Vous êtes sur la page 1sur 11

8

Color blindness et construction des identits


dans l'espace public franais
GRARD NOIRIEL
U
n nombre croissant de chercheurs s'interroge aujourd'hui sur la
place qu'il convient de faire aux critres ethniques et raciaux dans
l'tude des problmes sociaux de la France contemporaine. Inaugur par les
sociologues et les dmographes, le dbat touche dsormais la recherche
historique.
Dans l'introduction d'un livre rcent 1, Herrick Chapman et Laura
Frader notent que les historiens amricains sont toujours trs surpris de la
faible place accorde par leurs collgues franais la dimension raciale des
questions sociales. Les contributions rassembles dans leur livre tmoignent
du dynamisme des recherches historiques dveloppes outre-Atlantique sur
la question des races en France. Dans le mme temps, l'hypothse qui sous-
tend toute la dmarche, concernant 1' aveuglement racial (color blindness)
de la pense rpublicaine, mrite d'tre discute. C'est ce que je me pro-
pose de faire dans cette contribution. Ce sera aussi i'occasion pour moi de
revenir sur des analyses dj anciennes, afin de prciser ma position sur ces
questions.
T 1 ~ ~ ~ _ r"._._. ... _ ~ A.. _A' .._ ~ __ '..l'_' n J ....__ _ ~ r ~ __..l:._:_"" __ ' n ~ __..:..
Coler blindness et construction des identits dans l'espace public (Tanais
propos du modle rpublicain
Pour Herrick Chapman et Laura Frader, les historiens franais ont
ignor pendant longtemps les questions raciales parce qu'ils taient forte-
ment imprgns par une tradition de pense antiraciste, dnonant le mot
race comme une insulte invente par les racistes. Ce prsuppos a
entran un rejet des revendications ethnico-raciales au nom d'un modle
assimilationniste se rclamant de la Dclaration des droits de l'homme et
du citoyen. Chapman et Frader estiment que ce modle est aujourd'hui en
crise, parce que les jeunes issus de l'immigration revendiquent une intgra-
tion sans assimilation, respectant leurs traditions culturelles.
Le premier problme que pose cette analyse concerne la faon de conci-
lier rflexion savante et constat politique. Pour tenter de clarifier les enjeux
du dbat, je voudrais revenir sur les analyses que j'ai dveloppes dans mon
livre Le Creuset franais, la fin des annes 1980
2
Dans cette tude, j'ai
essay de montrer que le rle essentiel jou par l'immigration dans le renou-
vellement de la population franaise, et dans le dveloppement cono-
mique, social et culturel de ce pays au xx' sicle, avait t occult parce que
l'origine trangre des citoyens n'avait jamais eu aucune visibilit dans
l'espace public. Cette dimension du pass individuel et collectif des citoyens
tait en effet ignore dans les commmorations officielles, les documents
administratifs et les manuels d'histoire. j'en ai conclu que l'invisibilit des
origines trangres de la population constituait une dimension importante
du creuset franais " car le modle rpublicain. d'intgration l'tat-
nation tait fond sur deux critres identitaires : la nationalit juridique et
la catgorie socioprofessionnelle, au dtriment des autres.
Ce livre plaidait aussi pour une autonomisation de la rflexion scienti-
fique sur des questions qui taient au cur de l'actualit. Au lieu d'ali-
menter les polmiques qui opposaient l'poque, et qui opposent toujours,
ceux qui dnonaient la tradition rpublicaine franaise (les intellectuels
critiques) et ceux qui la dfendaient (les intellectuels de gouvernement)', il
me semblait plus fcond de montrer comment la question de l'immigra-
tion avait t problmatise dans l'espace public franais par les diff-
rents groupes d'acteurs qui fabriquent notre actualit quotidienne.
Malheureusement, j'ai utilis dans Le Creuset franais une expression
(<< modle rpublicain.) qui a contribu aux confusions entre rflexion
savante et intervention politique. Deux exemples, tirs des crits de
2 Grard NOIRIEL, LeCrellset/Tarlais, Seuil, Paris, 1988.

Discriminations raciales
collgues dont je suis proche par ailleurs, permettront d'illustrer ces
quiproquos.
Dans l'article qu'il a consacr aux rfrences amricaines dans les dis-
cours franais sur l'immigration et sur l'ethnicit, ric Fassin compare les
analyses du Creuset franais et les rflexions publies la mme poque par
Rgis Debray, sur le " modle rpublicain" (franais) et le "modle dmo-
cratique. (amricain) '.11 en conclut qu'au-del de leurs diffrences de posi-
tions, de convictions et de comptences les deux auteurs partagent le mme
lexique culturels . Je pense que ce constat illustre un quiproquo d au
fait qu'en franais le terme" modle" a deux significations trs diff-
rentes. La premire, mobilise par Rgis Debray dans le texte cit ci-dessus,
est propre au lexique politique. Elle a un contenu normatif, qui dsigne un
exemple suivre. Dans Le Creuset franais, j'ai employ au contraire le mot
modle" dans un sens descriptif, en puisant dans le lexique des sciences
sociales, pour caractriser ce qui faisait la particularit du processus migra-
toire dans le cas franais, par comparaison avec les tats-Unis, le premier
pays d'immigration au monde '.
Dans Le Creuset franais, j'avais aussi voqu, parmi les facteurs qui ont
fortement contribu l'invisibilit des immigrations passes, la faon dont
a t construit l'appareil statistique depuis les dbuts de la Ill' Rpublique.
L'un des buts de cette analyse tait d'attirer l'attention sur le rle que jouent
les statisticiens et les dmographes dans la construction des identits
sociales. C'est dans le prolongement de ces rflexions que j'ai crit: Les
jeunes d"'origine immigre" n'existent pas ' . Patrick Simon, engag dans
le combat que mnent certains dmographes pour que les origines eth-
niques et raciales soient prises en compte dans les classifications adminis-
tratives, a contest cette affirmation en dnonant les effets pervers du
cadre d'interprtation universaliste qui, voulant radiquer les ingalits
lies aux origines, finit par les rendre honteuses 8 ". L encore, le quiproquo
4 Rgis DEBRAY, Le Nouvel Observateur, 30 novembre 1989.
5 Eric FAssIN, .. "Good ta think" : the American reference in French discourses of immigra-
tion and ethnicity ,., in Christian JOPPKE et 5teven LUKES, Multicultural Questions, Oxford
University Press, Oxford, 1999, p. 224241.
6 On constate d'ailleurs que tous les chercheurs qui ont travaill sur l'histoire de l'immi-
gration, quelle que soit leur nationalit, font rfrence aux tats.Unis, en raison de
l'importance extrme qu'a prise l'immigration dans le dveloppement de ce pays.
