablement exprim,
ici comme d'ordinaire, par des allgories de mlange, par la
coloration future des pidermes physiques ou moraux, l'avenir
impos vritablement au monde saxon par l'volution cono-
mique. Rien d'ailleurs n'irrite davantage les fervents de
l'imprialisme nordique qu'une philosophie de l'histoire qui
montre les Saxons attards seulement sur la voie fatale o les
Latins se sont engags avant eux. Rudyard Kipling, incarnant
les Franais dans les singes menteurs et vantards de la jungle,,
leur fait tenir ce mme langage, ses yeux souverainement
ridicule : Un jour tous les habitants de la jungle seront sem-
blables nous. )> Prophtie excessive peut-tre, car les diff-
rences de temprament et de caractre, hritages de passs
distincts, donneront sans doute des reliefs et des nuances
varies deux volutions dont les directions fondamentales
resteront cependant parallles. Mais ce progressif resserrement
du lien social, que Gobineau interprte par l'galisation
ethnique, parat bien devoir tre d'un ct de l'Atlantique
comme de l'autre l'avenir assur du genre humain.
CHAPITRE XI
CONCLUSION ET ENSEIGNEMENTS DE l' ESSAI )>
Il
y
aurait encore bien des suggestions frappantes glaner
et l dans VEssai, mais il faut laisser quelque chose au
lecteur dsireux d'explorer en personne cette construction his-
torique qui joint une indiscutable ampleur une surprenante
finesse de dtail. Abordons, en consquence, la conclusion du
livre, qui, la ressemblance de son dbut, affaiblit malheu-
reusement quelque peu l'impression d'ensemble et l'estime
mrite sans conteste par ce puissant et consciencieux effort.
Elle rtlte, en effet, un pessimisme peu familier aux esprits
du dix-neuvime sicle, si facilement blouis par les conqutes
matrielles de cette priode privilgie, et trop gnralement
ports admettre comme probable la continuit ininterrompue
d,u progrs. Elle prsente la conclusion impitoyablement lo-
gique de thses que les ingnieux arguments de leur inventeur
avaient tablies peu peu dans la conviction du lecteur, mais
qui, conduites leurs dernires consquences, rvoltent enfin
notre vanit europenne de matres du monde. Au lendemain
de 1848, l'arvanisme historique, tourn d'un air chagrin vers
le pass, n'osait encore formuler pour l'avenir les espoirs
imprialistes de rgnration que suscita 1870, et le noir
tableau que l'auteur de YEssai a trac de l'avenir du globe a
grandement fait tort sa rputation de clairvoyance et de
srieux. Aprs n'avoir pas su ou voulu annoncer clairement,
au dbut de son uvre, ses prjugs contre la msalliance, ses
prfrences secrtes pour la puret sans alliage de l'espce
blanche, il leur a donn en revanche une expression outre
vers le terme de son plaidoyer. En annonant que le mlange,
CHAPITRE XI
143
non content d'abaisser l'humanit, la mettra quelque jour au
tombeau, il a rebut des nophytes atterrs par les sombres
doctrines d'une relijjion ce point dsesprante.
Tne comparaison pittoresque et brillante annonce mal tout
d'abord les voiles crpusculaires qui vont descendre sur le
monde
la voix de ce prophte de malheur. Les deux varits
infrieures de notre espce, dit-il, la race noire et la race
jaune, forment le fond grossier, le coton et la laine que les
familles secondaires de la race blanche assouplissent au
pralable, en
y
mlant la trame de leur soie; tandis que bien-
tt le groupe arian, faisant circuler ses filets plus minces
travers les gnrations ennoblies, aj)pliquc leur surface en
i)louissant chef-d'uvre les arabesques d'or et d'argent. Mais
ce merveilleux travail de la nature est depuis longtemps inter-
rompu : dsormais les fils prcieux font dfaut pour le pousser
davantage, et l'avenir, qui commence le faner, ne pourra
qu'en ternir chaque jour les chatoyantes couleurs. Les Ger-
mains taient les derniers des Arians. Ils se le tinrent pour dit :
ils achevrent la dcouverte du globe et sa mise en valeur.
Leur tche est termine, l'amalgame va se continuer leurs
dpens, en accentuant leur dcadence. On aura vu se succder
l'ge des dieux, o l'espce blanche fut absolument pure
;
l'ge des hros, o les mlanges furent modrs de force et de
nombre; Tge des noblesses, o des facults grandes encore
n'taient plus renouveles par des sources taries. Nous mar-
chons vers Tge de Vgalit universelle, de l'unit dfinitive.
Alors le sang blanc reprsentera bien un tiers du mlange dans
les veines de chacun, mais il aura pass pralablement par
d'innombrables et dgradants mtissages. En ce temps-l, a
les
troupeaux humains, accabls sous une morne somnolence,
vivront engourdis dans leur nullit comme les buffles qui
ruminent dans les flaques stagnantes des marais Pontins.
Peut-tre, malgr tout, se jugeroiU-ils pliis sages et plus
habiles que leurs devanciers. Nous-mmes, lorsque nous con-
templons ces grands monuments de l'Inde et de l'Egypte que
nous serions si incapables d'imiter, ne sommes-nous pas con-
vaincus que notre impuissance mme tablit notre supriorit?
144
LE COMTE DE GOBINEAU
Nos honteux
descendants n'auront pas de peine trouver
quelque
argument analo{;ue au nom duquel ils nous dispen-
seront leur piti et s'honoreront de leur barbarie . A cette
heure, la vigoureuse nature reconquerra l'universelle domi-
nation de la terre, et la crature humaine ne sera plus devant
elle un matre, mais seulement un hte, comme les habitants
des forts et des eaux. Gobineau s'efforce mme de prciser le
terme assign par le destin pour ces vnements lamentables.
Sept mille ans s'tant couls son avis entre la formation
actuelle du globe et la naissance du Christ, qui marque peu
prs l'apoge des sicles purs pour la race ariane, on peut
admettre que le mme temps sera ncessaire l'achvement
de sa dcadence. C'est donc environ cinq mille ans qui demeu-
rent notre espce avant d'exhaler son dernier soupir. Bien
plus, n'est-on pas en droit d'appeler fin du monde celte poque
moins lointaine (jui verra dj l'al^aissement complet de l'hu-
manit! Ici, toutefois, un souvenir religieux eflleure pour un
instant la pense de ce dsespr, mais combien fugitif et
dnu de vertu consolatrice! Je n'affirmerai pas, dit-il, qu'il
ft bien facile de s'intresser avec un reste d'amour aux des-
tines de quelques poignes d'tres dpouills de l)eaut, de
force, d'intelligence, si l'on ne ^e rappelait qu'il leur restera
du moins la
foi
religieuse, dernier lien, unique souvenir, hri-
tage prcieux des jours meilleurs. Enfin, voici que cette
suprme lueur s'teint et que le trpas de l'espce, dj
artificiellement rapproch de nous tout l'heure, semble appa-
ratre maintenant tout proche cette imagination frappe,
cette me ulcre par ses propres chimres. La prvision
attristante, ce n'est pas la mort, c'est la certitude de n'y
arriver que dgrads; et peut-tre cette honte, rserve nos
descendants, nous pourrait-elle laisser insensibles si nous
n'prouvions, par une secrte horreur, que les mains rapaces
de la destine sont dj poses sur nous.
Apprhension vraiment maladive; et, si nous voulions mar-
quer le danger de ce pessimisme excessif, il nous suffirait
de recourir aux leons mmes de VEssai en
y
dcoupant ce
passage o l'auteur signale, parmi les symptmes les plus
CHAPITRE XI 145
frappants de la dchance morale des mtis smltiss, ce dgot
effray
de l'avenir, qui est iiti vialheur avilissant pour les
socits
(1).
La plupart des disciples de Gol)ineau lui ont, en effet, tout
emprunt, sauf ces prvisions dplorables, et sans cesse ils ont
trouv quelque chappatoire pour se droher de si navrantes
conclusions.
Parvenus de la sorte au terme de notre analvse, nous jette-
rons derrire nous un coup d'il d'ensemi)le sur l'ouvrage
dont nous avons tent de rsumer la pense, et nous avouerons
que, tout paradoxal, partial et sul>jcctif qu'il soit sans conteste,
il abonde en vue originales et profondes, comme en pages
pntres de vie. Nous n'hsitons pas proclamer sur ce
point notre jugement : si intressante que nous paraisse
quelques titres l'uvre ultrieure de Gobineau, nous estimons
qu'il n'a pas tenu les promesses de son dbut et que VEssai
demeure son coup de matre. Le style, on a pu s'en apercevoir
par les nombreux emprunts que nous avons faits au texte du
livre, offre une saveur piquante et particulire. Le caractre
en est la passion contenue : le lire on voque parfois un
Saint-Simon
(2)
moins grand seigneur, oblig plus de m-
nagements, mais capable lui aussi " d'assner une prunelle
tincelante sur quelque dmocrate chananen, comme le
duc et pair la dardait sur les robins, humilis ses pieds par
le crmonial du lit de justice. Gobineau se permet des ngli-
gences incessantes, des rptitions deux ou trois mots d'in-
tervalle, des incorrections vrital^les, dont l'une des plus par-
ticulires, et qui tmoigne le mieux du bouillonnement de la
passion intrieure, consiste dans l'interversion de l'pithte,
applique soudain un substantif diffrent de celui qu'elle
devrait qualifier. Par exemple, il dira que les traits des jaunes
furent tracs par le Crateur avec un ddain tout fait rudi-
mentaire
;
or, videmment, ce sont ici les traits, et non pas
le ddain, qui mritent cet adjectif; et l'on retrouve plus
(1)T. II,
p.
275.
(2)
Nous verrons dans Ottar Jarl que Gobineau s'est dcouvert une lointaine
parent de sang avec l'auteur des Mmoires.
10
U6 LE COMTE DE GOBINEAU
d'une fois chez le comte cet emportement dans le mpris qui
lui fait adresser faux ses invectives.
S'agit-il ailleurs de rcuser un tmoignage qui le gne,
vovez de quelle ardeur il se porte la rencontre de son adver-
saire. Quelques voyageurs ont admir au Me.\ique d'imposants
difices dont les ruines dorment ensevelies dans les forts du
Yucatan. Or le sang ngre a bien pu prparer l quelque dis-
position artistique, mais l'apport blanc n'y fut pas assez large
pour que notre homme soit dispos concder une grande
valeur ces manifestations incompltes. Le voyageur, dit-
il
(1),
qui, aprs plusieurs jours de marche travers les forets
vierges de Chiapa, le corps fatigu par les difficults de la
route, l'me mue par la conscience de mille dangers, l'esprit
exalt par cette inlerminahle succession d'arbres sculaires, les
uns debout, les autres tombs, d'autres encore cachant la
poussire de leur vtust sous des monceaux de lianes, de
verdures et de fleurs tincelantes; l'oreille remplie du cri des
btes de proie et du frissonnement des reptiles, ce voyageur,
qui, travers tant de causes d'excitation diverses, arrive ces
dbris inesprs de la pense humaine ne mriterait pas sa
fortune si son enthousiasme ne lui jurait quil a sous les yeux
des beauts incomparables . Ne dirait-on pas qu'il s'agit ici de
se prparer un auditeur tourdi, comme l'explorateur le fut
sans aucun doute pour avoir jug si favorablement un produit
jaune-noir? Le style, qui est " l'homme mme
,
tablit donc
lui seul que la facult matresse de Gobineau s'appelle l'ima-
gination passionne, et une fois de plus cet Aquitain trahit
peut-tre par l plus de sang smitique qu'il ne serait dispos
en avouer.
Aprs avoir ainsi rendu une exacte justice la forme de
VEssai, revenons au fond pour nous efforcer d'en conserver
une impression d'ensemble. Et remarquons d'abord que, par
d'habiles prparations ethniques, Gobineau se fit en vrit la
tche assez facile; car toute civilisation, ainsi que tout individu
qui ne ralise pas une impossible perfection, pchera d'ordi-
(1)
T. II,
p.
509.
CHAPITRE XI 147
naire par deux vices opposs : tantt par un excs de passion,
d'imagination, de rve, d'enthousiasme hasardeux, qui conduit
l'utopie prilleuse; tantt, au contraire, par une outrance de
raison, de sanj^^-froid et de mthode, qui engendre l'indiff-
rence vis--vis des ides leves, des conceptions progressives,
et restreint tout effort la satisfaction prsente des instincts
matriels.
Si donc, avec Gobineau, nous convenons de dire que le
premier inconvnient, la passion sans frein, dont les rsultats
politiques s'appellent l'anarchie ou le despotisme, soit le r-
sultat de la prsence du sang noir; que le second dfaut, la
raison sans idal, apparaisse la consquence de l'action du sang
jaune
;
enfin que l'heureux mlange de la passion stimulante
et de la raison rgulatrice, la perfection en un mot, demeure
le privilge du sang blanc; si, de plus, ayant pris la prcaution
de mettre, au sud, du noir la base, avec du jaune comme
alluvion premire; au nord, du jaune uniforme bientt recou-
vert par des migrations noires, enfin de jeter sur le tout quelque
apport blanc plus ou moins compact, nous admettons que,
durant les ges historiques au moins, il n'existe nul peuple de
la zone moyenne et civilisatrice qui n'ait port dans ses veines
un peu des trois liquides composants, en proportions variables,
l'interprtation de l'histoire en sera tout fait simplifie vrai-
ment; et il faudra que d'ingnieuses remarques de dtail
viennent sans cesse rveiller notre attention sous la plume qui
entreprit cette tche philosophique pour qu'elle ne semble pas,
dans de pareilles conditions, une occupation assez purile. Afin
d'expliquer, en effet, toutes les rvolutions du pass, on nous
assurera imperturbablement que telle ou telle de ces trois
hrdits parle, pour l'heure, sur le ton le plus haut, au sein
de la socit qui les unit dans son essence, et il n'y aura l
dsormais qu'une sorte de symbolisme commode, appliquant
des noms de races assez arbitrairement choisis aux tendances
communes en leur fond l'humanit tout entire, et dont
elles dirigent tour tour les destines. Les Chinois primitifs
avaient-ils quelque grandeur? Sang blanc venu de l'Inde! Les
Grecs montrent-ils une priode artistique brillante jointe
148 LE COMTE DE GOBINEAU
une foncire incapacit politique? Sang noir venu par les
Smites mditerranens! Les Macdoniens du Nord se rvlent
plus pratiques dans la conduite de leurs affaires : sang jaune
autochtone! Les Romains furent des utilitaires : il importe
donc que leurs anctres trusques aient t finnois, et Gobi-
neau, avec le regard de la foi, leur trouve en effet les yeux
brids dans leurs monuments, bien qu'une simple promenade
au Louvre suffise nous convaincre de la gratuit de cette
assertion. Enfin, s'il et pu contempler, l'Exposition univer-
selle de 1900, l'antique art japonais, admirable de largeur et
de {jravit noble, il n'et montr sans doute aucun embarras :
l aussi le sang ngre n'est-il pas tout proche dans les les
malaises? Et les Kchattryas qui ont cr la Chine n'ont-ils pas
envoy des dtachements de reproducteurs dans l'archipel
Nippon? Par l le gnie blanc-noir se justifie dans ce milieu
jaune. Tel est le secret des triomphes contemporains de VEssai.
Ce livre offre une traduction habile dans le langage la mode
du jour, celui de la science ethnique, des ressorts moraux de
l'histoire universelle. Par l, nous le verrons, il apparat
certains comme une rvlation miraculeuse
(1);
et en ajoutant
que le fondement solide de cette allgorie rside dans une
remarque aussi judicieuse que banale : la prdominance, au
nord, de la raison froide et de l'piderme clair; au sud, de la
passion brlante et du teint bronz, nous aurons toute l'expli-
cation de la vrit relative du gobinisme.
Il est une confirmation assez frappante de l'interprtation
que nous venons de proposer : c'est que, si la psychologie
noire et la jaune sont bien nettement dfinies dans VEssai, par
le contraste moral de la raison et de la passion, il n'en est pas
de mme de la psychologie blanche, qui en devrait tre cepen-
dant le sujet principal. Juste milieu, avons-nous dit, en ce sens
que la famille noble vite les tendances extrmes signales
dans les groupes infrieurs. Mais telle n'est pas la conclusion
de Gobineau, qui jugerait une supriorit de ce genre tout
(1)
Voyez les effusions de Schemann, de Leusse, Kretzer, Hentschell, sans
parler des disciples inavous que nous signalerons.
CHAPITRE XI 149
fait insuffisante fonder la gloire presque surhumaine des
Arians. Seulement, sa conception des mrites de la race
blanche n'est pas fort claire : on le reconnat dj par l'insis-
tance avec laquelle il croit devoir revenir sur ce sujet dlicat,
sans cesse attnuant une touche pour en hasarder une autre, re-
prenant et corrigeant son ouvrage. Uien ici de la helle assurance
avec laquelle il a camp sous nos yeux les silhouettes de la
brute ngre et du magot jaune. Essayons pourtant de runir
quelques-unes de ses indications. Sera-ce le courage guerrier,
qui est })roprement blanc, ainsi que l'a cru l'un des premiers
lecteurs (l)? Mais Oobincau a des pages entires pour carter
cette hypothse (:2).
Le courage, dit-il, ne prouve rien en
faveur de la virilit d'une race. Le paysan de Beaucc, plein
d'aversion pour le service militaire et d'amour pour sa charrue,
n'est certes pas le rejeton d'une souche hroque, mais il est
coup srhien plus rellement brave que l'Arabe guerrier des
environs du Jourdain. On l'amnera facilement, ou plutt il
K s'amnera lui-mme en un besoin faire des actions d'une
intrpidit admirable pour dfendre ses fovers et, une fois
enrgiment, son drapeau n
. Au lieu que tel Oriental dont la
guerre est l'unique mtier n'affrontera que le danger le plus
petit ') , en rptant part lui l'adage favori du guerrier asia-
tique : Se battre n'est pas se faire tuer. En un mot, tous les
peuples sont braves sous une direction approprie leur
instinct.
Aussi, la supriorit du blanc est-elle ailleurs, et rside-
t-elle dans l'nergie, qualit essentiellement distincte du cou-
rage. " Ce n'est pas que l'nergie ne le produise aussi, mais
d'une faon bien reconnaissable. Fondamentalement, il n'y a
que l'espce blanche qui soit nergique. On ne rencontre que
chez elle la source de cette fermet de la volont produite par
la sret du jugement... Tout aussi obstine quand elle attend
du travail intellectuel ou matriel un rsultat prcieux... elle
est surtout pratiquement intelligente et peroit plus distincte-
(1)
Qdatref.^gkS, dans l'article analys plus loin.
(2)
T. II, !>. 319.
150 LE COMTE DE GOBINEAU
ment son but. Une nature nergique veut fortement par la
raison qu'elle a fortement saisi le point de vue le plus avanta-
^eux et le plus ncessaire. Dans les arts de la paix, sa vertu
s'exerce aussi naturellement que dans la fatigue d'une exis-
tence belliqueuse
(1).
Voil qui est plus prcis; mais, bien
que ce caractre ait une certaine valeur distinctive, il
y
a
quelque partialit rserver au blanc le monopole de l'nergie
et de l'intelligence pratique, et nous ne saurions accepter ces
traits pour un caractre bien prcis de la race : tout au plus
est-il vrai de dire que ses succs tmoignent qu'elle fut mieux
pourvue que les autres ce double point de vue.
Si nous passons l'examen des murs, nous apprendrons
qu'ici la supriorit blanche n'est pas davantage dans un dve-
loppement exceptionnel et constant de qualits morales qui
n'appartiendraient qu' elle seule. Sa prminence rside seu-
lement dans " une plus grande provision des principes d'o
ces qualits dcoulent
(2)
, C'est donc encore un privilge de
degr. L'arian est toujours, sinon le meilleur des hommes
dans la pratique, du moins " le plus clair sur la valeur intrin-
sque en ce genre des actes qu'il commet . Faible mrile, et
qui prpare une condamnation plutt qu'un loge, s'il est vrai
que l'injustice tient partout grande place dans les mouvements
des socits humaines, et que nous devrons ds lors la sup-
poser consciente et voulue chez le blanc.
Enfin, si nous en crovons son avocat, il faudrait lui attri-
l)uer ds l'origine, outre l'intelligence pratique, une
u ardente
curiosit intellectuelle :? . Ces Germains, que Tacite a le dfaut
de juger d'aprs des tribus pauvres et mlanges, en crivant :
Littejarwn scrta viri pariter ac Jemin
igjwrant, furent
au contraire habiles lire les runes, les crire, proccups
des plus hauts problmes et passionns pour les motions
esthtiques de la posie. C'est l une des convictions les plus
fermes de leur descendant, homme de lettres. Ainsi, particu-
(1)
?sotons cette dfinition de l'nergie fjobinienne, qui est l'oppos de celle
de Stendhal, les lments en tant la sret du jugement, la persvrance de
la volont, l'utilitarisme du but. l'atmosphre pacifique autant que belliqueuse.
^2)
T. II,
p.
363.
CHAPITRE XI
151
larits vagues, discutables,
Insignifiantes ou notoirement ima-
ginaires, voil tout ce que Essai nous offre sur nos grands
parents arians.
En ralit, Gobineau ne pouvait tracer une psychologie sp-
ciale de la race blanche
ses origines, par la raison dirimante que
cette psychologie-l n'existe pas, toutes les familles humaines
ayant dbut peu de chose prs par les mmes apptits et
les mmes tendances et leurs diffrences
s'tant marques au
cours des ges soit en vertu de facults volutives plus relles,
soit par l'action de quelques hasards heureux. C'est surtout en
cette question dlicate des origines que le comte fut entrav,
comme la plupart de ses contemporains, par le trop court
recul de sa prhistoire. De nos jours, la gologie calcule par
millions d'annes l'ge actuel de l'humanit;
l'archologie
elle-mme, rencontrant dans la Chalde vers l'an 4500 une
civilisation remarquable, doit avouer qu' cette distance nous
sommes encore une distance infinie des origines
(1)
. IS'ac-
ceptant que six sept mille ans avant l're chrtienne pour la
formation actuelle du globe, l'auteur de VEssai est amen non
seulement refuser laction d'un temps si bref le pouvoir de
faonner Tme des peuples, mais encore repousser pour les
blancs toute priode de sauvagerie primitive, toute u
aurore
prive des clarts de l'intelligence
(2)

