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Histoire de la Philosophie et Philosophie gnrale

Section dirige par mile BRHIER, Membre de l'Institut,


Professeur honoraire la Sorbonne
ADOLPHE (L.).- La philosophie religieuse de Bergson, in-8.. 300 fr.
ALQUI (F.).- La dcouverte mf-taphysique de l'homme chez Des
cartes, in-8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 700 >>
- La nostalgie de l'tre, in-8............................. 320 >>
BERTEVAL (vV.).- Le faux intellectualisme, in-8........... 200 >>
BLONDEL (M.).- La philosophie el l'esprit chrtien :
T. 1 :Autonomie e.o;senlielle el connexion indclinable, in-8 700 >>
T. II : Condilions de la symbiose seule normale et salutaire, in-8. 400 >>
- Exigences pllilosopltiqucs du Christianisme, in-8. . . . 600 >>
Bfl:UNSCHVICG (L.). -llrilage de mols, hritage d'ides (Ze d.)
In-8 ....................... ........................
BussoN (H.). -La religion des Classiques (1660-1685), in-8.
CESSELIN (F.).- La philosophie orgnque de Whitehead, in-8.
CHASTAING (M.). -.L'existence d'autrui, in-8 .............. .
- La plziloso phie de V irginia Wolf, in-8 .............
CHAix-Ru, (J.).- J.-B. Vico. uvres choisies, in-8 .
DARBON (A.). -Philosophie de la volont,:.in-8 .. .......
DAUDIN (H.).- La libert de la volont, signification des doc-
240 ))
600 ))
500 ))
800 ))
500.))
200 ))
500 ))
trines classiques, in-8. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 600
DA VAL (R.). - La mtaphysique de Kant, in-8............. 800 >>
DERATH (R.). -Le rationalisme de J.-J. Rousseau, in-8.... 300
DEscHoux (M.).- La philosophie de Lon Brunschvicg, in-8. 400
FARBER (M.). - L'activit philosophique contemporaine en
France et aux tals-Unis :
T. 1: La philosophie amricaine, in-8.................. 900 >>
T. II : La philosophie franai!;e, in-8. . . . . . . . . . 800 >>
FAUR-FREMIET (Ph.). - L'univers non dimensionnel el la vie
qualilalive, in-8....................................... 220
GRARD (R.). - Les chemins divers de la connaissance, in-8. 300 >>
GILLE (P.). -La grande Mtamorphose, in-8............... 150 >>
GoLDMANN (L.). - La communaut humaine et l'univers chez
Kant, in-8 ............................. 600 >>
GoLDSCHJIHDT (V.). - Le paradigme dans la dialectique plato-
nicienne, in-8 ...........................
150. ))
4:00 . ))
360 ))
200 ))
300 ))
- Les dialogues de Platon, in-8 ...................
GoRDON (P.).- L'image du monde dans l'antiquit, in-8 .
HussoN (L.). -L'intellectualisme de Bergson, in-8 ...
JALABERT (J .). -La thorie leibnizienne de la substance, in-So ..
KRESTOVSKY (L.). - Le problme spirituel de la beaut et de la
laideur, in-8. . . . . . . . . . . . . . . . 320
KucHARSKI (P.). - Les chemins du savoir dans les derniers
dialogues de Platon, ............. 1000 >>
LACROIX {J.). - Marxisme, existentialisme, personnalisme
(2
8
d.), in-8.. . . . . . . . . . . . . . . . 300
LAGNEAU (J.).- Clbres leons el fragments, in-8.......... 600
LAMY (P.).- Le problme de la destine, in-8.............. 160
LAPORTE (J.). - Le rationalisme de Descartes {2
6
d.), in-so . 1000 >>
LEwis (G.). - Le problme de l'inconscient el le cartsianisme,
in-8 ..................................
NoGu '(J.). d'un systme des qualits sensibles, in-So.
- Le systme de l'actualit, in-8 .................
ECHSLIN (L.).- L'intuition mystique de sainte Thrse, in-8.
PALIARD (J.). - La pense el la vie, in-8 ........ . ..
PARODI (D.). -Le problme politique et la dmocratie, in-8
PTREMENT (S.). - Le dualisme chez Platon, les Gnostiques,
les Manichens, in-8 ............................
PoRTI (J.-F.). - Essai d'exploration humaine, in-8 .....
PRZYLUSKI (J.).- Crer, in-8 .......
RALEA (M.). - Explication de l'homme, , ..........
RousTAN (D.). -La raison et la vie, in-8 ................
RusSIER (J.). -La foi selon Pascal, 2 vol. in-8 ensemble .
ScHUHL (P.-M.). - La fabulation platonicienne, in-8 .
STERN (A.).- Philosophie du rire et des pleurs, in-so
V ARET (G.). - L'ontologie de Sartre, in-8 ..
Catalogue sur demande
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IMPRIMERIE FLOCH, MAYENNE. 1952
DIT. 22.900
11.000 francs l
BlBllOTHI:QUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE
PAR ALCAN

PAR
RAyMoNd RUYER
. PRofessEUR LA fAculT dEs lETTRES dE NANCY
CoRREspoNdANT de l'INsTiTuT

DE
EN . f.JONS HUMAiNES
PRESSES UNIVERSITAIRES
DE FRANCE
DU M ~ M AUTEUR
Esquisse d'une philosophie de la structure. P. U. F.
L'humanit de l'avenir d'aprs Cournot. P. U. F.
La conscience el le corps. P. U. F.
_glmenls de psycho-biologie. P. U. F.
L'utopie et les utopies. P. U. F.
Le monde des valeurs. Aubier.
La philosophie de la valeur. A. Colin.
BIBLIOTHI:OUE DE PHilOSOPHIE CONTEMPORAINE
LOGIQUE ET PHILOSOPHIE DES SCIENCES
SecTiON diRiqe pAR GAsTON BACHElARD
NEQ .. fiNALISME
PAR
RAyMoNd RUYER
PRofesseuR lA fAcub des LETTRES de NANcy
CoRRESpoNdANT de I'INsrhur
PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
108
1
BoulEVARd SAiNt-GERMAiN, PARis
1952
~ P O T LGAL
1re dition. . . . . . . 1er trimestre 1952
TOUS DROITS
de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous pays
COPYRIGHT
by Presses Universitaires de France, 1952
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CHAPITRE PREMIER
LE COGITO AXIOLOGIQUE
Le problme de l' existen<fe de Dieu , accompagn du pro-
blme des << attributs de Dieu ;,, est aujourd'hui dmod. La
forme, en tout cas, de ce problme se ressent d'une contamina-
tion malencontreuse de la philosophie par la religion, et par une
religion encore primitive. Comme devant beaucoup de notions
religieuses ou semi-religieuses, la question spontane, aujour-
d'hui, n'est plus Est-ce vrai? mais Qu'est-ce que cela signi-
fie? La substitution d'unproblme de sens un problme d'exis-
tence est caractristique. En fait, le vritable athisme se dfinit
beaucoup moins par la non-croyance en un tre nomm Dieu,
que par la non-croyance en un sens quelconque de l'univers.
On gagne visiblement poser un problme de sens plutt que
d'existence: Mme ceux qui sont tents de rpondre ngative-
ment ont au moins l'agrable impression de savoir ce qu'ils nient,
au lieu qu'avec les questions traditionnelles, la guerre que se
font l diste et l'athe semble avoir pour cause la question de
savoir s'il faut appeler .Dieu Dieu >>, ou lui donner un. autre
nom (1) >>;
. Le paralllisme entre le problme de Dieu et le problme du .
Sens se retrouve aussi entre les types d'arguments. L'argument
a priori, ou ontologique, devient, dans l'ordre du Sens, le<< Cogito
axiologique.
De mme que l'argument ontologique prtend montrer qu'il
est contradictoire de nier l'existence de Dieu, le Cogito axio:.:.
logique veut montrer qu'il est contradictoire de nier absolument
la finalit et le sens en gnral. Mais tandis que l'argument onto-
logique, so:us beaucoup de ses formes classiques; fait l'effet d'un
, misrable sophisme, le Cogito >> axiologique est parfitement
irrfutable.
(_1) S. BuTLER, Les Carnets (N.H. F.), p. 331.
It, BUYER
. /
2
*

NO-FIN ALISME
II est absolument vident qu'au moins un tre dans,
offre ,, un sens : l'homme. Non pas l'homme en gneral, mais
chaque homme, chaque cc je >>, quand il est le sujet qui parle o?
agit. Chacun trouve assez facilement les cc absurdes et
accueille trs volontiers le.s nombreux et mgemeux systmes qui
considrent les hommes comme des marionnettes
sous l'action de pures causes. Mais, seuls, quelques speculatifs
sophistiqus peuvent faire semblant de ne pas excepter le.ur
personne parlante du domaine de validit de tels systme$. Il
est bien clair qu'affirmer en gnralque tout acte est un effet
de causes, et n'a ni fin ni c'est profrer
tement parallle celle de certains disent : Je sms
mort >> ou : << Je n'existe pas. Car ce lm qm affirme, affirme
vrai et avoue donc qu'il a cherch le vrai, ce qui est fon-
damentalen{ent incompatible avec le fait d'avoir t m par de.-
pures causes. Donnons quelques exemples. . .
a) Un behaviourisle de stricte observance et 9m .
ne fait pas du behaviouris!De une simple .mth?de pro:'"ISOire,
affirme que le comportement des t:es huma_Ins, lm compris,
toujours se dcrire en termes et ... que la bai-
son stimulus-rponse, si compliquee quelle pmsse etre. par les
mcanismes intermdiaires, a toujours le caractre
causale et s'effectue de proche en proche, en conformite stricte
avec la' causalit de type mcanique. Mais si, par hypothse, les
paroles ou crits du psychologue behaviouriste s.ont d.e
rponses des stimuli, cominent et de quel droit avoir
raison sur ses adversaires, les << psychologues de la magie et de la
superstition ll? Ses rponses, comme le rougissement du tournesol,
sont des faits rels. Mais fait ll n'est pas syn_onyme_ de propo-
sition vraie >> et les rponses de ses adversmres sont. des fmts,
tout autant que les. siennes. Pourquoi la valeur vrit s:atta-
cherait-elle aux uns plutt qu'aux autres?, qu
behaviouriste dfendant son systme, on rephque Impoliment .
cc Ce que vous dites l n'a aucun sens. n. est proba]?le que
behaviouriste sera offens. Et pourtant. l'mterrupteur ne. fa1t
que reprendre la thse mme de celui attaque. Si,
un admirateur s'crie : <<Vous avez rmson, comme c est
son approbation est une rfutation : un pur effet ne peut a;01r ni.
raison ni tort. Le propre des doctrines << '''
c'est d'tre rfutes aussi bien par approbatiOn que par cnbque.
LE COGITO AXIOLOGIQUE
3
Alors qu' l'inverse, le propre de la doctrine du<< sens, c'est
d'tre confirme autant par dngation que par approbation .
b) Kohler (1) plaisante sur la thse behaviouriste- ainsi que.
sur la thse associationniste en gnral - et regrette ironique-
ment qu'elle ne soit pas vraie. En effet, dit-il, <<j'ai promis un
diteur de New York, pour dans peu de mois, le manuscrit de cet
ouvrage; je dois le rdiger en anglais, alors que ma langue mater-
nelle est l'allemand. Quel dommage que je ne puisse laisser jouer
tranquillement mes cc rponses aux stimuli>>. En fait, j'prouve
devant les difficults de la tche un sentiment dsagrable, une
obscure pression qui tend se dvelopper en un sentiment d'tre
traqu.
Sa thse, la thse bien connue de la Geslaltpsychologie, c'est
qu'un acte est de nature dynamique et non mcanique, que la
tension psychologique de la tche, de la fin raliser, correspond
une . tension dynamique dans le plan physiologique. Le sens,
l'ordre des actes dans l'espace et le temps <<est une
tion fidl d'un ordre concret correspondant dans le contexte
dynamique so'us-jacent )).
'La thse << gestaltiste >> a un meilleur aspect que la thse beha-
viouriste ou mcaniste; elle semble rendre mieux justice la- ra-
lit de la tension, de l'effort dirig. Mais, philosophiquement, elle
-ne vaut pas mieux. Si la rdaction de son manuscrit correspond
simplement l'tablissement d'un quilibre dans <<son contexte
physiologique sous-jacent >>, on ne voit pas pourquoi Kohler
doit se tourmenter plus que s'il avait laisser jouer des rponses
des stimuli. Mais on ne voit pas, surtout, pourquoi son manus-
crit aurait la moindre valeur philosophique, la moindre valeur
de vrit. L'auteur, aprs avoir crit, sera simplement dans un
tat plus agrable de dtente, sans << obscure pression >> intrieure.
Certes, il nous rpondra que cette dtente ne sera acquise que si
la tche est non seulement termine mais mene bien , rus-
sie, ses yeux. Soit, mais alors il est clair qu'il ne s'agit plus de
dynamisme pur, et qu'il y a finalement concidence, si la tche
est russie, non avec un tat d'quilibre, mais avec un idal, et
que l'activit pralable avait un sens, non seulement comme un
vecteur en physique, mais comme une intention consciente.
c) Pour aller plus vite, introduisons la fois plusieurs autres
reprsentants de la thse gnrale qui prtend expliqer l'ac ti ..
vit humaine par des impulsions a lergo et non par un effort
pour se conformer des normes : un biologiste scientiste, un
(1) Gestalt psychology, chap. I' et VIII.
4 NO-FINALISME
psychiatre l'ancienne mode qui ne veut connatre que ds
troubles physiologiques, un psychanalyste freudien, un adlrien,
un sociologue marxiste, et un disciple de V. Pareto. Imaginons
qu'ils coutent tous ensemble un homme en train d'exprimer
un ami, avec une vivacit anormale, ses opinions politiques.
Le psychiatre : Cet homme fait une crise d'hypomanie. >>
Le Freudien : Cette dfiance de l'autorit trahit une haine
infantile du pre.
L' AdlJien : Quelle infriorit travaille-t-il compenser? n
Le disciple de Pareto : Quels sont les rsidus sous ' les"
drivations>> verbales?
Le Marxiste: A quel intrt de classe obit-il? C'est un intel-
lectuel bourgeois faisant sa crise pseudo-dmocratique.
Le disciple de Rabaud : Pur effet d'un mtabolisme drang;
peut-tre d'une dficience en calcium. >>
Toutes ces interprtations ont leur intrt, la condition .
qu'elles ne prtendent dfinir que des lments perturbateurs,
perturbateurs d'une activit fondamentalement autonome, ou
ayant sa loi dans la fidlit un ordre de vrit ou de valabilit
idale. Il faut, qu'au fond, l'ami qui coute tout bonnement,
cherche comprendre et juger, ait raison de chercher avant
tout des raisons ces discours passionns. Mais si les interprta-
tions savantes prtendent se suffire elles-mmes. dispenser
de la simple question de savoir si le discourem:v:..--raison ou non,
ou si les paroles profres ont un sens, elles tombent dans l'ab-
surde. D'abord, elles se contredisent entre elles. Les opinions poli-
tiques de X ne tre .expliques . fois par sa
gie, par ses complexes mfantdes, lzbzdo,. et par ses Inte:ets
de classe. A vrai dire, les savants d1agnostiqueurs pourraient
s'arranger entre eux, l'amiable, pour construire un paralllo:-
gramme des forces, dont la rsultante serait le comportementdu
patient. Mais les curieuses querelles en cours, par exemple entre _
psychanalystes et marxistes, montrent que cet arrangement
l'amiable n'est gure possible, et que, chacun, prtendant tout
expliquer, contredit tous les autres. .
Que si le matrialiste ou le psychanalyste recherche les vraws
causes des actions humaines par un souci acharn et hroque de
la vrit, ces doctrines redeviennent aussitt valables, mais en
renonant du mme coup leurs prtentions hgmoniques. Elles
ne sont plus que des contributions la vrit. Leurs
peuvent dire alors, comme Max Weber : <<Le vrai, il n'y a que
cela de vrai.
La forme axiologique du cc Cogito a t, comme on sait,
LE COGITO AXIOLOGIQUE 5
dcouverte par Lequier (1), sous un aspect encore diffrent, ou
,apparemment diffrent, celui de la libert : Je cherche une pre-
mire vrit, donc je suis libre. La libert est la premire vrit
.que je cherchais, puisque la recherche de la connaissance implique
la libert, condition positive de la recherche. La structure du
raisonnement est, encore une fois, la mme. Le contenu mme
est au fond identique, car la libert ainsi trouve est corrlative
de la fin et du. sens. La libert consiste travailler une fin
selon une norme (ici, la rgle de recherche du vrai). Elle est syno-
nyme d'activit finaliste et non de cc libre arbitre , ou de cc spon-
tanit >> pure, ou de << non-prvisibilit >>, ou de << libert absolue
existentielle >>. Elle n'est pas incompatible avec toute motiva-
tion, mais seulement avec une causalit a tergo, transmettant une
simple pousse.
Renouvier (2) a systmatis l'argument de Lequier en dve-
loppant une phrase de ce dernier : cc Deux hypothses : la libert
oU: la ncessit. A choisir entre l'une et l'autre, avec l'une ou avec
l'autre , et en la compliquant par la notion d'un choix morale-
ment suprieur, en accord avec la raison pratique. Nous laisse-
rons de ct ces complications, .. et nous reprendrons seulement
Renouvier la forme du double dilemme. Lequier, dit Renou-
vier, a montr que l'option demande par l'alternative cc nces-
<< sit ou li:Qert , si on la considre dans la dtermination de
conscience du philosophe, est dans la dpendance de la mme
alternative considre in re, ou quant la vrit externe de la
chose. >> Il n'y a que quatre hypothses possibles
1. Dle1min, j'affirme mon dterminisme.
2. Libre, j'affirme mon dterminisme.
3. Dtermin, j'affirme ma libert.
4. Libre, j'affirme ma libert.
Les hypothses 1 et 3 sont liminer comme sans valeur pos-
sible de vrit, puisque mon affirmation n'est qu'un simulacre
d'assertion, effet de pure cause a tergo, par hypothse. Restent
donc 2 et 4. Dans ls deux cas, mon affirmation, cette fois, a. un
sens, et mrite d'tre prise en considration. Mais __,. de la mme
manire que le doute cartsien est identique la certitude d'exis-
ter - si j'affirme le dterminisme comme une vrit, cette affir-
(1) Recherche d'une premire vrit (A. Colin), p. 138, 139, 14L
(2) Dilemmes de la mtaphysique, p. 172, sqq., et cf. aussi, Note de HENou.:.
VIER, la 4e partie de Recherche d'une premire vrit, p. 134. Cf. J. WAHL,
LEQUIER (Collect. Philosophes de la libert).
6 NO-FINALISME
mation affirmer que j'ai la vrit. L'on ne peut
che:cher que librement. L'affirmation ou la ngation -de la libert
_ reviennent au de la libert - en paroles ou
dans consCience philosophique - revient l'affirmer in re.
On vmt que toute la force du double dilemme est emprunte
l'argument de Lequier.
La de la forme renouviriste n'est pas sans danger.
Elle de faire sophistique un argument inatta-
quable. de :plus fa.Cil? que de caricaturer l'argument pour
?es distraits. Smt a prouver, non ma libert, mais mon
tnfailhb1ht. On peut dire alors :
1. Faillible (en fait), j'affirme ma faillibilit.
2. Infaillible - - - _
3. Faillible mon infaillibilii.
4. Infaillible
1 et 3 sont liminer, puisque, faillible en fait, ce que je dis ne
compte pas. Restent prendre au srieux 2 et 4. Mais 2 est
contradictoire. Reste donc 4. C. Q. F.' D .. Ce n'est videmment
l qu'une La faillibilit ne disqualifie pas absolument
mes assertiOns, comme le fait le dterminisme. La contradiction
2. que l'affirmation d'infaillibilit implique une contra-
diction logique, et c'est elle qui doit tre limine.
Ce qui donne au double dilemme son aspect sophistique men;
dan_s applications lgitimes, c'est que les noncs de 'l'alter-
native zn re ou, comme dit encore Renouvier, quant. la vrit
externe de }a , sont dj. des noncs philosophiques, crits
ou pa:ls, Impliquant des prises de position hypothtiques, non .
des se eux-mmes. cc L'hypothse que x est
?n >> n est pas eqmvalente cc x (comme fait donn) >>. Quand
Je le double dilemme : cc Dtermin, j'affirme ... )) ou
<<Libre, J affirme ... , etc. >>, l'argument entend : Dtermin en
fait cc Libre f.ait . s'agit d'un argument
J le sm-disant fmt est lm-mme l'objet d'une suppo-
sition, _dun. Et la preuve, c'est que, finale..;
ment, Je reJetterai le so1-d1sant fait du dterminisme. L'nonc
de sur le fait doit donc explicitement fQrmer comme
':1-ne premire couche, encore plus fondamentale que l'alternative
zn re :
1 2 3
Je suppose que \ fait 1 (affirme le dterminisme.
Je suppose que ltbre en fad 1 affirm_e le dterminisml!r etc.
LE COGITO AXIOLOGIQUE
7
. Ds lors, les soi-disant faits n'en sont pas, on le voit bien. Le
double dilemme se met donc dans la mauvaise situation de l'ar;.
gument ontologique classique, qui, lui, suppose l'ide de l'
parfait, avant de constater que la perfection implique l'existence.
Il suppose donc aussi l'existence, et ne la prouve pas, puisqu'il
suppose l'ide du parfait, cense contenir l'existence in re :
1 2 3
Je suppose
l l'ide du parfait 1 el celle ide implique l'existence
1 in re du parfait.
Le fait>>, l vrit in re, est ici dans la case 3, au lieu qu'elle
est dans la case 2, pour l'argument de Renouvier. Mais, dans les
deux cas, le cc Je suppose>> empche que l'on prenne au srieux le
_ fait, soit dans l'argument de Renouvier, soit dans l'argument
ontologique.
Si le double dilemme de Renouvier est valable pourtant, c'est que
dj la supposition fondamentale elle-mme (couche n 1), quel
que soit son contenu, est dj manifestation expresse de libert.
Dire cc je suppose, c'est dj tre libre, c'est aussi montrer que
l'on cherche le vrai, et que l'on sait d'avance qu'il y a une vrit.
Tant de complication revient au fond la forme simple de l'argu-
ment de Lequier. Toute assertion, venant aprs une recherche,
quel que soit son contenu, implique le primat du vrai, de la
libert, du cc sens>>, de l'existence comme activit sense. L'rgu-
ment de Lequier, .le Cogito >> cartsien sont des arguments iden-
tiques (1 ). Ils ne sont valables que dans leur porte axiologique.
Le double dilemme, toute prcaution prise, peut toutefois tre
conserv, comme une sorte de balance sensible, de trbuchet
essayer les concepts quivalents. Il prouve immdiatement qu'il
y a un sens dans l'activit humaine, et qu'une philosophie totali-
taire de l'absurde est absurde :
1. Pur nsemble de processus, j'affirme que rrion activit est dpour
vue de sens.
2. Poursuivanf des fins senses,. j'affirme le caractre abs,urde de
mon activit.
3. Pur ensemble ... etc., j'affirme que mon activit a un sens. ,
4. Poursuivant des fins senses, j'affirme que mon activit a un sens.
Les,assertions 1 et 3 s'liminent d'elles-mmes. Le fait que l'as;.
sertion .2 est une assertion enlve toute porte son contenu. Reste
donc l'assertion 4.
(1) On peut y ajouter l'argument fondamental de W. STERN (Wert
philosophie, III, chap. 1), qu'il appelle l' a priori axiologique.
CHAPITRE II
DESCRIPTION DE L'ACTIVITE FINALISTE
Le paralllisme si remarquable des diffrents pos-
sibles que l'on peut donner, soit au<< Cogito >>,soit la forme plus
complique employe par Renouvier, prouve qu'il y a quiva-
lence entre ces divers contenus ou, en tout cas, qu'existence,
libert, activit signifiante ou finaliste, valuation, travail selon
une norme quelconque sont troitement lis entre eux. Le sens
commun et le langage reconnaissnt implicitement ces liens
troits : Que veux-tu faire? est synonyme de : Quel est le.
sens de tes actes?>> et implique en mme temps que l'on s'adresse
un tre rel, qui on dit cc tu , et non une machine compose
de pices et de morceaux, que l'on s'adresse un tre libre qui a
une volont et qui s'efforce. La question, en outre, annonce que
nous jugerons la valeur de l'activit de celui auquel on s'adresse
et qu'il en sera responsable.
La liaison troite de ces diverses notions interdit de les sparer
dans l'analyse; elle permet en outre de prciser le vrai sens de
certaines d'entre elles. Ce n'est pas toute libert, ou toute exis-
tence, ou tout acte, qui peut servir de contenu un << Cogito >>
largi. Ces trois notions peuvent tre prises dans une acception
trop large, ou fausse, qui les rend impropres.
a} La libert. -Si le mot <<libert est pris dans le sens de
libert d'indiffrence ou de cc spontanit pure >>, au sens berg-
sonien avec, dans les deux cas, imprvisibilit totale, on ne peut,
nous l'avons dj soulign, prouver ce genre de libert par ,
l'argument de Lequier-Renouvier.
. La libert dont il peut tre question ici est la libert d'accom-
plir une tche qui pourra tre dite russie ou non. Elle n'est pas
indtermine, dans le sens purement ngatif du mot. C'est Ja
libert de russir , de donner un sens mon action, plutt que
d'chapper au dterminisme, qui m'intresse dans le problme
de la libert. Si j'ai peur de me tromper, si j'en ressens la possi-
DESCRIPTION DE L'ACTIVIT FINALISTE 9
bilit cruelle, je suis libre. Et il importe peu que mon action soit
prvisible ou non : << Supposons (1) que je sois tomb sur une ques-
tion mathmatique qui promette des rsultats intressants; ce
quoi avant tout je tiens, c'est que le rsultat que j'cris finale-
ment soit bien l'uvre d'un esprit qui respecte la vrit et la
logique, non l'uvre d'une main qui respecte les quations de
Maxwell et la conservation de l'nergie ... Dans ce cas, je ne tiens
pas du tout ce que les oprations de mon esprit soient imprvi-
sibles .. En fait, je prfre souvent utiliser une machine calculer
dont les rsultats sont plus rigoureusement prvisibles que ceux
de. mon calcul mental. Mais la vrit du rsultat 7 X 11 = 77
rside dans son caractre d'tre une opration mentale possible,
et non dans le fait qu'il est donn automatiquement par une
combinaison d'engrenages. Le cas des machines calculer (2),
dans lesquelles la norme du calcul faire devient agencement
d'organes matriels, rdonne un fil conducteur trs prcieux p0ur
comprendre la nature mme de l'activit libre, finaliste, qui
consiste essentiellement improviser et tablir des liaisons,
crbrales ou physiqes, permettant d'incarner dans l'ordre
physique les bons rsultats cherchs, et pour comprendre, d'une
.manire gnrale, les rapports entre l'ordre de l'activit signi-
fiante et l'ordre du dterminisme et de la causalit de proche en
proche. La machine, ici, emprunte son sens l'homme; qui la
construit en vue d'une fin prcise. Elle peut. tre juge, Je mme
que. les rsultats qu'elle donne, bonne ou mauvaise. Elle est l'or-
gane d'un centre libre d'activit.
. b) L'existence. -De mme,l' existence, qui peut rendre con-
cluant le Cogito cartsien, n'est pas n'importe quelle existence,
<-niais uniquement l'existence d'un centre d'actes signifiants, dfini
selon ce que W. Stern appelle l' cc a priori axiologique subjectif.
. L'existence-substance, que la substance soit baptise spiri-
tuelle ou non, chappe la force probante du << Cogito >) axiolo-
gique. Un esprit ne se manifeste que par son activit spirituelle,
c'est--dire par son activit signifiante et valuante, en dehors
de quoi son existence hypothtique comme substance pure n'est
pas plus de notre ressort que la spontanit pure >> Une cc subs-
tance libre ou une << substance sense >>, de telles expressions
sont probablement dpourvues de signification autant que carr
intelligent .
(1) EDDINGTON. New Pathways in Science, p. 90. Cf. aussi Nature du
monde physique, p. 341. . .
(2) Nous l'avons montr ailleurs: Le monde des valeurs, chap. IX, p. 149-
152, et Revue de mtaphysique 1948, Mtaphysique du
10 NO-FINALISME
Enfin, l'existence absolue des existentialistes, qui affirment
que l'existence prcde le sens, comme la libert prcde les
valeurs, les sens et les fins qu'elle cc fonde, chappe tout autant
la porte du Cogito>> ou du raisonnement renouviriste.
c) L'activit-travail.- L'activit que nous avons en vue doit
tre prise, de mme, dans son sens propre d'activit-travail.
Elle se distingue d'un fonctionnement pur, en ce qu'elle exig
l'invention de moyens. Elle est accomplissement d'une tche qui
peut tre estime russie ou non, selon un critrium et selon des
normes indpendantes du caprice de l'agent. Chercher le quotient
d'une diyision, ou les prmisses d'un syllogisme dont on donne la
conclusion, chercher la meilleure disposition des meubles dans
une pice, agencer les organes d'une machine, tout cela repr-
sente une vritable activit et de vritables efforts, parce que la
russite ne peut tre dcrte arbitrairement. Un acte gratuit
qui serait vraiment gratuit ne serait pas non plus vraiment un
acte. En fait, bien entendu <<l'acte gratuit>> des romanciers, de
mme que l'existence absolue ou la libert pure>>, est tou-
jours surveill du coin de l'il par l'auteur- ou par le person-
nage interpos - pour son effet esthtique ou son sens politique
et, dans la mesure o cet effet est cherch, il redevient signifiant.
Un pote ou un peintre n'a pas besoin d'tre surraliste pour
saisir l'avantage qu'il y a se servir du rve ou des hasards psy-
chologiques; mais comme le peintre ou le pote cherche dans ce
hasard un effet esthtique, il redevient actif, rien que par la
dcision qu'il a prise d'tre passif devant son rve pour, donner
l'impression d'un rve. De mme, le dcorateur qui se sert d'un
kalidoscope, ou le photographe qui choisit le cadre ou la mise
page de son clich. La prtention, si caractristique de notre
poque, de se passer de normes ou de valeurs indpendantes de
la volont, est plus affiche que ralise, L'homme n'est pas tant
contraint d'tre libre que d'tre sens, et il n'est libre que dans
la mesure o il est sens et agit avec sens. Le sens, la fin s'at-
tachent tous ses actes, mieux qu'une glu la main qui veut s'en
dbarrasser. Un antifinaliste tient prouver qu'il a raison, de
mme qu'un adepte de la cc philosophie de l'absurde estr bien
persuad qu'il adopte la seule attitude raisonnable.
Il y a danger d'autre part restreindre le sens du mot<< tra-
vail >> au sens de cc travail industriel ou agricole . La philosophie
moderne tombe souvent dans une faute du mme genre que celle ..
que l'on reproche juste titre aux philosophes grecs, impression-
ns par le caractre socialement infrieur du travail de l'esclave,
et ports ainsi surestimer la spculation pure. L'homme contem-
DESCRIPTION DE L'ACTIVIT FINALISTE 11
est plong dans une civilisation surtout technique et co-
nomique, il manie perptuellement des outils conomiques. Aussi,
la philosophie est tente, soit de mudire l'ustensilit (cf. Bergson,
Scheler, Heidegger, Jaspers, Gabriel Marcel, etc.) soit l'inverse,
de ne consentir appeler travail que le travail industriel. En
fait, la notion d'activit-travail est mtaphysiquement tout
fait fondamentale. L'activit-travail est lie l'existence et la
libert. Toute dfinition de l'existence et de la libert qui ne pos-
tule pas implicitement ce rapport : libert = existence = tra-
vail, est creuse. Supprimer un de ces trois termes, c'est supprimer
les deux autres. Un tre n'est un tre authentique, c'est--dire
r un tre libre, que dans la mesure o il fait un effort laborieux.
Tout existant actuel, par dfinition, actualise, c'est--dire tra-
vaille. Un tre qui cesse de travailler, qui n'accomplit plus aucun
acte, qui se laisse flotter, de toute vidence n'est plus libre.
Libre est une pithte qui ne saurait s'appliquer directement
un : elle ne s'applique qu' un acte, ou un
- tre agissant. Substance libre est une contradiction dans les
termes; acte libre>> est un plonasme.
L'activit-travail, la libert, l'existence propre, laissent trans-
parattre trois autres notions indissociables entre elles, et dont
elles sont elles-mmes . indissociables :
d) La finalit.- Une activit-travail ne se dfinit comme telle
que par une fin, puisqu'une activit n'est pas, par dfinition, une
simple succession de causes et d'effets se poussant les uns les
autres. Elle a un sens qui n'est pas seulement un sens vectoriel.
Une conduite qlli <''a pas de sens est une conduite mal oriente
vers une . fin, une conuite qui ne mne rien. Sens >> et {( fin >>
sont des mots presque interchangeables. Mais les mots fin et
finalit>> se sont linguistiquement spcialiss davantage. Aussi,
l'argument de Whitehead : Il est absurde d'avoir pour fin de
prouver qu'il ri.'y a pas de finalit, ne parat pas aussi dcisif
qu celui dont nous somms partis : Il est absurde de prtendre,
-de signifier, que rien n'a de sens, hien que les deux arguments
soient naturellement quivalents. La . fin d'une action dsigne
plus souvent, dans le langage courant, son but que son sens. Alors
que le sens d'une action enveloppe l' de cette action,
comme le sens d'une phrase prononce enveloppe ou survole J>
la succession temporelle des mots, sa fin dsigne un terme ou tat
final qui prend place dans l'espace et le temps, tout' comme les
phases de l'action qui tendent vers lui. .
Aussi, la finalit, dans ce sens troit, a quelque chose de faci-
_lementchoquant pour l'esprit philosophique, parce qu'elle parat
12

impliquer une causalit, logiquement contradictoire, de l'avenir.
Si, pour remdier cette contradiction, on admet que la fin
matrielle future est prsente sous forme d'une ide actuelle on
ri.sque. cette fois, nol!- plus une contradiction logique, mais 'une
reductiOn de la finalit la causalit pure, sous la forme d'une
causalit de l'ide >>, et de l'ide conue, no:n comme un thme
gnral non localisable de l'action, mais comme un simple anneau
dans une succession causale.
par une spcialisation encore plus avance, tout au
dans le c?urant, la finalit acquiert presque tou-
JOUrs une couleur ubhtar1ste. Quand on parle du but d'une action
le mot << but >> veille plus gnralement l'ide d'une valeur
rielle con?I?ique c.elle d'une valeur ou d'un idalesthtique,
religieux, JUridique ou pdagogique. Voyager pour son
plaisir parat souvent tre synonyme de cc voyager sans but .
de sens courant risque toujours de passer dans
l emplOI philosophique du mot. La critique bergsonienne de la
n'est pas sans avoir t influence par cette couleur utili-
tariste de la notion.
Quand, au lieu de la finalit actuelle d'une activit en cours
on considre la finalit fossile d'une machine industrielle ori
d'un mcanisme ou agencement organique, la tentation est
plus de poser la question de finalit sous la forme : A quoi
cela sert-Il? Et quand, dans le cas de l'organisme vivant pris dans
son ensemble, on ne peut plus demander : cc A quoi cela sert-il? >>
le du cur ou de la .rate servent la conser- .
de 1 orgamsme total, on a l'ImpressiOn que l'on sort du
domame de la finalit, alors que l'on sort seulement du domaine
de la finalit utilitaire.
La notion de finalit sans fin est le sous-produit de cette
erreur. C'est une erreur corrigeant une autre erreur, plutt qu'une
profonde trouvaille philosophique. La notion d'une cc finalit
sans trs subtile, alors qu'elle a, _en fait, quelque chose
de ph1bstm , car elle suppose que la vraie >> finalit est une .
finalit utilitaire. Un organisme travaille se conserver; mais
plus profondment, il travaille exister, c'est--dire actualiser
des valeurs en gnral, et non seulement lutter secondairement
l'aide de mcanismes subordonns et utiles contre.
. 1 '
bon, ou 'asphyxie, ou la dessiccation.
,.e) Toute activit-travail suppose un effQrt
d mventwn, d abord dans la dtermination de la fin thmatique
en but plus pa;ticulier, bien que toujours encore thmatique,
ensmte dans la decouverte des moyens pour atteindre le but et
DESCRIPTION DE L'ACTIVIT FINALISTE 13
russir le travail. Un travail au sens propre, c'est--dire un tra-
vail implique une cration de forme; il ne peut
j ainais devenir un pur fonctionnement sans se dgrader - un
fonctionnement, c' est-:-dire un ensemble de mouvements selon ,
les liaisons toutes faites d'une machine, ou selon les diffrences
de potentiel el 'un champ de forces. L'activit-travail correspond,
dans l'ordre de ]a physique, non au travail (force dplaant
son point d'application) mais plutt l' action (nergie multi-
plie par un temps). L' action de la physique classique s'est
rvle tre un phnomne statistique, mettant en jeu un grand
nombre d'actions lmentaires, dans chacune desquelles se
retrouve, trs vraisemblablement, le caractre de l'activit-tra-
vail proprement dite. L' action, dans la physique quantique,
est cration de forme, et non fonctionnement. Ce caractre est
masqu, dans l'ordre de la physique classique, par des effets sta-
tistiques. .
f) Enfin, la valeur. - Puisqu'n travail vritable peut tre dit
russi ou non, il implique videmment la notion de valeur
corrlativement, de norme ou rgle qu'il faut suivre, soit pour
atteindre la russite et la valabilit, soit pour juger la valeur
du travail. Il y a autant d'ordres de travail qu'il y a d'ordres de
valeurs. Il y a un travail.thorique, artistique, moral, juridique,
politique, social, pdagogique, etc. Par suite, il y a autant d'es-
pces de cc Cogito)) axiologique : Je travaille connatre ... ; Je
travaille atteindre une expression esthtique ... ; Je travaille
enseigner ... ; Je travaille m'enrichir ... ; donc, je suis. ))
A cette description sens , et des six notions qui ne font.
qu'uri avec l'ide de sens, il.l-a.ut ajouter un important corollaire.
Toute activit sense, libre, valable, inventive, s'oppose, par
dfinition, la notion d'un pur fonctionnement, d'une pure
cession de causes et d'effets numrotables se succdant dans un
ordre spatio-temporel bien dfini, sans rversibilit possible, et
incapable, par dfinition, de se survole-r elle-mme. A ce point
de vue, le monde quadri-dimensionnel de la physique classique
relativiste, avec ses lignes d'univers)) o les vnements passs
et futurs sont leur place, ne reprsente qu'une sorte de schma
infiniment plat, nous voulons dire incapable congnitalement
de contenir des existants rels, c'est--dire actifs. Si l'on considre
que le monde physique usuel est conforme ce schma de .la
physique relativiste, alors il faut admettre que la description de
l'activit sense oblige admettre un cc autre monde>>, dans une
autre c( dimension )) (au sens peu rigoureux de ce mot, car il ne
s'agit videmment pas d'une cinquime dimension ajoute
14
NO-FIN ALISME
l'espa.ce-temps), idal de valeurs, d'essences, auquel la
consCience au travml s'adresse, la fois pour viser des fins et
dcouvrir des moyens. Car, fins et moyens, par dfinition,
n existent pas comme tels dans le monde des causes et des effets
ou du moins ne peuvent pas tre rencontrs des places
rotes le long d'une ligne d'univers. Le sens d'une activit c'est
ce que cette activit n'est pas, dans son droulement Le
Thme finaliste
FIG. 1
sens .d'un voyage, c'est la fin du voyage, dans les deux signi-
ficatwns du mot fin. Une conception dualiste de deux mondes
monde rel et monde idal, s'impose donc pour comprendre
s,ens, la finalit, le travail, l'invention, l'existence consciente. Si
1 ?n la !e. s?hma de la physique classique; il est
hien 1. au sens propre, exige que soit pos-
un domame Ideal, Irreductible au plan o se succdent causes et
Dans ce domaine idal, l'intention consciente peut se mou-
vmr, et survoler, sans localisation spatio-temporelle stricte et
en explorant les possibles, le plan des causes et des effets' de
le droulement des moyens vers la fin
Ideale. Cette dualit de deux mondes n'est pas le dernier mot sur
la question, mais l'hypothse compensatrice d'un monde idal
contrepartie .invitable de la fiction d'un monde de lignes.
d umvers, ou de hgnes causales pures, si l'on veut dcrire et
cc placer correctement l'activit sense.
Si les flches numrotes dans l'espace-temps (fig. J) repr-
sentent les ?estes d'un voyageur qui s'habille, court la gare,
u_n billet, et s?ute dans le train, il est bien vident que la
descr1pbon de l affaire, vue comme pure succession de causes et
d'effets dans l'espace-temps, demande imprieusement tre com-
plte par la description du sens et de la fin de cette activit du
voyageur, sens et fin qui cc survolent>> le droulement des causes
et des effets, et l'organisent en un tout signifiant. En d'autres
termes encore, toutes les notions que nous avons dcrites sont
caractrises par une unitas multiplex, selon l'expression de
W. Stern. L'unit doit tre considre comme survolante >> si
'
DESCRIPTION DE L'ACTIVIT FINALISTE 15
, l'on cc ralise la multiplicit. Sinon, I'unilas multiplex peut s'ex-
primer par le seul mot cc forme >>. Toute activit, ou toute
existence consciente a une forme, et tout produit _d'une activit
. finaliste prsente, pour l'observateur, une structure complexe.
Dans la structure-produit, par contraste avec la forme-activit,
la multiplicit immanente la forme s'est cc ralise ))' comme
dans une machine par exemple, o les pices agences par l'in- _
gnieur se poussent l'une l'autre.
Nous n'avons pas comment le sens lui-mme. Nous consid-:-
rons qu'il est suffisamment clair par l'analyse des. notions qui
ne font qu'un avec lui. Tout essai de dfinition du sens, qui pr-
tendrait donner le sens du sens>>, ne pourrait qu'embrouiller la
question (1 ). Bornons-nous souligner que le sens n'est pas la
signification au sens tym_ologique mot, la
gnation d'un sens par un signe. L'existence de s1gneset signi-
fications implique, en un sens d'ailleurs diffrent de celui de
l'existence des machines, une dissociation frappante de deux
plans, celui de la multiplicit o existent les signes dans leur suc-
cession. physique, et celui de l'unit transcendante du sens dsign.
Supposons que X me parle. Je saisis ou je cherche spontan-
ment le sens de ses paroles, ce qu'il veut dire. Mais s'il agit, sans
parler, j'ai exactement la mme attitude, je ce qu'!l.veut
faire. J'ai encore la mme attitude devant un animal, SI JC ne
m'encombre pas de prjugs behaviouristes. Peu imp.orte que
l'action dont je suis tmoin ait ou non, en plus de son mtentwn
propre comme action, une intention m.on
Que je le comprenne ou }lOn, le sens dune activit lm est mhe-
rent, et ne dpend pas d'un tmoin. C'est donc une fcheuse
erreur que de dfinir le sens en passant par la notiOn beaucoup
plus spciale de signification. , . , .
L'homme est tellement habitu au langage - c est-a-dire au
sens signifi - qu'il doute aisment du sens de ce qui ne
parle pas, de ce qui ne s'exprime pas par des paroles prononces
ou crites. Il s'imagine que c'est lui qui donne aux choses un
sens en les nommant.
(1) Cf. OGBEN et RicHARDS, The meaning of meanin(J (surtout.Ies
pitres VIII et IX, o Ogben Richards citent et discutent vmgt-.,rois
dfinitions diffrentes- du meamng).
CHAPITRE III
L'ACTIVITE FINALISTE
ET LA VIE ORGANIQUE
Le <<je de l'homme que je suis, centre d'activits senses,
peut-il s'isoler, se poser dans le vide, enfant trouv mtaphy-
sique?
La mise l'cart sysimatique- ou plutt dsinvolte- du
problme de la vie organique, par l'existentialisme, ne peut s'expli-
quer que par des raisons historiques. L'existentialisme est, comme
l'a montr F. Bollnow (1), une radicalisation de la philosophie
de la vie, celle-ci reprsente surtout par Dilthey. Dilthey,. int-
ress surtout par des ql!estions de mthode philosophique, prenait
la vie dans un sens assez vague, flottant entre vie de l'indi-
vidu pensant , et vie humaine en gnral . La vie tait pour lui
la source commune des diffrentes activits thorique, esthtique,'
religieuse, qui peuvent tre comprises comme uvre de conscience,
et non expliques comme des choses. La biologie proprement dite,
dont la mthode premire vue est purement explicative, ne l'in-
tressait pas, et l'organisme matriel lui paraissait plus chose >>
qu' esprit. L'existentialisme a corrig le vague de la notion,
en acceptant et en aggravant la dissociation opre par Dilthey
entre la vie de la conscience humaine, et la vie organique tudie
par la biologie. Le Dasein humain, notion beaucoup plus prcise
que la vie humaine, n'a plus de rapport concevable avec l'orga-
nisme humain. L'originalit violente et paradoxale de l'existentia-
lisme sort de l, en grande partie. II est trs curieux de remarquer ..
qu'il y a des raisons historiques analogues l'antivitalisme cart-
sien, et l'opposition abrupte qu'il tablit entre la pense humaine
et le pur mcanisme : le vitalisme et l'animisme vague de la Renais-
sance barraient la route une philosophie claire et consistante.
Le doute cartsien est prcisment dirig contre ces doctrines
troubles.
Nous n'avons aucune raison d'emboter le pas. Nous ne ferme-
(1) In Syslemalische Philosophie, dit. N. Hartmann.
L'ACTIVIT FINALISTE ET LA VIE ORGANIQUE 17
rons pas les yeux, par souci de purisme philosophique, sur le fait
que l'activit sense de l'homme sort de son orga'nisme. La bonile
faon d'viter le vague d'une philosophie de la vie ne nous semble
pas tre d'ignorer la vie purement t simplement ou de l'interprter
selon une dialectique plus vague encore. Il faut tudier au contraire
comment l'activit sense peut sortir, non de la vie au sens vague,
mais de l'organisme apparemment matriel, sur lequel la biologie
nous renseigne avec prcision.
L'homme qui parle- cout par un ami ou par un psychitre
-ne pourrait parler s'il tait un pur esprit, sans larynx ni langue.
Eddington tient ce que ses formules mathmatiques finales
soient l'uvre d'un esprit qui respecte la vrit, et non d'une
mairi qui obit aux quations de Maxwell , mais il a besoin de
sa main pour crire. S'il y a activit spirituelle selon un sns et
selon une norme idale, si la main, dans ses mouvements, est
guide son tour selon le sens, grce aux liaisons crbrales
improvises par l'activit spirituelle, la main elle-mme, dans
sa constitution organique et . comme organe vivant, a auss. un
sens et a d d'abord tre constitue selon un sens. Le1 calculateur
qui, pour s'pargner la fatigue du calcul mental, prfre se servir
d'une machine calculer, utilise ce qui a t construit par d'autres
hommes en vue d'une telle conomie. Les rouages de la machine,
ou les enregistreurs mnmiques ,,, le dispensent de garder:pni..;
blement dans sa mmoire les chiffres traiter, le moteur lec-
trique et les mcanismes d'impression le dispensent d'utiliser sa
main pour crire. Outils et organes sont interchangeables, vica-
riants. Les uns comme les autres supposent sens et finalit, !aussi
bien dans leur construction et constitution que dans leur emploi.
S'il est absurde, comme nous l'avons amplement montr, de
nier le sens dans l'activit humaine cherchant, ou le vrai, ou le
rendement conomique ou politique, ou un e'ffet esthtique, et
aboutissant des propositions mathmatiques,. des machines
calculer, des uvres d'art, des institutions adaptes, il est
galement absurde de nier le sens dans l'activit organique qui
constitue les organes, car les organes sont conformes aux mmes
normes d'utilit, ou de rendement esthtique et technique. D'au-
tant plus absurde que c'est grce l'qrgane que l'activit fina-
liste de l'homme peut construire -l'outil, ou n'importe laquelle
des autres uvres de culture.
Mais, il vaut mieux prendre un exemple simple et schmati-
sable .. Nous l'emprunterons l'art culinaire, qui est bien aussi,
aprs tout, une forme de la culture. Dilthey aurait pu le. o n s i ~
drer dans sa revue des uvres de l'esprit, et cela lui aurait vit
R. l\UYER 2
18 NO-FINALISME
toute ?e sparer de l'esprit et vie du corps. Imagi-
un cmsimer _au travail. Mme, reprsentons-le par un
schema (fig. 2), qu'Il faire extrmement grossier,
pour rompre les associations d Idees. Son activit a un sens : il
cherche obtenir un bon rsultat, il essaie de bien suivre les rgles
de l'art, en inventant au besoin de nouveaux procds au risque

de se tromper. Bref, toute la cons-
--.... ,,,, tellation des notions lies l'acti-