7 Grard NOIRIEL, .. Les jeunes d"'origine immigre" n'existent pas ,., in Bernard LORREITE
(dir.), Les Politiques d'intgration des jeunes issus de l'immigration, L'Harmattan, Paris,
1989, repris in Grard NOIRIEL, tat, nation, immigration, Gallimard, Paris, 2005,
p.32S-337.
R P::ltrirk .'\n.AnN .. TP<: ipllnp<: flp l'immim-::ltinn <:p r::lrhpnt nnllr vipillir Rpnrp<:pnt::ltirln<:
Color blindness et construction des identits dans l'espace public franais
porte sur la faon de lier le savant et le politique. Mon article renvoyait, par
son titre mme, un texte clbre de Pierre Bourdieu, " L'opinion publique
n'existe pas 9", dans lequel il mettait en cause la fonction de porte-parole
que s'attribuent souvent les lites. De la mme manire, mon intervention
avait pour but de contester le pouvoir d'assignation identitaire que dtien-
nent ceux qui construisent les nomenclatures des statistiques sociales ou
dmographiques. Certes, les chercheurs sont obligs de fabriquer des cat-
gories, grce auxquelles ils pourront peut-tre mieux cerner tel ou tel aspect
de la ralit. Mais enfermer la rflexion sur 1' intgration" ou sur les dis-
criminations" dans un dbat sur les critres d'identification des personnes
m'apparaissait comme une faon d'entretenir la ccit du milieu universi-
taire sur la question du lien entre la production et la rception sociales des
discours savants.
Le texte d'Herrick Chapman et de Laura Frader pose, mes yeux, le
mme type de problmes. Lorsque les deux auteurs parlent de 1' chec" du
French meltingpot", ils prsentent un diagnostic politique qui est loin d'tre
accept aujourd'hui par tous les acteurs de la scne publique franaise. Le
dirigeant qui a affirm avec le plus de force que la crise des banlieues illus-
trait l'chec du modle rpublicain d'intgration ", c'est Nicolas Sarkozy,
prsident de l'UMP et ministre de l'Intrieur. Pour la CGT et pour le PCF, la
crise des banlieues est un problme avant tout social, qui ncessite des solu-
tions sociales. Naturellement, il ne s'agit pas pour moi de dire qui a raison et
qui a tort dans ce dbat. Il ne s'agit pas non plus de nier les discriminations
ethniques ou raciales qui existent aujourd'hui dans la socit franaise. Je
pense simplement que nous devons faire preuve d'une extrme vigilance
pour ne pas contribuer lgitimer par nos crits telle forme de reprsenta-
tion politique de la ralit, plutt que telle autre.
Petite gnalogie de la question raciale
Le deuxime argument d'Herrick Chapman et Laura Frader que je vou-
drais discuter concerne la question de l'" aveuglement" de la pense rpu-
blicaine sur la question raciale. Je crois qu'ils ont raison d'affirmer que la
tradition antiraciste a jou un grand rle dans la mfiance dont font preuve
les historiens franais l'gard du problme de la race. Nous sommes tous
tributaires de l'histoire nationale du pays dans lequel nous vivons. Les
termes que nous utilisons vhiculent des significations hrites des luttes
9 Pierre BOURDIEU, .. L'opinion publique n'existe pas ", Les Temps modemes, janvier 1973,

Discriminations raciales
du pass. C'est particulirement vident dans le domaine racial. La plupart
des mots qui nous servent aujourd'hui rflchir et dbattre sur ces sujets
(xnophobie, racisme, antismitisme, ethnie, etc.) ont t forgs en
quelques annes, au moment de l'affaire Dreyfus. Ce ne sont pas des termes
scientifiques, mais politiques. Le fait mme que nous les reprenions notre
compte a des effets trs importants sur notre rflexion. La rpugnance que
nous avons, historiens franais, utiliser le mot race. vient effectivement
du fait que dans le pass il a fonctionn surtout comme une insulte. Nan-
moins, cette inflexion est plus rcente qu'on ne le croit.
Sans pouvoir insister Sur ce point, je rappellerai simplement qu'en
France la question raciale est devenue un objet d'tudes scientifique sous le
Second Empire, grce aux recherches d'anthropologues comme Paul Broca,
qui taient de fervents rpublicains. Au tout dbut de la III' Rpublique, le
discours racial tait vhicul par des intellectuels de gauche, hostiles aux
notables catholiques. L'affaire Dreyfus provoque une repolitisation de la
question raciale qui devient dsormais un thme de droite et d'extrme
droite. Nanmoins, les penseurs qui dfendent alors la tradition rpubli-
caine. et qui sont fortement engags, pour la plupart, dans le camp dreyfu-
sard n'abandonnent pas pour autant ce moment-l les rfrences raciales.
Prenons l'exemple du philosophe Alfred Fouille. Dans son ouvrage sur la
Psychologie du peuple franais, il dnonce les excs. du discours sur la lutte
des races dvelopp par des anthropologues comme Vacher de Lapouge
(auquel il reproche de cautionner des thories allemandes.), mais il
rejette aussi les excs. des penseurs marxistes, adeptes de la lutte des
classes. Entre la race et la classe, Fouille dfend le caractre national.,
notion essentielle dans le dispositif intellectuel rpublicain, car elle permet
de prner une posture centriste en rcuprant la question raciale. pour
lui donner une forme prsentable. On constate aussi que la rpugnance
pour l'analyse sociale conduit Fouille critiquer non seulement les
marxistes, mais aussi les sociologues comme Durkheim. Il reproche longue-
ment ce dernier d'avoir affirm qu'aucun phnomne social n'tait plac
sous la dpendance inconteste de la race 10
travers cet exemple, on peut observer l'mergence d'un clivage
important, au sein mme de la pense rpublicaine " entre deux types
d'universitaires, trs proches par leur formation intellectuelle, leur
10 Pour tayer sa critique, Fouille s'appuie sur le livre de NOWIKOV, L'Avenir de la race
blanche, dans lequel ce dernier affirme que. la prsence de 7,5 millions de ngres aux
ttats-Unis parmi les SS millions de Blancs soulve des difficults considrables qui
tiennent la race et non au mUieu ; Alfred FOUIllU, Psyelloloxie du peuple franais,
Color blindness et construction des identits dans l'espace public franais
engagement dreyfusard et leurs liens avec la gauche, mais qui n'envisagent
pas de la mme manire la question raciale. Ces divergences ne sont pas
d'ordre politique, mais portent sur le rle civique de la science. Durkheim est
un intellectuel spcifique. qui pense pouvoir tre utile ses concitoyens
en transformant les questions d'actualit en problme scientifique, alors
que Fouille est un intellectuel de gouvernement. qui reprend son
compte la dfinition du social. qu'ont impose les journalistes et les mili-
tants politiques, dans le but d'clairer l'opinion sur les problmes du
moment. C'est pourquoi, dans Psychologie du peuple franais, Fouille
oppose le social. au racial., ce qui n'a aucun sens pour Durkheim.