;
les faire naitre en
quelque manire gaux aux dieux; en un mot leur attribuer
par une sorte d'opration de la grce des qualits qui se sont
dvelop})es chez eux graduellement, comme consquence
d'une supriorit faible au dbut, mais appuye de circonstances
favorables. Aussi par la suite a-t-il recul devant une rtrac-
tation meurtrire son enseignement, et rcus sans examen,
raill mme avec amertume les dcouvertes de l'archologie
prhistorique, qui, sur ce point, renversait en effet complte-
ment son systme
(3).
Mais, en dpit de ses prventions assez excusables pour leur
temps, nous allons dmontrer que l'acuit de son observation,
(1)
M, M.\SP,jino, Journal des Dbats, 28 septembre 1901.
. (2) T. I,
p.
464.
(3)
Prface de la
2''
('dilioii de VEssai.
152
LE COMTE DE GOBINEAU
la clart de son coup
d'll psychologique, l'ont amen rendre,
malgr lui, un hommage clatant la probable vrit histo-
rique; montrer, en dpit de ses efforts, dans ses blancs, pr-
tendus fils des dieux, des noirs ou des jaunes perfectibles et
perfectionns;
puis peindre enfin, avec une belle incons-
cience, des peuplades auxquelles il refuse toute parent noble,
les Peaux-Rouges, d'origine noire-jaune, comme de vritables
frres de l'Arlan germain.
Parce que Gobineau s'tait pntr cette poque de senti-
ments
septentrionaux, la parent des instincts originels entre
noirs et blancs primitifs est, vrai dire, la moins sensible dans
YEssai. Le ngre
y
demeure en gnral une distance incal-
culable du blanc et semble un tre peine dgag de l'ani-
malit. Nanmoins nous avons vu le comte fort embarrass
expliquer la grandeur des Chamites noirs par leur prtendue
blancheur primitive; et sa thorie de l'art demi-ngre est un
monument de sa gne en prsence des origines mridionales
de l'art et de la mdiocrit des habitants du Pamir, pres des
Hellnes, dans le domaine de l'imagination
(1).
Si pourtant le ngre demeure aprs tout suffisamment dis-
tingu du bliinc nordique, qui est le hros de VEssai, la race
jaune, antithse morale de la noire, va se trouver rapproche
d'autant de la famille germanique, au point de se confondre
frquemment avec elle dans notre esprit. Toutes deux nous sont
donnes comme peu prs galement utilitaires
(2),
et l'ariane
(i) On pourrait noter qu'aprs avoir donn l'hrosme en face de la souf-
france et le mpris de la mort comme un trait de la famille noble, aprs avoir
assur que cette disposition heureuse est toujours et partout corrlative la
plus ou moins {jrande aljondance de sang arian dans les veines d'un peuple ",
le comte dbutera dans la psycliolojjie du ngre par cette assertion qu'il tient
galement sa vie et celle d'autrui , et que, devant la souffrance, il est
a tantt d'une lchet qui se rfu{;ie volontiers dans la mort, tantt d'une
impassibilit monstrueuse . Monstrueuse est ici surtout la prvention de
l'oltservateur. (Voir t. I,
p.
215 et 432.)
^2
11 faut mme avouer que les civilisations chanio-smitiqucs de tendances
prtendues mlanienncs furent aussi fort utilitaires "
,
et que Renan avait
quelques raisons de runir dans le mme temps sous cette commune rubricjue
Gouschites et Chinois {Langues smiliciufS, p. 502). Il est vrai que quelques
savants contemporains voient jaunes les Sumro-Accadiens, que Gobineau nom-
mait Chamites.
CHAPITRE XI 153
ne conserve gure que l'avantage de possder <; uii sens plus
lev de l'utile "
,
d'adopter cette tendance " avec plus de
rserve
(1)
, la finnoise l'appliquant de prfrence des des-
seins terre terre ou ridicules
(2)
" . Faut-il rap[)eler l'amu-
sante confusion que nous avons signale dans le pouvoir
magique et divinatoire attribu aux femmes de part et d'autre,
bien que si diversement interprt par la passion germaniste
de l'auteur, qui se contente ici une fois de plus de faire jaune
au nord, comme au midi noir, tout le prhistorique blanc.
Plus suggestive encore est la difficult qu'il rencontre pour
distinguer les tribus finnoises des arianes leurs dbuts dans
l'histoire, difficult que trahissent clairement ses variations au
sujet des Scythes. Il les a d'abord proclams jaunes, sur les
tmoignages de l'antiquit, dj interprts en ce sens par
Humboldt et Ritter, et, durant les premiers chapitres de
rf^^rt, il a raisonn dans ce sens routinier
(3).
Mieux clair
dans les derniers, il oppose quelques passages d'Hrodote aux
dires d'Hippocrate; il reconnat sur les mdailles des rois
scvthes le pur type arian, et, convaincu par ces vagues indices,
il n'hsite plus identifier les vaillants cavaliers du Nord hell-
nique aux Sakas des frontires de l'Inde et aux futurs Scandi-
naves, les plus purs des Arians. Il fallait vritablement que les
traits initiaux, distinctifs, fondamentaux des deux races fussent
bien peu dtermins dans son propre esprit pour lui imposer
ces hsitations regrettables et, quand il eut pris une fois son
parti, ces confusions amusantes que nous retrouverons bien plus
marques dans son Histoire des Perses.
En un mot, nous rsumerons toutes les prcdentes remar-
ques par cette unique observation que le noir au sud, le jaune
au nord, sont la fois dans (obineau le pass du blanc et son
avenir. Son pass, puisque le comte se montre aussi embar-
rass distinguer au midi les Ghamites blancs de son utopie
des Ghamites ngres de la Bible, qu'au septentrion les Scythes
pres des Germains, des tribus mongoles de la Gaspienne. Son
(1)
T. I,
p.
533.
(2)
T. I, p.
454.
(3)
T. II,
p.
329.
154 LE COMTE DE GOBINEAU
avenir, puisque, liminant le san^ blanc par la progression
constante des mlanges, il prdit tantt aux nations blanches
du nord (Angleterre, Russie, tats-Unis) le destin qu'ont
obtenu les races jaunes livres peu prs elles-mmes, celui
de la Chine; tantt aux peuples blancs du sud (rpubliques
sud-amricaines, royaume bourbonien de Naples ou musul-
mans de l'Asie Antrieure) le sort des ngres devenus matres
de leur gouvernement, c'est--dire celui de l'empire de Sou-
louque ou du royaume dahomen
(1).
Encore une fois, le blanc
est bien de la sorte un pur idal philosophique, et son rgne
apparat comme un bref intermde, accord par le ciel la
terre indigne, ici, entre deux utilitarismes jaunes; l, entre
deux anarchies noires.
On pourrait encore dire qu'entre l'individualisme outr du
rnridional, qui le force d'osciller de l'anarchie l'esclavage
sous des despotes plus ou moins conqurants, et l'instinct
social du nordique, dvelopp par les difficults de son climat
au point de l'amener la vie de ruche ou de fourmilire
comme en Chine, le blanc idal interpose son libralisme fon-
cier, heureuse pondration des indpendances individuelles
associes des concessions sociales restreintes et dtermines;
et le comte aurait seulement le tort comme mridional et
comme nerveux d'insister outre mesure sur Taspect individua-
liste de cette belle harmonie, de prner l'odel de prfrence
au fod, le Parthe plus volontiers que le Spartiate, les origines
grenes plutt que l'avenir possible des nations fortifies par
leur cohsion.
C'est ainsi que dans ces dlicats problmes de morale et
(1)
Un des systmes etliniqnes les plus singuliers qui aient t rcemment
ditis sur les assi.ses goljiniennes, celui du docteur W. Hentscliell (^Va?-uua,
Leipzig, 1901}, semble inconsciemment pntr des vrits que nous venons de
mettre en vidence. Ce savant n'admet, en effet, que deu.v races primordiales,
l'tliiopique noire et la touranienne jaune. Il les mle aprs son inspirateur
pour en former la race malaise; et c'est de cette dernire que, sous l'influence
du climat nordique, il fait natre par .slection, vers la Baltique, le groupe con-
qurant des Aryens. Puis, au cour.s de l'histoire, ceux-ci deviennent, comme
dans l'Essai^ les victimes de l'tliiopisation au sud et de la touranisation au
nord, retournant, suivant les latitudes, l'un des composants du mlange
initial dont ils sont sortis.
CHAPITRE XI 155
d'organisation sociale on pourrait se divertir constituer une
srie de triades hgliennes, j)rsentant thse, antithse et
synthse, et auxquelles nous donnerions volontiers la forme
suivante : noir, jaune, hianc; sud hrlant, nord glac, zone tem-
pre
;
passion, raison, concilies par nergie, gnrosit ou
encore opportunisme; individualisme ou anarchisme, instinct
social outr ou socialisme, libralisme; despotisme de la
conqute, communisme de la ruche, fodalit ou parlementa-
risme; monarchie absolue, dmocratie, aristocratie hrditaire
ou lective; gotisme, humanitarisme, imprialisme. Enfin,
comme on le voit dans l'cole anthroposociologique, dolicho-
noirs, brachycphales bruns, dolicho-blonds. Mais revenons
des dveloppements moins abstraits.
Pour comble d'tourderie, Gobineau fournit encore son
insu un dcisif tmoignage en faveur de la ressemblance origi-
naire qui se montre entre toutes les races primitives, domines
par les mmes instincts vitaux, faonnes par des ncessits
analogues; et cela, dans sa psychologie de l'Indien d'Am-
rique, que nous avons nglige dessein tout l'heure, afin
d'en souligner ici les enseignements.
Aprs nous avoir donn les Peaux-Rouges comme des jaunes
mtins de noir, au type finnois bien reconnaissable, "
notre
auteur se trouve tout coup dans un eml)arras comique devant
la noble attitude des vieux sachems, clbre depuis tant d'an-
nes par la littrature des vovageurs ou des romanciers, popu-
larise en dernier lieu par la plume magique de Chateau-
briand. Il
Je voudrais, crit-il, restant dans la vrit stricte, ne
dire ni trop de bien ni trop de mal des indignes amricains.
Certains observateurs les reprsentent comme des modles de
fiert et d indpendance, et leur pardonnent ce titre quelque
peu d'anthropophagie. D'autres, au contraire, en faisant sonner
bien haut des dclamations contre ce vice, reprochent la
race qui en est atteinte un dveloppement monstrueux de
l'gosme, d'o rsultent les habitudes les plus follement
froces. " En fait, (iobineau se dcide sans effort pour le second
point de vue. L'opinion svre, poursuit-il, a l'appui des plus
anciens historiens de l'Amrique, qui sentaient ses habitants
156 LE COMTE DE GOBINEAU
plus profondment mauvais que les autres hommes
, et
n'avaient pas tort en cela, la frocit de l'Amricain ayant
pour caractre " l'impassibilit qui en fait la base et la dure
du paroxysme, aussi long que sa vie . Mais, ici, l'aryaniste se
laisse videmment garer une fois de plus par ses prventions.
C'est peu prs le contraire de son opinion qui est la vrit,
et Quatre fages lui reprochait bon droit, peu aprs l'apparition
de VEssai\ d'avoir suivi le sentiment d'auteurs tels que Martius
et Spix, par exemple, qui, dans leurs voyages au Brsil, n'ont
gure vu que les dbris de tribus traques depuis la conqute,
ou encore de malheureux sauvages abrutis par la perscution
et par un vritable esclavage. Autant vaudrait, ajoutait l'mi-
nent naturaliste, juger la race celtique d'aprs les crits de
certains organistes et les exploits nocturnes des white-bovs
irlandais. C'est aux premiers voyageurs europens, aux anciens
missionnaires, qu'il fallait s'adresser, en lisant par exemple sur
les Sminoles l'histoire de l'expdition de Sotto, ou sur la Flo-
ride les souvenirs de Bartram. Ajoutons qu'au temps mme
de la rdaction de VEssai dbutait la publication de la grande
enqute officielle dirige par Schoolcraft sur les indignes des
Etals-Unis (imprime Philadelphie partir de 1851),
qui en
eut rectifi plus d'une assertion hasardeuse; enfin, le code
noir des provinces mridionales de l'Union, si dur aux ngres
cette poque, accordait expressment l'Indien une certaine
galit vis--vis du blanc en faveur de son courage : prcieux
tmoignage d'estime pour cette race vaincue, que le suffrage
de son vainqueur anglo-saxon.
Les observateurs d'origine anglaise, bien loin de partager le
ddain de Gobineau, avaient au contraire rapproch depuis
longtemps le caractre et la civilisation des Peaux-Rouges de
celle des (ermains de Tacite; et c'est en marchant sur les
traces de lloberts et de Gibbons que Guizot s'tait complu, au
dbut de son Histoire de la civilisatioi en France (l), accoler
en vingt et un paragraphes numrots des citations choisies
d'une part dans Tacite, de l'autre dans les voyageurs et mis-
(1)
1"
vol.,
p.
195.
CHAPITRE XI 157
sionnuires du nouveau monde, afin d'tablir que l'tat social
des Germains du premier sicle et celui des sauvages rouges
de notre temps prsentaient de grandes analojjies. Bien qu'il
dt tre averti par ces prcdents, Gobineau n'a pas laiss de
tracer en toute bonne foi un portrait mj)risant du guerrier
des savanes; mais, ce qui fait le piquant de cette tentative,
c'est qu'en dpit des prventions du peintre on croirait presque
revoir la silbouette de 1 Arian dans son odel. Ecoutons en
effet : Son grand principe politique, c'est l'indpendance :
non pas celle de sa nation ou de sa tribu, mais la sienne
propre, celle de Vindividu morne. Obir le moins possible
pour avoir peu cder de sa fainantise et de ses gots,
c'est la grande proccupation du Guarani comme du Chi-
nook. w Sans doute un motif bas est ici substitu au noble
dsir de l'indpendance morale, mais il ne faut pas oublier que,
dans le camp adverse, Tliierry avait de son cot stigmatis
l'oisivet dii Germain (l), qui se trouverait ainsi rapproch du
Peau-Rouge par une commune paresse. Poursuivons : "Tout
ce qu'on prtend dmler de nol)lc dans le caractre indien
vient de l. Cependant, plusieurs causes locales ont, dans quel-
ques tribus, rendu la prsence d'un chef ncessaire, indispen-
sable. On a donc accept le chef, mais on ne lui accorde que
la mesure de soumission la plus petite possible, et c'est le subor-
donn qui la
fixe. On lui dispute jusqu'aux bribes d'une auto-
rit si mince : on ne la confre que pour un temps; on la
reprend quand on veut. Les sauvages d'Amrique sont des
rpublicains extrmes.
"
V.ii\ voil prcisment le spectacle qui fut offert notre
admiration dans les colonies initiales de la race blanche : c'est
l'autorit lective, rvocable, prcaire toujours du vi-pati;
seulement, nulle pithte laudative ne vient ici nous avertir
(1)
Et l'on pourrait ajouter l'anecdote oarartristiqne de PlntarqTie (Vie de
Lycurtjue) sur ce Lacdinonien qui, accoutum " vivre noblement
,
c'est-
-dire ne rien faire, s'tonnait Athnes de voir un citoyen condamn pour
oisivet, et accordait le tribut de son admiration ce gentillioiinne mconnu
par SCS plats compatriotes. Il est vrai que Sparte n'est pas trs ariane aux yeux
de Gobineau, mais cette cit est le tvpe mme de l'aryanisme pour (juelques-
uns de ses successeurs, moins prvenus et plus soucieux des faits.
158 LE COMTE DE GOBINEAU
d'une sympathie qui demeure en effet loin du cur de Tcri-
vain.
voquons enfm pour un instant dans notre mmoire cette
habile analyse de la situation du chef de guerre germain, sou-
vent soldat sans anctres, mais loquent, persuasif, gnreux,
et devenant par ces mrites le konungr " du rik " aprs la
conqute. Et lisons ensuite ces lignes qui semblent s'appliquer
si parfaitement son cas
(1)
: " Dans cette situation, les
hommes talents, ou qui croient l'tre, les ambitieux de toute
vole, emploient Tintelligence qu'ils possdent, et j'ai dit
qu'ils en avaient, persuader leur peuplade d'abord de l'indi-
gnit de leurs concurrents, ensuite de leur propre mrite... il
leur faut user d'un perptuel recours la persuasion et l'lo-
quence pour maintenir cette influence si faible et si prcaire,
seul rsultat pourtant auquel il leur soit permis d'aspirer. De
l cette manie de discourir et de prorer qui possde les sau-
vages ...
(2).
1) Il convient d'ajouter que Gobineau croit pou-
voir distinguer entre l'indpendance apache, d'origine jaune,
et l'indpendance roxolane, de source blanche : la premire
(1)
T. II,
p.
500.
(2)
Les ides de Gobineau sur l'loquence sont caractristiques de sa tour-
nure d'esprit. Chez les Arians, elle est, son avis, l'instrument de la libert et
de la safresse : tel debatter anglais pratique et prcis en fournirait encore
aujourd'hui le type. Mais l'loquence politique orne, verbeuse, cultive
comme un talent spcial, leve la hauteur d'un art, c'est toute autre chose.
On ne saurait la considrer que comme un rsultat direct du fractionnement
des ides chez une race, et de l'isolement nKjral o sont tombs tous les es-
prits... Le talent de la parole, cette puissance en dfinitive grossire puisque
ses uvres ne peuvent tre conserves qu' la condition rigoureuse de passer
dans une forme suprieure celle o elles ont produit leurs effets, (pii a pour
but de sduire, d'entraner, de tromper, beaucoup plus que de convaincre, ne
saurait natre et vivre que chez des peuples grens, qui nont p/iis de volont
commune, de but dfini, et qui se tiennent, tant ils sont incertains de leurs
voies, la disposition du dernier qui parle. (T. II,
p. 512.)
Ces traits assez piquants, bien qu'excessifs, visent videmment les races
smitises du midi. Au lieu qu'un parlementaire anglais se vante de voter
l'occasion contre son opinion pour toujours marcher avec son parti, et qu'un
des plus clbres de ce sicle rsumait ainsi son exprience des effets permis
l'loquence politique dans une enceinte o elle a pourtant rencontr ses modernes
classiques : A la Chambre des communes, j'ai entendu dans ma vie bien des
discours : il n'y en a pas trois qui aient chang mon sentiment, et pas un qui
ait chang mon vote.
CHAPITRE XI
150
ne tendant qu a satisfaire des penchants purement matriels :
le besoin de man^jer, de lutter contre les intempries; la
seconde se proposant, nous l'avons vu, des a
buts intellec-
tuels " .
Mais c'est l une preuve nouvelle de son incapacit

dlimiter les domaines blanc et jaune dans le nord, et qui-


conque ne se sent pas absolument
convaincu que les runes
fussent la principale
proccupation
des jarls refusera peut-
tre d'accepter cette distinction trop subtile. En reconnaissant
ici une curieuse analogie de murs issue de modes d'existence
analoj^fues, l'on cherchera tout au plus, avec la prcise cole
contemporaine des milieux, la raison de certaines diffrences
qui subsistent, mme en ces stades infrieurs de la civilisa-
tion, dans la vie pastorale d'une part, dans la pratique exclu-
sive de lchasse d'autre part
(1).
Les remarques
prcdentes auront donn, nous l'esprons,
la clef du symbolisme si persuasif de VEssai : c'est un pome
allgorique, bti avec une constance et une ingniosit remar-
quable, relev par de vritables russites dans les dtails psy-
chologiques, qui retiennent et qui font penser.
(i) Le docteur Hentschell, tirant, nous l'avons dit, les Arians des Malais^
expliquerait sans peine l'analogie des sachems noirs-jaunes et des jarls Scan-
dinaves.
CHAPITRE XII
l'
Il
ESSAI DEVANT SES PREMIERS CRITIQUES
Il faut reconnatre que VEssai ne sollicita pas grandement
l'attention publique lors de son apparition. Nanmoins quel-
ques savants franais et surtout allemands entreprirent d'en
discuter les leons; et un rapide examen de leurs sentiments
claircira mieux encore l'importance symptomatique de la
raction qui s'est produite depuis lors en faveur de cette uvre
originale.
Paul de Rsumt, ami de l'auteur, le cite en passant dans
une tude j)ublie par la Revue des Deux Mondes du 15 mai
1854, alors que la premire partie de VEssai avait seule
paru; mais il consacre peine quelques mots cet ouvrage
" plein de sagacit et d'instruction " , et il se garde d'en
reparler le l"aot 1856, lorsqu'il analyse au mme lieu l'An-
cien Rgime, de Tocqueville, et rappelle pourtant l'origine
germanique de toute l'aristocratie europenne. La seconde
partie de l'ouvrage l'avait-elle tonn et dconcert par son
ardeur germanophile?
Remarquons encore que, le 15 novembre 1860, Littr, discu-
tant dans le mme recueil priodique l'uvre d'un celtomane
cossais sur Shakespeare considr comme un Celte, crit
quelques phrases caractristiques, d'o l'on peut conclure ou
qu'il n'a pas lu VEssai, ou qu'il le ju;je indigne d'une rfuta-
tion. Il semblerait mme que les polmiques de la Restaura-
tion, rafrachies par le rsum d'Augustin Thierry, fussent bien
oublies vingt ans plus tard, lire les lignes que voici : " Pen-
dant que M. O'Connell attribue aux Celtes et aux Franais
une supriorit de race, il semble curieux de rappeler qu' la
CHAPITRE XII
161
fin du premier Empire... il fut, dans quelque recoin de rrudi'
tion allemande, question de nous coninie d'une race infrieure,
brutale, indigne d'tre europenne... Bvron a raill ceu.x qui,
dans la nation anglaise, s'inquiteraient de savoir s'ils sont de
descendance normande ou sa.vonne
;
peu prs comme si
quelqu'un de nous s'inquitait en France de savoir s'il est
d'origine gauloise, ou latine, ou franque, ou hurgunde, ou
Avisii'jOthe : depuis longtemps, tous ces lments sont confondus
dans un seul corps, la nation franaise. "
Enfin Gobineau a insinu plus tard que Renan, sinon Taine,
avait puis dans l'arsenal de ses ides et de ses arguments.
Mais il serait difficile de dmontrer un pareil emprunt, bien
que les deux penseurs aient assurment interprt parfois de
faon analogue les mmes documents franais et allemands
qui passrent pour la plupart entre leurs mains.
Si, dans la patrie de l'auteur, VEssfU ne fi.\a pas d'abord
l'attention des historiens et des philosophes, il intressa en
revanche un des naturalistes les plus en vue de l'poque.
Quatrefages, qui lui consacra un article entier dans la Revue
des Deux Mondes du
1"
mars 1857 sous ce titre plutt scienti-
fique : Du croisement des races humaines. Or, nous l'avons
indiqu dj, c'est prcisment le ct faible de YEssai que
son aspect anthropologique, Gobineau n'avant aucune prpa-
ration en ce sens et possdant de plus des raisons toutes per-
sonnelles pour esquiver ce point de vue. Les objections de
Quatrefages sont donc, en ces matires, assez topiques et mri-
tent d'tre releves. La question, alors trs discute, du mono-
gnisme ou du polygnisme de l'humanit l'arrte tout
d'abord : ayant, quant lui, dfini de son mieu.v, cette heure
prdarwinienne, les notions d'espce et de race, il se dclare
monogniste, c'est--dire partisan de l'unit d'origine pour
tout le genre humain, et il constate que Gobineau l'imite en
somme, puisque le mot de
<i
races
">
humaines est emplov
dans le titre mme de Essai. Seulement, faute d'avoir une
ide clan-e du sens de ce terme de race ", 1 auteur, dit-il, a
paru trop souvent partager 1 humanit en espces distinctes.
Dans sa conception des mlanges, il fait encore preuve d'une
11
!62 LE COMTE DE GOBINEAU
vritable ignorance physiologique : on dirait le lire que le
fruit d'une union mixte soit une moyenne exacte entre les par-
ticipants, quelque chose comme le produit d'une addition
d'eau dans de l'alcool. Et, en effet, nous avons constat que
Gobineau crit volontiers : ii
parler chimie, " lorsqu'il ana-
lyse les lments ethniques du chaos des peuples, par exem-
ple
(1)
;
or, les lois du mtissage sont infiniment plus com-
plexes et plus mystrieuses que celle des ractions atomiques.
Et tout ceci est exact. Mais Quatrefages, passant ds prsent
sur le terrain sociologique, o nous dirons son insuffisance,
croit devoir prendre en cet endroit la dfense des multres,
dont il admire l'uvre la Jamaque, aux Philippines, au
Brsil; tandis que, sur ces derniers points, les vnements
semblent avoir donn grandement raison, malgr tout, au
thoricien de VEssai.
Une rclamation en faveur de linfluence du milieu est pr-
sente avec modration et justesse par le naturaliste, car
Gobineau concde en ralit plus qu'il ne veut bien le dire ce
facteur de l'histoire, surtout vers cette poque, vaguement
entrevue par lui, des grands cataclysmes gologiques qui
auraient agi avec une intensit et une rapidit inconnues depuis
lors sur les tres vivants soumis leur inHuence. C'taient les
vues de son temps sur nos origines; mais, par l, il se rappro-
che des probabilits actuellement admises; s'il est exact, en
effet, que le milieu ait faonn les races, comme le pense
la science contemporaine, ce fut prcisment durant les
priodes prhistoriques, qu'on les suppose d'ailleurs brves
ou prolonges. Et cette dernire hypothse restreint en quel-
que sorte le pouvoir du milieu tout en lui rendant justice, car
elle tablit que l'action en est trop lente pour modifier radica-
lement en quelques sicles une famille humaine, pour dtruire
en un instant un ouvrage de longue haleine sorti des mains
patientes de la nature
;
en un mot, que la race demeure un
facteur essentiel dans les prvisions sociales brve, pra-
tique chance.
(1)
T. II,
p.
251.
CHAPITRE XII 103
Et malgr ses rserves Quatrefages accorde que, dans un
domaine scientifique peine explor, comme Ttait rethno-
logie de son temps, de vastes essais de svnthse, fussent-ils
])rmaturs, ont toujours une valeur relle, parce que leur
mrite est d'orienter les explorateurs. h'Essai de Gobineau
tmoigne d'un savoir tendu comme d'une grande hardiesse
de spculation. Lien que, faute de prparation physiologique
suffisante, l'auteur dt ncessairement s'garer en chemin.
Jusque-l, le spcialiste est dans les limites de son territoire
et reste digne d'tre cout. Ici toutefois s'arrte la valeur de
sa critique. Sur le terrain purement historique, il se montre
son tour mal arm pour combattre les vues de Gobineau, et
entirement ignorant de ses prcurseurs. Il s'tonne devant
un mpris de la Romanit et de la Renaissance qui lui apparat
comme une lubie singulire, devant une admiration bizarre
pour ces squatters anglo-saxons que la haine de tout frein
exde au fond des forts . lia beau jeu d'ailleurs pour signalei
ces opinions absolues qui sont amendes quelques pages
plus loin, au point que la correction va jusqu' la contradic-
tion
;
pour rclamer en faveur de la Grce artistique, de la
Gaule celtique, enfin et surtout pour railler le pessimisme
outr de la conclusion de VEssai. Car ces faiblesses choque-
ront toujours la lecture d'une uvre dont elles ne doivent
pas masquer pourtant les mrites rels.
Si la critique de Quatrefages demeure assez troite en
somme, par la faute de son inspiration purement scientifique,
il faut avouer que l'Allemagne, sans avoir la mme excuse,
parut d'abord comprendre moins encore une uvre plutt
svre son prsent, et dans laquelle elle n'tait pas suffisam-
ment prpare par la faveur des vnements considrer
l'apothose de son pass comme un prsage de son avenir,
plutt que comme un reproche de dchance. En outre, par
une consquence naturelle de l'intervalle assez long qui spara
la publication des deux premiers volumes (1853) de l'appari-
tion des deux derniers
(1855),
les apprciations principales ne
portrent, au del du Rhin, que sur le dbut de l'uvre.
164 LE COMTE DE GOBINEAU
Dans ces conditions fut rdige celle d'E\vald, dont Gobineau
crira dans l'avant-propos de la deuxime dition du livre, en
1882 : Il Le savant E^vald mettait l'avis que cet ouvrage tait
une inspiration des catholiques extrmes. " Allusion au compte
rendu qui fut insr dans les GoettingiscJie Gelehrte Anzeigen
(1854,
1"
et 4 mai) par Trudit historien du peuple d'Isral,
peu aprs 1 apparition de la premire moiti de l'ouvrage.
E\vald ne put en effet se sentir sduit par le germanisme de
l'auteur, qui apparat moins nettement dans ces chapitres que
dans les suivants, et il fut choqu avec quelque raison, la
lecture du premier livre, par ces considrations thoriques
la fois hsitantes et ngliges qui sont la partie la plus faible
de VEssai. Excuses insuffisantes cependant pour n'avoir port
dans sa critique ni la largeur de vues dsirable, ni mme la
simple intelligence du sujet trait et des intentions de l'auteur
qu'on serait en droit d'attendre d'un ruditde cette envergure.
Il voit juste titre dans \ Essai une intention ractionnaire, un
cho des vnements de 1848, mais il assure n'avoir pas trouv
cette intention nettement exprime, tandis qu'elle l'est plu-
sieurs fois, en termes nergiques. Or, son avis, on peut
viter les excs des thoriciens galitaires sanscesser de tendre
une raisonnable galit, et son vu personnel serait que
l'humanil tout entire format dans l'avenir un peuple unique
en acceptant le culte du vrai Dieu. Ce dsir donne la notion
exacte de son tat d'esprit : c'est une troite logique de prdi-
cateur protestant (l), qui gare la discussion entreprise et la
conduit vers la ridicule erreur que Gobineau ne signala pas,
gageons-le, sans un secret sourire d'ironie. Ewald aurait d
voir, en effet, dans l'auteur de VEssai, avec tout homme qui
sait lire entre les lignes, un catholique de tradition et de raison
plus que de sentiment, un chercheur audacieux, s'efforant
se couvrir de son mieux, sur le terrain scientifique, contre les
scrupules d'une orthodoxie trop exigeante, bien plutt qu'u un
de ces nombreux Parisiens qui, depuis 1848, montrant une
(1)
Renan signale dans ses Etudes d'histoire relif/ieuse
(78)
le u fanatisme
chrtien de l'historien du peuple d'Isral, sa polmique acerbe "
, ses faons j
de prdicant et de sectaire " .
'
CHAPITRE XII
165
foi inbranlable
dans le catholicisme romain
, se font les
esclaves du pape, a
les valets de l'glise >.
et les admirateurs
des jsuites au Paraguay
ou partout ailleurs. La raison de ces
reproches, c'est que, dans son e'vidente partialit pour le poly-
gnisme, Gobineau, qui voudrait bien ne faire descendre
d Adam que la race blanche, se rsigne cependant, sur l'auto-
rit' de la Bible
interprte par Rome, accepter une origine
commune pour tout le genre humain. Mais c'est l pure con-
cession de forme. Il sufft de le lire pour s'en convaincre, et
Quatrefages ne s'y tait pas tromp, u
Je n'insiste pas en ce
moment sur cette ide (polygniste)... Je ne veux pas entrer
en lutte apparente mme avec de simples interprtations, du
moment qu'elles sont accrdites
(1),
" voil son stvle plein de
rticences en ces matires. Malgr tout, une telle faiblesse
devant l'autorit dogmatique, un pch de cette imporlancc
contre le droit de libre examen, suffisent fcherie professeur
de Goettingen, sans que d'ailleurs l'interprtation qu'il fournit
lui-mme du rcit biblique sur le couple primitif nous paraisse
beaucoup plus large, puisque, son avis, l'criture veut
enseigner par l'exemple des habitants de l'den .>
la vertu
primordiale de la monogamie "
. Au total, malgr le ton cour-
tois dont il ne se dpartit pas vis--vis de Gobineau, rservant
ses injures directes aux jsuites et leurs suppts, il montre
assez combien l'Allemagne de 1850 comprit mal l'homme qui
rencontre
aujourd'hui chez ses nationaux de si dvous par-
tisans.
Une uvre de polmique beaucoup plus tendue, que sus-
cita peu aprs, chez nos voisins, l'apparition de VEssai, n'est
pas faite pour modifier notre opinion cet gard. Nous vou-
lons parler du livre de Pott, professeur de philologie gnrale
l'Universit de Halle, savant estim que Renan cite fr-
quemment dans ses uvres d'rudition pure. Le titre, un peu
dvelopp,
l'allemande, en est le suivant : a
l'Ingalit des
races humaines, principalement au point de vue de la science
hnguistique,
avec examen spcial de l'uvre du mme nom
(1)T. I,
p.
121.
l(i(i 1-K COMTi: DE GOBINKAU
par le comte de Gobineau
(1).
" Cet ouvraf;e fut crit, lui
aussi, aprs la lecture des deux premiers volumes de VEssat
seulement; le troisime et le quatrime ne sont discuts que
sommairement
dans une introduction peu dveloppe, et la
hte de toute cette critique nuit sensiblement sa porte.
L'pigraphe, tire de l'tude de (ruillaume de Humboldt sur la
langue kawi, dit elle seule l'inspiration du volume. " Il faut
traiter l'Humanit comme un grand Tout, sans distinction de
religion, de nation et de couleur. ^ Aprs une telle profession
de foi, il est inutile de chercher dans ces pages une vritable
intelligence de la pense de Gobineau. Elles offrent une dis-
cussion dcousue et prolixe, crite sur un ton la fois gron-
deur, pompeux et lgrement prudliomniesque : le philologue
s'attarde volontiers aux dtails les plus insignifiants, comme
en ce passage o, dsireux d'tablir la supriorit de notre
civilisation actuelle, il clbre les merveilles du tlgraphe et
croit devoir nous donner en note les caractres de l'alphabet
Morse. Les rectifications linguistiques prsentent seules quelque
intrt sous la plume de ce spcialiste autoris. Encore a-t-il
trop beau jeu sur ce terrain, car, vrai dire, on ne rfute pas
Gobineau par des arguties d'rudition. Sa philosophie de
l'histoire est un
u schma " , comme le disait rcemment un
critique allemand, ou plutt un pome dont il faut comprendre
et goter l'inspiration d'ensemble. h'Essai n'a rien d'une
monographie prcise qui viserait l'exactitude de l'informa-
tion. C'est un drame symbolique, portant la scne trois types
humains distingus par la couleur de leur pidmie et la tour-
nure de leur esprit, afin de leur faire jouer sous nos yeux une
tragdie ingnieuse et passionnante. C'est, si l'on veut, par
quelques cts, une pope moderne en l'honneur de l'Arian,
pome adapt au got scientifique du jour, mais soutenu par
endroits d'un lan d'enthousiasme sincre, gal celui des
ades homriques. Livre bien franais, dit Pott ironiquement,
malgr les autorits allemandes dont il s'taye et qui lui
mritent seules l'attention! Livre catholique aussi, aux yeux
(1)
Lemgo et Detmold, 1856.
CHAPITRE XII
107
du professeur de Halle, mais, cette lois, pour avoir attaqu
le
bouddhisme, ce protestantisme de l'Inde
;
pour vouloir dfendre
la thocratie brahmanique, si fort analogue la hirarchie
romaine; en un mot pour perscuter Luther en Bouddha! Nous
renonons
nous appesantir
davantage sur une rfutation, qui
peut bien offrir quclrpie
intrt l'rudition
philologique,
mais qui n'en conserve aucun pour l'historien des ides.
11 est juste d'ajouter que Gol)ineau rencontra ds lors en
Allemagne des lecteurs mieux
disposs. Schopenhauer aconnu
VEssai dans ses dernires annes, puisqu'il le cite
(1),
pour
une phrase insignifiante, il est vrai, tout incidente dans le
livre, qui
y
surprend mme et n'en rsume nullement les
leons, mais dont la couleur
pessimiste l'avait sduit.
Gobi-
neau, dit-il
fDes Eaces /iu7nai7iesj,a nomm l'homme l'animal
mchant par excellence
(2),
ce que les gens prennent mal
parce qu'ils se sentent atteints au bon endroit; mais il a raison,
"
Fallmerayer de son ct rendait justice la valeur de lou-
vrage, assurant qu'on s'en servait plus souvent et plus large-
ment qu'on n'tait dispos en convenir
(3)
.
Enfin, le prfacier d'Amadis nous raconte que, peu aprs
la publication de la premire partie de V Essai, Gobineau,
envoy
Francfort, fut prsent au comte Prokesch-Osten,
prsident de la Confdration germanique
fUnndestatjJ. Cet
homme, minemment distingu et vers dans les sciences, lui
demanda aussitt : Ce monsieur de Gobineau qui a crit
sur les races humaines est-il de vos parents?