,, e vit sense est ici prsente, et la


. -e Je cuisine, donc je suis>>,
,' ' serait une forme valable du Co-
, ._....... ,, ___ ..... gito . Il emploie des outils, cas-
Je Cuisinier sa main sa casserole serole, cuiller, qu'il manie grce
ses organes, il, main, corn-
FIG. 2 mands par son systme nerveux
central, et plus spcialement par
le cortex crbral. Si l'on suppose, aprs .cela, qu'il mnge lui-
mme le plat qu'il a prpar, on peut dire qu'un circuit s'est
tabli, qui va de son .cerveau sa main, l'ustensile au tube
Le moteur de tout ce circuit est dans un orga_.
mque, dont le sens et la fin nous sont vidents hien que ses
modes d'action soient assez mystrieux. Les modalits complexes,
les raffinements de l'art culinaire, sont introduits par le mdium
du systme nerveux central, lequel est en rapport non seulement
avec le reste de l'organisme, mais avec un certain idal normatif,
non reprsentable sur un schma gomtrique, et avec toute une
culture sociale et historique. Si l'on voulait figurer maintenant
la digestion, le circuit deviendrait interne : les mouvements et
la chimie de l'estomac sont commands par des centres.nerveux
autonomes, sympathiques et parasympathiques, relis d'ailleurs
troitement au systme nerveux central, notamment par la
regiOn hypothalamique. Il en est de- mme pour l'assimilation.
Il au_x ?'eux qu'il e_st d'tablir une frontire prcise
entre Circmt mterne et Circmt externe, que ce dernier sort du
premier, qu'il complique et prolonge, et qu'il est absurde d'ad-
sens et finalit pour l'un, et de les refuser pour l'autre.
La cmsson des aliments est une prdigestion en circuit externe,
de mme que la digestion continue naturellement la prparation
et l'ingestion des aliments.
Acheter du bicarbonate dans une pharmacie est un acte de
l'organisme, tout comme de scrter du suc pancratique. L'un
et l'autre de ces actes ont le mme but. A force de voir familire-
ment M. X, notre voisin, aller la pharmacie ou l'picerie,
L'ACTIVIT FINALISTE ET LA VIE ORGANIQUE 19
nous ne voyons plus, dans ces dmarches coutumires, les actes
biologiques que l'activit sociale recouvre; ou nous avons rim-
pression qu'il n'y a aucun rapport entre les deux tages d'acti-
vit. Plus difficilement encore voyons-nous, dans M. X, notre
voisin avec lequel nous sommes en conversation, l'embryon que
son corps actuel continue, et, dans les efforts qu'il fait pour parler,
la suite des efforts que cet embryon a d faire pour se constituer
un larynx et une langue. Un schma bien grossier peut nous
aider retrouver cette incontestable vrit.
Pour la mme raison, il est impossible de reconnatre un sens
finaliste dans l'invention des ustensiles de cuisine, et de s'y refu-
ser pour les organes de l'ingestion, de la digestion et de l'assimi-
lation. Les dents sont des appareils broyeurs, l'estomac une
cornue et un mlangeur automatique. Le cuisinier adulte fabrique.
l'ustensile. ou se le procure dans une boutique, mais l'adulte lui-
mme,. avec son estomac et son cerveau, .est le rsultat d'une
cration embryonnaire dont le principe nous est cach, mais dont
l'uvre a incontestablement un sens, puisqu'elle se prolonge
elle-mme selon ce sens, en circuit externe, par des uvres tech-
niques senses.
uf fcond. Adulte.
x..........
Embryognse. Comportement instinctif
Apparition d'organes. ou intelligent. Apparition d'outils.
Entre l' organognse, entre l'activit organique et l'activit
finaliste intelligente, s'interpose, normalement, le comportement
instinctif en circuit externe. L'instinct, sauf exception, ne fabrique
pas d'outil, et il passe, moins dans le monde extrieur n, au
sens humain et industriel du mot, que dans un Umwelt encore
biologique et donn avec l'organisme. D'ailleurs, l'organognse
est difficilement isolable de l'Umwell, puisqu'un organe a presque
toujours une double polarit, comme un outil, qui a un. manche
et une lame, l'un des deux ples tant dirig vers le cc milieu ,
mme quand ce milieu est encore interne. Il est impossible de
mconnatre que la technologie instinctive prolonge l' organo-
gnse -l'art du tissage de l'araigne prolonge videmment la
formation de ses glandes serignes- que, plus gnralement, le
comportement animal est une rgulation en circuit externe;
les homothermes qui cherchent instinctivement la chaleur et le
froid selon les besoins du corps prolongent par leur comporte-
ment l'action des mcanismes organiques rgulateurs de la tem-
prature du corps (1 ). Mais, ce qui est vrai pour le comportement
(1) L'unit de l'organognse et de l'instinct est passe l'tat de lieu
20 NO-FINALISME.
instinctif est vrai aussi pour le comportement intelligent et, chez
l'homme, aussi bien que chez le chimpanz, le geste instinctif est
trs souvent le germe de l'intuition intelligente lmentaire.
Celle-ci ne s'mancipe que progressivement de l'instinct, et de
l'Umwell biologique. L'invention des vtements, du tissage, et
du traitement des fourrures, l'invention des combinaisons chauf-
fantes pour les aviateurs sont encore de la rgulation thermique
en circuit externe. Dans une foule de cas, on peut trouver les
trois tages correspondants : organognse, comportement ins-
tinctif, activit intelligente. Ainsi, la formation de rserves orgq-
niques (graisses, sucres), de rserves instinctives (miel, provi-
sions diverses), et de rserves intelligentes (caches viande des
Esquimaux, confitures et capitaux des civiliss). Tant que l'on
ne considre que le comportement instinGtif, il est encore vague-
ment possible, au prix de quelque mauvaise foi et d'un nombre
lev de coups de pouce, et condition de s'imaginer pralable-
ment que l'organognse elle-mme peut s'expliquer. par des
causes physico-chimiques, il est encore possible de soutenir que
le comportement instinctif s'explique de la mme faon, c'est-
.:.dir.e par des causes physico-chimiques. Mais si l'on ajoute le
comportement intelligent de l'homme la srie, la thorie devient
intenable. L'homme existe et agit, et son activit rvle le vrai
caractre de l'activit organique. L'activit humaine contredit
parfois l'activit organique : l'homme peut se suicider, maudire
la vie. Mais l'homme mme qui se suicide se sert de ses propres
organes pour les supprimer.
Il est donc obligatoire, logiquement, pour interprter l'en-
semble des faits, de remonter de l'intelligence l'instinct,- et. de
l'instinct l'organognse. Puisqu'il y a sens et finalit dans.
l'activit intelligente, il doit y avoir sens et finalit dans l'ins-
tinct et dans l'organisme. Le mode de cette finalit peut et doit
tre rput diffrent selon les tages, il peut exister des diff-
rences profondes entre la finalit organique, la finalit instinc-
tive, et la finalit intelligente. Mais il est impossible
d'admettre, entre ces tages, une. diffrence absolue de nature,
d'admettre que, d'un organisme qui serait un pur ensemble de
phnomnes physiques lis par une causalit de proche en proche,
puisse sortir, en circuit externe, un comportement sens. Si la
conversation de M. X est sense, la constitution de son larynx
et de son cerveau a d tre une uvre sense. L'organisme est
premire des uvres senses. La biologie n'est pas sparable des
commun. Elle a t souligne par une foule d'auteurs: Bergson, P. Vignon,
Mac Dougall, Pierre Jean, Bleuler, Buytendjik, etc.
-L'ACTIVIT FINALISTE ET LA VIE ORGA!'fiQUE 21
sciences comprhensives. Certes, le gros en d? l'ordre
de l'explication. On peut s'y attendre, pmsque l organisme est
prcisment un ensemble d'organes qui
complexit trs suprieure, tout l outillage de l
hu:naaine .. Mais un sens domine tout cet arsenal, comme l'esprit
de l'homme domine tout son outillage. -
Leroi-Gourhan aprs une tude minutieuse des a
t conduit ses conclusions (1), . rapprocher de multiples
points de ;,ue la technologie et la biologie. et la. cra-
tion techniques prolongent le mouvement . mstmctif
l'tre vivant essaie de cc prendre le contact (p. 4?9). L ev?lut10n
des techniques . exprime,r ,
biologiques : diffuswn et segregatiOn, et heredite : , SI
l'on cherche la parent relle de la technologie, c est vers la paleon-
tologie, vers la biologie au sens large, qu'il faut s'orienter (p. 472).
C'est parce que l'outil et la machine prolongent l'activit orga-
niqe, qu'ils lui restent toujours sub,?rdonns, et qu'ils n'ont pas
de. persistance propre. Une machine, (2),
. est faite pour raliser une fin humaine consciente. Ses parties tra-
vaillent ensemble pour raliser cette fin, non pour assurer leur
propre persistance... Les machines sont subordonnes la
sistance organique, elles sont utilises par les organismes huma_ms
pour leur propre ou pour la
de ce qu'ils estiment prcieux. Une etre
regarde comme une partie d'un orgamsme, partie d nature,
spciale, lie au reste par des liens psych?log1ques aussi bien .que
biologiques. On pourrait ajouter que les e .... t machines
dont se sert un homme meurent en principe en meme temps
que son corps. Ils deviennent, comme l'organisme, faute d'en-
tretien conscient et de liaisons internes, un cadavre, dont la
forme>> n'est plus qu'une apparence .
Aussi la biologie mcaniste n'est pas
logie anti-finaliste. On pourrait q:Ue la. biologie
mcaniste est plus naturellement q'?- Elle
n'est anti-finaliste que parce que_ le theonmen oubhe q':'-e la
machine est faite par l'homme, et que l'homme est un orgamsme.
Au xviie sicle, des esprits aussi profondmen.t religieu?'
Bossuet Malebranche et Nicole, admettent et ad:qnrent biOlogie
et la mdecine mcanistes inspires de Descartes. cc L'oreille a des
(1) Mtueu et techniques, p. 321 sqq.
(2) Biological principles, p. 436.
22 NO-FINALISME
cavits pratiques pour faire retentir la voix de la mme sorte
qu'elle retentit dans les rochers et dans les chos ... Les vaisseaux
unt leurs soupapes tournes en tous sens; les os et les muscles ont
leurs poulies ou leurs leviers (1). Ils n'en admirent que mieux cet
art merveilleux qui pour eux, cela va sans dire, suppose un artiste.
Si des anatomistes cartsiens comme Dionis et Stenon (2) hsitent
parler de causes finales devant la mcanique du corps, ce n'est
pas du tout qu'ils doutent de sa finalit en gnral, mais qu'ils
craignent la tmrit de ceux qui prtendent savoir l'usage et la
fin prcise et particulire de tel ou tel organe. Malebranche, comme
Paley et les finalistes du XVIIIe sicle, traite du fameux thme de
l'horloge. << Il faut bien remarquer que tout cela ne se. fait que par
machines... c'est ce qui nous doit faire admirer la sagesse incom-
prhensible de Celui qui a si hien rang tous ces ressorts qu'iL suffit
qu'un objet remue lgrement le nerf optique pour produire tant
de divers mouvements dans ,Je cur ... et mme sur le visage (3).
Ce n'est pas, certes, par l'assimilation de .l'organisme et d'un
ensemble de machines, que l'on pourra chapper la tlologie ..
Toute explication de la tlologie organique,. par l'analogie avec .
des machines, revient simplement expliquer la tlologie
interne par le moyen d'une tlologie externe, mais c'est toujours
de la tlologie. Plus le mcanisme est grossier, comme tait celui
de Descartes, plus grossire est la tlologie correspondante. Plus
le corps humain ressemble un automate des jardins royaux,
plus Dieu ressemble un ingnier italien.
Il est caractristique que la thse de Cunot-Andre Ttry,
l'assimilation de l'organe et de l'outil, passe aujourd'hui pour
finaliste d'inspiration. A juste titre.
(1) BossuET, Connaissance de Dieu et de soi-mme, IV, 2.
(2) Cf. BussoN, La religion des classiques, p. 140.
(3) Recherche de la vrit, II, xv.
CHAPITRE IV
LES CONTRADICTIONS
DE L'ANTI-FINALISME BIOLOGIQUE
On peut retrouver le rsultat prcdent d'une manire directe,
sans mme invoquer l'impossibilit de sparer circuit externe. et
circuit interne dans l'activit bio-psychologique. De mme qu'il
est contradictoire de cc signifier qu'il n'y a pas de sens, ou
d'avoir pour fin de prouver qu'il n'y a pas de fin, ou de dfendre
la vrit d'une thse qui, rduisant tout de pures causes a lergo,
ne peut employer le mot vrit, bref, de mme qu'il y a contra-
diction interne dans l' anti-finalisme quand il porte sur l'activit
humaine consciente, il y a aussi des contradictions internes dans
l'anti-finalisme biologique, mme quand on considre les faits
biologiques objectivement. Ces contradictions objectives sont,
en quelque sorte, incarnes dans les faits. Elles ne rsultent pas,
comme dans le premier cas, du conflit entre la forme d'une asser-
tion et son contenu. Pour saisir cette distinction, pensons par
exemple aux deux types d'objections que l'on peut faire un
piphnomniste, nous soutenant. son trange thorie d'aprs
laquelle la conscienc est une lueur inefficace accompagnant des
processus nerveux se droulant de faon autonome.
1. On peut lui rpondre par un argument identique celui
que nous avons examin dans notre premier chapitre : Puisque
vous tes. une pure machine, vos assertions ne peuvent tre
vraies.))
2. Mais on peut lui objecter aussi par exemple : cc Comment
un tre chez qui la conscience est un pur accompagnement ineffi-
cace aurait-il invent les anesthsiques? >) La contradiction, ici,
est incarne dans les faits.
Ge sont les contradictions de ce deuxime type que nous allons
examiner maintenant. Elles. condamnent la thse aussi. bien que
la contradiction logique pure du premier type.
a) Qu'est-ce qui choque tout esprit non prvenu dans cette
24
NO-FINALISME
consquence de l'piphnomnisme : l'invention inconsciente des
anesthsiques?
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
Reprsentons par deux lignes parallles, l'une continue, et en
traits pleins (le processus nerveux), l'autre discontinue et en
pointill (la conscience piphnomne). La ligne continue repr-
sente donc une succession de causes agissant les unes sur les
autres, de proche en proche. De la ligne en pointill, ne part
aucune action efficace sur la ligne en trait plein. Mais l'invention
des anesthsiques par l'homme suppose que la conscience dsa-
grable a incit l'homme chercher des moyens de . supprimer
cette conscience. Si, d'aprs l'hypothse, la conscience dsagrable
est inefficace, comment, d'une part, peut-elle tre l'origine
d'une action, comment, d'autre part, une chane de pure causa-
lit peut-elle s'arranger pour ne pas << devenir>> telle qu'elle s'ac-
compagne de conscience dsagrable? .
Or, on trouve une situation analogue dans tous les cas o l'or-
ganisme vivant utilise ou semble utiliser un jeu de hasard. Ces
cas sont nombreux. Le plus frappant est le mcanisme de recom-
binaison des gnes dans la reproduction sexuelle. Les biologistes
s'accordent reconnatre sa grande importance, ct de la
mutation, dans la vie et l'volution des espces. Darlington (1) a
montr rcemment combien avantageux sont les divers mca-
nismes du crossing over, de la meiose retarde, et de la rduction
de la phase diplode chez les Mtazoaires, pour la plasticit de
l'espce. Un autre est le mcanisme par lequel s'opre la dter-
mination du sexe. Un des deux gamtes est htrogamtique;
il y a deux sortes d'ufs, ou deux sortes de spermatozodes,
selon les espces. Le sexe est donc dtermin par uri jeu de pile
ou face, ce qui assure, selon les lois du hasard, l'galit num-
rique approximative des deux sexes. Si l'organisme lui-mme,
dans son ensemble, est d de pures causes, sans finalit active,
s'il est le rsultat d'un pur triage automatique de variations for-
tuites, on doit donc interprter !e fait en disant que le hasard a .
fabriqu un jeu de hasard. La contradiction est tout aussi criante
que celle de la conscience inefficace s'arrangeant pour supprimer
la conscience. En effet, dans l'activit consciente, l'emploi du
hasard est, par dfinition, toujours voulu. C'est toujours une ,
(1) The evolution of genelic system, 1939.
, LES CONTRADICTIONS DE L'ANTI-FINALISME 25
renonciation volontaire un choix volontaire. On joue pile
ou face, ,ou l'on tire au sort, pour viter toute partialit, ou toute
influence sourde de l'habitude, qui risquerait de produire une
dissymtrie intempestive. En se servant de ds, la conscience
choisit de ne pas choisir, elle supprime dlibrment sa propre
action, comme lorsque avant une opration chirurgicale on
demande l'anesthsie. L'anti-finalisme, en biologie, doit donc
affronter cette curieuse consquence : le hasard montant un
jeu de hasard, pour supprimer l'action d'une direction finaliste
qui, d'aprs la thorie, n'existe pas. '
b) Une autre contradiction du mme genre nous est offerte
par la rgulation ' du mtabolisme ou des divers mtabolismes
dans l'organisme ou, plus .gnralement, par la. rgulation d.u
chimisme interne. D'aprs l'hypothse anti-finaliste extrmiste
-nonce par Rabaud entre autres- c'est le mtabolisme qui
est la seule cause, avec le milieu, de la structure de l'organisme.
Cette structure n'est pas adaptative au sens strict, elle est quel-
conque. La: slection se borne supprimer le pire. Une foule de
:Qiologistes, qui n'ont pas le dogmatisme gnralisateur de
Rabaud, adoptent au fond le mme point de vue. Il ne fait d'ail-
leurs qu'exprimer d'une manire cohrente le principe mme du
dterminisme en biologie.
Nous avons dj montr l'absurdit de cette thse quand on
l'tend, conformment sa logique, aux productions psychiques
de l'homme mme qui nous l'exprime. Nous aurions pu argu-
menter aussi en nous appuyant sur les rapports troits du' cir-
cuit externe et du circuit interne. Un homme qui s'alcoolise
modifie en somme son propre milieu interne eh utilisant un cir-
cuit externe passant par toute une technique sociale. L' alcol est
u n ~ cc scrtion interne>> de la socit humaine, comme l'adr-
naline est une scrtion organique individuelle, fabrique par la
technique organique. D'autre part, l'homme qui boit un verre
d'alcool veut, par exemple, se donner du courage pour une entre-
prise difficile. Il prvoit quel sera son tat organique et psycho.,.
logique aprs les libations effectues, et il dmontre ainsi l'vi-
dence que, dans l'ensemble indissociable organisme.,.action
extrieure, quelque chose chappe compltement la succession
temporelle des divers tats du milieu interne, puisque ce quelque
chose. s'en sert comme d'un moyen et mme ventuellement
-de mme que dans l'exemple prcdent de l'anesthsie ou du
jeu de hasard - pour supprimer momentanment sa propre
autqnomie. Or, on sait, d'aprs la thorie en gros toujours valable
de Cannon, que l'organisme procde de la mme manire exacte-
26 NO-FINALISME
ment quand, dans l'motion, un emergency system entre en jeu,
et qu'une hyper-scrtion d'adrnaline augmente la force mus-
culaire, arrte la digestion, acclre les mouvements du cur, etc.
Mais si, par hypothse, c'est dj le mtabolisme physico-chi-
mique qui est la cause gnrale de la structure organique, il faut
donc conclure que c'est le mtabolisme organique qui monte lui-
mme l'appareillage compliqu, destin le contrler.
c) Si l'on voyait clairement, sur la surface de la plante Mars,
au lieu des contestables canaux, la construction gomtrique par
laquelle on dmontre, au moyen de triangles de mme srface,
le thorme de Pythagore, l'hypothse de Martiens intelligents
trouverait peu de contradicteurs. Car cette construction rvle-
rait, chez eux, la possession d'une vrit. La possession d'une
vrit est videmment tout autre chose que l'obissance .auto-
matique une loi. Personne ne doute que les phnomnes rels
sur Mars n'obissent aux lois de la gomtrie ou de la mcanique.
Mais une preuve de la possession et de l'utilisation de ces lois
par des habitants de Mars serait tout fait sensationnelle >>.
Entre ces deux ordres de faits, il y a la mme diffrence qu'entre
suivre les lois du hasard>> et inventer un jeu de hasard, ou
entre subir une fermentation alcoolique et boire de l'alcool
pour se donner du cur >>. Toutes ces contradictions sont iso-
morphes>>. Il serait contradictoire, dans tous ces cas, de prtendre
expliquer le deuxime ordre par le premier. Il nous reste voir le
plus beau cas d'une contradiction de ce genre propos du camou-
flage animal.
On sait que la Geslalllheorie prtend appliquer son interpr-
tation des formes, non seulement la psychologie, mais la
biologie. Wertheimer et Koffka prtendent rsoudre,. non seule.;.
ment en psychologie, mais en biologie, ce que Koffka (1) appelle
le dilemme positivisme-vitalisme, c'est--dire le dilemme expli-
cation causale >>, et explication par meaning et valer . Koh;..
ler (2) a essay de montrer que les rgulations aprs lsion, ou
aprs excision exprimentale, au cours de l'embryognie, s'ex-
pliquent par ses principes. Les thses des <c gestaltists .>> ont beau-
coup influenc les biologistes, et dans tous les domaines, de la
neurologie (Goldstein) l'embryologie (Dalcq) (3). L'insffisance
de la Geslalllheorie ainsi gnralise est flagrante, en prsence des
faits bien tablis par l'embryologie exprimentale. Mais les faits
(1) Principles of Geslalt psychotogy, p. 10 sqq.
(2) Zm Problem der Regulation (Festschrift fr H. Driesch, II, p. 315
332).
(3) Cf. R. RuYER, lments de psycho-biologie, p. 87 sqq.
LES CONTRADICTIONS DE L'ANTI-FINALISME 27
de camouflage animal, ou les faits in:verses et
<c publicit animale (livres aposmatiques des ammaux qm
veulent au contraire attirer l'attention des prdateurs ou des
ennemis sur leur identit), permettent d'en montrer non seule-
ment l'insuffisance, mais le caractre contradictoire, en vertu
du principe que la mme structure ne tre
te la fois obir aux lois de la Gestaltlheorze, et utr.lzser ces lms
pour se camoufler ou Un q?i se sert des
lois de Gestalt, ne peut s' explr.quer par ces memes lms. La contra-
diction' est la mme que si l'on disait que la dcouverte par. New-
ton des lois de la gravitation a pour cause suffisante le fa1t que
le corps de Newton subissait l'attraction terrestre.
Dans son grand ouvrage AdaptifJe Colorations in (1),
Hugh B. Cott suit, pour une nonne part, un plan tel qu'Il
pu tre suggr par un de camouflage ol! de. l'affiche publi-
citaire, qui serait inspir par les lois h1en. conn'?es, de
la Gestaltpsychologie sur l.a perceptiOn forl?es : lm\ de segrega-
tion et de groupement, lois de bonne des hgnes ou des
mouvements, lois des formes prgnantes, lms de la figure et du fond,
lois d'organisation interne de figure. . ,
A titre d'exemple, prenons simplement que l ?n pe:ut
classer, suivant de Cott, sous la rubrique :
FIG. 3 FIG. 4
Coloration. Ce qui fait pour l'il l'unit d'un objet, c'est qu'ilpr-
sente une surface approximativement continue, borde par un
contour qui tranche sur le fond. Pour camoufler cet objet, quand
tant mobile il ne peut tre dissimul par simple homochromie
(1) Methuen, Londres, 1940. Les figures (3 12} sont d'aprs COTT.
28 NO-FINALISME
avec un fond invariable, il faut donc rompre le contour par des
taches violemment contrastes, dont quelques-unes ont chance de
se fondre avec le fond, et dont les autres, hien que trs visibles,
constituent une configuration toute diffrente de celle de l'objet
camoufler. Or, c'est justement ce que l'on constate chez une
foule d'animaux appartenant aux espces les plus diverses, chez
des Papillons (fig. 4), des Poissons, des Batraciens, des Reptiles,
des Mammifres, ou les ufs de certains oiseaux. Dans beaucoup
de cm>, l'organisme raffine ce procd en accentuant le contraste
des tons entre les taches adjacentes (peau des Reptiles (fig. 3);
Batraciens : Cardioglossa gracilis; Poissons : Eques lanceolatus; .
Oiseaux : PluPier, etc. Tous les
camoufleurs savent que les taches
contrastes doivent non seulement
rompre les contours de l'objet,
mais tre compltement dsoli-
darises des lments naturels de
l'objet. A priori il semble qe la
FIG. 5
nature doive appliquer plus difficilement ce principe '!n organisme
dont les diverses parties forment des ensembles anatomiques et. phy-
siologiques que le.peintre camoufleur .un d'assaut,
par exemple, o Il ne lm cote pas plus de fatre courir la tache
en coupant le tube du canon, la coupole, et le corps du char.
Aussi, des biologistes comme Tylor (1) ont prtendu montrer que
{l) Colorations in Animais and Plants.
LES CONTRADICTIONS DE L'ANTI-FINALISME 29
les marques de couleur ,suivent en ralit une base anatomique :
-ainsi les dessins des serpents seraient relis la structure
sous-jacente; et il en serait de m.me pou_r la plupart des
des chenilles ou des oiseaux. Mats, en fait, le camouflage ammal
est le plus souvent aussi parfaitement dsolidaris de l'anatomie
sou's-jacente que le' camouflage le plus . russi d'un char d; assaut.
Chez le Poisson Heniochus ou chez Dascyllus
Aruanus (fig. 5) une tache_ fonce court sans interruption tra-
vers tout le corps, englobant l'il et
coupant les nageoires dorsales, pel-
viennes, et anales.
Bien plus, chez une foule de Batra-
ciens, de Papillons, de Sauterelles,
les taches ou . bandes camouflantes
sont disposes de telle sorte que,
non seulement elles rompent
lement l'unit d'un organe ou d'une
,partie naturelle d'un organe, mais
fondent optiquement, grce leur
raccord, des organes diffrents, quand
l'animal garde l'immobilit (cf. Eda-
lorhina buckleyi o Rhacophorus fas-
ciatus) (fig. 6).
L'il des Vertbrs, surtout chez
les animaux sans paupires, est par-
ticulirement fait pour . attirer l'at- Fw. 6
tention par sa bonne forme , ir-
culaire, et par sa pupille sombre. Beaucoup d'organismes ont
particulirement soign son camouflage par des taches auxiliaires,
analogues, par leur fonction, aux figures de Gottschaldt que 1: on
trouve reproduites dans tous les exposs de la Gestaltpsychologw :
Batraciens (Rana oxy-
rhynchus, Cardioglossa
.leucomystax (fig. 7), Ser-
pents, Poissons, etc.). La
tache allonge. coupe
l'il, qui se fond com-
pltement dans la tache
par la partie sombre de .
l'iris, et daris le reste du
FIG. 7 corps, par la partie res-
te claire. Chez certains
poissons prdateurs ( Lepidosteus platysttJmus), la bande
l'il et qui parat simple l'observateur en en
sri d'aires pigmentes intressant sept umts anatomiques dis-
tinctes. Dans d'autres cas ( Pterois volitans), une figure complexe
(fig. 8) converge sur la pupille et <<l'absorbe compltement.
1
30 NO-FINALISME
Il arrive aussi que, chez les poissons il camoufl, une
cc dflective , extrmement apparente et ressemblant un il,.
soit situe sur une rgion non vitale, par exemple la base de la
queue, de telle sorte que l'animal est vu, illusoirement, invers
(Choetodon capistratus; Choetodon plebejus; Antennarius notopthal-
mus). Ces poissons nagent lentement queue en avant et, err cas
de danger, ils filent rapidement dans
l'autre direction. Chez d'autres ( Poma-"
. canthus imperator) (fig. 10), il n'y a
pas d'il postiche proprement. par-
ler, ni mme de marque dflective,.
mais un arrangement de lignes courbes
formant, dirait Lewin, un champ imp-
rieusement orient, avec Aufforderung
Karakter, vers. la rgion caudale. Les
papillons Thcla, ont, plus parfaite-
ment encore, une inversion optique
de la tte la queue (surtout le Thcla
phaleros) (fig. 9), obtenue par une ac-.
FIG. 8 cumulation de procds : pseudo-an-
tennes, il postiche, bandes conver ..
gentes des ailes sur la fausse tte, mouvement des fausses antennes,
et immobilisation des vraies. '
Ce cas est particulirement typique pour illustrer l'opposition
entre une explication possible de l'organisme et de son comporte
ment par les principes cc gestaltists , et le fait que l'organisme
utilise ces principes pour dpister ses ennemis. Beaucoup de biolo-
gistes, plus ou moins imprgns de Gestalttheorie, ont rcemment
Vra1
tete
'
'
'

FIG. 9
antennes
invoqu dans l' organognse un gradient dynamique ou chimique
cphalo-cauda:I, et ils ont soulign le fait que la tte en formation
devient vite un ple dynamique, et la rgion active du champ
(Child). Ils ont mme soulign que, parfois, inversement, un
LES CONTRADICTIONS DE L'ANTI-FINALISME 31
gradient exprimental, chimique, lectrique ou thermique, peut
dplacer dans l'embryon la zone des organes cphaliques (Gilchrist
FIG. 10
et Penners). Mais il faut croire que
le vrai moteur des dveloppements
est hien diffrent d'un simple gra-
dient, et que celui-ci n'a qu'un rle
tout fait occasionnel, puisque l'or-
ganisme peut ventuellement simu-
ler une inversion. L'anti-finaliste
d'Arcy Thompson, dans des tudes
hien connues et trs ingnieuses ( 1),
a utilis des principes analogues
aux principes <c gestaltists (principe
de moindre action et de maximum-
mimmum, gradients d'hormones
produisant des croissances diffren-
tielles), pour expliquer, par de pures
lois physiques, les curieuses amplifi-
cations . de la rgion caudale dans
certaines espces du genre Diodon.
Mais cette explication, qui parat
valable dans. certains cas, ne l'est
certainement pas dans d'autres, ou, en
tout cas, elle ne reprsente pas letout
de la question. En effet, Cott (fig. 11)
a montr que le poisson Platax fJes-
pertilio, qui ressemble une feuille
(1). Growlh and FQrm, Londres.
32
par l'norme dveloppement des nageoires dorsales et anales,
atteint la mme apparence de feuille que le Monocirrhus polya-
canthus (fig. 12) par une mthode exactement oppose. L'aspect
de feuille est obtenu chez Platax vespertilio le long d'une ligne
perpendiculaire l'axe du. corps. Mme si. un gradient hormonal
est la cause premire de cette norme amplification des nageoires
dorsales et anales, elle a t utilise par l'organisme, et souligne
FIG. 12
par des bandes fonces et par la dpigmentation de la nageoire
caudale.
.Un caractre distinctif de l'utilisation des lois par une technique,
par contraste avec une pure obissance automatique ces mmes
lois, c'est qu'une technique utilise les lois toutes fins, et mme
pour des fins contraires, pour construire et dtruire, pour gurir
et tuer, pour la paix et pour la guerre. Ce caractre distinctif ne
manque pas ici : les organismes utilisent les lois de bonne forme, etc.,
pour se camoufler, mais ils les utilisent aussi, l'inverse, pour se
faire voir et se rendre bien apparents. La publicit organique est
utile dans nombre de cas : elle attire l'attention du sexe oppos
dans les espces peu rpandues ou elle signale l'identit <}'un animal
au prdateur, quand l'espce est nausabonde o.dangereuse. Cette
publicit utilise les mmes lois que le camouflage, mais l'inverse :
couleurs qui tranchent sur le fond, arrangements des lignes en
warning display.
Tous ces faits, ainsi que les faits voisins de dguisement et de
mimtisme, il tait encore tout rcemment 'de mode de nier.
Il ne s'agissait, prtendait-on, que d'interprtations' fantaisistes ou
tendancieuses. Les biologistes franais sont hostiles, e:n gnral
(Fabre, l'entomologiste finaliste, considre pourtant. la croyance
au mimtisme et au camouflage animal comme une niaiserie).
A. F. Schull, en 1936 encore (cit par Julian HuxLEY, olution,
p. 414), considre les notions de camouflage et de mimtisme comme
des spculations de biologiste dans son fauteuil , et comme appar-
tenant des poques dpourvues de critique. Ainsi que le remarque
J. Huxley, ce sont au contraire les objections qui sont des sp ..
LES CONTRADICTIONS DE L'A.NTI-FINALISME 33
culations dans un fauteuil . Les tudes de Cott ont t confirmes
par les travaux indpendants de Suffert (1935), de Cornes (1937),
de Phillips '(1940), de Holmes (1940). Cott a montr que les faits
eux-mmeR, bien analyss, se chargent de rpondre aux objections
classiques : que les animaux non camoufls prosprent aussi bien
que les autres; que les animaux camoufls ne se limitent pas aux
habitats dans lesquels leur camouflage est efficace; que le camou-
flage n'est qu'une impression de l'homme, et que les animaux
prdateurs ne le voient mme pas, etc.
Il importe de souligner, au contraire, qu'il y a l'adaptation la
plus remarquable entre le genre du camouflage et le type de l'ha-
bitat, et aussi - ce qui confirme particulirement bien le carac-
tre indissociable du comportement instinctif et de la vie orga
nique, du circuit externe et du circuit interne- entre le genre
de camouflage . et les mouvements et attitudes de l'animal. Cott

FIG. 13
souligne cette adaptation pour plusieurs des cas cit's plus haut.
Il a observ lui-mme, l'aquarium de Regent Park, le comporte-
ment d'un poisson-feuille ( M onocirrhus Polyacanthus) qui se laisse ,
flotter sans mouvement comme une feuille morte, laquelle il res-
semble parfaitement (1), en maintenant son: corps rigide, et en
s'approchant de sa proie par d'imperceptibles mouvements de
nageoires dorsale3 et anales presque invisibles. Une pie de Ceylan,
dcrite par Phillips, camoufle son nid de faon le faire ressembler
un nud dans une branche. Ses petits ont le curieux instinct
de se tenir rigoureusement immobiles, le bec lev, de manire
(1) Il faut noter spcialement le camouflage de l'il, qui est sur le point
de convergence des pseudo-nervures de Ja feuille simule (fig. 12).
R. RUYER 3
34
NO-FINALISME
:figurer un bout de branche bris. Il y a, de mme, la plus troite
ressemblance entre les marques dflectives que nous avons mention-
nes plus haut,, et qui font partie d.e 1: organisme et. les
marques dflectiVeS que certames araignees (fig. 13) ont l mstmct
de fabriquer sur leur toile et qui, faites de soie et de dbris, ont la
taille et l'apparence de l'araigne elle-mme, de manire attirer
sur elles les coups de bec de l'oiseau (1). R. Hardouin (2) est, d'autre
part, parfaitement de rappro?her, des faits organiques .de
camouflage et de mimtisme, les habitudes des chasseurs humams
primitifs qui s'identifient avec le gibier convoit et se dguisent
avec son plumage. Comme il y a aussi, d'autre part, des animaux;
qui se dguisent instinctivement, tel le crabe (Oxyrhynque) qut
dcoupe des algues, les englue et les accroche aux crochets de sa
carapace, nous retrouvons les. trois niveaux de la formation orga
nique du circuit externe instinctif, et du circuit externe intelli
gent. ' Ce . qui. s'imp.oae, ren,force .encore. l'argu-
ment tir de la contradiCtiOn mterne entre l emploL orgamque du
camouflage et l'obissance pure des lois physiques ou physiolo-
giques.
(1) Cf. E. l\1. STEPHENSON, Animal camouflage, 1946, p. 65.
(2) Le mimtisme animal.
CHAPITRE v
L'ACTIVITE FINALISTE
ET LE NERVEUX
Les fautes de logique des biologistes, quand ils se mettent
vouloir expliquer l'volution ou l'ontognse individuelle par
des causes a tergo, ou par des mcanismes divers sans finalit,
sont, il faut dire le mot, parfois extrmement grossires. Nous
avons signal dj (1) les principales : confusion constante d'un
simple dclenchement et d'une raison explicative; croyance
qu'une substance chimique peut une structure; rpu-
diation en paroles de la thorie prformationniste, et retour per-
ptuel cette mme thorie, que l'on affecte de ne pas reconnatre,
aprs l'avoir soi-mme dguise. Le contraste entre l'admirable
patience des observations, l'ingniosit des expriences, et l'ex.:.
trme faiblesse des raisonnements, est tel,. que l'on est tent de
souponner un barrage psychologique, une dcision consciente
ou subconsciente, analogue celles que trouve chez ses patients
le mdecin psychanalyste. Beaucoup de biologistes sont visible-
ment hants par la peur de se trouver entratns des conceptions
<c religieuses et providentialistes. Le fait que la plupart des bio-
logistes finalistes sont justement ceux qui avaient pralablement
une foi' religieuse confirme bien le soupon des autres. Ne par-
Ions pas ici 'des biologistes qui sont mus par des partis pris poli-
tiques (2).
Pourtant, il ne faut pas trop se presser d'accuser les biologistes
. de phobies irraisonnes et .de mauvaise foi. La phobie existe bien,
mais elle est, le plus souvent, raisonne. On s'en aperoit quand
(1) R. RUYER, lments de psycho-biologie (P. U. F., 1946).
(2) Ils se trahissent par l'emploi de mtaphores militaires. Un biologiste
franais affirmait rcemment qu'il ne reste plus aux finalistes que quelques
tlots de rsistance... Ils ne sont plus mais il convient cepen-
dant de les dloger . I1 ne prcisait pas s'il comptait y employer les
nades ou Jes gaz lacrymognes.
36 NO-FINALISME
on s'efforce de voir de plus prs la nature du barrag.e psycho-
logique. Beaucoup de biologistes antifinalistes, non dpourvus
de sens mtaphysique, et mme authentiquement religieux,
craignent, en acceptant l'ide d'une finalit dans les faits biolo-
giques, d'tre entrans, non pas seulement des vues religieuses
au sens le plus large, mais un providentialisme nf, d'tre
entrans admettre, non un Logos, mais un Dieu anthropo--
morphe, inventeur et fabricateur. Image enfantine et explica-
tion illusoire, qui ne fait que doubler de mythologie le mystre
de la formation et de l'invention organique. On ne convaincra
pas les antifinalistes en leur assurant qu'ils un diable
- Dieu dans le cas prsent - sur le mur pour se faire peur, et
qu'il ne peut tre question aujourd'hui de croyance aussi nave.
D'abord, ce ne serait pas exact. C'est un fait que ceux des bio-
logistes qui sont finalistes par croyance religieuse le sont parfois
d'une faon bien simpliste. Et, surtout, la cl de la question n'est
pas l. Elle est dans le postulat accept par tous les biologistes,
semble-t-il, que toute invention suppose un cerveau, ou une
conscience << crbrale et que, par consquent, la finalit orga-
nique, si elle existe, doit reposer sur quelque chose qui ressemble
une conscience humaine, sur l'entendement d'un Dieu anthro-
pomorphique. A. Ttry (1) s'inspirant de Cunot crit : La nais-
sance de l'outil fabriqu, index de l'activit spcifique humaine,
ne comporte aucun mystre; gnralement on sait la date de sa
cration, on connat le nom de l'inventeur ... La reprsentation
anticipe de l'outil, c'est--dire du but ou de la fin atteindre
(cause finale), conditionne sa production, qui est donc un acte
articul, prcd d'une ide, et oprant comme une cause ... L'ou.-
til est l'uvre rflchie du cerveau humain (2). Mais, alors,
l'invention organique, puisque l'invention comporte rflexion,
perspicacit, intelligence, ne peut tre que l'effet d'un cerveau
pensant, analogue au cerveau humain >>. Il semble alors nces-
saire de recourir un Dieu ou une Na ture anthropomorphe ...
option qui rpugne nombre de savants et de philosophes (3) >>.
Traduisons cette thse dans notre schma (fig.l4). Dans l'acte
finaliste en circuit externe, le cerveau est un chanon indispensable
(le cuisinier se sert de son cerveau pour cuire et confectionnerun ,
mets); tandis qu'en circuit interne, l'estomac, par exemple, tra-
vaille la manire d'un malaxeur ou d'une cornue, simplement
(1) Les outils chez les etres vivants, p. 310. Cf. CuNOT, Invention el fina-
lit en biologie.
(2} Les outils chez les tres vivants, p. 312.
(3) Ibidem, p. 319.
ACTIVIT FINALISTE ET SYSTME NERVEUX 37
rgl par ses propres centres nerveux. Si donc, on admet la fina-
lit organique, en assimilant l'estomac lui-mme un outil
invent, il semble qu'il faille, pour expliquer cet outil organique,
un deuxime circuit externe - cc surnaturel ...._ command par
une conscience et mme un cerveau surnaturel. On comprend
qu'une telle duplication de l'homme ou de l'animal par un Dieu
fabricant- par un Vertbr gazeux, comme disait Th. Hux-
ley- ne sduise pas beaucoup les biologiste.s.
Mais l'erreur commise est visible. L'action finaliste en circuit
externe, qui suppose en effet le bon tat du cerveau, n'est qu'une
complicati()n, nous l'avons constat, de l'action finaliste en cir-
cuit interne. Il est. dori.c logique de considrer le cerveau comme
FIG. 14
l'instrument de cette complication, mais non pas comme l' ins-
trument de l'action finaliste en gnral. Le systme nerveux
tral, prolong par l'il et la main, rend l'organisme capable de
projeter son activit finaliste dans le monde extrieur; il le rend
capable de structurer et d'organiser un vaste domaine, en dehors
de ses tguments et de ses organes internes. Le cerveau agrandit.
le champ de la finalit organique, il lui permet de dborder sur le
monde, d'y dcouvrir des matriaux, d'y construire des outils.
ou des machines qui sont organiques par leur forme, etnon par
leur matire. Mais transporter>>, ou agTandir , n'a jamais t
synonyme de crer ou de faire exister. Ce. n'est pas. l
une thse curieuse, paradoxale, ou mme personnelle; ce n'est
mme pas, proprement parler, une thse; c'est le pur et simple
nonc de faits patents. D'un fait surtout que personne ne pourra
: l'organisme difie son systme nerveux avant de s'en
servir. Le cerveau est donc un organe de transport>> de l'acti-
vit finaliste - si activit finaliste il y a - il n'en est videm-
ment pas cc l'organe tout court.
Il est extraordinaire que l'on oublie cette vidence ds que l'on
aborde le problme psycho-physiologique du rle du cerveau.
Quelles que soient les tendances philosophiques de celui qui
aborde cette question, il ne se demande jamais : <<Comment
38
NO-FINALISME
comprendre ce rle de transporteur? Comment comprendre cette
transposition de l'activit organique en activit organisatrice? >J
li se demande : cc Comment comprendre les rapports du cerveau
et de la pense, du cerveau et de l'activit finaliste en gnral? ,
S'il est matrialiste, le cerveau lui parat contenir tout le secret
de cette activit finaliste. S'il est spiritualiste, le cerveau ne lui
paratt tre qu'uninstrument au service de cette activit. Mais le
spiritualiste, aussi bien que le matrialiste, a tendance mettre,
en face du cerveau, le tout de l'activit finaliste, en oubliant
qu'une activit organique primaire est de toute manire un fait.
Avant d'tudier exprimentalement le mode de fonctionne-
ment du systme nerveux central, il est essentiel de savoir exac-
tement ce que l'on cherche. Autrement, une question mal pose
ne pourra jamais obtenir que de mauvaises rponses. Ce que l'on
doit chercher, en interrogeant l'exprience, c'est ce que le cer-
veau ajoute l'activit finaliste organique.
physiologiste qui tudie le tube digestif, l'appareil respi-
ratOire, ou l'appareil gnital, ne doit ni ne peut oublier que l'as-
similation, la respiration, ou la reproduction sont des fonctions
biologiques fondamentales qui intressent l'organisme .tout
entier, avant de se manifester, secondairement, chez. les orga-
nismes suprieurs, en des organes de grandes dimensions. L'tude
du systme nerveux, et particulirement du cerveau, devrait
tre soumise la mme rgle. La question essentielle est de dis-
tinguer ce qui est primaire et secondaire dans l'activit orga-
nique, ce qui est d l'tre vivant d'une part, et ce qui est d
la structure particulire de l'organe d'autre part, cur, pou-
mon ou cerveatJ.. Avant toute exprience prcise sur le rle dU.
cerveau, et par le seul examen sommaire des faits, il est certain
que. le cerveau, ou mme le systme nerveux, ne peut tre rput
avoir le monopole de la mmoire, de l'habitude, de l'invention
d? l'activit signifiante en gnral, et du comportement finaliste;
m mme de la conscience conue comme subjectivit propre de
l'organisme. .
Il ne peut avoir le monopole de la mmoire, pour la bonne rai-
son que, dans l'ontognse, le cerveau est refait de novo partir
d'un uf qui ne contient pas de micro-structures du systme
nerveux. On suit le dveloppement du cerveau partir d'bauches
de structure trs simple (gouttire mdullaire, etc.). Que l'on
baptise ou non cc mmoire organique>> ce qui permet l'uf
fcond d'difier l'architecture vertigineusement complexe du
systme nerveux, il est certain que le rle ventuel du cerveau
dans la mmoire psychologique sera subordonn ce qui - mn-
ACTIVIT FINALISTE ET SYSTME NERVEUX 39
mique ou non- a d'abord, sans cerveau, difi le cerveau.
Il ne peut avoir le monopole de l'invention, puisque, hongr
mal gr, il faut que l'on recule ?u non devant .le
mot, urie -1nviition organique des. outils orgamql!es. Ces outils
sont tout fait ana1ogues aux outils fabriqus par l'homme
l'aide de son cerveau, analogues par leur forme sinon par leur
matire. Le cerveau humain est certainement responsable du
fait qu'il existe des outils en bois ou en acier; il n'est srement
pas responsable de l'existence d'outils-organes, faits de cellules
vivantes. Le cerveau est indispensable pour l'existence d'usines
chimiques on .pharmaceutiques; mais. srement pas l'e:cis-
tence du foie ou des glandes endocrmes. Le cerveau mterv1ent
dans le camouflage artificiel des chasseurs ou des guerriers, mais
le systme nerveux, avec de.s mcanismes
n'intervient, dans le camouflage orgamque, que pour la m1se au
. point individuelle des chromatophores chez les animaux homo-
chromie variable (1). .
Il n'a pas le monopole du learning, de l'acquisition des habi-
tudes, puisque mme des Protozoaires se sont rvls, l'ex-
prience, capables d'acqurir des habitudes, de prsenter des
comportements au sens ordinaire du mot, et non au sens
viouriste (2); puisqu'il y a une sorte de comportement
trs proche de l'instinct animal, chez les vgtaux, et pmsque
l'ontognse elle-mme peut aussi bien, ou mieux, tre dcrite
en termes d' instincts formatifs (3) qu'en termes d'inductions
chimiques. Si le cerveau est un instrument d'activit finaliste,
par dfinition l'ontognse qui constitue cet instrument ne peut
pas ne pas tre elle-mme une activit finaliste, et qui se passe
du cerveau.
Enfin, le cerveau ne saurait avoir le monopole de la conscience.
Ce point est plus dlicat; non pas qu'une hsitation Soit permise
sur la thse, mais parce qu'une distinction essentielle et difficile
s'impose ici. Le cerveau a certainement le monopole de la
conscience sensorielle, c'est--dire d'urie conscience dont. le
contenu d'information >> est apport par des organes sensoriels
moduls par des stimuli extrieurs l'organisme. C'est un para-
doxe . un peu gros, que de dire, avec Bergson et plusieurs a;utres
auteurs contemporains; que l'area slriaia, par exemple, cette
rtine corticale, n'est qu'un centre de mouvement (4). Mais il
( 1) Cf. E. M. STEPHENSON, Animal camouflage, cha p. X.
(2} Cf. Jennings, Mtalnikov, Mast et Pusch, Piron.
(3) Von Monako'w et Mourgue.
(4) KANTOR, par exemple (Problems of physiological psycho/ogy), va
40 NO-FINALISME
n'a pas le monopole de ce que l'on pourrait appeler la conscience
organique, dont le <<contenu est constitu par l'organisme lui-
mme ou par ses lments vivants. Le mot contenu >> doit tre
pris ici dans le sens particulier de contenu d'information >>.
Ce qui cc informe>> la conscience psychologique (si l'on nglige
provisoirement la cnesthsie), ce sont les objets du monde ext-
rieur, leur pallern, transmis plus ou moins fidlement par les
organes sensoriels. Ce qui informe >> la conscience primaire,
organique, au contraire, c'est la forme de l'organisme, ses ins-
tincts formatifs, et ses instincts dirigs vers un Umwelt spci-
fique. Le cerveau ne _existerle monde extrieMr comme
monde pour l'organisme. Mais il prmet l'organisme agii, avc
des renseignements dtaills, sur cet U mwell inhrent tout tre
vivant.
De mme que le cerveau ne peut avoir le monopole de la
mmoire ou de l'invention, puisque lui-mme doit tre invent
ou mmor par l'tre embryonnaire en formation. On peut dire,
paralllement, qu'il ne peut avoir le monopole de la conscience,
puisque la conscience - au sens de cc perception consciente des
objets extrieurs- doit se fonder sur la conscience immdiate
du cerveau par lui-mme, du cerveau en tant que partie de l'or-
ganisme vivant. Le cerveau, de toute vidence, ne dispose pas
d'organes sensoriels internes pour percevoir, pour voir ou entendre
ce que lui apporte le nerf acoustique ou le nerf optique. Nous
n'avons pas un troisime il pour Y?ir notre aire visuelle ?ccipi:
tale, ni de troisime oreille
temporale. Il faut bien que, finalement, la consleie soit :ri!e
d'une faon: immdiate au cerveau en tant que tissu vivant, pour
que la conscience sensorielle paraisse tre une proprit . du cer-
veau .en tant qu'organe dispos macroscopiquement pour la
rception sensorielle. Le troisime il, ou la troisime oreille,
n'tant qu'un mythe, comme le ((Vertbr gazeux, ce n'est pas -
la structure des organes sensoriels ou la structure du cerveau,
comme organe macroscopique analogue l'estomac ou au cur-,
qui fait exister pour la premire fois la cons-cience. Cette
ture ne dtermine que la manire dont la conscience sera << infor-
me , par le pallern d'objets extrieurs.
Un autre ordre de considrations peut nous aider puissam-.
ment oprer la distinction du cerveau comme appareil macros ..
copique d'utilisation de la conscience organique
tellement loin dans la voie de (( l'anti-crbralisme l) que l'on ne sait p1us
quoi peut servir le cerveau dans l'organisme. L. P. JAcKs parle, de son
ct, du Brain-mylh (Hibbert Journal, janv. 1943).
ACTIVITFINALISTEETSYSTMENERVEUX
41
viva11t dont la conscience C'est le cas
des mahins. autoriitiqes, que l'industrie contemporaine per-
fectionne si rapidement.
La cage thoracique, l'estomac, le rein, le cur,. en tant que
structures macroscopiques, peuvent tre trs facilement imits
par des machines, parfois utilisables en mdecine ou en chirurgie;
poumon d'acier, rein artificiel o l'on fait passer le d'un
intoxiqu, etc. Bien entendu, ces machines ne reprodmsent que
le. fonctionnement massif des organes en question. Rien n'em-
pche de les perfectionner au point de leur faire reproduire un
fonctionnement plus fin >> : un vrai poumon artificiel externe
pourrait thoriquement trs bien remplacer, non seulement la
cage thoracique paralyse, mais le poumon malade, en oxyg-
nant le sang. Des indicateurs chimiques, sensibles au pH san-
guin, rgleraient l'intensit respiratoire de la machine, tout
comme l'appareil rflexe qui, normalement, excite les centres
nerveux de la respiration. Ces perfectionnements trouveraient
cependant une limite, ds que l'on arriverait aux proprits orga-
niques proprement dites, telles que la facult de reproduction,
de rgnration, de rparation de l'usure fonctionnelle.
De mme, le cerveau peut trs bien, dans son
massif, tre remplac par des machines. Ce n'est pas l utopie
ou rverie en l'air, puisque, en fait, les fonctions crbrales
<<molaires>> d'adaptation au monde extrieur sont dj aides et
mme vicaries par de nombreux mcanismes automatiques.
a) La<< perception est opre par une multitude de systmes:
flotteurs, thermo-disjoncteurs, appareils de perception magn-
tiques, explorateurs ultra-sons, gyroscopes, radars, cellules
photo-lectriques. p faut noter que ces<< organes sensoriels arti-
ficiels peuvent percevoir ou discriminer, non seulement des
objets, mais des formes, ou plus exactement des pallerns. Un
tableau compos de cellule$ photo-lectriques peut tre quip
pour distinguer des formes, non seulement spatiales, mais. spatio-
temporelles, en tenant compte de la rapidit de variation du ph-
nomne dtecter (1 ). On construira certainement des garages
ainsi quips, qui s'ouvriront automatiquement quand leur porte
<< reconnatra la voiture du propritaire. On a quip des aveugles
au radar. On pourrait thoriquement, aussi, imiter le mcanisme
des canaux semi-circulaires pour quilibrer des automates. On
pourrait imiter les mcanismes chimiques de l'odorat et 'du got.
b) L'effection, approprie la perception, est ralise par
(1} Les dtecteurs d'incendie fonctionnent en cas d'augmentation brusque
de temprature.
42 NO-FINALISME
l'intermdiaire de servo-moteurs et de mcanismes d' asser-
vissement)) (par exemple, 'sur les navires, asservissement d'un
projecteur la lunette du guetteur, de la barre la roue du timo-
nier, etc.), et par l'intermdiaire de contacteurs-relais.
c) Une image-guide>> apparat de plus en plus souvent dans
les machines autonwtiques, prfiguration grossire d'une sorte
de cortex affect l'activit symbolique. Un tableau thermique,
maintenu par des drivations appropries la mme tempra-
ture que le moteur surveiller, et reli d'une part des sondes
thermo-lectriques, d'autre part, des contacteurs, rgle sa
temprature. Le triage de la gare de Trappes est conduit par un
robot billes : chaque bille, correspondant un wagon, tombe
sur une srie de trbuchets manuvrs par des lectro-.aimants
relis des tronons de rails; le wagon, en avanant, commande
la chute de la bille, qui, son tour, commande les aiguillages. Les
cluses Vauban, Strasbourg, sont commandes par des botiers
hydro-lectriques o les pressions, des deux cts de l'cluse,
sont reproduites sur une membrane mtallique. Certaines compa ...
gnies de distribution lectrique, en Amrique, utilisent. un Net ..
work analyser, modle rduit de l'ensemble de leurs connexions,
qui permet d'tudier les diffrents problmes poss par les divers
accidents ou demandes inopines dans le secteur (1 ). Des tubes
lectroniques (thyratron) relis un palpeur mcanique du
modle rduit, guident le travail des machines-outils qui peuvent
copier ainsi exactement le modle, etc.
- d) L'expectation, la mmoire (dans son aspect mcanique),
n'est pas non plus hors de la porte des automatismes indus-
triels-tmoins les enregistrements diffrs, les commandes pro-
gressives rythme impos, les minuteries, les bandes perfores,
les mmoires lectrostatiques, ou par ondes entretenues, des
machines calculer, que rien n'empche de combiner avec les
procds plus haut cits.
e) La <(cyberntique (2) . Les machines calculer lectroniques
gantes, construites en Amrique, ont rcemment attir beaucoup
l'attention, et des chercheurs enthousiastes, comme ]e Dr Winer,
ont cru, non sans raison, que l'exprience acquise dans la cons
truction de ces machines servirait pour comprendre le fonctionne-
(1) Cf. H. L. HAZEN, TheM: 1. T. Nelwork Analyser (Cambridge. Mass.).
(2) Cf. N. WIENER, Cybernetics (Hermann) et surtout E. C. BERKELEY:
Gianl Brains or Machines that lhink {Wiles, New-York, 1949), cf. aussi
Bullelin of Maihematical Biophysics {vol. I VIII, notamment les articles
de N. RosHEVSKY). Le livre de E. C. Berkeley donne un modle de mon-
tage pour construire soi-mme une machine calculer lectronique l-
mentaire. '
ACTIVIT FINALISTE ET SYSTME NERVEUX 43
ment crbral dans les organismes vivants. Il est hors de doute
que le cerveau une fois mont par la conscience improvisatrice, selon
certaines liaisons pour une tche 'dtermine, peut fonctionner
d'une manire, analogue celle d'une machine relais lectro-
. niques, par passage et inhibition de circuits nerveux. Les aiguil-
lages lectriques en cascade d'une machine calculer, fonctionnant
sur le systme de numration binaire, sont analogues aux synapses
nerveux, qui laissent ou ne laissent pas passer l'influx, selon une
loi de tout ou rien.
On peut ds aujourd'hui fabriquer des modles mcaniques du
cerveau o l'on distinguera, comme dans le cerveau, une partie
rceptrice, et une partie motrice; o il s'bauchera mme l'qui-
valent d'un centre d'activit symbolique, o il se produira des
pannes dans l'une ou l'autre de ces parties, correspondant -res-
pectivement aux agnosies et aux apraxies d'origine crbrale. "
Mais, de toute vidence, ce modle mcanique du cerveau
com.:me organe de la conscience sensorielle ou calculante, ne sera
1
<
pas un modle mcanique du cerveau comme organe vivant et/
directement conscient.' -
Autant il est lgitime et intressant de se servir de l'exprience
acquise avec les <<cerveaux mcaniques ou lectriques pour
comprendre les montages oprs par l'effort conscient dans le
cerveau organique, autant il serait absurde de croire que la
conscience n'est que ce montage mme, au sens passif et non au
sens actif du mot cc montage . Les liaisons mcaniques ou lec-
triques des automates, comme les liaisons physiologiques des
. tches routinires, ne sont qu'une projection sur le plan du fonc-
tionnement spatio-temporel de l'activit proprement dite. C'est
un ensemble d'enchanements substitus (1) - substitus aux
liaisons improvises de la pense cratrice. On y retrouve le
schma gnral du travail mental : tche gnrale, perception
du problme particulier, normes, enregistrement. et 'COntrle.
Mais ces lments des cerveaux mcaniques ne sont que des
ombres. Le contrle>>, dans un cerveau automatique, n'est
qu'un contrle au second ou troisime degr. Les normes sont
par montage et ne le dominent pas.
{1) Cf. R. Ru:Yin, lments de (P. U. F.), chap. VIII.
44
3)84
-3
+54
-3
+ 24
-3
-6
(32)
ou 28
NO-FINALISME
Caractristique est, par exemple, la manire. dont
l'ENIAC fait la division : elle soustrait le diviseur
du dividende, jusqu' ce que le rsultat devienne 0
ou ngatif. Puis, elle passe la colonne suivante
(sur la droite) et ajoute le diviseur jusqu' ce que
le rsultat devienne 0 ou ngatif. Ainsi, pour diviser
84 par 3, aprs avoir soustrait deux fois 3 de 8,
elle continue aveuglment soustraire 3 de 2, sans
tre capable de survol et de prvision (1).
+3
--3
+3
0
La <<cyberntique veille aujourd'hui les
mmes enthousiasmes et les mmes illusions que
les automates hydrauliques ou pneumatiques, qui
donnaient Descartes l'ide du rflexe. Le schma du rflexe .. a
donn une impulsion remarquable la physiologie nerveuse, et
il vaut aujourd'hui encore dans une certaine mesure, bien qu'il
apparaisse dsormais comme tout fait subordonn. Or, les
machines calculer ne sont videmment pas d'un ordre sup-
rieur celui du montage rflexe. Il n'est pas plus extraordinaire.
de se servir de l'exprience acquise par la construction des
machines calculer lectroniques pour comprendre le fonction-
nement crbral, que de se servir de la chimie pour comprendre
le mcanisme de la digestion ou certaines actions des hormones.
Le cerveau organique dj lui-mme un montage opr par
l'tre vivant chaque ontognsesloi-i:i--strct-u.re-spcifique-:--
Il est tout fait normal que l'homme refass;-en circUit-e-xterne,
des appareils auxiliaires du cerveau, et, dans une certaine mesure
analogues au cerveau, de mme qu'il refait en circuit externe
une foule d'autres organes ou d'outils auxiliaires des organes.
On peut concevoir un automate versant des larmes bien imi-
tes quand on lui dit : Votre recours en grce a t rejet,
mais alors, il restera impassible si on lui dit : <<Ayez du courage,
l'excution est pour ce matin. >> Ou, si l'ingnieur a prvu la
deuxime phrase, et n phrases qui ont le mme sens, il s'en trou-
vera toujours une n + lme qui n'aura pas t prvue dans le
mcanisme. Nous retrouvons l le clbre <<argument du tl-
gramme >> invent par L. Busse, et repris par H. Driesch et Mac
Dougall. Un homme reoit un tlgramme : <<Votre pre est{
mort. Ses ractions motives et actives sont considrables. Si
le tlgramme portait : Notre pre est mort ,- par une seule
lettre change les ractions pourraient tre toutes difire:htes.
Tandis que, si le sens du premier tlgramme avait t transmis
( 1) E. C. BERKELEY, Giant Brains, p. 122.
ACTIVITFINALISTEETSYSTMENERVEUX 45
dans une autre langue, ou verbalement, les ractions auraient .t
identiques.
Nous paraissons retrouver aussi, tout simplement, les dvelop-
pements encore plus clbres de Descartes (1) sur << la machine
fait .la_ ressemblance de nos corps, qui peut bien profrer
quelques paroles appropries si_ on la touche en quelque endroit,
mais qui ne les arrangera pas diversement pour rpondre au sens
de tout ce que l'on dira en sa prsence. Il est tout fait normal,
du reste, que le Cogito >> axiologique nous conduise sur une
voie parallle celle o mne le Cogito cartsien.
Cette rencontre avec Descartes et avec les animistes modernes,
Driesch et Mac Dougall, peut nous aider prciser la thse
laquelle les faits nous conduisent. Il est clair aujourd'hui que
Descartes et les Cartsiens du xvne sicle ont mal fait la coupure
entre ce qu'ils appelaient l' <<me>> et le corps, ou entre ce qu'il
vaut mieux appeler <<le domaine du sens et __dQJ:p._a__i_n,t;}__
causalit mcanique. Il y a sens et finalit active dans la vie orga--
dans la vie organique, des appareils mca-
niques. Ces appareils sont monts vraisemblablement par une
finalit active. Mais cette finalit n'y subsiste plus qu' l'tat
fossile; _ elle est remplace par des enchanements >> qui fonc-
tionnent selon une causalit de proche en proche et a lergo, et
qui peuvent tre remplacs par des machines
faites de main d'homme. se place
du de .la vie orgniqu. __ _ _tor-
__ qui, _dans_Xorgal).e, ___
cpable de cerveau,
cee qi. 'ispsJ:tifs. __
et __ finalit L'me, pour )
ehiployer provisoirement ce mot, ou la conscience organique
primaire >>, doit donc tre rpute agir partout o des. encha-
nements physico-physiologiques ne suffisent pas_ . expliquer le J
comportement total des organes. -
Reprenons l'exemple du cur. Supposons qu'un chirurgien de
l'ah 3000 soit parvenu remplacer un cur dfaillant par une
pompe auto-rgulation, avec des circuits lectriques jouant les
rles qu'ont dans l'organisme le nerf sympathique et le nerf
vague. Si les circuits se drglent, la pompe ne fonctionnera plus,
tandis que les cultures in vitro de fragments de myocarde, en
l'absence de toute connexion vasculaire et nerveuse, prsentent
des contractions rythmiques dont la source premire rside
(1) Discours de la mthode, V.
46
NO-FINALISME
dans des survivant de l'bauche cardiaque
embryonnaire : nud smusal, nud de Tawara et faisceaux de
His. Ces contractions rythmiques, les physiologistes bien entendu
dsesp:ent pas expliquer leur tour pa; des
bons .chimiques des cellules du myocarde, et il est
que des relais chimiques
viennent, mais Il faut hien finalement aboutir une sorte de
.. . immdi_ateJ?-ent inhrente au tiss11 .
comomant son action avec regiilt-rs se.conci'a!re's "''t
prsidant au jeu des relais chimiques. '
Or, le cas du cerveau est exactement le mme cette diff-
rence prs qu'ici la_ c_onscience, organique joue un rl
beaucoup plus considerable, qu elle ne se borne pas sous-tendre
le jeu des mcanismes auxiliaires, prte intervenir en cas de
dfaillance, mais qu'elle domine le fonctionnement des innom-
brables appareils secondaires, rcepteurs et effecteurs en les
dirigeant et en improvisant de nouvelles liaisons selon besoins
et les activits en cours.
Une. diffrence entre la conscience du et la
<c du .>>, c'est que, le <<je>> participant cette
conscience, Il est Impossible et absurde d'expliquer la totalit du
comportement crbral par des causes physico-chimiques tandis
que l'on peut, sans vraisemblance mais sans absurdit' tenter
d'expliquer de cette manire l'action des centres
, du cu;. Un organe diff;e d'un outil prcisment en ceci que
/ la entre le domame du sens ou de la finalit active et le
domame de la causalit, divise le domaine de ralit de l'organe
tandis qu'elle laisse l'outil dans le domaine de la causalit
proche en proche, l:outil tant construit et surveill du dehors.
CHAPITRE VI
LE CERVEAU ET L'EMBRYON
Faute de poser pralablement une hypothse raisonnable sur
le rle possible du cerveau dans l'invention, la mmoire, le lear-
. ning et l'activit finaliste, les physiologistes et les psychologues
ont t fort surpris en gnral par le rsultat des expriences de
Lashley (1) sur les effets des lsions corticales dans l'apprentis-
sage et la mmoire.
Les expriences de Lashley ont port sur des rats. Lorsque
les lsions corticales sont faites avant l'apprentissage, le dficit
dans la vitesse du learning et dans le niveau des performances.
mesure donc l'effet de la lsion sur le learning mme. Lorsqu'elles.
sont faites aprs, le dficit mesure leur effet sur la mmoire.
Lashley.utilise deux genres d'preuves : les preuves du premier
genre sont unskilled et sans manipulations, mais nanmoins assez
difficiles, puisque, pour atteindre le but, il faut que le rat passe
sur deux pdales qui commandent l'ouverture d'une porte; les
preuves du second genre demandent diverses manipulations :
la porte doit tre ouverte par le rat lui-mme, qui doit
une clenche, tirer une poigne ou une chane, ou dchirer une
bande de papier. Lashley voulait primitivement savoir si la rus-
site du rat dpendait d'aires corticales dtermines. A sa propre
surprise, les expriences montrrent qu'il fallait" des lsions trs
considrables - plus de 60 % de toute la surface du cortex -
pour ralentir- et non pas pour rendre impossible - l'appren-
tissage de la bote deux pdales, et plus de 30 % pour ralentir
l'apprentissage des bottes manipulations. Elles montrrent
d'autre part que le sige de la lsion n'a aucune importance. Le
retard d'apprentissage, nul dans les lsions de faible tendue, est
proportionnel, quantitativement, l'tendue des grandes lsions,
quelle que soit leur localisation. Encore le dficit semble-t.:.il d
(1) K. S. LASHLEY, Brain mecanisms and intelligence, 1929.
48 NO-FIN ALISME
plutt une diminution de la sant gnrale, ou de l'activit
exploratrice, ou de l'activit sensorielle de l'animal, qu' ses
capacits intellectuelles proprement dites.
Pour la mmoire de l'apprentissage, l'exprience montre que
les lsions non frontales n'ont pas d'effet. Les lsions de plus du
tiers de la rgion frontale du cortex abolissent apparemment la
mmoire du learning, mais les rats oprs sont capables de rap-
prendre la solution une vitesse normale. Il n'est pas absolument
certain qu'il s'agisse d'une vraie perte de mmoire, car des exp-
riences analogues (1) sur les singes (chimpanzs et singes inf-
rieurs), o l'on peut discerner plus facilement que chez le rat
les lsions intressant les aires diverses - motrices, prmotrices,
ou prfrontales - de la rgion frontale, ont permis de constater
qu'il s'agit plutt de paralysie que d'amnsie. Quand la paralysie
la suite de lsions de l'aire motrice a disparu, par une restaura
tion qui est elle-mme bien difficile expliquer, l'animal prouve
qu'il avait gard le souvenir de la bonne solution. De mme, les
lsions de l'aire prmotrie causent plutt des apraxis que des
amnsies : Le singe peut, par exemple, aller la corde et s'en
saisir, montrant ainsi qu'il sait qu'elle sert rsoudre le problme,
mais il arrive qu'il s'en tienne l, et n'aille pas jusqu' tirer la
corde ... Dans chaque cas, ce qui est perdu, c'est, non pas ce qu'il
faut faire, mais les moyens qu'il faut mettre en uvre (2). >>
Quant aux lsions des zones prfrontales, elles abolissent, non
pas la mmoire de la solution, mais la bonne sriation temporelle
des actes que demande la bonne solution. Les expriences sur
les singes sont d'autant plus intressantes que le cortex, chez le
singe, a pris une importance, relativement aux autres parties
du cerveau, presque aussi grande qu chez l'homme, et que l'o:n
ne peut invoquer, comme pour le rat, l'intervention, dans le
learning et la mmoire, de mcanismes subcorticaux. D'ailleurs
les expriences de lsion des rgions subcorticales chez le rat ont
donn des rsultats analogues ceux qui avaient t obtenus sur
le cortex : les troubles sont, l aussi, proportionnels la quantit
de tissu crbral ls.
Ces rsultats sont bien loin d'tre des trangets isol-es. En
ralit, dans tous les domaines de la physiologie crbrale et ner-
veuse, les observations et les expriences accumules depuis des
annes, surtout en Allemagne et en Amrique (Bethe, J:C Go Id-
stein, von Monakow, Jordan, Carrnichael, Child, Coghill, et
P. Weiss) rvlent des phnomnes tout fait
(1) De C. F. Jacobsen.
(2) Cf. Cl. T. MoRGAN, Psychologie physiologique, II, p. 666.
, .
. "
LE CERVEAU ET L'EMBRYON
49
surface - et il en est de mme, plus_ou __moins nettement
pQu_r __tQ:tif> __ ne
__ __
ne fonctionne pas du tout comme le tableau compos a cllules
que l!ous plus haut, et dans lequel,
evidemment, une partie ne serait pas quivalente du tout. Par
elle, des thmes signifiants se transforment en schmes d'action
(cortex moteur et frontal antrieur) ou inversement, des pallerns
sen.soriels :Voquer des significatio?s postrieur).
ne localisables. Ils
sont, nous l'avons constat en dcrivant sommlremn-fTation
signifiante, eE- ___ du Il10jns .du
p\an ___ comme un
j U,)(taposs. et. _aetl?ns De tout
learnzng, les physiOlogistes aussi bien que les psychologues ont
d reconnatre le caractre thmatique relativement aux efiec-
nerveux terminaux. L'animal que l'on conditionne gn ..
rahse spontanment le stimulus utilis, et il lui faut apprendre
progressivement ne pas gnraliser. Loin d'tre rserve
l'homme, cette facult de gnraliser et de transfrer est univer-
. selle vivants. Sur ce point, dit C. T. Morgan, on
peut dire qu Il n y a pas eu <le changement essentiel au cours de
la phylognse. Tous les travaux exprimentaux de psychologie
ammale l'ont constat (1) : La psychologie dbute d'emble et
chez les tres les plus primitifs aussi bien que chez les plus levs
en organisation, par l'opration (la gnralisation) que l'on consi-
dre comme tant la plus complique (2).
L'instinct est toujours thmatique. Le comportement instinctf
n'est pas strotyp, il est fait de chanes de comportement et
l'indice sensoriel qui l'voque n'est jamais analogue une cil au
rigoureux, car l'exprimentateur peut toujours tromper
l'ammal avec des farines approximatives. Trs sovent mme
C'est le besoin d'une forme ou d'un objet encore abse-nt qui met
. branle son activit. Cette activit s'arrte lorsqu'elle a cr ou
trouv approximativement cet objet ou cette forme : un nid un
terrier, une toile, un partenaire sexuel, etc. La conformit de
l:action instinctive avec _la description de l'activit sense et
finaliste est -vidente. L'animal ragit une absence, de mme
que le voyageur prend le train parce qu'il n'est pas l o il veut
aller. Parler de gnosies inscrites dans la constitution du systme
(1) Cf. Khler, Buytendi_jk. Guillaume, Bierens de Haan etc.
(2) L. YERLAINE, Psychologie animale et psychologie (Recherches
phllosophzques, II, p. 444).
Jt. !IUYER
CENTRE DE RECHERCHES
EN REJ..ATlONS HUMAINES
50
NO-FINALISME
nerveux c'est faire une hypothse a priori invraisemblab!e,
absence de stimulus peut tre
dans le tissu nerveux. Du reste, des tudes sur 1 effet des
corticales sur le comportement maternel et sexuel du rat ont ete
entreprises (Beach), et ces effets se sont rvls exactement ana-
logues ceux des expriences d'extirpation de Lashley pour l'ap-
prentissage. Il faut des lsions tendues, pl?s de 20 o/?. du cortex,
pour obtenir des dficits. Ils sont l1mp_ortance
quantitative de la lsion et c'est moms l1nsbnct qu1 parait
atteint que ses moyens de' dclenchement et e'5acte-
ment comme, dans les expriences de Lashley, c est moms la
mmoire du learning qui est atteinte que les moyens mettre en
uvre. . . l' 'l' t
Le rflexe a t longtemps considr comme s'Il tmt e emen
d'une sorte de montage analogue celui d'un tableau. photo-lec-
trique. Bien entendu, il reste quelque chose de vrm dans
conception, car, avec le rflexe, nous sommes dans le d?maine
des effecteurs nerveux et le de proche en proche spabo-tem-
porel recommence r'gner. Il n'est que plus caractristique que
l'exprience ait rvl, l aussi, des units
que spatiales : Le plus simple rflexe mdullaire pense pour mns1
dire en termes de mouvement et non de muscles (1) n, en termes
d'utilit fonctionnelle. Goldstein (2), en s'appuyant sur ces exp- .
riences naturelles que sont les maladies crbrales et les
de guerre le cerveau, .a insist d'autr,e .Part sur ce
important que le reflexe est touJours sur fond d aJustement gene-
ral de l'organisme tout entier, qu'il est ?ne cc >>
dans un champ visuel. On peut sans doute Interpreter ces traits
en termes de connexion synaptique: Gasser l'a tent par exemple
pour expliquer l'inhibition rciproque, qui est bien un cas par-
ticulier du phnomne gnral dcrit pa: Goldstein. il
comprendre comment,. selon les besOins momentanes 1 or-
ganisme, c'est telle action qui devient figure, en
thmatiquement les ouvertufes o?, fermetures synaptlques
changement chronaxique approprie ou par tout
II est trs frappant que presque tous les rflexes etr.e
dsigns par un nom psychologiquement plutt que physiOlogi-
quement signifiant : <<tirement, <<grattement))' <c redresse-
ment, support, etc., t que les physiologistes soient obligs
de classer les rflexes selon leur fin, plutt que selon les moyens
nerveux employs.
(1) J. H. FuLTON, The physiology of the nervous system, p. 55.
(2) Der Aufbau der Organismus, chap. II, p. 44 sqq., et chap. V, P 104 sqq.
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 51
Enfin, les expriences d'excitation lectrique du cortex, notam-
ment de la. frontale ascendante (aire motrice), et de la zone pr-
motrice situe plus en avant, ont montr sans quivoque que les
localisations relativement prcises, quand elles sont possibles,
sont des de. thmes de et