Quand on examine les crits publis dans l'entre-deux-guerres par la
gnration suivante des intellectuels rpublicains, on retrouve exactement
le mme type d'analyse. Dans un ouvrage sur les tats-Unis qui a rencontr
un succs considrable la fin des annes 1920, Andr Siegfried aborde de
front, lui aussi, la question raciale en prsentant les tats-Unis comme un
terrain d'exprience, riche d'enseignements pour les Franais. Il en conclut
qu'il faut considrer le bloc ngre comme inassimilable. Si mme une
fusion partielle venait se produire, elle ne serait pas sans amputer grave-
ment la personnalit physique de la race blanche nord-amricaine: on
aurait un autre Brsil '. voquant ensuite l'obscure attirance des hommes
blancs pour les femmes noires, dans le sud des tats-Unis., le futur prsi-
dent de la Fondation nationale des sciences politiques, ajoute: Il y a l un
mystre qui inquite et humilie profondment. les observateurs cause
du pril biologique et moral qu'il comporte '. Enfin, constatant que les
Noirs revendiquent aujourd'hui l'galit sociale avec l'galit civile, il
conclut: Ce problme est un gouffre sur lequel on ne peut se pencher sans
effroi et o la race suprieure elle-mme risque de perdre quelque chose de
sa dignit Il Ces quelques citations, que j'aurais pu multiplier, suffisent
pour affirmer que, loin d'avoir t taboue, la question raciale a t omnipr-
sente dans la rflexion des lites de la llI' Rpublique, et pas seulement dans
l'empire colonial.
Le mme constat s'impose lorsqu'on examine la presse. Le lexique
racial a t constamment mobilis pour dnoncer la criminalit des
nomades et des trangers. Quelques citations suffiront donner un aperu
de la tonalit de ces discours. Au cours des annes 1880, la plupart des jour-
naux commencent voquer l'inscurit des campagnes, en prenant pour
cible les bohmiens. Quelle race! s'exclame un journaliste du Moniteur
du Puy-de-Dme. Tout cela grouille, tend la main, prie les forts, insulte les
__ -,n_.. , A__~ ... ..f f""",,1;.., P : i ~ 1Q?7 n.9.'\-103.

Color blindness}) et C01Su1lction des identits dans l'espace public franais


l'identification des" romanichels , le dput conservateur Fernand David
affirme que, pour les reconnatre, la police doit d'abord se rfrer un
" signe de race. Cette expression suscite une forte rprobation de la
gauche, si bien que le terme de " race n'apparatra pas dans le texte dfi-
nitif de la loi. Mais derrire le mot" nomade" qui l'a remplac, nul n'ignore
l'poque que ce sont les Tsiganes qui sont viss par cette lgislation parti-
culirement discriminatoire, puisqu'elle leur impose la possession d'un
carnet anthropomtrique 14.
C'est seulement dans le courant des annes 1930 que la rpugnance
l'gard du mot race va se gnraliser au sein des lites rpublicaines. La
raison principale tient au fait que les forces de gauche vont construire leur
projet politique de rassemblement autour de l'axe que consti-
tuait alors la dnonciation de l'antismitisme et du nazisme. La revue Race
et racisme, anime par des intellectuels de gauche entre en 1937 et 1939,
illustre bien ce troisime moment dans l'histoire de la politisation de la
question raciale 15. Dans le mme temps, on constate qu'au sein des organi-
sations juives merge une tendance radicale (anime surtout par des
rfugis rcemment arrivs en France) qui conteste le modle assimilation-
niste prne par le Consistoire 16 Aprs la Seconde Guerre mondiale, la cri-
tique de l'antismitisme va cder progressivement la place la critique du
colonialisme. La lutte contre le racisme devient alors une cause universelle,
dfendue notamment par l'UNESCO. On peut faire l'hypothse que les
sciences sociales (notamment la sociologie et l'anthropologie) ont conquis
ce moment-l leur lgitimit intellectuelle en participant activement
cette mobilisation gnrale contre le racisme. L'antiracisme devient alors
un thme permettant de rassembler les intellectuels rpublicains et les intel-
lectuels rvolutionnaires. Jean-Paul Sartre explique en 1956 que" le colo-
nialisme est un systme ", au sens o la domination conomique ne peut se
perptuer que parce qu'elle est lgitime par le racisme.
La critique du racisme colonial a t amplifie et relaye par la dnon-
ciation du racisme l'gard des immigrs} l'immigration tant dsormais
prsente comme une forme de " colonisation intrieure . La question
algrienne a jou un rle capital dans la connexion tablie entre colonisa-
tion et immigration. On constate que le discrdit jet sur la notion de race
Christophe DELCUlT, La catgorie juridique "nomades" dans la loi de 1912 ", Hommes
et migrations, juillet 1995.
Voir Rgis MEYRAN, Races, cultures et folklore. Contribution Lille histoire de l'ant/lropologie
en France (1928-1945), thse d'anthropologie, EHESS, 2005.
0..,,,1., UV>L"'" nt> fi Virhv_ J:'volution de la communaut juive en France
H
15
14
12 Ludovic NAUDE./'U, La France se regarde. Le problme de la dnatalit, Hachette, Paris,
1931, p. 146 sq.
faibles [...J. Et nous souffrons que cette race vienne s'implanter chez nous,
pouvante nos femmes, donne nos enfants le spectacle d'horreurs sans
nom! Pouah! Reconduisez ces gens la frontire" (2 novembre 1888).
Dans l'entre-deux-guerres, les enqutes consacres aux populations
immigres utilisent toujours le mme registre. C'est le cas de Ludovic Nau-
deau, l'un des journalistes franais les plus connus l'poque. la fin des
annes 1920, L'Illustration, hebdomadaire de grande diffusion, rput pour
le srieux de ses reportages, lui commande une srie d'articles sur le pro-
blme de la dnatalit. Naudeau entreprend alors un tour de France qui le
conduit jusqu' Marseille. L il dcouvre" des ngres, toutes sortes de
ngres, des ngres gros, et des ngres maigres [... J. Des Chinois l'oeil en
coulisse dansent avec application; des Annamites prennent des attitudes
avantageuses, toutes sortes d'hommes de couleur, aux origines indfinis-
sables, font devant Victor Gelu comme s'ils taient chez eux 12 . Ce genre
de descriptions ne choque personne l'poque car elles ne font que reflter
le sens commun.