C'est moi,
monsieur.
A'ous? et si jeune! " Ce dialogue fut le point de
dpart d'une de ces liaisons qui rsistent l'loignement et ne
finissent qu'avec la vie.
En revanche, Drouyn de Lhuys, comme chef et comme ami,
n'avait pas cach son sentiment l'imprudent crivain.
Un
livre scientifique de cette porte, lui dit-il, ne vous sera pas
(1)
Parerga, t. I,
p.
18J. Sur rthvjuc.
{2)
Essai, t. II.
p.
363.
(3)
2'
dition ile V Essai
. Avant-propos. Pas plus que le dernier biographe
de Gobineau, le docteur Kretzer, nous n'avons retrouv le passage de Fallme-
rayer ici indiqu.
jgg
LE COMTE
DE
GOBINEAU
Utile pour
votre
carrire;
il peut au
contraire vous
faire beau-
coup
d'ennemis (1).
" En sorte que ces
deux diplomates,
mieux
que les
critiques
de
profession,
ont
pressenti et incarn
l'atti-
tude
de leurs
deux
nations
respectives
vis--vis de 1
uvre
trange,
incomplte,
tmraire,
mais non pas
indiffrente
coup
sr,
qui venait de voir le jour.
(i)
Biographie en tte
de la
2^ dition de VEssai.
LIVRE II
LA PRIODE ASIATIQUE
Le comte de Gobineau n'tait plus en Europe lorsque
parurent les deux derniers volumes de la premire dition de
VEssai (1855).
Aprs ses postes de Berne, de Hanovre et de
Francfort, il avait reu, ds 1854, sa nomination de premier
secrtaire en Perse et s'tait achemin, la fin de Tanne,
vers sa destination nouvelle. Il ne revit sa patrie qu'au prin-
temps de 1858; puis, aprs trois annes de sjour en France,
encore interrompues par une mission spciale Terre-Neuve,
notre diplomate reprit le chemin de Thran l'automne de
1861, cette fois comme ministre plnipotentiaire et chef de
mission. A son retour, on l'envova au mme titre Athnes,
en 1864, et, durant les quatre annes qu'il nous reprsenta en
Grce, il s'occupa principalement d'achever la mise en uvre
des matriaux de toute espce qu il avait rapports d'Orient.
En sorte que ces quinze annes de sa vie mritent bien le nom
de priode asiatique par lequel nous en rsumons la pense
dominante et la j)roccupation presque ininterrompue.
Elles offrent un intrt d'un autre ordre que les heures qui
virent la prparation, puis la rdaction de VEssai, et qu'on
peut nommer la priode thorique, livresque, utopique mme,
dans la vie intellectuelle de Gobineau. Cet intrt, moins direct
pour la sociolojjie. est en effet plus considrable pour l'obser-
vateur du cur humain. Que deviennent, au contact des faits,
no
LE COMTE DE GOBINEAU
rpreuve de la vie, au voisina{i[e de cet Orient o fut dcid
le sort de
Thumanil ariane, les convictions tranchantes et les
dogmes
entiers qui s'talent dans le livre de jeunesse dont
nous avons feuillet les pages, si rayonnantes d'assurance pro-
voquante.
Problme attachant par son nonc mme, lui
seul capable de rendre attentif aux solutions veilles par l'ob-
servalion
personnelle et directe dans l'esprit si bien prpar
qui en abordait l'tude.
Gobineau a renferm ses premires et fraches impressions
de l'Orient dans un volume intitul : Trois ans en Asie
(1),
dont son ami Prokesch-Osten lui crivait le 20 novembre 1859 :
a C'est une promenade sous les sycomores de Schoubra; c'est
la marche travers une prairie parseme de roses comme un
lanis de Perse, o les parfums et les couleurs, frres jumeaux
d'une jeune mre, vous
enguirlandent tout joyeu.x. Sans
mriter peut-tre de se voir couronnes par ces Heurs de rh-
torique orientale, les pages de ces souvenirs de route sont rem
-
j)lies de gracieuses et fines sensations pittoresques et intellec-
tuelles. Nous nous servirons donc de leur contenu pour
caractriser l'tat d'esprit du jeune dii)lomate durant cette
priode de son existence et sa vision de l'Orient.
Nous complterons les renseignements que nous fourniront
ses Ti^ois ans en Asie par quelques traits emprunts deux
autres crits asiatiques du comte : le Trait des crilnres cuni-
formes
(18G4) et les Belig ions et p/iilosophies dans VAsie cen-
trale (18G5); ce dernier ouvrage, qui est le moins discutalle et
fut le mieux accueilli de tous ses livres, a t rdit en 11)00
par M. Schemann. Mais nous nentreprendrons pas d'analyser
et d'tudier en dtail ces pages ruditcs. Elles ne touchent pas
en effet l'arvanisme politique, qui surtout nous intresse par
ses tendances imprialistes; et, de plus, pour les apprcier, il
nous faudrait aborder l'tude de l'aryanisme religieux. Or, si
peut-tre nous devons trouver l'occasion de revenir accessoi-
rement ce sujet, nous avouerons que cet aryanisme-l nous
semble infiniment moins intressant que son congnre, car
(1)
Paris, Hachette, 1859.
LIVRE n
m
l'opposition des races aryennes aux smitiques dans le domaine
moral nous parat une des spculations les plus infcondes et
les moins
rmunratrices
o se soit laiss entraner trop souvent
l'rudition contemporaine.
Gobineau
pourrait servir mieux que
tout autre penseur
tablir cette vrit, car l'tude attentive
des religions orientales
l'amne au total en nover plus ou
moins consciemment les
origines dans un chaldisme, ou
mme dans un asiatisme
commun,
qui laisse fort peu de place
aux distinctions et aux
oppositions
instructives. Les communi-
cations intellectuelles ont t trop faciles et trop frquentes de
toute antiquit dans cette immense bassine
sud-asiatique, ou
furent brasses et tritures vingt races prebistoriques,
pour
qu'il ne s'y soit pas form de temps immmorial une sorte de
fonds commun de conceptions
mtaphysiques et morales dans
lequel chaque peuple, chaque individualit puisa par la suite

sa fantaisie. Bien qu'il se soit judicieusement


approch de
cette vue d'ensemble,
Gobineau na pas laiss d'apporter dans
le dtail quelques pierres l'difice capricieux des oppositions
smitiques et aryennes en philosophie; il Ta fait sans succs,
comme ses
prdcesseurs et ses successeurs, et nous ne le sui-
vrons pas dans des ttonnements
sans rsultat possible.
VHistoire des Perses (18G9) nous fournira, en revanche, la
pense mrie de son auteur sur le pass politique des peuples
qu'il a si
consciencieusement
observs. Enfin les Nouvelles
asiatiques
(1876) apporteront l'impression d'une sorte de coup
d'il rtrospectif
jet par ce mobile esprit sur la priode orien-
tale de son existence,
alors qu'il sera fort engag dj dans
une troisime
poque de sa carrire, dont l'inspiration est assez
diffrente.
CHAPITRE PREMIER
LES IMPRESSIONS ORIENTALES DU COMTE DE GOBINEAU
C'tait, vers 1854, une assez rude expdition qu'un voyage en
Perse, et le comte de Gobineau l'ayant entrepris en compagnie
de sa femme et de sa petite fille, ge de cinq ans, il faut
saluer un vritable courage, une relle nergie dans la bonne
humeur philosophique qu'il dploya pour supporter des inci-
dents, fcheux souvent, parfois tragiques, dont le souvenir
ne jeta nul voile sur son regard, ne mla nulle amertume en
ses jugements.
Et d'abord, par une sorte de prsage d'effrayant augure, ce
fut la nuit mme de son dpart de Marseille qu'eut lieu, dans
ces parages, le clbre naufrage de la Srnillanle, immortalis
par un conte de Daudet; puis le climat torride de la mer Rouge
prouva, comme il arrive d'ordinaire, les passagers du Victo-
ria. Mais surtout le chemin de terre entre le golfe Persique
et la ville de Thran montra des difficults capables de rebuter
un voyageur assez novice en somme. Le comte en a retrac
les multiples pripties d'un crayon fin et spirituel qui ne vise
pas aux effets de lumire rendus par le pinceau prestigieux
d'un Fromentin, mais qui mle agrablement les croquis humo-
ristiques aux scnes mouvantes. Depuis cette punaise indi-
gne, dont une seule morsure peut tre fatale, jusqu' la ren-
contre de ces tribus nomades, qui, lorsqu'elles n'attaquent pas
directement le voyageur, changent du moins des coups de fusil
par-dessus sa tte et vident leurs diffrends sans gards pour les
passants ventuels, tout est danger sur ces routes primitives.
Leur but atteint, nos compatriotes trouvrent d'autres prils,
car, durant leur sjour dans la capitale persane, svit une pi-
CHAPITRE PREMIEU n3
demie de cholra qui exera des ravages terribles; cinq Fran-
ais de la mission, et parmi eux le deuxime secrtaire de
la
lgation, furent emports j)ar le Hau. Il lallut, afin d chap-
per la contagion, camper de longs mois dans le dsert,
vingt lieues de toute agglomration humaine. Enfin le retour
en Europe ne devait pas laisser des souvenirs plus favorables
au jeune pre de famille, car, s'tant dcid nietlre tout
d'abord les siens, sinon lui-mme, l'abri de la mortalit gran-
dissante, il vit sa petite fille tomber dangereusement malade
durant la route, dans une bourgade du nord de la Perse, et dut
s'y
arrter un mois, loin de tout secours, sans garder presque
aucun espoir de sauver l'enfant. Le comte ne se souvenait pas
sans
vm frisson secret " de ces heures funbres o sa
famille ne fut prserve que par la faveur de la Providence et
par une inspiration de l'amiti, l'amiral lord Lyons ayant
envov tout exprs de Constantinople dans la mer Noire une
frgate britannique, le Vultur, qui arriva juste temps pour
recueillir ce petit groupe de dsesprs perdu dans des con-
tres fivreuses et dsoles.
Eh bien! malgr ces impressions d angoisse si intimement
mles, semble-t-il, ses sensations d'Orient, nous allons trouver
sous la plume de cet observateur magnanime un loge ininter-
rompu, parfois de vritables ditbvrambes en l'honneur de ce
peuple etde ce pavs peu hospitaliers. En Gobineau, l'orientaliste
d'instinct reprend soudain le pas sur l'aryaniste utopique, au
seul aspect du dcor prestigieux des Mille et une nuits qu'il
aima tant; et, vrai dire, jusqu' l'apparition de VHistoire des
Perses tout au moins, on souponnerait difficilement que le
mme homme qui signa VEssai porte la parole dans ses crits
asiatiques. Ne sjourne-t-il pas, en effet, dans cette rgion du
monde o, suivant ses leons, le mlange des races fut le plus
incessant, le plus radical; c'est l'antique territoire des grands
empires smitiques, le thtre de toutes les invasions anar-
chiqucs, de la grande mle des peuples. N'en devrait-il pas
condamner plus juste titre que d;ms le sud-itahen la dcom-
position pulvrulente? Il l'a peint jadis en termes prcis, ce
sol corrompu sur lequel marchent triomphalement les envahis-
1-4 l.E COMTE DE GOBINEAU
seurs successifs,
" n'enfonant tout d'abord dans la boue que
jusqu'aux chevilles
(1),
mais pour connatre sans retard une
immersion qui dpassera la tte. N'importe, il nous faut oublier
tout cela, car notre diplomate en belle humeur seml>le d'abord
n'en avoir gard nulle mmoire. Le souvenir lui reviendra
plus tard, il est vrai, fragmentaire et intermittent; mais l'utopie
de jeunesse ne reprendra jamais dans son esprit la belle assu-
rance et l'imposante unit de jadis. L'observation personnelle,
l'intuition directe, comme dit Schopenhauer, ^a pris la place
du i-aisonnement abstrait, qui pourra relever la tte, mais ne
retrouvera plus un pouvoir incontest.
Quoi de plus singulier en premier lieu, chez un analyste si
dlicat de la race que cette sorte de parti pris qui, ds ses
premiers pas vers l'Orient, l'engage juger en bloc les vertus
et les dfauts des habitants de toute l'Asie, oublier les
nuances marques par YEssai entre des peuples si profond-
ment divers, comme s'il prfrait s'abandonner sans effort au
charme de l'impression du moment, la paresse de la jouis-
sance sensuelle, la caresse brlante du soleil mridional?
Il Voil comment les Asiatiques aiment leurs enfants, et cela
depuis l'Adriatique jusqu' la mer de Chine
(2),
proclament
les premires pages de Trois ans en Asie par une dfinition
gographique singulirement large. Et, rsumant en 18G5 les
expriences de ses voyages dans le premier chapitre des Reli-
gions dans l'Asie centrale, intitul :
u Caractre moral et reli-
gieux des Asiatiques, l'auteur insistera encore pour com-
prendre dans une mme esquisse psychologique tous " les
habitants de l'Asie
(3).
Nous n'aurons donc pas nous tonner si un concept ce
point lastique dissimule en son sein quelques contrastes, sou-
dainement rvls par surprise. Mais ils sont singulirement
attnus par ce fait que notre aryaniste farouche de YEssai se
montre, sous le costume de touriste, entirement smitis de
gots, sinon de raison. Son nier du Caire a d'abord emport
(1)
Essai, t. I,
p.
294.
(2)
P. 11.
(3)
P. 5.
CHAPITRE PREMIER
i::,
<l'assaut tous ses prjugs, car c'tait .. un gamin exquis, fin et
joli dans ses membres comme une petite fille
" , dont les yeux
ptillants d'intelligence disaient assez u qu'il avait dix fois plus
d'esprit que vous quel que vous fussiez . Non moins sdui-
sante lui parat en Egypte la courtoisie condescendante et par-
faite des marchands du bazar,
hommes de bonne compagnie
qui savent exercer le commerce sans droger, ou encore la
dignit naturelle des Arabes nomades, soudards brutaux l'oc-
casion, mais plus estimables au fond que les Turcs, qui sem-
blent de vulgaires parvenus auprs de ces nobles du dsert. Il
est vrai qu'en ce dernier cas il salue peut-tre inconsciemment
le Smite originaire, sans mlange, frre de l'Arian. F.nfin,
rappelant avec complaisance qu'un Parsi de l'Inde a t
rcemment lev la dignit de baronnet du Royaume-Uni, il
ajoutera
(1)
:
a
C'est beaucoup assurment que de voir la
noblesse anglaise confre un tranger, un Asiatique : c'est
prodi(/ieu.v, honorable des deux paris, mais bien propre
donner une haute estime pour les Parsis. ^i
Ce sont l les notations fugitives d'un rapide passap^e :
voyons les jugements mris d'une longue familiarit. Le diplo-
mate franais a contempl sans doute la Perse de trs haut,
dans une situation minente et flatteuse ses petites vanits
aristocratiques, situation releve encore vers ce temps par le
prestige de la France napolonienne en Orient, aux jours
brillants de la Crime, de la Syrie, bientt de la Chine. De
plus, il fut certainement sympathique ses htes non seule-
ment par la connaissance qu'il possdait, ds son arrive, de
leur langue et de leur civilisation, mais encore })ar cette curio-
sit, plus rare en somme qu'on ne pense chez les diplomates
europens, mme finement cultivs, pour la vie sociale et
morale de leur entourage exotique. L'accueil qu'il rencontra
le disposa donc l'indulgence; il ne s'interrogea pas sur la
sincrit des sentiments chez un peuple dont il dfinira pour-
tant si bien les habitudes de dissimulation raffine
(2)
;
ce fut
(1)
Essai, t. I,
|). 86.
(2)
Voir dans les Relicjioiis sa dfinition du Kelinn : c'est uvre pie que de
176
L COMTE DE GOBINEAU
franchement et sans rserves qu'il alla vers eux, et qu'il leur
donna tout d'abord sa confiance.
Examinons avant les autres ses apprciations sur les classes
dirigeantes, avec qui ses fonctions officielles le mirent principa-
lement en rapports, et qu'il eut l'occasion d'observer de prs.
Dj,
durant son voyage d'aller, le vizir de l'iman de Mascate
lui parat un " homme exquis " dont les rapports idylliques et
patriarcaux avec son matre n'ont rien de la bassesse obs-
quieuse qu'on attendrait peut-tre du favori d'un despote sans
contrle. Il voit devant lui des amis prouvs, de vieux cama-
rades,
rapprochs par la dignit grave comme par les gards
rciproques (l). " videmment, cet homme d'tat tait le
confident de son souverain, et l'tait devenu par une grande
similitude d'intelligence. Tous deux, sans doute, devaient voir
les choses de la vie et de la nature humaine sous le mme
aspect et avaient tir de leur exprience des affaires des con-
clusions peu prs pareilles. " Touchante unit morale dans
les rapports d'un tyran oriental avec son esclave.
Les ministres gouvernants de la Perse ne seront pas moins
favoriss par son crayon bienveillant. On trouve dans les Reli-
gions une silhouette charmante de l'un d'entre eux, que Gobi-
neau n'a connu pourtant que par tradition. Hadjy-Mirza-
Aghassy, le vieux prcepteur de Mohammed-Shah, que ce
souverain vnrait l'gal d'un dieu, est une vritable figure
des Mille et une nuits, a Son plaisir particulier tait de passer
des revues de cavaliers, o il runissait, dans leurs plus somp-
tueux quipages, tous les khans nomades de la Perse. Quand
ces belliqueuses tribus taient rassembles dans la plaine, on
voyait arriver lehadjy, vtu comme un pauvre, avec un vieux
bonnet pel et disloqu, un sabre attach de travers sur sa
robe et mont sur un petit ne. Alors, il faisait ranger les
assistants autour de lui, les traitait d'imbciles, tournait en
ridicule leur attirail, leur prouvait qu'ils n'taient bons rien
et les renvoyait chez eux avec des cadeaux, car son humeur
mentir l'intulle, de le tromper sur ses propres convictions et de le maintenir
dans son erreur en ayant l'air de la partaj^er
(p.
15).
(1)
Trois ans en Asie,
p.
101.
CHAPITRE
PREMIER
I77
sarcastique
s'assaisonnait de
gnrosit. ).
A la mort de son
lve royal, ci
chass d'un pouvoir dont il avait pass son temps

se moquer, il
employait ses derniers
jours faire des niches
aux mouUahs et un peu aussi la mmoire des saints martyrs.
Ce houffon spirituel fut donc remplac,
lors de l'avnement
du roi Nasr-Eddin-Shah,
dont Paris a gard le
souvenir
popu-
laire, par a un des hommes de valeur que l'Asie a produits dans
ce sicle

,
Mirza-Taghi-Khan,
caractre
nergique,
qui, dsi-
reu.\ de rprimer
quelques dsordres
dans les rues de la capi-
tale, fit maonner les coupahles
jusqu'aux
paules dans la
muraille de la mosque, aprs quoi on leur
arracha la tte
l'aide de cordes tires par des chevaux au galop.
Cet homme

poigne prit lui-mme de mort violente,


destine
frquente
en Orient et que traduit la menace vanglique
: Celui qui frappe
avec l'pe prira parl'pe; il dut s'ouvrir les veines dans un
bain par ordre du shah.
Ce fut le
successeur de ces deux vizirs,
Mirza-Agha-Khan, qui entra en rapports
diplomatiques
avec le
comte et lui inspira une vritable
admiration
pour son pro-
fond sentiment du devoir, sa grande loyaut politique, son sin-
cre dsir du bien et du juste, a
J'ai conu, dit Gobineau, et
conserverai toujours pour lui une affection trs particulire. "
Cette affection s'tendit encore beaucoup d'autres Persans
de marque. Il faut lire dans Trois ans en Asie certaine pein-
ture d'un repas assaisonn de conversations
philosophiques,
qui, avec quelque bonne volont, ferait songer au dlicieux
raffinement
intellectuel du Banquet de Platon. Les assistants
taient tombs d'accord avant toutes choses afin de donner
pleine licence
quiconque
voudrait manger avec ses doigts;
facult
prcieuse pour la grande majorit des convives, qui
n'avaient jamais vu d'instruments
pareils nos fourchettes.
Autour de la table avaient pris place, entre autres personnages
de distinction
: Riza-Khouli-Khan,
ambassadeur Bokhara,
un des hommes les plus spirituels et les plus aimables que
j'aie jamais rencontrs dans aucune partie du monde,
dit
Gobineau
;
puis Mirza-Thaghy,
sorte de pote laurat de la
Perse, un savant dont la mmoire invraisemblable
retrouvait

volont les dates du rgne de Dagobert ou le poids exact,


1-2
n8 LE COMTE DE GOBINEAU
d'aprs la Bible, des armes de Goliath
;
enfin le prince afghan
Myr-Mohammed-Eleni-Khan, dlicieux jeune homme de vingt-
quatre ans, d'une beaut remarquable, d'une rare distinction
de formes et d'esprit et sachant beaucoup. L'autorit de ce
dernier servira plus tard son ami d'Europe pour asseoir la
thse fondamentale de VHistoire des Perses, c'est--dire la qua-
lit ariane des Touraniens
(1)
;
et le jeune hros mritera dans
le mme ouvrage une touchante oraison funbre : afin de ne
pas avoir la honte d'hsiter devant une cinquantaine de pil-
lards turcomans. il partit avec trois hommes pour aller les
combattre et laissa sa tte dans cette lulte folle, mais tout
fait digne d'un chevalier du moyen ge et d'un guerrier
partlie
(2).
De mme que dans les portraits des convives, il
rgne peut-tre une lgre ironie dans le rcit des conversa-
tions qui furent changes entre ces esprits dlicats et fiers,
mais c'est une moquerie toute souriante, indulgente, bienveil-
lante mme. Les grands seigneurs de l'Orient ont souvent
conquis de la sorte le suffrage des aristocraties moins raffines
de l'Occident, et la cour de Louis XIV se laissa sduire ds
1699 par les propos parfums l'eau de rose qu'on prtait
l'ambassadeur extraordinaire du sultan du Maroc, Abdallah ben
Aischa, venu Versailles pour demander au nom de son matre
la main de la princesse de Gonti. En Perse, ds l'ge de six
ans, les enfants de l)onne maison se montrent capables de
remplir une mission de courtoisie, car c'tait l'ge du fils du
gouverneur de Kaschan, envoy en 1854 au-devant de la lga-
tion de France pour porter les compliments de son pre. Le
bambin parlait comme un sage sur tous les sujets et ne finis-
sait pas ses phrases sans v ajouter une formule ol)ligeante
(3).
Voil })Our le milieu politique : la partialit de Gobineau
est plus marque, plus surprenante encore lorsqu'il traite de
la science orientale, et nous constaterons plus d'une fois qu'il
lui attribue mme une importance dont elle n'a pas droit de
se targuer. Ne trouve-t-on pas dans les Religions en Asie cen-
(1)
Histoire des Perses, t. I,
p.
322.
{Z)Ibid., t. II,
p. 622.
(3j
Trois ans en Asie,
p.
233.
CHAPITRE PREMIER
I79
traie une longue
nuniration des philosophes qui honorrent
la Perse depuis deux cents ans, et qui mritent tous quelque
pithtelaudative;
l'un d'entre eux se voit mme comparera
Kent pour ses habitudes de vie, et le plus jeune de la ligne,
le saA-ant rabbin
Mulla-Lalazr,
Hamadany, devint le collabo-
rateur assidu du diplomate franais dans ses travaux sur la
pense orientale.
D'ailleurs les classes moyennes dans leur
ensemble ne l'ont pas moins favorablement impressionn
que
l'aristocratie.
Traons d'abord sa suite les frontires morales
des races parmi cette mosaque de peuples. Voici les Turcs,
demi nomades, un peu lourds, mais seuls dous de qualits
gouvernementales,
et capables en consquence de fournir et
de soutenir toutes les dynasties de la Perse; d'une moralit
suprieure, ils ont le dessous dans les discussions de mots avec
ces gavroches, presque parisiens, que sont volontiers leurs
voisins ou sujets, les Farsis. Ceux-l, profondment smitiss,
quoique ayant reu parfois des alluvions de sang arian, comme
nous le verrons dans YHistoire des Perses, se partagent eux-
mmes en deux groupes : d'abord les montagnards, hommes
splendides, intrpides, intelligents,
fournissant l'occasion au
monde asiatique des chefs admirables, tels que Saladin et
Sadir; en revanche indisciplinables,
dous d'une imagination
de feu, de nerfs excitables au plus haut degr, professant un
culte du point d'honneur qui rappelle l'Espagne du dix-sep-
time sicle
: au total incapables de s'appliquer srieusement
quelque chose que ce soit et peu disposs quitter l'abri de
leurs montagnes. Puis, ce sont les Farsis urbains, des fai-
nants, tous gens d'esprit, sceptiques, spirituels, artistes, plu-
tt malhonntes, et sans cesse gouverns par des trangers en
consquence de leur dfaut de cohsion. Ces Turcs et ces
Farsis composent par leur juxtaposition la nation iranienne,
comme nous appelons nation franaise le groupe des popula-
tions no-latines et gallo-germaniques vivant entre les Pyr-
nes et la frontire belge. Ici, il semble bien que l'aryaniste
assoupi entr'ouvre un instant la paupire, tandis qu'en sa
<;ompagnie se rveille l'occasion le critique de la dmocratie
uropenne, dont le reflet fallacieux ou mme l'image frap-
180 LE COMTE DE GOBINEAU
pante surgissent parfois sous ses yeux comme des fantmes dans
les ruelles boueuses de Thran. Mais notre diplomate juge
plus volontiers avec une pleine indulgence les types caract-
ristiques de cette socit vieillie. Bien souvent on croirait
entendre Henri Beyle chantant les louanges de ses chers Mila-
nais, car les analogies sont frappantes entre tous Mridionaux,
qu'ils soient transalpins et transcaucasiques, et n'avons-nous
pas dit tout l'heure que, pour le Gobineau de Trois ans en
Asie, cette partie du monde commence l'Adriatique?
Voyez les mirzas, ces gentlemen en qute d'emploi, ayant
les vices et les vertus des solliciteurs de tous pays, beaucoup
de patience, de la souplesse, infiniment d'amabilit, de la dis-
position prendre le temps comme il vient, un grand scepti-
cisme pratique, de la gaiet, de la finesse, de l'esprit d'-propos.
Vritables Qil Blas, u ils aiment le plaisir la rage, ont des
murs telles quelles et se croiraient dupes s'ils n'taient un
peu perfides, un peu fripons. "
U"el joli portrait fait de clair-
vovance et de sympathie, qui caresse en dvoilant et s'em-
presse fournir l'excuse presque aussitt que le reproche !
Prs des mirzas, dans leurs rangs mme, se rencontrent les
courtiers d'affaires, innombrables en ce pays, o tout le
monde a fait ce mtier ou le fera. Il
y
faut " de la finesse, de
la ruse, une sorte d'loquence et de force persuasive de hou.
aloi (l). C'est une cole d' exprience et partant de sagesse "
.
L'aimable secrtaire de la lgation franaise recourut plus
souvent qu'un autre avix bons offices de ces intermdiaires,
indispensables aux amateurs de curiosits archologiques, et
il ne laisse pas de s'en louer, bien que la critique historique
(2)
et mme son propre aveu dmontrent qu'il fut parfois leur
victime et qu'ils abusrent sans scrupule de sa navet occi-
dentale, a
Je dsire, crit-il
(3),
que deux membres de cette
corporation, qui d'ailleurs ne liront jamais ces pages, trouvent
ici l'expression de ma reconnaissance pour les bons moments
qu'ils m'ont fait passer. Que INasroullah puisse toujours ren-
(1)
Trois ans en Asie,
p.
391,
(2)
Voir Archiv
fur fteli/jionsivissenscltaft, t. IV,
p. 1.
(3)
Trois ans en Asie,
p.
400.
CHAPITRE PREMIER 181
contrer des acheteurs complaisants et Oustad-A{ja, son com-
pre, des vendeurs peu exigeants. Une tolrance charmante
rgne en effet l -bas dans les questions d'argent, si fort
prement rgles sous nos climats qu'elles effacent relations
d'amiti ou parent de sang. A Thran, un homme cribl
de dettes est trs loin de se trouver dans la situation difficile et
malheureuse o serait son pareil Paris. Ses amis et voisins
le plaignent; ceux qui il doit cherchent amliorer sa posi-
tion pour qu'il puisse jjagner quelque chose et leur en faire
part; en somme, il porte assez gaiement le poids du jour, d
Les ngociants sont d ailleurs aussi honntes que riches. Les
artisans, pleins de got, et mme d'ardeur au travail quand la
tche amuse leur imagination, n'ont que le tort de n'y pas per-
svrer plus qu'il n'est immdiatement ncessaire leurs
besoins. Et Gobineau montre ealin une intelligence surpre-
nante de la justice et de la scurit relles qui s'allient, au fond
des choses, avec un dsordre et une iniquit incroyables la
surface, en ce pays o la ruse quilibre si exactement la vio-
lence. Il faut lire, pour apprcier cette finesse de vues, le tableau
chatoyant qu'il a trac de la perception des impts au village :
menaces, cris, coups, dsespoirs, imprcations; puis tout s'ar-
rangeant bientt au mieux des intrts des parties, et chacun
trouvant son compte ces singuliers procds de finance.
Pour achever de souligner la nuance d'ironie presque ten-
dre qui caractrise les rapports de Gobineau avec les classes
dirigeantes de la Perse, nous citerons cette tonnante descrip-
tion du crmonial usit dans les visites de politesse entre
gens bien levs
(1).
On se met en route avec un cortge im-
posant de serviteurs, et l'on pntre, non sans formalits pro-
longes, jusque dans Tappartement de rception, n Quant cha-
cun est cas, vous vous tournez d'un air aimable vers votre
hte, et vous lui demandez si, grce Dieu, son nez est gras? \\
vous rpond : Gloire Dieu, il l'est, par l'effet de votre bont.