loc'alfsat(is'-pof-la-ofuma:zid' de tel 011 tel musl: n. -


. st exactement de mme quand on excite lectrquriint: les
aires sensorielles, le patient trpan, non anesthsi, pouvant
dcrire ses impressions (1 ). L'excitation lectrique de l'aire
strie- aire visuelle proprement dite- comme on pouvait s'y
attendre, cause de la pr_ojection point par point de la rtine,
donne des sensations de lumire brillante, localises dans la partie
suprieure du champ visuel quand on excite la partie infrieure
de l'aire strie, et inversement. Mais quand le stimulus lectrique
est appliqu sur l'aire voisine (aire 18 de Brodmann), le patient
prouve des impressions visuelles signifiantes , il voit des
flmmes, des toiles, des balles brillantes, des papillons, des objets
divers, et mme des personnes. Les lsions de la mme aire pro-
duisent, non de la ccit corticale; comnie les lsions de l'aire
strie, mais des agnosies visuelles, de mme que les .lsions de
l'aire prmotrice produisent, non de la paralysie corticale, mais
des apraxies. Il faut ajouter que des lsions, mme trs tendues,
de l'aire visuelle proprement dite, ne causent aucun dficit appr-
ciable dans la mmoire de discrimination des formes visuelles.
Pourvu qu'il reste une petite partie (1/10) de l'aire, le patient est
semblable un homme qui, au lieu de disposer d'un miroir entier,
n'a plus qu'un petit fragment de miroir cass : il est trs gn,
mais, par des mouvements compensateurs, il peut continuer
voir tout ce qu'il voyait avec le miroir entier. Ses impressions
brutes ne sont plus les mmes, mais les sens sont conservs, de
mme que le sens des figures que l'on peut observer dans un
fragment de miroir, pourvu qu'on apprenne le chercher, est le
mme que celui que l'on atteignait l'aide du miroir entier.
Il tait indispensable d'encadrer ainsi les expriences de
Lashley avant de tenter de les interprter. L'ensemble des faits
connus permet. de conclure __
strict les .. fonctions dans le cerveau ouJe systme nerveux,
ioujoursJi_e __ thmatique ou .
perceptiqn. Ce, Lashlf
ou de zones corticales
dire le fait sprenant-q'une partie du cerveau ou d'une zone
. --- --------- ..... ,_. ........ ... .... ....................,_":",..
(1) Cf. WoonwoRTH, Psychology, p. 273, qui cite les rapports de. Fili-
monofi. (Traduction franaise: P. U. F., 1949.)
52 NO-FINALISME
sensorielle ou motrice est l'quivalent du tout, il est donc invrai-
semblable a priori de l'interprter par un modle mcanique quel-
conque, o fonctionne une causalit de proche en proche.
Cette quipotentialit .. est exactement ... __
tialit erribryonnair(},. que .. lesJaits.de.:gmellit, de rgulation; et
de rgnration permettaient depuis longtemps de postuler, mais .
que d'innombrables expriences de laboratoire, depuis les tra-
vaux de Driesch ont permis de prciser. Un uf fcond - et
mme, dans beaucoup d'espces, la blastula et la jeune gastrula-
n'est pas une mosaque de territoires vous irrvocablement
fournir tel ou tel
gistes distinguent dans l'uf ou l'embryon jeune, des bauches
prsumes >> - par exemple_ dans une jeune gastrula de Triton,
l'hmisphre animal comprend l'bauche de l'piderme et
l'bauche nerveuse - mais cette prsomption signifie simple-
ment que telle est la destine normale de ces territoires.
Dans une exprience caractristique, Spemann (1918) sectionne
la plus grande partie de l'hmisphre animal, le fait tourner .. de
180, et le replace sur l'hmisphre vgtatif en intervertissant
ainsi l'bauche nerveuse et l'bauche pidermique. Aprs cica-
trisation, l'embryon continue son dveloppement sans anomalie :
l'bauche pidermique fournit le systme nerveux, et l'bauche
nerveuse fournit l'piderme. C'est en pensant des expriences
du genre de celle-l que Lashley, par boutade, et avec quelque
exagration, a pu dire que parfois on a l'impression que, si l'on
pouvait enlever tout le cortex du rat et le replacer sur le cerveau
aprs l'avoir fait tourner de 180, il n'y aurait rien de chang
dans le comportement de l'animal.
Faite plus tardivement, l'qpration ne russirait plus. La
valeur prospective des deux territoires, nerveux et pidermique,
ne serait plus la mme. Les deux territoires subissent, un cer-
tain moment, une << dtermination qui reste quelque temps
invisible, mais qui se traduit bientt par une diffrenciation
apparente. Prsomption, dtermination, diffrenciation, les trois
stades doivent tre hien distingus. La prsomption ne regarde
que les connaissances du biologiste, qui sait ce qui se passe dans
le dveloppement normal habituel; mais l'exprience de Spe-
mann prouve que, avant la dtermination, l'hmisphre animal
dans la jeune gastrula de Triton est quipotentiel. Aprs la dter-
mination, l'quipotentialit se conserve, mais seulement pGmr le
territoire plus restreint dtermin. Des expriences, analogues
la premire, de dcoupage et de rotation d'un morceau du terri-
toire ne peuvent plus russir qu' l'intrieur de ce
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 53
Il arrive mme que la dtermination ne soit active que pour cer-.
tains axes et non pas pour d'autres. Si l'on enlve le bourgeon
d'un membre pour le replacer en lui faisant subir une rotation d,e
180, en le faisant passer de la partie droite la partie gauche de.
l'organisme, ou vice versa, il peut se dvelopper rgulirement
selon sa nouvelle position, mais il arrive aussi qu'il garde sa
direction propre antro-postrieure, celle-ci tant dtermine
avant son caractre de patte droite ou patte gauche, ou avant
la direction dorsale-ventrale.
L'quipotentialit embryonnaire, comme l'quipotentialit
crbrale, est donc lie au caractre thmatique du dveloppe-
ment .. Les dterminations en cascade ont un caractre
tique, puisque la dtermination prcde la diffrenciation, et que
celle-ci procde son tour par des thmes que l'on ne peut dsi-
gner que, par des mots abstraits : un bourgeon de membre est
dtermin comme patte - comme patte en gnral - avant
d'tre dtermin comme patte droite ou patte gauche. Elle est
lie aussi son caractre finaliste (au sens strictement t"ymolo-
gique du mot) puisque, dans toutes les
tions permises par l'quipotentialit, la fin normale est atteinte,
malgr le bouleversement opratoire des conditions, des .mat-
riaux et des :moyens.
Ce qui achve de prouver que le rapprochement entre les
. expriences de Lashley - sur les rgulations du comportement
la suite des lsions crbrales --- et celles de Spemann - sur la
rgulation de l'organisation la suite des lsions sur l'embryon--,..
n'a rien d'artificiel, c'est que les progrs du comportement et la
maturation du comportement chez les embryons et les jeunes
animaux suivent des lois analogues celles du dveloppement.
organique : ils vont de la raction globale de larges groupes
culaires non encore innervs, aux ractions individualises et
diffrencies de muscles innervation spcialise (Graham Brown;
Coghill). Dans les' observations et les expriences de Coghill (1)
sur l'Amblystome, le cm:;n.portement locomoteur a d'abord une
allure globale : l'organisme prend la forme d'un C, puis d'un S, la
flexion se propageant de la tte la queue. Seulement ensuite, les
pattes se dveloppent, et participent progressivement au mou-
vement : le thme du mouvement sigmodal du corps prcde
donc la diffrenciation des rflexes locomoteurs des membres.
On peut donc dire que le cerveau, et plus spcialement le cortex,--)
par contraste avec les organes irrversiblement diffrencis de . (
(1) Analomy and the problem of behavior.
54 NO-FINALISME
l'adulte, garde quelque chose de l'quipotentialit de l'uf, ou
des territoires embryonnaires.
anatomique ne s'accompagne pas d'une diffrenciation_physi_9-
logique au sens le plus large du vidente des
deux quip'otentialifs exclut compltement l'ide que l'quipo-
tentialit crbrale soit une sorte d'effet secondaire, obtenu par
le rseau complexe des interconnections nerveuses, et des fibres
dites d'association : le territoire embryonnaire est quipotentiel
et pourtant, il ne possde pas un tel rseau. Il serait contraire
toute vraisemblance d'expliquer l'quipotentialit, tellement
analogue dans les deux cas, par une cause qui ne serait prsente
que dans-un seul des deux. Il est logique d'admettre plutt, pour.
le fonctionnement du cerveau comme pour le ryth ne primaire
du cur, la conservation d'une proprit pri;maire de l'organisme
vivant. Les fibres d'association n'ont, selon toute vraisemblance,
rien voir avec l' quipotentialit crbrale. Elles ont suffisam-
ment d'usage comme instruments de transport des modulations
sensorielles et des affections motrices. Leur prsence, et leur
diffrenciation anatomique, contribuent, bien au contraire,
restreindre l'quipotentialit par des effets de rail.
C'est en partant de ce point de vue que l'on peut comprendre
un fait relev par tous les spcialistes du systme nerveux, et
qui leur parat fort surprenant. Mme dans les cas o il semble
que l'organisme aurait avantage obtenir une transmission
point par point des patterns - par exemple dans la transmission
des images rtiniennes l'aire strie - on dirait qu'il
lui-mme son uvre ou qu'il la rend systmatiquement .plus
difficile en compliquant le rseau des fibres directes de projection
par d'innombrables fibres __ qui
ne peuvent voir; smnle:..t-il, pour effet queue rendre diffuse
une transmission qu'il aurait t facile de garder anatomique-
ment prcise en ne construisant pas de neurones ou de fibres
d'association. Les aires corticales, on le sait, ont une architecture
en principe simple et de mme type. Elles comportent six couches,
dont l'importance relative varie suivant les aires, et dont les
unes paraissent tre consacres plus spcialement la conduction
radiale (la couche des cellules pyramidales gantes de l'aire
motrice est la plus connue), et les autres (plus spcialement celles
qui sont la surface du cortex) l'association latrale (1 ).
Le schma de ces aires, ainsi que de la rtine, qui une struc ..
ture trs analogue celle d'une aire corticale peut tre figur
(1) Cf. Rmy CoLLIN, L'organisation nerveuse, p. 329 sqq.
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 55
ainsi (fig. 15). On dirait que cette est
destine rendre impossible la stricte de A:BCD sur
En fait, l'organisme corrige cette curieuse anatomie par des
procds physiologiques complexes et mal connus :
tion (par exemple les neurones be, et SI B etC seuls sont
Pattern de dpart
A 8 c D
Pattern d'arrive anatomique
ex, j3 "( 1;
Pattern d'arrive
physiologique
FIG. 15
ts; reoivent plus d'influx la fois les neurones ad .et a8, et
la rsistance des synapses peut tre vamcue pour (jy et non pour
a3); sommation tempo.relle de accord ou dsac-
cord chronaxique (Lapicque); Inhibition reCiproque {Gasser), etc ..
Que l'organisme s'y prenne d'une .ou d'une
prcisicm du .. ..
riei.tre_ ce_que-_ permettrait de prVOir
Mais, s'il est vrai que l'quipOtenfia]it -rbrale est
des fibres d'association il est tout fait normal, au contraire,
que le cerveau, d'un ...!:
chane de causalit de prOle en procfie, traVaille selon a es liai-
soJis physiologiques plutf<i'aiiatomiqes. En effet, des
physiologiques peuvent tre tablies rompues avec ?e fmbles
dpenses d'nergie. Des liaisons au contraire, trans-
formeraient le cerveau en une pure machme, ou en un organe
irrversiblement diffrenci, comme le foie ou le poumon, dans
lequel l'quipotentialit embryonnaire est dsormais dpen-
56
NO-FINALISME-
se en structures immuables. Les montages psychiques pour
une tche dtermine, que l'acte intelligent utilise, mais auquel
il ne se rduit pas, correspondraient des structures dfinitives
incapables d'tre des auxiliaires du comportement thmatique:
Des liaisons anatomiques rduiraient le comportement n'tre
que leur fonctionnement. .
Les fibres d'association ne sont donc ni la condition ncessaire
ni la condition suffisante de l' quipotentialit. Le mode
guillage physiologique des conducteurs nerveux a pour effet de
corriger le caractre de structure toute faite du rseau de ces
conducteurs. Structure anatomique toute faite qui empcherait
l'quipotentialit de se manifester, bien loin d'en tre la condition.
L'quipotentialit est, dans son principe, absolument indiff-
rente l'existence ou la non-existence de fibres d'association.
Celles-ci n'intressent que la technique de la rception ou de
l'effection. La partie fovale de la rtine diffre du reste de la ,
rtine en ce qu'il y a moins d'inter-relations synaptiques lat-
rales entre les lments de la conduction radiale : chaque cne
semble tre en contact avec une seule cellule hi-polaire. Si les
taient la cl de l'quipotentialit, la vision fovale
devrait donc tre dpourvue de tout thmatisme , ce qui est
videmment contraire aux faits. La vision fovale est plus pr-
cise par sa technique, sans tre en rien moins capable d'cc quiva-
lence>> et de <<transfert>> que la vision gnrale, dans le cas d'un
learning base de vision.
L'existence de fibres d'association- condition, bien entendu,
que leur fermeture ou ouverture soit commande physiologique,
et qu'elle ne soit pas anatomiquement irrversible - ne .gne
pas plus l'quipotentialit qu'elle n'en est la condition. Les fibres
d'association qui unissent le lobe occipital au lobe temporal per-
mettent probablement certains comportements conjugus, mais
n'ont pas pour effet de mler et de confondre, comme des ingr-
dients, les sensations visuelles et les senstions auditives. Les
unes restent aussi distinctes des autres dans la conscience que
les dtails optiques de la vision fovale.
Il y a le contraste le plus frappant entre les normes dficits
intellectuels de la dmence, o il est souvent impossible de
dceler la moindre lsion crbrale macroscopique, et les effets
minimes ou mme nuls, sur l'intelligence proprement dite. de
lsions normes, non seulement des aires sensorielles, mais' d
lobe frontal, sige prsum du comportement base de symbo-
lisme. L'opration maintenant courante d la lobotomie pr-
frontale a pour effet de sectionner bilatralement une partie des
1
'1 -
i ')
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 57
fibres qui unissent le lobe prfrontal au thalamus. Les tests
compars, faits avant et aprs l'opration, ne marquent pas de
dficit intellectuel apprciable. Probablement par suite d'une
amlioration de l'tat affectif (diminution de la tension et de
l'anticipation affective, non de l'affectivit explosive), certains
tests sont mme mieux russis (Freeman et Watts) (1). Mme en
cas de dficit apparent, en y regardant de plus prs, on s'aperoit
que la diminution porte plutt sur l'aptitude au <<montage
symbolico-affectif, sur la persvration base motive, que sur
l'intelligence elle-mme (facteur g de Spearman). Le patient lobo-
tomis est tout aussi capable qu'avant l'opration d' << duction
des relations oli d' << duction des corrlats , ce qui, d'aprs la
thse de Spearman, reprsente l'intelligence gnrale, et ce qui,
ajouterons-nous, reprsente en tout cas le thmatisme caract-
ristique de l' quipotentialit crbrale.
Les oprations d'ablation des lobes frontaux donnent naturelle-
ment des dficits graves (2), mais elles ne dterminent pas de
dmence, ou d'amnsie radicale. L'ablation unilatrale est sup-
porte sans troubles psychologiques sensibles. Bilatrale, elle
dtruit, beaucoup plus svrement que la lobotomie, la capacit
de montage symbolique et de conduite bien srie selon un plan.
Elle dtruit des auxiliaires indispensables l'action du facteur g,
mais autant qu'on peut le savoir d'aprs un petit nombre de cas,
elle ne.dtruit pas le facteur glui-mme.
Les expriences (Bianchi, Jacobsen) de lobectomie bilatrale
chez les singes conduisent la mme conclusion. Le << montage ,
le sel indispensable aux ractions diffres est troubl : l'animal
est trs facilement distrait d'une tche maintenir dans sa
conscience. Plus facilement trouble encore, est l'architecture
d'une pluralit de montages >> ; l'animal est incapable de pla-
nifier son comportement. Il ne peut plus organiser son compor-
tement dans une srie bien dfinie d'actions. Comme il est trs
difficile de distinguer exprimentalement entre l'intelligence ani-
male proprement dite et un auxiliaire aussi essentiel du compor-
tement intelligent que le maintien et la sriation des tches, il
est par suite difficile de conclure sur le rle des lobes prfrontaux
dans l'intelligence et la mmoire (3). Mais il semble que les faits
(1) Citons, parmi les nombreux cas traits l'Asile psychiatrique de
Marville, clui d'une institutrice qui, aprs quatorze ans de dmence,
a pu reprendre son service; d'un mcanicien de fond dans les mines, qui
a repris son mtier; d'un garde des eaux et forts, etc. Nous devons ces
renseignements au Dr Hamel.
(2) Cf. J. HERMITE, Les mcanismes du cerveau, p. 74 sqq., qui rsume,
les observations de Brickner, Dandy, Penfield, Kleist. .
(3) Rien de pJus facile que de se tromper en interprtant ce. genre d'ex-
58 NO-FINALISME
ne permettent pas, en tout cas, de dclarer que les lobes frontaux
sont le sige de l'intelligence. Il suffit de parcourir les comptes
rendus de Kahler, de Guillaume, et des autres exprimentateurs
sur les chimpanzs, pour s'apercevoir que presque tous les pro-
blmes d'intelligence poss aux animaux, impliquent une bonne
sriation des tches. Certains cas privilgis permettent de dis-
tinguer dans les causes d'checs de l'animal, entre ce qui est d
un manque d'intelligence, et ce qui est d un accident (d'ori-
gine motive) qui dmolit l'difice des montages pour la
tche entreprise (cf. par exemple l'chec de Chi ca par suite d'un
bruit qui l'effraie et lui fait inverser ses efforts d'une faon
absurde; dans Kahler, lnlelligence des singes suprieurs, p. 245).
Thoriquement donc, le problme du rle exact des lobes fron-
taux dans le comportement intelligent, est accessible l' exp-
rience, si le trop petit nombre d'expriences ne permet pas de
conclusion absolument certaine. Des maintenant, il est permis
de penser que le cortex frontal est au service de la conscience, de
la mmoire, de l'intelligence, mais qu'il-n'est pas, dans sa struc-
ture gnrale et dans l'architecture de ses fibres d'association,
une sorte d'instrument tre intelligent. Que la dmence soit
beaucoup plus facilement produite par des troubles portant sur
les cellules nerveuses (intoxications, dgnrescences diverses)
que par des lsions massives du cerveau, c'est l au moins un
indice que l'quipotentialit crbrale, telle qu'elle se manifeste
dans le thmatisme intellectuel, tient au caractre du tissu vivant
plutt qu' l'architecture massive du cerveau comme organe
destin la perception et l'action sur le monde extrieur.
De mme que l' quipotentialit crbrale ne doit pas tre
>. explique par les connexions nerveuses, qui sont au contraire
1
son service, de mme l' quipotentialit embryonnaire ne saurait
tre explique par des facteurs physico-chimiques. N os pou-
vons tre bref sur ce sujet, puisque, d'une part, nous avons dis-
cut longuement la question dans un ouvrage prcdent (1 ), et.
que nous reviendrons ici mme, propos de la gntique, sur
prience. Ainsi, en tudiant la raction diffre chez des singes sans lobes
prfrontaux (la tche consiste pour l'animal faire un choix correct entre
deux pots d'aprs le seul souvenir), Jacobsen avait cru pouvoir conclure
que la capacit d'enregistrer le souvenir tait abolie. Mais Malmo a constate
ensuite qu'il suffit d'teindre toutes les lumires pendant la minute o
l'animal doit garder le souvenir (du pot o est cach l'appt) pour que
l'animal lobectomis russisse l'preuve normalement. Ce qui est diminu
chez lui, ce n'est donc pas la mmoire, mais la force de maintenir un mon-
tage conscient malgr la distraction. L'obscurit supprimant toute dis-
traction d'origine visuelle, l'animal ne manifeste plus d'infriorit.
(1) Elments de psychobiologie (P. U. F.), p. 86 sqq.
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 59
l'impossibilit iogique dissimule dans des -thories, comme celle
de Th. Morgan et de Dalcq, qui prtendent expliquer la formation
par l'action d'une substance ou d'un gradient de
substance chimique sur des gnes. Les soi-disant organisateurs ))
chimiques, dverss par les gnes, ou par les centres organisateurs
embryonnaires sont des substances chimiques banales. On conoit
fort bien leur rle comme dclencheurs ou plutt comme. voca-
de thmes appels par' eux.
passm'""d"a:rrs-1-e-plantltrTespace-temps, mais il est purement et
simplement absurde d'en faire les causes des structures complexes
des organes ainsi voqus. Ces substances agissent la manire
des odeurs vocatrices de souvenirs chez l'homme ou vocatrices
d'instincts chez les animaux; elles mettent l'embryon en cjrcuit
ave? des thmes mnmiques, qui, une fois cc voqus ( dtermi-
natiOn), passent dans l'actuel (diffrenciation). La thorie chi-
mique de l'organisation est deux fois absurde, car mme si l'on
. admettait qu'une substance banale puisse tre cause d'une struc-
ture complexe, elle ne pourrait, de toute manire, en tre cll.use
selon le mode qui est, en fait, caractristique du ,dveloppement
embryonnaire. Celui-ci va toujours de l'abstrait au concret (1 ).
La dtermination et les .premires diffrenciations, ne peuvent
jamais s'exprimer que par des expressions abstraites : axe de
symtrie, axe dorso-ventral en gnral, rgion cphalique, rgion
caudale, somites en gnral, bourgeons de membres. C'est ainsi
que l'instinct. sexuel, lui aussi voqu par des moyens chimiques
(h_ormones), va, comme l'ont montr les observations psycholo-
giques, de l'abstrait au concret, d'un stade indiffrenci un
stade plus diffrenci, dans un dveloppement de mme mode
que celui qui oriente -le changement progressif. des tubercules et
des b?urrelets gnitaux primitifs en organes mles ou femelles,
ou qm transforme en main ou en pied la palette primitive o les
futurs doigts sont d'abord des bourgeons semblables entre eux.
L'quipotentialit embryonnaire n'est donc pas plus, pro-:-
prement parler, une <<proprit des tissus matriels et de leur
chimie, que ___ J1'st une proprit du
..
d' quipotentialit dsigne le fait qu l'air considre peut tre
mise en circuit avec tel ou tel thme, relativement auquel elle est
encore indiffrente (2) et que le thme peut prendre pied indiff-
remment sur .telle ou telle partie, grande ou petite, de l'aire
(embryonnaire ou corticale). Relativement au tissu,
(1) Cf. E. WoLFF, La science des monslres, p. 186.
{2} lments de psycho-biologie, p. 98.
60
NO-FINALISME
tentialit reprsente quelque chose de ngatif, et non de positif,
et la notion a t fort embrouille par des expressions, employes
souvent en mme temps qu'elle, de potentialit relle et de
<< _totale>>, la potentialit relle dsignant ce que le
territOire devient rellement, et la potentialit totale, tout ce
que l'exprience (faite sur d'autres individus de l'espce) montre
qu'il aurait pu devenir. Le territoire quipotentiel n'est d la
fois lui-mme et autre n'estp-as-izcore
quand mis en circit ay mnmiqu.
Quand J'ai un souvenir tel instant, qui cc occupe.->lin-iisienc"
-et aussi mon activit crbrale- j'aurais pu avoir un autre
souvenir si un autre vocateur tait intervenu pour me mettre
en circuit avec lui. Mais cela ne veut pas dire que ma consciene
-et mon cerveau- contenaient en puissance l'un et l'autre,
et tous les autres. Cette expression aristotlicienne, n'a pas de
sens dans le cas prsent, et l'quipotentialit n'a rien voir -
. ,
contrmrement ce qu'avait cru Driesch, avec les notions aristo ....
tliciennes. Il s'agit d'une possibilit de mise en circuit avec des
thmes divers qui ne sont pas dans l'espace-temps.
Cette argumentation symtrique sur le caractre primaire de
dans les deux cas, _
niste et l'hypothse se--renforce par sa symtrie
mme. Si les connexions ou les gradients de substance n'taient
pas de simples moyens accessoires, on comprendrait mal comment
les phnomnes embryologiques et crbraux peuvent avoir une
telle parent. .
De plus, ces moyens n'ont pas exactement le mme rle. Les
moyens connexionistes , dans les organes nerveux, sont subor-
donns aux tches de rception des patterns sensoriels et d;effec-
tion motrice aboutissant des voies terminales bien localises.
Les moyens physico-chimiques de l'embryon sop.t subordonns
surtout aux tches de coordination, de synchronisation, et de-
distribution dans le dveloppement. Dans l'uf ou l'embryon,
d'abord totalement quipotentiel- sauf dans les espces o urie
dtermination trs prcoce masque ce caractre - la dtermi-
nation distribue cette quipotentialit dans des territoires. plus
restreints, qui se dveloppent dsormais dans une autonomie rela-
tive (que rvlent les expriences de greffe tardive, o le greffon
se dveloppe <<inintelligemment>>, selon son origine, herkunflge-
mss, et non plus selon sa place nouvelle). Dans le dveloppement
les moyens chimiques interviennent pour assurer, spa-
tialement et temporellement, la coordination entre les territoires.
Prcisment parce qu'il s'agit d'une technique auxiliaire, des
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 61
accidents peuvent se produire, qui aboutissent des rsultats
semblables ceux des greffes tardives dans l'exprimentation.
Ces accidents s'appellent des monstruosits, et E. Wolff a par-
faitement montr que l'embryologie exprimentale clairait la
plupart des cas de monstruosits naturelles. De mme que l'on
peut brouiller la mmoire psychologique ordinaire, ainsi qe la
mmoire instinctive, avec des signaux anormaux, le dveloppe-:-
ment normal est brouill par des. accidents dans les rapports
physiques ou chimiques des Si on lse par exemple
une rgion localise de l'embryon, qui subit par suite un arrt de
dveloppement, <t cette limination entrane secondairement le
rapprochement de territoires qui, dans l'volution normale, ne
sont pas contigus (1) . Si la rgion lse tait axiale, les deux
bauches latrales entrent en contact, et si, au moment du
contact, elles se trouvent dtermines (thmatiquement), sans
tre. encore diffrencies, elles fusionnent, de la mme faon que
deux ufs d'oursins, accols, peuvent fusionner en un se1Il uf.
C'est le cas des Cyclopes et des Symliens (monstres ne pos_sdant
qu'un seul membre infrieur). I/quipotentialit_,".qui aurait d
tre distribue en deuxterritoires pairs, reste indivise. Le cas
d. l cyclopie- ou de la symlie, exprimentale ou spontane, est
extrmement probant en faveur du caractre primaire de l' qui-
potentialit, puisque c'est faute d'un organe axial interpos
comme obstacle, qu'elle joue spontanment et qu'elle aboutit
un organe unique. Les monstres demi-doubles, en Y ou en
lambda, spontans ou exprimentaux, illustrent un phnomne
exactement analogue, et ils prouvent, eux aussi, que les moyens
mcaniques ou chimiques d'individualisation numrique, ne
viennent qu'aprs une unit donne d'abord, qu'il serait contra-
dictoire d'expliquer par les moyens mmes. qui, au contraire,
la limitent ou la distribuent. Les monstruosits prouvent leur
manire, survolante, dont l'effort est tromp par
des causes'dont on est fnt de dir ((qu'elles sont indpendantes
de sa volont>>. L'embryon monstrueux n'est jamais une forme
quelconque : << Les malformations sont des modifications secon-
daires d'un plan d'bauche qui se constitue d'abord suivant le
mode normal (2). .
Dans l'ordre du comportement, les cc moyens que sont les
connexions nerveuses ne peuvent provoquer exactement le mme
genre d'accident que les moyens physico-chimiques dans l'onto-
(1) E. WoLFF, La science des monstres, p. 182.
(2) 1 bidem, pl. 239-240.
62
NO-FINALISME
gnse, mais, comme toutes les techniques, ils peuvent en provo-
quer d'autres analogues, lorsqu'un anneau de la chane des
moyens est fallacieusement sollicit et dclenche des rsultats
dpourvus d_e sens. Pour en trouver volont des exemples, il
suffit, un trait de psychiatrie, car les troubles psy-
ou d ongme sont certainement beaucoup plus
ce dommne que les troubles d'origine nerveuse,
n;ms un neurologie; sensations paresthsiques, synop-
et ops.Iphomes illusions des amputs, hyperalg-
Sies,_ ,agnosies et diverses, auras, hallucinoses, dlires,
anxwt ou euphorie non psychognes et non humorales etc.
le vident deux grands moyens service
de l qmpotenbahte embryonnaire et de l' quipotentialit cr-
brale, il faut bien que l'organisme passe de l'un l'autre au
cours du C'est un inducteur chimique qui appelle
la de la plaque neurale, et le systme nerveux utilise
ensuite, dans son fonctionnement, les connexions et les aiguil-
lages ne.rveux. L'o.rganisme n'abandonne d'ailleurs jamais, comme
on le smt,. le premzer moyen, mme dans le domaine du comporte-
ment, chez l'ad?lte, la rgulation hormonale, qui pro-
longe 1 actiOn des embryonnaires, est essentielle,
non .seulement P.our le fonctiOnnement physiologique, mais pour
la VIe elle-mme. L'hypophyse est un organe ner-
veux en meme. temps glande scrtion interne. Le sys-
d'une manire semi-chimique, par
? ?drenahne, agissant de faon plus ou moins diffuse;
ams1. autant que dclencheur. La plupart des
b1en que thmatisme gnraln'ait certainement
nen voir avec ou des
:elles dans_l:organisme, n'en sont pas moins -assujettis 'la fois
a des conditiOns humorales et des conditions nerveuses et l'on.
-peut tromper un instinct, ou le rendre monstrueux>> agis-
sant s?r les uns ?ussi bien sur les autres. On peut' tromper
u.n en fmsant, par artifice, appel des gnosies instinc-
tives, qm, sans tre inscrites matriellement dans son systme
ou sans supposer :r;nme son intgrit, n'en supposent
pas . mo ms certmn fonctionnement des nerfs sensoriels : la
lumire artificielle, pour acclrer la ponte, les appeaux et les
leurres pour la chasse et la pche les mannequins pour l'insmi-
nation en sont des de mme que l'on peut
tromper un mstmct par des modifications humorales, et trans-
former, le_ur comportement comme dans leur organisation,
des coqs genbques en poules par la folliculine ou des cobayes
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 63.
gntiquement femelles en cobayes mles par injection de tes-
tosterone (1). -
Mais on a pu serrer d'encore plus prs les faits, et surprendre,
dans quelques cas privilgis, le passage des moyens chimiques
aux moyens connexionistes. Si l'on greffe, par exemple (Harrison,
Detwiler, Weiss), un bourgeon de membre de Batracien dans une
position anormale, le membre greff semble attirer lui les nerfs
mdullaires qui, normalement, l'innervent. Si le bourgeon greff
tait dj dtermin >> quant ses axes, son sens de flexion, aprs
croissance, est herkunflgemiiss, est le sens d'origine, et si on l'a
greff l'envers, cette flexion est absurde relativement son
nouveau lieu :la patte flchit quand les autres pattes (indignes)
flchissent, mais elle flchit l'envers relativement l'organisme
hte. Cela prouve qu'en devenant fonctionnelle, la patte greffe,
qu'elle soit l'envers ou l'endroit, a attir elle les nerfs cor-
respondants respectivement ses muscles extenseurs et flchis-
seurs, muscles dj dtermins comme tels embryologiquement
par l'induction, trs probablement chimique, subie avant la
transplantation. On est donc oblig de conclure que les connexions
nerveuses suivent docilement la qualit propre des muscles d inner-
ver. Ce que P. Weiss exprime d'une faon pittoresque, en disant
que tout se passe comme si chaque muscle connaissait son nom
(muscle name lheory) (2). Les connexions nerveuses viennent
donc leur rang dans la cascade des dterminations; elles se
produisent selon le thme gnral et le sens propre des organes
innerver. Les inducteurs ou organisateurs chimiques ont servi
rgler la distribution des thmes de dveloppement, les con-
nexions nerveuses obissent leur tour -_ la qualit, induite, des
territoires, au point de persvrer dans la monstruosit acciden-
telle .ou exprimentale, en la rendant dfinitive.
On surprend, dans de tels cas, le passage du thme la struc-
ture consolide (3) . Si l'organisme adulte donne parfois l'im-
pression d'tre une machine, et fonctionne en fait partiellement
comme une machine, c'est une machine qui construite
elle-mme. Cette auto-onstructioi;--evidemment,- "'i ___ peut
-compr'id.re que si l'on part d'une s?rte de.la struc-
-tl1re de la Jl1achine--toussS.stades:xuto-sUrvol qf est; n<fs"Ie
verro-ns; une autre fon 'd.e dsigner et de dfinir l'quipotentia-
lit. La construction industrielle de la machine vapeur repose
sur la conscience_ ..humaine, domaine d'auto-survol dont la mani-
........ ..... ....... __ , :;;:.;; __ .. :... ,;. t . ___ .. .. ....._,_,.,..,, .... ., .
(1) Cf. les uvres d'E. Wolff et V. Dantchakoff. .
(2) Rsume dans Cl. T. MoRGAN, Psychologie physiologique, I, p. 174.
(3) Au sens donn au mot parE. Duprel.
64
NO-FINALISME
festation objective est l'quipotentialit du C()rtex laquelle conti-
nue l'quipotentialit Les
de proche en proche de la machine reposent finalement sur
primaire de l'embryon. Moyens chimiques, moyens
dans l'organisation en circuit interne, moyens
Industriels, dans la fabrication en circuit externe toutes ces
techniques subordonnes de l'organisation et du
supposent un mode d'unit prhnaire. par. II faudra
prciser ce mode; mais on peut 'dire cis miih:itnant ne sau-
rait tre question de le comprendre par des agencements de
causes agissant de proche en proche.
. N ou.s passerons vite sur les explications proposes, par les
les embryologistes ou les neurologues, de l'quipo-
Elles ne valent Il est caractristique que parfois
le, meme _aut.eur les emploie toutes successivement, preuve qu'il
n est sabsfmt par aucune. Lashley, par exemple, les invoque
toutes.
a) Explications quantitatives. - Il y a une << quipo.tentialit >>
banale dans beaucoup de tissus adultes : on peut vivre avec un
poumon, un seul rein, et mme avec un fragment de poumon
qm est donc, en ce sens, quivalent du tout. Comme le rsultat
de Lashley s'exprime quantitativement : (<le
?e est proportionnel la quantit du cortex
lese , l exphcatwn parat sortir tout naturellement des faits : le
cas du cortex serait analogue au cas du tissu pulmonaire ou rnal
le co_rtex agirait massivement>>. Mais c'est l, videmment,
L'quipotentialit du tissu pulmonaire ou rnal
na _rien .a vmr. a-;ec celle du cerveau. L'effet, oxygnation, ou
purification chimique, est directement mesurable. Un compor-
tement, au contraire, ou la solution d'un problme, n'est pas par
elle-mme vient de ce que l'on peut, par
des moyens mdirects, chiffrer le dficit d'un comportement (par
le employ, par le nombre d'erreurs, etc.).
La faiblesse des thories biologiques dites holistes >>, ou des
nombreuses Ganzheitlheorie rcemment proposes, vient juste-
ment de ce qu'elles font la confusion du tout comme masse
quantitative >> et du tout comme domaine de formes capable
d'auto-survol (et par suite d'quipotentialit); Il n'y a vraiment
rien d'extraordinaire dans l'quivalence qualitative de la partie
et du tout, dans une masse quantitative. On peut sucrer un
d'eau avec un morceau ou deux morceaux de sucre; par
consequent, semblent croire parfois les holistes >> il n'y a rien
d''t ' '
e range ce qu un seul blastomre donne un embryon entier,
LE CERVEAU ET-L'EMBRYON 65
ce qu'un hmisphre crbral seul accomplisse le mme travail
que les deux hmisphres, ou un fragment d'une aire sensorielle
celui de l'aire intacte. Il est bien visible que les thories quanti-
tatives passent ct du problme qui est essentiellement celui-
ci : .un organisme adulte est structur dans son ensemble, une
sensation ou un comportement l'est aussi; comment une structu ....
ration d'ensemble peut-elle tre indpendante du support spatial
dans lequel elle s'est ralise? Un demi-morceau de sucre est
encore<< du sucre, parce que, dans le sucre, il ne s'agit que d'une
micro-structure molculaire indfiniment rpte. Mais une demi-
automobile n'est plus du tout de l'automobile>>. L'tonnant
est, qu'une demi-gastrula de Triton ou d'Oursin
'soit parfois non seulement de l'oursin Jr ou du triton J>, mais
un Triton ou un Oursin entiers. Ou, de mme, qu'une demi-zone
auditive ou prmotrice soit parfois un instrument intgral de
sensations . et de comportements complexes et structurs. Avec
des rtines lses, je peux avoir, comme on dit parfois, de la
vue , et l'on a l'habitude de chiffrer en diximes la vision rsi-
duelle. Mais le problme est que je reconnais les mmes formes
quand je les vois avec des parties diffrentes ou plus ou moins
tendues de ma rtine. Le contraste avec ce que' permettrait
un tableau photo-lectrique est le nud de la question.
b) Explications psychologiques o-,_z physiologiques globales. -
Trs diffrentes en apparence, elles sont semblables en fait aux
explications qantitatives. Elles font appel un facteur gnral,
- tel que la vigilance J> (propos' par Head). Les physiologistes,
quiobjectent l'emploi d'une notion psychologique dans la cir-
constance, peuvent toujours la remplacer par des quivalents
scientifiques >> tels que le seuil d'excitabilit, ou un facteur
gnral quelconque. Elles n'abordent pas plus que les premires
le problme structural .essentiel. Il est parfaitement possible,
d'ailleurs, que la notion de vigilance rponde quelque chose
d'important. Tout homme a l'exprience de ces tats de stupeur
mentale o il voit sans voir; une lsion corticale peut fort bien
dterminer cet tat de stupeur gnrale, en plus de ses effets
directs. Mais cette stupeur, ou cette lvation du seuil d'excita-
bilit, ou cette perte de la disponibilit mnmique, ne peut que
voiler les effets de l'quipotentialit comme un obstacle acces-
soire. Il ne suffit pas de prendre son contraire, la vigilance, pour
tenir une explication positive de l'quipotentialit. Ajoutons que
l'on voit mal comment l'explication s'appliquerait l'quipoten-
tialit embryonnaire.
c) Eplicalions geslaltisles pures. - Elles ont eu un norme
Jt, JtUYER 5
66 NO-FIN ALISME
succs, en embryologie, comme en psychologie, justement parce
qu'elles semblent aborder le vrai problme de la conservation de
la structure - non plus cette fois d'une micro-structure consti-
tuante, mais de la structure dans son ensemble - malgr la
diminution quantitative du support matriel de cette structure.
Si je coupe en deux un aimant, ou une bulle de savon, ou un
condensateur charg d'lectricit, j'aurai encore, structurale-
ment, un aimant, une bulle de savon, un condensateur o les
charges lectriques seront rparties de la mme faon que dans
le condensateur primitif. Le cas est, cette fois, apparemment ana-.
logue celui o il s'agit de couper en deux un uf, une gastrula
ou une aire crbrale. Seulement, l'analogie, nous l'avons vu:
est plus apparente que relle. La forme-Geslalt qui se conserve
rsulte, selon le principe de moindre action, d'un quilibre dyna-
mique s'oprant de proche en proche et aboutissant des struc-
tures trs simples, homognes et symtriques au maximum. Le
progrs du comportement s'opre souvent, comme l'ont soulign
P. Weiss (1), Humphrey (2), et d'autres auteurs, vers la sym-
trie, l'homognit, les lignes harmonieuses et bien raccordes.
Mais, pour le progrs de l'organisation, de l'uf ou de la blastula
l'adulte, il serait vraiment difficile de voir une marche vers la
et l'homognit. Les rgulations aprs lsions, les rg-
nrations diverses s'oprent par des remaniements complexes,
et par l'intervention de tissus divers, produisant des
tions appropries, ou par des bourgeons de rgnration, avec
travail de cellules spcialises qui ont d pralablement migrer
la bonne place. .. .. ....Pour .. croire
qu.'elles sont expliques par un rquilibrage dynamique spon-
tan comme celui dcfl'bmtricite"strr'tfn'cO'ndisateuF:'"Le'wtriis:.
fert d'un est, en
gnral, un phnomne beaucoup plus compliqu qu'un simple
transfert de formes sur un matriel rduit. Il s'accompagne
presque toujours de modifications qualitatives appropries et
signifiantes. Dans une exprience ancienne de Lashley (rapporte
par Humphrey) (3) un rat, entran parcourir un labyrinthe
qui comprenait des tournants vers la gauche, subissait ensuite
une opration qui lui rendait impossible de prendre un tournant
vers la gauche. Le rat, russissait le parcours, en
tournant de trois quarts de tour vers la droite, ce qui remplaait
un quart de tour en sens inverse. Les rats oprs de Lashley sont
(1) Tierisches Verhallen als System reaktion.
(2) The nature of learning.
(3) The nature of learning, p. 255.
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 67
quelquefois amens parcourir le labyrinthe en se tranant sur
les pattes de devant, en faisant des culbutes, etc. .
d) Explications connexionisles pures,- Elles sont pratiquement
exClues par la nature mme du problme, et de toute manire,
elles ne peuvent s'appliquer l'quipotentialit embryonnaire,
moins que l'on n'assimile aux explications connexionistes du
comportement base crbrale les explications prformationistes
en embryologie. Les faits cits plus haut contre les explications
(( gestaltistes>> pures sont encore bien plus ,dcisifs contre les
explications connexionistes pures. Si un pur transfert de type
Geslalt explique mal l'invention du rat qui fait trois quarts de
tour droite pour remplacer le quart de tour vers la gauche, des
conne?'ions nerveuses montes par l'apprentissage ne l'expli-
queraient pas du tout : <c Aucune des tudes de learning ou
de mmoire du labyrinthe, aprs lsion crbrale, n'a donn la
moindre indication en faveur de la thse d'aprs laquelle l'habi-
tude serait constitue par des lments indpendants associs.
Il n'y a jamais pour une partie du parcours, avec mmoire
d'une autre partie (1). >> Quand une mre envoie son enfant
remettre une lettre au voisin, elle s'attend ce que l'enfant
passe par la porte de derrire, si la porte de la rue est ferme.
De mme un chien de berger rassemble le troupeau au signal de
son matre, en tenant compte chaque fois de la disposition
des moutons et de la nature du terrain (2). Dans tous ces cas,
remarque Humphrey, il faut bien qu'au-dessus des diverses
connexions terminales .impliques dans l'action rellement faite
il y. ait un pallern nerveux plus gnral, qui active les pattern;
d'actions particulires.
e) Explialions par Geslall el connexions.- Aussi, presque
tous les auteurs se rabattent sur une combinaison des deux thses
prcdentes. Le patlern gnral dont parle Bumphrey serait une
forme- Geslall, dynamique et transfrable, qui pourrait ainsi
mettre en action des connexions varies, selon les circonstances.
De deux mauvaises thories, par combinaison, on espre eii faire
une bonne. L' quipotentialit signifierait une rgulation deux
temps : une rgulation dynamique simple, du type d'une rgu-
lation physique (par tablissement d'un gradient, ou d'une self-
distribution), entranerait secondairement un changement dans
les effecteurs utiliss. Cette thorie dualiste est adaptable pour
l'explication de l'quipotentialit embryonnaire : il suffit de
remplacer les connexions nerveuses par les gnes considrs
(1) LASHLEY, Brain mecanisms and intelligence p. 141.
(2) HuMPHREY, The nature of learning, p. 257. '
68 NO-FINALISME
Pallern gnral ( Geslall). Gradient chimique.
Connexions nerveuses dtermines. Gnes.
comme contenant l'explication des structures. Le pallern gnral,
ici, est fourni par les gradients de substance chimique.
le niveau local de concentration, les gnes, dclenchs des semis
diffrents, fournissent tel organe ou tel autre. Quand l'expri-
mentateur coupe en deux une gastrula de Triton, suivant le plan
sagittal, le gradient se rgule d'abord la manire de l'lectri-
cit sur le condensateur; ensuite, les gnes touchs, selon de nou-
veaux seuils, fournissent d'autres organes que ceux qu'ils auraient
fournis, mais en donnant une forme d'ensemble semblable,
quoique de dimensions diffrentes (Child, Dalcq}. Le gr.os succs .
des gradients en biologie animale et vgtale ce
qu'ils expliquent la souplesse d'adaptatiOn des formatwns orga-
niques (1 ).
Koffka, Lewin adoptent cette thorie dualiste sous .l_e nom de
thorie du processus circulaire>> : quand un s'approche
d'une proie attirante, ou fuit un danger, les effecteurs nerveux
qui entrent en jeu peuvent tre trs varis, mais ils sont
ds par une situation dynamique simple : par l'augmentatiOn ou
la diminution de tension rsultant de l'approche, ou de l'loigne-
ment du danger ou du but. Les processus circulaires >> sont
analo'gues aux systmes de feed-back, dont la cybernti<Jue a
soulign l'importance aussi bien dans les modernes que
dans la physiologie, et .dans lesquels un prenner effet obtenu
ragit sur l'effection suivante, qui tient ainsi compte du rsultat
atteint (2).
Enfin, Lashley adopte aussi cette thorie Soit, par
exemple, un learning de discrimination relative le rat.
L'animal a appris ragir positivement au plus brillant ou au
plus grand de deux cercles, quelles que soient d'ailleurs la brillance
ou la grandeur absolues de ces cercles. Des thories connexio-
nistes pures dj expliquer cet apprentissage.
chouent doublement expliquer la conservatiOn de cette habi-
tude aprs lsion du cortex visuel. Mais si l'on suppose (fig. 16)
un gradientS le long duquel s'tablit un quilibre entre Pet .
les N, quels qu'ils soient, c'est l'quilibre global dans la 8
et non le fait que le stimulus soit P plutt que P' ou P" qm d ter-
mine l'entre en action de la voie R, ou de la voie L.
. \ 1 (1) Cf. H. PRAT, Les gradients histo-physiologiques et l'organognse vg-
------!tale, Montral, 1945.
(2) N. WIENER, Cybernetics (Hermann).
LE CERVEAU ET L'EMBRYON 69
Ces explications ne valent.pas mieux que les prcdentes. N
avons dj montr quel point les gnes, dans l'embryologie,
sont incapables de fournir l'norme tche que l'on prtend leur
imposer (1 ). La thorie du processus circulaire est contr!lire aux
faits. L'animal qui fuit ou approche ne ressemble en r1en un
corps obissant une diffrence de dans un champ. Les
observations mmes de Kahler, ou de Gmllaume et Meyerson, sur
les Chimpanzs montrent l'vidence que la solution intelligente
lutte contre l'attirance directe du but mais non comme une force.
reprsentable par un vecteur (2). Dans un dtour, la partie du
@
s
IR
FIG. 16
trajet qui loigne l'animal du but doit le cir-
culaire>>. Il faut alors supposer, pour exphquer que! ammal
svre dans cette direction provisoire, que les parties du traJet
qui loignent du but soient mises en balance avec parties du
trajet qui rapprochent du butt de .que la partie mo? tante,
dans un siphon, est balance par la partie descendante. Ma1s, dans
le dtour de l'animal la diffrence de ce qui se passe dans un
siphon, ces parties dd trajet sont parcourues d des moments diff-
rents. Le dynamisme.crbral,.si
.diffrer!t'd'un dynamisine de ty-pe
qui s:quilibre'*t gaiement l faut bien
que'quelque le'chairip 'd''conscience le champ
cortical de l'animal suryole temporellement, b1e11 que spa-
tialement, l'ensemble a ia trajectoire pour que les pa:ties dyna;
Iniquement de cette trajectoire soient. a
cause de leur sens (meaning) relativement au traJet
ment projet et non encore ralis. Il fau.t que (finallste)
du trajet lutte contre la tendance dynamique directe a aller dans
le sens (vectoriel) du but. C'est ce qui serait encore plus
dans le cas d'un comportement plus complexe. Quand
panz Sultan mordille une planchette trop large, pour 1 ammCir
( 1) :lments de psycho-biologie, 1? 89. .
(2) KHLER, L'intelligence des smges supneurs, p. 170.
1
70 NO-FINALISME
et la faire entrer dans un roseau, en quoi cette action, longue et
difficile, peut-elle s'expliquer par un ((processus circulaire?
Plus videmment encore, une manuvre humaine, politique ou
militaire, base de bluff ou de concessions provisoires. La notion
d'quilibre dynamique n'est plus, ici, qu'une mtaphore d'int-
rt douteux. Un quilibre entre des sens (meaning) diffre radi-
calement d'un quilibre entre des forces physiques. Ce dernier
quilibre a une rsultante unique, dans laquelle les vecteurs
constituants sont confondus. Un quilibre entre des sens (inea-:
ning) garde au contraire distinctes les diverses actions senses.
composer entre elles, et c'est pourquoi ces actions peuvent
tre sries.
Cette critique s'applique telle quelle au schma. de Lashley.
Il n'a une vague vraisemblance que pour le cas particuli:r;ement
simple d'une discrimination de brillances relatives. Encore
faut-il ne pas y regarder de prs, car une discrimination, tout
comme un trajet avec dtours, implique que l'animal garde dis-
tincts les termes discriminer, et ne fonctionne pas du tout
comme une balance, dont l'aiguille n'indique qu'une diffrence
de poids. Il faut croire d'ailleurs que Lashley n'a pas t satis-
fait de cette explication, car il y a substitu finalement, en res-
tant dans le cadre des thories dualistes, mais en abandonnant
l'identification du pattern gnral avec un gradient ou un qui-
libre dynamique (1), une curieuse thorie que l'on pourrait appe-
ler <c ondulatoire du learrzing : la surface corticale est assimile
un rseau continu (les fibres d'association tant tellement nom-
breuses que les influx peuvent pratiquement se rpandre en tous
sens) analogue la surface d'un tang, sur laqu.elle se propagent
des trains d'ondes, stimulatrices ou inhibitrices, qui gardent
quelque chose de la forme du stimulus, tout en se dplaant dans
le cortex et en se combinant avec d.'autres trains d'ondes (2).
( 1) LAsHLEY, The continuity theory as applied to discrimination lear-
ning {J. gen. psych., 1942, p. 241-265). .
(2) Dans son dernier ouvrage, KHLER ( Geslalt Psuchology, an Intro-
duction lo new concepts in psychology, 1947, p. 100 135) adopte aussi une
thorie assez diffrente de celle de ses prcdents modles crbraux du
type Condensateurs chargs et il compare, comme Lashley, une -incita-
tion nerveuse arrivant de la rtine l'aire strie, un cercle d'ondes
qu la surface d'un tang par la chute d'une pierre. Deux incitations .
produisent un pattern cortical d'interfrences. Il se rapproche ainsi de la
thse soutenue prcdemment par un autre gestaltiste amricain Whee-
ler (cf. WHEELER et PERKINS, Principles of mental deuelopmenl, 1932) qui,
au lieu d'adopter la thorie des traces crbrales, prfre comparer le cer-
veau, recevant plusieurs excitations successives, une plaque vibrante
analogue celles qui forment les figures de Chladni, quand elles sont recou-
vertes de sable fin (cf. KoFFKA, Principles of Gestalt Psychology, p. 389-
LE CERVEAU ET L'EMBRYON
71
Les figures ainsi formes peuvent tre instantanes ou station-
naires comme celles des plaques vibrantes saupoudres de sable, et
excites avec un archet. Ce modle ondulatoire ferait comprendre
que les rponses corticales ne dpendent pas des points qui ont
t stimuls dans les aires rceptives, et d'autre part, qu'un frag-
ment de cortex puisse fonctionner de la mme faon que le tout;
les effecteurs terminaux tant atteints selon l'activit ondula-
toire du rseau directeur.
Comme cette thorie, de toute manire, ne rendrait pas compte
de l'quipotentialit embryonnaire, nous pouvons nous dispenser
de la discuter. Il est douteux qu'elle constitue un progrs sur
les thories prcdentes. Si le pattern des stimuli est tel
quel dans les trains d'ondes, on ne voit pas de grande diffreJ?-ce,
dans le type de l'explication, avec l'explication par connexiOn.
Si les ondes corticales modifient ce pallern, elles ne peuvent que
le rendre plus fruste, mais non en extraire le caractre thma-
tique, et la diffrence, cette fois, est insignifiante avec !'hypo-
thse d'un rquilibrage dynamique. Lashley parat oublier que
l'essentiel de l'quipotentialit n'est pas dans la des
formes d'un point l'autre dans le systme nerveux, mais dans
l'quivalence thmatique des formes. Le principal intrt de cette
thorie, c'est de montrer l'tat vritablement dsespr des tho-
ries dterministes de l' quipotentialit.
390). Le succs de ces modles << ondulatoires du fonctionnement
semble avoir t favoris par l'emploi des enregistreurs mnm1ques
dans les nouvelles machines calculer.
CHAPITRE VII
SIGNIFICATION DE L':EQUIPOTENTIALITI!
Il y a cependant quelque chose de vrai dans les thories dua-
listes, ainsi que nous l'avons indiqu au chapitre V. Bien relle
est la dualit du systme nerveux, comme appareil rcepteur et
effecteur d'une part, avec l'ensemble de ses dispositions anato-
miques et de ses disponibilits physiologiques, et, d'autre part,
du systme nerveux comme tissu vivant, quipotentiel et; comme
tel, en rapport, ainsi que tout tissu vivant, avec le domaine des
sens trans-spatio-temporels. Comme les savants d'esprit positif
se refusent . reconnatre ce domaine, ils cherchent en fabriquer
l'quivalent sur le plan mme de l'anatomie et de la physiologie,
naturellement sans y russir. Les savants positivistes>> ne
paraissent pas s'apercevoir que cet chec est fort heureux pour
l'unit et l'intelligibilit des faits et par consquent de la science.
Supposons en effet - par impossible - qu'une des theories pr-
cdentes ou qu'une nouvelle thorie apparente se rvle b s o ~
lument vraie. Tout deviendrait alors objectivement clair dans le
fonctionnement nerveux, mme les faits les plu.s paradoxaux
rvls par les expriences de Lashley. Tout, sauf le rle de la
conscience. On ne comprendrait plus du tout, justement parce
que l'on expliquerait complteme11t le fonctionnement nerveux,
ce que la conscience vient faire dans le monde rel. On se retrou-
verait dans la situation o l'on tait au temps de Th. Huxley et
de Maudsley, quand on croyait pouvoir expliquer le fonctionne:-
ment nerveux par des connexions toutes montes, et que, par
suite, la conscience ne servait plus rien, pareille aux rouages
que l'horloger, dans l'histoire connue, aperoit oublis sur la
table aprs avoir remont la montre qui pourtant marche par-
faitement.
Il devrait apparatre tout fait naturel; au contraire, que
l'quipotentialit crbrale soit impossible . expliquer causa-
lement >>.Cette quipotentialit marque la place o pourra s'op-
SIGNIFICATION DE L'QUIPOTENTIALIT 73
rer le raccord entre l'appareil crbral, comme appareil, et le
monde de la conscience et des sens thmatiques qui se servent
de l'appareil, non comme un pianiste se sert de son clavier, mais
dans une relation beaucoup plus subtile qu'il nous reste tu-
dier. La conscience, la mmoire, les ides d'un homme, ne consti-
tuent pas un deuxime homme >>; spirituel - avatar du cc Ver-
tbr gazeux>> - superpos au premier- homme de chair, mais
elles constituent bien un domaine p;ropre que l'on peut- considrer .
en premire approximation comme distinct de l'appareil cr-
bral observable>>. A la fois par raison d'analogie et parce que
le comportement est indissociable de l'organisation, on est
conduit traiter de la mme faon l'quipotentialit crbrale et
l'quipotentialit embryonnaire. L'embryon observable, comme
le cerveau observable, ne peut sans contradiction reprsenter
le tout de sa ralit. Lui aussi; comme le cerveau, est en rap"'
port avec un domaine de mmoire et de thmes signifiants, qui
s'emparent de lui et dominent les transformations structurales
visibles. Ces deux- domaines inobservables , de nombreux
indices montrent qu'ils ne font qu'un. La mmoire organique
qui dirige les diffrenciations de l'embryon, les inventions orga-
niques qui perfectionnen:t les espces au cours des ontognses suc-
. cessives, ont les ressemblances les plus troites avec la mmoire,
la conscience, la facult d'invention psychologique et indivi-
-duelle. Les mmes effets leur sont dus; leurs frontires sont trs
flottantes; ce qui est outil dans certains cas - produit de la
conscience psychologique_._ est organe dans d'autres cas- pro-
duit de la conscience organique. Le cerveau est un embryon qui
n'a pas fini sa croissance. L'embryon est un cerveau, qui com-
mence s'organiser lui-mme avant d'organiser le monde extrieur.
La premire particularit du cerveau est d'tre en rapport avec
le domaine des thmes et des sens, non seulement d'une manire
directe comme l'embryon, mais d'une manire indirect, . par
l'intermdiaire des objets extrieurs qu'il peroit et qu'il faonne.
Le cerveau, dans l'organisme adulte, est une aire reste embryon-
naire. Il demeure en rapport avec le domaine inobservable des
sens, alors que le reste de l'organisme, ayant fini sa croissance,
ne .garde plus le contact avec ce domaine que dans la mesure o
il ne se rduit pas . de purs mcanismes substitus >>, que dans
la mesure o des thmes et des rythmes mn1niques
7
retenus de
l'tat embryonnaire, continuent exercer une cc survillance l>
sur ces innombrables machines. La deuxime particularit du
cerveau est que ses diffrenciations sont rversibles, alors que
les diffrenciations du reste de l'organisme, sauf dans certains
74. NO-FINALISME
organismes infrieurs, sont gnralement irrversibles. La mise
en circuit du cerveau adulte avec des thmes mnmiques ou
des sens originaux n'entrane qu'une fermeture provisoire des
connexions synaptiques, toujours physiologiquement. ouvrtes,
du rseau cortical. Cette fermeture, au moment d'une percep-
tion ou d'une action dfinie, transforme momentanment le
cerveau en un organe termin, nous voulons dire, en. un
organe diffrenci comme les autres. Un tre vivant ne peut
faire qu'une chose . la fois dans l'ordre du comportement. Il ne
peut avoir qu'un seul montage pour une tche donne. Si,
par impossible, il pouvait passer toute son existence dans le
mme montage, les connexions crbrales ainsi dfinitivement
fermes seraient comparables, dans leur structure anatomique
immuable, aux connexions du tissu rnal ou pulmonaire, qui
accomplit toujours le mme travail chimique. En fait, l'tre
vivant passe sans cesse d'une action . une autre. Des systmes
thmatiques toujours nouveaux, commands par des lois spiri-
tuelles ou psychiques, et non par une causalit physiologique,
viennent changer . tout instant les fermetures du rseau ner-
veux, ce qui revient transformer ce rseau en un organe de
nouvelle structure. Un souvenir psychologique ou une ide qui
survient ne mobilisent le cerveau que provisoirement. Le cer-
veau est rapidement disponible pour une autre diffrenciation.
Au contraire, les thmes mnmiques qui sont successivement
appels au cours du dveloppement embryonnaire dterminent
une diffrenciation irrvocable. L'quipotentialit embryonnaire
primitive disparat ainsi progressivement; elle se distribue en
des aires de plus en plus restreintes; le thme des organes, en se
prcisant, cesse d'tre un thme pour devenir unestructure. Le
sens finaliste de l'organe construit reste vident, mais ce sens
est incarn, ou fossilis, de mme que, dans une machine cons-
truite par un ingnieur, le thme de l'invention est remplac'par
les liaisons mcaniques substitues. L'adulte, relativement .
l'embryon qu'il a t, ralise, en un sens, le mythe antique de
la divinit change en laurier. un organe . faire des organes,
c'est ce que permet l'quipotentialit: Cette dfinition fait bien
comprendre la ressemblance et la diffrence entre l'uf fcond
ou l'embryon jeune, et le cerveau. L'un comme l'autre. rpondent
cette dfinition. Il n'y a aucune mtaphore . dire que l'embryon
jeune est comme un cerveau au moment o commence . poindre
un souvenir. Il est strictement impossible (1) d'interprter les
(1) Cf. lments de psycho-biologie, p. 82.
SIGNIFICATION DE L'QUIPOTENT/ALIT 75
faits mis en lumire par l'embryologie exprimentale: antriorit
de la dtermination sur la diffreniation; dveloppement orlsge-
ou herkunflgemiiss des greffons; ind:uction avec rgula-.
tion, etc., par des modles mcaniques ou dynamiques. Seul le
<<modle psychologique d'amorage mnmique . peut rendre
compte des faits. Il n'y a aucune fantaisie faire correspondre,
. l'embryon observable, un domaine de conscience primaire, de
mme que l'on fait spontanment correspondre une conscience
11 la tte ou au cerveau observables d'un tre 'vivant. Un thme
sens, .que les structures observables expriment mais n'puisent
pas, ne peut avoir d'autre genre d'existence que l'existence de
type subjectif.
Cette conscience ou subjectivit primaire de l'embryon jeune
dtermin , il n'y a aucune raison de l'imaginer vague, confuse,
psychode plutt que psychique, la manire d'E. de Hart-
mann, de Becher, de Bleuler, ou des psycho-Lamarckiens. Le
caractre prcis ou vague d'une conscience ne peut tre infr
que par la structure des appareils ou des comportements qu'elle
monte. Or, les appareils et comportements embryonnaires sont
des. merveilles de subtilit et de prcision. Le thme patte ,
ou le thme poumon ou rein , commence sans doute par
tre, comme nous l'avons soulign, abstrait; mais une ide
abstraite n'est pas une ide vague. La muscle name theory a t
baptise ainsi par P. Weiss d'une faon probablement humoris-
tique, et Weiss croyait faire une pure mtaphore, alors qu'il
touchait certainement . la ralit. La mtaphore ne porte que
sur le mot name. videmment, le muscle embryonnaire ne
connat pas son nom (d'extenseur ou de flchisseur), mais il
connat certainement sa propre nature; il connat son propre sens,
sinon sa signification. La conscience primaire de. l'embryon n'est
pas plus vague que la conscience de l'adulte; elle a une autre
direction, elle regarde uniquement les organes qu'elle est en
train de construire. Un ouvrier absorb par son travail en oublie
le reste du monde. Ce qui rend certainement vague, pour lui, le
monde extrieur, mais pas l'objet sur lequel il travaille, bien
au contraire. A mesure que le travail organique se poursuit, la
conscience primaire, d'abord quipotentielle, semble se perdre
dans les structures plus ou moins automatiques qu'elle monte.
L'ouvrier semble disparatre dans l'uvre. La distribution de
l'quipotentialit, qui permet la division du travail organique;
s'accompagne certainement d'une distribution de la conscience
primaire, puisqu'un greffon transplant, aprs dtermination, se
dveloppe stupidement >> selon son origine; et non selon sa
76 NO-FINALISME
nouvelle place. Mais cette distribution, si lle doit correspondre
un miettement de la conscience primaire, ne peut davantage
passer pour un passage l'tat vague. Le je de la conscience
adulte est en un sens, un chantillon de cette conscience pri-
' . .
maire distribue, puisqu'il est li, non - tout l'orgamsme, mms
au systme nerveux, et particulirement au cortex compte organe
de comportement. Or, la <<conscience-je n.'est pas cc vague>>
relativement ses propres tches. Elle est dans le vague
relativement aux organes autres que le cerveau, et relativement
au cerveau lui-mme, en tant qu'organe irrigu, respirant, ou
sige de phnomnes chimiques divers. Mais rien ne permet de
supposer que la conscience primaire, distribue aux autres
organes, soit, relativement ces organes, plus confuse . que la
<<conscience-je>> relativement aux sensations et au comporte-
ment. Pour ces consciences primaires (par exemple pour les
rythmes mnmiques des ceritres cardiaques autonomes), c'est
notre conscience-je n qui paratrait une conscience confuse et
psychode plutt que psychique , si du moins elles avaient le
loisir de s'occuper d'autre chose que de ce qu'elles font (1). Nos
ides-je sont des plus vagues, relativement au fonctionnement
de notre organisme; soyons donc justes et pas trop exigeants pour
les ides de notre conscience organique primaire relativement
au comportement externe qui est l'affaire du je >>. Cela a paru
un exploit de la part de Harvey de dcouvrir .la circulation
sang. L'admiration pour Harvey donne la mesure de ce que dOit
tre l'admiration pour la conscience-je >> en gnral. Si notre
cur et nos artres avaient le temps de juger notre cerveau, ils
n'auraient pas une bien haute ide de ses capacits : avoir mis
tant de sicles pour s'aviser de ce qui se passait quelques dci-
mtres de lui, et mme en lui!
Ce qui contribue surtout nous garer sur question,
que la conscience-je , lie au cerveau, ne reoit de comm?m-
cations de la conscience organique que sous la forml;} de pulswns
instinctives souvent imprieuses, mais toujours imprcises; et
protopathiques >>. La conscience-je >> est donc porte attri.:.
huer la conscience organique totale, quand elle y croit, les
mmes caractres qu' ses communications. Une pulsion sexuelle,
par exemple, est vague pour la.
je qui n'est pas avertie par ailleurs : Je ne sazs ce que J ai
d'honneur! s'crie Chrubin. Mais il est tout naturel que la
(1) C'est ce que souligne vigoureusement,_ dans. des _dveloppements
d'apparence humoristique, Samuel BUTLER (Llfe and Habzt).
SIGNIFICATION- DE L'QUIPOTENT/ALIT 77
communication entre les consciences distribues ait un caractre
confus, que n'a nullement chacune des dist;ibues
en elle-mme. La pulsion sexuelle dans la <<conscience-Je>> est
confuse mais les instincts formatifs, pour parler comme von
'et Mourgue, .qui ont d fabriquer les gamtes mles
ou femelles selon un <c usinage rigoureux, qui ont d cons-
truire non seulement les organes sexuels, mais les cycles physio-
logiqdes trs compliqus qui permettent la hor-
monale et nerveuse, sont ncessairement fort prcis. Il est tout
bonnement absurde .de croire, la manire de Schopenhauer, de
von Hartmann, suivis par les psycho-Lamarckiens contempo-
rains, que ces instincts formatifs soient, en une
de conscience dgrade ou de. volont inconsciente. _La se?sibih-
sation sexuelle du systme nerveux et de la conscience-Je>> est
opre trs probablement par des procds qui rappellent tou_t
fait le procd par lequel, dans le dveloppement embryonnmre,
une dj dtermine induit son tour la d'une
aire voisine : par le medium d'une substance chimique. C est la
condition endocrine du sang, plutt que les incitations nerveuses
venant des organes, qui dtermine l'rotisation du systme ner-
veux. chaque aire est en cette
correspo_nd une c_onsCie:r;LC_e precise. les pas-
sages d'influence d'une azre aux aires vmsmes se tradmsent, dans
l'aire influence, par une impression confuse, en_ attendant les
thmes nmm,iques propres, voqus, diffrencient la conscience
en mme temps que les organes ou les comportements conce:ns.
Chrubin devient rapidement plus savant. Proust, partir de
l'impression vague et atmosphrique induite p;lr le got_ de la
madeleine reconstruit l'difice immense de ses souvemrs; le
tissu ectodermique, touch par la vsicule optique,
rapidement, partir d'un simple paississement de l'piblaste
cphalique, un cristallin et une corne. . . .
Ces trois faits sont exactement quivalents. les trois cas,
il s'agit du passage d'un domaine de s-urvol quipotentiel un.
autre :
a) Soit d'une aire embryonnaire une autre; . .
b) Soit du domaine organique au domaine psychologique (ms-
tinct);
c) Soit d'une sphre mnmique (ferme sur elle-mme) la
conscience-je >>. ,
Dans l'volution des espces, le systme nerveux est prnrutive-
ment trs rudimentaire, et l'on conclut, bon droit, que le
chisme au sens ordinaire du mot, c'est--dire la conscience tour-
78
NO-FINALISME
ne vers l'adaptation au monde extrieur, doit tre galement
rudimentaire. Que l'on soit ou non behaviouriste de stricte obser-
vance, il importe peu ici : la psychologie animale constate que
le perfectionnement du comportement - ou du psychisme -
suit assez fidlement le perfectionnement du systme nerveux.
Mais l'erreur commune consiste extrapoler sans prcaution et
croire que l o manque tout systme nerveux, doit manquer
aussi toute conscience. La conscience-seconde (c'est--dire tour-
ne vers le monde extrieur) d'un Annlide ou d'un china-
derme, si conscience il y a, doit tre incontestablement plus
vague que celle d'un rat, d'un singe ou d'un homme. Mais l'ab-
sence de tout systme nerveux, si eUe correspond l'absence d
toute conscience seconde, ne correspond pas ncessairement
l'absence de conscience primaire, lie directement la forme
organique et non la forme du systme nerveux. Elle n'implique
pas davantage le caractre vague. de cette conscience primaire.
Si, en allant de l'Homme ou du Chimpanz l'Annlide, on va
d'une conscience seconde prcise une consCience vague, rien
ne permet d'affirmer qu'en passant de l'chinoderme au Pro-
tozoaire ou au Vgtal, on va une conscience plus vague encore,.
e sinon z ~ r o Les faits contraignent penser, au contraire, que
l'on contmue trouver une conscience d'un autre genre, pri-
maire, mais, en son genre, parfaitement claire et prcise, hien
que tourne vers l'organisation biologique, et non vers le monde.
Un enfant qui vient de natre n'a qu'une conscience confuse
du monde extrieur. Cette conscience se prcise rapidement
mesure qu'il vieillit. Par extrapolation rtroactive, on a tendance
croire qu'avant l'instant de la naissance, cette consciencetait
donc inexistante ou vanescente. Mais l'embryon est portant
capable de comportement thmatique. Il est donc plus logique
de supposer que l'embryon avait une conscience d'une autre
nature, d'un autre contenu, mais aussi subtile et complexe que
son comportement permet de la supposer, ce qui n'est pas peu
dire.
N ons ne savons comment nous y prendre pour persuader notre
lecteur, s'il a eu la patience de nous suivre, que nolis rie mettons
dans cette thse aucune fantaisie, ni aucun -peu-prs mta-
phorique.
Le panpsychisme, comme toutes les demi-vrits, a fait plus
de mal que de bien. C'est le panpsychisme, plus que le beha-
viourisme, qui empche de dfinir avec nettet et prcision la
conscience primaire organique, parce qu'il occupe la place>>
avec une conscience seconde l'tat infinitsimal ou dilu. Le
SIGNIFICATION DE L'QUIPOTENT/ALIT 79
mal remonte Leibniz et ses petites perceptions >>. Le pan-
psychisme ainsi compris est aussi faux, dans l'ordre psycho-bio-
logique, que le serait en physiologie une thse qui, ayant entrevu
vaguement le fait que l'assimilation et la respiration sont des
phnomnes cellulaires et non seulement macroorganiques, en
conclurait qu'il doit y avoir; dans chaque cellule, de petits esto-
macs et de petits poumons. Aprs quoi les biologistes, ne trou-
vant pas ce.s petits estomacs et ces petits poumons, seraient
tents de nier toute assimilation et toute respiration cellulaire.
Les faits d'quipotentialit doivent nous remettre sur la
bonne voie. L'quipotentialit est l'aspect fonctionnel objectif
que prend, pour un observateur, un mode de ralit qui ne peut
tre qu'une conscience, c'est--dire, comme nous le verrons bien-
tt, une forme absolue, ou un domaine absolu qui se survole
lui-mme. De mme que les structures agences et interconnec-
tes d'une machine sont l'indice d'une conscience qui s'est appli-
que autrefois cet agencement, et reprsentent, peut-on dire,
de la finalit. fossile, l' quipotentialit est l'indice d'une cons-
cience actuelle. L'adulte pourvu d'un cerveau a d'abord t
un embryon sans plaque neurale. La conscience primaire de
l'embryon est donc primaire tous points de vue, relativement
la conscience ,tourne vers le monde. La <c conscience-je>> est
un domaine driv du domaine de la conscience embryonnaire.
Il, faut absolument, si on veut comprendre les faits, s'exercer
dissocier conscience et cerveau, et associer conscience et
forme organique. Le cerveau n'est pas un ppareil tre cons-
Cient, ou intelligent, ou inventant, ou mmorant. Conscience,
intelligence, invention, mmoire, finalit active sont lies la
forme organique en gnral La <c supriorit >> du cerveau ou
son caractre distinctif, c'est qu'il est un organe non fini, un
rseau toujours ouvert, qui garde ainsi l'quipotentialit, la
conscience active embryonnaire, en l'appliquant l'organisation
du monde.
Il nous reste tudier de plus prs en quoi consiste le rapport
troit entre la forme organique et la conscience. Car, si nous
avons constat comment tout nous amne ce rapport troit, ,
qui renferme certainement un des plus importants secrets de
l'action finaliste, nous n'avons pas encore abord le problme
en lui-mme:
CHAPITRE VI II
L'ILLUSION I!CIPROQUE D ':INCARNATION
ET L'EXISTENCE MATERIELLE>>
L'examen des faits conduit placer autrement la coupure
cartsienne entre une me pensante et un corps mcanique.
L'opposition, telle qu'elle ressort des observations et expriences
rcentes, est plutt entre l'organisme comme -ensemble d'outils,
ou d'organes en tant qu'ils sont des outils, et la conscience,
primaire ou secondaire, organique ou crbrale, qui agence des
lments multiples de manire en faire des ambocepteurs
dans une chane causale, et qui surveille thmatiquement le
foncti()nnement des machines organiques, les rgule en cas de
lsion ou de dfaillance, et donne ainsi aux structures organiques
la proprit d' quipotentialit.
Ce dualisme, pour diffrent qu'il soit du dualisme cartsien,
est encore un dualisme, et il semble poser le mme problme .
qui a tellement tourment les successeurs de Descartes : com-
Inent types d'existants aussi diffrents que la conscience
et le corps peuvent-ils s'unir troitement dans runit 'de l'tre
vivant? Jusqu'. prsent, nous avons pris sur nous de passer
sans cesse du point de vue de la conscience et du sujet au pbiJ:!.t
de vue du corps et de l'objet. Il faut justifier ces passages, en
retrouvant l'unit, ou une certaine unit.
II arrive souvent, dans l'histoire des sciences, qu'un problme
qui a paru insoluble se rsolve ensuite comme de lui-mme. C'est
le cas ici. La solution a t trouve depuis plusieurs
par beaucoup d'auteurs (1), avec des considrants philosophiques
divers et parfois contestables. Nous avons essay de l'noncer
(1} STRONG (Essays on the nalural origin of the mind), B. RussELL
(Analysis of malter et Human Knowledge), EDDINGTON (New pathways
science). Leibniz, et les philosophes romantiques allemands, l'avaient dJ
nonce.
1
L'ILLUSION. RCIPROQUE D'INCARNATION 81
avec prcision (La conscience el le corps, 1937). Heymans, dont
'nous ignorions les uvres mtaphysiques, l'avait expose avec
une parfaite nettet dans des articles divers (rassembls dans
Gesammelle Kleinere Schriflen, voL I, La Haye, 1927), mais avec
ce que nous croyons tre une. grosse erreur, sur laquelle nous
reviendrons. D'autre part, dans le domaine particulier de la
psychiatrie, Adolphe Meyer avait depuis longtemps, dans des
articles de revues, protest contre la distinction abrupte du corps
. et de l'esprit, des thories somatiques et des. thories psycholo-
giques en mdecine mentale, en rclamant une mdecine psycho-
somatique.
Cette solution peut tre nonce en peu de mots : le problme
pos par la dualit de la conscience et du corps, de l'organisme-
conscience et de l'organisme-corps, est un problme apparent
pour l'excellente raison qu'il n'y a pas de corps. Le <<corps>:
rsulte, comme sous-produit, de la perception d'un tre par un
autre L'tre. peru est peru par dfinition comme objet,
au sens etymologique du mot. Il apparat, d'autre part, comme
indpendant de l'observateur, ce qui conduit le substantialiser.
L'qbjet substantialis est appel, en un seul mot, un corps.
Mais il faut considrer plusieurs cas.
a) A etB sont deux hommes qui se regardent (fig. 17). La ra-
lit de A pour A, ou de B pour B, est l'ensemble de sa conscience
6