En 1939, lorsque le nouveau commissaire l'Information, Jean Girau-
doux, haut fonctionnaire au Quai d'Orsay, considr comme l'un des cri-
vains les plus raffins de la Ill' Rpublique, plaide pour un " ministre de la
race" en se rfrant explicitement Hitler ", ce n'est pas parce qu'il a
sombr dans la dmence. Cette proposition s'inscrit dans le droit fil des dis-
cours que les lites de la Rpublique n'ont cess de dvelopper sur les ques-
tions raciales depuis les annes 1880. Mais il faut viter de succomber aux
tentations dnonciatrices. cette poque, des propos que l'on qualifierait
volontiers aujourd'hui de "racistes sont souvent tenus par des personna-
lits qui dfendent, dans le mme temps, le droit d'asile et les droits de
l'homme. C'est le cas de Jean Giraudoux et d'Andr Siegfried qui ont
combattu l'antismitisme et soutenu les organisations de solidarit avec les
Juifs perscuts par les nazis.
On ne peut donc pas dire que, sous la Ill' Rpublique, les lites rpubli-
caines aient manifest une forte rpugnance l'gard du mot race. Nan-
moins, il est vrai que le vocabulaire racial n'a pas t utilis dans les textes
de loi (sauf dans l'empire colonial). Lorsqu'on examine de faon prcise leur
laboration, on constate que ces textes juridiques rsultent d'un important
travail de censure et d'euphmisation, grce auquel sont occultes les rf-
rences directes la race, prsentes jusque dans les dbats parlementaires. Par
exemple, le 29 octobre 1907, au cours d'une discussion la Chambre sur
Discriminations raciales
"Color blindness" et constmction des identits dans l'espace puNil: franais
l'identification des" romanichels", le dput conservateur Fernand David
affirme que, pour les reconnatre, la police doit d'abord se rfrer un
" signe de race . Cette expression suscite une forte rprobation de la
gauche, si bien que le terme de "race n'apparatra pas dans le texte dfi-
nitif de la loi. Mais derrire le mot" nomade" qui l'a remplac, nul n'ignore
l'poque que ce sont les Tsiganes qui sont viss par cette lgislation parti-
culirement discriminatoire, puisqu'elle leur impose la possession d'un
carnet anthropomtrique ".
C'est seulement dans le courant des annes 1930 que la rpugnance
l'gard du mot race va se gnraliser au sein des lites rpublicaines. La
raison principale tient au fait que les forces de gauche vont construire leur
projet politique de rassemblement autour de l'axe fdrateur que consti-
tuait alors la dnonciation de l'antismitisme et du nazisme. La revue Race
et racisme, anime par des intellectuels de gauche entre en 1937 et 1939,
illustre bien ce troisime moment dans l'histoire de la politisation de la
question raciale 15. Dans le mme temps, on constate qu'au sein des organi-
sations juives merge une tendance radicale (anime surtout par des
rfugis rcemment arrivs en France) qui conteste le modle assimilation-
niste prne par le Consistoire 16 Aprs la Seconde Guerre mondiale, la cri-
tique de l'antismitisme va cder progressivement la place la critique du
colonialisme. La lutte contre le racisme devient alors une cause universelle,
dfendue notamment par l'UNESCO. On peut faire l'hypothse que les
sciences sociales (notamment la sociologie et l'anthropologie) ont conquis
ce moment-l leur lgitimit intellectuelle en participant activement
cette mobilisation gnrale contre le racisme. L'antiracisme devient alors
un thme permettant de rassembler les intellectuels rpublicains et les intel-
lectuels rvolutionnaires. Jean-Paul Sartre expiique en 1956 que" le colo-
nialisme est un systme", au sens o la domination conomique ne peut se
perptuer que parce qu'elle est lgitime par le racisme.
La critique du racisme colonial a t amplifie et relaye par la dnon-
ciation du racisme l'gard des immigrs, l'immigration tant dsormais
prsente comme une forme de " colonisation intrieure . La question
algrienne a jou un rle capital dans la connexion tablie entre colonisa-
tion et immigration. On constate que le discrdit jet sur la notion de race
Christophe DELCUTI, La catgorie juridique "nomades" dans la loi de 1912 ", Hommes
et migrations, juillet 1995.
Voir Rgis MEYRAN, Races, cultures et folklore. Contribution /lne llstoire de l'anthropologie
en France (1928-1945), thse d'anthropologie, EHESS, 2005.
Doonj., f)", h Virl7v T.'pvnllltinll de la communaut ir/ive en France
H
1S
14
Discriminations raciales
faibles [...J. Et nous souffrons que cette race vienne s'implanter chez nous,
pouvante nos femmes, donne nos enfants le spectacle d'horreurs sans
nom! Pouah! Reconduisez ces gens la frontire" (2 novembre 1888).
Dans l'entre-deux-guerres, les enqutes consacres aux populations
immigres utilisent toujours le mme registre. C'est le cas de Ludovic Nau-
deau, l'un des journalistes franais les plus connus l'poque. la fin des
annes 1920, L'Illustration, hebdomadaire de grande diffusion, rput pour
le srieux de ses reportages, lui commande une srie d'articles sur le pro-
blme de la dnatalit. Naudeau entreprend alors un tour de France qui le
conduit jusqu' Marseille. L il dcouvre" des ngres, toutes sortes de
ngres, des ngres gros, et des ngres maigres [...J. Des Chinois l'oeil en
coulisse dansent avec application; des Annamites prennent des attitudes
avantageuses, toutes sortes d'hommes de couleur, aux origines indfinis-
sables, font devant Victor Gelu comme s'ils taient chez eux 12 . Ce genre
de descriptions ne choque personne l'poque car elles ne font que reflter
le sens commun.
En 1939, lorsque le nouveau commissaire l'Information, Jean Girau-
doux, haut fonctionnaire au Quai d'Orsay, considr comme l'un des cri-
vains les plus raffins de la Ill' Rpublique, plaide pour un ministre de la
race en se rfrant explicitement Hitler 13, ce n'est pas parce qu'il a
sombr dans la dmence. Cette proposition s'inscrit dans le droit fil des dis-
cours que les lites de la Rpublique n'ont cess de dvelopper sur les ques-
tions raciales depuis les annes 1880. Mais il faut viter de succomber aux
tentations dnonciatrices. cette poque, des propos que l'on qualifierait
volontiers aujourd'hui de "racistes sont souvent tenus par des personna-
lits qui dfendent, dans le mme temps, le droit d'asile et les droits de
l'homme. C'est le cas de Jean Giraudoux et d'Andr Siegfried qui ont
combattu l'antismitisme et soutenu les organisations de solidarit avec les
Juifs perscuts par les nazis.
On ne peut donc pas dire que, sous la Ill' Rpublique, les lites rpubli-
caines aient manifest une forte rpugnance l'gard du mot race Nan-
moins, il est vrai que le vocabulaire racial n'a pas t utilis dans les textes
de loi (sauf dans l'empire colonial). Lorsqu'on examine de faon prcise leur
laboration, on constate que ces textes juridiques rsultent d'un important
travail de censure et d'euphmisation, grce auquel sont occultes les rf-
rences directes la race, prsentes jusque dans les dbats parlementaires. Par
exemple, le 29 octobre 1907, au cours d'une discussion la Chambre sur
12 Ludovic NAUDEAU, La France se regarde. Le problme de la dnatalit, Hachette, Paris,
1931, p. 146sq.