(doire Dieu, rpliquez-vous! Cette crmonie, qui se rpte
l'gard de toutes les personnes de la maison amie, ne laisse
(1)
Tiois dits en Asie,
p.
449 et suivantes.
182 LE COMTE DE GOBIAEAU
pas de durer quelque temps. Quand elle est finie, vous reve-
nez votre hte, et il n'est j)as mal de lui redire, avec un air
de fte tout fait caressant, et comme si vous ne l'aviez pas vu
depuis quinze jours : Votre nez est-il gras, s'il plat Dieu?
J'ai vu rpter la mme question trois ou quatre fois de
suite par des gens trs polis, et j'ai entendu citer avec loge
l'exemple du feu Imam Djum, ou chef de la relijjion
Thran, qui, lorsqu'il allait cliez quelques grands seigneurs^
ne remontait pas cheval sans s'tre assur de la faon la plus
aimable que le nez du soldat on faction la porte tait tel
qu on devait le dsirer. " Cette scne longuement dveloppe
est assurment d'un haut comique et dpasse en ridicule
toutes les bouffonneries turquoises de Molire pour nos senti-
ments europens. Elle inspire pourtant son tmoin difi les
surprenantes conclusions que voici et dont la manire demi-
ironique et adroitement railleuse ne voile pas l'accent con-
vaincu : (i
Je ne veux pas absolument faire l'loge de cette
manire excessive de comprendre la politesse. Mais j'ai cru
m'apcrcevoir que, spirituels comme sont les Persans, ils
savaient facilement donner tous ces compliments un peu
exubrants une tournure qui allait la plaisanterie; que, de
proche en proche, de ce terrain d'exagration il sortait assez
souvent des saillies et des mots qui ne manquaient m de
finesse ni d'agrment; qu' force de subtiliser sur des absur-
dits on rencontrait parfois des choses trs spirituelles, et
enfin que, dans des occasions et avec des gens qui rendaient
difficile ou impossil)le un entretien raisonnable, toutes ces
conversations-l taient en dfinitive moins plates, beaucoup
plus animes et plus gaies que la conversation qu'on appelle
chez nous de la pluie et du beau temps. " On sent, il est vrai,
que Gobineau apporte ici une certaine coquetterie nous
prouver jusqu' quel point il a pntr les raffinements de
l'me orientale; mais le passage est caractristique de tout ce
qu'il
y
a cru trouver de rare et d'exquis sous des apparences
puriles et sous des formules risibles. Et il a pouss si loin
l'intelligence des mthodes logiques de ces esprits trop raffins
qu'on le souponne enfin d'avoir introduit leur exemple,
CHAPITRE PREMIER
1S3
SOUS les formes l)anales et sous les mots fortuits, des penses
compliques et des vues tranges que ces paroles ne recou-
vrirent nullement dans l'intention de leur auteur.
Deux classes de personnes restent en dehors du cercle hos-
pitalier de sa bienveillance : ce sont les femmes d'abord, qu'il
n'a pu connatre par lui-mme, puisque lusage laisse ijjnorer
rtrnu<;cr jusqu' l'aspect de leur visage, mais que, sur les
dires du sexe fort, il juge frivoles, violentes, et d'ailleurs infini-
ment plus indpendantes et influentes que nous ne l'imaj^i-
nons d'ordinaire, dans nos illusions sur les lois svres du
harem. Ce sont, en second lieu, les chrtiens d'Orient qui ont
eu galement la mauvaise fortune de s'attirer son mpris, n Le
mieux est de n'en pas parler : dans l'abjection complte o
ils sont tombs, eux et leur clerg, il serait bien dsirer pour
lhonneur du no7n quils souillent qu'on les vt disparatre
(1).

Leur orthodoxie ne court d'ailleurs aucun risque au milieu
des sectes innombrables de la Perse, car leur esprit n'est pas
mme assez veill pour leur permettre aujourd'hui d' u
errer
en matire de foi" . Et ce dernier jugement ne fait-il pas rver
sous la plume du catholique extrme que crovait discerner en
Gobineau le perspicace Ewald? Enfin
(2),
a
leur dgradation
est si relle et si gnrale, la morale mme, chose peine
croyable, se montre chez ces malheureux si infrieure de tous
points celle des musulmans, qu'on ne sait comment s'expli-
quer des rits si tristes. Pour moi, aprs
y
avoir longuement
rflchi, je serais tent de croire que la cause en est dans la
bassesse originelle des classes sociales auxquelles appartien-
nent primitivement les chrtiens... Ce qui est demeur chr-
tien, c'est ce qui ne valait pas la peine d'tre converti, n
Voil
du moins une confirmation clatante de cette thse fondamen-
tale de VEssai que le christianisme n'est pas civilisateur. Aux
Juifs, en revanche, coreligionnaires de son savant ami MuUa
Lalajas, le comte se montre en gnral assez favorable, et 11
constate chez eux avec u ce laisser aller extrieur, ce dlabre-
(1)
Melif/ions,
p.
309.
(2)
Ibid.,
p.
64..
1^4
LE COMTE DE GOBINEAU
ment de vlsaye et de vtements, qui ne leur ont valu nulle part
ni beaucoup de sympathie ni beaucoup d'estime "
,
quelque
chose encore de
cette nergie morale, de cet orgueil reli-
gieux qui les lve et les fait surnager sur tant de catastro-
phes .
Il nous reste parler des relations du diplomate avec les
gens du bas peuple, dont il observe attentivement le carac-
tre. Nous avons dit dj son admiration pour les hommes des
tribus nomades : ceux-l montrent du reste des sentiments de
grands seigneurs, quelle que soit leur misre apparente, car ils
ont ces faons gnreuses qui ne dcoulent que de bonne
source. coutez cette anecdote : lorsque, dans les bagages
d'une caravane qu'ils ont pille se trouve par exemple du
sucre ou de l'indigo, ils le transportent sur le bord d'un ruis-
seau et envoient un des leurs au prochain village. Celui-ci ras-
semble les paysans pour leur dire : Par la gnrosit de tels
et tels, Bakthvarvs, vous allez voir couler de la couleur bleue
OU du sorbet flots
;
c'est vous qu'on le donne : admirez la
bravoure et la magnanimit de ces hommes terril)les. " Et
durant tout le jour le ruisseau se teinte d'azur ou apporte de
l'eau sucre aux cruches des paysannes.
Nomades aussi d'une autre sorte sont ces voyageurs de pro-
fession qui parcourent en tous sens les pays d'Orient, vivant
sans peine et sans efforts de la charit publique et s'arrtant
scrupuleusement aux frontires des territoires administrs
l'europenne, car ce sont des rgions barbares, o les agents
de l'autorit exigent papiers ou passeport, o l'hospitalit
n'est ])as gratuite, o le sage et le saint ne se sentent plus esti-
ms leur valeur. En effet l'on voit principalement des dervi-
ches s'adonner ces prgrinations aventureuses dont le but
avou est quelque lointain plerinage : le tombeau des Imans
ou le temple du Feu de Bakou. Austres et dignes person-
nages, qui, admis en prsence du Padischah lui-mme, auront
le courage de le traiter pour ce qu'il est aux yeux des bons
musulmans, c'est--dire pour un simple usurpateur sur le
trne des Imans Alides. On l'accepte comme un matre et
comme un protecteur impos par le droit du sabre, mais on le
CHAI'ITI'.E PREMIER 185
tient pour un intrus dans l'hritage des monarques l^jitinies,
pour un usufruitier sans titre, qui rien n'appartient en pro-
pre dans son palais, pas mme le tapis sur lequel il vous offre
de vous asseoir et dont il convient d'viter soigneusement le
contact. Voici le portrait de l'un de ces derviches, qui frappa
particulirement Gobineau
(1)
: J'ai rencontr, dans une
masure en ruine, aux environs de Rei, l'ancienne Rhags, un
derviche venu de Lahore qui passa l plusieurs jours. Le lieu
lui avait sembl agrable : un matin, il disparut et je ne le
revis jamais. C'tait un homme d'une rco'e isti^uction, d'un
langage recherch et fleuri, connaissant beaucoup de livres,
ayant au moins soixante ans et l'exprience de beaucoup de
catastrophes qu'il avait heureusement traverses. Son lgance
tait tout intellectuelle. Il tait vtu d'une robe de coton
blanc tombant en lambeaux, les pieds, la tte nus, les cheveux
flamboyants, la barbe grise en dsordre, la peau calcine et
sillonne de rides, mais l'air souriant et les yeux pleins de
feu.
'>
Et l'observateur svmpathique de ces personnages mys-
trieux discerne fort clairement le grand rle politique et
surtout religieux qu'ils jouent dans l'ombre, alimentant ce
continuel travail d'hrsie religieuse et de fermentation
sociale dont le monde musulman est tourment tout comme la
vieille Europe. Ce sont les journalistes de l'Orient, dirions-
nous volontiers, et ce terme de comparaison ne s'imposait-il
pas Renan lorsqu'il parlait des prophtes, anctres lointains
des derviches persans.
Les voyageurs qui montrent plus d'exigences et rclament
plus de confort que ces pieux plerins doivent s'adresser aux
muletiers, organisateurs de caravanes; et Gobineau de s'exta-
sier devant ce nouveau tvpe populaire. Cet homme, que ses
services indispensables pourraient rendre exigeant et rapace,
en un pays o les routes traces sont inconnues, o c'est uvre
pie de mnager les ponts et de passer ct pour ne pas les
user quand leur secours n'est pas indispensable, o la police
des chemins n'existe pas, mme l'tat embryonnaire, cet
(1)
Trois U71S,
p.
4J7.
ISG LK COMTE DE GOBINEAU
homme est le plus souvent un modle de droiture, d'nergie
et de tact. En route, il a les qualits d'un bon capitaine son
bord : il est despotique, il commande, il veut tre obi, mais
c'est pour le bien de ses clients. Au gte d'tape, nul n'est plus
modeste, plus serviable et plus patient.
Enfin, pour le commun du peuple, notre auteur n'a pas des
regards moins favorables. Il ne se lasse jamais d'admirer chez
les Persans leur air de bonne sant et de bonne humeur
(1)

,
Il
leur discrtion enjoue et respectueuse
(2).
Dans les villes
ce sont des paresseux sans doute, mais en revanche des gens
d'esprit, et les sots sont si rares en Asie qu'on ne saurait
faire une catgorie de leurs contraires
. Il n'est pas permis
peut-tre de leur accorder beaucoup de bon sens, mais u il est
certain que cette facult morale nous dprime pour le moins
aussi salivent qu'elle fious guide
(3)
" . Et voil qui nous entrane
bien loin de l'Arian utilitaire que nous avions appris admirer
jadis. Je ne dirai pas que rien n'y est vulgaire, lisons-nous
propos du thtre persan, car en aucune chose je n'ai jamais
aperu la vulgarit en Asie
(4).
> Enfin, un trait frappant du
caractre iranien, c'est le got de l'histoire nationale chez les
gens du commun. En Perse, on ne rencontre jamais un homme
de la plus humble condition qui ne connaisse au moins les
traits principaux de ces interminables annales, commenant
avec le monde et se ramifiant jusqu'au souverain actuel; le
pass de la nation est pour la populace elle-mme un thme
favori d'entretien, et, a dans sa pense, c'est la fois bien
employer ses loisirs, et en mme temps d'une manire
agrable, que d'couter soit la lecture d'un livre, soit, et ceci
parat encore suprieur, les rcits de quelque personne ins-
truite. " C'est ainsi qu' ce camp du cholra
,
qui fut long-
temps le sjour de la lgation franaise, fuyant la capitale em-
peste, les serviteurs indignes se runissaient le soir sous la
tente d'un des pichkhedmets ou matres d'htel. On
y
faisait
(1)
Trois a)is,
p. 187.
^2)
Ibid.,
p. 232.
(3)
Relifjions,
p. 5.
(4)
Ibid.,
p.
392.
CHAPITRE PREMIER
18"
des lectures, on v discutait sur tel ou tel vnement de Tliis-
toire ancienne. Les habitants du camp taient fort assidus
ces runions, o les plus hahiles parlaient, tandis que les igno-
rants coutaient et lchaient de retenir, u II n'tait pas jus-
qu'aux soldats qui ne voulussent avoir leur part de ces graves
dlassements. Bien souvent, on est venu me prendre pour
arbitre d'une discussion. " Suffrage flatteur, et qui tmoigne
assez de la rputation minente du Franais sans morgue que
Ton savait vers comme un mouUah dans les antiquits natio-
nales. Aussi, comme il regrette, quand il va les quitter, ces
aimables compagnons! Pour rentrer en Europe, il traverse le
territoire turc. Nous ne trouvions plus dsormais cet air
jovial et poli auquel nous tions habitu, mais un aspect sombre
et des figures patibulaires, ignobles dans leur dfrence... J'eus
l'honneur de contempler dans le cad du lieu une des figures
les plus bassement ignobles que j'aie observes de ma vie.

Svrit soudaine veille quelques lieues de distance par
un contraste qui fait honneur ceux dont il confirme le
charme.
Sans doute nous avons nglig les ombres en ce portrait
clatant des htes de Gobineau : il en met quelques-unes
l'occasion, mais comme pour faire mieux ressortir les points
lumineux placs en vidence.
Et seule une vritable conqute opre par les charmes
magiques de l'Asie est capable d'expliquer ces phrases chap-
pes, aprs si peu d'annes, de la mme plume qui traa les
pages de VEssai, qui tracera celles d'Ottar Jarl. <i Non, rien qui
ressemblt aux tristes impressions des climats du nord, rien qui
rappelt ces navigateurs sauvages et terribles des mers septen-
trionales, dont les navires ne fendirent les flots que pour courir
au pillage et au massacre... Ici, la mmoire voquait sans peine
les liottesde 7y?'etde Sidon, cellesdes royaumes hindous, qui,
montes par de pieu.v bouddhistes (I), " s'en allaient commercer
avec l'Occident. Pas un mot en tout cela qui ne doive faire
bondir un adepte de l'aryanisme ethnique; il en est de mme
(1)
Tiois ans,
p.
90.
188
LE COMTE DE GOBINEAU
de ces invectives inattendues l'adresse des Europens con-
qurants et coloniaux : Pour ce genre d'esprits l'Europe
reprsente
l'ombilic de l'univers, et ce qui n'en est pas existe
sans droits et vole sa part d'air et de soleil. Dans leur igno-
rance superbe, ce sont ces gens-l qui applaudissent tous les
abus de la force, sans en comprendre l'odieux, et qui couron-
nent des victoires dont ils n'aperoivent pas linanit. Cruels
comme l'enfance imbcile, tout Asiatique ruin, fusill ou
pendu est leurs yeux une hostie lgitimement place sur
l autel de l'avenir Aux yeux d un juge qui dciderait de
l'importance et de la valeur des races par leur fcondit, ils
remporteraient de beaucoup sur nous. "
Dcidment, c est un autre homme, c'est un Hercule Scandi-
nave, filant, aux pieds d'une Omphale la paupire allonge
de kohl, un fuseau de sentences librales et d'ol)jurgations
humanitaires. Ajoutons qu'il a gard d'Ispahan un a tendre
souvenir, et qu entendant les Persans proclamer leur admi-
ration pour leur pays, le prner comme de beaucoup le plus
agrable, le plus fertile, le plus sain de tous, rpter satit :
L'Iran est un bon pays (Iran khoub memleket est), " l'homme
qui faillit perdre femme et enfants sous ce ciel enchanteur
note dans l'accent de ces patriotes un certain attendrissement
par lequel on se laisse gagner^ car leur opinion a beaucoup de
vrai . Larme discrte, qui pourrait provenir du regret des
calomnies passes aussi bien que du sentiment des jouissances
prsentes. Et nous verrons qu' certaines heures de sa vieil-
lesse, souhaitant de terminer ses jours dans ce ferique
Orient, il aurait peut-tre dict lui aussi une pitaphe analogue
celle de Stendhal : Arthur de Gobineau, Iranien (I).
"
(1)
Il faut lire, d.ms VHistoire des Pertes (t. II,
p. 391),
cette jolie descrip-
tion du paysage de 1 Iran : Le ciel n'est pas bleu comme dans le midi de
l'Europe; il n'est pas de ce blanc de fournaise teint de gris qui appartient
l'atmosphre gyptienne; le Hnnament qui s'tend sur l'Attique
y
ressemble
seul dans les jours particulirement clairs et sereins; encore ne peut-on tablir
de similitude parfaite, attendu que le voisinage de la mer dissout constamment
dans le plus pur ther athnien une lgre mais visible vapeur, tandis que le
climat sec de la Perside laisse au ciel toute sa puret, n'y souffre que le coloris
de la turquoise la plus limpide et, dans la nuit, entoure la lune, les constella-
CHAPITRE PREMIER 180
Aussi, les conclusions des deux ouvrages auxquels nous
avons emprunt surtout ces traits caractristiques sont-elles
galement indulgentes. Trois ans en Asie se termine par un
rapprochement entre les mthodes intellectuelles de l'Occi-
dent et celles de TOrient, rapprochement qui tourne, sans
ambages, l'avantage des pays du soleil. On v manque de cri-
tique sans doute, mais c'est peut-tre l prcisment une con-
dition de la fcondit perptuelle par o ces rgions furent la
source et le rservoir des grands systmes philosophiques et
religieux qui ont guid l'humanit noble. Si nous autres Occi-
dentaux avons raison notre point de vue sur ces sujets, les
Asiatiques n'ont pas tort, et " leur faon d'tre semble gale-
ment avoir droit au respect
" . Pour conclure, une syml)0-
lique anecdote rsume avec bonheur le sentiment de notre
compatriote sur les mrites de ses htes d'un temps. C'tait
dans le camp du cholra, qui a laiss Gobineau de si vifs
souvenirs; des tribus nomades passaient de temps autre
proximit des abris europens. " Un jour, des Alavends, tribu
turque, vinrent planter trois ou quatre de leurs tentes noires
de l'autre ct du ruisseau. Tandis que les hommes allaient
chasser et que les femmes s'occupaient de leurs travaux
domestiques, un enfant de dix douze ans, maigre, noirci par
le soleil, demi nu, ayant la figure la plus intressante et la
plus triste, s'approchait de la rive oppose la ntre. Il ne
nous regardait pas, et tous les jours il revenait de mme et ne
nous regarda jamais. 11 ramassait des pierres sur le bord, les
tenait dans sa main et les considrait avec attention, puis les
rejetait dans l'eau loin de lui. Quelquefois, il examinait plus
longtemps un de ces cailloux, et, le mettant part, il repre-
nait son travail et continuait chercher... Ce petit infortun
avait t frapp du soleil et avait perdu la raison... Il ne son-
geait plus qu' chercher un trsor, de la nature duquel il ne
pouvait rendre compte, mais pour lequel il oubliait tout ce qui
au monde est rel.
"
lions, les toiles, d'une profondeur si merveilleuse que l'on voit les clart.s
clestes se ilga{er et se mouvoir suspendues comme d'innombrables lampes au
milieu de l'espace sans bornes, sans taches, sans mystres.
190 LE COMTE DE GOBINEAU
Or Tenfant turc reprsentait ce voisin raffin que le hasard
lui avait donn pour un moment le gnie dominant de l'Asie.
Il a sans doute ramass dans les ruisseaux bien des cailloux
sans valeur, quelques-uns, par fortune, d'une merveilleuse
beaut'... il a persvr toujours, et toujours il persvre;
c'est l une puissance dont le reste du monde devrait tre
reconnaissant, puisqu'il lui doit en somme tout ce qu'il pos-
sde et a possd jamais du haut domaine intellectuel. "
Puis, en achevant son volume sur les religions dans l'Asie
centrale par une description enthousiaste du thtre persan, il
se pose enfin ce problme : une nation, dans sa vieillesse, peut-
elle produire de pareilles uvres? Elle est vieille pourtant,
use en apparence. J'ai pos la difficult, conclut-il, mais
comme je ne sais absolument que dire pour la rsoudre, et que
je ne pourrais me livrer l-dessus qu' d'assez pauvres raison-
nements, je laisse la question un plus sagace.
"
(Juelle est donc cette subite timidit spculative? Ainsi
l'homme qui, dans la conclusion de VEssai^ se voyaitla veille
de la dchance irrmdiable de l'humanit tout entire et
sentait avec un frisson d'horreur les mains rapaces de la des-
tine poses dj sur les races arianes elles-mmes, cet
homme, peine vieilli de quelques annes, n'ose mme plus
conclure la dchance dfinitive d une des nations les plus
smitises qui soient au monde . Nous le verrons suivi dans cette
voie nouvelle, comme s il devait avoir l'honneur de les ouvrir
toutes 1 aryanisme contemporain. Et telle fut 1 action, pres-
que incroyable sur un esprit ce point systmatique, d'un con-
tact intime et prolong avec les peuples de l'Asie antrieure.
Si nous voulions faire saillir davantage cette tonnante par-
tialit, il nous suffirait de jeter les yeux sur les sensations con-
temporaines de diplomates britanniques qui, aux cts de
Gobineau, rdigrent pour leur part les impressions suscites
dans leur me saxonne par le spectacle de la Perse de Nasr-
Eddin-Shah. Le Journal
of
a D'plowate's three years' Resi-
de7ce m Persia
(1860-1863), par M. East^vick
(1),
et aussi
(1
London, 1804, 2 vol.
CHAPITRE PREMIER 191
des souvenirs anonymes puMics sous le titre de >' Persian
Papers " dans la revue Dickens's Ail ilie year round
(1)
vers
le mme temps vont nous fournir une note bien diffrente
de celle qui rsonna si mlodieuse en somme notre oreille
charme. Combien Eastwick se montre moins sympathique
ses htes d un temps! Les dispositions d'esprit qui inspirent
ses croquis de voyageur forment elles seules un parfait con-
traste avec cette bonne humeur devant les difficults, avec ce
parti pris de l)icnvcillance lgrement ironique qui nous a
sduit chez notre compatriote. C'est ici une mauvaise humeur
vidente, mal contenue par une rigide tension du sentiment
du devoir : c'est le ton d une bouderie maussade sans cesse
exaspre par le climat odieux et les horizons dsols de ce
"bon pavs' d'Iran. Le gentleman exil soulignera par exemple
la tristesse des campagnes dsertes que son confrre nous
montrait si joliment peuples de joveux compagnons; il stig-
matisera ces ruines accumules dans les vieilles cits par la
ngligence orientale, mais que Gobineau savait excuser avec
un si vif sentiment artistique
(2).
Il ne faut pas non plus se
plaindre trop amrement des ruines, disait ce dernier... leur
prsence fait partie ncessaire de la phvsionomie d'une cit
persane... Je le confesse encore, il ne m'ennuie pas de voir,
auprs d'un difice scintillant d'manx de toutes couleurs et
talant la plus coquette magnificence, un croulement de
briques crues, couvertes de poussire, au milieu desquelles
dorment ple-mle les chiens du bazar avec leurs pelits.

Misres inoues dans les villes, s'exclame encore 1 Anglais; la
vraie misre est inconnue sous ce ciel clment, nous assure
pour sa part le Franais
(3),
car la vie bon march, la cha-
rit universellement exerce, ne lui laissent pas de prise : et
l'on ne remarque en Perse ni haines de classes ni exaspration
du pauvre contre le riche. Gobineau jugeait que la libert poli-
tique demeure considrable en une constitution qui limite
(1)
Volumes VII, IX etX. Ces deux publications ont t analyses par Forgues
(hevue des Deux Mondes, 15 mai 1864).
(2^
Trois uns,
p. 219.
{Z)Ibid.,
p.
412.
192 LE COMTE DE GOBINEAU
lgalement l'action de l'autorit sur tous les points
(1),
" o
les privilges des moullahs, ceux des nomades, ceux des mar-
chands, ceux des corporations arrtent sans cesse aussi bien la
volont du roi que celle des gouverneurs de province. " East-
Avick ne met, pour sa part, en vidence que le ct brutal du
despotisme oriental, le droit du monarque faire couper les
ttes sur un signe. Aprs s'tre fait expliquer, raconte-t-il, les
droits constitutionnels du roi d'Angleterre, Nasr-Eddin lui
repartit un jour : n
Peut-tre un pareil pouvoir est-il durable,
mais il n'offre pas de grandes jouissances. Le mien n'a de
limites que ma volont. . . Je puis faire couper la tte tous ces
personnages, mme aux plus minents, continuait-il en dsi-
gnant ses principaux officiers; n'est-ce pas vrai, ce que je dis
l? " Et celui qu'il interrogeait rpondit prostern : " Idole du
monde, rien de plus facile si cela peut vous tre agrable.
"
Les deux points de vue sont exacts bien qu'antithtiques en
apparence
(2),
mais le choix particulier qu'en font les deux
tmoins demeure rvlateur.
Contemplez, dans le miroir anglo-saxon, ces derviches que
Gobineau juge si pittoresques et si sages : pour Eastwick, ce
sont des drles famliques et impudents, contre qui tout est
permis quand il s'agit de se soustraire leurs importunits
odieuses. L'un d'eux, confiant dans les privilges de sa profes-
sion, n'eut-il pas un jour l'audace de se venir loger, en plein
air, au milieu des jardins de la lgation de Sa Gracieuse
Majest! Et, en effet, ses htes forcs n'osrent le jeter bruta-
lement la rue; mais le ministre imagina cet aimable strata-
gme d'emmurer l'intrus durant son sommeil, en sorte que
l'infortun, terrifi au rveil par l'aspect de la prison dj
presque referme sur lui, s'chappa comme il put de ce petit
(1)
Trois (ins,
p. 411.
(2)
Gobineau raconte aussi bien qu'Eastwick la brutale excution du kalantar ou
maire de Thran la suite des meutes de mars 1861. Mais, dans l'Histoire
des Perses (t. II,
p.
41 , il explique ainsi cette antinomie apparente : arbitraire
complet du souverain, privilges assurs des sujets. Le monarque persan, dit-il,
a des droits absolus sur ses domestiques "
,
premier ministre compris. Il ne
peut toucher, en dehors des prescriptions lgales, un m.archand, un artisan,
plus forte raison un homme de tribu.
CHAPITRE PREMIER
Ijj
territoire europen, si reconnalssable aux aventures qu'y ren-
contraient les pieux
voyageurs. L"Anglais nous assure
pour-
tant qu'il eut de son ct les rieurs de Thran dans cette
occasion
(1).
Il stigmatise encore aigrement
l'ignorance des classes inf-
rieures, que l'auteur de Trois ans en Asie nous peignait si
dlicatement lettres. Il se sent derrire les murs de sa
demeure comme un prisonnier
d'tat livr sans cesse au
caprice possible d'une foule bestiale, la mme heure peut-
tre o son confrre franais
prsidait gravement, au milieu
d'un cercle populaire, une soire de discussions historiques
et
de controverses philosophiques. Il prouve un morne ennui
faute de s'intresser
ce qui l'entoure; enfin, pour rsumer
ses impressions, il ne reconnat chez ses htes que deux mo-
biles moraux : la crainte des coups et l'espoir du lucre. Voil
la Perse aux yeux de ce fils d'Albion; et si, comparant ce
mpris glacial les chaudes apprciations que nous avons lues
tout