A
a

B
FIG. 17
crbrale et organique, la conscience organique tant plus ou
moins distribue des sous-individualits, cellulaires ou autres.
La .ralit de A pour B apparat, dans la conscience crbrale de B,
comme un objet peru, que B appellera le corps de A - et rci-
. proquement. Comme l'homme est un tre social, A adopte vite
sur lui-mme, pour l'usage courant, le point de vue de l'obser-
vation d'objet, et non de pur self-enjoyment (1).
(1) Nous empruntons cette expression commode ALEXANDER, Space.
Time and Deity, sans nous rfrer spcialement sa philosophie (Alexande;
oppose enjoyment et contemplation). Dans un ancien (La Connais-
li. liUYEll 6
82 NO-FINALISME
Bien entendu, il ne saurait oublier compltement qu'il est,
avant tout, un centre d'activit consciente, encore que les jeunes
enfants y arrivent fort bien, de. mme que les behaviouristes
convaincus. Aussi, il adopte sur lui-mme, et, par analogie, sur
B, sur tous les autres hommes et sur les animaux suprieurs,
le point de vue dualiste : il est conscience et il est corps. Cette
illusion est d'autant plus naturelle qu'indpendamment mme
de tout rapport social, l'homme est ainsi constitu qu'il peut
tre en rapport d'observation, ou mme en {(rapport social),
avec lui-mme. Il voit ses bras et ses mains devant lui, et .il
peut leur parler, comme lady Macbeth; il voit presque tout son
corps quand il est assis ou quand il se regarde dans un. miroir.
Mais il n'en reste pas moins que, s'il tait possible de concevoir
un tre humain vivant seul, sans miroir, avec une tte immobi-
lise, sans possibilit de se regarder ou de se toucher, on ne. voit
pas comment un tel tre pourrait avoir l'trange ide de se
considrer comme double et comme compos d'une conscience
et d'un corps matriel. S'il tait dou de rflexion philosophique,
il ne tarderait pas remarquer une certaine dualit entre :sa
cc conscience-je , active, et des tats de conscience plus passifs :
souffrance, malaise, euphorie. Il souponnerait une hirarchis-
tion et une distribution dans son tre conscient, mais cette
dualit ne ressemblerait en rien, ses yeux, ce qu'est pour
nous la dualit de la conscience et du corps.
b) A regarde un arbre et non plus un autre homme B. La
mme illusion joue. L'arbre est peru comme objet. Cette fois,
l'analogie ne conduit plus aussi imprieusement A attribuer
l'arbre, comme lui-mme, un self-enjoymenl, doublant son
aspect objectif. Aussi, il se hte de considrer l'arbre comme
un pur corps, sans cc doublure intrieure, sans subjectivit
propre. Si A est un biologiste, il tudie le fonctionnement des
organes vgtaux, sans aucune de ces arrire-penses que mme
le matrialiste le plus endurci doit prouver, quand il tudie
un enfant ou un animal. Et pourtant, il est bien vident qu'il
est inadmissible de considrer l'arbre comme un corps pur, sans
subjectivit propre. L'arbre-objet n'existe que dans la percep-
tion qu'en a l'observateur A, et l'arbre, comme pur corps, n'est
qu'une substantialisation de cet arbre-objet. L'arbre rel crot,
se dveloppe comme une unit, il garde sa forme propre. Il ne
dpend pas de la perception accidentelle qu'en ont les animaux
sance comme fait cosmique, Revue philosophique, 1932), nous avons oppos
connaissance-correspondance et connaissance-texture. Mis le mot texture
est quivoque.
L'ILLUSION RllCIPROQUE D'INCARNATION
83'
ou les hommes passant dans son voisinage. Il ne dpend pas
davantage des observations du biologiste. L'examen soigneux
des faits peut conduire supposer que cette unit de l'arbre
n'est pas aussi nette que celle d'un animal. Un jeune chne ou
un jeune marronnier possde, par exemple, des feuilles aussi
grandes que celles d'un arbre adulte de son espce. Cela peut
permettre de supposer que l'arbre est plutt une colonie d'or-
ganes qu'un organisme proprement dit. Mais les modes, plus
ou moins unitaires, de subjectivit propre ne eoncernent en
rien la ncessit gnrale de supposer une cc
un cc pour-soi, chez le vgtal. Le vgtal est subjectivit, et
non corps, tout comme l'animal.
c) A est un biologiste qui, selon une technique ds aujourd'hui
possible, observe le cortex occipital de B qui, lui, regarde l'arbre.
A ne voit rien, dans le cortex de B, qui ressemble une sensa-
tion ou image d'un arbre. Mais, s'il excite lectriquement une
certaine rgion du cortex occipital de B, B aura de l'arhre-
du moins selon toute vraisemblance, et selon une infrence tout
fait directe partir d'autres cas analogues - une vision dis-
tordue et modifie. Et cela peut bien passer pour une preuve
que le cortex rel; en soi, au moins un certain tage de ses
liaisons, est le champ sensoriel subjectif et conscient, et que
c'est ce champ self-enjoying qui apparat l'observateur A
comme substance' grise ou blanche, ou comme cc tat physiolo-
gique de cette substance. Si A regarde successivement le cortex
de B, et l'arbre que regarde aussi B, il ne voit dans les deux
cas rien d'autre que des corps. Comme l'arbre, la diffrence
de B, ne parle pas, ne peut dcrire ses impressions et que l'ob-
servateur doit tre assez attentif et intelligent pour interprter
comme indice indirect de subjectivit les rgulations appropries
et finalistes du vgtal, A est tent de ne voir dans l'arbre qu'un
pur corps, soumis aux seules lois de la physique classique.
Si A regarde le cortex d'un cadavre dissqu, l'aspect observ
ne diffre pas sensiblement de l'aspect d'un cortex vivant. Pour-
tant, l'exprience montre que la structure observable, cette fois,
s'altre rapidement, preuve qu'un cortex mort n'a pas le mme
genre de liaisons internes qu'un cortex vivant et conscient, et
confirmation excellente de ce que suggre l'observation du cer-
veau vivant, savoir que certaines de ses liaisons sont la cons-
cience mme de l'homme observ.
d) A regarde un nuage. Comme ce nuage n'a pas d'auto-subsis-
tance propre, et prend des formes trs varies au gr des condi-
tions mtorologiques, il ne s'impose plus, cette fois, .de lui
84 NO-FIN ALISME
supposer une subjectivit propre comme nuage. Mais la question
se pose par contre pour les. molcules d'eau qui le constituent,
car ces molcules ont une subsistance et une forme propres.
Elle se pose mme pour les liaisons de proche en proche entre
ces molcules, qui font l'unit toute momentane du nuage
. comme phnomne physique. Si A regarde une onde courir sur
un tang, il est tent de considrer l'onde comme un corps.
Une observation plus attentive lui fait voir les gouttes d'eau
se soulever sur place. L'onde n'est plus. ds lors qu'un. phno-
mne, et la question de sa subjectivit propre ne se pose plus.
e) A regarde une machine. Il observe sa structure et son fonc-
tionnement. Cette machine a une unit, mais v1dem.ment pas
une unit propre, puisqu'elle est obtenue par un jeu d'ambocep- '.
tions agenc par l'ingnieur, et que, faute d'entretienet de sur-
veillance, la machine retourne rapidement l'tat de ferraille.
Bien entendu, ici comme pour le nuage, les molcules ou atomes
de mtal, en eux-mmes, doivent tre rputs, jusqu' nouvel.
examen, avoir, eux, un pour-soi propre, puisqu'ils gardent
activement leur forme et leur unit en l'absence de tout entretien
extrieur.
f) A regarde un homme qui, plus. ma.lheureux que le fianc
d'Aurlie (1), a perdu bras t jambes, et mme quelques organes
internes, mais qui a ~ rpar par une chirurgie trs avarice,
non seulement l'aide de <<tuteurs>> en plexiglass, mais l'aide
de machines automatiques substitues aux organes. videm-
ment, la partie artificielle de l'homme est meUre dans la mme
situation que la machine vapeur. Dans l'orgq.nisme normal, les
parties d'organes qui sont constitues de cellules mortes- comme
les ongles, les cheveux, l'.mail des dents, etc. - n'ont d'auto-
subsistance que par leurs constituants physico-chim.iques, et.
leurs liaisons de proche en proche. Le fonctionnement organique
<<macroscopique))' plus gnralement, n'est qu'un jeu d'ambci-
ceptions.
Nous avons examin un nombre suffisant de cas pour que nous
puissions tirer des conclusions gnrales. Il n'y a pas de corps,
c'est--dire d'objet matriel dont le statut d'existence s'puise-
rait dans le fait d'tre purement et simplement un corps, massif
et tendu, sans aucune subjectivit propre. Masse et tendue,
spatio-temporalit, proprits dynamiques et gomtriques des
corps, ne peuvent tre de vraies proprits>>, appartenir en
propre ux tres observs comme corps, que s'il s'agit de formes
{1) Mark TWAIN, Contes.
L'ILLUSION. RCIPROQUE D'INCARNATION 85
ou de forces en soi, auto-subjectives>> si l'on peut employer ce
mot barbare. La matire >>, le corps matriel , ces mots ne
peuvent dsigner une sorte de sluff particulier, suppos i f f ~
rent d'un mind sluff, ou d'un domaine de conscience. Tout rel
se possde lui-mme; autrement, qui donc le possderait?
Ainsi que le remarque B. Russell (1), la distinction entre men-
tal et physique {dans le sens de <c matriel >>) appartient la
thorie de la connaissance, non la mtaphysique >>. Russell a
raison .. en ce sens que c'est le <c mode d'apprhension du rel B
par le rel A qui fait apparatre le rel B comme corps ou objet
matriel. Mais il faut ici parler d'observation et non de connais-
sance. Je peux connatre (par sympathie, empathie, analogie et
surtout par l'unit des tres dans l'unit d'un sens) la conscience
de B, sans transformer cette conscience en un corps. Mais je ne
peux l'observer que sous l'aspect d'un corps. Et la raison en est
facile trouver. L'observation est un vnement physiql:le, la
diffrence de la connaissance, acte spirituel. A regarde B,. ou
l'arbre, ou le nuage :cela revient dire que sa rtine est le sige
d'impacts de photons mans des divers lments de la structure
de B. Si, au lieu de la vue, on s'adresse un autre sens, l'observa-
tion se rduit toujours, finalement, une interaction nergtique.
Une plaque photbgraphique, ou un instrument de laboratoire
similaire, peuvent, pour les observations proprement dites, rem-
placer l'organe sensoriel, souvent avec avantage. S'il tait vrai
que la science exprimentale se rduit essentiellement une
srie de lectures d'index , comme le dit Eddington, en limi-
nant autant qu'il est possible, ou en .laissant au domaine des
infrences, tous les inobservables >) au sens que Heisenberg et
Jeans donnent au mot, on pourrait dire que la science observe et
ne connat pas. En .fait, bien entendu, la science ne laisse pas au
sens commun et la mtaphysique raliste le soin de transposer
l'observ en image intuitive 'du monde .. Elle est raliste elle aussi,
et elle va au-devant des observations avec des images du rel ou
des schmas mathmatiques <c comprhensifs >>. La discipline de
l' observation possible ne s'en impose pas moins la connais-
sance scientifique, elle lui donne son caractre propre.
La sensation, dans la vie de tous les jours, est la fois, indis-
solublement, observation et connaissance, vnement physique
et acte de connaissance. Elle est vnement physique en tant
que l'organe sensoriel est un appareil, en principe remplaable
p&r un appareil artificiel; elle est acte de connaissance en tant
(1) Human Knowledge, p. 224.
86 NO-FINALISME
que le tissu vivant de l'organe ou de l'aire crbrale correspon-
dante - ou plutt ce qui apparat comme tissu organique un
observateur extrieur - fait partie du domaine quipotentiel' et
auto-subjectif qui est la ralit mme de l'tre connaissant. La
sensation est acte de connaissance, et non observation pure, en
tant qu'elle est l'acte d'un tre dj dans le monde, capable de
saisir des significations et d'avoir le sens de l' autre ,.sens aussi
primitif que l'intuition de sa propre existence. L'observation
pure ne serait jamais connaissance, mais seulement vnement,
change d'nergie. La connaissance pure resterait virtuelle, puis-
qu'elle ne donnerait aucun dtail sur l' <c autre. C'est la combi-
naison d'observation et de connaissance dans la sensation en
d'autres termes, de conscience primaire organique auto-subjec-
tive de l'tre vivant- et des vnements physiques sur l'organe
sensoriel - qui permet une << connaissance dtaille >J des autres
tres. Dans l'mission radiophonique, l'onde porteuse est une
ralit physique, aussi bien que les modulations qui s'y
Dans la la cc modulation seule est physique, l' onde
porteuse tant la subjectivit primaire fournie. par l'organisme
vivant. Comme la modulation seule apporte le contenu d'infor-
mation sur le monde extrieur, et tout le dtail de la connais-
sance, nous ngligeons spontanment tout le reste, tout ce qui
est auto-subjectivit, aussi bien dans l'observateur que dans l'ob-
serv. Aussi, le sens commun, sans atteindre au purisme mat-
rialiste ou behaviouriste de la science, qui tend transformer
tous les objets, l'homme compris, en corps ou en phnomnes
physiques purs, est matrialiste pour tous les. tres qui sont inca-
pables de protester de leur vie intrieure. Les hommes sans ima-
gination sont cc Malebranchistes l'gard des animaux inf-
rieurs et des vgtaux. <t Cela ne sent. pas ))
7
disait Malebranche
de son chien. Nous sommes tous. << Malebranchistes l'gard
des ralits physiques.
Ces considrations donnent la cl des distinctions qu'il faut
faire entre les divers corps, ou entre les corps et les phnomnes
de proche en proche. Le langage courant emploie le mme mot
<<corps pour dsigner l'organisme observable d'un homme ou
d'un animal, et pour dsigner une structure ou un amas minral.
Il en est en anglais ou en allemand comme en franais (cf. les
mots Korper et body). Le langage est justifi, nous l'avons vu,
par la nature gnrale d l'observation : un organisme vivant,
tout comme une machine ou un n'est observ que comme
structure mettrice de photons. Quel que soit le mode de liaisons
propre de cette structure, rien n'en parat dans le pallern des
L'ILLUSIOIV D'INCARNATION 87
ondes lumineuses qu'elle met, et des effets photo-lectriques
produits sur la surface sensible. Les liaisons sont toujours inf-
res,. jamais observes. Rien n'est plus facile, comme on sait,
que d'garer ces infrences. Une figure de cire au muse Grvin,
un automate, l'ombre d'un personnage sur la toile au cinma,
crent facilement l'illusion. Que je peroive l'aspect circulaire
d'une nbuleuse plantaire, d'un arc-en-ciel, d'un cercle trac
la craiet d'une sphre mtallique solide, d'une bulle de savon, ou
d'une amibe au repos, je vois toujours un cercle, et pourtant
les modes de liaison, dans ces diffrents cas, sont extrmement
diffrents. Une fois participant mon espace perceptif))' les
formes les plus-diffrentes, pourvu qu'elles aient le mme aspect
structural, sont toutes des images mentales caractrises par le
mode d'unit du domaine conscient. Elles sont donc deux fois
soumises un traitement qui les confond : d'abord, toutes leurs
liaisons propres sont supprimes dans le pattern des ondes lumi-
neus:es; ensuite,. elles participent toutes au mode d'unit de la
conscieJ;Ice qui les peroit. Il faut que l'observation prolonge des
formes, de leur fonctionnement, de leur comportement, il faut
aussi que l'exprience et l'induction interviennent pour les dis-
tinguer. L'exprience, mme spontane, distingue facilement
entre les formes-aspects et les autres,. et refuse rapidement de
considrer comme des << corps )) l'arc-en-ciel ou l'onde sur l'tang.
Le sens commun clair les considre non comme des corps, mais
comme des phnomnes qui doivent leur unit l'action continue
et statistique d'une loi. Mais la .c;listinction entre les autres types
de corps, et entre leur mode de liaison, est beaucoup plus diffi-
ciler comme le montre rhistoire des sciences. L'observation super-
ficielle, et mme l'observation approfondie du mouvement des
corps clestes, ne: permettent pas de savoir qu'ils sont tenus par des
glissires, par la solidit de sphres de cristal, s'ils obissent des
liaisons purement dynamiques (attraction distance),. s'ils suivent
une godsique d'espace:-temps non euclidien, ou s'ils sont des
esprits divins qui suivenfle principe du meilleur. L'observation
superfreielle du corps humain permet de le distinguer d'une
figure: de cire et permet de distinguer un tre vivant. d'un .cadavre.
Mais fi?.me l'observation scientifique ne permet pas de distin-
guer facilement le corps humain et son comportement, d'un
automate et de son fonctionnement (en fait, la non-distinction
est encore soutenue par les disciples de Watson), ou de le, distin-
guer d'une forme- Gestalt dynamique- de type < bulle de savon >>
(cette non-distinction est, elle aussi, soutenue, et elle est mme
une trouvaille rcente) .. En psychologie mme, par l]:n trange
u
88 NO-FINALISME
paradoxe, on hsite sur le mode de liaison qui fait l'unit men-
tale, et l'on croit pouvoir emprunter au type de liaison des corps
extrieurs le modle qui servira comprendre tous les phno-
mnes psychologiques : les atomistes antiques expliquent la
connaissance par des chocs entre atomes; les associationnistes
parlent de l'attraction entre images considres comme des
choses; les Gestaltistes appliquent non seulement au corps,
mais l'esprit, les explications par liaison dynamique de proche
en proche selon un principe d'extremum.
Quand on observe un tre suffisamment gros et complexe pour
que sa structure puisse tre reproduite sur une surface sensible :
arbre, lettres mobiles d'un journal lumineux, cortex vivant ou
cortex mort, on est expos toutes les erreurs de ce que Whi-
tehead appelle la concrtisation mal place >> et toutes les
incertitudes sur le mode de liaisons de cet tre. Mais l'observa-
tion prolonge, qui nous donne le comportement de l'tre et non
seulement sa structure instantane, l'exprience et. l'induction
nous permettent en principe de faire les discriminations nces-
saires. Une structure hirarchise, un comportement unifi,
l'auto-rgulation et surtout l'auto-rparation, l'quipotentialit,
les critres observables de la tlologie, tels qu'un behaviouriste
mme, ou qui se croit tel, comme Tolman, peut les dfinir, per-
mettent de supposer des modes de liaisons propres tout diff-
rents des modes de liaisons de proche en proche qui suffisent
expliquer la subsistance ou le fonctionnement d'un amas, d'une
forme-Geslall ou d'une machine. L'auto-rgulation d'une forme-
Gestalt peut s'expliquer par des interactions bord a bord, selon
des lois extrmales. L'auto-rgulation d'une machine
tique peut s'expliquer par la disposition de ses pices et de ses
ambocepteurs se poussant l'un l'autre. Il n'y a aucune espce de.
raison, puisque, de toute manire, nous n'observons aucune
forme dans sa subjectivit, aucune liaison en elle-mme, pour
que nous nous croyions scientifiquement obligs de tout rduire
des liaisons de proche en proche. Il n'y a pas de raison non
plus - sous prtexte que rien n'est corps - pour. que. nous sup-
posions une subjectivit ce qui n'est qu'un amas, un agrgat,
Ul'l agencement mcanique.
Cest la faute que commet Heymans, en prtendant aller jus-'
qu'au bout de ce qu'il appelle son monisme psychique et en renou-
velant les rveries de Fechner sur l'me de la terre, considre
comme un individu psychologique (1). Cette faute drive d'une
(1) Cf. T. J. C. GERRITSEN, La philosophie de Heymans, p. 247 sqq.
L'ILLUSION RCIPROQUE D'INCARNATION 89
erreur plus grave et plus fondamentale. Heymans ne distingue
pas entre les divers modes de liaison des tres observs. Il admet
que les lois dites physiques ne sont le reflet causalit
.relle cache, mais il calque cette causaht relle l?sych19.ue sur la
causalit physique de proche en proche .. Il simplement
au dterminisme physique un dterminisme psych1que qm est de
mme type, et il est ds lors incapable de distinguer ,ent;e un
agrgat comme la plante Terre, et un systme eqmpotent1el,
comme le cerveau ou l'embryon.
Imaginons que A observe de haut, non plus un homme B,
mais une grande foule d'hommes dfilant en immense cortge
sur une route encombre, ou rassemble sur la place centrale
d'une ville. Si A observe d'assez loin, .il peut ne pas savoir qu'il
observe des hommes. Il remarque que cette foule, ou ce<< fluide,,
matriel, se conduit stupidement , sans auto-conduction ni
prvision. Si la tte du cortge bute contre un obstacle, la queue
continue avancer et se serrer contre la tte, en produisant
une sorte de coup de blier. Si la tte se remet en marche, une
sorte d'onde de dcompression se propage lentement vers la
queue. Si la foule quitte la place centrale, elle s'coule avec
frottement par les issues offertes, une vitesse calculable. Bref,
les lois de la mcanique des fluides rendent beaucoup mieux
compte des mouvements observs que les lois de la psychologie
individuelle. Il peut arriver que des ordres, mis par haut-
parleur, viennent. modifier le jeu de ces lois toutes physiques,
en agissant directement sur les individus conscients ainsi asso-
cis. A se rend compte alors d son erreur, comme les physiciens
qui dcouvrent les lois primaires sous les lois statistiques. Mais,
dans une large mesure, l'allure de la foule est bien dtermine
par le fait que le mouvem,ent de chaque individu n'est li au
mouvement des autres que de proche en proche >>. Et dans cette
mesure, il n'est pas seulement inutile, il est certainement faux
de parler d'une me de la. foule, ou d'une conscience propre
de la foule, la faisant exister comme un tre distinct, capable
d'auto-conduction et de finalit. Une foule 'd'hommes trs intelli-
gents ressemble s'y mprendre une foule d'hommes stupides,
ou mme d'animaux, ou mme de molcules. .
Cet exemple fait bien saisir que la ngation du corps, ou de la
matire comme entit distincte, n'entrane pas du tout affir-
mer derrire n'importe quel objet J> ou phnomne, il y
ait une auto-subjectivit. Les molcules qui un nuage,
ou une machine, ou la peuvent avoir une subjectivit
aussi bien que le,s hommes qui composent la foule. Mais la foule,
90 NO-FIN ALISME
le nuage, la machine, la terre, n'en ont pas. L' existence phy-
sique dsigne un mode de liaison entre lments, non une
catgorie d'tres. Si les interactions entre constituants sont de
nature superficielle et se propagent de proche en proche, on
parlera bon droit d'existence physique, mme si chacun des
constituants est spirituel ou intelligent. Il est difficile de dfinir
ici ce que nous entendons par interaction superficielle,
nous n'avons pas encore dfini l'interaction en gnral. . Mais
que l'on pense provisoirement un choc entre des corpuscules
qui gardent leur individualit; que l'on songe encore une
action de pure puissance ou de pure contrainte entre des hommes
qui se traitent comme de simples obstacles 01,1 de simples moyens,
sans prendre la peine de se persuader les uns les autres, ou qui
se traitent, comme on dit d'une manire: expressive, comme un
matriel humain .
La distinction .ainsi faite entre << corps >> physique, obissant
une causalit de proche en proche, et corps organique,
unifi et capable d'quipotentialit et d'auto-conduction,. nous
dispense de la distinction dialectique, renouvele de Hegel, entre
l'en-soi. et le << pour-soi >)
1
l'en-soi tant suppos. primitif
relativement au pour-soi. Nous ne pouvons voir l qu'un reflet
de vieilles. mtaphysiques, elles-mmes produit de conceptions
<<pr-scientifiques>) du monde. L'en-soi, c'est le Grund de la
vieille philosophie allemande, et mme du Chaos primitif des
thogonies. En France, la notion a rencontr plus spdalement
des rminiscences du vieux mcanisme matrialiste. Sur un
Fond primitif, aveugle et sourd, la conscience, le cc pour-soi))'
s'lve et donne seule un sens ce <<primitif >l : <<EUe cre le
monde en le nommant (1).
Les faits ne confirment pas cette interprtation potique ou
ces savantes dialectiques. La c.onscience au ,sens
ordinaire du mot, spcialise dans, la sensation des tres. ext-
rieurs l'organisme grce aux dispositions spciales du. cortex
et des organes sensoriels, n'est pas. la seule<< forme>) relle. Tout
tre, tout centre d'activit, est son propre suj.et, se possde lui-
mme. Tout tre qui n'est pas un agrgat, tout tre cc organique>)
au sens large o Whitehead emploie le mot- ce quicomprend
aussi les individualits de la physique et de la chimie - est
forme,. c'est--dire directement auto-possession,<< pour-soi>>
bien qu' en-soi. L'existence brute, aveugle et sourde, doit
(1) Le mot est de M. Heidegger, mais la thse n'est pas spcifiquement
existentialiste ou hglienne (cf. par exemple, N. HARTMANN, Ethik, p. 312};.
. f
1
L'ILLUSION RiPROQUE D'INCARNATION 91
tre comprise parlir de cette prsence de formes se possdant
elles-mmes, tout comme les lois de la physique classique peuvent
tre reti;ouves partir des donnes de la micro-physique. Elles
en drivent par l'effet de la multiplicit des tres proprement
dits,, qui, devenus trangers les uns aux autres, ne se touchent
plus que bord bord, d'une manire superficielle, n'agissent.
uns sur les autres que de proche en proche, et peuvent ams1
former des amas, ou des cortges, ou des foules incapables
d'auto-conduction.
Commen.t s'opre cette multiplication des tres? Nous ne pr-
tendons pas le savoir .. Mais les faits biologiques, et mme aujour-
d'hui les faits chimiques, nous font assister, sans nous en rvler
.Je secret, cette double opration : d'une part, une multipli-
.cation .. qui reste: domine par une unit survolante, et qui garde
quipotentiaJit : c'est la multiplication cellulaire aboutissant
au dveloppement d'un tre multicellulaire partir d'une cellule ,
uilql!le: - d'autre part une. multiplication aboutissant une
multipicit d'tres: division de reproduction, schizognse, divi-
sion des Protozoaires, meiose chez les animaux sexus, etc. La
multiplicit des tres n'est sans doute pas absolue; les tres ainsi
reproduits et spars ne sont pas des mondes totalement tran-
gers les;. nns aux autres ..,. Les individus de mme espce peuvent
se refondre, non seulement d'une manire indirecte, par union
. sexuelle des gamtes, mais directement dans certains cas (auto-
gamie,. fusion de deux ufs accols, etc.}. Mais ils n'en chappent
pas moins la. dominance d'ane: unit suprieure. Ils y chappent
trs suffisamment pour se battre entre eux, ou pour se pousser
les uns les autres comme. des corps trangers. Dj dans la mul:-
tiplication cellulaire de dveloppement, une certaine altrit
apparat, d'une cellule l'autre : l'quipotentialit grande
partie distribue. Le. corps propre d'un m'?lticellulaire,
-homme, lui apparat comme son corps, mais tout de
comme: corps, malgr l'intimit de la possession. Dans la multi-
plication cellulaire de reproduction,. l'altrit est plus complte;
les individus de mme espce sont des trangers qui ne peuvent,
le plus souvent, que se toucher superficiellement, ou qui se
traitent rciproquement comme des choses contre lesquelles on
se bute .. Mme des frres jumeaux univitellins, et mme des
frres siamois se. battent et se cognent, .alors qu'une circonstance
infime, probablement, a transform en corps-autre ce qui
aurait d tre<< corps propre>). Notre A et notre B (fig.18) pour-
raient tre un senl monstre en Y )) ayant pu survivre comme,
dit-on, les. jumeaux en Y qui vcurent jusqu' ans
92 NO-FIN ALISME
la cour de Jacques IV, roi d'cosse, et qui avaient un seul corps
propre commun partir du bassin.
Par la multiplication de reproduction, le pour-soi de cha-
cun, aprs division, est enferm comme dans une coque
mable, et il n'intresse plus les autres qu'exceptionnellement.
Seules les coques exercent les unes sur les autres des effets
de puissance. La multiplication de reproduc-
tion n'est pas un phnomne purement bio-
logique. Les bactries les plus petites, ne pou-
vant tre formes que d'un petit nombre de
grosses rn olcules ( 1), la multiplication des bac-
tries a ncessairement l'aspect d'une multipli-
cation de molcules, comme dans les effets
catalytiques, et d'une vritable reproduction
Fw. 18 chimique (2). De la molcule la micelle chi-
mique, de. celle-ci aux micelles biologiques, il
y a toutes les transitions. Les micelles -- chimiques ou . bio-
logiques - sont aptes <c se. scinder en micelles semblables, par
un vritable processus de scissiparit reproductive (3) . A
en croire certains physiciens, la multiplication des tres partir
d'une unit primitive est encore beaucoup plus fondamentale,
puisque G. Lematre a mis l'hypothse hardie de l'atome pri-
mitif unique (4), origine de toute la cosmogonie.
Mais le point intressant pour nous est que la multiplicit
- et par consquent le corps>>, l'existence dite physique ou
matrielle - sort d'une unit plus primitive qui n'est pas corps,
mais tre auto-subjectif, forme pour soi. Nous n'avons pas besoin
de recourir des hypothses cosmogoniques audacieuses . pour
surprendre, sinon pour comprendre, ce passage l'existence
physique. Il s'opre tous les jours sous nos yeux. Il n'est pas
une aventure fabuleuse arrive un Grund, ou un moment dia-
lectique de l'Esprit absolu, ou une << nantification de l'en-soi.
Quand, de la ponte d'un seul hareng, sort tout un banc de
harengs, qui se promne >> dans la mer, la
manire d'un nuage dans le ciel, il y a bien passage d'une ralit
organique une. ralit se mi-physique.
A tous les points de vue, le mode d'tre du corps, de la matire
physique, est un mode driv et secondaire. A tous les points
de vue, le mode du domaine subjectif, quipotentiel, est plus
(1) Cf. MoYsE, Biologie el physico-chimie, p. 77. .
(2) G. MATISSE, Le rameau vivant du monde, III, p. 217.
(3) Catoire et Malfitano.
(4) G. LEMAITRE, L'hypothse de l'atome 'primitif {Neufchtel).
L'ILLUSION RCIPROQUE D'INCARNATION 93
fondamental. Le<< thmatique >>.et le<< tlologique est premier.
A partir d'un domaine auto-subjectif, on comprend
par morcelage ou reproduction, peut apparatre une mulbphCite
d'tres eux-mmes subjectifs, mais lis par des rapports. de
proche' en proche, et dont l'allure constituera
que l'on appelle l'existence physique. Mms !Inverse ne
pas vrai. Il serait impossible de comprendre _comn:ent, partir
d'une multiplicit d'existants physiques qui serarent de purs
corps, un domainesubjectif pourrait natre. Quand une compo-
sition parat cratrice, c'est que les corps n'ont _Pas
interagi comme corps les uns sur les autres, mms comme domames
subjectifs non totalment distincts.
Le dualisme cartsien, ou le dualisme modifi que nous avions
provisoirement pos pour la commodit de notre e:xpos, peut
donc tre abandonn. L'union intime de la consCience et du
corps o de l'organisme comme domaine subjectif de conscience
et l'organisme comme ensemble d'organes-outils, n'est pas
m1 scandale ou un mystre. Le corps est l'apparence que prend
pour un domaine subjectif. A un compos B, B
n'agit sur A que d'une mam;e qu:
par suite, en B, que la multipliCit
tituantes. Il y a tous les degrs dans 1 mtim.It_e de l1nteracbon,
.depuis la participation intime de deux ?omames eux -
auquel cas ils ne font qu'un et sont simples parties dans
mme forme en.soi -jusqu' la distinction presque absolue qm
fait apparatre l'objet comme une pure chose. Dans notre corps
mme nous trouvons tous ces degrs, puisqe nos ongles et nos
sont pour nous des corps presque aussi trangers qu'un
couteau ou un peigne de poche, qu'ils ne nous intressent que
p<:1.r leur bon tat physique, et que nous les
der du dehors les couper, sans aucune sensation cenesthes1que,
tandis que cellules sensorielles
par leur activit l'activit de notre consCience-Je, et contri-
buent informer cette conscience dans les deux sens du
.
Le Plioblme gnral de la multiplicit et de des
tres subsiste mais il absorbe comme un cas particulier le pro-
blme de l'interaction de la onscience et du corps. Ce qui sub-
siste surtout c'est le mystre et le paradoxe d'une multiplicit
qui offre des' degrs et qui exclut l'unit plus ou ,L'acti-
vit finaliste implique une unit , <c >>, une
multiplicit subordonne et demi <c ahenee . L act1v1te fina-
liste humaine ou animale, utilisant le cerveau et les organes sen-
94 NltO-F IN ALISME
soriels comme appareils rendre intimes les corps extrieurs et
les organiser en outillages, n'est aussi qu'un cas particulier de
l'activit finaliste en gnral. Pour la comprendre dans sa gn-
ralit, il faut videmment examiner de plus prs la nature des
domaines unitaires de forme et d'activit.
CHAPITRE IX
<<SURFACES ABSOLUES
ET DOMAINES ABSOLUS DE SURVOL
Nous avons, jusqu'ici, simplement oppos les domaines uni-
taires d'activit : conscience corticale, conscience embryonnaire
et organique, individualits de la physique non statistique, aux
machines sans quipotentialit ou aux formes- Gestalt qui n'ont
qu'une pseudo-quipotentialit. Peut-on dfinir d'une manire
plus positive en quoi exactement consistent ees domaines et
comment leurs proprits se rattachent leur nature? Consid-
1
y
1,,
1.'
, 1 \
1 '
1 \
FIG. 19
<0
1
Ir'
11\
1 1 1
1 \
1 \
rons d'abord un cas simplifi (1 ). Une surface physique, la sur-
face d'une table, par exemple, est dfinissable parles extra parles.
Si la s u ~ f c e est marquete en damiers (fig. 19), les divers frag-
ments de la mrqueterie sont extrieurs les uns aux autres. Rela-
tivement l'un quelconque d'entre eux, ils sont tous un autre
(1) Cf. R. RuYER, La conscience et le corps, p. 56 sqq., et Urie illusion
dans les thories philosophiques de l'tendue (Revue de Mtaphysique, 1933).
96 NO-FINALISME
endroit sur la surface. Un appareil photographique, pour prendre
l'ensemble de la surface, doit tre plac quelque distance, le
long d'une dimension perpendiculaire. Un tre vivant, -de mnie,
localisable comme corps, doit avoir l'il plac peu prs comme
l'appareil photographique pour percevoir l'ensemble de la sur-
face et son pallern dcoratif. Si je regarde la photographie de la
surface de la table, je serai encore o:blig de placer mes yeux
FIG. 20
quelque distance de cette photographie. Il faut tre dans . une
deuxime dimension pour photographier ou percevoir une ligne.
Il faut tre dans une troisime dimension pour photographier
ou percevoir une surface.
On sait- c'est un des ornements habituels des livres de vul-
garisation de mathmatiques - que des tres une seule dimen-
sion, dans un monde une dimension, ne pourraient voir une
ligne comme ligne, mais seulement comme point; que des trs
infiniment plats, vivant sur une surface, croiraient suffisamment
enfermer un trsor T en l'enfermant dans un cercle l'preuve
des voleurs indignes V, V', V"; mais qu'un voleur voluant
comme nous dans la troisime dimension verrait et pourrait tou-
cher T, sans tre oblig de toucher au cercle protecteur (fig. 20).
Par analogie, il est ais de conclure que nos corps solides ont
tous leurs points visibles la fois pour un observateur qrii serait
dans la quatrime dimension. Les corps solides sont cc ouverts
dans la quatrime dimension, comme un cercle est ouvert dans
la troisime. Un tre quadridimensionnel pourrait voir et percer
notre cur sans toucher notre peau. Bref, il faut toujours un
observateur situ dans la n + 1 me dimension pour voir la fois
tous les points constituants d'un tre n dimensions. Et pourtant,
celle loi gomtrique, qui vaut pour la technique de la perception
c' es i-d-dire pour la perception comme vnement physio-physio-
logique, est en dfaut pouP la sensation visuelle comme tal de
conscience.
SURFACES ABSOLUES }> 97
Considrons en effet non plus l'observation photographique,
ou la mise en scne organique de la perception, mais ma sensa-
tion visuelle en elle-mme. Elle comporte, comme la table ou la
photographie de la table, des dtails multiples, des damiers qui
sont aussi, en un sens, paries extra paPles, chacun tant un
autre endroit que n'importe quel autre. Cette fois, pourtant, je
n'aipas besoin d'tre en dehors de ma sensation, dans une dimen-
sion perpendiculaire, pour considrer, l'un part de l'autre, tous
les dtails de la sensation. Mme quand, au lieu de fixer mon

J'..T,--,- 1 , 1
-__r_
/
FIG. 21
attention sur la table, j'inspecte ma sensation (pour constater
mon astigmatisme ou ma myopie), je n'ai pas me mettre en
dehors d'elle pour la connatre. Si j'observais le cortex d'un tre
en train de regarder la table, j'aurais tre en dehors de ce cortex,.
mais il n'en est pas de mn;1e s'il s'agit d'prouver ma propre
sensation. Heureusement pour moi car, autrement, j'aurais besoin
d'un. troisime il pour voir ce que voient mes deux premiers,
puis d'un quatrime pour voir ce que voit le troisime, etc.
R, l\UYER 7
98 NO-FINALISME
Je serais pareil l'homme dont parle J. W. Dunne (1) qui,
voulant faire une peinture complte de l'univers, 1 peint d'abord
le paysage, 2o puis s'avise qu'il s'est oubli lui-mme; et se
reprsente en train de peindre,3 puis s'avise qu'il a oubli de se
reprsenter en train de se peindre, etc. {fig. 21). La connaissance-
conscience par opposition la connaissance-observation, le self-
enjoyment a pour proprit essentielle de dispenser de la rgres-
sion l'infini et d'un << univers sriel . Dunne croit la rgression
l'infini invitable parce qu'il fait, de la connaissance et de la
conscience, une sorte d'observation ou, comme il dit, de des-
cription >>. L'observation d'une exprience doit al4?rs tre encore
l'observation et la description de cette exprience comme mienne.
Mais il faut encore qu'un autre observateur observe et dcrive le
deuxime observateur, qui observe et dcrit le premier, etc.
Comme 1e dit Dunne, justement, l'esprit que peut dcrire une
science humaine ne peut jamais tre une reprsentation ad-
quate de l'esprit qui peut faire cette science (2) . De cette thse
parfaitement juste, Dunne tire cette conclusion parfaitement
fausse que the process of correcting that inadequacy must
follow the seriai steps of an infinite regress , << le processus de
correction de l'erreur commise doit suivre les tapes srielles
. d'une rgression l'infini .
La bonne conclusion est videmment que la << description ou
l' <<observation de l'esprit - ou du domaine subjectif - est
tout autre chose que la subjectivit mme de <<l'esprit l>. dcrit
ou observ.
La conception de Dunne, si elle a amus beaucoup de gens, n'a
pas eu grand succs dans la philosophie contemporaine. Mais on
n'a peut-tre pas examin d'assez prs quoi nous oblige la
ngation de la rgressio'n l'infini. Revenons la surface de la
table-vue. Elle n'obit pas aux lois de la gomtrie physique.
C'est une surface saisie dans tous ses dtails, sans troisime dimen-.
sion. C'est une cc surface absolue ll, qui n'est relative .aucun point
de vue extrieur elle-mme, qui se connat elle-mme sans
s'observer. Alors que, si j'ai l'il sur la table, je ne vois rien, je
n'ai pas besoin d'tre distance)> de la sensation pour l voir
tendue. Par contre, je ne peux tourner autour d'elle pour la
considrer sous divers angles. <<Je)> (mon organisme) peux tour..;
ner autour de la table pour obteni-r des sensations diffrentes,
mais <<je ne peux tourner autour de ma sensation une fois
obtenue.
{1} The Seriai Univers, p. 29 sqq.
{2) The Serial .Univers, p. :32.
SURFACES ABSOLUES >> . 99
C'est aussi une surface un seul ct (comme la surface de
Mobius, mais en un tout autre sens) :si je vois dans mon champ
visuel une tache lumineuse priphrique se mouvoir dans le sens
direct, par aucun procd mental je ne puis la voir se mouvant
dans le sens rtrograde (comme l'observerait un oculiste qui
regarderait ma rtine dans son ophtalmoscope). Ce fait est li
au caractre non gomtrique du survol conscient. Si la surface .
sensible pouvait tre vue de deux. cts, elle ne serait pas une
sensation, mais un objet.
Je puis tourner mon attention ou ma cc prospection mentale
sans bouger mes yeux - l'exprience le prouve - sur tel ou tel
dtail de la sensation, par exemple, sur tel carr blanc ou noir.
Je peux intervertir les carrs blancs ou noirs dans leur rle de
figure ou de fond, mais ces dplacements l> de l'observation
intrieure n'obissent pas aux lois des dplacements et. de l'ob-
servation physique, et n'ont pas du tout les mmes effets. Les
dtails multiples de la sensation sonti distincts les uns des autres,
et pourtant, ils ne sont pas vraiment autres les uns pour les
autres, pisqu'ils font tous ensemble ma sensation qui est une.
Ils ont entre eux un ordre bien dtermin; ils ont mme des rap-
ports de caractre mtrique (les carrs paraissent gaux, etc\
m.ais cet 6rdre, ou cette galit, n'a pas une valeur purement
opratoire, comme la technique de l'artisan qui a marquet la
table. Ordre et rapports multiples sont donns immdiatement
dans une unit absolue qui. n'est cependant pas une fusion ou
confusion. Cela revient. dire que ma sensation est une forme
proprement djte, une forme et non un pattern, ou une structure,
ou un assemblage d'lments, ou une forme-Gestalt.
Relativement la multiplicit des dtails dans la sensation,
<<je - l'indfinissable je >> __,_.apparat comme l'unit, comme
une unit doue .d'ubiquit. Par l encore, la sensation et la
subjectivit en gnral chappent aux lois ordinaires de la phy-
sique. On a dit que l'essentiel de la thorie de la relativit (res-
treinte) revenait s'aviser que l'on ne peut tre deux endroits
la fois. En ce sens, l'tendue absolue, subjective, chappe la
juridiction de la thorie de la relativit. cc Je suis tous les
endroits la fois de mon cha:tp.p visuel. Il n'y a pas de propaga-
tion de proche en proche, de vitesse limite, poUr un tel domaine.
Si je regarde deux horloges d'un seul coup d'il, quoique dis-
tinctes, elles ne font qu'un. Il n'y a pas d' cc ailleurs absolu >>.
dans un domaine subjectif, puisqu'il n'y a pas d'altrit absolue
des dtails les uns pour les autres. Si je numrote les cases du
damier, les carrs d'une sont plus loin des carrs de
100
NO-FINALISME
l'extrmit oppose que des carrs du milieu. Et pourtant, cet
loignement variable, qui apparat dans. la figure ordonne de la
FIG. 22
sensation, n'est pas une vraie distance qui dema.ilderait, pour
tre vaincue, des moye-ns et de l'nergie physiques.
La notion de survol absolu; de survol. non dimensionnel, est
_______ _