Discriminations raciales
n'a pas empch, dans le mme temps, le dveloppement des enqutes et des
tudes sur les discriminations raciales. L'volution d'un organisme comme
l'Institut national d'tudes dmographiques (INED) est cet gard trs ins-
tructive. Ne sous Vichy, cette institution a t au dpart le fer de lance de
la question raciale en sciences sociales, donnant du crdit scientifique aux
discours politiques sur les races assimilables et non assimilables. Aprs la
guerre, le ton change brusquement. Discrdit, le terme. assimilation est
remplac par des mots comme. insertion , adaptation , intgration .
Comme dans les dcennies antrieures, les anthropologues et les dmo-
graphes affirment que les caractristiques ethnico-raciales des immigrants
posent un problme . Mais, dsormais, ils estiment que ces derniers n'en
sont pas eux-mmes responsables. Ce sont les. Franais qui ne se compor-
tent pas comme il faudrait Dans l'tude qu'il a ralise en 1954, Lo Bogart
note propos des Algriens: Visiblement diffrents du Franais par le lan-
gage, le vtement et souvent l'aspect physique, ils sont sujets une discrimi-
nation de la part des employeurs qui prfrent ne pas avoir affaire des
inconnus ou qui partagent l'impression assez rpandue sur le caractre ins-
table, intraitable, voire sur l'incapacit des Nord-Africains ". La notion de
minorit visible commence poindre travers ce type de propos. Cette
enqute montre aussi qu'une fois de plus la rfrence au laboratoire am-
ricain joue un rle central dans la restructuration du discours savant sur
l'immigration. Les nouvelles analyses s'appuient en effet sur les travaux
sociologiques de l'cole de Chicago et mobilisent massivement les son-
dages d'opinion invents, quelques dcennies plus tt, de l'autre ct de
l'Atlantique.
La lutte contre les discriminations raciales devient la mme poque
un aspect central de l'action dveloppe par des associations comme le
Mouvement contre le racisme et pour l'amiti entre les peuples (MRAP). Les
militants dnoncent les violences policires, les ratonnades, les discrimina-
tions concernant l'emploi, le logement, l'accs aux lieux publics. La mobili-
sation atteint un premier palier au dbut des annes 1970, avec l'adoption
de la premire loi antiraciste en juillet 1972, loi qui marque la fin de la tra-
dition rpublicaine de non-intervention de l'tat dans les questions
raciales.
Cathie Lloyd dveloppe l'hypothse que, dans les annes 1970-1980,
la lutte contre le racisme a rempli la mme fonction politique que la
lutte contre l'antismitisme dans les annes 1930. Dans les deux cas,
c'est autour de cet axe fdrateur que la gauche a pu construire un projet
Color blindness et construction des identits dans l'espace public franais
politique hgmonique, qui lui a permis d'accder au pouvoir. Aprs la vic-
toire de Franois Mitterrand, en mai 1981, le Parti socialiste va tenter
d'largir la thmatique antiraciste en impliquant, pour la premire fois, la
deuxime gnration , afin de contrer le discours national-scuritaire
dvelopp par la droite. C'est dans ce contexte qu'apparat notamment
l'association SOS Racisme 1'.
Comment se pose le problme aujourd'hui?
Cet historique extrmement rapide de la question raciale en France
suffit pour comprendre ce qui fait l'originalit de la situati0J..1 actuelle. Her-
rick Chapman et Laura Frader pensent que la crise du modle assimilation-
niste s'explique par l'mergence de nouvelles revendications au sein des
organisations issues de l'immigration depuis les annes 1990. Sans vouloir
minimiser l'importance de ces mouvements, je ne crois pas qu'ils aient jou
un rle majeur dans la contestation du modle rpublicain .
Ce qui est vraiment nouveau dans le contexte politique franais
d'aujourd'hui, c'est que la lutte contre les discriminations ethnico-raciales,
qui tait auparavant l'apanage de la gauche et des organisations antiracistes,
est devenue un thme consensuel. Le prsident de la Rpublique a fait de la
lutte contre les discriminations une priorit nationale. Une Haute auto-
rit de lutte contre les discriminations (HALDE) a t cre rcemment, de
mme qu'un Observatoire des discriminations ( l'universit de Paris-J)o Les
reprsentants du grand patronat se mobilisent eux aussi. La tlvision dif-
fuse dsormais rgulirement des reportages sur ce thme. TF1 a entrepris
de lutter contre ce flau en dcidant que le journal tlvis de l't 2006
serait prsent par un journaliste issu des. minorits visibles . Le ministre
de l'Intrieur, Nicolas Sarkozy, avait lui-mme donn l'exemple, il y a
quelques annes, en nommant un prfet. d'origine maghrbine >. Tous ces
acteurs sont dsormais d'accord pour affirmer que le. modle assimilation-
niste rpublicain est caduc.
Comment expliquer cette soudaine unanimit? Il n'est pas draison-
nable d'y voir un rsultat des luttes que mnent depuis plusieurs dcennies,
sur le plan national, europen et mondial, les mouvements antiracistes de
diverses obdiences. Nanmoins, ce succs n'aurait pas t obtenu si les
groupes sociaux qui dominent aujourd'hui notre socit l'avaient ferme-
ment combattu. On ne risque gure de se tromper en avanant l'hypothse

"
, 1._ n __ . 1 A T.'_" __ .o:. .... ...... .0:. ...... ,,,. :_ 1"1[;'n
Discriminations raciales
que les mdias ont jou un rle dcisif dans ce processus. La conversion de
ce milieu l'antiracisme est l'un des effets de la mondialisation du capita-
lisme. Le march de la publicit, des produits audiovisuels et des articles de
sport s'adresse aujourd'hui des consommateurs rpartis sur tous les conti-
nents. Pour vendre leurs produits, les entreprises de ces secteurs doivent
fabriquer des messages publicitaires standardiss, mobilisant des symboles
plus universels que les classiques rfrences nationales. Nanmoins, ces
messages ne doivent pas tre trop abstraits, car il faut que les consomma
teurs puissent s'identifier aux hros positifs qui sont mis en scne. Les repr-
sentations raciales sont, dans un tel contexte, les mieux adaptes aux buts
viss. C'est particulirement vident dans le domaine du sport et de la
musique qui diffusent massivement, surtout chez les jeunes, des images de
personnages qui sont distingus uniquement par leur couleur de peau ou
leurs particularits ethniques. Paradoxalement, la race qui avait t
mobilise auparavant par les partis ractionnaires, comme un moyen de
diviser les populations, devient ainsi un facteur d'universalisation.