l'heure, nous nous avisions d'appliquer ces symptmes
intellectuels les thories de YEssai^ ne faudrait-il
pas avouer
que le gentilhomme franais trahit peut-tre son origine
gas-
conne et ses antcdents smitiques par ses imprudentes
svm-
pathies?
Chose singulire, on retrouverait sous la plume d'un obser-
vateur tout rcent, de nationalit allemande, une vision trs
proche de celle de notre compatriote, dont il apparat comme
le disciple. M. Hermann Franck, dans son ouvrage sur l'Orient
et l'Occident
(2),
souligne son tour tout ce que l'Europe
(1)
Ces deux conceptions opposes du derviche sont peut-tre, d'ailleurs,
jjalcment dfendables, de mme que Ttaient tout l'heure celles de l'autorit
royale chez nos deux crivains. Renan les unissait vers le mme temps dans
son apprciation des Sances de Haiiri dites en arabe par Sacy [Essais de
morale et de critujuc). Culture intellectuelle et bassesse morale .sont lea traits
du plerin inendiant (pii est le hros de cette uvre classique du onzime sicle,
toujours populaire en Orient, et laquelle l'dition critique du savant franais
venait d'apporter un re;;ain d'actualit dans son propre pavs d'origine. Ce sont
les Croiss, {;rands-pres d'Eastwick, qui ont rduit Abou-Zeid demander son
pain la ruse, et ses corelijjionnaires, l'exemple de Gobineau, sont pleins
d'indulfjence pour ses friponneries colores de rhtorique.
(2)
Leipzig, Seemann, 1901.
13
194
LE COMTE DE GOBINEAU
devrait, l'en croire, retenir des enseignements de l'Asie. La
force brutale nous
y
donne une temporaire prpondrance,
mais il faut nous garder de ddaigner pour cela les mrites
d'une conception de la vie si diffrente de la ntre. Et
M. Franck reconnat de nouveau chez les Persans la dignit,
l'empire sur soi-mme, la patience dans la poursuite d'un des-
sein une fois form, la modration dans les dsirs, le don des
langues. L'homme du peuple, dit-il, gote davantage Hafis ou
Saadi que le paysan allemand n'apprcie Gthe et Schiller.
Enfin, il voudrait nous mettre Tcole des soufis, afin de
rsoudre chez nous la question sociale, de mme que Gobi-
neau nous et volontiers conduits pour le mme objet vers les
disciples du Bb
(1).
Une fois de plus, la pense allemande,
celtise ou roraanise si l'on veut, se montre donc ici bien
plus proche de la franaise que celle des Arians d'Outre-
Manche.
(1)
i?e/tytois,
p.
356.
CHAPITRE JI
l'hISTOIIIE des l'ERSES
RETOUR A L iRYANISME
Aprs tous les tmoignages que nous avons fournis dans oe
sens, on pourrait donc croire Gobineau oublieux pour jamais
des thories de la race, converti par son sjour en Orient
une plus large conception de Thumanit progressive, se livrant
en un mot sans arrire-pense aux molles sductions des jar-
dins d'Ispahan. On commettrait pourtant une erreur, et ce
serait mal juger un esprit ce point complexe et imaginatif. Il
faudra peu de chose pour rveiller dans lorientaliste le ger-
maniste qui sommeille. Bien plus, certains indices font supposer
que ce dernier s'agitait dans son sommeil narcotique, vers la
fin de la mission du ministre de France Thran. Dj, dans
l'ivresse de ses premires impressions asiatiques, alors qu'il
voque sans pudeur, sur les flots qui le portent, les galres
tyriennes pour les prfrer aux barques normandes, il a des
retours sur lui-mme : il contemple quelques spectacles qui
I avertissent de se tenir sur ses gardes, de ne pas se laisser
emporter par les ardeurs d'un enthousiasme prmatur, de ne
pas touffer imprudemment l'imprialiste en son cur. L'qui-
page anglais du Victoria, ce bateau de la Compagnie des Indes
qui l'emporte de Suez vers le golfe Persique, fait contraste
avec les lascars de Bombay qui sont emplovs aux gros ouvra-
ges du navire, sous le soleil de feu de la mer Rouge. En face
106
LE COMTE DE GOBINEAU
d'un pareil effet, il semble difficile de croire l'galit des
races... Vingt gnrations de lascars pousss sur les bords de
la Tamise n'en feront rien de comparable ces gaillards
anglais, doubles par la hauteur comme parla grosseur : autant
penser que la postrit d'une grenouille pourra galer celle
d'un buf. " Mais c'est principalement vers la fin du sjour du
comte que la bonne entente semble se troubler peu peu
entre les deux moitis de ce mnage si singulirement appa-
reill : nation smitise et thoricien aryaniste. Ce dernier
est trop impressionnable, trop nerveux, comme il le dit lui-
mme, pour supporter longtemps la vie commune. Aprs les
galanteries de la lune de miel, rsumes dans Ti'ois ans en
Asie, non sans se prolonger encore plusieurs reprises dans
les Religions, comme nous l'avons assez dmontr, quelle
surprise de rencontrer tout coup, en feuilletant ce dernier
ouvrage, des apprciations telles que celles-ci : non seule-
ment le contact des ides europennes est incapable de rg-
nrer l'Asie, mais il en natra probablement
n
des dangers
qui ne seront j)as mdiocres pour nous " . Il se produira
Il
dans ce grand marcage intellectuel quelque combustion
nouvelle de princi})es, d'ides, de thories pestilentielles, et
Vinfection qui s'en exhalera se communiquera par le contact
d'une manire plus ou moins prompte, mais certainement
assure. L'histoire entire nous en rpond
. Sont-ce donc l
les trsors que trouvait tout l'heure l'enfant symbolique dans
le torrent du Demawend? Cependant, poursuit le comte, comme
la chose est invitable, on doit en prendre son parti et n'en
pas faire un sujet de gmissements inutiles, mais un objet
d'tudes curieuses. Il nous avait confi dj que, dans sa sym-
pathie pour la pense orientale, il avait traduit et publi en
langue persane, avec l'aide de son savant ami le rabbin Mulla
Lalazar et la haute approbation de S. M. ISasr-Eddin-Shah,
le Discours sur la mthode de Descartes. Intention bienveil-
lante, avons-nous song d'abord ce rcit; service utilement
rendu, tentative mritoire pour introduire dans le dsordre
de l'imagination iranienne quelque chose de la pondration
systmatique du pre de la philosophie moderne en Europe;
CHAPITRE II 197
en un mot, intelligent et rare emploi des loisirs d'un jeune
diplomate qui s'efforce h faire rayonner, dans le lieu de son
exil momentan, l'iniluence de la pense franaise. Non pas,
nous rpond l)rusquement l'auteur des Religions dans FAsie
centrale : mauvaise plaisanterie froidement combine, ironie
cruelle d'humoriste impitoyable, jouissance satanique ou bau-
delairienne garer un voyageur sous prtexte de le guider vers
la lumire. Lisez ces lignes singulires (I) : a
Rien ne saurait
faire concevoir l'anarcbie de pense et d'opinions que les croi-
sements incessants des thories les plus antipathiques engen-
drent en Asie, et cela tous les jours; ce sont des penses, ce
sont des opinions d'o rien d'heureusement pratique ne saurait
sortir, et qui frappent l'observateur dsintress d'une sorte
d'tonnement voisin de l'admiration par leur hardiesse et par
leur nombre, par leur fcondit et leur vitalit terrible... Il est
intressant de voir s'augmenter sans cesse on du moins se sou-
tenir ce dsordre, et l'on
y
prend un certain plaisir nerveux...
Dans certaines situations donnes, o l'on peut soi-mme com-
pliquer le nud qu'ils cherchent rsoudre, il
j
a du plaisir
la
faire. Cet antique et mystrieux pontife qui s'amusa jadis
attacher le joug de Gordes au timon d'un char d'une telle
faon que peu de gens assez subtils pour dfaire le nud pou-
vaient tre supposs, ce vnrable prtre, j'imagine, ne laissa
pas que d'avoir dans sa vie ?<n tnotnent de malice bien satis-
faite... Il m'a paru qu'il
y
aurait un intrt de curiosit four-
nir aux gens de l'Asie centrale quelque nouvelle pture intel-
lectuelle pour redoubler leur activit et produire de nouvelles
comijinaisons philosophiques, n'importe lesquelles. J'ai donc
procur aux Persans le Discours sur la mthode. Il m'a paru
que, dans toute notre philosophie, rien ne pouvait avoir chance
de produire des rsultats plus singuliers parmi eu.x. En ralit,
il est impossible de deviner ce qu'ils en feront, mais ils en
feront probablement quelque chose. Le choix seul du livre
en question proteste contre cette interprtation bizarre et pres-
que maladive d'un effort qui fut certainement bienveillant
(1)
Les Religions et les philosophies dans l'Asie centrale,
p.
138.
198
LE COMTE DE GOBINEAU
dans son principe, et la pense d'une mystification possible n'a
sans doute germ
qu'ultrieurement dans le cerveau du fan-
tasque
traducteur.
Quoi qu'il en soit, ce sont l les premiers mouvements,
peine conscients, par o se manifestent nouveau des senti-
ments aryanistes qu'on pouvait croire jamais terrasss sous
le rude assaut des sductions iraniennes, et qui se relevrent
pourtant peu prs intacts, quoique peut-tre diffremment
nuancs. Toute cette priode du second Empire, la plus bril-
lante, au moins par les apparences, qu'ait connue la France du
dix-neuvime sicle (aprs 1815),
Gobineau la passa dans un
rve de haschisch, amus par ses voyages, rassur par le
triomphe de Tordre, dlivr des proccupations financires
qui assombrirent le dbut comme le terme de sa carrire :
l'esprit libre en somme, sans craintes et sans haines. Il se
rveille aux approches de 1870, comme s'il entendait gronder
l'orage intrieur et extrieur sur la France impriale et pres-
sentait pour lui-mme les approches d'une crise morale aussi
rude que celle de 1848 le fut sa studieuse jeunesse. VHistoire
des Perses (18G9) est un effort pour se ressaisir enfin, pour rap-
porter tant bien que mal la source ariane tout ce qu'il avait
connu de bon, de sympathique en Asie, pour justifier en un
mot devant sa propre conscience ses trop peu consquents
accs d'orientalisme. Et cela, en dpit de contradictions vi-
dentes, de dislocations prilleuses du sens logique et d'im-
possibilits matrielles de plus en plus frappantes mesure
qu'il avancera dans sa tche historique et se rapprochera
des ges modernes. Aussi l'ouvrage sorti de cette proccu-
pation est-il au total un roman beaucoup plus paradoxal
encore que VEssai, dont il n'a ni la porte ni la valeur; et
on le considrerait bon droit comme une simple fantaisie
de dilettante, presque de maniaque, si la sduction exerce
malgr tout par la personnalit de Gobineau n'appelait l'atten-
tion sur la totalit de son oeuvre, si surtout certains chapitres
n'en devenaient symptomatiques par leurs excs mme, par
l'imprvu de leurs rapprochements comme de leurs distinc-
tions, de leurs ferveurs comme de leurs colres.
CHAPITRE II
199
Peut-tre Gobineau fut-il aussi ramen vers ses premires
amours par la frquentation d'un vritable aryaniste persan,
dont il a esquiss deux reprises
(1)
la curieuse silbouette.
Hussein-Kouly-Agha avait fait ses tudes militaires Saint-
Cyr; ce fut sous l'uniforme populaire de notre cole spciale
militaire qu'il assista aux vnements de 1848, et mit sous les
verrouxdeses propres mains quelques meutiers parisiens; en
sorte qu'il possdait u sur l'tat de notre socit franaise des
vues plus compltes qu'il n'aurait pu en acqurir en temps de
calme " .
De retour en Perse, il se sentit beaucoup plus choqu que
le ministre de France par le spectacle de son propre pays et
se prit d'une belle passion pour les antiquits de sa nation.
(i Sa haine pour l'islamisme n'avait pas de bornes : il voyait
dans cette religion l'importation et la marque de l'oppres-
sion arabe dans son pays; et toute sa sympathie, tout son
amour tait pour la foi des Gubres, sous laquelle la Perse
t si grande... Quant au christianisme, il ne s'en occupait en
aucune manire. En somme, il ne voyait d'avenir et de salut
pour sa patrie que dans le retour aussi complet que possible
aux choses du pass le plus ancien et ce qu'il imaginait, dans
ses thories archologiques
fort approximatives, avoir t la
religion et la philosophie de ses plus anciens aeux.
Les
rserves de ces lignes atteignent en plein leur auteur, moins
clairvoyant vis--vis de lui-mme que devant les fail)lesses du
Persan rformateur, et nous estimons que Hussein tait digne
d'crire VHistoire des Perses, digne au moins d'inspirer son
mule occidental en archologie ethnique la pense de 1 crire.
Si nous en jugeons par certaines allusions des Nouvelles asia-
tiques, l'existence de cet utopiste fut d'ailleurs lamentable, et
il rencontra chez ses compatriotes un accueil plus dur incon-
testablement que celui dont Gobineau vieilli se plaignait de la
part des siens. Qu'on nous excuse d'avoir voqu sa mmoire
au moment d'entrer dans une atmosphre intellectuelle telle
que dut tre peu prs celle o il se complut.
(1)
Religions,
p.
133. Nouvelles asiatiques. Guerre des Turcomans.
200
LE COMTE DE GOBINEAU
II
LES sounc ES
Ds 1858, l'actif secrtaire d'ambassade, qui revenait de son
premier voyage en Perse, publiait chez Didot le rsultat de ses
tudes
sommaires sur la Lecture des textes cuniformes :
rsum fort technique, que devaient complter quelques
annes aprs les deux gros volumes du Trait des critures
cuni
fortnes , dont nous parlerons plus loin. L'envers de la
brochure
portait cependant : pour paratre prochainement :
Histoire
gnalogique des nations iraniennes . Or, cette promesse
prmature ne fut ralise que onze ans plus tard par la publi-
cation de VHistoire des Perses, o les gnalogies de personnes
tiennent une grande place, comme dans la conception aryanisle
et nobiliaire en gnral, et dont les gnalogies de peuples
forment, en effet, l'objet principal.
Cette histoire fut crite, si nous en croyons les indications
de son sous-titre,
d'aprs les auteurs orientaux, grecs et
latins, et
particulirement d'aprs les manuscrits orientaux
indits, les monuments figurs, les mdailles, les pierres
graves, etc.
" Donnons un instant l'examen de ces diverses
sources, afin d'apprcier au pralable la porte possible de
l'uvre qui prtend tirer son autorit de la leur.
Nous pourrions ngliger sans trop d'injustice les mdailles
et les pierres graves, dont Gobineau avait recueilli toute une
collection qu'il nomme d'ordinaire son
u cabinet ' la mode
du dix-huitime sicle. Car, outre qu'il avoue lui-mme avoir
t souvent tromp par ses vendeurs (et la critique confirme
cet aveu), il n'a vraiment tir qu'un parti insignifiant de ce
genre de documents. Qu'il prtende fournir par la description
de trois cylindres artistiques en jaspe vert " la preuve mat-
rielle d'une accession des populations hellniques aux dogmes
orientaux
(1)
, c'est l un argument qu'un Roeth n'aurait
(1)
Histoire des Perses, t. II,
p.
46.
CHAPITRE II 201
peut-tre pas cote trs haut parmi les tmol^jnagcs l'appui de
ses thories hellno-levantiues. Que plus lard il trouve dans
celte prcieuse collection, parmi les innombrables pices qu'il
rapporte l'poque arsacide
(1),
le reflet des conflits d'in-
fluences trangres au sein du royaume parthe, on peut lui
accorder ce dlicat plaisir d'archologue, mais non sans cons-
tater que, d'ordinaire, il voit dans les vagues sujets de ses
cornalines exactement ce qu'il lui plat d'y voir. liHn, si cette
sorte de documents convient merveille, de mme que les
mvthcs primordiaux, sa tournure d'esprit Imaginative et
partiale, leur emploi ne saurait porter dans l'me du lecteur
une conviction aussi complaisante que dans la sienne.
Les " monuments figurs 'i l'inspirent moins bien encore; il
pourrait peut-tre tirer quelque chose des plaques de marbre
sculpt qui dcorent les palais en ruine dont la valle du
Tigre " est encombre "
;
un Maspro ne s'en est pas fait faute.
^lais, toujours proccup, comme dans VEssai, de raccourcir
le pass historique du monde, afin de maintenir intactes ses
thories de races, de mlange, et sa chronologie ariane, il se
refuse voir dans ces dbris l'uvre des temps antrieurs
Cyrus : il faudrait son avis les reporter vers une date post-
rieure au cinquime sicle avant Jsus-Christ, et cela pour
cette raison capitale qu'ils reprsentent des machines de
sige. Or les historiens ne disent pas que Cyrus ait employ
bliers ou tortues pour rduire Sardes. Et comment ce grand
roi et-il i^rnor des movens connus de ses iirdcesseurs
smitiques? La poliorclique est, de toutes les sciences hu-
maines, celle qui rsiste le mieux aux vicissitudes des con-
qutes et des rvolutions
(2).
Par cette argumentation victo-
rieuse, voil toute une catgorie de prcieux tmoignages
rcuss sans appel, rejets en un sicle o ils n'ont plus de sens
possible et privs ainsi de leur signification normale au cours
de l'expos de Gobineau. Ces mthodes de critique lui sont si
ordinaires qu'il tait bon d'en signaler ici un exemple frapj)ant.
(1)T. Il,
p. 511.
(2}
T. I,
p. 395, et t. 11.
p.
266.
202 LE COMTE DE GOBINEAU
Venons aux auteurs grecs et romains ' : ils lui ont fourni
au total la trame et le fond de son rcit, tout ce qui en est
solide et rel, mais il ne laisse pas de les ddaigner et de les
morigner en mainte occasion. Hrodote a paru lui inspirer
d'abord quelque sympathie, parce qu'il est un Grec d'Ionie,
demi-asiatique ce titre, et fort propre servir d'introducteur
dans l'tude des annalistes orientaux. N'a-t-il pas comme eux_
l'absolu dsintressement, l'absence de passion, la capacit
d'enregistrer froidement les versions les plus opposes, la
franchise d'accepter pour incontestable cette dbilit fonda-
mentale qui s'attache tout tmoignage humain. Et des senti-
ments qui laissent tant de latitude l'imagination chez les his-
toriens de seconde main ne sont pas ddaigner. Mais, en fait,
l'crivain de Vllisto^e des Pet'ses tantt nglige l'auteur des
n Muses " , tantt le rfute ddaigneusement. Gambyse pouse-
t-il ses deux surs, fidle une vieille coutume ariane d'adel-
phogamie pour laquelle Gobineau a toujours montr une
complaisance vidente, Hrodote prouve deux fois son u ab-
surdit 1) , et en prtendant que c'tait l une nouveaut dans
l'Iran, et en assurant que les juges royaux tournrent la loi en
faveur du souverain dans cette circonstance, ce qui est impos-
sible en
i)ays
arian
(1).
Un grand seigneur coupable de conspiration contre Darius
se voit-il condamner mort avec tous les mles de sa famille,
et sa femme, ayant obtenu pourtant par ses supplications de
sauver l'un des siens, choisit-elle son frre plutt que son
enfant :
u
Hrodote ne voit l qu'un jeu d'esprit, il en est
fi'app comme devait l'tre Vitnagination purile d'un Grec.
Mais l'Iranienne ne subtilisait pas : elle considrait que la
maison dont elle tait issue allait s'teindre, et ce malheur, le
plus grand qui puisse frapper cette existence collective repr-
sente par une race noble, lui tait si insupportable envisager
qu'elle lui prfrait encore le sacrifice de ses affections les
plus naturelles et mme la ligne de son mari. C'est ainsi
que, du haut de ses sentiments nobiliaires, Gobineau dfend
(1)
T. I,
p.
558.
CHAPITRE II 203
ses lointains parents arians contre l'inintelligence vulgaire des
Hellnes smitiscs. Enfin, Hrodote raconte-t-il la guerre
scythique de Darius, l encore, il passe ct de la vrit
puisqu'il fait des Perses d'avides barbares, et des Scythes une
race de philosophes contents de peu. Nous serons surabon-
damment difis tout l'heure sur le ridicule d'une pareille
bvue.
Nous verrons aussi comment sont traits les tmoignages de
Thucydide et ceux de Xnophon, car la Retraite des dix mille
sera l'objet d'une diatribe particulire, tandis que la Cyropdie
est juge tout simplement comme un u
ennuyeu.x roman n
.
C'est qu'en gnral on ne saurait se fier au.x crivains grecs
lorsqu'ils apprcient les choses de la Perse. Leur parti est
pris l-dessus, u Ils raconteront froidement que ces peuples
condamnaient avant tout le mensonge, regardaient comme
dshonors leurs dbiteurs incorrigibles , croyaient devoir
pargner leurs ennemis vaincus, n'accordaient personne,
pas mme au souverain, le droit de mettre mort qui que ce
ft pour une seule faute, ni de traiter rudement les esclaves.
Tout cela, si diffrent de leur manire d'agir, leur semble insi-
gnifiant : ils ne s'arrtent pas
y
rflchir, et les Perses restent
pour eux des Barbares
(1).
" Aussi de semblables tmoignages
ne mritent-ils pas moins de dfiance que ceux de Tacite sur
les Germains, comme pareillement mans d'observateurs s-
mitiss qui se mlent d'apprcier les notions arianes sans les
comprendre. Enfin, nous ne dirons rien des documents romains
sur les Parthes, car ils tiennent une place infime dans VHistoire
des Perses.
Bien au contraire, les " auteurs orientaux " , dernire source
indique par son titre, sont videmment les favoris de Gobi-
neau. Parmi ceux qui sont le plus gnralement connus, le
Vendidad, pour les origines iraniennes, et le Shah-lSameh ou
Pome des Rois de Ferdousy, pour l'apoge de la puissance per-
sane, lui servent frquemment de guides. Mais les conseillers
qui possdent toutes ses complaisances, ce sont les " manus-
(1)
T. I,
p.
403.
204 LE COMTE DE GOBINEAU
crits orientaux indits " , fruits de ses recherches propres, con-
tribution personnelle de son activit rudite aux renseigne-
ments jusque-l possds par l'Occident. A ce titre, la tradition
orale, de toutes la plus indite, est aussi la plus prcieuse, et
nous avons dit que le chevaleresque prince afghan Mir-Elem-
Khan fournit son ami un renseignement capital que nous
retrouverons tout l'heure. Gobineau crira aussi l'occasion :
La premire fois que celte anomalie me fut signale (il s'agit
d'une tradition favorable la domination smitique dans l'Iran
anthistorique), ce fut par un cavalier nomade de la tribu des
Kourdljatjehs, appel Mohammed-Taghy. " Voil du moins
une source pittoresque, et ce document-l possdait sans doute
des procds de persuasion qui ne laissaient, pas mettre osten-
siblement en doute son autorit historique. Mais les monu-
ments crits fournissent, on le conoit, des rsultats plus
tendus : ils entrent donc en ligne leur tour, et l'on demeure
stupfait de voir quelle porte notre voyageur reconnat ces
divagations musulmanes; il
y
admire beaucoup d'art, une
relle impartialit, car les flatteries obliges l'gard du sou-
verain actuel disparaissent aprs sa mort; et dans les JSamehs,
vritables chansons de geste, l'aspect seul est islamique, tandis
que le fond demeure nettement iranien. Ce sont ces qualits
qui lui font goter par exemple un annaliste du treizime sicle
de notre re, " rhumblc AI)doullah-Mohammed, (Ils de Has-
san, fds d'isfendvar,
'
dont les notes sur son temps pourraient
en effet prsenter quelque intrt
(1),
mais dont les renseigne-
ments sur le lointain pass de sa race ont peu prs, notre
avis, la valeur qu'il faudrait attribuer ceux de son contempo-
rain Joinville, si, non content de nous peindre en traits exquis
son souverain, le snchal de Champagne nous et expos les
origines de la monarchie franque. Il est trop probable que
Francion, fils d'Hector, tout au plus les douze pairs de Char-
lemagne, eussent fait les frais du rcit; et Abou-Taher ne nous
clairera pas plus utilement sur la gnalogie d'Alexandre,
qu'il s empresse de faire proche parent de Darius.
(1)
T. I,
p.
263.
CHAPITRE II
20
Toutefois, le plus singulier des engouements de Gobineau
porte sur un pome qu'il eut l'honneur de dcouvrir, et que,
dans ses dernires annes, se'par de ses souvenirs persans par
bien des vicissitudes
intellectuelles, il songeait encore tra-
duire et
publier m extenso
(1).
Nous voulons parler du
Koush-Natneh, dont il raconte en termes mus la prcieuse
conqute. Ce trsor lut dcouvert Tabriz, entre les mains
d'un juif, et dfendu
grandpeine contre les convoitises des
amateurs indignes d'antiquits
nationales.
C'est un des plus
beaux manuscrits qu'on ait jamais vus
(2),
copi sur
ce (^ros
papier de soie pais comme du parchemin
qu'on nomme
papier de Kambalow et qui ne se fabrique
plus nulle part en
Asie avec la mme perfection.
Ce papier est jaune nankin,
d'un grain serr et si fin qu'il est naturellement
lustr et que
la plume de roseau
y
court sans peine " . L'criture est admi-
rablement lisible, les frontispices furent peints avec l'amour le
plus minutieu.\ et le mieux inspir : il est impossible de voir
" plus de got, un got plus svre
" , et les ex-libris, dont
l'un semble royal, ajoutent la valeur de ce morceau de choix.
Mais la perfection de son extrieur parait avoir
malheureuse-
ment tromp Gobineau sur les qualits
historiques de son
contenu. Les satisfactions du bibliophile et celles du critique
ne vont pas toujours de pair. Ici, le hros, qui n'est autre que
Cyrus, porte le nom significatif de Koush Pvldendan,
c'est--
dire Koush aux dents d'lphant. Il est, en effet, dot de dent*
normes et prominentes, d'oreilles larges et tombantes, de
poil et de cheveux rouges. Ses yeux pourtant sont bleus, mais
parce qu' l'avis de l'auteur musulman du pome c'est une
monstruosit de plus; les populations smitiques ou smitises
professent, en effet, pour cette particularit une rpugnance
marque,
ce point qu'un pareil trait fut toujours considr
parmi elles comme u
le signe infaillible
d'une incurable per-
versit 11
. Ajoutons que les Chinois reconnaissent de leur ct
dans l'a/.ur de l'iris une preuve de l'origine
diabolique des-
^^l) Bio{iraphie en tte d'Amadis.
(2}
T. I,
p.
35V.
206
LE COMTE DE GOBINEAU
Europens, et qu' leur exemple un spirituel critique fran-
ais
(1),
peu flatteur d'ordinaire aux Anglo-Saxons, sans doute
parce qu'il les voit de trop prs, nous l'assurait rcemment :
nul regard ne peut contenir plus de mchancet froide que
celui de certains yeux bleus d'outre-Manche. Quoi qu'il en
soit, part cet unique trait arian, tout le reste de la personne
de
Koush incarne le ngre froce et terrible qui s'opposa aux
premires conqutes blanches, le dyw de la lgende iranienne
dont nous connatrons tout l'heure les particularits repous-
santes. Et c'est un pote qui aperoit sous cette forme
odieuse le hros des sicles purs, l'homme le plus dcisif de
l'histoire du monde, comme nous le verrons, que notre arya-
niste s'en va demander, sans scrupules, de prcieux, d' ines-
timables matriaux
u pour une construction purement arianc!
Est-il permis de pousser aussi loin la lgret du jujjement,
l'auto-suggestion mme? Et la possibilit d'une semblable
erreur, commise en parfaite bonne foi, n'claire-t-elle pas d'un
jour clatant certains traits passs et futurs de la physionomie
morale de Gobineau? En fait, il ne tire rien du Koush-Nameh,
sinon de vagues scnes de feries orientales et, propos de la
mort apocalyptique du hros Cyrus, une dmonstration du
grand souvenir laiss par ce monarque dans la mmoire des
hommes. Rsultat de mince intrt pour lequel nous n avions
pas besoin des fumeuses fantaisies et des
u
moments de d-
lire
(2)
1'
avous par son admirateur lui-mme chez l'auteur
de cette pope fantastique.
III
LA MTHODE
A mesure qu'il avance dans son uvre, l'historien des
Perses se permet d'ailleurs un usage de plus en plus bizarre et
(1)
M. Augustin FILO^.
(2)
T. I,
p.
502.
CHAPITRE II 207
forc des lgendes musulmanes
(1),
et finit par en faire passer
jusqu' la mthode dans les pages de son livre riidit. Comment
donc expliquer autrement que par la familiarit de ces dange-
reux conseillers les dclarations de principe que nous allons
lire? Sommes-nous tents, par exemple, d'attril>uer quelque
valeur une exacte chronologie, voici de quoi nous gurir de
ce prjug septentrional
(2).
Le caractre prcis, arrogant,
rigoureusement dtermin qui est propre un chiffre, ne
parat que Vinsolence de l'erreur, et, en vrit, n'est pas autre
chose. 1'
Nous autres Occidentaux, nous voulons de la pr-
cision, ft-elle factice, et des assertions directes et rigoureuses,
fussent-elles fausses. N'a-t-on pas vu un archologue fran-
ais placer prcisment en 1885 avant Jsus-Christ le tremble-
ment de terre qui spara l'Ossa de l'Olympe, ajoute le comte
d'un air vainqueur? Exagration sans doute, lui rpondront
les esprits conciliants, mais combien moins prilleuse aprs
tout que la disposition contraire : VHistoire des Perses suffirait
l'tablir au besoin.
Quant l'apprciation morale des faits, ainsi ordonns au
pralable d'une main indulgente, (lobineau sait trop bien
qu'on crit toujours l'histoire sous l'empire de la passion pour
essayer de ragir contre un mal invitable. Tite-Live et Tacite
offrent de frappants exemples de partialit : les moines du
moyen ge pchrent par un dangereux mpris des choses de
<;e monde, tandis qu'ils dnigraient cette active socit fo-
dale, qui incarnait la vie sous leurs yeux, en demeurant
aveugles j)our ses mrites, et forgeaient de leurs mains " les
armes cruelles dont les historiens du dix-huitime sicle ont
meurtri la mmoire des chevaliers
(3)
" . Si Boulainvilliers fut
peut-tre un penseur inexact en invectivant pour la no-
blesse
" , Augustin Thierry, de son ct, en voyant
a matire
pamphlet dans l'hrosme normand vainqueur de l'Angleterre,
n'a produit que des plaidoyers en faveur du tiers iat. En
(1)
Voir t. II,
p. 232, noie, l'extraordinaire analyse des lments prtendus
historiques renferms dans le Baliman-Nameh.
(2 T. I, p. ;i36.
(3)
T. I, p. 244.
208 LE COMTE DE GOBINEAU
gnral, Vhomme ne ment pas; il ne cherche pas volontaire-
ment, sciemment, travestir les faits : seulement il s'abuse
aisment sur leur caractre, sur leur nature, sur leur porte,
et
a il introduit ainsi cet lment rfractaire que ni les cri-
vains philosophes, ni les conteurs, ni mme les chroniqueurs
ne russissent dompter " . Bien plus, pour les Arians, c'est
une sorte de fatalit intellectuelle qui les conduit dans cette
voie toute subjective, car l'histoire n'est leurs yeux qu'une
matire premire, et on ne la traite comme elle doit l'tre
(1)
Il qu'en 1 emplovant toute autre chose qu'elle-mme .
C'est trop videmment l un plaidoyer pro clomo sua chez
Gobineau, qui Ton accorderait peut-tre qu'il est permis de
se rsignera la partialit comme un inconvnient invitable,
mais non sans maintenir, contre son avis, qu'il est dangereux
d'en accepter dlibrment l'iniluence et de l'riger pour
ainsi dire en principe d'action, comme il la fait dans les lignes
suivantes : " Puisque l'homme n'est jamais assur de bien voir,
alors, dit-il (-),je prends mon parti, je me proccupe avec
assez peu d'exigence de la ralit matrielle des faits, je me
contente de la ralit relative dont il m'est impossible de dou-
ter, et, ds lors, je nie sens matre d' crire une histoire qui, ne
ddaignant rien, prenant tout, enregistrant avec la conscience
de son droit les assertions les plus invraisemblables ef, si l'on
veut, les plus folles, sera beaucoup moins celle des faits que
celle de l'impression produite par ces faits sur l'esprit des
hommes. " Il rsultera de cette nouvelle conception quelque
chose de semblable une statue
a
de proportions en vrit assez
grandes et assez nobles, bien que d'attitude peut-tre un peu
trange, et qui mritera sans doute d'occuper une place dans
un coin quelconque de l'arc triomphal de l'humanit " . Voil
qui est peu srieux, et pourtant, avouons-le, la discussion de
principes qui accompagne cette caractristique profession de
foi est en vrit du meilleur Gobineau ; il s'v montre la fois
fin et spcieux, pntrant et excessif, modr par endroit et
(i; T. II,
p.
299.
(2'). I,
p.
265.
CHAPITRE 11
209
soudain tranchant : c'est un grand seigneur qui expose au
public le [)lan de ses nobles rcrations intellectuelles, l'invi-
tant s'y associer sans chicanes mesquines s'il est vraiment
digne d'en prendre sa part. ]Nous n'aurons plus le droit de nous
tonner, aprs de tels avertissements, si l'on nous insinue que,
Il mme en maniant les lments de la lgende avec la plus
grande discrtion, il serait prudent d'en e.ilrae tout le con-
traire de ce qu'elle affirme
(1);
" ou encore si nous vovons
un personnage fminin de la chronique iranienne dpouill
soudain de son sexe pour devenir u
videmment "
(2)
le chef
d'une des grandes divisions de l'arme d'Alexandre!
IV
LA FODALIT EX ORIEXT
Oui, VHistoire des Perses est bien un roman aussi capricieux
et peu cohrent dans le dtail que hasardeux par son inspira-
tion fondamentale, on pourrait dire par son leitmotiv^ pour
emprunter un terme technique cher au fondateur de la
renomme de Gobineau, Richard Wagner. Ce thme est l'in-
cessante assimilation de la constitution iranienne antique
l'organisation fodale du moven ge germanique. Sans doute,
tout n'est pas illusion dans ce rapprochement inattendu
(3),
(i)T. I,
p.
328.
(2)
T. II,
p. 448.
(3)
Renan le reprenait quelques annes plus tard dans son tude sur le
Shanamek (^Mlanges d'histoire et de voyages\ L'ancienne Perse... res-
semblait singulirement notre poque carlovingienne. De tout temps une
classe de dikhan, restes d'une noblesse fodale, conserva les souvenirs, le
gnie de la Perse et son antique idiome. Une vritable raction persane se
produisit encore sous les Sassanides et les Gaznvides, vers le onzime sicle de
notre re, et produisit le pome de Ferdousy, qui n'est pas un Arabe, conclut
Renan, mais un des ntres, tmoignant de la persistance obstine du gnie
indo-europen au travers des plus tristes aventures de l'histoire asiatique.
Il faut observer ici que bien des traits que Renan signale comme indo-euro-
pens dans le pote du Shancnneh sont antiarabes ses veux, sans doute, mais non
antismitiques la faon de Gobineau. Et l'on ne peut s'empcher de soup-
onner, dans ces lignes un peu excessives, une influence cache de l'Histoire des
14
210
LE COMTE DE
GOBINEAU
car une relle quoique lointaine parent de race et surtout des
conditions
d'existence analogues en justifient plus d'une fois
les tendances
gnrales. Lesprit allemand ressentit peut-tre
quelque
intuition de ce cousinage,
puisqu'on l'a vu, vers le
temps du romantisme, se dlecter aux armes enivrants de la
posie
orientale
(1),
qui inspira Gthe quelques-uns de ses
plus dlicats morceaux; moins qu'on ne prfre apercevoir
dans cet engouement une preuve de ce fait d'exprience que
les contrastes s'attirent dans les caractres, et que le soleil du
Midi ou de l'Orient a toujours sduit l'homme du Nord. Quoi
qu'il en soit, au lecteur de Gobineau telle aventure de Rous-
tem avec un dragon rappellera certainement les vieux romans
de la Table ronde; et l'on retrouverait jusqu'aux moments de
frayeur du hros amide, que le comte juge indigne d'un Arian
pur, dans les nafs rcits de nos trouvres, o les preux cheva-
liers ne se montrent pas mieux l'abri de la panique, surtout en
prsence des trahisons de la magie. Peut-tre les impressions
rapportes des croisades pourraient-elles expliquer, mieux que
toute communaut de sang, certaines analogies littraires de
cette espce.
Qu'il en ait ou non le droit bien tal)li, l'historien des Perses
e plat tracer un incessant parallle entre les deux civilisa-
tions, iranienne et germanique, et quand cette proccupation
ne se traduit pas dans les mots, on la sent cependant prsente
en sa pense, ressort cach de l'entreprise et raison d'tre de
l'ouvrage tout entier. Ds ses premires pages, il rapprochera
la cit des antiques Persans, le bouloug, du borough anglais,
et, en dcrivant minutieusement les dispositions, il ajou-
tera
(2)
: J'insiste avec d'autant plus de plaisir sur ces dtails
qu'ils rappellent vivement les demeures des Arians germains,
nos anctres. Les grandes mtairies mrovingiennes des bords
Perses, qui, pas plus que les Religions dans l'Asie centrale, n'est sans doute
demeure inconnue au membre actif de la Socit asiatique que fut l'auteur
de la Vie de Jsus.
(1)
Voir Remy, Influence
of
India and Persia on the poetrj
of
Germany.
New-York, 1902.
(2)
T.
1, p.
28.
CHAPITRE II
211
de la Somme et de l'Oise talent encore bties peu de choses
prs sur le plan invent jadis par les anctres de la haute
Asie
(1).
L'existence, principalement
a^jrlcole, n'tait pas
moins semblable de pari et d'autre, et, tandis que les Ira-
niens tenaient cet emploi de ractivit humaine pour le plus
noble, le plus digne du guerrier et de Ihomme de haute nais-
sance, tous les gentilshommes de l'Kuropc occidentale jus-
qu'au jour prsent ont reu un pareil prjug de leurs anctres
issus de la souche arlane, ou
fiers
de le
faire croire ^^
. Le comte
songe-t-il
lui-mme dans cette dernire rserve? En tout cas,
il retrouve facilement sur les armes des compagnons de Gyrus
le blason hrditaire
(2),
nomme volontiers manoirs ('^) leurs
retraites montagneuses de l'Elbourz, reconnat le combat des
Trente
(4)
dans la lutte de onze paladins persans contre autant
de guerriers scythes, et dira des sujets iraniens de Darius, en
style du dix-septime sicle, que u
ces jeunes gentilshommes
ne suivaient gure que le parti des armes
(5)
v
. Gyrus lui appa-
rat comme un autre Charlemagne, entour de ses pairs
(6)
:
Roustem en est Roland; Shegad, le Danelon. Ges chefs arians
n'taient pas, dit-il, par un de ces euphmismes un peu nafs
dont il est coutumier, u plus disposs la mivrerie que ne le
furent plus tard leurs arrire-neveux Geoffroy Grise-Gonelle,
comte d'Anjou, et Hugues Pille-Avoine, seigneur de Ghau-
mont en Vexln. Enfin, dcrivant d'aprs une de ses pierres
graves le a
noble faucon arsacide^ , il ajoutera que ce mlk-
-tayfeh, successeur lgitime, de l'antique vie ampatl, et roi
hrditaire de son domaine, tait bien a
de toutes pices, de
sentiment comme de position, de droits comme de volont, un
v}-ai baron de notre moyen ge
(7)
w . Ges rapprochements sou-
(1)
Gobineau son{e sans doute ici avec une certaine complaisance son
chteau de Trye, prs deGournay, dans le pays de Bray, dont nous verrons les
vicissitudes dans OUar Jail.
^2)
T. I,
p.
296et44f).
(3j
T. I,
p.
257
(4)
T.
1, p.
453.
(5)
T. II,
p. 20.
(6J
T. I,
p. 376.
(7)
T. II,
p
486
212 LE COMTE DE GODINEAU
vent arbitraires le plongent d'ailleurs dans une sorte d'atten-
drissement assez semblable aux motions touchantes que lui
procura parfois ce Jjon pays de la Perse moderne. Remarquant
en effet dans les Nameli un amour de l'aventure analogue
celui d'o sortirent les romans de la Table ronde, il poursuit :
il
Cette tournure bien particulire de l'intelligence iranienne est
prcisment celle des nations germaniques, et il en ressort une
preuve de plus, ])ien frappante, bien imposante, j'ajouterai
bien sduisante et bien chre, de la parent antique des feuda-
taires de Cyrus avec les vainqueurs du monde romain
(1).