,_. ... ...
..-:::: _______ _
FIG. 23
la cl, non seulement du. problme de la conscience, mais du
problme de la vie. Elle permet de saisir la diffrence entre la
SURFACES ABSOLUES
101
conscience primaire et la conscience seconde, problme que
nous avons dj abord (1). Comme la question est difficile, rai-
sonnons sur des cas concrets en nous aidant d'images.
A.- Figurons d'abord, tel que le voit un. observateur, un
homme en train d'crire sur une table encombre, et, d'autre
part, un Protozoaire (comme exemple d'tre vivant sans sys-
tme nerveux), en train de contourner un obstacle par essais et
Cre/es de mes
lunettes
.. .. -- ..., .. -..
Fra. 24
''Man"
champ visve!
avec sur-vol
absolu
erreurs (fig. 22 et 23). L'observateur voit l'homme tourner la
tte et les yeux, selon la direction de son attention, vers les objets
placs sur la tapie. Il peut mesurer la distance entre les yeux de
l'homme et son papier, aussi bien que la distance entre le Pro-
tozoaire et l'obstacle .. De mme, il peut suivre la marche des sti-
muli optiques et des influx nerveux, des objets vus la rtine,
l'aire occipitale, et aux centres moteurs puis mdul-
laires.
B.- Supposons maintenant que l'homme assis soit moi-
mme. Voici ce que me donne mon champ visuel (fig. 24). Ce
champ visuel me prsente immdiatement, la fois, mon corps
(de ma tte, ne paraissent que le cercle vague de mes lunettes, .et
les images encore plus vagus de mon nez et de mes lvres), et les
(1) Chap. VI.
102 NO-FINALISME
objets observs par _moi, savoir ma table, les livres qui l'en-
combrent, et le papier sur lequel j'cris. Une distance sensible
apparat immdiatement entre mon corps-vu et la table-vue
qui me la distance entre mon
reel et la table reelle que 1 observateur est en train de mesurer.
de conscience sensorielle est localis, nous apprend
la dans. mon cortex occipital; il est trs probablement (1 )'
la en de I?-on area slriala, ou d'un certain tage de
mre. ce qm est, en tout cas, certain, c'est que tous les
?etm_Is. de limage sensorielle doivent tre donns d'une faon
une unit absolue, puisqu'il n'y a pas encore une
trOisime rtme, ou une deuxime aire strie pour voir du dehors
ce champ visuel comme l'observateur voit l'homme en train
.. Le _je , ou l'unit consciente quelle qu'elle soit, . a
limpresswn VIve de survoler ce champ de conscience comme s'il
l' du dehors. La tentation est presque irrsistible pour
mOI de m'imaginer, d'imaginer le je, au-dessus du cercle appa-
rent de mes lunettes, par identification de cette unit-je>> avec
une sorte de centre de la tte invisible que ma sensation me
permet de ?eviner; Et il st clair que je>>, ou l'unit
la n est pas distance, dans une dimension perpen-
diculaire, de l'ensemble du champ visuel, de la mme faon que
mes yeux, ou ma tte de chair, sont distance de la feuille sur
laquelle ma main crit. L'image de mes lunettes, l'ombre .vague
de. mon nez ou de mes sourcils font partie de mon champ visuel
pris en bloc. Toutes ces formes sensibles, comme toutes les images
de mon corps, sont donc localisables, par le biologiste qui m'ob-
serve du dehors, dans mon area slriaia, o, encore une fois- mais
on ne saurait trop le rpter -,- il n'y a pas de troisime iL Mon
champ visuel se voit ncessairement lui-mme par << survol
absolu>>, ou non dimensionnel. II se survole sans prendre de
distance le long d'une dimension perpendiculaire.
C'est donc par une grossire erreur que l'on imaginerait le
cham.I? visuel, dans l'aire occipitale, comme une sorte de photo-
graphie, ou encore comme ces montages cinmatographiques par
lesquels une scne trois dimensions devient tout coup une
page d'album qui se met tourner devant nous sur l'cran. Entre
l' unit-je et le champ visuel, il n'y a qu'une distance pure-
ment symbolique {fig. 25).
La sensation visuelle prouve donc qu'une certaine partie au
moins de l'organisme - si l'on admet l'hypothse naturelle que
(1) Chap. VIII, et R. RuYER, La conscience el le corps, }re partie.
SURFACES ABSOLUES >> .
103
le champ visuel a quelque rapport avec l'aire oc.cipitale - est
capable d'tre directement consciente d
1
elle-mme,. puisqu'elle
se voit elle-mme, sans observateur dans une dimension perpen-
diculaire, par survol absolu.
G. - Puisque l'aire occipitale, module. par les stimuli optiques,
doit finalement se voir, avoir l'enjoyment d'elle-mme, pourquoi
le Protozoaire ne pourrait-il se voir lui-mme directement,
tout aussi bien que notretissu cortical? Le Protozoaire n'a pas
O
"Troisin:e c:etl"
mythtque
. "'1 \
' l \
FIG. 25
d'yeux, ni de miroir; mais notre cortex non plus n'a ni il, ni
miroir pour voir ce que les yeux lui dj apport. Se voyant
lui-mme, le Protozoaire, ou son <<unit>> en survol absolu, ne
verra pas, dans ce champ de self-enjoymenl, de formes extrieures
(il ne verra pas, par exemple, la forme de l'obstacle qu'il essaie
de contourner). Il n'a pas d'organe sensoriel qui permette la
modulation d'une partie de son organisme selon le pattern d'ob-
jets extrieurs. Son champ de conscience ne sera que sa propre
forme organique, qui sera en principe tout l'univers pour lui.
Cette forme organique survole pourra tre d'ailleurs. aussi dis-
tincte que notre champ visuel et prsenter tous les dtails struc-
turaux de l'architecture cytoplasmique aussi nettement que notre
sensation visuelle nous prsente tous les dtails de la table mar-
quete et encombre que nous regardons. Cette forme organique,
ou ia conscience primaire, n'es.t pas vague ou psychode. Elle n'a
aucune raison de l'tre. Elle ne peut mme jamais tre <<myope
104 NO-FiNALISME
pour elle-mme>> comme une sensation visuelle dans la conscience
seconde, car ce n'est pas notre cortex occipital qui est myope,
ce sont nos globes oculaires.
En d'autres termes, il n'y a au fond qu'un seul mode de
conscience : la conscience primaire, forme en soi de tout orga-
nisme et ne faisant qu'un avec la vie. La conscience seconde, sen-
sorielle, est la conscience primaire des aires crbrales. Comme le
cortex est modul par des stimuli extrieurs, la conscience senso-
rielle nous donne donc la forme des objets extrieurs l'orga-
nisme. Mais ce contenu particulier ne reprsente pas du tout un
caractre essentiel de la conscience et de la vie. Il n'y a aucune
raison de refuser nos cellules non corticales et mme non ner-
veuses, ou notre organisme en gnral, la subjectivit, la
conscience primaire, l'auto-survol, le self-enjoymenl de leur forme
propre. Je ne participe pas ce self-enjoymeni parce que <<je
suis spcialis dans la conscience sensorielle.
Il n'y a pas davantage s'tonner que le je >> de la conscience
seconde soit coup irrmdiablement de la conscience primaire,
que je n'aie aucune conscience primaire directe de mon org-
nisme. Cette coupure reprsente un phnomne normal de
((distribution, identique aux<< distributions>> qui, au cours de l'em;-
bryognse, fragmentent les aires de dveloppement et les dter-
minent>> en les spcialisant. La cnesthsie, nous l'avons vu (1),
n'a rien voir avec la conscience primaire. C'est une co,nscience
seconde, au mme titre que la conscience visuelle, supposant
comme celle-ci une aire corticale (aire paritale) en bon tat. De
mme, les pulsions instinctives et les sensations de besoin orga.:.
nique, qui mergent dans la conscience seconde, ne peuvent don-
ner la conscience-je aucune intuition de ee qu'est, elle-
mme, la conscience primaire. C'est mme une source inpuisable
d'erreurs philosophiques que de le croire; car, imaginant la
conscience organique sur le mode des pulsions par lesquelles
elle communique avec la conscience seconde, on lui attribue sans
aucune raison le caractre vague et confus qui n'appartient qu'
ses messagers.
La conscience, -ou l'unit x du survol non dimensionnel-
malgr un prjug invtr, n'est pas essentiellement perceptive
ou cognitive de structures spatio-temporelles. Elle est essentielle-
ment active et dynamique, organisatrice des structures spatio-
temporelles qui lui sont donnes dans son champ de survol,
structures soit organiques, soit sensorielles. La conscience n'est
{1) Cbap. VI.
..
<< SURFACES ABSOLUES >> 105
cognitive que de formes-ides, de thmes ou de types trans-
spatiaux qu'elle vise par-del le champ de survol et selon les-
quels, comme idaux ou comme normes, elle organise ou am-
liore l'organisation des formes-structures dans le champ.
C'est ici le point le plus dlicat de cette difficile question. Il
faut nier nergiquement qu'il y ait une dimension gomtrique
donnant un point d'observation extrieur au champ sensoriel.
Mais il faut affirmer non moins nergiquement qu'il y a une sorte
de transversale mtaphysique ))' l'ensemble du champ, et
dont les deux extrmits >> sont le je >> (ou l'x de l'individua-
lit organique) d'une part, et d'autre part, l'Idal directeur de
l'organisation. .
Pour la conscience primaire (par exemple du Protozoaire),
. l'Idal est le type organique. Pour la conscience seconde
d'un animal possdant un systme nerveux et des organes sen-
soriels, l'Idal directeur est la fois le type organique et un
U mwell troitement rattach au type organique selon lequel
l'abeille, par exemple, ne voit dans les formes extrieures appor-
tes par ses organes sensoriels que les fleurs comme rserves de
nourriture, la ruche comme refuge, etc., et les cherche et les main-
tient dans cet tat. Pour la conscience. seconde humaine, l'Idal
directeur est le monde des essences et des valeurs, dtach du
typ organique humain. Mais, dans ces trois cas, la conscience
n'est pas une sorte de domaine inerte, simplement unifi par le
survol absolu; la conscience est organisatrice. Le Protozoaire
travaille maintenir' son type organique, malgr les phnomnes
physco-chimiques qui tendent l'altrer. L'abeille travaille le
monde selon les gnosies instinctives qui caractrisent son U mwell
spcifique. Je>> travaille, par exemple (fig. 26), mettre en
ordre ma table-vue si elle est en dsordre, en me rfrant un
idal d'ordre, ou je travaille maintenir en bon tat mes outils,
ou raliser en gnral mes normes idales en les incarnant dans.
les tres ou objets qui m'entourent.
. .
Nous avons raisonn jusqu' prsent- et nos schmas accen-
tuaient encore cette lnptession - comme si domaine absolu >>
tait synonyme de cc surface absolue >>. Mais, en fait, la surface
absolue tant intuitionne sans troisime dimension, rien n'em-
pche de concevoir des domaines absolus plus gnraux, par
exemple des volumes absolus. La conscience primaire organjque
doit ressembler un volume absolu plutt qu' une surfaceabso.:..
106
NO-FIN ALISME
lue, puisque, observe comme corps, elle apparat comme volu:ne.
Mais, les lois gomtriques ne s'appliquant pas aux
subjectifs, la conscience primaire d'un organisme trois dimen-
sions, tout en constituant une forme o tous les dtails sorl.t pr-
sents la fois, n'exige pas l'hypothse d'un sujet log .dans u:r:e
quatrime dimension. La conscience primaire orgamque dOit
mme correspondre un domaine absolu d'espace-temps. L'orga-
nisme n'est jamais une structure anatomique instantane, mais
Idal p'ordre
FIG. 26
un ensemble de processus. Une espce est caractrise tout autant
par les tapes de son dveloppement que par sa forme adulte. Un
<<type >> est spatio-temporel. Ses formes embryologiques font par-
tie de son anatomie dans l'espace-temps; son dveloppement est
insparable de son tre. Les domaines absolus impliquent, en
principe, une possibilit de survol du temps, comme de survol de
l'espace, avec cependant des limitations au sujet desquelles nous
reviendrons. C'est l'ensemble de l'espace-temps des physiciens
qui doit tre survol sans dimension supplmentaire dans le
cas des domaines absolus (1 ).
Le survol du je J> est purement mtaphorique. Mtaphorique
de mme la surveillance>> que le je>> semble exercer sur son
domaine de survol. En fait, domaine, je))' Idal forment un
ensemble indissociable qui est surveillance active; une <c surveil- .
lance>> diffrente correspond un changement propre du domaine,
(l) Cette ncessit a t aperue par A. WENZL, Wissenschaft und Welt-
anschauung, 3e partie. Mais il en tire, tort, la ncessit d'!idmettre une
cinquime dimension, ce qui revient confondre la gomtrie et la cons-
cience.
<(( SURFACES ABSOLUES 107
changement, de figure J>, ou mutation figure-fond .. On comprend
.ainsi le. rle du domaine subjectif dans la rgulation du jeu des
mcanismes et des: outils organiques subordonns. Ces outils
organiques ne sont pas de purs outils,' simplement surveills par
un gardien ou un ouvrier en chair et en os. Les outils et les usines
:matrielles extra-organiques chappent en grande partie leur
propritaire'. Les hommes ne peuvent tre partout la fois pour
veiller ce que tout se passe bien, et pour rparer ce qui se dt-
riore. Les outils organiques, au contraire, au moins dans les or- .
;ganismes . jeunes, sont tenus >> par des domaines subjectifs
quipotentiels qui les << survolent )) et les surveillent , avec
l'ubiquit inhrente aux domaines subjectifs et aux surfaces
absolues, qui les rparent en cas d'usure ou de lsion lgre, en
jntervenant pour corriger le fonctionnement, par lui-mme
;aveugle, des ambocepteurs subordonns.
II y a, entre le surveillant en chair et en os, relativement ses
,outils extra-organiques, et le champ de surveillance des organes,
la mme diffrence qu'entre les conditions physiques et tech-
niques de l'observation et celles de la sensation consciente. Dans
l'un comme dans l'autre cas, il faut bien s'arrter, sans remonter
. l'infini. Si un petit surveillant interne devait surveiller l'orga-
nisme de l'ingnieur en se promenant en lui comme l'ingnieur
se promne dans l'usine, qui surveillerait ce petit surveillant
interne? Fort heureusement pour nous, la surveillance de nos
organes est dernire et absolue; elle est auto-surveillance. L'in-
gnieur, en tenant jour dans son bureau des tableaux et des
graphiques reproduisant exactement l'tat des machines et des
.approvisionnements de l'usine lointaine, essaie d'imiter le mode
de surveillance organique et cortical. Ces graphiques et ces
tableaux peuvent tre vus d'un seul coup, . tandis que l'usine
relle fonctionne d'une manire semi-aveugle, par enchanement
<les productions et des services. Aussi, l'ingnieur peut parer
un manque de coordination, qui s'annonce sur les graphiques
.avant d'tre prouv rellement dans les services. Ce <c cortex
.artificiel doit s'appuyer toutefois sur le cortex rel de l'ing-
nieur, qui, lui, est une surface absolue, un tableau qui se lit lui-
mme. '
On saisit hien, ici encore, que les surfaces absolues et. les
domaines absolus auto-subjectifs sont premiers relativement
toutes les catgories de pseudo-formes, pallerns, structures, assem.:.
blages divers, Geslallen, etc., et ne peuvent en driver par compo-
sition. Les tableaux et les graphiques du bureau de l'ingnieur
sont postrieurs l'usine, de mme que la sensation visuelle de
108 NO-FINALISME.
la table marquete est postrieure la table. Mais, videmment,
les ingnieurs qui ont construit et agenc l'usine avaient dans
l'esprit un tableau d'ensemble de cet agencement, de mme
que l'artisan qui a fabriqu le damier cc voyait, ou se rfrait
la vue de ce damier.
Si les surfaces absolues sont admises comme primaires, il
semble alors que l'on soit vou un autre paradoxe. L'histoire
de l'volution semble imposer l'ide d'une formation progres-
sive, plutt que l'ide de formes absolues prexistantes. Si le
cortex et la conscience de, l'ingnieur sont antrieurs aux
tableaux et graphiques qu'il utilise, ce cortex s'est form au
cours du dveloppement embryognique. Mais, nous l'avons vu,
le cortex ne fait que retenir l'quipotentialit de l'embryon,
qui drive elle-mme de l'quipotentialit de l'uf, qui, son
tour, drive de cellules germinales quipotentielles. L'quipo-
tentialit tant la manifestation caractristique des formes abso-
lues, on peut dire que, si haut que l'on remonte dans l'histoire
des formes vivantes, on trouve toujours une forme absolue qui
a subsist sans aucune interruption depuis les centaines de
millions d'annes de l'volution biologjque. Des vivants primi ..
tifs l'homme et son cerveau, il y a bien formation, mais
formation partir d'une forme absolue diffrente, non partir
d'lments disperss. Il y a formation par perfectionnement
continu, dans la prsence constante d'un domaine organique.
Il ne s'agit jamais de formation par assemblage de pices et
de morceaux. ,
S'il n'y a pas, proprement parler, de des
domaines absolus, il n'y a pas non plus, en principe, de fin.
On ne voit pas, en effet, comment un domaine subjectif d'auto-
surveillance pourrait par lui:..mme finir. Le vieillissement, la
mort, ne se conoivent que dans le cas d'une surveillance seconde
- du type surveillance d'une usine par l'ingnieur- portant
sur un outillage en lui:.mme dtach de la subjectivit orga-
nique, et rpar seulement de loin en loin. Le corps d'un Mta-
zoaire est fait d'organes qui, macroscopiquement, sont presque
des usines autonomes, soumises des risques d'accidents gale-
ment macroscopiques. La possibilit de remplacement . de ces
organes par des automates a pour envers leur possibilit de
mourir. L'impossibilit de remplacer par des automates fabri-
qus les tissus vivants comme tels est, par contre, l'envers de
leur possibilit de ne pas mourir. Il y a bien des micro-organes
aussi dans un protozoaire, ou dans une cellule germinale, ou
dans les cellules d'un tissu cultiv in vilro; mais il faut croire
;
<c SURFACES ABSOLUES >> 109
que ces micro-organes ne sont pas faits d'ambocepteurs auto-
nomes, et que la cc surveillance subjective totale par-
faite, puisque tous ces tres vivants sont Immor-
tels et que en fait, de germen germeh, ou de cellule a cellule,
des' cellules actuellement vivantes, drives par division
ou fusion d'autres cellules, n'est encore jamais morte. Le cur,
comme gros muscle innerv et irrigu, peut se
le tissu cardiaque, avec son rythme embryonnaire, est theori-
quement immortel. , . . . , , .
Il y a certainement un rapport entre limmortahte et 1 eqm-
potentialit, puisque l'quipotentialit permet la rgulation des
lsions, et que Lashley n'aurait pu faire, sur le du rat,
les interventions qu'il a faites sur son cortex, et pmsque les
embryologistes peuvent couper en deux, un uf ou ,une
gastrula de Triton sans. le tuer, alors qu une c?upe Tnton
adulte, qu'elle soit sagittale ou no?,
L'immortalit virtuelle, comme l'eqmpotentiahte, est l mdice
de prsence d'un domaine absolu, dont su;veillance, primaire
garde indfiniment la forme. Elle est l mdiCe que l ordre de
grandeur des micro-organes est en avec. d.e
grandeur du dynamisme inhrent aux baisons subJectives pri-
maires. Si l'immortalit virtuelle est si rarement relle, c'est
que mme un domaine absolu peut tre dtruit violemment par
les forces relativement gigantesques, obtenues par accumula-
tion dans' le monde des foules physiques. Ses liaisons ont beau
tre d;un ordre primaire, relativement aux liaisons de proche
en proche du monde physique, elles. sont quantitativement _trop
faibles pour leur rsister. Les domames la physique,
- individualits atomiques ou sub-atonuques a cause de leur
unit plus accuse, ont par contre des nergies de liaison consi-
drables. Aussi, leur immortalit est bien prs d'tre relle. La
d'un atome, e_st, com:ne le sait, toute une
histoire, bien plus que la desmtgratwn d un homme.
CHAPITRE x
DOMAINES ABSOLUS ET LIAISONS
Les domaines absolus de survol ne peuvent tre expliqus
comme des assemblages de pices et de morceaux : la sensation
de la surface marquete de la table ne peut ,tre conue eomme
faite de petits carrs colls ensemble la manire de, la table
physique. Et pourtant, paradoxalement, la sensation est com-
plexe, puisqu'elle donne le dtail du pa.tlernw D'autre part,
nous venons de le voir l'instant, on est amen ncessaire-
ment parler des liaisons internes un domaine absolu, et
mme de l'nergie variable de ces liaisons. Or, liaison implique,.
semble-t-il, parties lies.
Il n'y a l aucune contradiction. Les domaines ne sont pas
expliqus par les liaisons internes. Ce sont eux, au contraire,
qui expliquent les liaisons. L'analyse de la notion de liaison
fait dcouvrir qu'elle implique un domaine absolu d'auto-sur-
vol. C'est mme l un des chemins les plus courts pour. arriver:
cette ide de survol absolu>>.
On constate, en parcourant l'histoire de la philosophie scienti-
fique, qu'une notion aussi capitale que la notion de liaison a
t fort nglige. Il est vrai que la science n'a rellement abord
le problme que tout rcemment, avec la mcanique ondulaloire
et les recherches de Heitler et London sur les liaisons molcu-
laires. Auparavant, les philosophes devaient se contenter de
notions tires de l'exprience physique globale telles que plein >rr
cc solidit>> (au sens dmocriten), attraction, <C champ, ou
s'engager dans des discussions tout abstraites sur les relations
internes et les relations externes, la manire de Bradley, et
de ses admirateurs ou adversaires. L'observation pure, par
dfinjtion, ne peut nous donner les liaisons de l'tre observ,
puisque les ondes ou photons qu'il met n'en gardent qu'un
pattern, sans liaison interne, ou av.ec des liaisons tout autres
que les Haisons propres de l'tre observ. Nous n'arrivons aux
DOMAINES ABSOLUS ET LIAISONS
111
liaisons propres de par de.ux voies :
par une induction bre de 1 observatwn prolongee, qm revele
le degr et le mode de consista.nce
par une sorte d'animation analogique qu1 saisit, derrtere l
l'tre et .{<connat son sens ou sa cohrence propre. Conside-
rons exemple la colle qui lie les morceaux de la
terie. Comment la colle peut-elle lier? Par-del les exphcabons
tires de (( rgions. moyennes de la science : des
micelles -collodales structure des molcules, il faut arnver au
moment o des lments physiques' les uns, croit-on, ct
des autres sont pourtant immdiatement solidariss. Nous
retrouvons' donc, ici encore, ou l'obligation d'une rgression
l'infini (il faut une clle entre les l-
ments de la colle pour, qu'elle soit col-
lante et ainsi de suite), ou un domaine
de liaisons absolues. Or, ce domaine
de liaisons, n'est autre que le domaine
de survol absolu, que nous connaissons
dj. Soit a, b, les lments lis (que
l'on peut supposer eux-mmes lieurs
d'autres lments, A, B) (fig. 27). S'ils
sont simplement juxtaposs, la fois
comme objets observs et dans leur
tre mme, chacun absolument ferm
sur soi et. chacun rellement c< ct ))
FIG. 27
de l'autre, on ne voit pas coniment ils . . , .
peuvent tre solidaires, et ils peuvent servir a.
.. riser A et B. Mais si leurs domaines se et. s1 la
superposition n'est pas encore conue simple J?-xta-
'position ou comme simple mlange, ce qu1 n'avance.rmt. en
rien, puisque le mlange nbus reve'?-ir aux <(
moyennes J> de la science, et Impliquerait des
lits de a et de b, rx et juxtaposes,.- s1 le
domaine de superposition est la. fms a et b, s Il .est.
considr comme un nouvel tre, avec une auto:subJecbvite
et un auto-survol alors la liaison est comprhensible. .
On sait que l; physique contemporai:r:e a que
l'interaction de , particules semblables qm se he nt .
systme tait ncessairement corrlative d
dualit de ces particules. On ne peut plus Identifier, d ?'ne
manire absolue, a et b, qui ne reprsentent plus de
impntrables dans l'espace, mais des domaines de locahsahon
possible de ce qui sera observ comme corpuscule.. Dans le
112 NO-FINALISME
domaine ab qui appartient aussi bien a qu' b, a et b deviennent
indiscernables, et il n'est plus possible aucun moment de
dire s'il s'agit de a ou de b. Par suite, mme les domaines sch-
matiss comme purement a ou purement b ne peuvent plus
l'tre, en ralit, puisque, dans le domaine mixte, comme dans
un couloir substitution, a et b ont pu changer leurs rles.
Cette possibilit d'changer leurs rles au cours de leur inter-
action dans le domaine commun ab se traduit dynamiquement
comme nergie d'change, et elle est la base de la valence chi-
mique, ou plus exactement de la covalence, par opposition
la liaison entre ions, htropolaire (type chlorure de sodium).
Bien entendu, un schma spatial (sur la surface physique
de cette page) trahit compltement la notion, puisque ab parat
comme parles extra partes. Le schma spatial trahit de mme
l'interaction de la physique, qui ne peut trf} reprsente dans
l'espace ordinaire trois dimensions. Mais l'essentiel est que
l'nergie de liaison apparat au moment o il y a perte d'indivi-
dualit des lments lis dans un systme. Le domaine a, le
domaine b, et le domaine ab ne peuvent tre conus comme
spatiaux au sens ordinaire du mot., mais comme domaines
absolus au sens que nous avons dfini en tudiant le statut de
la table-sensation, qui n'est pas spatiale au sens ordinaire du
mot, mais qui est forme, systme unitaire.
En ce sens, on peut dire .qu'un champ de conscience, ou de
subjectivit, est un domaine de liaisons type, sur le modle
duquel il faut concevoir les domaines de liaisons microscopiques
qui assurent la cohrence des individualits physiques, et indi-
rectement la solidit des amas physiques, par inter-agencement
de proche en proche. Pascual Jordan propose considrer
comme appartenant au monde de la microphysique, mme les
organismes les plus gros l>, puisqu'ils ont une unit organique,
et une unit de comportement que l'on peut rattacher (par les
gnes) des systmes qui sont de l'ordre de grandeur des sys-
tmes atomiques (1). A condition de ne pas trop presser des
considrants parfois contestables (2), cette ide est parfaite-
ment juste. L'lphant est, si l'on peut di;re, un tre macro-micros-
copique. De m.me, et en prenant les choses par l'autre bout,
on peut considrer les liaisons propres, inhrentes aux domaines
absolus, comme du mme type gnral que les liaisons de la
(1) Cf. L. DE BROGLIE, Physique el microphysique, p. 161, et BoucHET,
Introduction la philosophie de l'individu, p. 39.
(2) Cf. chap. XXI.
D01\1AINES ABSOLUS ET LIAISONS
113
microphysique. Un champ de conscience parait bien cc vaste
-si ce mot a un sens- et complexe, pour reprsenter. le
type schmatique de la liaison, de mme qu'un gr.os
parait difficilement pouvoir tre qualifi de << microscopique >>.
Et pourtant hi conscience humaine, comme l'organisme de
l'lphant, a une unit, un type de liaison, plus primaire qu'un
grain de sable. Le type primaire de toute liaison, c'est le << sur-
vol absolu, c
1
est--dire l'existence ensemble, comme forme
immdiate. La colle ne peut coller, comme l'acier ou le dia-
mant ne peut tre solide, que par l'action microscopique, en
eux, de domaines de survol absolu. C'est mettre les choses
l'envers que d'expliquer l'unit d'un domaine quipotentiel par
des connexions ou des champs emprunts l'ordre d'une phy-
sique macroscopique qui n'a retenu du phnomne que l'action
de proche en proche, et non les liaisons lmentaires qui peuvent
rendre le de proche en proche liant, et la colle collante.
La psychologie et la philosophie insistent d'une manire presque
exclusive sur la conscience comme connaissance. La conscience
est aussi essentiellement une force de liison.
La conscience est, indissolublement, la fois connaissance ct
force liante. Imaginons qu'il ne reste plus qu'un seul homme
dans l'univers, achevant sa vie en ermite, rparant sa cabane,
cultivant son jardin, fabriquant quelques outils. Sans mourir,
il devient inconscient. La suppression de sa conscience ne sera
pas inefficace, comme le prtendent_les piphnomnistes:
ne sera pas davantage totalement efficace : les fleurs du J ardm
continueront pousser; la cabane ne s'effondrera pas instan-
tanment. La suppression de la conscience condamnera cepen-
dant tout ce petit monde humain la dissolution terme. La
cabane, non rpare, tombera en ruines, le jardin retournera
l'tat sauvage. Bref, la suppression des liaisons conscientes
supprimera les formes correspondantes. La conscience est cogni-
tive relativement aux idaux et liante relativement aux tres
physiques qu'elle informe selon ces idaux. : .
On retrouve des rsultats analogues en smvant un autre
ordre de considrations. Un domaine absolu, une forme vraie,
tant unit dans la multiplicit, ralise la synthse, inconce-
vable autrement, de l'tre et de l'avoir. Le systme ab est-il
a et b ou a-t-il a et b, comme parties possdes? L'unit survo-
lante a-t-elle les dtails qu'elle survole ou, comme le survol
est purement mtaphorique, est-elle l'ensemble mme des
survols? Le mot << tre >> signifie ici << consister en ll, l'avoir
s'oppose -l'tre en ce sens seulement. Si cc tre )) est pris au sens
R. RUYER
8
114
NO-FINALISME
d' existence propre, l'avoir, au contraire, suppose l'tre. A
la limite le sujet du verbe tre , si tre signifie consister
en, plus qu'une simple commodit linguistique, puisqu'}!
dsigne seulement le tout des lments constituants. P.ar conse-
quent, n'tant rien par lui-mme, il ne peut rien possder.
Une machine fabrique, ou un meuble comme la 'table
te, ne plane pas comme unit au-dessus de ses constituants.
Si le mot << table est employ comme sujet d'une phrase pr-
dicative c'est l simple faon de parler, et aussi rfrene
la machine ou au meuble conus par l'ingnieur:
0
FIG. 28
ou l'artisan. La table, en effet, a t dessine comme table,
c'est--dire comme thme d'une table, ayant des caractris-
tiques dtermines, que l'artisan lui choisit. C'est aux domaines
de subjectivit que les objets matriels empruntent leur .
unitaire, et la possibilit d'<< avoir des proprits. Lesdomames
absolus, par consquent, doivent, par eux-mmes, faire la syn-
thse de l'unit de l'tre dans la multiplicit des avoirs.
Une molcule d'eau est-elle (consiste-t-elle en) deux atomes
d'hydro(}'ne et un atome d'oxygne, ou a-t-elle, comme unit et
tre propre, trois atomes constituants? On voit
que la solution de ce problme est la mme que celle de la liaison
et de la perte partielle d'individualit des lments dans l'unit
du systme interagissant. Dans le schma de la molcule d'eau,
selon la mcanique ondulatoire (fig. 28), les fonctions d'ondes
des trois atomes se recouvrent partiellement. Par suite, apparat
une nergie d'interaction. Mais ce recouvrement partiel implique
DOMAINES ABSOLUS ET LIAISONS 115
une perte partielle d'individualit des lectrons concerns dans
les valences utilises. Cette perte est gagne par le systme mol
cu laire, qui est ainsi une unit vritable -et en ce sens <r possde >>
les trois atomes. S'il n'y avait aucune zone de recouvrement, la
molcule consisterait seulement en trois atomes, ou, plutt, il n'y
aurait pas de molcule du tout. ,
Le cas des domaines organiques, quand on essaie de les penser
dans leur tre et non seulement de les observer, est particulire-
ment caractristique. Au cours d'une mitose, par exemple au
moment de la constitution du fuseau entre les deux sphres
attractives, la cellule a-t-elle deux ples d'attraction, ou est-elle
dj deux individualits? Il faut bien que le passage de l'unit
la dualit soit progressif, comme le passage de la prophase la
tlophase. Cette progressivit est videmment inconcevable si
la cellule n'est qu'un domaine gomtrique objectif parles extra
parles. Il faut que la cellule soit, en elle-mme, une forme abso-
lue, avec auto-survol, pour commander d'abord, dans son unit,
le dbut de sa propre en diminuant progressivement
l'unit du systme au profit de l'individualit de ses constituants.
S'il s'agit d'une mitose de dveloppement, l'unit de systme ne
disparat pas compltement, puisqu'un thme unique pourra
tre distribu aux deux cellules-filles (qui deviendront, par
exemple, moiti droite et moiti guche du mme organisme).
, S'il s'agit d'une division de reproduction, l'unit de systme dis-
parat compltement, mais, nous l'avons vu, c'est l peut-tre
une apparence puisque les deux individus de la mme espce
peuvent ventuellement former une colonie. S'il s'agit de deux
jumeaux monozygotes, il arrive qu'ils soient en . miroir comme
s'ils taient la fois deux individus et les deux moitis, droite
et gauche, d'un seul individu. Nous avons>> une moiti droite
et une moiti gauche, mais ventuellement nous>> aurions pu
tre >> deux individus, ou presque deux individus; comme dans
les cas-limites de ddoublement, o la dualit ne se marque, dis-
crtement, que par le ddoublement du nez et un rudiment de
troisime il (1_) (fig. 29). Le passage d'un domaine de survol
absolu deux domaines (mme supposs rattachs encore une
unit spcifique) est, bien entendu, mystrieux. Mais, si l'on ne
pose pas la notion de domaine de survol absolu, l' avoir >> ou
<c l'tre ayant des proprits >> (par contraste avec l'tre qui ne
fait que <c consister en))) n'est plus qu'un mot vide, ou, si on veut
le raliser, une contradiction dans les termes.
(1) Cf. E. WoLFF, La science des monstres, p. 32.
116 NO-FINALISME
La mtaphore de la possession est instructive. La posses-
sion d'une table, d'une machine, d'une maison, ne dsigne qu'une
srie conventionne1le d'actes, indpendamment mme de la
convention juridique de la proprit, si l'on considre l'aspect
objectif du fait. Psychologiquement, le fait que la table, ou la
machine, ou la maison, apparat comme sensationfamilire dans
la conscience, donne la possession quelque chose d'absolu et
FIG. 29
d'immdiat, et, par suite, la possession modifie toujours le pos-
sesseur dans son tre. Le ou, comme dit J. Gals-
worthy, the man of pro pert y >>,est un type d'homme bien connu.
Avoir une sensation visuelle, c'est en mme temps l'tre. L'acti-
vit individuelle des cellules sensorielles n'est pas perdue dans
une unit rsultante, globale et massive, puisque les dtails
de ma sensation dpendent de cette individualit, et restent dis-
tincts dans l'unit survol ante de la surface absolue. cc Je >> pos-
sde cette activit sensorielle dans un sens tout fait transcen-
dant celui de la possession d'un objet par relation externe. Je
participe elle, je suis modifi par elle, tout en restant distinct en
tant qu'unit mtaphoriquement survolante. cc L'tre-avoir >J
revient dsigner tout simplement le domaine de survol et le
mode de liaison des parties dans une forme absolue. II serait
videmment ridicule de s'imaginer que le mode d'unit d'une
molcule est le mme que le mode d'unit d'un organisme, et que
DOMAINES ABSOLUS ET LIAISONS 117
la fusion des bauches paires, en cas d'avortement accidentel de
l'bauche mdiane embryonnaire, est le mme phnomne que
la liaison de formation des molcules homopolaires. Les diff-
rences sautent aux yeux. Mais tout ce que nous voulons dire c'est
que, au fond des deux problmes, il y a une donne commune.
Les divers mystres que nous avons rencontrs se rejoignent dans
le mystre primaire de la forme en)oi. .
CHAPITRE XI
DOMAINES ABSOLUS ET FINALITE
Les caractres gnraux des domaines absolus que nous avons
examins sont la condition de l'activit finaliste, sans tre l'acti-
vit finaliste elle-mme, Les caractres qu'il nous reste tudier
se confondent, au contraire, avec ceux de l'activit finaliste telle
que nous l'avons dcrite.
a) Formes thmatiques. -Dans un domaine absolu, il n'y a
pas de patterns clichs, mais des formes vraies, qui, si l'on peut
ainsi parler, se suivent et se reconnaissent elles-mmes sous leurs
diffrents aspects. Dj dans le dveloppement organique, nous
l'avons vu, un muscle sait son nom, d'aprs la thorie pitto-
resque de P. Weiss. Dans l'ordre de l'instinct, les formes, dans
l' U mwell, qui intressent les gnosies et praxies, sont reconnues ,
elles ne fonctionnent pas mcaniquement comme des cls dans
une serrure. Les expriences de psychologie animale ont montr
de n1me qu'un bton, par exemple, pour le Chimpanz n'est a s
un pallern optico-gomtrique ne varietur, mais tout objet
allong maniable . Dans le comportement non dirig par des
besoins ou des instincts, mais par la conscience des valeurs, les
formes sont reconnues aussi selon leurs rapports. avec les valeurs
1
vises, ou, inversement, les valeurs sont reconnues travers les
formes. Si j'essaie sur une serrure diverses cls pour reconnatre
la cc bonne cl, la valeur est lie, non la forme proprement dite,
mais au paliern de la cl. Seulement, ce cas-limite n'est videm-
ment qu'un cas dgrad. Les formes absolues laissent transpa-
ratre directement en elles, sans confrontation point par point
de deux structures, leurs diverses valeurs dans tous les ordres,
technique, thorique, esthtique, etc. Un domaine absolu, pour
employer la mtaphore platonicienne, est une sorte de miroir
rminiscence, o se projette et se reconnat un monde trans-spa-
tial. Une forme absolue est la fois structure et ide, et8o<; -dans
le double sens du mot. Le triangle, par exemple, est la fois spa-,
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 119
tial et idl . Un pattern triangulaire, servant de cl pour un
tableau photo-lectrique, doit tre strictement dfini dans l'es-
pace. nn'en est pas de mme pour un triangle. S'ii est figure sur
fond de domaine absolu, il est toujours cc reconnu comme
triangle, tant qu'il reste dans les limites de sa dfinition<( idelle,
et quel que soit son pattern purement spatial. Pour employer un
langage plus moderne, mais au fond quivalent au langage plata-
. nicien, les domaines absolus permettent une analyse eidtique>>,
et permettent de voir le monde des valeurs et des essences tra-
vers le monde spatio-temporel. .
b) Le possible el le ncessaire.- En substantialisant provisoi-
rementl'unit- cc je, on peut direque le domaine absolu permet
FIG. 30
la cc modalit dans le comportement, c'est--dire le comporte-
ment. avec le sens du possible ou du ncessaire. On saisit facile-
ment le rapport troit entre la possession immdiate d'une forme
thmatique ayant un sens, et le comportement selon le possible
ou le ncessaire. Soient (fig. 31), de A B, les trois itinraires 1,
~ 3. Les trois itinraires sont diffrents comme _faits bruts, mais
ils sont cc quivalents'' (de valeur et de sens identiques), en tant
qu'arrivant de mme au point B, considr comme but, et ils .
sont galement possibles. Comme trajectoires <{de proche en
proche>>, ils sont absolument diffrents, de mme que sont abso-
lument diffrents les diffrents patterns triangulaires. Ils ne sont
quivalents que par le survol absolu qui << voit >> la fois A, B, et
les-trois trajectoires, entre une infinit d'autres trajectoires pos-
sibles et virtuelles,. partant de A et arrivant B. Considrons un
autre exemple (fig. 30). Je ven,x dcouper des lettres majuscules
dans un carton. Pour 1, N, M, cela va tout seul; mais je vois
immdiatement, sans avoir besoin d'essayer, qu'il est impossible
120
NO-FINALISME
de dcouper de mme 0, A ou B, et qu'il est ncessaire de laisser
des ponts pour tenir la surface intrieure de ces lettres.
c) Survol temporel el finalil. - Il y a une dissymtrie, au
niveau de la conscience seconde, entre le survol spatial et le sur-
vol temporel dans les domaines absolus. Peut-tre s'agit-il d'une
limitation momentane analogue celle qui a barr si longtemps
l'accs de l'intelligence abstraite la conscience animale. Il est
peut-tre caractristique que les auteurs de grandes anticipa-
tions utopiques comme Renan, Haldane, Stapledon, s'accordent
imaginer les hommes de l'avenir comme dominateurs du temps
aussi bien que de l'espace.
Dans la grande Anticipation d'O. Stapledon (Lasl and (irsl
men), les derniers hommes, migrs sur Neptune, sont devenus
matres, non seulement de l'espace inter-stellaire, mais du temps.
Ils sont capables d'agir tlpathiquement sur le pass, de le gui-
der, de le dlivrer, et c'est ainsi, suppose ingnieusement l'au-
teur, qu'un Neptunien, qui vivra dans quelques centaines de
millions d'annes, lui dicte tlpathiquement son rcit actuel.
Sous la forme grossirement matrialiste de la tlpathie, ce jeu
avec le temps est naturellement absurde. Le Neptunien en ques-
tion ne scie pas la branche sur laquelle il est assis, il fait mieux;
il sme la graine qui deviendra l'arbre sur la branche duquel il
est assis.
Et pourtant, c'est cette impossibilit qui est ralise, non pas
matriellement ou psychiquement, mais spirituellement, dans
l'histoire-connaissance; comme l'a soulign R. Aron (1), il y a
rcurrence du prsent sur le pass, non certes par une influence
causale, matrielle ou psychique de proche en proche, circulant
l'envers, mais par la vertu de l'ubiquit du sens. Les incidents
du prsent donnent rtrospectivement un sens diffrent ou
variable aux incidents du pass. La Rvolution franaise, se
demandait Cournot, est-elle finie (2)? Suivant qu'elle est finie
ou non, il est clair que son sens est diffrent, ou peut devenir
rent. Comme il dpend de nous de la continuer ou non, son sens -
et par suite son tre historique - dpend donc encore de nous.
Quand Hitler se croyait vainqueur, il disait, en s'adressant aux
morts allemands de Verdun : cc Vous tes tombs sur le chemin
de la grande Allemagne , et, ce moment prcis, s'il avait pu
stabiliser sa victoire provisoire, il avait raison. Hitler une fois
vaincu, les morts redevenaient des morts inutiles. Ces fluctua-
(1) Introduction la philosophie de l'histoire.
(2) Considrations ... , II, p. 342.
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 121
tions historiques ne faisaient ni chaud ni froid aux ossements en
train de blanchir, mais il est incontestable qu'elles changeaient le
sens de toute l'histoire antrieure de l'Allemagne. La rcurrence du
<c sens >> dans l'histoire est lie au fait que l'humanit a une vie
continue, qui dpasse celle des individus, et qu'en un sens prcaire,
mais certain, cette vie est domaine absolu de survol temporel.
Pour l'individu, le survol spirituel du temps est limit . la
dure de sa vie, mais dans cette limite, l'ubiquit se ralise
encore plus nettement. Un homme peut, au dernier moment,
gcher ou sauver une longue amiti, une longue ngligence,
ou une longue fidlit. Si ce dernier moment n'est qu'une crise
physiologique ou psychique, elle n'a pas de vertu de rcurrence.
Il faut qu'elle ait un sens spirituel, pour qu'elle change la signi-
fication de tout l'ensemble de la vie en la survolant. Aussi,
les religions n'ont pas tort de croire qu'un repentir final efface
toutes les fautes, bien que les esprits simples, comme l'empe-
reur Constantin, se trompent en s'imaginant qu'un baptme
astucieusement retard -peut exercer une action magique et
blanchir tous les crimes. Alors que dans l'ordre de l'espace,
mme au niveau de la perception et du thmatisme psychique,
le sens de la forme survole est immdiatement partout, dans
l'ordre du temps, il faut un montage symbolique difficile et
une culture spirituelle, pour que le sens atteigne une ubiquit
temporelle relative. L'envergure temporelle spontane, purement
psychique, n'est pas nulle, mme chez les animaux : les chiens
de Pavlov peuvent tre conditionns par le rythme d'un batte-
ment, par une mlodie; un homme peut comprendre comme
un tout unique une longue phrase o le mot important, qui
donne rtrospectivement la cl du sens est rejet la
fin. Une. phrase musicale dpend de ses dernires notes, et mme
un mouvement relativement long, dans une symphonie, peut
dpendre des derniers accords. Pour le temps comme pour
l'espace- bien que dans une mesure ingale:_ le domaine
absolu est donn avec la vie, et les superstructures qu'y ajoutent
les diverses techniques sont fondes sur ce don primitif.
On saisit aisment l'importance de ces considrations pour le
problme de la finalit. Si l'on prend la lettre la structure
du temps d'aprs le de la physique classique, l'ide
de finalit est une absurdit pure, comme la tlpathie vers
pass du Neptunien de Stapledon. La finalit est incompatible
avec une srie d'actions commandes de proche en proche.- Or,
il y a un de proche en proche>> inhrent au temps, au moins
au temps macroscopique de la physique, dans lequel l'instant
122 l'fO-FINALISME
succde sans fin l'instant. Alors que mme un corps physique
peut aller de-ci de-l dans un domaine propre d'espace, et_
revenir son point de dpart, o, ventuellement, il retrouve
et modifie ses propres traces, un corps physique ne peut qu'tre
emport sans retour dans le temps. L'espace et le temps, une
fois fusionns, l'irrversibilit du temps empche mme de
donner un sens au retour au point de dpart dans l'espace.
La cc ligne d'univers exclut videmment toute. rcurrence et
toute organisation finaliste. Mais, nous l'avons dj not, le
domaine de survol absolu n'a pas du tout la mme structure
que l'espace-temps de la physique. Ici au contraire le survol
absolu de l'espace entrane - avec quelques difficults suppl-
mentaires -- le survol absolu du temps. Organiquement et psy-
chiquement dj, je ne vis pas exclusivement dans le prsent.
Je suis toujours en train d'accomplir une action ou un travail
qui, la fois, anticipe sur l'avenir et modifie le sens du pass.
Malgr le cc de proche en proche de la succession des instants,
qui manifeste le rgne sous-jacent des ralits ou des foules
physiques, poursuivant le jeu statistique de leurs activits l-
mentaires, je n'entre pas dans l'avenir les yeux ferms. Le
prsent n'est pas un bloc partir duquel mon activit libre
s'lancerait dans le vide. On peut, dans une certaine mesure,
choisir son chemin dans le temps, comme on peut choisir entre
divers itinraires dans l'espace survol, en vitant des obstades
futurs, situables par divers procds symboliques. viter de
prendre un train le samedi parce que, le lendemain, on n'aurait
pas de correspondance pour la destination voulue, ce n'est pas
essentiellement diffrent de l'vitement d'un obstacle par un
animal qui inflchit sa trajectoire avant de venir s'y buter.
Le dtour sur fond de trajets virtuels en nombre indfini est
possible aussi dans le temps. .
Une fois accompli, le trajet choisi a quelque chose de dfi-
nitif. Les autres trajets possibles que j'aurais pu raliser n'ont,
dsormais, qu'une pseudo-existence, deux fois imaginaire. Dans
l'espace pur, si je suis arriv une impasse, je peux revenir
mon point de dpart et recommencer : la mthode d'essais
et erreurs est approprie. Dans le temps, on ne peut changer
rtrospectivement que le sens ( meaning) de sa conduite passe
par le sens que l'on y ajoute. Cependant, l'historien peut rai-
sonner hypothtiquement sur ce qui aurait pu tre. Et mme
il doit le faire, s'il est vrai (1) que tout historien se demande
(1} Selon R. ARoN, Introduction la philosophie de l'histoire, p. 164. -
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 123
ce qui aurait pu tre pour comprendre ce qui a t. Comprendre
le trajet.su!vi par un animal, si l'on n'est pas un behaviouriste
troit qui. ne veut qu'expliquer par des causes, c'est toujours
le voir sur fond de car autrement. (L'animal est pass
par ici, car autrement il n'aurait pu atteindre le but.) L' uchro-
nie est toujours plus difficile imaginer que l' <(utopie , et
elle est toujours aussi plus artificielle; mais elle n'est pas impos-
sible ou absurde. Toute science comprhensive est toujours sur
fond de possible, d' utopie. Toute histoire sociale ou indi-
viduelle. est toujours sur fond d' cc uchronie. Utopie et uchro-
nie ne sont concevables, l'une et l'autre, que par la notion d'un
domaine de survol absolu.
_ d) Choix el travail.- Il n'y a pas de difficult- condition
de rserver encore le problme du je, unit substantialise
du domaine - montrer que le domaine absolu est condition
ncessaire, et virtuellement suffisante, de libert et d'activit-
travail. Nous avons dj vu que les deux notions de libert et
de travail sont indissociables (1 ). La libert et le travail sup-
posent, d'une part, la vision d'une valeur ou d'n idal ra-
liser, d'aut_re part, le choix des moyens de ralisation. Les
deux notions opposes, galement corrlatives entre elles, sont
celles de dterminisme causal a lergo, et de fonctionnement
pur, s.ans idal ni possibilit de choix. Un automate, quip
d'une-rtine ou d'un cortex du genre du tableau photo-
lectrique que nous avons dcrit, ou mme muni d'homostats
analogues ceux de W. R. Ashby, ne peut, ni viser au del
de l'actuel, ni choisir ses moyens. D'innombrables appareils
automatiques, utilisant des informations >> sur bandes per-
fores et employs dj par des compagnies d'assurance sur la
vie, sont destins essentiellement slectionner, trier, <c choisir,
et ils s'acquittent de leur tche mieux que l'homme mme, qui
se fait remplacer par eux autant que possible, et se fait guider
dans son choix conscient par le - choix automatique '' Mais
l'automate, bien entendu, ne choisit que selon le montage
ralis d'avance par l'ingnieur. L'appareil le plus perfectionn
ne peut que trier, discriminer, mais non rellement choisir.
Une balance ordinaire saura>> mieux que moi lequel de deux
objets est le plus lourd, mais c'est moi qui choisis le plus lourd
ou le plus lger selon les besoins du moment, besoins qui, eux-
mmes, sont fonction de ma rfrence, travers mon . champ
de conscience, un ordre de valeur idal. C'est moi qui ai choisi
(1} Cf. chap. _II, et Mtaphysique du travail (Revue de Mtaphysique,
1948).
124

une co_mme pur moyen. Les machines qui
verifient le cahbre des billes de roulements, en envoyant les
bonnes >> dans un casier et les cc mauvaises dans un autre ne
choisissent que selon un montage, prdtermin. Le .vrai choix
est incorpor par l'ingnieur dans le montage mme.
Seul un domaine de survol peut choisir, parce que . d'une part
les deux objets discriminer existent ensemble,
ment, dans le champ subjectif, et parce que ces objets sont
rfrs, par le caractre thmatique et signifiant des formes
vraies, non un extrmum, mais un optimum. Un automate
n'a pas la libert de choix, et corrlativement, il ne travaille
pas, sauf dans un sens tout mtaphorique.
Le travail proprement dit consiste toujours dans l'tablisse-
ment, l'improvisation de liaisons, et non dans le fonctionne-
ment selon liaisons Il consiste dans le cc montage >>
(au sens actif du mot) des hmsons, et non dans le fonctionne-
ment selon un montage (au sens passif du mot). Le travail
proprement crbral et la fatigue impliquent trs
vraisemblablement que les cellules nerveuses sont les premiers
su.pJ;>Orts du montage improvis par la conscience. La norme
spirituelle se transforme en tche >> psychique; cette tche
s?n tour se transformer en liaisons physiologiques mat-
riell.es fonctiOnnant d'?ne manire automatique. L'acte de choix
devient orga_ne de _automatique. La fatigue n'apparat
pas au_ stade, spirituel, de la pure vise. Elle disparat
au trOISime stade, lorsque le mcanisme est mont. Elle est
au stade:.psycho-biologique, parce qu'alors
la htteralemeit, s mcarne, sert de liaison improvise,
constitue un systme unifi, en prlevant peut-tre de l'ner-
gie dans _les cellu.les nerveuses, conformment au principe d'aprs
lequel l'InteractiOn entre lments d'un systme diminue l'in-
dividualit de ces lments.
Comme le domaine absolu est le principe de toute liaison et
non le rs_ultat pe liaisons et d'assemblage de parties, il peut
seul travailler. Une machine calculer, une fois monte, donne
le << bon rsultat beaucoup plus srement qu'un calculateur
:n:ais les ou circuits de la machine sont simplement
riants des baisons crbrales improvises. Ce que l'on appelle
le contrle >> dans des machines comme l'ENIAC ou les MARK
c'est--dire le centre de guidage d'ouverture et de
des circuits, n'est videmment qu'un contrle au deuxime
degr, passif relativement la volont du manipulateur.
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 125
Un cas particulier trs intressant est celui o le choix authen-
tique, opr par suvol absolu, permet, par accumulation, le passage
d'un dsordre l'ordre et, par suite, une inversion du sens normal
d'volution de l'entropie vers un maximum. Le dmon de Maxwell>>
qui choisit les molcules rapides ou les molcules d'un mlange,
pour faire passer la chaleur du corps froid un corps plus chaud,
ou pour retrouver les corps constituants partir d'un mlange,
suppose ncessairement un domaine de survol absolu. Plus gn-
ralement, l o l'on constate une remonte d'entropie (comme dans
l'ordre biologique), il faut supposer l'existence de domaines de sur-
vol absolu. Indication nouveJle et importante en faveur du fait que
le statut des domaines absolus est sous-jacent la fois aux phno-
mnes organiques et aux phnomnes psychologiques. Il est impos-
. sible de remplacer le << dmon de Maxwell par une machine
choix automatique. Car, videmment, une machine, ne pouvant
reconnatre les molcules que par l'action physique ou chi-
mique exerce sur ses organes par 1es molcules elles-mmes, les
caractristiques intressantes des molcules disparaissent dans cette
action mme. Cette restriction s'applique aux machines organiques
en .tant que machines. Si le dmon de Maxwell est imagin, par
exemple, avec des yeux analogues aux yeux des organismes multi-
cellulaires, ces yeux ne peuvent observer les molcules que par effet
photo-lectrique, et les renseignements obtenus sont prims avant
de pouvoir servir. Seul un domaine absolu o la connaissance .est
primaire, et indpendante de l'observation par inter-action entre
individus, o la connaissance. ne fait qu'un avec l'auto-subjectivit,
o les parties constituantes du systme ne sont pas observes, mais
saisies dans l'unit absolue du systme, peut rsoudre le problme
de la remonte de l'entropie.
N. Wiener (1) a fait la remarque qu'il est impossible d'observer
un systme quelconque, par exemple une toile, qui n'obirait pas
la mme thermo-dynamique que nous, et dont l'entropie irait
vers un minimum, au lieu d'aller vers un maximum. Dans une exp-
rience mentale intressante, N. Wiener imagine une toile qui,
au lieu de rayonner la lumire, l'attirerait. Nous ne pourrions
videmment l'observer, nous pouvons observer la lumire
qui arrive, mais non la lumire qui part. Continuant l'exercice
utopique, on peut imaginer un tre intelligent B, dont le temps
irait l'envers du ntre. Pour nous A, toute communication avec B
serait impossible, ou, du moins, profondment perturbe : Tout
signal qu'il nous enverrait nous atteindrait avec une suite de << cons-
quences >>, de son point de vue, qui seraient pour nous des antc-
dents . Ces antcdents seraient dj dans notre exprience,
et nous serviraient d'explication naturelle de son signal, en nous
dispensant de supposer qu'un tre intelligent en est l'auteur. S'il
traait pour nous un carr,, nous verrions les traces de cette figure
(1) Cybernelics, p. 18 sqq.
126
N:O-FINALISME
comme ses prcurseurs, et la figure nous paratrait une cristallisa-
ti.on curieuse, mais parfaitement explicable dans l'hypothse mca-
mste o tout est rversible. Sa signification nous paratrait aussi
fortuite que celle des lusus naturae (1). .
. On pourrait objecter N. Wiener que, prcisment, les orga-
msmes vivants, remontant l'entropie, ralisent en fait les conditions
de son utopie et que, pourtant, nous pouvons les observer et mme
les observer au moyen d'un systme matriel (photographie, cinma)
obissant la thermo-dynamique ordinaire. Mais cette objection
serait flUperficielle, et _laisserait chapper le point important et
intressant. Il est plus juste de suivre la suggestion de N. Wiener,
et de conclure qu'en effet. nous ne pouvons pas les observer en tant .
que vivant et agissant comme organismes, avec finalit. La finalit
dans l'organisme n'est pas, proprement parler, la causalit
l'envers, ni l'volution vers l'entropie minima,. mais elle- est bien
cc survol absolu du temps , indiffrent son sens thermo-dyna-
mique, puisque la fin prcde idalement les moyens qui, dans
l'ordre. de l'actuel, la prcdent. C'est prcisment- pourquoi l'ob-
servatiOn scientifique des organismes vivants mconnat systmati-
quement leur finalit et a l'illusion d'expliquer causalement, l
o il faudrait comprendre, par survol, une action finaliste.
Toute action individuelle, indpendante de l'volution entropique
normale, est, au sens strict, inobservable, et le savant causaliste
est hien, devant un organisme vivant, comme A devant B, expli-
quant le carr que trace ce dernier par des causes, au lieu de le
comprendre comme un signe, faute d'adopter le mme sens du
temps que celui qu'il observe. Un vivant ne comprend un vivant
qu'en se plaant au point de vue finaliste, et non au point de vue
du mcanisme ou de la thermo-dynamique. Soit A et B, les deux
tres dont le temps thermo-dynamique est inverse (fig. 32). Ce qui est
antcdent pour B parat consquent pour A qui et rci-
proquement. B en a', dcide de tracer un carr pour faire un signal
A et, de a' c', traces du carr s'effacent peu peu par aug-
mentation d'entropie. Mais comme A va de a c, le carr lui parat
se former progressivement et naturellement sans prsenter ainsi
aucune signification possible autre que celle d'un phnomne phy-
sique dtermin par des causes naturelles. Supposons maintenant
que A et B soient des hommes rivalisant de ruse, des diplomates
retors, conduisant la politique extrieure de leurs pays rivaux. Ils
sont dans le mme temps thermo-dynamique (flche
en traits plems), et, cette fois, les antcdents a de A correspondent
avec les antcdents a' de B. Mais B peut avoir un projet .secret
destin se rvler au moment c', projet que B prpare par diverses
manuvres ds le moment a'. Ces manuvres sont donc consquentes,
relativement au thme gnral du projet. Et tout se passe comme
si une flche a" c" (fig. 33), inobservable par A, se combinait, grce
(1) Cybernelics, p. 44-45.
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 127
l'action du calcul conscient, avec la flche a' c', observable par A. Si
par exemple, des incidents clatent en a' (incidents dus, en ralit,
au projet a" c" de B), A pourrait fort hien les attribuer des causes
naturelles, et manquer y voir un signe des intentions de B., exac
tement comme dans l'exemple utopique de N. Wiener, il prend les
traces du carr dessin par B dans le futur pour un phnomne
naturel qui n'a que des causes, et pas de sens. Pour prendre un
exemple historique, Churchill raconte- dans ses Mmoires que, ds
le dbut de 1942, il fit venir en Irlande des troupes amricaines
a c' a a' c"
... __________ ..._
1
1
1
1
1
-of-----------
1
1
1 1
:
1
'
A1