La contamination de l'espace public par la publicit commerciale, ph
nomne que Jrgen Habermas a mis en exergue il y a dj longtemps,
atteint aujourd'hui un niveau ingal ". La lutte contre les discrimina-
tions est devenue un excellent argument de vente. titre d'exemple, je
citerai l'une des rcentes campagnes menes contre le racisme dans les
stades. Lorsque le footballeur Thierry Henry, porte-parole de ce combat, l'a
dfendue la tlvision, le signe qu'il arborait sur son maillot, ce n'tait ni
le marteau et la faucille, ni le drapeau bleu-blanc-rouge, ni la bannire
toile, mais le symbole de son quipementier, la socit Nike. L'impor-
tance de la tlvision tient aussi au fait qu'il s'agit du principal lieu o
s'opre la jonction entre la sphre du commerce et la sphre politique. Les
journalistes de l'actualit tlvise se sont adapts aux contraintes que leur
imposent les annonceurs qui les font vivre, ce qui explique (au moins en
partie) la place qu'ils accordent dsormais aux questions raciales. Nan-
moins, l'information tlvise reste troitement lie au contexte politique
national. C'est pourquoi le problme des discriminations est dclin
sous des formes variables selon les pays, en fonction des histoires et des
luttes propres aux diffrents tats-nations. Alors qu'aux tats-Unis la ques-
tion raciale reste marque par le clivage Noirs/Blancs, en France elle s'ins-
crit dans le prolongement des polmiques concernant les jeunes d'origine
maghrbine .
19 frl:!en HABERMAS. L'Esoace oublie. Arel!lolnvie de la nuMicit r.nmmp. dimpr7inn
Color blindness et constmction des identits dans l'espace pubiic /Tanais
Dans nos dmocraties, les partis sont de plus en plus dpendants du
pouvoir mdiatique. On ne peut donc pas tre surpris de constater que les
organisations politiques qui aspirent la conqute du pouvoir aient intgr
la question raciale dans leur programme. Dans le cas franais, je pense que
cet unanimisme s'explique aussi par la perte de crdibilit des discours sur
l'. intgration . Depuis le dbut des annes 1980, les partis de gauche et
de droite n'ont cess d'affirmer qu'ils allaient rsoudre le problme de
l'intgration des immigrs '. Des colloques, des enqutes, des programmes
d'tudes, des comits et un haut conseil " ont t mis en place dans ce
but. Mais les instances officielles ont elles-mmes reconnu que tout cela
n'avait servi rien 20 Il tait donc devenu urgent de changer le disque, en
remplaant le mot intgration. par le mot discriminati0!1 . Cette red-
finition du problme tait ncessaire non seulement pour le personnel
politique, mais aussi pour tous ceux qui en vivent aujourd'hui, directement
ou indirectement: les travailleurs sociaux, les salaris des associations, les
gens du spectacles, les journalistes, les experts, les universitaires, etc.
Sur le plan strictement politique, la conversion des partis de droite au
combat contre les discriminations peut s'expliquer par plusieurs facteurs. Le
premier tient videmment aux liens privilgis que les dirigeants de ces
partis entretiennent avec les reprsentants du grand patronat international
qui rgnent sur le march mondial ". Mais la thmatique antiraciste peut
tre, aujourd'hui plus facilement qu'hier, intgre dans le discours politique
de la droite classique, parce que la composante colonialiste de son lec-
torat est en voie de disparition ou fixe l'extrme droite. La lutte contre
les discriminations raciales peut ainsi tre mobilise aujourd'hui pour ali-
menter une vision du monde qui s'efforce, comme dans le pass, d'occulter
les formes de domination conomique. Les reportages antiracistes dif-
fuss par la tlvision sont trs instructifs cet gard. Le problme est trait,
le plus souvent, comme une nouvelle forme de criminalit, mettant aux
prises les victimes du racisme (sur le sort desquelles nous sommes invits
nous apitoyer) et leurs agresseurs, gnralement issus des milieux popu-
laires, qui sont les auteurs de propos, d'actes et de crimes racistes.
20 Voir le rapport publi rcemment par la Cour des comptes, L'Accueil des immigrants et
l'intgration des populations issues de l'immigration, La Documentation franaise, Paris
novembre 2004. La thmatique de l'intgration des immigrs n'a pas compltement
disparu du dbat public, mais elle se focalise dsormais sur les nouveaux immigrants et
non plus sur la "' deuxime gnration .. , qui est la principale cible des discours sur les
"' discriminations .. ,
21 Pour un aperu sur l'engagement patronal dans la lutte contre les discriminations, voir
Claude BBMR, Des entreprises aux couleurs de la France, La Documentation franaise,

Disaiminations raciales
l'inverse, les reprsentants des classes suprieures sont mis en scne dans
des reportages qui en font des hros du combat contre les discriminations
(voir la figure du bon patron - qui recrute ses employs l'aide de CV
anonymiss ).
Cette appropriation moralisatrice du problme permet aux journa-
listes de l'audiovisuel de conjuguer deux registres qui sont pourtant contra-
dictoires : la lutte contre les discriminations raciales et la stigmatisation des
musulmans. L'industrie de l'information tlvise, elle aussi en voie de
mondialisation, est confronte des contraintes comparables celles que
j'ai voques plus haut, propos de la socit Nike. Il faut mobiliser l'atten-
tion des tlspectateurs en montrant des actions violentes, car c'est ce genre
de sujet qui fait les meilleurs scores l'Audimat. La ncessit de reprsenter
les actes de violence pour faire de l'audience constitue, mes yeux, le fac-
teur essentiel qui explique les quivalences que les journalistes de l'audiovi-
suel tablissent constamment entre des problmes qui n'ont rien voir
entre eux, comme la dlinquance des jeunes dans les quartiers populaires
et le terrorisme international. Les topai sur le communautarisme isla-
miste permettent d'tablir la jonction entre ces deux registres. C'est ce
niveau que s'laborent les strotypes sur les musulmans. Les discours
publics que l'industrie de l'information diffuse chaque jour massivement
dans la population contribuent aux formes de rejets que subissent les
Franais issus de l'immigration maghrbine , de faon beaucoup plus
efficace que 1' imaginaire colonial", cette entit mystrieuse dont on nous
parle constamment aujourd'hui sans qu'elle soit jamais dfinie.
Retour sur la question des assignations identitaires
En soulignant la dimension consensuelle des discours sur les discrimi-
nations ethniques et raciales, je ne cherche nullement nier ces dernires.
Je ne conteste pas non plus la lgitimit du combat que mnent ceux qui
veulent rsoudre ce problme. Je veux simplement attirer l'attention sur le
fait que cette question est en train de devenir, sous nos yeux, un nouvel
enjeu de luttes dont l'objet concerne la dfinition mme de ce que l'on
appelle une discrimination ", les faons de la mesurer, les critres pour
identifier les groupes qui en sont victimes.