La familiarit de ces paladins orientaux a produit une con-
squence plus importante dans la pense thorique de Gobi-
neau. Elle l'a rconcili pleinement avec la fodalit, qui nous
tait apparue dans VEssai comme une dviation de l'odel,
comme un mal ncessaire, comme une adaptation force de la
conception ariane au gouvernement de vastes conqutes, les
rsultais heureux qui en purent rsulter provenant encore de la
source plus pure dont elle n'avait pas entirement souill les
flots bienfaisants. En Orient, l'odel semble oubli ds l'origine,
et avant toute extension de territoire
(2),
dans un tat de
socit aussi absolument militaire et agricole que l'tait celui
de l'Iran jusqu' Cyrus, l'unique forme de libert })0ssil)le
tait la fodalit, " qui met l'homme et tout ce qu'il possde,
tout ce qui le complte et lui donne le sentiment de sa valeur,
au-dessus des caprices despotiques des majorits. Cette organi-
sation accordait en somme chaque guerrier arian, sous des
rgles fixes, immuables, " chappant la pression de toute
volont et que
u
personne n'avait qualit pour changer
(3)
,
ce qui se pouvait maintenir par l'emploi incessant du courage.
Situation violente sans aucun doute, mais un peuple sous les
armes ne hait pas et surtout ne mprise pas " une pareille
situation : il prouve un grand plaisir faire ce qu'il veut,
tt une tendance flatteuse rester perptuit en contemplation
de ses droits personnels, plus dispos les exagrer qu' les
(1)
T. I,
p.
439.
(2)
T. I,
p.
480.
(3)
T. I,
p. 585.
CHAPITRi: 11 213
laisser abaisser. > Amusante transcription en beau, en idal,
n'est-il pas vrai, d'un tat social dans la ralit fort prcaire et
troubl, comme nous verrons Oobincau contraint d'en con-
venir lui-mme vers la fin de son uvre, en prsence de l'exa-
gration fodale des Arsacidcs.
Bien plus, l'existence de la fodalit iranienne une fois pro-
clame, Gobineau lui a|)plir|ue avec une logique intrpide
jusqu'aux institutions de dtail du code chevaleresque de notre
moven ge. L'aurore de cette priode brillante lui fournit dj
plus d'un point de comparaison; car, en prsence des disposi-
tions dernires de Cvrus, on pense assister au testament de
quelque roi mrovingien faisant la part d'un de ses lils (l) d .
Un monarque perse, nous aflirme-t-on plus loin, n'et pas eu
meilleure grce rclamer d'un de ses vassaux ce que ce der-
nier considrait comme son bien lgitime, que Clovis chi-
caner sur sa part de butin le possesseur du vase de Soissons {'2)
.
Enfin, dans telle intervention politique d'un grand seigneur
amide, on croirait voir
ii
les Mrovingiens abtardis ne soute-
nant plus l'empire et le hros de la maison d'Austrasie violen-
tant la fois les bras et le sceptre de ses suzerains
(3)
"
.
Sur l'extraction des grandes maisons fodales de l'Orient,
Gobineau montre des susceptillits nobiliaires vraiment risi-
bles. L'une des plus populaires dans la lgende persane est
celle des Gawides : or, ces seigneurs avouaient tirer leur ori-
gine de Gaweh, simple forgeron d'Ispahan, qui, ayant aid
Frydoun, le premier roi national, secouer le joug smitique
de l'Assyrien Zohak, devint l'un des principaux fcudataires de
la monarchie restaure par son bras. Le tablier de cuir de
l'artisan avait t le drapeau du soulvement patriotique des
Iraniens de la Bonne Loi et demeura le symbole de l'ind-
pendance reconquise. Cette origine roturire indigne d'abord
le comte, qui la rvoque nettement en doute
(4).
"Qu'un
homme du bas peuple se soit trouv la tte d'une insurrec-
(1)
T. I,
p.
482.
(2)
T. I, p.
402.
(3^
T. I, p.
317.
(4)
T. I, p.
280.
2U
LE COMTE DE GOBINEAU
tion iranienne et s'y soit maintenu, que ce mme homme ait
russi s'lever au rang de puissant vassal de Frydoun et
devenir le chef et l'anctre de la maison la plus considrable
de l'Iran occidental... de pareilles fortunes sont communes
dans l'Asie moderne et dans les pays o les races sont trs
mlanges... Mais elles sont invraisemblables dans l'Iran de
Frydoun, o un homme tie valait que par sa gnalogie.

Gobineau convient pourtant ailleurs qu'on a toujours cr
aprs coup de brillants aeux quiconque avait eu l'audace
heureuse de rvler quelque valeur personnelle en dehors des
races antiques. Et cette regrettable coutume le porte, aprs un
moment de rvolte, enregistrer avec rsignation l'humble
condition de Gaweh,
faute de moyens suffisants pour l'atta-
quer (1).
Ajoutons sa dcharge qu'il est revenu plus tard
sur cette apprciation purile, et qu'il a fait amende honorable
au hros de l'Iran sous la forme la plus clatante. Fut-ce les
pages brillantes du premier acte de Siegfried et la noblesse
vidente de l'art du forgeron dans la lgende odinique qui
rconcilirent le \vagnrien, l'hte de Wahnfried, avec l'anc-
tre des Gawides? Toujours est-il qu'il lui a donn place dans
son pome 'Amadis, sur le Parnasse symbolique o sont divi-
niss les plus grands des hros arians
(2).
Aux cts d'Indra,
d'Apollon et de Thor, seul humain cit par son nom prs de
cette trinll cleste, on admirera
Kaweli, forgeron invincible !
Le mtier plbien se trouve ainsi mentionn dans la charte
d'apothose : la rparation est vraiment complte.
D'ailleurs, par une de ces inconsquences qui lui sont fami-
(1)
Il oiU pu < lier 1 appui de son scepticisme cette curieuse lfjende du bas
inoven
f[e
recueillie par Dante lors de son sjour Paris, et qui faisait d'IIuf;ues
Capet, fondateur de la dvnastie rgnante, le Hls d'un boucher de la capitale
franaise.
Fij;liiiol fui d'un bcccajo di Pariai {Purgaiinre, ch. XX).
Cette tradition venait de la puissance de cette corporation, de son dvoue-
ment la royaut et de l'union dj dessine de cette dernire avec le tiers
contre la fodalit, hostile son afjrandissement.
(2) P. 357.
CHAPITRE II -215
Hres, Gobineau nous affirme d'autre part que la noblesse ira-
nienne de la grande poque, celle de Cyrus et de Darius,
s'tait constitue seulement du temps de Frydoun, aussi bien
que la maison gawide, mais qu'elle cherchait se rattacher
l'aristocratie plus antique de l'empire djcmshydite, comme
la chevalerie franaise du douzime sicle aux leudes de
Clovis
(1)
" . C'et donc t pure mauvaise foi, vritable sno-
bisme chez les autres seigneurs persans, s'ils avaient cru devoir
ddaigner, l'exemple de leur historien, les fils d'un homme
qui fut une sorte de Jeanne d'Arc masculin dans son pays.
Malgr des msaventures et des palinodies invitables avec
un tel parti pris, le comte persiste du reste apercevoir au tra-
vers de lunettes tout europennes la hirarchie fodale de
l'Iran. Au sommet sont les grands feudataires, souverains, rois
ou shahs dans leur domaine, et possdant le droit de battre
monnaie. Le monarque est seulement le premier d'entre eux,
de mme que Louis XIV sera contraint, malgr ses tendances
absolutistes, de s'avouer le premier gentilhomme de son
royaume; et c'est simplement ce fait qu'exprime l'origine le
titre officiel de padishah, matre des rois, ou shahinshah, roi
des rois, dans lesquels notre ignorance dmocratique persiste
voir des formules d'orgueil, alors qu'ils exprimeraient plutt
un rappel l'humilit
(2). Au-dessous de ces shahs viennent les
ratons ou grands gentilshommes, parmi lesquels se recrutent
souvent ces matres de la cavalerie, acpapaitis, qui deviennent
gnraux, satrapes, ministres. Puis ce sont les hommes libres,
les Iraniens proprement dits, cartons les Iraniens sont nobles :
imaginez les hommes d'armes du moyen ge, les c lances