' 1
1
'
' 1
l
1
1
c C' a"
A B
c
FIG. 32 FIG. 33
destines _ prparer le dbarquement en Afrique du Nord. Cette
arrive tait donc idalement consquente du dbarquement
projet. Mais elle tait tellement indchiffrable aux adversaires,
qu'elle ne pouvait risquer de trahir le secret de l'opration.
Le caractre de survol absolu de la conscience a donc des effets
absolument analogues ceux d'une inversion du sens de l'entropie,
et du cours du temps thermo-dynamique. Toutefois, A, s'il est trs
rus et trs fin, peut percer jour les manuvres de B,et comprendre
ses intentions ds les premiers incidents, car lui aussi, par sapropre
conscience, est indpendant du sens thermo-dynamique ac et peut
se mettre en synchronisme idal avec a" a", tout en vivant phyo-
logiquement dans le temps physique ordinaire. Tout tre vivant
cc connat au-del de ce qu'il observe, hien que l'observation
soit toujours plus facile que la connaissance et risque toujours de
boucher l'intuition permise par la nature de la conscience. Il est
la fois dans le temps physique ou thermo-dynamique, et en dehors
du temps et de l'volution ordinaire de l'entropie.
e) Aulo-conduclion el finalil.- Il est permis de dire., au
terme de cette analyse, que la notion de domaine absolu apporte
la cl de l'activit finaliste. Toutes les notions qu'une descrip-
tion sommaire permet de dgager dans la constellation de la
128
NO-FINALISJ1t/E
finalit, nous avons pu constater qu'elles se rattachent, direc-
tement ou indirectement, la notion mme de tels domaines :
activit-travail, avec vise d'un optimum dfini dans les divers
ordres de valeurs; organisation non seulemnt spatiale mais
temporelle, qui domine l'enchanement causal de proche en
proche, et rgule cet enchanement subordonn; possibles coor-
donns, permettant choix et libert; invention tous les tages,
par passage des formes aux sens et des sens aux formes, qui
permet, non seulement la rgulation des enchanements de
proche en proche, mais cre les moyens ou les constructions
auxiliaires.
Un seul point reste prciser, et il est de grande impor-
tance, non seulement pour la psychologie, mais pour la mta-
physique et mme la thologie. La finalit dont il est question
ici est une finalit-harmonie >>, et non une finalit-inten-
tion>>. En d'autres termes, un domaine de survol n'est pas un
clavier mis la disposition d'un sujet ou d'un << esprit
distinct qui en serait le pianiste. Le clavier par lui-mme est
capable d'auto-conduction, et ce qui apparat dans l'univers du
sens commun comme intention, projet, but d'un homme qui
nous parle de ce qu'il veut pour demain et de ce qu'il fait aujour-
d'hui pour le prparer, est l'expression d'une harmonisation
primaire dans la conscience de cet La finalit-intention,
la finalit parle, est, comme la mise en scne de la percep-
tion- o le sujet en chair et en os semble pench sur ce qu'il
peroit - une technique secondaire qui ne doit pas tre trans-
pose en- nature primaire de la finalit.
S'il en tait autrement, il est vident que nous n'aurions
qu'une pseudo-solution, qui n'viterait qu'en paroles la rgres-
sion l'infini. La conscience, mme quand elle est activit
intelligente dominant le plan de la perception, n'est pas un
existant distinct du domaine intuitif ou symbolique sur lequel
elle s'exerce. L'quipotentialit crbrale donne l'impression que
l'esprit est dtachable du cerveau qu'il utilise, ls ou non.
En fait, le cerveau une fois totalement dtruit, l' utilisateur >>
s'vanouit. Il est souvent invitable- nous l'avons fait nous-
mme - de personnifier l' unit survolante >> d'un domaine
absolu, de raliser le ddoublement de l'unit d'une part, et
de la multiplicit d'autre part. Mais il faut se rappeler toujours
qu'il ne s'agit l que de mtaphores, puisque le survol est absolu))'
sans distance >>.
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 129
. Quand Platon, au lieu du pseudo-fin?lisme ,et du pseudo'"s:pi-
ritualisme d'Anaxagore, dont le Nous n est qu une force motrJCe
aveugle, voulut dfinir un finalisme authentique, dans le Time,
il a t amen invitablement dd.oubler l'Acteur (le Dmiurge)
et son domaine d'activit, le Monde; et mme ddoubler encore
le Monde cr et le Modle idal. De savants commentateurs se
sont demand le sens exact que Platon attribuait ce mythe et
quel tait le vrai Dieu de Platon, le Dmiurge ou le Bien. Mais
Platon ne fait rien d'autre que dcrire fidlement la structure
mme de toute activit finaliste. Par dfinition, si l'on ne fait pas
de l'esprit un simple fluide, il faut bien le dcoJ?poser en _sujet agis-
sant et domaine d'action, et celui-ci son tour en domame actuel,.
et domaine de possibles idaux. Le Dmiurge platonicien est, sur
le plan cosmique, i'x ou l'unit active de l'exprience : [Il y a]
travail l>, comme le Bien est la valeur qui dfinit le ple idal de
ce mme : [Il y a] travail. Dans quelle mesure Platon croyait-il
son mythe, c'est--dire ralisait-il ce double (( ddoublement))'
c'est d'autant plus difficile de le savoir que probablement Platon
n le savait pas lui-mme. La notion de domaine absolu doit nous
permettre en tout cas de garder du mythe juste ce qu'il faut pour
ne pas . retomber dans le pseudo-finalisme d'Anaxagore, sous une
forme ou sous une autre, sans toutefois prendre au srieux le ddou-
blement qui transpose la finalit-harmonie en finalit-intention.
La Gestalttheorie a l'avantage d'chapper toute tentation de
ddoublement d'aprs _l'ordre et c.ons-
tituent spontanment par pur eqmhbre, sans SUJet actif d1stmct,
ni ordre de valeur distinct. Mais, par malheur, elle ne reprsente
aussi qu'un pseudo-finalisme. Cette finalit-harmonie pure n'est
plus une finalit du tout. Il est remarquable que Leibniz, en vertu de
ses principes dynamistes, ait pu appliquer, avant la_lettre, une sorte
de Gestalttheorie la mtaphysique et la thologie :. Les essences
et les possibles, dans l'entendement divin, par une cc mathmatique
divine o prend place la dtermination du maximum , passent
l'existence relle selon leur poids conjugu d'existence virtuelle.
Leibniz croit pouvoir parler de libert divine et de Dieu comme
cause finale, perfection morale et non seulement mtaphysique du
monde. Mais, en fait, on voit mal comment ce dynamisme extr-
mal est encore du finalisme. Dieu ne joue en ralit aucun rle
dans l'affaire; il est simplement le lieu des possibles, comme l'es-
pace est le lieu des. existants. La mtaphysique de Leibniz est un
peu moins mythique que celle de Platon, mais elle repose sur une
mauvaise description de l'activit finaliste. .
Il n'y a pas loin de la conception de Leibniz celle de Hume (1):
Un monde mental, un univers d'ides [tel que l'entendement
divin, lieu des possibles], requiert une cause tout autant qu'un
monde matriel ou un univers d'objets ... Et si nous rpondons
(1) Dialogues sur la religion .naturelle, IV.
lt, RUYER 9
130 NO-FINALISME
que les diffrentes ides qui composent la raison de l' suprme
se mettent en ordre d'elles-mmes et par leur propre nature,cc pour
quoi n'est-il pas aussi conforme au hon sens de dire que les parties
du monde matriel se mettent en ordre d'elles.mmes et par leur
propre nature>>?
A prendre ces conceptions de Platon, de Leibniz, de Hume
sur la finalit cosmique pour ce qu'elles sont : un simple verre
grossissant qui rvle la manire dont on peut concevoir la
finalit en gnral, on peut dire que la conception platonicienne
est celle qui implique la meilleure phnomnologie de la fhialit.
Si Leibniz confond quilibrage dynamique et finalit, et dgrade
l'entendement divin en un pur lieu inefficace,. Hume- dans
la mesure o Philon est son authentique -'- est
tellement proccup d'viter la rgression l'infini -.ce qui
est louable- qu'il arrte trop tt l'analyse, et ne voit pas la
diffrence essentielle entre une collection d'objets matriels
poss les uns ct des autres dans l'espace physique (les par-
ties du monde matriel, ou les objets poss sur la surface phy-
sique d'une table), et un ensemble de formes ou d'ides dans
un domaine de suryol absolu (l'univers des ides de la divinit,
ou la vue des objets poss sur la table). Si ma table est en dsordre
dans une pice o je ne pntre pas, les objets qui l'encombrent
n'ont aucune espce de chance de se mettre en ordre d'eux-
mmes. Ds que mon regard tombe._ sur elle, au contraire, il y
a immdiatement probabilit pour que les objets-ides, qui con'
tituent la forme absolue de la table-vue, se mettent en ordre
selon le sens de mon activit, esthtique, thorique, sociale, etc.
Il n'y a l pourtant aucun risque de rgression l'infini. Il
serait puril de croire une sorte de << sur-conscience , << sur.;;.
percevante )) et sur-voulante , qui verrait encore la surface-
vue de la table et qui dciderait de la mettre en ordre. Mais il
faut au moins arriver une surface absolue pour _qu'il y ait
ordre et finalit.
L'illusion fondamentale, ici, c'est de croire que la sur-
face de la table-vue ne diffre de la table matrielle que par
une sorte d'clairage. Selon cette mtaphore, il est bien certain
qu'en allumant l'lectricit dans la pice- ce que je peux
faire ventuellement sans y tre moi-mme prsent, par la
manuvre d'un interrupteur extrieur- je n'avance en rien.
la mise en ordre des objets sur la .table. Mais la conscience, la
connaissance, l'auto-survol ne sont pas du tout analogues un
clairage; c'est la prsence d'un mode de liaison primaire, qui
DOMAINES ABSOLUS ET FINALIT 131
existe subjectivement comme domaine absolu, et se manifeste
objectivement comme quipotentialit. Les objets-vus ne sont
plus les uns d ct des autres comme les objets matriels, ils font
partie d'un systme unitaire, qui agit unitairement. Croire que
les objets-vus continueront exister et agir comme des objets
matriels, capables tout au plus de se pousser les uns les autres
aveuglment, c'est dissocier arbitrairement le mode d'existence
de la conscience et son mode"d'agir, alors que le mode d'existence
n'est qu'un abstrait du mode d'agir. Le sujet, l'unit survolante
-le Dmiurge platonicien- c'est l'action unitaire au parti-
cip prsent, c'est l'Agissant, le participe prsent substantialisc
Les objets matriels, comme amas ou comme machines, fonc-
tionnent seulement selon leur structure et leurs liaisons de
proche en p;oche; du fonctionnement ne sort pas spontan-
ment un participe prsent substantialis qui serait le Fonc-
tionnant; les amas ou les machines ne sont sujets)) que dans
les phrases. De l'action unitaire inhrente au domaine absolu
merge, au contraire, un ple actif, qui parat s'opposer au
domainef passif, et subissant la mise en ordre selon uil.
CHAPITRE XII
LA REGION DU TRANS-SPATIAL
ET DU TRANS-INDIVIDUEL
Il est. _de comprendre le monde. de l'espace, du temps
et des mdividus, SI on ne le considre pas comme une sorte de
limite d'un monde, ou d'une rgion, encore naturelle, mais d'une
tout autre nature que notre monde visible, rgion dans laquelle
ne rgne pas le << de proche en proche spatial ou temporel, et
dans laquelle le mme analogique et << le mme numrique
se confondent. Cette rgion est celle des essences, des
et des thmes mnmiques. Les domaines de survol absolu ont
pour caractre principal de laisser transparatre ces formes..:.ides,
ces essences trans-spatiales, dans la structure gomtrique obser-
vable ?u monde spatio-temporel. On pourrait c.omparer une aire
sensorielle crbrale - ou plutt sa contrepartie'' relle et auto-
---:- une glace sans tain qui, d'une part, reoit les
Im_ages physiques des objets observs, et qui, d'autre part, rfl-
ch1t les essences, correspondantes ces objets du monde trans-
spatial. '
La rgion des essences et des thmes ne doit pas tre situe
gographie mythique, pareille celle qui amusait l'ima-
gmatwn de Platon. On peut l'atteindre partir des descriptions,
tout fait positives, d'un certain nombre de faits psychologiques
qui rvle nt tous la mme structure. '
a) L'vocation mnmique el l'invention. - La d!auve-souris
utilisait depuis des millions d'annes les ultra-sons pour explo-
les obstacles, lorsque P. Langevin a mis au point son appareil
et metteur pour explorer les obstacles nautiques. Pour
prodmre les ultra-sons, la chauve-souris n'utilise pas la pizo-
lectricit, comme l'appareil industriel, mais elle a d rsoudre
LA RGION DU TRANS-SPATIAL 133
les mmes difficults techniques (par exemple: mettre des trains
d'ondes suffisamment courts pour ne pas brouiller l'cho).
Entre deux inventions indpendantes, il n'y a pas, en gnral
le mme degr de- ressemblance qu'entre deux vocations
mme souvenir. Si j'ai, pour la deuxime fois, une ide assez
complexe qui m'est dj venue auparavant, elle aura des chances
de ressembler encore davantage la premire qu' la cc mme >J
ide, si elle vient l'esprit d'un autrehomme. Une ide une fois
. '
trouve, Invente, et devenue pour moi souvenir, sera plus faci-
lement ma disposition; et elle aura aussi une nature mieux dfi-
nie, qu'une essence encore universelle. La rminiscence ordinaire
est plus facile que la Rminiscence, au sens platonicien. Mais ce
pas toujours vrai, comme 1' a montr la psychologie
experimentale, .et dans tous les cas, il faut, logiquement, que la
ressemblance ait une raison; La ressemblance entre deux inven-
tions gographiquement indpendantes, comme la ressemblance
entre deux vocations d'un mme souvenir, doit avoir sa raison
dans une nature >J trans-spatiale.
Il est trs caractristique que les conceptions actualistes >) et
- (< existentialistes nient la fois : 1 o la mmoire individuelle
constitue et inconsciente; 2 la mmoire spcifique, raison de
la-ressemblance d'un homme un autre, ou d'un animal et d'un
autre de mme espce; 3 le monde des essences et des valeurs
indpen?antes de nos caprices. A leur manire, ces conceptions
reconnaissent donc la solidarit de ces trois ordres de ralits.
Que cette ngation soit insoutenable, c'est, en topt cas, vident
pour la mmoire individuell et pour la mmoire spcifique. De
toute faon, il faut rendre raison du fait que deux hirondelles ou
deux hommes se ressemblent. Cette raison ne rside pas dans
une sorte de clich matriel sur quoi ils auraient t tirs, comme
deux objets fabriqus en srie, rnais cela ne dispense pas de cher.:.
che.r cette raison ailleurs et de la trouver. La mme obligation
logique vaut tout autant pour la ressemblance de deux inven-
tions, dans tous les domaines, et plus videmment encore dans
les do_maines o les trouvailles obissent des normes tellement
rigoureuses qu'elles peuvent tre rigoureusement identiques,
comme dans les mathmatiques ou dans la technique.
II_ne faut pas ici tomber dans l'illusion de croire que l'01i peut
exphquer la ressemblance de deux inventions comme la ressem-
blance de deux phnomnes de la physique macroscopique. La
forme et l'volution d'un delta; la forme et l'volution des
d'un fleuve, d'un cumulus, d'une ruption volcanique,
ont aussi quelque chose de typique; puisqu'on emploie pour les
134 NO-FINALISME
dsigner des noms communs. Mais ce typique est ici d'ordre
secondaire et driv, il s'explique suffisamment par le jeu des
causes l'uvre dans ces phnomnes qui fonctionnent toujours
de la mme manire. Une invention, elle, n'a pas proprement
parler de cause, elle est, par dfinition, diffrente d'un fonction-
nement. La ressemblance de deux inventions ne peut sans' contra-
diction tre mise sur le mme plan que la ressemblance de deux
rosions. Mme dans l'ordre de la physique classique, en remon-
tant de cause en cause, on arrive la nature des tres phy-
siques primaires concerns, qui, eux non plus, n'ont pas de cause
proprement -parler et qui rpondent un type . La ressem-
blance de deux molcules de fer ne peut s'expliquer comme la
ressemblance de deux cumulus; une molcule est conforme une
norme, que l'on peut analyser mathmatiquement, mais non,
proprement parler, causalement. L'application des mathma-
tiques est profondment diffrente, on le sait, suivant qu'il s'agit
de la physique micro- ou macroscopique. Les mathmatiques,
dans la physique macroscopique, permettent justement de suivre
la dduction de causalit, des types primaires aux c< types dri-
vs. Par exemple, le gographe mathmaticien calculera le temps
de formation d'un delta de type dtermin, partir du dbit des
sdiments, de la nature du littoral et de l'action contrariante des
mares. Dans la physique microscopique, au contraire, le math-
maticien n'a pas dduire les phnomnes-effets de phnomnes-
causes; une molcule de fer ne se forme videmment pas la
faon d'un delta.
Tant que l'on n'avait le choix qu'entre la ngation -irration-
nelle des empiristes absolus ou des existentialistes, et la substan-
tia1isation mythique des essences ou des types, en un lieu, trans-
cendant, il tait permis d'hsiter - bien qu'en tout tat de
cause une image mythique de la ralit vaille toujours mieux
qu'une absurdit logique. Le type hirondelle ou le type
<< homme , les essences ou les valeurs en leur statut intemporel,
ne peuvent certes tre imagins comme des Ides, trnant dans
l'Empyre et contemples avec admiration par des tres qui
s'efforcent de les imiter. Mais l'observation soigne des faits de
mmoire et des modes vrais de la rminiscence permet de donner
une signification et une valeur positives au vieux rapprochement
platonicien de l'invention et de la mmoire. '
b) La subsistance mnmique.- La psychologie exprimentale
a prouv que, dans la grande majorit' des cas, on ne se souvient /
que du sens. L'effort de mmoration, quand il porte sur des syl-
LA RGION DU TRANS-SPATIAL
135
1 ab es ou sur des figures dpourvues de sens ( 1), consiste essen:-
tiellement s'appuyer sur des sens auxiliaires ou sur des<< expres-
sivits diverses: rythmes, groupements spatiaux, l'expressivit,
ici comme partout ailleurs, tant un c< sens non explicit. Les
sens auxiliaires, les trucs mnmotechniques, sont le plus sou-
vent abandonns quand la mmoration progresse. Mais la mmo-
ration active d'un matriel dpourvu de sens ne peut se passer
du dtour par une cc signification; ou une expressivit>). Et
il en est de mme du cc rappel qui, on le sait, passe par des
<t dtours notionnels.
Par exemple, un sujet, ayant mmoriser la paire de syllabes
viz-hus, se sert de l'analogie avec Picious, puis abandonne le mot
auxiliaire quand la paire lui devient familire par elle-mme (2).
Il est trs douteux qu'une mmoire absolument pure .:.- pure de
tout sens ou expressivit- qu'une mmoire mcanique ou photo-
graphique, puisse exister ..
'La psychologie exprimentale ne peut naturellement rsoudre
par elle-mme le problme du mode de la subsistance
Mais si la mmoration et le rappel se servent des <c sens >>", d est
difficile de prtendre rattacher la subsistance mnmique, entre
la mmoration et le rappel, un phnomne d'inertie mcanique,
surtout lorsque tant d'autres faits, notamment ceux qui ont t
analyss par l'cole de Wurtzpurg,par Freud,Burloud, Ellenber-
ger, dans le rve et l'association spontane, permettent de sur-
prendre presque directement la vie propre des sphres mn-
miques, et lorsque l'analogie de l'invention et de la mmoire ren-
force encore la conviction. Cette subsistance doit tre du mme
ordre que la subsistance des sens non mnmiques, c'est--dire
des essences.
Les essences, dans leur statut phnomnologique, sont ter-
nelles; elles sont doues d'ubiquit (un inventeur peut inventer
et perfectionner son invention dans n'importe quelle partie du
monde). Dans la rgion des essences, les semblables sont iden-
tifis, tandis que, dans la rgion des existants, des tres sem-
blables peuvent tre numriquement diffrents. Le statut des
subsistants mnmiques, individuels ou spcifiques, est trs ana-
logue. La mmoire psychologique individuelle possde une sorte
d'ubiquit : je peux voquer' mes souvenirs aussi hien en Asie
ou en Amrique qu'en Europe; une sorte d'ternit: un souvenir
est dtach du temps, il peut me revenir n'importe quel moment,
(1) PIRON, Ann. psych., 1920-1921, p. 119-148.
(2) WoonWORTH, Experimental psyclwlogy, p.
136 NO-FINALISME
il est << ternel>> jusqu' ma mort; enfin, il chappe au nombre,
en ce sens que le mme souvenir peut s'actualiser un nombre
quelconque de fois, en se modifiant quelque peu, il est vrai,
chaque actualisation. La mmoire organique est encore , plus
proche des essences. Son ubiquit est moins relative que celle
de la mmoire individuelle : de multiples embryons d'une mme
espce peuvent se dvelopper la fois, trs loin les uns des autres.
Son ternit aussi : une mmoire spcifique peut durer des
millions d'annes,- en se modifiant quelque peu chaque onto-
gnse -tant qu'il subsiste un seul couple d'individus de l'es,..
pce. Une diffrence subsiste toujours, malgr tout, avec l'ter-
nit authentique de l'essence :le cc rouge peut reparatre mme -
si, un moment donn, il n'a exist aucun rouge dans l'uni-
vers, et si l'espce des rouges, si l'on peut dire, a t momen-
tanment teinte; la mmoire spcifique d'une espce disparue
est anantie jamais. O est la mmoire spcifique des Dino-
saures? Enfin, la mmoire spcifique chappe au nombre, en ce
sens que, sans tre universeJle et indivisible comme l'essence, elle
peut appartenir un nombre quelconque d'individus.
On entrevoit donc la raison profonde de l'effort vers le sens
que fait toute mmoration. L'actuel ne peut chapper au temps
qu'en participant, autant que possible, au statut de l'essence, en
profitant en quelque sorte de son ternit, pour gagner une ter-
nit prcaire et limite. Une ide, un souvenir, est un hyhride
entre l'ternel et l'actuel. Qu' un moment j'aie une ide, cette
ide qui est mienne, et phmre comme moi, est aussi univer-
selle, comme l'essence qu'elle vise, et ternelle en principe comme
elle. Un souvenir est toujours ncessairement une ide. Il est
faux que tout actuel devienne automatiquement souvenir, comme
le croit Bergson. L'actuel ne devient souvenir que s'il est pntr
de sens, qui le rend incorruptible. Nos-souvenirs ne subsistent
qu'en se faisant vhiculer dans le temps par l'ternit des essences.
c) L'action de la l'essemblance. _,_L'attention a t attire
depuis longtemps sur la difficult de comprendre l'action de la
ressemblance, si l'on se limite strictement l'horizon de l'actuel
pur. Comment une forme ou un tre A peut-il voquer la forme '
ou l'tre B qui lui ressemble, puisque la ressem}?lance est une
relation d'ordre psychologique, ou qui suppose deux
termes prsents et puisque, par hypothse, A seul est prsent
quand il voque B? Tout s'claire, au contraire, si l'on voit dans
l'action de la ressemblance le phnomne inverse de celui des
actualisations successives de la mme ide ou du mme souvenir.
LA R(JION'' DU TRANS-SPATIAL 137
Dans ce dernier cas, la mme ide (numriquement et analogique-
ment) donne une multiplicit d'actualisations semblables. Dans
le cas de l'action une ressemblance, une forme actuelle, vue
comme ide ou essence correspondante, voque, par son inter-
mdiaire, les autres ctualisations possibles de la mme -essence.
Il faut bien souligner que, de la forme vue par la rtine, la forme
vue comme ide, il n'y a pas <<passage, malgr la flche ascen-
dante du schma (fig. 34), car il faudrait, pour expliquer ce pas-
sage, faire intervenir dj une: action de la ressemblance, ce qui
videmment dplacerait le problme sans le rsoudre. Toute per-
ception est thmatique etsaisit directement l'eidos dans la forme-
lssen'ce
Essence