Cela m'amne au dernier point que je voudrais discuter dans le texte
de Herrick Chapman et Laura Frader. Lorsqu'ils affirment que le modle
rpublicain" est aujourd'hui rejet par les mouvements beurs" qui dfen-
dent pour leur propre compte" une identit ethnique spcifique, les deux
Color blindness et construction des identits dans l'espace public franais
Comme je l'ai dit plus haut, le mouvement beur est n au dbut des
annes 1980 grce au soutien actif du pouvoir socialiste. Nanmoins,
malgr les relais dont disposaient ces dirigeants dans les mdias, ils n'ont
pas russi donner ce terme un contenu positif. Dans le discours public,
il est utilis le plus souvent pour dsigner des individus qui posent pro-
blme _. C'est la raison pour laquelle, lorsque les journalistes interviewent
le footballeur Zindine Zidane, ils ne le prsentent jamais comme un
Beur . On comprend, dans ces conditions, pourquoi ce mot est frquem-
ment considr comme une insulte par ceux qu'il dsigne.
Rcemment encore, l'association Ractions a lanc une ptition contre
l'usage du mot beur , peru comme la banalisation d'une injure
dguise , une marque infamante de sous-citoyennet -. Les signataires
de ce texte se sont mobiliss pour radiquer ce terme du vocabulaire public
car son usage constitue leurs yeux, au regard de la loi contre les discrimi-
nations [...], une stricte et vritable infraction . Ils se rservent la possibi-
lit de traner en justice ceux qui l'utilisent 22. Cet exemple montre bien
qu'au sein mme des populations issues de l'immigration la dfinition de
ce qu'est une discrimination _n'est pas uniforme. En tant que chercheurs,
il ne nous appartient pas de nous substituer aux acteurs de la vie publique
pour cautionner telle ou telle reprsentation identitaire car nous ne sommes
pas mandats pour dire le vrai sur l'identit des personnes. Notre rle doit se
limiter clairer les enjeux de ces dbats.
la diffrence des chercheurs qui plaident aujourd'hui pour une socio-
logie dsengage et qui ironisent sur les inquitudes de leurs collgues
concernant les effets des catgorisations statistiques dans le processus de
stigmatisation 23, je suis convaincu que ce type de proccupations est lgi-
time. Dominique Merlli et Alexis Spire ont montr que la dfinition et
l'enregistrement du critre de l'origine dans les recensements taient un
problme trs complexe. La nationalit, le sexe, la profession peuvent tre
considrs comme des variables objectives -, du fait mme qu'elles sont
stabilises et admises comme des vidences par la plupart des gens. Mais la
22 Parmi les premiers signataires de cette ptition, lance en novembre 2005, figurent des
comdiens (Malik Faroun, Antony Delon, Sman), des chanteurs (Stomy Bugsy), des
sportifs (Djamel Bouras), le dput-maire des Yvelines Pierre Morange, etc. Voir le
journal lectronique Szame. Des cls pour comprendre l'actualit (Tanco-maghrbine,
12 mars 2006.
23 Pour un exemple de cette sociologie critique dsengage, se rclamant des travaux de
Luc Boltanski et Laurent Thvenot, voir Joan STAVO-DEBAUGE, Prendre position contre
l'usage des catgories "ethniques" dans la statistique publique. Le sens commun
constructiviste, une manire de se figurer un danger politique lO, in Pascale LABORIER et

Discriminations raciales
couleur de la peau ou l'origine ethnique sont des donnes qui restent trs
subjectives. C'est pourquoi des pays comme la Grande-Bretagne, o cette
variable a t intgre dans les recensements ds 1991, ont opt pour le
principe de l'autodclaration. On constate alors que les mmes origines eth-
niqlles sont ingalement revendiques en fonction du milieu social des
individus ".
La plupart des enqutes sociologiques disponibles montrent aussi que,
pour comprendre les discriminations, il faut mobiliser une grande diversit
de facteurs. Les personnes qui subissent le plus aujourd'hui ces formes
d'exclusion sont gnralement issues de l'immigration, mais aussi des
milieux les plus dfavoriss sur le plan conomique, tant donn que leurs
parents ont t recruts pendant les trente glorieuses comme
manuvres et OS. Des tudes statistiques rcentes sur les jeunes non qua-
lifis constatent que plus du quart appartiennent des familles monoparen-
tales, leurs parents tant eux-mmes peu qualifis et fortement touchs par
le chmage. L'immigration ne constitue pas, en soi, un facteur augmen-
tant les risques d'chec. Ce sont les conditions sociales associes qui sont
responsables des frquences leves de sortie sans qualification, non le fait
que les jeunes aient immigr [... J. Ceux dont les parents sont originaires
d'Afrique et d'Europe de l'Est (surtout) ainsi que du Maghreb possdent plus
souvent que les autres un faible niveau de sortie 2'. On ne peut videm-
ment pas mettre sur le compte du racisme postcolonial l'chec scolaire
des jeunes issus de l'immigration en provenance des pays d'Europe de l'Est.
Sans invalider la rflexion sur la question raciale, ces donnes nous invitent
donc prendre un peu de recul par rapport des formules toutes faites, sous
peine de passer d'un strotype un autre.
Ceux qui voquent l'chec du modle rpublicain d'intgration
citent frquemment en exemple les mesures prises aux tats-Unis ou en
Grande-Bretagne pour lutter contre les discriminations raciales. James
Jackson et ses collgues affirment qu'une monte mondiale de la
conscience ethnique se manifeste aujourd'hui, qui constitue un dfi pour
l'Europe. Pour combler le retard que les chercheurs du vieux continent ont
accumul dans l'tude des discriminations (retard que les auteurs attribuent
leur culture et leur mentalit coloniale J, ils doivent absolument
24 .. Dans les classes populaires, l'identification une origine peut compenser une appar-
tenance sociale dvalorise ", alors que les classes aises ont Je choix entre une plus
grande palette d'affiliations gratifiantes. Voir Alexis SPIRE et Dominique MERUl, .. La
question des origines dans les statistiques en France. Les enjeux d'une controverse ", Le
Mouvement social, nO 188, juiUetseptembre 1999.
2S Voir Florence LEFRESNE, (di!.), .. Les jeunes non qualifis ", Problmes politiques et
Color blindness et construction des identits dans l'espace public franais
mettre au point de nouveaux modles qui prendront en compte la situa-
tion relle, favoriser de nouvelles attitudes et voter des lois qui garantissent
les droits des diffrents groupes 26 . On voit travers cette citation que le
problme des discriminations n'est plus seulement aujourd'hui le problme
des discrimins. C'est aussi celui des chercheurs, pris dans des logiques de
concurrence pour dfinir ce qu'est la ralit , et accder ainsi au march
des nouvelles formes d'expertise que les politiques de lutte contre les discri-
minations sont en train de crer.