qui marchaient au combat entoures de leurs tenanciers, ou
encore, pour mieux dire, les chevaliers immdiats du Saint-
Empire germanique, et leur hros Franz de Sickingcn. N'aper-
oit-on pas nettement dans cette esquisse sociale la constitution
que le duc de Saint-Simon prtendait restaurer en France
(tout en sacrifiant trop pour sa part la servilit du jour) et
(i) T. I,
p.
486.
(2;
T. I.
p.
464.
216 LE COMTE DE GOBINEAU
qui et mis l'tat aux mains des seigneurs, dominant les gen-
tilshommes, placs eux-mmes au-dessus des simples noljles.
Le duc de Bourgogne ne fut empch que par la mort de
satisfaire en quelque chose les amhitions archologiques de
son conseiller cout.
Gohineau recourt encore maintes fois aux usages fodaux
pour claircir sa faon certains points des annales ira-
niennes. Par exemple, ses yeux, la Perside, province d'im-
portance mdiocre, sous-Kef de la Mdie et fort smitisc, n'a
donn son nom l'empire de Cyrus dans les documents grecs
que pour avoir t le fief propre de la famille de ce prince
avant son lvation. D'autre part, Cyrus n'y rsida pourtant pas
et fixa sa capitale Suse ou Echatane parce que son pre,
encore vivant, avait le droit de garder le fief de la maison
(1)
d .
Plus tard, Darius ne dhuta au contraire que comme gouver-
neur de la Perside pour les Grands Rois,
u
dont c'tait le fief
personnel (2).
n Notre auteur aime surtout faire parade de sa
Il courtoisie " aux dpens des historiens hellniques et les
humilier par la dmonstration de leur ignorance de manants
en matire de droit fodal. Ainsi, Ctsias raconte
(3)
que
Crsus, vaincu par (^yrus, fut humainement trait et reut
pour rsidence la ville de Barne ou Varna : indication trop
peu prcise, qui laisserait supposer une petite souverainet
concde au roi de Lydie titre de consolation. Or il fut vi-
demment intern dans ce canton, sans aucun droit d'y com-
mander, car le pays faisait partie des fiefs du seigneur de
Baglia, et
a en consquence le roi ne pouvait en aucune faon
en disposer " . Hrodote est encore plus maltrait pour ses
commrages ridicules sur les dbuts de Cyrus. " Je suis moins
rvolt de l'histoire du livre
(4)
que je ne le suis de voir
Cyrus, du vivant de son pre, se faire passer aux yeux des
Perses pour leur gouverneur, institu par Astyage. Ni Astyage
(1^
T. I,
p. 428.
(2)
T. H, p.
8.
(:i)T.
1, p.
397.
(4)
Dans les entrailles duquel flarpage fit passer un message tle rvolte
Cyrus, t I,
p.
370.
CHAPITRE II 217
n'avait le droit d'intervenir dans les questions de souverainet
chez ses vassaux, ni Cyrus la possibilit de se substituer son
pre avant la mort de celui-ci. Je conois que les Grecs aient
mal apjrrci cette condition de l'existence fodale, mais nous
ne pouvons la traiter aussi lgrement queux. " Cette confiance
dans la bonne rgle chevaleresque est admirable aprs le rcit
de tous les passe-droits bizarres que nous a dj conts l'histo-
rien des Perses parvenu en ce point de son uvre; car les
coups de force furent toujours plus frquents en Orient que
partout ailleurs, mme entre parents unis par les liens les plus
troits du sang.
Jusqu'au bout notre homme persistera nanmoins dans ses
apprciations fantaisistes. Xerxs convoque " une cour des
pairs en rgle et suivant Vidcal des assises de Jriisalem (I) " .
Alexandre runit son tour Zariaspe un u Parlement afin de
prendre l'opinion de la haute noblesse iranienne, d'agir en
conformit de vues avec elle; et l'on v vit arriver a
avec leur
maison particulire et leurs troupes tous les grands gentils-
hommes de l'Est
(2)
1) . Enfin, si les satrapes, d'origine smi-
tique pour la plupart, s'affublent nanmoins de noms iraniens
lors de leur entre en place, ils ne russissent pas donner le
change par ce subterfuge. C'est absolument comme chez nous,
o les ministres bourgeois de la monarchie dvoye, un Col-
bert, un Le Tellier, a n'ont pas manqu de se faire agrger
la noblesse
(3).
Dernier cho des sentiments d'un Saint-
Simon dans ce drame oriental qui, par ses sous-entendus sati-
riques l'adresse de la socit moderne comme par sa couleur
locale affecte, prend parfois, contre le gr de l'auteur, l'aspect
d'une bouffonnerie renouvele de Molire, o des Europens
grims se promneraient sous le cafetan pour l'bahissement
de quelque lecteur proche parent de M. Jourdain.
(1)
T. H, p.
i!>.
(2)
T. II,
i>.
.V18.
(3)
T. II, p.
300.
218 LE COMTE DE GOBINEAU
LES IRASIEXS DE LA BOX NE LOI
Pourtant, la proccupation germaniste ne fournit gure que
le costume extrieur dans VHistoire des Perses, qui contient en
son fond maints renseignements utiles recueillir comme con-
tribution la connaissance parfaite de son auteur. Afin de tirer
quelques clarts de ce chaos de faits assez confusment pr-
sents, nous tracerons d'abord la silhouette sommaire de l'Ira-
nien })ur, lors de son ap{)arition sur le seuil de l'histoire, puis
nous complterons son portrait en l'opposant aux six races qui
se prsentrent peu j)rs successivement son contact :
ngres autochtones, Scythes touraniens, Smites babyloniens.
Grecs, Macdoniens et Romains. Aussi bien, nous l'avons
reconnu dj, la ngative et, l'occasion, l'invective sont plus
favorables l'aryanisme gobinien que la description positive
et directe des mrites du hros blanc.
Lorsqu'il se retrouve en face de l'homme prdestin, peine
sorti de ce paradis qui fut le sjour primitif de la race blanche,
les dithyrambes de VEssai reviennent d'eux-mmes se placer
sur les lvres de notre enthousiaste. L'Iranien est un Arian
sans conteste puisque son langage est si voisin du sanscrit
que certains j)hilologues estiment la diffrence de ces deux
idiomes peu prs gale celle qui spare le franais de
l'italien. Il suffit au surplus de contempler le mode d'existence
de cette fomille d'lite pour prendre une ide exacte de sa
fiert, de sa moralit suprieure. C'est avec a une gravit
singulire, une espce d'tonnement admiratif
,
qu'Hrodote
parle de ces anciens Perses, dj bien morts de son temps,
qui estimaient avant tout la bravoure et la sincrit. Au centre
de leurs villes fortifies s'levait l'autel du feu sacr, le
Pyre, perptuellement entretenu et d'o l'on tirait la flamme
des foyers particuliers. Car l'instrument ingnieux nomm
CHAl'ITHE II 21
pramanlha, qui donna naissance au mythe de Promthe
(1),
permettait sans doute de rallumer le brasier teint, mais, pour
plus de sret, on prfrait garder sans cesse une tincelle de
la source divine de lumire et de chaleur. A ct du Pyre,
Ton creusait un bassin protg contre la malpropret par des
lois svres, et les prescriptions les plus rigoureuses sont
encore dictes en Perse afin d'viter toute souillure l'eau
potable. La scurit gnrale tait assure par les chiens, ani-
maux qui tiennent une grande place dans la vie iranienne
antique et ont mrit par les services rendus leurs matres
une sorte de conscration mvstique.
La religion de ces peuples, par certains cts pourtant si
grossire, si proche de l'animisme sauvage et si pntre de
nave barbarie, n'en inspire pas moins Gobineau de vrita-
bles transports. L'me de leur socit, dit-il, et le pivot de
toutes leurs actions tait de se tenir dans une communion
incessante avec tout ce qui nous semblera tre le monde sur-
naturel, et qui n'tait pour eux que le monde mme dans
lequel ils croyaient vivre. Et nous retrouvons ici les euph-
mismes si plaisants quelquefois par lesquels la plume pas-
sionne de noire auteur, conduite avec une sorte d'habile
ngligence, mtamorphose insensiblement les dfauts en vertus
dans les objets de son amour aveugle. Vovez comment il trans-
figure les vestiges trop vidents de terreur magique ou d'ap-
prhension superstitieuse devant les fantmes des morts, qu'il
est facile de signaler dans la Bonne Loi. " S'estimant comme
des cratures d'ordre dcidment suprieur, il ne leur cotait
pas d'avouer qu'au-dessus d'eux il existait encore d'autres
forces; et d'autant moins que, s'imaginant leurs anctres au
milieu de celles-ci, ils ne doutaient pas de pouvoir s'lever
leur tour une telle galit; et ds lors ils considraient avec
respect sans doute, mais non pas avec crainte, non pas avec
servilit, c<?. dieux, leurs futurs compagiinns. S'ils les rabaissaient
par de telles opinions, c'tait en cela seulement qu'ils s'exal-
(1)
Voir dnn.< la Revue des Deux Mondes du 15 aot 1862 une tude de
M. Bville sur ce sujet.
220
LE COMTE DE GOBINEAU
taient eux-mmes sans mesure. Ils se rangeaient sans scrupule
dans les limites du monde suprieur (l). " Cette Interprlation
a pour objet de justifier et d'anoblir pai' avance l'exclusivisme
non
seulement hautain, mais encore haineux, qui est demeur
au fond de Tarvanisme imprialiste et se montre cru chez les
premiers Aryans : non pas du tout comme un trait particulier
de cette race, ainsi que Tinsinuc son apologiste, mais comme
une survivance imiverselle de l'tat de nature et de l'gosme
violent du sauvage. " La foi qu'ils portaient ce monde sup-
rieur tait aussi le rsultat de leur mpris et de leur haine pour
tout ce qui n'tait pas eux dans l'humanit ou pour les formes
de la cration qu'ils reconnaissaient comme impures ou hassa-
bles. Cette doctrine par laquelle l'univers et son contenu
sont spars en deux parties u antagonistiques " ncessaire-
ment odieuses 1 une lautre est le point le plus capital, le
plus saillant, le plus vital, de la religion primitive des peuples
blancs " . En supprimant l'inutile pithle de blanc et en
avouant que le cur de l'homme ne change gure au cours des
sicles, on serait, crovons-nous, assez prs de la vrit et l'on
pourrait juger la fois le fort et le faible de certain impria-
lisme excessif. ^ Aimer ce qui est pur, dtester ce qui ne l'est
pas, voil le premier principe, je dis le plus ancien : voil la
base sur laquelle s'est dveloppe toute la morale humaine.
Remarque singulirement profonde, si l'on s'empresse d'y
ajouter cependant que chaque peuple, sans en excepter les
])lus jaunes et les plus noirs, s'estime parfaitement pur et con-
sidre volontiers l'tranger comme un dmon vomi par l'enfer.
Le Chinois d'aujourd'hui ne le cde nullement sur ce point
l'Iranien du temps jadis, car les diables europens, l'il
infernalement bleu, provoquent chez le Clesle les mmes
ractions de dgot et d'horreur que nous verrons suscites
par le ngre bestial dans l'me du guerrier de la Bonne Loi.
Et pourtant, malgr la tnacit de prventions favorables
que nous retrouverons encore plus marques quand il opposera
les Perses leurs rivaux, Gobineau a fait quelques dcouvertes
(1}T.
1, p.38.
CHAPITRE II 221
et consenti quelques concessions depuis YEssai. Sur certains
points de dtail tout d'abord : ainsi il considrait jadis comme
un caractre propre aux Khorrens, ces nf^res dgrads que
mentionne l'Ecriture, le fait d'habiter dans des cavernes, dans
les trous de la terre et des rochers, comme les animaux farou-
ches. Mais il a cru reconnatre en Perse que les Arians prati-
quaient ce mode d'habitation, et tout aussitt il se souvient
que les hommes du moyen ge germanique ont bti
presque
autant sous la terre qu' la surface -
; il juge ces demeures
souterraines " vastes, ares, chaudes l'hiver et fraches Tt "
,
et, entran par son ardeur, transformant sa prcdente invec-
tive en acclamation enthousiaste, il ajoute firement : <i
Les
Smites n'ont jamais rien fait de semblable
(1).
"
De mme, le
travail obscur des mines, jadis rserv aux seuls Finnois, est ici
ennobli,
comme ayant t autoris par les svres lois arianes
ds la plus haute antiquit. Une correction plus importante est
celle qui concerne les sacrifices humains. L'Essai les consid-
rait comme inconnus des Arians; tout au plus, quand on ne
pouvait les nier, les devait-on regarder comme des excutions
judiciaires remises au ministre des prtres : au pis aller,
comme des emprunts malheureux faits quelque race inf-
rieure. Ds prsent
(2),
voil ces abominations pourvues du
droit de cit chez les anciens peuples arians u dans les stages (sic)
les plus purs de leur existence
(3)
" . Bien mieux, cette dvo-
tion redoutable a t reconnue a
par l'universalit de la race
comme tant la plus vnrable
,
ce point qu'on
y
voulait des
victimes de choix, kchattryas, brahmanes, membres de la
famille des Atri mme, parce que cette maison tait particuli-
rement sacre.
Enfin, nous allons voir que la thse des mlanjjes elle-mme,
cette forteresse du thoricien de VEssai, a subi insensiblement
quelques brches et laiss passage de traitesses restrictions.
(1)
T. I,
p.
26.
(2;
T. I,
p.
46.
(3)
T. I,
p.
43-46.
222 LE COMTE DE GOBINEAU
VI
I. E s NEGRES D Y AV S
Il est temps en effet de considrer en prsence des Iraniens
leurs premiers adversaires, les ngres, qui couvraient alors,
nous le savons, toute l'Asie occidentale
(1).
Ce sont, dans les
documents antiques, les dy^vs ou djinns, qui, plus tard seule-
ment, devinrent par une dformation lgendaire ces gnies de
Tair, ces impurs dmons des soirs " chants dans les Orien-
tales de Victor Hugo. Au dbut, ils n'ont rien de surhumain
et ne sont terrifiants que parce qu'ils ont le type ngre, u
Tout
homme tranger la race ariane tait la vrit un monstre
qui n avait de notre espce que la ressemblance. Encore se
sentait-on dispos la nier pour s'attacher de prfrence, et
avec tout l'emportewent de la haine, aux traits divergents . "
Cette crature odieuse qu'est le dvw apparat u dans une sta-
ture qui dpasse la mesure commune du corps humain : elle a
les dents longues et saillantes; plus tard on a dit que ses
oreilles taient grandes et dtaches de la tte : c'est pourquoi
on lui a donn le titre d'Oreilles d'lphants
"
. Avec de pareils
traits, " le portrait du ngre est complet et la ressemblance
absolue. " Quand on songe que Gobineau a prt une grande
autorit cette source musulmane, le Koush-Nameh, dont
nous avons dit le sujet et qui peint prcisment sous la forme
hideuse du dy\v le plus grand roi arian qui ait vcu, Cyrus, on
ne saurait assez admirer la confusion d'ides que fit natre dans
le cerveau du comte la recherche de l'aryanisme en Orient.
Et voici qu'il nous peint en effet les Iraniens tellement frapps
par la laideur de leurs antagonistes, par leur aspect diffrent
de celui de la race blanche, par leurs vices, par leur rsistance
emporte et obstine la conqute, par les dangers et les pri-
(1)
Sous le nom de nqritos, la science contemporaine leur laisse encore
un rle dans cette lointaine histoire. (Voir les travaux de M. Maspero.)
CHAPITRE II
223
pties de la lutte, que, loin d'ouhller ces dernires, ils en exa-
grent continuellement le souvenir
(1).
En sorte que la crature
effroyable et haie
finit par l' apothose, ce qui explique le dgui-
sement noir de Cyrus peut-lre. Mais dans Essai c'tait le
blanc qui prouvait une telle destine, et cette interversion
inattendue des rles est vraiment surprenante de la part de
guerriers si ddaigneux de ce qui n'tait pas eux-mmes. Nous
y
verrions volontiers, plus consquent que Gobineau lui-mme
avec ses propres principes, le rsultat de la prdominance
rapide du sang noir dans les veines de l'Iranien comme jadis
du Chamite : il aurait alors glorifi bientt, avec une sorte de
terreur sacre, son plus direct anctre
;
mais en ce cas l'histoire
ariane des Perses se clorait son premier chapitre, et nous
devons nous empresser de rejeter une telle supposition. Quelle
que soit la raison de leur fortune surnaturelle, les djinns des
Mille et une nuits sont bien les ngres autochtones, et, qui
en douterait, Gobineau offrirait de contempler les cornalines
de son cabinet . Sur ces gemmes, les gnies dyws sont toujours
figurs dansant, aies jambes plies, les bras avancs, les mains
pendantes, dans l'attitude bestiale que rclament la plupart des
danses africaines
(2).
^ Yoil qui est convaincant.
Au total, nous n'avons fait qu'exagrer tout l'heure, dans
notre supposition irrvrencieuse sur la divinisation du djinn,
des vnements ethniques que Gol)ineau s'empresse d'avouer.
Comme il arrive aprs toutes conqutes, dit-il, les dyws ne
furent pas le moins du monde extermins, mais se mlangrent
rapidement levirs vainqueurs. Une fois de plus se rvla la
terrible faiblesse du blanc pour la femme de couleur, qui est la
cause relle de la dgnrescence humaine. Car, chose singu-
lire, les femelles de ces dyws repoussants n'taient pas tou-
jours laides, mais au contraire se signalaient souvent par un
charme sducteur, ainsi qu'on le reconnut vivre ensemble.
(1)T. l,p. 19.
(2)
Qu'et dit le comte s'il avait appris que vinfjt ans aprs sa mort la
bamboula ngre ferait fureur clans les salons de New- York et de Londres sous
le nom de Cake Walk, ses attitudes bestiales peine corrifjes par les bien-
sances.
224 LE COMTE DE GOBINEAU
De plus, nous l'avons annonc tout l'heure, voici qu' l'action
jadis omnipotente du mlange s'associe maintenant titre
d claircissement historique une influence purement sociale
des races infrieures qui en diffre sensiblement. Les dyws,
nous laisse entendre Gobineau, agirent dans l'Iran non seule-
ment par leur sang, mais par les habitudes de paresse et de
mollesse dont ils favorisrent le dveloppement chez leurs
matres : il accepte donc ici un nouveau ressort dans la philo-
sophie de l'histoire, qui ressemble de faon frappante
l'action du milieu et ne touche plus directement la race.
En effet, nous apprenons qu'entour dsormais d esclaves
empresss le guerrier de la Bonne Loi ngligea sans scrupules
une quantit de soins matriels qui jadis ne lui semblaient
j)as au-dessous de sa dignit. La u fille " de la maison ne fut
plus, selon l'tymologie arianc du mot, " celle qui trait les
vaches
(1),"
mais au contraire "la jeune hritire iranienne
se fit gloire de laisser des soins fatigants, communs ou vul-
gaires au travail des filles dyws... On cultiva plus de terre, on
obtint plus de produit; de la richesse, on passa Populence^
et on employa ces ressources augmenter le nombre des
dpendants afin d'accrotre l'ancien pouvoir et les respects qui
s'y attachaient " . Ne crovons-nous pas lire inopinment un
chapitre de Marx sur les origines du Capital, et l'action toute
puissante des facteurs conomiques dans l'volution humaine?
Bien plus, la religion, devenant, par ses prescriptions troites
sur les professions dfendues, un obstacle l'industrie, on
s'avisa d'apprendre les mtiers dgradants aux dyws, dj
impurs sans cela, en sorte que le progrs matriel fut aussi
rapide que la dcadence morale. Enfin, et c'est l une obser-
vation qui, cette fois, rappelle l)ien la manire habituelle de
Gobineau, on vit les rois, comme cela a toujours lieu en
pareilles circonstances^ constater que les gens de demi-sang
taient des serviteurs plus soumis, plus dvous et surtout
plus dpendants que les feudataires d'origine pure; ils cher-
chrent donc et russirent en tirer un certain nombre de
(1)T. I,p. 93.
CHAPITRE 11
225
l'abjection. C'est encore le reproche de VEssai aux Konungrs
germains devenus patrices ou consuls, et celui d'un Saint-Simon
ou d'un Boulainvilliers
la monarchie d'un Louis XIV : s'ap-
puyer sur la roture pour asseoir l'absolutisme.
VII
LES SCYTHES TOU RAMEES
Ces dangers taient fort menaants pour l'avenir.
Toutefois
si, devant leurs pas, les Iraniens rencontrrent les dv\vs,
et bientt, comme nous le verrons, les btards des dvAvs,
les Smites noircis, ils laissaient en revanche derrire eux,
mais non pas tout fait hors de leur porte, une source
inpuisable de rajeunissement et de vigueur : vritable fon-
taine de Jouvence, dont Gobineau nous assure qu'ils usrent
durant tout le cours de leur histoire et dont la vertu miracu-
leuse manqua rarement de rpondre leur attente. Nous vou-
lons dire l'ensemble des tribus arianes demeures plus proches
de la patrie originelle et mieux protges contre les contacts
dgradants, en un mot les Scythes, qui reprsentaient cette
heure lointaine le groupement, encore asiatique, des futures
nations germaniques. Cette conviction est la raison d'tre de
l'aryanisme oriental de Gobineau et la clef de VHistoire des
Perses. Sans doute, il a fallu quelques sacrifices logiques pour
l'asseoir. Nous avons lu dans VEssai que, sur la foi d'autorits
scientifiques minentes, l'auteur avait d'abord considr les
Scythes comme des jaunes apparents aux tribus mongoles,
mais qu'il avait trouv ds lors quelque commodit les blan-
chir, trahissant mme, par la facilit de cette opration, l'ana-
logie foncire de la psychologie blanche et de la jaune l'heure
des origines. Dans l'histoire iranienne, une difficult nouvelle
vient compliquer cette assimilation indispensable
pourtant :
c'est la tradition invtre qui pousse les historiens perses
opposer brutalement le Touran scythique l'Iran pur, comme
si ces deux rgions taient peuples de cratures plus trangres
15
226
LE COMTE DE GOBINEAU
encore les unes aux autres que pouvaient l'tre dyws et guer-
riers de la Bonne Loi. Cette distinction a pass jusque dans la
science
europenne, o le Touranien fut longtemps considr
comme
l'anctre des bruns enfants de Bohme
(1)
.
INous savons
d'avance que Gobineau ne s'eml)arrassera pas pour si peu. Il
tient du chevaleresque scrdar afghan Kandahary, Mir-Eleni
klian, que le mot touranien " veut dire dans sa patrie
homme de race noire, et non pas de race jaune
(2).
Il n'en
faut pas davantage : cette divergence avec les autorits grec-
ques suffit pour enlever au ternie en litige tout caractre d'une
dsignation de race; il est vident ds lors aux yeux de noire
historien que l'Iran l'ajjpliquait tout simplement ses ennemis
(lu nord-ouest, remuants et gnants sans aucun doute, mais en
somme frres par le sang des guerriers perses et demeurs,
grce la faveur des circonstances, plus purs que les conqu-
rants blancs dj gts par leurs victoires.
Cette dcouverte de Gobineau, qui flatta singulirement ses
complaisances orientales et fut probablement l'origine de son
entreprise d'histoire gnalogique, se trouva fortement appuye
dans son esprit par certaines descriptions du Koush-Nameh, ce
pome du treizime sicle de notre re qui reprsente Cyrus
sous l'apparence d'un dyw, mais qui est devenu nanmoins
bien cher au diplomate franais pour l'indication prcieuse
que nous allons reproduire.
Aprs une longue et assez confuse numration gographique
des contres voisines de l'Iran antique, dans laquelle Gobineau
dcouvre nanmoins toutes sortes d'analogies, ingnieusement
dduites, avec le mythe eschylien du voyage d'Io, le pote du
Koush-Nameh conduit son lecteur vers un rovaume scvthique
du voisinage de la Caspienne, dont la capitale, Bsila, est " un
des sjours les plus brillants, une des places les plus fortes du
monde
;
et c'est l un renseignement que, seul, il fournit
parmi les annalistes persans.
(1)
Et c'est encore le nom qu'un disciple de Gobineau dont nous avons
parl, le docteur Hentscuell, dans Varuna, emploie pour dsigner la race
jaune.
(2)
T. I,
p.
322.
CHAPITRE II 227
Ici, le Iratlucteur passionn du Koush-Nameh s'efforce d'abord
d'attnuer dans notre esprit l'tonnement qui
y
pourrait naitre
la mention de ces splendeurs et de cette civilisation raffine
au sein de la froide Hyrcanie
(1).
D'aprs les ides w que les
(i modernes se sont faites des Scythes et de leur prtendue
barbarie, une pareille description d'une ville de l'extrme
Nord, des poques aussi loifjnes que celles dont il s'agit
dans le Koush-Naweh, a tout sujet de choquer la vraisem-
blance. " Mais le tmoignage persan est confirm de bien des
manires. En premier lieu, les Grecs ne pensaient pas des
Scythes autant de mal que nous; et cette insinuation est amu-
sante, car elle suppose que nous possdons sur les Scythes des
prjugs personnels et des donnes diffrentes de celles que
nous ont fournies les historiens hellniques. Mais voil qui est
plus spcieux encore : Hrodote parle de ces peuples avec une
estime respectueuse et vante leur justice, ce qui, dayis le lan-
gage du temps, s applique mieux la rgularit des institutioi^s
qu'on remarquait chez ces peuples qu' des notions gnrales et
naturelles d'quit " . Cet argument est un pur jeu de mots.
Quoi qu'il en soit de la civilisation de Bsila, le Koush-
Nameh nous apprend qu'on
y
professait la mme religion que
dans l'Iran, c'est--dire, conclut le comte, celle de la patrie
commune des premiers Arians, et ce fait est
u l'un des plus
importants de l'histoire du monde " , car il explique Viden-
tit
(?)
des opinions de nos aeux germains, descendants des
Scythes touraniens, avec les doctrines premires de la Perse
et de l'Inde. Dans ces conditions, Bsila ou quelque ville voi-
sine ne serait-elle pas la cit d'Asgard(2), forteresse des futurs
Scandinaves, sjour radieux o, nous le verrons plus tard,
Gobineau aimait placer ses propres anctres directs en ligne
paternelle? Quelle surprise et quelle joie, quelle image
sduisante
,
que de trouver ces demi-dieux germaniques, les
Ases, en relation avec l'Iran chevaleresque, fournissant plu-
sieurs reprises des pouses aux Grands Rois et, d'aprs le
(1)T.
1,1).
198.
(a) T. I, p.
528.
228
LE COMTE DE GOBINEAU
Shah-Name/i,
engendrant la mre de Frydoun aussi bien que
celle de Cyrus
(1),
que le Koush-Nameh a, par contre, la
malheureuse
inspiration de donner pour une dyw; mais Gobi-
neau nglige ce trait de son auteur favori. La psychologie de
ce
dei^nier conqurant va nous renseigner, d'ailleurs, sur l'es-
time respective que son historien accorde aux deux races dont
il est issu, la scythique et l'iranienne
(2).
Hrodote raconte
qu'un des chevaux blancs sacrs qui couraient libres dans les
rangs de l'arme s'tant noy dans le Gynds, affluent du Tigre,
Cyrus jura de chtier la rivire coupable et de l'humilier pour
jamais : il la fit, en effet, dtourner par un systme de canaux
qui n'y laissa qu'un tiage insignifiant. Plus tard, quand Xerxs
en marche pour son expdition hellnique fera corriger l'Hel-
lespont de trois cents coups de fouet, Gobineau rvoquera en
doute la vracit de cette anecdote, " qui ressemble une
calomnie grecque (;3).
Par une de ces contradictions dont il
est coutumier, il fait pourtant Cyrus, d'une action tout fait
analogue, un mrite religieux et un titre de noblesse. Sans
doute, dit-il, rien n'tait moins conforme aux notions de la
thologie
mazdenne (Irano-smitique), mme la plus an-
cienne
(4),
qu'une telle vnration du cheval et surtout qu'une
offense l'eau, lment sacr par excellence : l'Iran devait
y
voir une impit au premier chef. " Mais, si l'on se place dans
lordre des notions scytliiques, il n'en est plus ainsi, et Cyrus
vcnpe noblement et justement un des tres les plus vnral)les
du monde. Le cheval de guerre mrite toute attention, tout
respect : on ne saurait trop faire pour lui. En outre, l'honneur
du chef a le droit de s'en prendre qui que ce soit au monde :
il se sent la hauteur du respect et de la vnration universelle.
Loin de faire tort ce hros, son acte puril doit nous fournir,
au contraire, une induction de plus en faveur de son origine
demi scythique, et, en tout cas, l'on voit nettement par ces
(1)
T. I,
p.
352.
(2)
Qu'il ft un mtis, c'est ce qui est certain : un mulet
,
disaient avant
sa naissance les prsages rapports par les auteurs grecs.
(3)
T. II,
p.
184.
(4)
T. I,
p.
423.
niAPlTP.E II
220
lignes que Gobineau met les Scythes l.ien au-dessus des Ira-
niens pour la puret de leurs notions arianes, qu'il prfre
encore leur religion
cette Bonne Loi
du Vendidad dont il
dit, d'ailleurs, tant de bien quand il la compare aux ides
smitiques. A ses yeux, les Touraniens sont peu prs aux
Perses ce que les Normands rois de la mer du neuvime sicle
seront aux Germains dj mlangs de l'empire carlovingien.
Et, lorsqu'il nous parlera de la plus grande maison fodale de
l'Iran, celle des amidcs, princes du Seystan, il nous la pr-
sentera comme d'origine scythique et s'en vantant
(1),
et le
prouvant par sa rsistance aux empitements
des prtres du
mazdisme et aux prtentions des satrapes, ces cratures d'un
parvenu tel que Darius.
En consquence, notre auteur aura souvent recours ce
voisinage prcieux. Pour rgnrer le sang des rois ou des
peuples iraniens, il tire l'occasion du Touran quelque prin-
cesse
(2)
ou quelque tribu ariane, peu embarrass, on le sait,
dans ce genre de dduction et capable au besoin de changer
le sexe d'un personnage pour le faire servir ses desseins
ethniques. Peut-tre mme les Ases auraient-ils exerc une
action plus directe et plus considrable encore sur les desti-
nes de l'Orient s'ils n'avaient rencontr devant eux ce grand
homme, issu en partie de leur sang et dont nous venons de
dire les nobles sentiments.
Cyrus, par ses guerres scythiques
et la terreur de son nom, ferma pour jamais aux Touraniens le
chemin du sud, et, pour ce fait, il faut voir en lui la plus
grande
figure du ?nonde. Dans les Hbrides, sous les
chaumes de la plus lointaine Thul et depuis qu'il existe une
Amrique, tout ce qui a appartenu aux races europennes n'a
pas manqu de rpter ce mme nom d'un monarque asiatique
(1)
T. II,
p. 121.
(2)
M. Faguet a crit de Phdre (Dbats, 27 juillet 1902) :
Phdre est, entre
nous, d'une assez vilaine famille. Hippolyte est d'une race trs pure : il est tils
d'une amazone. Il
y
a quelque chose dans Phdre de l'amour d'une Mridio-
nale, d'une... mettons d'une quarteronne pour un jeune Anglo-Saxon. Gobi-
neau et sign volontiers ce spirituel couplet. On sait que Phdre dit de la
mre de son beau-fils :
Quoique Scythe et barbare, elle a pourtant aim.
230 LE COMTE DE GOBINEAU
avec lequel il semlDlait pourtant qu'on n'avait rien dmler
Argument exquisement gobinien, car il est trop clair qu'on en
peut dire autant de tout personnaf^e classique, de Nabuchodo-
nosor ou de Galigula. N'importe, ici la renomme est en tout
cas plus justifie qu'ailleurs, car l'histoire de l'humanit civi-
lise fut transforme par l'intervention victorieuse du hros
mtis. Au lieu de descendre indfiniment vers le Sud, comme
ils avaient commenc de le faire, poussant dj jusqu'en Egypte
leurs colonnes volantes, les Arians, effrays, prirent la route
de l'Ouest, chassrent vers le Nord leurs frres, les Ases Scan-
dinaves, ds lors tablis sur la basse Volga, Ceux-ci, au lieu
de s'absorber, comme ils en taient menacs, dans le sein des
masses slaves environnantes, remontrent vers le ple et
crrent dans la Sude, la Norvge et le Julland cette fconde
agglomration qu'on put nommer bon droit au cinquime
sicle de notre re la vagina gentium. Sans Gyrus, il n'y aurait
pas eu de Germains, ni de Rome germanique, ni de socit
barbare, et l'Europe actuelle n'et jamais exist. A sa place,
on n'aurait contempl qu'une prolongation continue jusqu'
nos jours de la putridit impriale. En revanche, les Arians
eussent rgnr les bords du Nil, les rivages de l'ocan
Indien. Nous pouvons peine apercevoir les impulsions inat-
tendues que l'humanit pensante aurait eu subir, car le
centre du monde ft rest dans la Msopotamie, et Londres et
Paris n'auraient pas connu leur gloire. Il n'y a rien d'un
intrt aussi intense dans toutes les annales du pass. En
d'autres termes, ce que nous sommes, nous, Europens du
dix-neuvime sicle, c'est Gyrus que nous le devons. Voyez
Alexandre, qui a ht la fusion hellnico-orientale, il n'a rien
chang d'essentiel, non plus qu'Auguste ou Gharlemagne.
Cyrus n eut jamais son gal ici-bas, et l'on ne peut qu'applau-
dir quand on voit nos livres saints dclarer qu'il est le Ghrist (I).
Sans doute, ce grand roi ne se rendit pas compte de son rle^
mais il en est toujours ainsi, et c'est un privilge des ttes
(1)
T. I, p. 514. On sait que c'est l une expression figure d'Isae dans (a
reconnaissance pour le monarque qui mit fin la captivit de Babylone.
GHAI'ITUE H 231
pensantes de mettre au jour de ces productions grosses de
mrites inaperus mme de ceux qui les donnent au monde
,
qu'ils soient, ajouterons-nous, crivains comme Gol)ineau ou
hommes d'Etat comme Koiish aux dents d'lphant. En somme,
le hros perse se volt reconnatre un u mrite dans son inter-
vention victorieuse et le germanisme de son historien l'emporte
donc en cette circonstance, puisqu'il parat savoir gr Cyrus
pour avoir septentrionulis les Arians. Toutefois, une sorte de
regret, peine conscient, se trahit dans 1 hypothse que ce
sang vigoureux, gnreux, rgnrateur, et pu afiluer vers le
Midi
, et dans 1 assurance qu'en ce cas les Germains, por-
teurs peut-tre d'un autre nom, n'eussent pas plus fait dfaut
leur mission divine au fond du golfe d'Oman qu'aux rives
de la Baltique. Par l, les deux prfrences du comte, son
germanisme de raison et son orientalisme d'imagination (qui
n'est qu'un mridionalisme dguis), se fussent maris sans
dsaccord : il n'aurait pas souffert des incertitudes et des
tiraillements que le sjour de la Perse rveilla dans son esprit,
partag entre une hrdit gasconne et des prtentions nor-
diques. Ou plutt, pourquoi lui supposer d'impossibles satis-
factions? L'action du milieu et-elle donc cess en sa faveur
de se faire sentir? Non! Ces Germains devenus Mridionaux
n'auraient bientt offert ses yeux qu'une seconde dition de
l'empire chamite ou de la civilisation hellnistique. Il lui fau-
drait chercher de nouveau vers le Nord, auprs d'autres tribus
baptises par lui arianes, c'est--dire nobles, la raison ner-
gique et la pondration froide qui le sduisent dans le gouver-
nement des peuples, sans parvenir satisfaire l'instinct secret
de ses prfrences artistiques. Quoi qu'il en soit, Cyrus lui ravit
cette bonne fortune ou cet embarras, et c'est pourquoi il va
continuer rouler de son mieux ce rocher de Sisyphe, l'arya-
nisme scythique, sur la pente de plus en plus glissante que lui
prpare le smitisme sans cesse accru de l'Iran.
232
LE COMTE DE GOBINEAU
VIII
LESSMITES
Dj, dans les pages purement descriptives qu'il a consa-
cres la Perse contemporaine, nous avons signal l'embarras
du diplomate observateur en prsence des mlanges trop vi-
dents du sang chez des gens qui lui sont malgr tout sympa-
thiques et qu'il voudrait trouver plus dignes en tous points de
leurs anctres arians. Mme dans une uvre historique res-
treinte l'antiquit, il tait difficile de demeurer fidle aux
prfrences de VEssai et de nier la part prpondrante de la
collaboration smitique dans lefflorcscence de ces civilisations
grandioses de l'Asie antrieure, ducatrices de l'Occident
moderne. Gobineau l'a tent d'abord avec courage, puis il a
paru se fatiguer de son effort, lcher pied insensiblement,
cder du terrain l'adversaire blanc-noir pour arriver enfin
lui rendre les armes; quitte les reprendre, d'ailleurs, avec
une belle absence de mmoire, quand il en aura la fantaisie.
Donnons-nous, comme jadis Bossuet, le spectacle de ces varia-
tions d'un protestant en matire ethnique, qui a le tort de
s'abandonner beaucoup trop l'inspiration individuelle et
actuelle, ngligeant les avertissements de l'histoire et les
routines souvent utiles de l'opinion.
Ds leurs premiers pas vers l'Ouest, aussitt les dyws soumis
leur empire, les guerriers de la Bonne Loi se trouvrent en
prsence des masses smitiques de la Msopotamie. Et, devant
cette antithse vivante, Gobineau retrouve d'abord les senti-
ments exclusifs et les distinctions puriles de VEssai. coutons-
le clbrer les nobles agriculteurs iraniens, fiers de remuer la
terre, mais ddaignant les mtiers qui font droger. Jamais
proccupation semblable n'a exist dans les socits ^emm^we^,
smitises ou romanises, ni par suite dans les basses classes des
socits modernes, qui ont constamment approuv, considr
avec faveur et admiration les moyens d'augmenter la richesse
et le bien-tre de l'homme, sans distinguer aucunement la
CHAPITRE II 233
valeur morale respective des moyens. Les industries les plus
notoirement avilissantes pour ceux qui s'y livrent, les genres
de commerce les moins propres relever l'homme, toutes les
faons de spculer sur les passions, les vices et les faiblesses
des multitudes ont plu l'esprit de lucre, la soif de bien-tre
et de faste de ces populations a])tardies; la seule et unique
fraction de l'humanit qui ait considr le travail comme une
vertu ennoblissante, comme un acte religieux, etfltrila paresse
comme un vice dgradant fut la race ariane
(1),
la partie smi-
tique ou finnique n'ayant jamais accept la contention d'esprit
et de corps que comme la vengeance la plus terrible dont le
ciel ait pu s'aviser pour chtier les crimes des humains, et
ayant tir de cette doctrine " le droit d'appliquer indiffrem-
ment des efforts toujours regretts n'importe quel genre
d'occupation
. Cette fraction-l, de beaucoup la plus
nombreuse, est tombe (Taccordavec elle-mme au elle tait le plus
(ligne d'loges et de sympathie
(2) . Voil de l'excellent Gobi-
neau; jamais son style n'a montr tant de hauteur mordante,
ni sa pense tant de prvention aveugle. Plus monstrueuse
encore est cette formule qui rsume l'impression du comte sur
les religions primitives des deux races qu'il se plat opposer :
la prire est ariane et les enchantements, smitiques! Non pas,
s'il vous plait : les Arians furent d'abord fort proccups des
enchantements aussi bien que tous les peuples primitifs, dont
les initiales notions religieuses ont partout un air de famille (3'
;
(1)
C'est peu prs une contre-vrit. Voyez Lacdmone et l'anecdote que
nous avons dj cite sur l'oisivet obli{;atoire du guerrier Spartiate.
(2)
T
1, p.
31.
(3)
Il est curieux de iioler (|ue quelques annes plus tard, et, par une sin-
{julire concidence, propos de la littrature persane le Shaunmeh dans ses
Mlaiifjes d' Instoire et de voya/jes), Renan crivit prcisment le contraire.
La ina{]ie, si antipathique aux peuples monothistes (c'est--dire ses yeux
smitiques), qui
y
voient non sans raison une impit, une faon de disposer de
la nature sans l'aveu de Dieu, est au fond de toute la \.\\co\o^^\e indo-europcune
.
Lisez les Tuutrax de l'Inde, les Tablas (juf/uhines. Ces sinf;ulicre.s recettes pour
forcer Dieu viennent toutes d'une muie ide, c'est que l'iionuue commaiidi.'
la nature et russit par certains procds picmdre le rli' que le uKinuthisme
attribue Dieu seul... En tout cas, les deux antipodes du monothisme sont
bien la science et la majjie, toutes deux renilant la prire inutile.
234 LE COMTE DE GOBINEAU
l'on ne saurait en aucun cas distinguer, lors de ces dbuts
pnibles de la pense mtaphysique, d'une part un tisor de
posie, de l'autre un abme de perversion, sous peine d'en
venir des sophismes de ce genre : Dans le culte arian, les
sacrifices et les crmonies rituelles constituaient des hom-
mages et des marques d'adoration dont les dieux avaient le
droit de se montrer jaloux. Dans le culte smitique, ces
mmes sacrifices exeraient sur les puissances clestes une
action savamment combine laquelle celles-ci n'chappaient
pas. Ici un Dieu bon, l un Dieu fort et capricieux. Et,
l'image de leur dieu, les Arians seraient, en effet, beaucoup
plus doux, plus modrs que les Smites, ce point qu'aprs
la rvolte de Babylone contre Darius ils crucifirent seulement
trois mille hommes
(1)
: ce n'est vraiment pas la peine d'en
parler et la " douceur iranienne demeure un des thmes
favoris de VHistoire des Perses. Aussi, de si ingnieuses oppo-
sitions alimentant ses antipathies thoriques, notre auteur est
amen retirer en dfinitive l'une des concessions de VEssai
vers laquelle il ne laisse pas de pencher encore parfois
(2j,
l'origme commune des Smites et des Arians. Il serait peut-tre
dangereux, conclut-il, d'admettre que cette identit ait t
entire au dltut, et que le mlange survenu dans les veines
des descendants de Sem par l'action des populations noires
autochtones ait suffi lui seul pour donner leur intelligence
une direction si compltement trangre celle qui parat
avoir t naturelle aux Arians
(3)
" .
Quoi qu'il en soit de la supriorit de ces derniers, presque
leur premier pas dans le monde, aussitt aprs le fabuleux
empire des Djemshidiles, les Iraniens de la Bonne Cration
commencrent par subir pour tnille ans (moins un jour) la
domination smitique personnifie dans leurs traditions lgen-
daires ])ar le rgne du chef assyrien Zohak. Il faut mme noter
ici que, si Gobineau n'avait pas l'intention de poursuivre
(1)T. II,
p.
98. L'antismitisme de notre temps ne clbre-t-il pas, lui ausgi,.
l'Aryen bon garon et trop indulgent ses exploiteurs?
(2)
T. I,
p.
122".
(3) T. I, p. 119.
CHAPIRi: II 235
tout prix et pour longtemps encore son roman aryanlste sur le
sol de llran, il devrait de bonne foi en interrompre ds pr-
sent le dveloppement. A quel autre peuple accorderait-il que
mille ans d'une domination trangre et antagoniste lui ont
laiss le sang assez pur pour tre susceptible encore de quelque
rveil? Un argument spcieux vient pourtant le tirer d em-
barras : si les Iraniens rduits en esclavage ont conserv la
mmoire des dbauches monstrueuses de Zohak, le roi smite,
s'ils le reprsentent les paules dvores par deux serpents
bourgeonneant de sa propre chair, d'autre part, ils n'ont pas
gard mauvais souvenir de ses mnagements pour l'honneur
conjugal de ses sujets de la Bonne Loi. Zohak u
a toujours res-
pect la vertu des femmes iraniennes
(1)
" , et c'est ce rensei-
gnement prcieux qui fut transmis Gobineau par un cavalier
nomade de la tribu des Kourbatjehs, Mohammed-Taghy.
Admettons donc que les dames de la Perse n'eurent point trop
souffrir des empressements de leurs vainqueur.^, mais il est
un fait avou par notre auteur lui-mme, c'est (jue l'Iran se
laissa tenter de bonne heure par le grandiose spectacle de la
civilisation smitique
(2),
choquante par sa dmoralisation
profonde, autant que sduisante par sa force redoutable, par
la discipline et la cohsion des populations assyriennes. Les
armes permanentes et obissantes de Zohak avalent vaincu
les paladins des premiers empereurs de l'Iran, les Djems,
comme plus tard les lgionnaires trappus subjugrent d'abord
les Germains trop amis du combat en ordre dispers. L'Iranien
dut penser que l'organisation invente par ses aeux tait
loin de donner les beaux rsultats dont il admirait les fruits
chez ses voisins de 1 Ouest" . A distance, il n'apercevait pas l'im-
pit fondamentale, le pouvoir absolu de la force sans autre
contrepoids que la force elle-mme, l'absence de droits chez
le gouvern, la discipline de fer. Il ne rflchissait pas la
noblesse des institutions qu'il allait perdre : il ne se souvenait
plus que, chez lui, le roi avait respecter la fois les droits des
(1^ T. I,
p.
277.
(2)
T. I,
p.
145.
236 LE COMTE DE GOBINEAU
dieux et ceux de son peuple; que la puissance souveraine,
contrle par les grands, tait partout limite, et par le pouvoir
fodal, et par les lois religieuses; que le pre de famille tait
un personnage si vnrable qu'il tait lui mme son prtre, et
que, dans cette socit libre, la moralit tait si haute, la
notion de l'indpendance, du droit personnel, si vaste, que rien
ne pouvait les embrasser ni les contenir! Voil un bel hymne
la socit ariane, en attendant que Gobineau accorde sa lyre
pour clbrer Torganisation smitique, comme nous le lui
verrons faire tout Iheure, quand il aura un peu oubli cette
prcdente inspiration de sa muse. Pour Tinstant il est encore
tout entier au regret de voir les Arians sduits par le vice et
dsertant la vertu : c est que, dira-t-il plus tard
(1),
s ils tenaient
l'immutabilit de leurs institutions politiques, par une incon-
squence naturelle chez des hommes libres, ils aimaient et
recherchaient les nouveauts dans les ides, dans les murs,
dans les habitudes, sans apercevoir les dangers auxquels les
exposait cette imprudence. Plaintes trop justifies par le spec-
tacle de l'histoire et que nous verrons plus dun disciple de
Gobineau reprendre son compte pour pleurer sur les Ger-
mains gars par le voisinage lalln.
Une premire raction se produisit cependant dans les rangs
du peuple pur aprs mille ans (moins un jour) de patience, et
la cause principale en aurait t l'impit smitique. < La
population d Ispahanne supportait qu'avec colre les sacrifices
humains, imposs par Zohak
(2),
crit imperturbablement
Gobineau, qui parat avoir oubli dj tout ce qu'il a concd
quelques pages auparavant sur l'origine essentiellement ariane
de cette institution. En gnral, l'antagonisme des deux reli-
gions tait trop marqu : l'Iranien, mazden, voulait exposer
ses morts, et il les offrait en pture aux animaux des champs et
aux oiseaux de l'air. Au contraire, FAssyrien, prt souiller
sans scrupules le sein vnrable de la terre, inhumait les siens.
Il faisait pis : il pratiquait les embaumements, sources de mille
(1)
T. II,
p.
47.
(2)
T. I,
p.
274.
CHAPITRE 1 I
231
profanations. Ce qui tait plus impie et plus effroyable encore,
il II
s'en prenait au feu de bien des manires
, ainsi qu'
l'eau : en un mot, il ne montrait aux lments purs aucun res-
pect. Enfin, grief particulier aux fodau.x iraniens, ceux-ci se
rvoltaient devant les hommes de rien " que l'omnipotence
royale assyrienne plaait sans cesse au-dessus d eux. Les
Smites, de leur ct, considraient leurs voisins et sujets de
l'Est comme des barbares pauvres, ignorants, peine diff-
rents des Scythes, avec lesquels ils les confondaient dans un
mpris gal, et tempr seulement par une crainte salutaire
devant les possibles retours offensifs de ces montagnards
remuants.
G est sous l'empire de ces rancunes, accrues de part et
d'autre au cours des sicles, que se produisit la grande insur-
"rection iranienne o s'illustra le forgeron GaAveh et qui fut
suivie de la restauration du pouvoir des Grands Rois par
Abtyn et Frvdoun, les hros de l'pope nationale. L'Iran ne
devait plus ds lors tre soumis par les armes smitiques, tout
au contraire, mais il allait l'tre nouveau par riatluence de
ces voisins insinuants. En effet, dater des victoires de Cyrus,
qui tendent dmesurment les frontires du rovaume perse,
les vaincus assyriens commencent conqurir leurs vain-
queurs, appuys qu'ils sont par des ncessits sociales de plus
en plus videntes avec le temps
(1).
Car ces provinces smi-
tises, arraches Crsus par le Grand Roi iranien, ne seront
pas soumises par lui au rgime fodal, qu'elles sont inca-
pables de comprendre : il va les gouverner par des satra-
pes, simples reprsentants de sa personne, rvocables d'un
geste, vritables domestiques dont on nous a dit que, dans
les monarchies orientales, ils taient plus esclaves du caprice
du matre que le moindre artisan ou le plus humble com-
merant, dfendu par la coutume et la coalition des int-
rts analogues au sien. La satrapie fut ds lors le rgime de
toute l'Asie antrieure, et les Grecs, qui n ont gure aperu
que cet aspect de 1 empire perse, se sont en consquence
(1)
Voir t. I,
p.
278.
238
LE COMTE DE GOBINEAU
tromps
radicalement sur ses origines, sa constitution fonda-
mentale et sa vritable force, l'organisation administrative
qu'ils
voyaient de prs n'ayant t d'abord qu'une infidlit
ncessaire
la conception gouvernementale ariane. Il faut le
reconnatre
pourtant, les Grands Rois l'adoptrent d'autant
plus volontiers qu'ils en aperurent bien vite les avantages :
c'tait la prpondrance dsormais assure leur volont vis-
-vis des grands feudataires; c'tait l'absolutisme remplaant
la monarchie limite de linstitution fodale, et ces conqutes
dangereuses devaient avoir des consquences vitales pour l'em-
pire. Voil qui est assez plausiblement dduit par un bon disciple
de
Boulainvilliers, mais, en chargeant le smitisme de toute la
responsabilit morale dans le dveloppement du despotisme
centralisateur, Gobineau oublie qu'il a dcouvert lui-mme
une autre origine ce phnomne social, origine purement
ariane, celle-l, et fonde seulement sur la ncessit toute mili-
taire de la cohsion et de la discipline, au sein d'une race dsi-
reuse de conqutes et d'agrandissements. Comme on nous la
prouv dans VEssai pour les Germains, les Iraniens ont d
connatre ds leurs premires campagnes deux formes d'auto-
rit : celle du magistrat ou roi lu, gouvernant avec les pou-
voirs limits que lui accordent les chefs de famille; mais aussi
celle du gnral d'arme menant despotiquement ses bandes,
au nom des exigences mmes du salut commun, a De l, dit
en propres termes l'historien des Perses, dcouleront plus tard
les principes contendants de la libert des hommes et du des-
potisme des princes " . C'est ])ar une volution analogue que,
chez les Barbares germains, le fod, n du rik, deviendra la
mort de l'odel et de ses liberts souveraines. Tout au plus est-
il donc permis d'accepter le smitisme comme un auxiliaire du
despotisme grandissant, grce la prdisposition suppose de
ses reprsentants pour les acceptations serviles. Et ces deux
principes, individualisme et centralisation, qui se combattront
chez les Arians avec des fortunes diverses suivant les lieux et
les temps, finiront par donner la victoire l'absolutisme, car
Il ainsi le voudront les mlanges du sang et l'oblitration
gnalogique des races fortes > , dit Gobineau, mais aussi,
CHAPITRK II 239
ajouterait un spectateur moins prvenu, les consquences co-
nomiques et sociales de la civilisation matrielle grandissante.
N sous Gyrus, ce fut principalement sous les Achmnides
que se dveloppa le systme administratif des satrapies. Hro-
dote nous raconte le conseil dlibratif tenu, au lendemain
mme de l'lvation de Darius, par les sept seigneurs perses
vainqueurs de Smerdis le Mage, afin de dterminer la forme
du futur gouvernement de l'empire; et Gobineau donne une
interprtation caractristique de cette mmorable discussion
constitutionnelle. On se trouvait, dit-il, un tournant de l'his-
toire iranienne, car il s'agissait de concilier autant que pos-
sible Arians et Smites. L'isonomie (galit des droits), motion
d'Otans, tait-elle admettre? Sans aucun doute pour une
partie des intresss; les Iraniens de vieille souche, ou inieu.v
encore ceux qui se rclamaient parmi eux d'une origine scy-
thique devaient la comprendre dans tous ses avantages et la
prfrer, bien qu'ils fussent loin de la concevoir la manire
grecque, les villes n'tant rien chez eux, et les campagnes,
tout. Il ne s'agissait pas, comme Athnes ou Argos, d une
communaut de citovens dcidant de tout sur un agora, en
prsence de mtques et d'esclaves impuissants, mais d'un
peuple de propritaires ruraux, de seigneurs fodaux, matres
chez eux diffrents degrs el obissant des lois coutumires
que personne n'avait qualit pour changer
;
l'isonomie toute
ariane qu'ils concevaient ne pouvait donc convenir la majorit
smitise des sujets de l'empire.
Quant l'oligarchie, amendement de Mgabyze, c'tait
manifestement le gouvernement par les grands feudataires
runis en conseil, quelque chose comme cette cour des pairs
que rvait encore le duc de Saint-Simon; et il faut admirer
ici combien Gobineau se montre plus indpendant, plus gali-
taire au sens arian du mot, que le grand seigneur de Versailles.
Evidemment, dit-il, cette doctrine n avait aucune chance de
succs; les hommes libres. Iraniens et Scythes, devaient la
repousser avec horreur, tandis que d'autre part les Occiden-
taux smitiques, dsireux d'un matre unique, n'y pouvaient
rien comprendre.
2',0 LE COMTE DE GOBINEAU
La monarchie fut donc prfre, mais il est remarquer
que, clans l'extension qu'on allait lui donner, extension que
l'tat (les choses rendait invitable, chacun des membres du con-
seil
dlibratif, Darius lui-mme, qui en profitait, savait tout ce
qu'un Arian
y
trouvait de rpugnance, et que, suivant la tra-
dition, le roi n'avait droit qu' une sorte de prsidence au
milieu des autres chefs
(1).
Aussi, des exemptions, des privi-
lges, des garanties de dignit et d'indpendance furent-elles
stipules en faveur de ceux qui avaient dlivr l'Iran de la
domination des Mages chaldens.
A part ces concessions lgres, imposes la monarchie des
Achmiiides par les dbris des grands lignages arians, affaiblis
au cours des sicles, le gouvernement passa ds lors aux mains
des satrapes, dlgus directs du roi, qui dveloppa tant qu'il
put leurs attributions. La socit iranienne faisait peu de
chose pour ses rois et ne trouvait pas en elle les moyens dfaire
davantage. Une fidlit militaire exacte, mais limite aux
courtes priodes de service actif; une obissance conditionnelle,
que restreignait le prestige de ces lois immuables auxquelles
les souverains devaient tre les premiers soumis, et qui consti-
tuaient l'autorit suprme dans la nation; un respect qui
s'adressait plus au sang et la famille du monarque qu' lui-
mme, voil ce que le vassal iranien pouvait el, bien plus, ce
qu'il voulait donner
(2).
Les populations smitiques, au con-
traire, plus savantes, plus intelligentes des choses de la vie,
plus industrieuses et plus riches que les nobles militaires de
l'Est et que les vassaux agriculteurs de ces derniers, offraient
une soumission complte, absolue, au libre arbitre du souverain
et ne demandaient en retour que la protection, la paix et le
moins possible d'occupations guerrires. De son ct, le Grand
Roi, devenu souverain de l'Occident smitique, voulait plus
d'obissance, et elle tait videmment devenue ncessaire, dit Gobi-
neau, par une concession aux exigences du milieu et du moment
qu'il n'et peut-tre pas consenti dans VEssai. Aussi les sujets
(1)
T. II,
p.
17.
(2)
T. II,
p.
39.
CHAPITRE II
241
disposs accorder sous ces conditions cette obissance four-
nirent-ils des administrs dociles aux satrapes, parvenus sans
dignit qui sont admis comme Haman aux plus intimes faveurs
de la familiarit du matre, mais pour se laisser attacher sans
rsistance la potence qui les attend au dehors en sortant du
hanquet de la reine. Il ne se peut rien de plus commode pour
l'autocratie; de tels hommes "plaisent par leur nant mme
(1).
On songe en souriant, la lecture de ces lignes, que Haman,
devenu le favori de certains antismites, tels que le docteur
Duehring, pour son attitude dcide vis--vis des Isralites,
est ici replac par le regard averti de notre aryaniste au rang
qu'il mrite dans les bas-fonds de la servilit smitique. Gobi-
neau a cru reconnatre au sein de la Perse contemporaine les
successeurs des satrapes dans ces gouverneurs de province,
priodiquement destitus et restitus aprs avoir rendu gorge
;
il
a not qu'aujourd'hui encore cette vie d'incertitude, de hasards,
d'intrigues dnonces et brusquement tranches, de succs
extraordinaires et de chutes subites convient la mobilit de
l'esprit asiatique et forme l'lment o ces imaginations tra-
vailleuses aiment vivre
. Par l en effet, il n'est pas d'am-
bition interdite qui que ce soit; le plus mince des vagabonds
peut prtendre tout s'il a le courage de tout tenter, s'il a con-
fiance en son toile.
La rforme religieuse de Zoroastre
(2)
vint hter la fusion
des deux races, jadis antagonistes; tout au moins dans le centre
de l'empire, l'Orient demeurant toujours le rservoir de
l'nergie scythique, et le sanctuaire des vieux cultes. Car
Gobineau voit avec raison dans la doctrine de l'Avesta une
tentative de conciliation entre les ides iraniennes et babylo-
niennes. Ainsi, le prophte refit, pour commencer, l'ancienne
thorie gographique, devenue trop troite
;
autrefois tout ce
qui tait en dehors des contres primitivement iraniennes
demeurait vou aux influences du mauvais esprit, et cette inter-
prtation violente ne convenait videmment plus dans l'em-
(1)
T. II,
p.
40.
(2)
Ce nom, dit Gobineau, 8if;nifie astre d'or et n'et qu'un titre d'honneur,
ou pour mieux dire une caresse dvote . (T. II,
p. 52.)
16
242 T,E COMTE DE GOBINEAU
pire agrandi. Le dualisme apparut en revanche dans la mta-
physique par l'opposition tranche entre le principe du bien et
celui du mal, car, jusque-l, la nature, essentiellement bonne,
tait tourmente par accident seulement d'influences malfai-
santes qui ne mritaient pas une personnification. On en vint
de plus accepter les images des dieux, excs abhorrant
l'ancienne notion religieuse; puis le ministre des prtres ou
mages, intrusion vidente dans les droits de chef de famille.
On songea aux rmunrations et aux chtiments ternels, tan-
dis qu'auparavant le fait seul de cesser d'tre Iranien, c'est--
dire d'avoir commis tel manquement que cette qualit ft en
quelque sorte efface, livrait le coupable au destin qui atten-
dait srement le^ cratures trangres la Bonne Cration,
<i
dans lesquelles les vertus ne se supposaient mme pas.