/ :', li \
. ,/ : \ :' \\
. '/;! '::!( j\\.,
,: : ,' \ ! \
: / \; ',
' ' { " 't
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1 . 1 1 l'\ ,' 1
, 1' t \ . '
:' '{ \
Espace. , \ / 1 \ ' ' \ 1
Temps - . 1 ' ', 1
Multiplicit " ' / '+ '
1 2 3
FIG. 34
structure. Le cc dtour par le trans-spatial et le trans-numrique
prend invitablement, dans un schma, l'aspect d'un chemine-
ment; mais, en fait, l'essence en elle-mme et l'essence incarne
dans une forme ne font qu'un en vertu mme de la nature trans-
numrique de l'essence. De mme que la subsistance mnmique
.est participation l'ternit de l'essence, l'action de la ressem-
blance est participation de l'actuel la loi rgnant dans la
rgion trans-spatiale, de l'identit numrique des semblables.
d) L'imilalion. -L'imitation aussi po.se un problme inso-
luble aux << actualistes et aux 'mcanistes. En quoi le fait pour
A d'entendre B chanter peut-il expliquer que A fredonne de
son ct l'air entendu? Comment la vue du visage souriant de sa
mre peut-elle provoquer le sourire de l'enfant? La zoile corticale
auditive ou visuelle ne se dcalque pas sur la zone motrice. La
cl de la solution est dans le remarquable isomorphisme entre
l'imitation et la mmoire. 1. On n'imite que ce que l'on comprend,
on n'imite que le sens, de mme que l'on ne mmorise que le sens.
2. L'imitation revient surmonter la diversit et la distance spa-
tiales, ainsi qela diffrence d'individualit entre l'imit et l'imi-
138 NO-FINALISME
tant, comme la mmoire revient surmonter la diversit et la
distance temporelles entre une exprience primaire et son souvenir
remmor. 3. L'imitation, comme la mmoire, rvle une diff-
rence dans la hauteur du seuil de rappel et du seuil de reconnais-
sance. Les expriences, notamment sur les animaux (Kohler) et
sur les enfants (Andr Rey), ont montr que l'on n'imite. que ce
que l'on tait presque capable d'inventer soi-mme : mais une
diffrence de seuil analogue . la diffrence entre seuil de recon-
naissance et seuil de rappel fait que l'on peut reconnatre la
bonne solution, et l'imiter, un peu avant d'tre capable de l'in-
venter ou de l' appeler soi-mme. L'analogie mmoire-imita-
tion renforce donc encore, incidemment, l'analogie mmoire-
invention. 4. La mmorisation est fonction, non seulement
du signifiant, mais de l'important, du valable en gnral;
les effets de renforcement mnmique bien connus de l'affectivit
et de l'motion modre, dus eux-mmes l'union troite de\
l'affectivit et du sens des valeurs, ont leur contrepartie dans
le fait, soulign par Duprel, que l'.on imite surtout ce que l'on
admire, d'o l'norme rle psychologique et social des modles.
L'motion admirative est l'imitation ce que l'motion, en gri-
:ral, est la mmoire. 5. On peut ajouter que l'imitation, dans
l'ducation familiale ou sociale, continue l'action de l'hrdit
et de la mmoire organique. L'enfant imite ses parents, son psy-
chisme est model par leur psychisme, de mme que l'organisme
de l'enfant a t form par le mme potentiel spcifique qui avait
dj form ses parents. 6. Une vrification trs frappante, presque
impressionnante, de l'analogie entre la mmoire et l'imitation,
c'est l'emploi presque indiscernable des deux procds --- mu-
mique et imitatif - dans la reproduction biologique.
Nous avons dj soulign le fait que la reproduction d'un multi
cellulaire fait ncessairement appel une mmoire, et une mmoire
qui n'est pas proprit d'un tissu ou fonctionnement d'une struc
ture organique, puisque l' pignse est vrifie exprimentalement,
et puisque cette mmoire organique cre prcisment tissu et . struc
ture. Mais il est une autre forme de reproduction : la reproduc'tion
que l'on peut dsigner comme, par autocopiage n,
celle des chromosomes et des genes, des VIrus, des bactriophages.
Dans ce type de reproduction, il y a un ddoublement d'une struc
ture actuelle et non reconstitution pigntique d'une structure.
auto-c?p!age un calquage mcanique? C'est l une hypo
these aussi InVraisemblable que celle de la nature mcanique de
l'imitation psychologique. Un gne, d'aprs les rcentes observa-
tions (notamment celles de Pease et Baker, en 1949, .l'aide du
1
. 1
LA .RGION DU TRANS-SPATIAL 139
microscope lectronique) est une structure dj complique, o
une longue chane de protine ressemble la colonne centrale d'un
escalier en spirale dont les marches seraient reprsentes par les
molcules d'acide nuclique, associes la protine spcifique. On
conoit que cet escalier puisse facilement se couper en deux, don
nant deux parties semblables entre elles. Mais il faut encore que
le gne reconstitue sa longueur primitive, et l'on ne conoit pas du
tout comment des lments architecturaux peuvent se multiplier
par . calquage mcanique ou par des phnomnes purement phy-
siques de rsonance lorsque cette longueur se reconstitue. La
reproduction du chromosome prsente encore d'autrefi difficults.
Comme les gnes sont, schmatiquement, empils dans le sens de
leur longueur pour former le chromosome, le ddoublement longi-
tudinal du chromosome, lors de la mitose, peut se concevoir comme
coupant en deux, d'un seul coup, tous les gnes. Mais les choses
ne semblent pas tre aussi simples. Les effets de position- des
gnes (Sturtevant), de translocation (Bridges, Mller) semblent
montrer que le chromosome, n'est pas seulement la somme des
. gnes., mais agit comme un tout. La reproduction par calquage
mcanique d'un tout aussi complexe est tout fait invraisem
hlable, et Goldschmidt, qui a dfendu la conception du chromosome
comme unit gntique, en critiquant la conception autonomiste
des gnes (1) est oblig de postuler the ability of the chromosome
to reproduce its own. image by division or by recreation of its
likeness . La vrit du deuxime terme de l'alternative parat
d'autant plus probable que la reproduction asexue des Proto
zoaires ou la reproduction des cellules, qui est aussi un ddouble-
. ment de structures actuelles, n'a absolument rien d'unepureetsimple
division. Elle a quelque chose d' pigntique, et fait la transition
entre le mode de reproduction ds virus et celui des multicellulaires.
Un Protozoaire coque, par exemple, est oblig de faire saillir de
sa coque une hernie cytoplasmique dans laquelle migrent des
lments de squelette, tout forms dans le protoplasme de la cellule
mre. Les . divisions des Protozoaires s'oprent selon des modes
d'une extrme varit. Elles donnent tout autant l'impression de
phnomnes essentiellement mnmiques que la reproduction des
multicellulaires. Il est donc permis d'hsiter, dans le cas des gnes
ou des virus, sur le caractre mnmique ou imitatif de la division.
Cette hsitation est instructive; elle prouve que l'imitation, si
imitation il y a, ne peut tre un calquage mcanique, mais implique
l'action d'une ressemblance typique, et suppose par suite un dtour
par la rgion du transspatial tout autant que la reproduction
pigntique, par potentiel mnmique. hrditaire.,
Haldane et d'autres auteurs ont essay, sans insister d'ailleurs
beaucoup sur la suggestion, de mettre en rapport le problme de
la reproduction par autocopiage, des gnes et virus, avec le fait
. (l) .The theory of the gene (Scientific ll-fonthly, mars 1938).
140
NO-FIN ALISME
qu'une particule dans la thorie quantique n'a pas d'individualit
.. II. serait de dire, des deux exemplaires d'un
g!lne qm VIent de se reprodmre, lequel est le modle, lequel la copie.
Etant donnes les dimensions d'un gne ou d'un virus, le rappro-
ne peut tre qu'une simple analogie. Mais elle est valable
en que, dans un cas comme dans l'autre, le manque d'indivi-
dualit, net dans le plan de l'espace et du temps, est l'indice d'un
rapport t_roit des deux individualits << mitiges avec 'un type
trans-spatial.
Tous ces faits ont donc le mme schma. Ils ont ceci de
mun qu'ils mettent en jeu, dans l'actuel, une ressemblance .
s,ans 9u'il puisse ,tre. question d'un calquage. mcanique pou;
l expliquer. La memoire sans engrammes, l'action de la ressem-
blance, l'imitation sans calquage, tout cela est contraire aux
lois ?e la physique ordinaire et ne peut tre expliqu par la
physique. Il faut, pour en rendre raison, avoir recours des
thmes ou des essences trans-spatiales. La ressemblance de
deux actualisations d'un mme souvenir impose l'ide de thme
mnmique, la ressemblance organique entre deux individus de
mme espce impose l'ide d'un potentiel spcifique. La ressem-
blance des organes entre deux espces trs loignes, la ressem-
blance de ces organes avec nos outils, marque de mme que toutes
ces actualisations, tant analogues, sont c finances par quelque
chose, qui est situ dans la rgion trans-spatiale. Dans l'ordre
psycho-biologique et dans l'ordre de l'invention en gnral, le
nombre des actualisations parat tre indiffrent nous voulons
dire, ne rien coter la nature, et n'tre mit que par
l'occasiOn ou le matriel de ralisation disponible. Les virus,
les vi:us-protnes, les unicellulaires, les embryons d'organismes
suprieurs, tout comme les vocations mnmiques ou des vo-
cations d'ides, peuvent se ddoubler et se multiplier l'infini.
L'indiffrence du nombre ds actualisations rpond parfaite-
ment l'indiffrence au nombre des essences et des thmes.
Le nombre des cercles existants est quelconque relativement
au cc Cercle , comme le nombre des hirondelles relativement
au type cc hirondelle : essences et thmes sont trans-individuels
comme ils sont trans-spatiaux. Il suffit d'un rien, du contact
d'une substance inductrice banale, d'un cheveu plus ou moins
serr autour ?e par !:exprimentateur, pour dedder qu'il
y aura deux mdividus au heu d'un. Il suffit d'une infime con-
cidence actuelle, pour voquer de nouveau un souvenir obs-
dant. Quand une ide, scientifique ou philosophique, est dans
l'air, il suffit d'une infime secousse pour qu'elle close dans un
LA RGION DU TRANS-SPATIAL 141
esprit ap:r:s l'autre, chacun croyant tre le premier et le seul
la dcouvrir. Comme il arrive si souvent, dans l'histoire des
sciences, le fait de la cc dtermination>> biologique, qui. a paru
d'abord un phnomne tellement curieux et aberrant, se rvle
d'une extrme gnralit. Il ressemble l'appel mnmique,
l'action de l'occasion ou du hasard sur l'invention. Tous ces.
phnomnes sont inconcevables sans la dualit du monde spa-
tio-temporel et d'une rgion des essences et des mmoires. Des
causes , des occasions aussi insignifiantes que les divers agents
de: dtermination biologique, mnmique ou inventive ne
peuvent .. elles seules rendre raison des immenses dveloppe-
ments qu'elles amorcent.
L'existence active, le dveloppement des individus, est une
cc succion)) continue opre par eux sur le monde trans-spatial,
une nutrition au sens le plus gnral du mot. Un tre se
nourrit de sens>> :Plus profondment qu'il ne se nourrit :physio-
logiquement ou matriellement. La subjectivit, qui est la ra-
lit de tout tre, n'est qu'une srie d'actes d'apprhension, de
sens. Le dveloppement biologique, psychologique et spirituel,
n'est autre chose qu'une annexion continue de proprits et
de richesses mnmiques. On ne peut dcrire vraiment un homme
qu'en dcrivant ses ides, ses souvenirs, ses expriences assi-
miles, sa vocation, ses. aspirations, bref, tout le trans-spatial >J
qui l'a enrichi. Il est impossible de faire du dveloppement
biologique et, plus forte raison, du dveloppement psycholo-
gique et spirituel, un simple fonctionnement dans l'espace. Un
dveloppement n'a pas de causes. localisables dans l'espace-
temps. Le domaine d'espace-temps n'est qu'une limite. Il ne
peut mme pas contenir rellement les. existants, puisque leur
subjectivit est<< cheval >) sur les deux rgions et que leur struc-
ture instantane, et mme toute la srie, instant par instant,
de leurs structures instantanes, n'est qu'une abstraction.
Plus gnralement encore, toute la constellation des phno-
mnes, que nous avons d dcrire en dcrivant l'action fina- .
liste, demande imprieusement que le monde visible soit doubl
d'une rgion invisible. Pour parler mieux, car nous paraissons
ainsi subordonner le monde invisible au monde visible, (( le
monde visible est tout justement le monde invisible ralis ici
et maintenant ( 1) )),
C'est par le langage surtout que l'homme habite et se meut
dans le trans-spatial et le trans-temporel. Nous entendons
(1) WHITEHEAD, Process and Reality, p. 57 (cf. aussi p. 59-65).
142 NO-FIN ALISME
l'homme en gnral et non pas seulement quelques ,spculatifs.
Les hommes d'affaires, les politiques, les managers, les utili-
taires, tout autant que les mtaphysiciens ou les mystiques,
sont ailleurs que l o ils sont. Il est impossible de faire un
pas vers un but, de dire une parole sense, d'couter ou de
regarder un autre tre dans l'espace, sans sortir de l'espace.
Lorsque deux hommes conversent par tlphone, l'expression
et la comprhension mutuelle ne sauraient tre assimiles
des transformations matrielles analogues celles qui sont en
jeu dans l'metteur ou le -rcepteur tlphonique. Le courant
d'information qui passe entre les deux hommes sort de
temps chacune de ses extrmits pour atteindre le domaine
des essences et des significations, o des barrires entre indi-
vidus disparaissent.
La tte humaine est rversible : elle peut alternativement
parler et couter; mais elle n'est pas rversible la manire=
d'une machine lectrique, elle est rversible d'une manire plus
subtile parce qu'elle est en communication dans les deux sens,
aller et retour, avec le trans-spatial. L'homme vit ,beaucoup
plus dans le monde des symboles que dans le monde matriel,
et si l'efficacit et l'utilit sont critres de ralit, le monde
des symboles est plus rel que le monde matriel. Des voyageurs
dans un train ne sont pas des corps poss sur une banquette,
ce sont des tres hants par des buts invisibles, et qui ne cessent
d'en parler entre eux ou en eux-mmes. Monde des symboles
ne veut pas dire ici monde constitu par les symboles, mais
cc monde explor par les symboles . Les significations humaines
ne sont pas surimposes un monde dpourvu de, sens. La
signification n'est qu'une technique du sens, c'est--dire de la
partie invisible des tres. Les mots ne crent pas les sens ou
les essences, ils ne sont possibles que parce qu'il y a des types
et des espces, biologiques et spirituelles.
CHAPITRE Xiii
LES NIVEAUX DU TRANS-SPATIAL
ET. L'ACTIVITE FINALISTE
II reste examiner, si c'est possible, l'architecture interne
de la rgion du trans-spatial. Une prcision indispensable d'abord:
en mettant essences et thmes mnmiques au del de l'espace-
temps de la physique classique et rlativiste, il ne s'agit pas
de leur refuser tout caractre de forme , bien au contraire. Le
mot grec eidos a trs heureusement le double sens d' cc ide >)
et de forme. Or, si la forme- la forme-ide ou la forme-
thme- n'est pas dans l'espace et le temps, elle est spatia-
lisante et temporalisante. La forme-ide a rapport l'espace-
temps, puisqu'elle rend raison des formes gomtriques dans
l'espace et le temps. Les thmes mnmiques d'une espce vivante
commandent sa forme anatomique et la mlodie temporelle de
son dveloppement. La forme trans-spatiale est << au del >> de
l'espace-tetnps, mais justement parce qu'elle le cre. On s'est
avis depuis longtemps qu'un espace, ou un temps, qui serait
en soi conforme sa dfinition comme paries extra paries, ne
serait pas un espace ou un temps, mais une sorte de multipli-
cit pure qui ne pourrait constituer un univers.
Il faut chapper au de proche en proche)), le survoler, pour
le saisir comme mode dfinissable abstraitement. Un domaine
absolu est constituant d'espace-temps parce qu'il est diffrent
d'une surface physique par son double rapport avec la rgion
du trans:..spatial d'une part, et avec le je )) ou x d'individua-
lit d'autre part.
1
La rgion du trans..;spatial ne s'oppose pas l'espace-temps
de la physique classique d'une manire abrupte; elle prsente
des sortes de sous-rgions qui sont d'autant moins analogues
l'espace-temps et son contenu qu'elles s'en cc loignent-
si l'on peut dire - davantage. On peut distinguer au moins
quatre rgions
144 NO-FINALISME
1. la regwn des consciences actuelles avec les sensations
extensives, et le specious present, ubiquit et ternit en petite
monnaie,
2. la rgion des mmoires psychologiques individuelles,
3. la rgion des mmoires organiques spcifiques,
4. la rgion des essences et les valeurs.
A quoi l'on peut ajouter la rgion du <C Sens des sens))'
l'Unit transcendante, le Logos suprme, le Tao que l'on ne
peut nommer, et qui n'a plus de nature.
En passant d'une rgion l'autre, on s'loigne de plus en
plus des lois qui rgnent dans le monde physique : causalit
, de proche en proche, et diversit numrique des semblables.
Les rgions c< mnmiques )> 2 et 3, prises dans leur ensemble,
reprsentent une sorte de contamination du trans-spatial par
les individus de l'espace-temps; elles contiennent des essences
appropries))' <<spcifies))' <<converties>> . en thmes . ou en
types. La mmoire organique ressemble d'une. part .la mmoire
individuelle, d'autre part aux essences et aux valeurs.
Le problme du paralllisme )) psycho-physiologique - il
vaudrait beaucoup mieux dire, si l'usage n'avait consacr la
premire expression, la correspondance )> psycho-physiolo-
gique -n'apparat plus ainsi que comme un cas particulier d'un
problme beaucoup plus gnral. Au niveau 1, le paralllisme,
ou la correspondance, est encore trs net : la conscience actuelle
n'chappe l'espace-temps qu'en ce qu'elle n'est pas .soumise
la simple localion, selon de Whitehead et que,. l'on
ne saurait la faire correspondre un lment ponctuel. Nan-
moins, elle est troitement soumise au droulement de Vespace-
temps. J'ai une sensation ou une motion telle minute et
tel lieu, et une sirne d'alarme meut en mme temps les habi.,
tants d'une cit. Je domine un domaine spatial non ponctuel,
mais trs limit; je domine l'instant par instant strict, mais je
suis emport par le temps. Si je prononce une phrase, l'intuition
du sens, comme le je n, domine temporelJement le. droule-
ment physique de la phrase; mais, aprs cela, je puis tomber
dans le sommeil ou la distraction. Quand la phrase est un peu
longue, les enchanements psychologiques des sens subordon..;
ns sont troitement parallles aux vnements spatio-temporels
et physiologiques qui accompagnent son mission. Le sens gn-
ral, toutefois, si je le maintiens fermement, et si je ne suis pas
atteint d'aphasie syntaxique ou smantique, chappe au paral-
llisme. Dans une conduite complexe, exigeant dmarches
multiples le paralllisme est troit pour les dtails
NIVEAUX DU TRANS-SPATIAL
145
entre les phnomnes physiques ou physiologiques, et les exp-
riences psychologiques. Les mmoires d'un homme d'tat sont
pleins de dtails de temps et de lieu, en mme temps que d'im-
pressions psychologiques au jour le jour. Mais le sens gnral
de la 'conduite n'est que vaguement et trs en gros rattach au
cadre historico-gographique. Il le domine de trs haut. La vie
psychologique d'un picurien conventionnel, se trainant de repas
en repas, est troitement parallle sa vie physiologique. Ses.
motions correspondent parfaitement la scrtion gastrique
de l'apptit, puis la digestion. Mais la vie psychologique d'un
homme d'tat conduisant une grande nation dans une grande
guerre, n'est vraiment parallle ce que l'observatm .phy-
siologique constaterait minute par minute dans son orgamsme.
Un pointillisme psychologique en donnerait une ide tout
fait fausse. . .
Dans l'activit sense et finaliste d'un organisme suprieur,
au-dessous des niveaux o les grands thmes d'action sont bien
dtachs de1'espace-terrips et de la causalit de proche en proche,
il y a un niveau d' effection des dtails, o la correspondance est
trs troite entre les thmes mineurs, qui rglent ces dtails et ce
. qui apparat l'observateur comme
soumis l'espace-temps. Une condmte complexe peut touJours
Pas de
paralllisme
l'aral/lis me
1.
Trans-
;
::.
... .......... ,"" ....
......
FIG. 35
se par une hirarchie d'accolades reprsentant des
thmes, dont le dernier tage, infrieur, tout en tant encore
dans le trans-spatial, puisqu'il s'agit. de thmes, correspond de.
trs prs au droulement spatio-tempotel, et se moule troite-
ment sur les petits accidents de causalit, que l'influence des
thmes suprieurs vient rguler . Les petits accidents tech-
niques d'une action sont normalement amortis par .le jeu de
n. l\UYER 10
146 NO-FINALISME
nombreux tagesde plus en plus levs, englobants, et dtachs
de l'espace-temps. On comprend donc fort bien que, suivant
l'tage que l'on considre, on soit frapp tantt par le parall-
lisme, tantt par l'absence de paralllisme. L'absence de parall-
lisme et, par consquent, le rgne du trans-spatial sont nanmoins,
bien entendu, fondamentaux et essentiels, et la.structure de l'action
finaliste, avec survol absolu des thmes, se retrouve au dernier
tage mme de l'effection. Le rgne de la causalit spatio-tempo-
relle de proche en proche (domaine des flches horizontales)
n'est qu'une limite du domaine des accolades direction verti ...
cale. Que l'accolade soit immense ou minuscule, elle reprsente
le mme mode fondamental de survol absolu.
Dans un roman peu connu (1) Abel Hermant, influenc proba-
blement par la thorie priphrique des motions, a eu l'ide
bizarre d'employer un vocabulaire physiologique pour dcrire
instant par instant les ractions motives et sentimentales de ses
personnages ou du moins de les dcrire sans rfrence leur
sens: le roman n'est lisible que dans la mesure o l'auteur a oubli
sa gageure.
Il est vrai que si l'on faisait la gageure inverse, dans un rcit
romanesque ou historique, c'est--dire si l'on ne dcrivait que
les ides ou les thmes survolants >> les plus gnraux sans jamais
descendre aux tages <c proches>> du droulement spatio-tempo-
rel, on ne produirait rien de bien intressant pour les lecteurs qui
aiment les descriptions concrtes. Il n'y aurait plus, en fait, de
roman ou d'histoire, ni mme de rcit d'aucune sorte. Il resterait
du moins l'intrt, non ngligeable, d'une phnomnologie ou
d'un trait thorique, valable pour tous les temps et tous les
lieux, ou valable tout au moins pour une large zone de culture
sociale et technique. ,
La ralit est prcisment intermdiaire, grce aux thmes- .
amortisseurs tags qui adaptent l'une l'autre la rgion trans-
spatiale et la rgion de l'espace:.. temps, en permettant l'incarna:.
tion des essences et des valeurs par action descendante, et en
laissant, d'autre part, les accidents de l'espace et du temps modi-
fier leur tour, par action ascendante, les thmes qui les
Il est caractristique que les psycho-physiologistes aux prises
avec des malades, et non avec des thories, comme A. Meyer,
Goldstein ou Kantor n'aient pu, devant les faits, utiliser pratique-,
ment le behaviourisme pur, ni le spiritualisme pur, ni le dualisme
abrupt corps-esprit, mais seulement des conceptions plus cc int-
( 1) Amour de tte
NIVEAUX DU TRANS-SPATIAL 147
grantes , qu'ils ont parfois de la peine dfinir, faute d'une concep-
tion claire des rapports du trans-spatial au spatial : <c Les vne-
ments psychologiques, crit Kantor (1), peuvent tre regards
comme les champs plus larges dont l'activit biologique, bien qu'es-
sentielle, ne constitue qu'une des composantes. Kantor pousse les
choses jusqu'au paradoxe,. quand il refuse au cerveau un rle dans
la perception des objets. En renouvelant le paradoxe bergsonien,
qui met le cerveau au milieu d'un monde d'images, et non les
images dans le cerveau. Mais ce qui est faux pour la perception
des objets rels est bien vrai pour l'apprhension des tres idaux
ou des thmes trs gnraux d'action.
L'ide directrice d'une grande entreprise comme l'opra-
tion Neptune, il serait absurde de la rduire quelques tats
de conscience, strictement parallles aux tats physiologiques
momentans des organisateurs de l'opration. Un <<idal est
une valeur assume par un tre vivant, comme une ide >) est
une essence actualise. L'idal et l'ide ont, par suite de leur
appropriation par un individu, certains effets psycho-physiolo-
giques localisables et mme mesurables. Mais il serait bien trange
de rduire l'idal et l'ide ces quelques effets. Des hommes
nombreux peuvent se sacrifier pour la mme ide. Prtendra-t-on
qu'ils sacrifient leur vie quelques processus physiologiques qui
se passent dans un coin de leur propre cerveau? 'Prtendra-t-on
mme qu'ils sacrifient leur vie quelques processus psycho-
physiologiques hien localiss et dats? Et par quel mirade ces
processus .localisables pourront-ils tre dsigns comme une ide
ou un idal commun tous? La conscience n'est vraiment la
conscience que parce qu'il y a plus, en elle, que son contenu sen-
sible instantan :elle est surtout dans le monde invisible qu'elle
explor.
Les tages trans-spatial sont multiples. Le passage est on-
tinu d'un monde visible et observable, dessin par les missions
de photons et les interactions nergtiques lmentaires, au
monde invisible des thmes ou des ides informantes. Le paral-
llisme n'est pas absolument vrai, et il n'est pas non plus abso-
lument faux. Il devient seulement de plus en plus faux mesure
que l'on <c monte dans le monde invisible, en s'loignant de la
structuration instantane des observables .
La conception des deux mondes, comme
le parallelisme et pour les mmes raisons, est vraie et fausse la
fois. Elle ne devient vraie que si l'on considre les rgions les plus
(1) KANTOR,.Problems of physiologicalPsychology, p. 105 (1949).
148 NO-FINALISME
<< leves du monde inobservable. Mais il n'y a aucune opposi-
tion abrupte, orphique ou gnostique, entre les deux mondes.
L'homme n'est pas double, bien que son tre se situe tous les
niveaux, et qu'il touche presque, par instants, malgr sa mat-
rialit et son -animalit, au Logos unique et au Tao que l'on ne
peut nommer. Des phnomnes chimiques les plus lmentaires_
de son organisme son idal le plus lev, il y a tellement d'in-
termdiaires que l'on ne peut rien rellement sparer. L' me
n'est pas tombe du ciel dans un corps. Elle ne peut quitter le
corps, par l'extase ou l'asctisme, pour voyager et retourner dans
sa patrie. Mais une ide ou un idal, en transformant le corps en
un simple instrument subordonn, ralise en fait l'ascse plato-:-
picienne, sans qu'il soit ncessaire de recourir au mythe.
Le mythe par excellence consiste toujours prendre au srieux,
dans l'expression cc le monde invisible, le mot monde, trans-
former la rgion des inobservables en une sorte -d' Umwell, ima-
gin sur le patron de l' UmweU bio-psychologique, et dans lequel
l'me peut voyager et contempler. On sait que le Christianisme,
par exemple, a oscill, et plus d'une fois, entre les deux concep-:-
tions de l'homme, la conception orphique-platonicienne, et
la conception aristotlicienne, beaucoup plus unifiante. On
comprend cette oscillation, car les deux conceptions sont vraies
la fois. L'homme estun, en ce sens qu'au dernier tage, corps
visible et conscience primaire sont une seule et mme Talit :
le paralllisme est parfait pour la bonne raison que le corps est le
dernier niveau des subjectivits organiques observes. Mais
l'homme est aussi, quand il le veut, un demi-dieu qui se sert -de
son corps comme d'un instrument ddaign. Il n'y a pas de spa-
ration des deux mondes, d'obstacle, de sphres astrales, d'im-
mensits vides, d'ocans de tnbres gardes par -de mauvais
anges, comme dans les mythes gnostiques. Les innombrables
tages du domaine trans-spatial ne sont pas des sparations,
mais des degrs. La conscience humaine peut chapper ses
limites individuelles, biologiques, et mme psychiques. L'ins-
tinct, pour la conscience animale, est une sorte de mission
obligatoire . Mais la conscience humaine peut choisir l'ide par
laquelle elle se laissera emporter. Une ide ne se contemple pas._
Le choix d'une ide, c'est le choix d'une mission, et le niveau de
notre travail est le niveau mme qu'atteint notre me dans le
trans-spatial. '
CHAPITRE XIV
LES DtJ MONDE PHYSIQUE
ET
LA STRUCTURE DE L'UNIVERS
Le principal obstacle l'adoption d'une philosophie finaliste-
ou no-finaliste, vers laquelle pourtant convergent aujourd'hui_
tant de faits, vient certainement du prjug tenace selon lequel
la matire- visible et tangible est toul de mme plus relle que les
sens, les ides et les valeurs. La fin du mcanisme, avec la phy-
sique quantique et la mcanique ondulatoire, est trs loin d'avoir
t vraiment par une modification approprie de
notre vision du monde. L'expression mme de cc mcanique ondu-
. latoire >> tmoigne de la persistance d'une vision malgr tout
, mcaniste et matrialiste. Car, enfin, pourquoi continuer parler
de cc mcanique >>, c'est--dire de << ma: chines , propos des
schmas de l'atome, tels qu'ils peuvent tre figurs depuis
L. de Broglie, Schrdinger et Dirac? <<Domaines ondulatoires,,,
ou mme cc Organisations ondulatoires>> seraient des expressions
plus justifiees.
Au fond de ce prjug, il y a peut-tre des images hrites de
l'ge scolaire. Nous pensons aux cc Rgnes>>, minral, vgtal,
animal, le Rgne minral tant le support de tous les autres. Un
philosophe aussi moderne que N. Hartmann prend encore trs
au- srieux. ces cc Rgnes superposs, et, en ddoublant chacun
des deux termes du dualisme cartsien, il a systmatis cette
thorie des Rgnes, et distinguant quatre tages, physique, bio-
logique,- psychique et spirituel, chacun venant en superposition
((Jberlagerung}, des tages-fondements, soit par iJberformung
(un organisme est fait d'lments physiques), soit par (Jber-
bauung (la vie psychique est construite sur la vie organique).
N. Hartmann dfinit, ce qu'il appelle les << lois de dpendance
150
NO-FiNALISME
catgoriale (1) . La dpendance catgoriale ne vaut que des
couches infrieures aux couches suprieures. Les catgories inf-
rieures sont ainsi plus << fortes , force et hauteur tant en raison
inverse. Par exemple, la causalit, qui peut tre physique, aussi
bie.n que biologique et psychique, est plus forte que la finalit,
qm ne rgne pas dans le monde physique. Les catgories des
couches infrieures sont les cc fondements existentiels >> (Seins-
fundamenl) des plus levs, mais sont << indiffrentes leur
gard. Elles permettent la superposition, mais ne la favorisent
pas. Les couches suprieures ne peuvent subsister sans les inf-
rieures, mais celles-ci le peuvent sans celles-l. Les philosophes
de l'mergence (Lloyd Morgan, Alexander), tout en rompant
avec le monisme matrialiste, comme N. Hartmann, qui croit
aussi un novum catgoriel quand on passe d'une couche une
couche suprieure, ont gard de mme, du matrialisme, la
notion que le monde est une sorte de btisse tages . dont le
rez-de-chausse - matire, Grund, space-lime -'- seuL solide.
Alexander, qui a l'excuse, que n'a pas N. Hartmann, d'crire
sous l'influence de la thorie de la relativit, et avant la micro-
physique ondulatoire, va jusqu' faire de l'espace-temps le 'seul
vrai Dieu, puisque la dit merge de lui, comme dernire cat-
gorie, aprs la valeur, la conscience et la qualit.
La science contemporaine nous invite pourtant nous faire
une .tout autre ide des choses. Le monde visible et tangible,
spatw-temporel et matriel, n'est plus, pour elle, un point de
dpart, une donne fondamentale, mais un point d'arrive, et
quelque chose dont on peut suivre la construction partir de ce
qui n'est pas visible ou tangible, de ce qui n'est pas spatio-tem-
porel Les et les atomes de la physique du
x1xe s1ecle etaient les <c briques >> dont le monde tait construit.
Il serait bien superficiel de croire que l'apport de la physique
d'aujourd'hui a consist aller plus loin dans la recherche des
<< briques n constituantes. Les protons, neutrons, lectrons, pho...:
tons, msons, etc., n'ont pas simplement remplac les atomes et
molcules dans leur rle de briques pour la construction. Ces
particules lmentaires ne sont pas des particules qui existeraient
comme telles dans l'difice constitu. Elles sont plutt semblables
des cellules ou des organes dans un organisme, ou des mots
dans une phrase. Des cellules vivantes peuvent tre cultives
in vitro, des mots peuvent tre considrs en eux-mmes et dfi-
nis dans un dictionnaire, ou employs isolment avec valeur de
(1) Neue lVege der Ontologie, p. 265.
LES ISTRES DU MONDE PHYSIQUE 151
phrase, maisl'organisme ou la phrase n'est pas une simple btisse
dont toute la ralit appartiendrait aux. lments. Tout' au
contraire, si l'on voulait pousser l'analyse trop loin, par exemple,
en dcomposant un mot en lettres et chaque lettre elle-mme en
petits segments, toute ralit s'vanouirait. De mme, le photon
ou le mson, s'il a une certaine individualit quand il produit
. un effet photo-lectrique, ne prexiste pas comme particule dis-
tincte dans l'atome qui l'met en passant d'un niveau nerg-
tique un autre; il est intgr dans un domaine unitaire .. Les
caractres gnraux de la vie ou du langage appartiennent aux
cellules ou aux virus comme aux Mtazoaires, aux phrases
courtes comme aux phrases longues. Les caractres gnraux des
domaines absolus appartiennent aussi bien aux tres de la micro-
physique qu'aux tres de la psycho-biologie.
Depuis la dcouverte de Stanley d'une part, et depuis la phy-
sique quantique d'autre part, il est devenu simplement impos-
sible de se reprsenter l'univers - l'univers rel des tres i:tidi:-
viduels - comme fait d'une srie de couches superposes, les
plus infrieures portant les autres. L'univers a plutt struc-
ture fibreuse dans le temps, chaque .fibre reprsentant la ligne
continue d'une existence individualise;
L'immortalit virtuelle des Protozoaires exige que la vie d'un
Protozoaire actuel soit reprsente par une longue fibre n
remontant aux origines mmes de la vie. Les divisions de repro-
duction, et les conjugaisons crent des bifurcations ou des entre-
croisements de cc fibres ll, mais ne gnent videmment en rien
leur continuit. Comme i1 apparat trs probable, depuis la dcou-
verte des ultra-virus, que les unicellulaires drivent des grosses
molcules organiques, la << fibre )) peut remonter beaucoup plus
haut, jusqu': l'origine mme de l'univers rel. Mais ce schma
n'est videmment pas limit aux Protozoaires. Les somas des
multicellulaires sont mortels, mais ils drivent de cellules germi-
nales immortelles. Jusqu' prsent, par dfinition, aucune des
ellules actuellement vivantes n'est jamais morte. Chacune d'elles
remonte donc, elle aussi, aux origines mmes de l'univers; Elle
est engage dans une impasse, mais c'est la .premire .fois que
cela lui arrive. D'autre part, le schma des cc fibres >) s'applique
aussi, quoique moins aisment, aux individualits physico-chi-
miques actuelles. Elles aussi remontent aux origines de l'univers.
.Elles ont subi sans doute bien des avatars : elles ont perdu et
regagn des lectrons, des photons, mais des avatars de mme
ordre que, par exemple, les changes de noyaux au cours de la
conjugaison des Protozoaires. Le schma ne devient impo.ssible
152 NO-FIN ALISME
appliquer que lorsque l'on arrive aux particules les plus
lmentaires de la microphysique, pour lesquelles il y a indter-.
mination d'individualit, et impossibilit de < suivre l'identit
d'une particule dans un domaine d'interaction, comme si, loin
d'tre les briques fondamentales de la construction, ces << parti-
cules '' taient moins substantielles que les individualits
complexes.
Les faunes " infrieures que sont les espces chimiques, ne
constituent pas du tout la couche fondamentale, au sens o
l'entend N. Hartmann. Les organismes suprieurs sont bien
<<faits>> de cellules, de molcules et d'atomes (par tJberformung),
mais non pas comme une maison est faite de briques. Les cel-
Iules ou molcules sont plutt (< possdes >> du dedans par une
individualit qui a russi coloniser et organiser, selon une
unit thmatique, une foule d'autres individualits, souvent
produites par son propre ddoublement. Cette cc pos-
session " doit tre conue sur le mode de la possession et de la
capture rciproque des sphres psycho-mnmiques, et non
comme le rapport d'une brique avec un.mur. Les tres physiques
ne sont en rien plus rels que les organismes suprieurs; ils ne
peuvent servir, ni les expliquer, ni les faire
C'est le contraire, plutt, qui est vrai. Car si les individus
microphysiques sont, comme les individus psycho-biologiques,
des domaines absolus, la description des domaines dont nous
avons l'exprience directe- une sensation visuelle, par exemple
-peut nous aider les comprendre.
Les risques d'erreur sont grands, mais moins en ra.lit
que ceux de l'opration, apparemment analogue, de la physique
des; trois derniers sicles, et qui consistait conclure sur les l-
ments physiques partir des corps tangibles et des machines .
artisanales ou mdustrielles. Newton crit par exemple (1) :
Le fait qu'un grand nombre de corps sont durs, nous l'appre-
nons par exprience; et parce que la duret du tout procde
de la duret des parties. (-2), nous en infrons , bon droit la
duret des particules . ultimes, non. seulement des corps que
nous sentons, mais de tous les autres ... L'extension, la duret,
l'impntrabilit, la mobilit, et les vires inerliae du tout,
de l'extension, duret, impntrabilit, mobilit et' vires inr-
liae des parties ... Et c'est le fondement de toute philosophie.>>
Cet exemple de Newton n'est gure encourageant. La. fausset
(1) Malhemalical Princip/es of Nalural Philosophy, II, p. 161.
(2) Because the hardness of the whole arises from the hardness of the
parts ...
/
LES i!;TRES DU MONDE PHYSIQUE l53
de cette infrence est manifeste. Or, il semble encore bien plus
aventureux d'infrer le caractre des tres physiques partir
d'une sensation visuelle ou d'une activit humaine, que d'in-
frer la duret des atomes partir de la duret des cailloux.
Les physiciens contemporains qui, prenant au srieux l'indter-
minisme micro-physique, ont parl de la libert>> de l'lectron
en la mettant en relation avec la libert humaine, n'ont pas eu
trs bonne presse. Pourtant, en fait, l'audace de ce nouveau
rapprochement est moindre que l'audace de Newton et des
physiciens mcanistes. Ceux-ci croyaient infrer simplement du
tout la partie homogne au tout, alors qu'ils passaient illgi-
timement des proprits .molaires" et statistiques des pro-
prits individuelles. Ils taient pareils des biologistes qui
confondraient les proprits physiques et gologiques des
couches sdimentaires calcaires avec les proprits des mollusques
individuels qui les ont constitues. Les physiciens contempo-
rains, au contraire, qui songent, comme Bohr, Jordan, de Bro-
glie, Eddington, mettre en rapport la micro-physique et la
biologie ou la psychologie, l'indterminisme dans l'atome et la
libert humaine, restent au moins, malgr l'audace apparente
du rapprochement, dans l'ordre de l'individualit. Ils respectent
le sens de la structure fibreuse >> de l'univers. Les animaux
coquille calcaire qui ont constitu les kilomtres de sdiments,
si. peu qu'ils ressemblent l'homme, lui ressemblent tout de
mme davantage, puisque ce sont des individus. vivants, qu'ils
ne ressemblent une couche sdimentaire. Il ne faut donc pas
se laisser intimider par l'ironie avec laquelle est accueillie la
libert de l'atome .
Rien de plus facile que de ridiculiser la thse de la cc libert >>
de l'atome en reportant sur l'atome tous les effets accessoires
de la libert des organismes suprieurs, et en disant, par exemple
que <<si l'homme est libre de se marier ou de rester clibataire,
c'est parce que quelques lectrons-cls de son cerveau peuvent
faire ou ne pas faire un saut quantique >>. Mais il suffit, si le
mot cc libert n est ici gnant, de le remplacer par le mot acti-
vit >> qui en est exactement synonyme. Parler de la libert de
l'atome ou de l'lment atomique, revient dire que l'atome
est agent, et non,(( fonctionnant" Ainsi exprime, la thse
perd tout caractre scandaleux, puisque c'est justement l
quantum d'aclion qui est l'origine du caractre indterministe
de l'activit infra-atomique. Il serait de mme ridicule d'abuser
des observatipns de Jennings et de Mast sur les Protozoaires,
au point de supposer les calculs et les d'un chasseur
154 NO-FINALISME
humain chez une Amibe. Mais cela n'empche pas du tout
les observations les plus minutieuses ont bien mis en vidence
chez les Protozoaires, contre les thories mcanistes de Loeb,
les caractres gnraux du comportement psychique : sponta-
nit, varit de moyens, persistance de l'acte -jusqu' la fin
obtenue, raction de l'organisme comme un t'out (1). L'essence
de la libert, mme chez l'homme, ne consiste pas produire
des mouvements sans raison, ou <c faire ce qu'on veut; elle
consiste disposer d'un domaine dans lequel une infinit de
possibles virtuels transparaissent simultanment, dans lequel
l'espace-temps n'est pas un rseau de points-instants lis. de
proche en proche, mais une forme-ide, dans lequel par suite
il y a de vritables actions, et non de purs fonctionnements,
des actions selon une norme, utilisant les possibles virtuels
comme moyens. En un mot, la libert est insparable, comme
nous l'avons dj soulign, de l'activit-travail finaliste. Or,
il est possible de retrouver ces caractres, ou une
bonne partie d'entre eux, au niveau des domaines micro-phy-
siques. C'est la constellation J>. tout entire de l'activit fina-
liste en gnral, et non seulement la libert, que l'on peut v
dcouvrir. , 1.::
1. Les paradoxes de la micro-physique tiennent l'insuffi:..
sance de la notion ordinaire de l'espace-temps d'aprs laquelle
les instants successifs marquent simplement le progrs d'un
fonctionnement, sans tre lis au caractre dynamique d'une
action absolument unitaire (2). L'indterminisme quantique
drive de l'existence d'un quantum d'action.
Pour prendre une comparaison trs. claire de Whittaker (3),
supposons une note de ton pur prodwte par un tuyau d'orgue.
Sa frquence f'.' est trs basse, de telle sorte que le nombre d'oscil-
lations par seco_nde est petit. La touche qui commande l'mission
suppose ag1r avec une grande rapidit. Si l'on demande qel
mstant la note de frquence f'.' a t mise, on ne peut rpondre
p;cisment, puisque le son a demand un intervalle de temps appr-
ciable. Pour obtenir un instant prcis, il faut rduire la dure du
son, mais alors on raccourcit tellement le train d'ondes, qu'il . ri' y
a plus de son, et rien qui puisse tre dcrit comme de frqu,ence f'.' .
Or, l'action - nergie multiplie par un temps - est homo-
.logne l'activit-travail en ce que, dans l'espace-temps d'un
(1) Cf. BIERENS DE HAAN, Animal psychology, p . 29.
(2) L. DE BROGLIE, Continu et discontinu, p. 66 et 74.
(3) WHITTAKER, Space and Spirit, p. 113-114.