La littrature savante publie sur le sujet montre pourtant l'inanit de
cette opposition entre les Europens et les Amricains . Aux
tats-Unis, beaucoup de chercheurs soulignent aujourd'hui l'inefficacit,
ou les effets pervers, des politiques de lutte contre les discriminations quand
elles se focalisent sur des critres ethniques ou raciaux ". Tout en se mon-
trant lui-mme favorable un programme de lutte contre les discrimina-
tions ethniques, Romain Garbaye a constat que la politique adopte
Birminghamaprs les meutes de 1985 a ouvert un nouveau type de comp-
tition. L'institutionnalisation de l'ethni cit pousse un nombre croissant
d'individus frapper dsormais cette porte, en rclamant le droit d'tre
reconnus eux aussi comme membres de nouveaux groupes ethniques .
Les porte-parole de ces nouvelles communauts se livrent une trs forte
concurrence pour le partage des ressources publiques. La communaut afro-
caribenne et la communaut pakistanaise s'accusent ainsi mutuellement
de corruption, chacune estimant que l'autre est mieux traite par la munici-
palit. C'est pour rsoudre ce type de problmes que les autorits munici-
pales cherchent aujourd'hui promouvoir un nouveau discours
trans-communauts, autour du droit pour chaque individu, quelle que soit
son appartenance, un emploi ou un logement dcent 2'.
L'exemple des tats-Unis montre aussi que la lutte contre les discrimi-
nations raciales peut contribuer alimenter le racisme. L'tude publie
rcemment par Martin Gilens, fonde sur l'analyse de la presse et des actua-
lits tlvises amricaines entre 1950 et 1990, met en vidence le fait que
les difficults conomiques des Noirs ont t le plus souvent ignores jusque
dans les annes 1960. Le mouvement pour les droits civiques a entran
ensuite une mutation radicale du discours public. Mais la racialisation de
26 JamesJAcKSON etaI., *' Racisme institutionnel et ignorance pluraliste: une comparaison
transnationale ", in Michel WIEVIORKA (di!.), Racisme et modemit, La Dcouverte, Paris,
1993, p. 256.
27 Yehudi O. WEBSTER, TITe Racia/ization ofAmerica, Palgrave Macmillan, New York, 1992.
28 Romain GARBAYE, Ethnie Minorities, Cities and institutions. AComparison oftlle Models of
ManagementofEtlmic Diversity ofa French and a Britisfl City, Institut universitaire euro-

Discriminations raciales
la pauvret" a provoqu une redfinition des strotypes visant la popula-
tion noire. Dsormais, ce n'est plus le stigmate de la paresse qui domine,
mais celui de l'assistance. Le racisme du public blanc est confort par la
croyance (errone) que les Noirs constituent la principale clientle de ces
programmes sociaux 29.
Cette courte analyse montre que la "politique de la diffrence" mise
au centre du livre dirig par Herrick Chapman et Laura Frader est une ques-
tion historique et sociologique trs complexe, notamment parce que nous
ne sommes pas nous-mn1es, en tant que chercheurs, extrieurs notre
objet d'tude. Nous faisons partie du petit monde des privilgis qui ont
accs l'espace public. Par nos crits, nous courons toujours le risque de
cautionner (ou discrditer) les catgories identitaires que les acteurs du
champ poEtique mobilisent dans leurs luttes. Or, comme l'a rappel Edward
Said, {{ nu] aujourd'hui n'est seulement ceci ou cela. Indien, femme,
musulman, amricain, ces tiquettes ne sont que des points de dpart.
Accompagnons, ne serait-ce qu'un instant, la personne dans sa vie relle et
elles seront vite dpasses. L'imprialisme a agglomr l'chelle plan-
taire d'innombrables cultures et identits. Mais le pire et le plus paradoxal
de ces cadeaux a t de laisser croire aux peuples qu'ils taient seulement,
essentiellement, exclusivement, des Blancs, des Noirs, des Occidentaux, des
Orientaux 30 .
*
VRONIQUE DE RUDDER ET FRANOIS VOURC'H
1 Michel LEMO!NE et Catherine JOIN-L.AMBERT, Les Difficults d'intgration professionnelle des
jeunes trangers ou d'orignetrongre, Rapport de l'IGAS, dcembre 1992. Voir aussi le rap-
port au secrtaire d'tat aux Droits de l'homme: Michel HANNOUN, L'homme est l'esp-
rance de l'homme. Racisme et discriminations en France, La Documentation franaise, Paris,
1987.
2 Danile LOCHAK, Rt1exions sur la notion de discrimination ", Droitsocal, nO Il,1989;
0: Conseil national des populations immigres, groupe galit des droits: Rapport ",
Actualits-Migrations, nO 363,1991; Jean-Jacques DUPEYROUX, 0: Peut-on tre licenci
raison de sa race?", Le Monde, 7 avril 1983 ; Antoine LYON-C.AEN, 0( L'galit et la loi en
droit du travail ", Droit social, nO 1, 1990. Voir aussi le colloque Droit et discriminations,
qui s'est tenu au Palais de justice de Paris les 19 et 20 juin 1987.
3 La construction mdiatique de la discrimination, en :relation avec l'mergence d'un
'" systme de lutte contre la discrimination", est fort bien montre, dans sa thse, par
9
Les discriminations raCstes
dans le monde du travail
P
our avoir t fort tardive, l'mergence de la discrimination dite
raciale comme question sociale en France n'en a pas moins t relati-
vement rapide. Jusqu'au milieu des annes 1990, on ne trouve que des l-
ments pars, souvent ignors ou rests mconnus, telle rapport de
l'Inspection gnrale des affaires sociales de 1992 faisant tat d'" offres
d'emplois discriminatoires reues par les missions locales (variant) entre la
moiti et le tiers i . Les tout premiers travaux sur ce sujet ont t mens ds
les annes 1980 par des juristes, singulirement par Danile Lochak, et ont
principalement port sur l'emploi 2. Et c'est - avec les problmes d'accs au
logement - propos des refus de stages professionnels et d'embauche que la
presse a commenc rellement s'intresser la discrimination {( raciale
partir de 1994 '.
L'hostilit au " welfare ", trs rpandue aux tats-Unis, repose sur l'ide que la plupart
des individus qui bnficient d'une aide sociale ne la mritent pas. Voir Martin GILENS,
Why Americans hate V/effare: Race, Media, and the PaUties ofAntipoverty Policy, Chicago
University Press, 1999. Sur cette question, voir aussi Margarita SANCHEZ-MAZAS, Racisme
et xnophobie, PUF, Paris, 2004.
Edward SAlD, Culture et imprialisme, Fayard-Le Monde diplomatique, Paris, 2000, p. 427. 30
29
Sous la direction de
Didier Fassin et ric Fassin
De la question s o ~ l e
la question raciale?
Reprsenter la socit franaise
La Dcouverte