Toutes ces innovations galitaires, poursuit Gobineau, l'en-
semble de cette tentative conciliatrice ne cessa d'ailleurs de
rpugner aux principes exclusifs de la race ariane, qui fait tout
reposer sur le droit de la naissance, tandis que le proslytisme
est un des caractres du smitisme. L'on vit les grands feuda-
taires du Seystan, les amides, descendants du Roland iranien
Roustem, aprs avoir t un instant contraints par Darius
une conversion apparente, reprendre bientt les armes en faveur
de la religion du pass
(1).
Ces protestations demeurrent
isoles toutefois, aussi bien que les survivants de la race pure,
et la doctrine zoroastrienne servit fort bien en gnral les inten-
tions gouvernementales des Achmnides, par l'unification
morale qu'elle assura.
A l'imitation de ces politiques, leur historien lui-mme
semble ds lors effacer de son mieux les traits dont il s'tait
efforc jusqu'ici de souligner le contraste. Cette attitude devient
en effet indispensable ce peintre prvenu pour se donner et
pour nous procurer l'illusion qu'il a devant les yeux un modle
encore quelque peu arian
;
il importe de nier dornavant un
smitisme par trop dbordant dans les faits. Voyez ce que les
sculptures de Perspolis, interprtes sans prcaution, nous
(1)
T. II,
p. 121.
CHAPITRE II 24S
apprendraient sur les rois et gnraux achcmnides issus de
sang nol)le quoique mlang. Les physionomies prsentent un
type trs smtis, cfiine grande beaut, il est vrai, mais d'une
beaut qui a surtout conserv de l'extraction septentrionale la
vigueur des mernhres et emprunt aux hymens mridionaux la
chevelure abondante et boucle, les yeux allongs, le nez trs
aquilin et la lvre paisse et sensuelle
(1)
". Ainsi, tout ce
qu'on peut noter encore d'arian chez ces malencontreux per-
sonnages, c'est la vigueur des membres; trait bien fail)lement
caractristique, si l'on songe que les dyws noirs, anctres des
mtis blancs de ces rgions, nous furent prsents jadis comme
des cratures gigantesques, terrifiantes par leur force et leur
vigueur bestiale. Et l'on ne voit pas sans surprise Gobineau
frapp et vritablement merveill en retrouvant chez les no-
bles cavaliers bakhtyarys du sud de la Perse les traits des
hros de pierre de Bhistoun. Voil un merveillement
bien peu arian dans ses causes; nous avons dit l'indiffrence
du comte pour les caractres anthropologiques de la race, mais
c'est vraiment dpasser la mesure que de s'enthousiasmer
l'improviste pour l'apparence physique de gens qu'on a si sou-
vent injuris. Nous allons constater que cette motion agra-
ble n'est pas veille par le seul aspect corporel de Smites
baptiss Arians.
Dj, lors des premires campagnes de Gyrus contre Baby-
lone, nous avions appris connatre
1'
admirable agriculture"
de la Msopotamie, la puissance des fortifications et la splen-
deur des monuments de la capitale assyrienne; l'avilissement
moral de ses habitants sans doute, mais aussi l'clat de leur
science et de leurs arts; leur panthisme non pas grossier,
mais transcendant, leur philosophie, source de toute la sagesse
occidentale . Il faut les voquer peut-tre avec l'appareil
entier de leurs petits intrts, de leurs petites suffisances, de
leurs petits vices, mais aprs tout, c'est le bagage ordinaire
<ies gens trs cultivs "
.
Tout l'heure, la majorit smitique introduite dans l'Em-
(1)
T. II,
p.
1.
244 LE COMTE DE GOBINEAU
pire par les progrs de la conqute menacera d'engloutir dans
ses masses profondes les reprsentants de la civilisation ira-
nienne. Et, au lieu des accents d'indignation que nous atten-
dons, c'est un hymne de dvotion
(1)
qui retentit. Contem-
plons la race aramenne, si forte en matire de civilisation, si
.i/^rzeure ses conqurants, la famille smitique toute-puissante
par son rare dveloppement intellectuel, reprsentant la seule
cration artistique qui ft alors au monde, ayant acquis une
telle influence sur les guerriers fodaux de l'Est que non seule-
ment elle btissait et ordonnait leurs demeures, mais encore
leur prescrivait leur costume et faonnait le luxe de leurs
armes. Enfin nous trouverons l'achvement inattendu et frap-
pant de cette inconsciente conversion smitique quand nous
en viendrons au rcit des aventures d'Alexandre.
Ainsi, jamais Gobineau ne s'est plus dsesprment dbattu
entre ses deux tendances matresses, d'une part son individua-
lisme exclusif qui en fait un utopiste la Rousseau, prt con-
damner la civilisation pour les sacrifices qu'elle impose la
dignit humaine, pour ses maux et ses excs invitables;
d'autre part ses gots artistiques si dvelopps, qui rinclinent
malgr lui devant les triomphes de la pense et de l'imagina-
tion cratrice. O tracer avec scurit la ligne de dmarcation
entre la culture permise l'humanit noble et la " civilisa-
tion corruptrice qui lui demeure interdite? Nous verrons plus
d'une fois encore ces frontires artificielles flchir et varier
capricieusement dans l'uvre d'un esprit sincre, tout entier
livr l'impulsion du moment.
Vers la fin de VHistoire des Perses, en effet, Gobineau
retrouve avec satisfaction le clich smitique pour expliquer
la chute dfinitive de l'Iran : on pourrait lui faire observer l,
comme en prsence de la conclusion pessimiste ^YEssai, que
la couche sombre qu'il tendit tout dabord plaisir sur le
monde mridional fut trop paisse, qu'elle transparatra jus-
qu' la fin des sicles sous les glacis blancs incapables de la
dissimuler plus d'un moment : aprs cette prparation impru-
(1)T. II,p. 48.
CHAPITRE II 245
dente vers le Sud, rhumanit blanche qu'il nous v
peint res-
semble ces vieilles toiles de matres qui poussent au noir
malgr les soins pieux de leur possesseur, parce que l'artiste
abusa, pour faciliter ses effets, des bitumes aux renaissances
tratresses. Ce sont les Sassanides qui reoivent l'investiture de
cet Iran dcidment dgrad, o l'influence smitique^ celle
des races secondaires
{^.)
, devint jamais prpondrante
(1)
: et
l'auteur s'arrte au moment o la proche parent cesse enfin
d'exister ses yeux entre les Europens et les dominateurs do
la Perse. Il fut longtemps pour ces derniers un cousin com-
plaisant, peu svre leurs msalliances flagrantes, leurs
splendeurs de douteux aloi, et il ne les renie officiellement
qu' l'heure o ils cessent de jeter dans le monde quelque
clat susceptible de flatter sa vanit familiale.
Pour complter cette esquisse instructive des rapports entre
primitifs et civiliss, entre Iraniens et Smites, il nous reste
dire quelques mots des Juifs, qui, rarement touchs par Gobi-
neau, tiennent cependant une petite place dans VHistoire des
Perses. Et les quelques traits qui se rapportent leur caractre
mritent d'tre relevs, car ils sont rvlateurs de l'attitude
future des aryanistes les plus clairs en cette matire, o
Gobineau ne s'est pas montr moins prcurseur qu'en tant
d'autres sujets. 11 apparat un sentiment trs juste et trs pn-
trant de la vrit historique dans cette remarque que les ides
des premiers Hbreux a
paraissent avoir eu beaucoup plus
d'analogies avec celles des Ariai^s qu'avec celles des autres
Smites
(2)
" . Leur religion initiale, non moins que celle de la
famille noble, est un pur naturalisme, un peu plus philoso-
phique seulement, plus tourment, plus inquiet, plus com-
pliqu, plus sombre, allant aux profondeurs et ne se conten-
tant pas des surfaces, moins sympathique, moins affectueux,
moins confiant, moins pittoresque.
''
Et, dans la partialit qu'il
conserve malgr tout pour les adeptes de la Bonne Loi, Gobi-
neau se laisse aller crire
(3)
: Le Dieu de la Bible est assu-
(1)
T. II,
p.
037.
(2)
T. II,
p.
121.
(3;
T. I,
p.
27.
246
LE COMTE DE GOBINEAC
rment bien grand, mais son peuple, en comparaison des gen&
que l'on voit ici coutant de pareilles leons, est bien humble,
et je ne sais quel ressentiment dhonneur s'aperoit dans ces
passages
du Vendidad qui n'ont rien de commun sans doute
avec
les combinaisons cauteleuses, les calculs troits et gostes,
les
mensonges, les perfidies et les bassesses rampants sous la
tente des
patriarches.
" troitesse et gosme, voil pourtant
des dfauts dont ne nous parurent pas fort loigns ces Arians,
pour qui tout tre tranger leur race tait un monstre
" n'ayant de notre espce que la ressemblance, qu'encore se
sentait-on dispos nier, pour s'attacher avec tout Femporte-
ment de la haine aux traits divergents . La svrit de Gobi-
neau s'accrot au cours des sicles vis--vis de l'enfant disral,
dont il pressent l'volution ethnique vers le Juif, mri dans la
captivit; volution que nous verrons minutieusement tudie
par certains de ses successeurs. Quand Cyrus permit aux exils
de revoir Jrusalem, les plus pauvres, sous la conduite des
plus exalts, retournrent seuls vers le pays des anctres. Les
meilleurs restrent Babylone
;
les Isralites riches ne boug-
rent pas de leurs belles maisons de Suze, car, pour beaucoup
d'entre eux sans doute, une somme raisonnable d'indiffrence
pratique se mlait une grande effervescence crbrale quand
il s'agissait de religion : et c'est l un tat d'esprit trs ordi-
naire chez les Smites ! Puis, racontant la reconstruction du
temple par Esra et Nhmie sur un ton plus lger et plus iro-
nique que celui d'un Renan, qui fait du moins profession de
respecter ce qu'il critique, Gobineau se montre fort oppos
cette premire tentative de sionisme dont les consquences
morales furent si grandes pour le monde. Qu'une nation agis-
sant dans la plnitude de sa vie, dit-il, se choisisse un territoire
et s'v tablisse par la force des armes ou le droit du premier
occupant, ce gnie d'une race qui parle et qui opre, cette
existence collective qui se ralise mrite la plus profonde
attention et la plus entire sympathie. Mais qu'un " groupe de
thoriciens, s'inspirant non de ce qui est, mais de ce qui a t,
s'armant non de forces vives, mais de thormes, prtende au
moyen de la faveur des rois ou de celles des peuples tablir un
CHAPITRE II 247
corps politique, fonder un Etat, rien n'est plus mprisable : il
ne peut sortir d un tel effort qu'un monstre comparable ceux
que les sorciers du moyen ge tiraient du fond de leurs alam-
bics. Et on ne lira pas sans stupeur sous la plume d'un catho-
lique avou les lignes suivantes : Si la seconde Jrusalem
n'avait pas exist, il n
y
aurait rien en de moin^dans le monde,
sinon une de ces excroissances maladives dont il parat pourtant
que la nullit pratique a son genre d utilit par cela seul qu'elle
est
(1).
)) Bien mieux, u l'amas de pdants, de prtres hypo-
crites et ignorants et la longue queue de mendiants qui les
entouraient ne
ft
pas vetiue se donner pour centre au monde
futur.
!) Cela est profondment arian, mais peu chrtien, il faut
l'avouer
;
et pourtant le mme homme crira quelques pages
de distance : S'il m'est permis de comparer un pareil dogme
(celui du dualisme des Parsis), qui ne me touche en rien, avec
un autre dogme auquel je porte toute vnration, l'Immacule
Conception... Ces contrastes tonnent notre logique? Pour-
quoi tant de respect vis--vis des enseignements actuels de
l'glise, et tant d'animosit pour les origines chrtiennes?
Sans doute un croyant n'est pas oblig dadmettre que la venue
du fils de Dieu ft en rien lie aux circonstances qui entour-
rent la vie terrestre de Jsus; mais, tout de mme, il
y
a quel-
que singularit juger si svrement le milieu d'o jaillit la
lumire vanglique : et le catholique extrme d'Ewald
apparat en ce lieu sous un jour remarquablement htrodoxe.
C'est ici d'ailleurs l'apoge de son antijudasme, et il ne
reviendra plus ds lors sur une opposition qui fait tout l'arya-
nisme de certains de ses successeurs.
IX
LES GRECS
Il faut maintenant le suivre auprs de certains personnages,
qui lui sont plus antipathiques encore que les iils d'Isral :
(1)
T. II,
p.
265.
248
1-E COMTE DE GOBINEAU
nous voulons dire les enfants dgnrs de Deucalion; et l
du moins il a le privilge de l'originalit entire et de l'isole
ment
parfait. Car nous ne croyons pas qu'on puisse ti'ouvcr
ailleurs (sauf chez Duehring peut-tre) des accents qui pr-
sentent une analogie mme lointaine avec ceux que nous allons
noter sur sa lyre ariane, les germanistes s'tant d'ordinaire
rattachs de leur mieux l'hellnisme, bien loin de le rpu-
dier.
Une seule priode des annales grecques ne saurait provo-
quer ses brocards : ce sont les sicles anthistoriqucs qu'il a
dclars purement arians dans VEssai et persiste voir tels
dans VHistoire des Perses. Mais il a trouv un ingnieux pro-
cd pour en ravir du moins la gloire la pninsule hellnique.
C'est en effet avant l'migration des Arians Hellnes, c'est
dans la 'i trs lointaine Asie qu'il faut placer toute la lgende
grecque; on doit renvover bien loin dans l'Est et les dynasties,
et les champions, et mme les montagnes, les fleuves, les villes
(lui figurent dans les rcits des temps fabuleux (l). Notre
homme cherche le prouver, principalement par l'interprta-
tion du vovage d'io dans le Promlhe d'Eschyle, qui lui a
dj rendu quelques services pour tablir l'aryanisme des Scy-
thes
;
et Ton sait son adresse manier les mythes brumeux des
origines.
Ceci fait, entre l'jjoque hroque et les ges historiques, il
constate une " immense lacune " que des gnalogies visible-
ment fausses ne sauraient combler et qui fut en ralit rem-
plie par les mlanges et la dgnrescence. Les Hellnes
mditerranens tiennent donc ces anciennes races pures dont
ils ont conserv la mmoire obscure, mais titre de collat-
raux tout au plus; il ne faut ni surfaire leur sang, ni se trom-
per sur leur mrite : des Celtes mtins de Finnois, c'est ainsi
(jii'il convient de se figurer le peuple d'Orchomne et du
Copas.
Considrons Lacdmone, par exemple, en qui certains
arvanistes plus rcents que Gobineau aiment voir la cit
^l; T. I, p. 518, ei t. II, p. 239.
CHAPITRE II J40
aryenne par excellence : leur prcurseur n'en pense gure que
du mal. De l'organisation l'odale, ce Irait essentiel de la
famille ariane, les Spartiates ne se sont, jamais douts
fl)
"
.
Lorsqu'on expliqua
Cyrus la constitution de ce peuple, il
n'en conut pas une haute estime, et se retournant du ct des
dputs, il leur dit :
a
Je n'ai jamais eu grand souci de cette
sorte de gens qui ont au milieu de leur ville une place publique
o ils se runissent
afin
de se tnentir et de se parjurer {'2) . En
effet, bien qu' Sparte on se ft piqu de garder le plus long-
temps possible le sang dorien l'abri des pollutions du sang
indigne, les smitiss n'avaient pas tard dominer. Nous nous
en apercevons assez e'couter le jugement de notre auteur sur
les grands hommes des rives du Taygte. Lysandre seul trouve
grce devant ses yeux; il faut noter avec soin cette distinction
unique dans toute l'histoire grecque, et singulirement flatteuse
en consquence pour celui qui en est l'objet
(3). L'amiral
hraclide tait pauvre, et, par une exception presque inoue
chez les siens, son dsintressement tait complet : excellent
officier au surplus, car Cyrus le Jeune lui confia une sorte de
rgence lors de son absence de Sardes. C'tait une situa-
tion matrielle irrsistible, et moralement si grande qu'aucun
Grec n'avait jamais rien rv de pareil, n
Ne croirait-on pas
lire une phrase des Mmoires de Saint-Simon sur une soudaine
fortune de cour chue quelque petit gentilhomme tranger et
justifie peut-tre par les services rendus, mais malgr tout
presque choquante par sa grandeur inusite. C'est videm-
ment ce tmoignage dcisif de la part du Grand Roi qui vaut
Lysandre l'estime de l'ennemi de sa race; et peut-tre aussi
cette particularit que les armes du chef lacdmonien abatti-
rent pour toujours la puissance d'Athnes, ce qui, nous allons
(1)
T. I,
p. 239.
(2)
T. I,
p.
407.
(3)
Encore, par une sorte de dilettantisme de la contradiction, Lysandre
fi{;urera-t-il dans l'avant-propos de la
2'"
dition de l'Essai
(1882) en compa-
gnie de Caton, comme un duo d'a.ssez mchantes gens
, incarnant le "
bandit
Spartiate " ct de l'usurier romain . Vritablement, un autre nom aurait
pu venir ici sous la plume de Gobineau afin de mnager un peu le sens lof;ique
de ses lecteurs.
2i0 LE COMTE DE GOBKNEAU