LES ltTRES DU MONDE PHYSIQUE 155
travail (1) conscient, il n'y a pas de simple location possible des
mouvements constituants,. qui sont thmatiquement subordon-
ns l'unit de l'action.
2. La microphysique, pour reprsenter le comportement d'un
photon ou d'un lectron, associe au corpuscule un champ continu
reprsentant ses divers possibilits de manifestation. Il ne faut
pas croire - l'erreur est commune- que l'onde de probabi-.
lit associe n'ait de sens que pour un grand nombre de parti-
cules.
Si par exemple on produit des interfrences lumineuses avec
une source lumineuse intense mettant de nombreux photons, et
un cran perc de trous, les zones d'interfrence sont calculables
au moyen des ondes associes. Jusque-l, rien d'extraordinaire.
Mais si l'on diminue l'intensit de la source jusqu' ce qu'un seul
photon soit mis la fois, d,es franges d'interfrences apparaissent
cependant sur la plaque photographique, o les photons arrivent les
uns. aprs les autres, en produisant des effets photo-lectriques
localiss (2).
Tout se passe donc comme si un photon tait capable d'ex-
plorer tout l'cran et ses trous multiples, et non seulement de
suivre une trajectoire linaire. Les physiciens ont rsolu ce
paradoxe en considrant l'onde associe un seul photon comme
onde de probabilit pour une manifestation de sa prsence. Le
photon unique n'a pas alors passer par un des trous l'exclu-
sion des autres, et il n'y a pas se demander par quel trou
il passe effectivement. Le photon n'a pas une position dter-
mine. l'intrieur de l'onde. <c Il y a en quelque sorte une <c pr-
sence potentielle du corpuscule en tous les points de la rgion
de l'espace occupe par l'onde (3). >> En fait, il ne se manifeste
comme corpuscule qu'au moment de l'inter-action photo-lee-
. trique. Il est difficile d'chapper l'impression qu'il y a l au
moins analogie avec l'ubiquit interne caractristique des
domaines de survol.
3 .. Il est. plus difficile en apparence de trouver, dans la micro-
physique, l'quivalent de la ('.fin>> caractristique de l'activit
libre, qui cherche toujours atteindre un tat final, optimal
selon une norme. Mais, rduit, l'essentiel, ce caractre revient
simplement ceci : alors qu'il y a fonctionnement dterministe
(1) Nous avons dj fait remarquer que c'est l' action et non le tra-
vail, au sens qu'ont ces mots dans le vocabulaire de la physique, qui cor
respond l'activit-travail au sens ordinaire.
(2) L. DE BRoGLIE, Continu el discontinu, p. 30 sqq.
(3} L. DE BROGLIE, Continu et discontinu, p. 36.
156 NO-FIN ALISME'
dans un systme, quand les changements du syst'ine sont pro.;
portionnels l'nergie motrice qui lui est applique du dehors;
il y a cc activit))' quand les changements ne peuvent tre rap-
ports des causes a lergo, mais se dfinissent par un tat final, .
au sens le plus gnral du mot << final>>. Or, ce dernier cas est
bien celui des changements intra-atomiques, dans ce qu'ils ont
de plus spcifique. Sans doute, il y a aussi de la causalit par
pulsion accidentelle dans la << vie de l'atome. Si l'on bombarde
un atome avec des particules acclres, ou tout simplement si
un photon incident arrache un lectron ou le fait sauter sur
une couche plus extrieure, ce qui arrive l'atome est bien d
une causalit a iergo ou tout au moins une action acciden-
telle et extrieure. Mais, d' autte part, on sait que la structure
de l'atome ne ressemble pas du tout celle, pa.r exemple, d'un
systme plantaire, dans lequel les trajectoires des plantes
s'tablissent des distances du centre attractif qui rsultent
purement et simplement de l'quilibre des masses et des vitesses
donnes. Le quantum d'action structure l'atome d'une faon
bien dfinie, et lui donne un certain type n, auquel il revient,
ou tend revenir, malgr les incidents extrieurs et; d'une
manire imprvisible, sauf en gros. Les organismes suprieurs
sont, eux aussi, soumis de la causalit a tergo et accidentelle,
bien qu'ils soient essentiellement capables d'activit propre,
rgulante n et conforme une norme .idale.
S. Stebbing (1) se moque du Rvrend J. H. Morrison,
ment un peu press, par les ncessits de l'loquence de la cha1re,
d'tablir qu' au cur de la ralit, il y a une .divine activit, ,
une tendance (urge), un dsir de self completion et qui prend
pour argument le fait que la physique a rejet la matire ..
et <<mis sa place l'action, comme ralit physique ultime- SI
l'on peut parler ici de physique (2) . Qu'une action, rtorque
S. Stebbing, une action dans le sens du physicien, c'est--dire une
nergie multiplie par un temps, puisse tre regarde comme qui-
valente ou analogue, en quelque manire, un dsir, une aspira-
tion un idal, une volont de vivre, c'est simplement absurde.
L'ironie qui accueille l'cc idal de l'atome est exactement de mme
sorte que celle qui accueille la libert>> de l'atome. Elle n'est pas
fonde sur de meilleures raisons. Il est absurde, videmment, de
parler d'un idal de l'atome, si l'on prend l' <<idal, comme
la cc libert , avec ses caractres humains les plus levs. C'est
absurde comme d'attribuer l'amibe les motions d'un chasseur
de gros gibier. Mais si l'on considre l'essence de, l'action finaliste
( 1) Philosophy and the/hysicisls, p. 204.
(2) Christian Faith an the Science of to-day, p.
LES F:TRES DU MONDE PHYSIQUE 157
par opposition l'essence du fonctionnement, on. trouvera qu'il
y a plus de ressemblance e.ntre
atome dont les lectrons cc excits >> reviennent a leur orbite primi-
tive en rmettant un photon un moment imprvisible, et l'auto-
rgulation d'un organisme ls, qu'il n'y a de ressembl.ance entre
un atome et u,n systme plantaire, dans lequel les distances et
les vitesses se rglent par des influences de proche en proche.
Dans un organisme vivant, la formation (au sens actif)
est indissociable de la forme. Un tre vivant n'est jamais tout
mont n,. il ne peut jamais se borner fonctionner, il se forme >>
incessamment. C'est. prcisment pourquoi les problmes d'ori-
gine et de formation sont indissociables des problmes d nature
pour les tres vivants. Or, la physique contemporaine nous.
oblige dire la mme chose des individualits physiques. Un
atome n'est pas une mcanique toute monte, et qui fonctionne.
Il est activit incessante; il se forme J> sans arrt. Or, une
activit, ou une formation active, est indissociable d'une
norme; Le type >> d'un atome dfini, du moment qu'il est
interdit de le concevoir comme simple prsence persistante par
inertie, d'une. structure toute faite, ne peut tre qu'un type
normatif. Un atome d'hydrogne cc se fait>> sans cesse. Il ne
peut pas plus <<tre l >J une fois pour toutes, qu'un tre viv!lnt
ou qu'une institution sociale. Puisqu'il est nanmoins possible
de caractriser comme atome d'hydrogne, il faut donc bien
qu'il obisse une norme, et que sa nature soit une physis,
dans le sens tymologique du mot grec.
4. L'existence individuelle, telle qu'elle apparat dans une
manifestation finaliste, est indissociable de l'activit mme,
elle n'est pas existence d'une substance qui pourrait tre inac-
tive.
La notion de cc fonctionnement >J implique qu'il y a d'abord
une structure statique, matrielle ou substantielle, qui se meut,
mais qui pourrait rester en repos. L'action vraie, l'action libre,
au contraire, implique, l'inverse, qu'il n'y a pas de substance
pose d'abord, matrielle ou spirituelle, car les actes ou bien
lui seraient inhrents comme des proprits, et par consquent
ne seraient pas des actes; ou bien seraient des mergences J>
pures, qu'il n'y ..aurait aucune raison de rapporter la subs-
tance, et qui, par consquent ne seraient pas ses actes. Il n'y
a pas plus de libert possible dans la mtaphysique de Leib-
niz que dans celle de Dmocrite.
n est remarquable qu'en ce sens, les tres physiques re:n:-
plissent exactement les conditions les plus profondes la fms
158
NO-FINALISME
de la libert et de l'existence. Ils ne sont pas des structures
statiques. L'atome, dans la physique contemporaine n'a pas
<c d'existence l'instant l" . Il ne peut se dfinir que comme un
certain rythme d'action, dans, lequel le temps. dans
l'indivisible de l'action. G. Bachelard l'a souhgne avec vigueur
depuis longtemps : On ne doit pas sparer le problme de la
structure de la matire, et celui de son comportement temporel...
Wurtz fonde l'atomisme sur cet antique argument, qu'on ne
peut < imaginer de mouvement sans quelque chose qui se meut >>.
A cet argument, la micro-physique serait tente de
<cOn ne peut imaginer une chose, sans poser quelque action de
cette chose ( 1). >)
Un atome d'hydrogne, crit de son ct (2);
sde les qualits de l'hydrogne, non s':ulement parce qu'Il comuste
en un certain nombre de particules, non seulement parce que ses
particules sont arranges d'une certaine faon, mais parce qu'elles
se meuvent d'une certaine manire. Pour l'atome, comme pour
l'tre vivant et l'tre conscient, on ne peut sparer ce qll:'il est ,
.de ce qu'il La ide que, d'ab?;d, un.morceau
donn de matire est ce qu Il est, pms, parce qu Il possede cette
nature permanente et durable, agit dans des occasions diverses,
de diverses faons. Par exemple, c'est parce qu'u:I_l corps une
taine masse, qu'il excite AuJourd'hm,
c'est l'inverse : c'est l'nergie et 1 qm. exph::Juen! la
l'attraction, et le volume du corps ... B1en lmn qu Il sOit vrai que
la matire fait ce qu'elle fait parce qu'elle est d:abord ce
est, la matire est ce qu'elle est, parce qu'elle fait ce .qu'elle
son tre ce qu'elle est est la mme chose que son << faue ce qu elle
fait.
Paradoxe certes, puisque pour agir, il tre, d'aprs la
structure des langues irido-europennes, et d'aprs la structure
de la raison commune. Paradoxe, mais paradoxe exactement
parallle celui que l'on trouve dans la phnomnologie
du travail et de la libert humaine (3), o l'on est contraint
de vrifier la curieuse formule : << Travaille, et tu existeras ))
ou la formule de Lequier : Faire, et en se. n
On ne peut donc pas dire, selon la formule que
la matire soit mens inslanlanea. Un lment physique n'est
rien s'il est instantan, s'il n'est pas un certain rythme prolong
(1) G. BACHELARD, Le nouvel esprit scientifique, p. 60-61. .
(2) ldea of nature, p. 146-148. . . .
(3) Cf. R. RuYER, Mtaphysique du travail (Revue de
avril 1948, p. 208 sqq.).
/
LES 1J;TRES DU MONDE PHYSIQUE 159
d'activits. Tant que l'on croit la substance matrielle
traditionnelle; le temps peut tre conu comme une dimension
vide le long de laquelle la substance est porte passivement.
Mais quand le concept traditionnel de matire est remplac
par le concept d'activit, le temps ne peut plus apparatre.
comme un cadre vide et tranger, le temps de l'action lui
inhrent, comme mlodie temporelle. Cela revient dire qu'il
ne peut tre conu que comme rythme mnmique propre de
l'activit. Une certaine mmoire ne fait qu'un avec les rythmes
physiques.
.La principale diffrence, probablement, entre les tres phy-
siques et les organismes plus complexes tient, non l'instan-
\tanit. ou l'absence de mmoire des premiers, mais un
manque de dtachement de cette mmoire, qui est toujours
inhrente, dans les tres physiques, au rythme d'activit, qui
n'est jamais que <c la forme dans le temps>>, et qui ne constitue
pas un <c capital>) trans-spatial nettement dtach de l'actuel.
La mmoire chez l'homme constitue des autres je >> qui enri-
chissent le <<je>, actuel. Chez tous les organismes proprement
dits, la mmoire organique constitue des potentiels spcifiques,
qui peuvent se rincarner en d'innombrables individus (1 ).
Chez les tres physiques, aucun enrichissement de ce genre.
La demi-substantialisation des activits en tres mnmiques ,,
ne se produit pas pour les tres physiques. Aussi, on peut dire
sans paradoxe, contrairement au prjug matrialiste et au
prjug de la <c philosophie des couches , que le monde matriel
est moins substantiel, plus esprit pur >>, plus <c Ariel , que le
monde organique et psychique. Ce fait important mis part,
on peut dire qu'il existe un isomorphisme parfait entre l'ac-
tivit finaliste des organismes suprieurs et l'activit des tres
physiques .. Parler de la libert de l'atome>>, n'est pas une
(1) La premire manifestation de cette mmoire cc substantialise est
peut-tre le phnomne de reproduction, par auto-imitation, des virus
protines. Les oprations chimiques mmes des tres vivants, qui vont de
formes instal;>les formes instables en des chanes trs complexes de rac-
tions dont nous ne saisissons que quelques tapes et quelques instantans,
ont dj aussi quelque chose d'une mlodie mnmique hrditaire. A. MoYsE
(Biologie et physico-chimie, p. 31) a insist sur cette ide extrmement
d'une continuit mlodique des formes instables dans les
rt:actions chimiques en biologie : La ralisation de ces formes est si fugace
qu'elle nous chappe; nous ne pouvons les saisir, les capter, bien que nous
nous croyions en droit de supposer leur existence (ex. l'aldhyde formique
dans la synthse chlorophyllienne; l'eau oxygne dans la phase terminale
de l'oxydation respiratoire) ... Notre intervention dans l'tude de ces mca-
nismes est comparable celle d'un horloger qui serait. oblig de bloquer
de temps en temps les aiguilles de sa montre pour lire l'heure (p. 34).
160
NO-FINALISME
bvue ridicule d philosophes mal informs de la science et
suivis en qute d'arguments
Il faut elargir au contraire la thse, et parler non seulement
de la libert, mais de l'activit finaliste et rgulative des indi-
vidualits physiques. '
Cependant, malgr l'isomorphisme gnral de toutes les
et hien qu'il n'existe pas de matire physique,
fondamentale, hase solide, substance, maleria prima,
quoi toutes les autres ralits seraient d'ph-
meres superstructures- ce que les sucreries sont au sucre -
il est vident que les formes-activits au-dessous desquelles il
n'y a plus d'autres formes-activits, doivent avoir un .statut
trs rejet, par la contemporaine de la
materza przma, n entrane pas la suppression du problme de
la forma prima ou de l'activilas prima, car le problme est dans
l'pithte prima, nori dans le substantif qui le prcde. Les
se prsentent comme des Empires. coloniaux hirar-
chises. Il y a donc des coloniss non colonisants au dernier
tage de ces Empires. Les cellules dans un organi;me ne sont
pas comme des briques dans un mur, mais elles sont hien des
sous-individualits. Lorsque l'on arrive au dernier tage, on
se heurte donc un paradoxe. D'une part, les faits prouvent
que les proprits gnrales des domaines absolus sont conser-
ves! d'autre part, il est impossible, moins d'admettre, l
aussi, une rgression l'infini, de ne pas arriver un domaine
qui n'est plus colonial, qui n'a plus de sous-individualits domi-.
nes, ce qui parat contradictoire la notion mme de domaine
o le do_minus doit avoir des cc infrieurs . '
Le problme apparat d'ailleurs pratiquement sous la form
du problme de l'interprtation difficile des principes (( conser-
vabfs . Dans la physique moderne, depuis la thorie de la
relativit, les vieux principes de la conservation de l'nergie
de la de la matire ont cd la place un prin-
Cipe << conserva tif plus gnral, o masse et nergie ne font
Ce n'est pas. substance qui se conserve, c'est une
activite. Que peut s1gmfier la conservation d'une activit? On
croyait autrefois concevoir clairement la conservation de la
comme substance-traversant-le-temps. Cette
clarte etait !llusmre. Nous sommes obligs aujourd'hui d'essayer
de concevOir la conservation d'une activit sans tre guids.
par la fausse clart de l'ide d'une substance matrielle persis-
tante.
A notre chelle, les activits ne se conservent pas en gn-
/
LES 11TRES DU MONDE PHYSIQUE .161
rai. Alors que la conservation de la matire est une donne
presque intuitive, ou facilement accessible l'aide de raisonne-
ments simples comme ceux de Lucrce, la conservation de l'ac-
tivit est contraire notre intuition, nos habitudes formes
par l'exprience des activits macroscopiques. L'activit des
organismes suprieurs passe incessamment par. des hauts et
des bas, par des alternances de fortissimo et de pianissimo,
comme une symphonie de Beethoven. Nous allons du travail
au de la veille au sommeil; nous pouvons mobiliser ou
non notre nergie.
Cette proprit des organismes suprieurs est lie leur carac-
tre colonial et compos. L'unit systmique, nous l'avons dj
vu, est corrlative de l'interaction des lments constituants
du systme. Plus l'interaction est intense, plus l'individualit
des constituants s'efface au profit de l'ensemble. Il y a donc.
possibilit, dans un systme compos, d'un transfert de l'acti-
. vi t . des lments au systme et inversement, transfert corr-
latif d'une augmentation ou diminution de l'interaction et des
forces de liaison. Si l'on ne considre que l'activit macrosco-
pique de l'ensemble, on a donc l'impression d'une activit
intermittente, alors qu'il y a seulement changement dans la
balance : individualit du systme des lments.
Activit tant synonyme de libert, on peut dire encore que,
dans un systme qui perd son unit, les lments reprennent
leur . activit propre et leur libert, qui avait t partiellement
mobilise lorsque le systme agissait comme un individu. La
somme des activits, ou de l'nergie, peut ainsi rester constante
dans l'univers, malgr les intermittences des activits suprieures.
Les systmes physiques o les interactions, et par suite les
forces de liaison internes, sont extrmement nergiques, donnent
mme l'impression de <<produire les qu'ils mettent
ou librent, car les particules n'avaient pas d'existence distincte
l'intrieur du systme o elles interagissaient de faon intense ..
La forme. de l'activit des organismes drive toujours, en
dernier ressort, de la mise en circuit des x individuels avec un
trans-spatial : essences, valeurs, mmoires organiques ou indi-
viduelles. Mais l'nergie de cette activit, c'est--dire son aspect
quantitatif et< mesurable, ne peut driver directement de cette
seule mise en circuit. D'innombrables expriences prouvent que
forme et << nergie d'une activit sont largement indpen-
dantes. La mme nergie lumineuse contribue l'dification
de vgtaux trs diffrents de forme; la nergie des mmes
aliments nourrit les activits animales les varies. D.'o la
R. RUYER 11
162
NO-FINALISME
thse matrialiste selon laquelle les lments des choses sorit
plus fondamentaux que les structures complexes qui
ces lments. Mais on peut comprendre l'aspect conservabf de
l'univers sans revenir la thse matrialiste. Il faut ncessaire-
ment attribuer un statut spcial aux domaines derniers J>,
qui sont coloniss par les. autres et ne yas. Mai? .ce
statut spcial est aux anbp?des de c.e qu Imagmmt le .materia-
lisme classique. Les domaines dermers J> sont les mOins subs-
tantiels de tous les domaines; ils sont des activits pures, et
c'est d'eux que l'on peut dire, en imitant l'expression que
Descartes applique l'me, moins justement, qu'ils agissent
toujours J>. Ils sont une activit toujours en ils ne
se reposer ou dormir la manire des orgamsmes
Ils ne peuvent dmobiliser, mme momentanment, leurs ele-
ments puisqu'ils n'ont pas d'lments dmobiliser. Ils sont
unit 'pure d'action, sans multiplicit Ils n'ont
pas de structure, ni mme, proprement parler, de
Ils n'ont qu'une activit-forme, et en eux on ne peut disso-
cier, mme idalement, comme dan'' les autres le
domaine spatio-temporel et la <<transversal?>> !lletaphys1que.
Les deux ne font plus qu'un. Ils sont sans memOire detachable,
et ils n'en ont pas besoin parce qu'ils n'ont jamais reprendre
le fil de leur activit ininterrompue.
Il est bon de souligner qu'ainsi interprt, le principe de
conservation n'a absolument rien d'un principe rationnel. La
ncessit d'attribuer un statut spcial aux .domaines derniers
est relative l'existence constatable de domaines complexes
l'activit variable elle est relative l'existence constatable
d'une certaine de l'nergie et de l'action dans
l'univers. Ce n'est pas du tout une ncessit rationnelle. On ne
peut concevoir que les domaines cessent d: agir,
continuent exister; mais on peut parfaitement concevoir. qu Ils
cessent la fois d'agir et d'exister, ou qu'ils -commen.cent la
fois aO'ir et exister. Dans la phase actuelle de l\tmvers que
nous un principe conservatif se vrifie en gros :
les organismes lmentaires sont ..nt plus stables
que les organismes complexes. Mais n de.
voir une phase dans laquelle la quantite totale d
et dans laquelle des tres lmentaires apparaissent ou dispa-
raissent. Si l'on veut comprendre l'allure actuelle de l'univers, il
faut admettre que des lments sont<< toujours en circit.J> .avec
un trans-spatial. Mais il n'est nullement indispensable en soi que
des lments soient toujours en activit et qu'ils existent avec
/
LES :TRES DU MONDE PHYSIQUE 163
continuit dans le temps. L'hypothse hardie de G. Lematre (1)
. sur l'atome primitif prodigieusement cc nergique)) et donnant,
par fragmentation radio-active l'ensemble de l'univers, manque
peut-tre encore, aprs tout, de hardiesse, en gardant la croyance
en la conservation de la masse-nergie. C'est probablement un
prjug de croire que l'idal scientifique soit la mise en qua-
tion de l'univers somme systme conservatif. Sa structure
fibreuse >> est l'expression de lignes d'activit, et non de lignes
de subsistance. La subsistance des choses drive de leur acti-
vit, elle n'est pas exige a priori par la raison ou par la vertu
d'un principe comme :Rien ne se perd, rien ne se cre.>> L'ac-
tivit, dans son droulement, n'est pas soumise la causalit
dterministe; l'activit-dveloppement n'est tributaire d'une cau-
salit dterministe, dans le monde, que pour son dclenchement
ici-maintenant. On ne voit pas pourquoi elle devrait se soumettre
cette causalit dterministe dans son apparition ou disparition
absolue. Cette ide n'a mme aucun sens, puisqu'une causalit.
deterministe implique interfrences d'une multiplicit d'lments.
Aussi, on peut parfaitement concevoir une phase de l'univers,
ou, selon l'expression de Whitehead, une cosmic epoch, o l'on
assisterait l'apparition de nouveaux domaines lmentaires,
avec cration d'nergie, tout comme, dans l'univers actuel, on
assiste l'apparition de nouveaux organismes complexes avec
conservation approximative de l'nergie totale.
Pourquoi. mme parler d'une <<autre)) phase de l'Univers?
L'Univers que nous observons est en expansion. Les modles
d'univers aujourd'hui en vogue sont rayon croissant avec
le temps, densit dcroissante, et masse constante. Mais
plusieurs physiciens (Hoyle, Lyttleton, P. Jordan) rejettent le
postulat de la masse constante et commencent songer des
modles d'univers masse variable et rayon croissant, l'expan-
sion quilibrant peut-tre une cration permanente de matire
(un nuclon par litre et milliard d'anne). Il est d'ailleurs pos-
sible-de combiner un tat plus dense originel (que confirment
plusieurs considrations astronomiques ) (2) et une masse totale
croissante ..
(1) L'hypothse de l'atome primitif (Neufchtel, 1946).
{2) Cf. P. CouDERC, L'expansion de l'Univers (P. U. F.), ct F. HoYLE,
]he nature of the Universe (Cambridge,,l951), p. 46 sqq.
CHAPITRE xv
LES THI!ORIES NEO-MATERIALISTES
En un certain sens, superficiel, on peut dire que la science
contemporaine a ralis les espoirs du matrialisme l.'ancienne.
mode, relativement au problme de la vie. On peut dire que le .
problme de l'origine historique de la vie ile se pose . plus ..
Il ne peut plus tre question de considrer comme une des
<< nigmes de l'Univers>> jamais insoluble l'apparition de: la
vie partir d'un monde gologique mort. Les modes d'appa-
rition des organismes complexes sont bien loin d'tre connus,
mais il n'y a plus de problme philosophique de l'mergence
de la vie, considre comme mode d'tre absolument nouveau.
Il n'est. plus permis de penser que, d'une molcu!e chimique
un bacille, l'abme soit plus grand que d'un bacille un ver-
tbr. Les. sciences physico-chimiques -et les sciences de l' orga-
nisme sont beaucoup plus prs les unes des autres qu'aux
XVIIIe et xixe sicles. Elles sont mme, pratiquement, dj
fusionnes. L'tude des virus cristallisables, des inutations gn-
tiques, des grosses molcules en attire ,
la fois des chimistes et des bwlogistes. Un. physicien apres
l'autre, de N. Bohr P. Jordan, L. de Broglie et E. Schrodin-
ger, dit son mot sur le problme de la vie.
Ce triomphe du cc matrialisme est purement apparent. Affir-
mer que les micro-organismes sont des molcules_, c'est. adJ::?-ettre.
du mme coup que les molcules des .
La cc structure fibreuse de l'univers, .fait de hgnes de conbnmte
individuelles est le fait capital mis en lumire par l'ensemble
des dcouve;tes rcentes. La physique des cc individus se met
en continuit avec la biologie des individus. Il ne peut plus
tre question de rduire l'organisme vivant un complexe de
phnomnes physico-chimiques au sens du mot,
-dire des phnomnes de foule, et statistiques. Des pheno-
mnes se droulent, certes, dans l'organisme,
/
LES THORIES NO-MATRIALISTES 165
sont utiliss par lui; mais ils ne sont pas l'organisme. Autant
vaudrait prtendre expliquer les proprits chimiques de la
molcule d'eau ou de la molcule de sel par les lois de l'hydro-
graphie ou de l'ocanographie. Les thories mcanistes (1)-
ou physico-chimistes au sens classique- de la vie, ne sont
plus aujourd'hui que des survivances.
Nous ne nous attarderons donc pas sur le matrialisme ou
la doctrine physico-chimiste l'ancienne mode. Ses reprsen-
tants contemporains, encore nombreux, ont de plus en plus
tendance (2) faire appel des considrations en ralit no-
matrialistes, au sens que nous dfinirons plus loin.
Par exemple, M. Prenant mle aux ?ahituel!es
du matrialisme mcaniste, d'une part des considratiOns << d1a
.Iectiques , d'autre part des arguments tirs de la physique ou de
la chimie des individus. J. Needham, tout en prtendant que .la
zoologie est 'devenue (( de la bio-chimie comparative , reconnat
que l'lectro-dynamique et l physique atomique des .thories q_uan-
tiques ne_ drivant pas des principes de la mcamque. classique, .
la biologie ne peut donc tre mcaniste au sens. strict du mot. On
trouverait des dclarations analogues chez d'autres adeptes de la
rductim:i physico-chimique : M. Werworn, Schafer, F. H. Marshall,
E. B. Wilson, etc.
Mais un no-matrialisme est possible, apparemment, qui ne
fait plus appel la mcanique ordinaire ou ;lUX lois statistiques
de la physique, et qui admet franchement le fait nouveau de
la physique de l'individu en continuit avec la de l'in-
dividu. L'expression <<en continuit avec>>, que nous avons
employe, est volontairement neutre. Mais deux extrmismes
(au sens tymologique du mot) sont possibles, puisque la ligne
de continuit, de la molcule physique l'organisme suprieur;
possde deux extrmits. L'on peut admettre, avec-Whitehead,
A. Meyer et, dans une certaine mesure, J. S. Haldane, que c'est
la notion d'organisme qui doit tre souligne, et que la- philoso-
. phie de l' (<organisme doit dominer la philosophie physiciste >>.
On peut au contraire souligner la notion d'lment physi-
que, et considrer que l'organisme, mme complexe, est secon-
(1) Les conceptions dynamistes>> de l'organisme, qui en ensemble
d'quilibres ou de processus stationnaires, analogues aux qmhbres de la
physique macroscopique, sont, bien entendu, du mme ordre, et ne yalent
pas mieux (cf. par exemple les pnibles dveloppements de W .. KoHLER
qui dfend encore de telles conceptions dans The place. of values m a world
of tacts, chap. VIII.)
(2) Sauf quelques purs comme E. Rabaud et L. Hogben.
166
NO-FIN ALISME
?aire l'ln;te!lt. ou l'individu physique, avec lequel
Il est, en VIeil Idal de rduction la physique et
la mec am que l ancienne mode laisse une subtile influence dans
l'atmosphre scientifique, et, malgr le changement radical
par physi9ue. de l'individu, on continue croire
une mal defime du molculaire et de l'lmentaire.
_Il suffit, Il semble, d'exposer clairement la situation pour
faire le caractre peu rationnel de cette croyane
toute Le .long des lignes de continuit, le long des
fibres Il y a dveloppement, et non composition.
La composition est, du moins, toujours subordonne au dve-
loppement, .comme. dans,. passage de l'uf l'organisme
adulte multi-cellulaire. L Ideal de rduction et d'analyse avait
sens tant que. l'on au caractre primaire des phno-
me;nes de la classique. Il n'en n'a plus, si l'on se rend
clairement compte que tout organisme individuel est comme
aussi primaire- non analysable phno-
foule - que n Importe quel autre individu. II ne
s1.gmfie de dire _qu'un Protozoaire. est, << en raiit , un
qm s comph9u. Il ne signifie rien non plus de dire
qu en , un n'est qu'une molcule. Qu'est.;..ce que
<< reahte .1 expression en ralit >>? Depuis la tho-
ri?., moderne des ,hais ons homopolaires, on ne peut plus dire
que la molecule d'eau soit, en ralit>>, deux atomes
d hydrogne et un atome d'oxygne, puisqu'elle comporte une
de << survol absolu>>. Comment pourrait-on dire alors qu' <<en
>> l'organisme d'un Vertbr est une norme molcule?
81 l'on est choqu par une thorie de l'organisme>> gnralise
au .sens o, par l'entend Whitehead, il faut voir
clairement que l on a le choix entre cette thorie et la thorie
de la << molcule gnralise >>, telle qu'elle a t expose notam-
ment par ,E. Cette dernire thse renferme ceci
de Insiste, comme la thse inverse, sur la conti-
mdividuel!e. Mais on ne voit pas en quoi elle bnficie
d ava:r;tce d.u prJug favorable de l'idal rationaliste. La plupart
des bwlog1stes et des physiciens qui ont soutenu des thses
?elle de Schrodinger aperoivent d'ailleurs le
caractere reve:sible de leur physicisme , et plusieurs d'entre
e.ux protesteraient sans doute contre l'pithte de no-matria-
Les extrmes se touchent souvent, et un no-matria-
liste est d'un no-finaliste. L'pithte est
cependant JUstifiee dans la mesure o ces auteurs gardent
quelque chose de l'idal de la rduction.
J
LES THORIES NO-MATRIALISTES 167
Depuis plusieurs dcades, l'chec de la physico-chimie ordinaire
avait donn l'ide d'interprter l'organisme comme une super-
molcule, coml!le une super-matire ou une (1), obis-
sant des lois diffrentes de celles de la matire ordinaire.
Benjamin Moore (2) considre le collode comme une sorte de
super-molcule, produite par des affinits molculaires diffre_ntes
des affinits atomiques qui forment les molcules ordinaires, mais
de mme ordre. Ses proprits auto-rgulatives, sa facult de repro-
duction dpendent, non seulement de sa structure, mais d'une ner-
gie biotique spciale. Rignano lui aussi avait fait appel une ner-
gie vitale, spcifique, bien que parente des nergies physiques, et
toute differente de la << force vitale du vitalisme classique. ,
Max Lwenthal (3), frpp par les expriences de Pictet dans
lesquelles des animaux refroidis - 120 degrs reviennent la
vie, considre la vie comme due la structure persistante d'une
super-molcule : chaque cellule est architecture par un rseau
complexe et plastique qui est en ralit une molcule unique et
gigantesque. Une telle molcule ne peut vibrer et s'chauffer comme
une molcule ordinaire (cette ide sera reprise par E. Schddin
ger). Elle absorbe l'nergie cintique et la garde latente sous forme
d'nergie intra.;atomique. Peut-tre mme, comme ravait suggr
E. Montgomery, toutes les cellules du systme nerveux, en conti
nuit protoplasmique, ne forment-elles qu'une seule molcule.
A. Gaskell (4) a d'autre part suggr que les protons et lectrons
qui peuvent former les quatre-vingt-douze sortes d'atomes ordinaires
peuvent aussi s'unir dans des combinaisons d'un type tout autre
et inconnu qu'il baptise << Systmes z >>, pour former la matire
vivante par association avec des systmes ordinaires de particules.
Les <<Systmes z >> ne sont pas, proprement parler, matriels,
ils n'ont pour corps que les systmes atomiques ordinaires avec
lesquels ils sont associs, et auxquels ils communiquent ]es pro
prits caractristiques de la vie. .
M;ais les progrs de la physique de l'atome individUel et de
la physique quantique ont donn un lan dcisif ces spcula-
tions no-matrialistes qui, jusque vers 1930; restaient assez
arbitraires. Niels Bohr (5) est un des premiers qm aient aperu
ces nouvelles possibilits. Il a suggr que les incertitudes quan-
tiques pouvaient tre sur le point d'insertion des phnomnes
vitaux rfractaires la physique statistique et que, au principe
(1) Cf .. sur ce mouvement, Mac DouaALL, The riddle of life, p. 97 sqq.
(2) Origin and nature of life, 1913.
(3) Life and Soul, 1934.
(4) A. GASKELL, What is life?, 1928, avec prfaces de K. T. CAMPTON
et R. PEARL. Nous ne connaissons cet ouvrage que par le rsum qu'en
donne Mac DouGALL, The riddle of life, p. 113.
(5) Die Atomtheorie und der Prinzip der Naturbeschreibung (Nalur
wissenschaft, XVIII).
168 NO-FINALISME
de complmentarit de la physique quantique, correspondait
quelque chose d'quivalent dans l'ordre biologique, car on ne
peut observer un organisme vivant et exprimenter- sur lui
sans le tuer (1). Le nom de no-matrialiste conviendrait mal
N. Bohr, qui a par ailleurs insist sur la spCificit de la vie,
et qui n'a pas le prjug de la rduction : L'existence de la
vie doit tre considre comme un fait lmentaire qui ne peut
tre expliqu, mais qui doit tre pris comme un point de dpart
en biologie, de mme que le quantum d'action (qui apparat
comme un lment irrationnel du point de vue de la physique .
mcaniste), combin avec l'existence de particules lmentaires,
forme la fondation de la physique atomique (2).
R. S. Lillie, un biologiste, invoque (3) l'activit interne et indi-
vjduclle de l'atome. Cette activit, indpendante des influences
extrieures, comme le prouve l'impossibilit de contrler la radio:..
activit et les sauts >> quantiques, reprsente une norme
quantit d'nergie, et peut fort bien, au lieu d'tre comme
noye dans les effets statistiques de la chimie ordinaire, se
manifester dans les organismes, soit dans leurs mutations
tiques, soit mme dans leur comportement individuel et leur
contrle unitaire. Les proprits les plus caractristiques
organismes : diffrenciation progressive, structure fine et sou-
vent asymtrique, spontanit et slectivit, seraient dues aux
facteurs intra-atomiques, qui deviennent effectifs dans la direc-
tion de tout le systme et lui donnent une allure tout fait
distincte de celle des systmes statistiques. L'activit vitale. ne
serait autre que la direction et le contrle des actions ou inter-
actions quantiques d'un atome l'autre. Comme N. Bohr,
R. S. Lillie est aussi prs du no-finalisme que du no-matria-:-
lisnle, malgr l'accent mis sur l'atome et l'activit atomique,
car il admet que la constitution et l'activit interne >> de
l'atome, quoi s'appliquent mal les catgories de l'espace et
du temps, peuvent tre du mme ordre que les activits psy- .
chiques dont nous avons l'intuition immdiate en nous.
(1) Cette ide de N. Bohr est inexacte : on peut parfaitement expri-.
menter sur ce qu'il y a de spcifiquement vivalilt dans un organisme. Que
l'on songe aux greffes exprimentales de l'embryologie, aux expriences
d'excitations lectriques du cortex d'un patient non anesthsi, etc. Ce
qui est vrai c'est que l'on ne peut observer le psycho-biologique comme
tel. Mais cette loi rentre dans la loi plus gnrale d'inobservabilit des
liaisons.
(2) Nature, 1933.
(3) General biology and plzilosophy of organism (1946), surtout chap. IV et
IX. .
LES NO-MATRIALISTES 169
S. C. Smuts (1), W. Stern, pour qui l'atome est une<< personne))
d'ordre infrieur, Ch. Eug. Guye, Lecomte de Nouy, Louis de
Broglie, Bouchet qui a insist vigoureusement sur l'importance
de l'avnement d'une science de l'individu, ainsi qu'A. Jakubi-
siak, A. Moyse (2), peuvent encore. moins tre rangs parmi
les no-matrialistes. Par contre, G. Matisse, dont nous avons
dj discut la thse, prend nettement parti pour l'idal rduc-
teur : L'organisme est une sorte de super-molcule stro-
chimique (3). >>
P. Jordan (4) a surtout insist sur la parent probable entre
la discontinuit des ractions atomiques et celle des mutations
gniques, que l'on peut du reste provoquer par des radiations
courte longueur d'onde n'agissant peut-tre d'abord que- sur
un seul atome.
Comme E. Schrdinger a essay de donner plus de prcision
cette hypothse, c'est l'expos de ce dernier que nous exa-
minerons plus en dtail (5). Le deuxime fondateur, aprs
Louis de Broglie, de la mcanique ondulatoire, part des con-
sidrations habituelles sur le caractre statistique des lois phy-
sico-chimiques ordinaires, qui, par suite, sont inapplicables aux
phnomnes vitaux les plus spcifiques. Les arrangements des
atomes, dans les parties les plus vitales d'un organisme ... dif-
frent fondamentalement des arrangements d'atomes dont les
physiciens se sont occups. >> Le chromosome <\peut tre appel
justement un cristal apriodique; en physique, nous avons eu
affaire seulement avec des cristaux priodiques (6) >). Un orga-
nisme dans son fonctionnement physiologique une norme
quantit d'atomes, mais il est contrl par des groupes d'atomes
tellement petits qu'ils chappent aux lois des grands nombres.
Ces groupes d'atomes sont les chromosomes qui contiennent
en une sorte de code-script le pattern total, temporel aussi bien
que spatial, de l'organisme adulte (7). Ce code script permet-
un esprit tout pntrant con1me celui qu'imaginait
Laplace, de lire d'avance tout le dveloppement futur, dont
(1) Ilolism and Evolution.
(2) Malgr certaines dclarations, par exemple Biologie et pllysico-
chimie, p. 66-67.
(3) Le rameau vivant du monde, III, p. 16.
(4) Anschaulische quantum theorie, 1936.
{5) Whai is life?, 1944.
(6) P. 2-3. Il faut se rappeler ici que, pour la physique moderne, une
molcule, un cristal, un solide vrai, ne sont pas rellement Ils
s'opposent dans leur ensemble aux tats amorphes : gazeux, hqmdes ou
pseudo-solides (solides non cristalliss).
(7) P. 19-20.
170
NO-FINALISME
tous les dtails, en correspondance un un, sont inscrits da?-s
le code. Il est excutif, instrumental, en mme temps que lgis-
latif. Il explique la fois la stabilit de l' et les mut_a-
tions trs rares, qui le font voluer. Les mutations sont dis-
comme un saut quantique. La comparaison d'une
mutation et d'un saut quantique est plus qu'une comparaison.
La thse essentielle de Schrdinger est que la mutation n'est
autre chose qu'un changement d'tat quantique dans la
cule-gne. Pour le prouver, on peut s'appuY:er IndiCe
capital : les lois rglant le taux des mutatiOns 1ndu_1tes par
rayons X, telles qu'elles ont t dgages par W.
sont remarquablement simples. 1. Le coefficient d accroisse-
ment des mutations est exactement proportionnel au dosage
des rayons (ce qui prouve que un
cumulatif, mais un vnement IndiVIduel). 2. 8_1 lon varie la
longueur d'onde des rayons, le coef!i?ient. demeur? constant,
pourvu que la mme dose en r-umtes smt donnee (nombre
d'ions produits par unit de volume dans une substance stan-
dard).
La stabilit d'un gne, en dehors des rares mutations, malgr
l'agitation molculaire thermique, ne peut
que le gne est une molcule. Une configuratiOn -moleculaire
st stable en vertu des mmes principes quantiques qui pro-
duisent les mutations mais qui, normalement, mettent un bar-
rage nergtique entre une configuration et une autre (1 ).
Comme la structure de l'organisme est gouverne par les gnes,
l'organisme tout entier est donc un
comme une molcule au zro absolu; Il echappe au pnncipe de
Carnot et la marche vers l'entropie maxima et la dsorgani-
sation. Il ne va pas de l'ordre au dsordre . Il ne va pas non
plus du dsordre l'ordre l>. En .d'autres termes, son ordre
n'est pas statistique comme celui des lois secondaires de. la .
physique. Il va de l'ordre l'ordre>); l'ordre fondamental
tant celui des chromosomes, qui a la proprit, non seulement
de conserver la structure organise, mais de s'imposer et de
s'accrotre, en extrayant de l'ordre>> du milieu extrieur, ((en
se nourrissant d'entropie ngative (2) >l. L'organisme est, par
l, un mcanisme pur >>, pareil un systme plantaire sans
mares, ou une horloge qui fonctionnerait sans aucune fric-
tion ni chauffement, et sans aucune dcadence statistique.
La conception de E. Schrdinger est typiquement no-mat-
(1) P. 55.
(2) P. 71.
LES THORIEs NO-MATRIALISTES 171
rialiste (1 ). Si l'on fait abstraction du schma vrai qu'elle contient
-la reconnaissance franche de la structure fibreuse de l'uni-
vers - elle est aisment critiquable, prcisment dans tous ses
aspects matrialistes.
a) Elle repose sur le postulat que les chron1osomes et les gnes
reprsentent ne sorte de. code-script. Or, ce postulat est plus
que contestable; il est ds aujourd'hui dmontr faux par une
foule d'expriences (2). La valeur scientifique de la gntique
n'est pas en cause, mais mme les gnticiens les plus convaincus
n'oseraient pas affirmer .aprs les expriences de E. Wolff, de
Baltzer et de son cole, qu'il y a correspondance structurale cc un
un entre les gnes et l'organisme adulte.
b) Admettons mme, contre l'exprience, ce postulat. Il n'ex-
plique l'ordre dans ce qu'il a de plus spcifique.
Il exphquermt la conservatiOn strotype d'une structure don-
ne, mais non la rgulation souple et constamment inventive
. de l'tre vi_vant. L'.organisme ne se borne pas durer ou garder
son ordre, Ille refmt sans cesse en le perfectionnant. Visiblement,.
Schrodinger est lui-mme du quand il est amen par la logique
?e son systme comparer l'organisme une pure mcanique,
a un clock-work : Nous paraissons arriver la conclusion ridi-
cule que le fil conducteur pour la comprhension de la vie c'est
que la vie est. base sur un pur mcanisme, sur un
dans le sens de l'article de Planck (3). Certes, il entend surtout
par l, dans un sens ngatif, que l'ordre organique,n'est pas un
ordr_e statistique. Le fondateur de la mcanique ondu-
latOire sait mieux que personne qu'une molcule, un cristal ou
un atome n'est,pas un clock-work au sens ordinaire, cinmatique,
du mot, mais un dynamique, et l'article de Planck,
auquel Schrdinger fait allusion, oppose effectivement cc dyna-
mische und statistische Gesetzmassigkeit "
D'autre part, en affirmant que l'organisme <c se nourrit d'en-
tropie ngative>>, il lui attribue donc une activit conqurante,
et non n pur maintien d'ordre. Mais cela revient dire que J'in-
trt de la comparaison de l'organisme et d'une molcule ou
d'un cristal a-priodique est plutt dans le sens organisme --'>'
molcule que dans le sens molcule -+ organisme. Quand nous
trouvons plausible, dit Schrdinger (4), qu'un courant d'ordre
(1) Harold F. BLM, dans un livre paru pendant l'impression de cet
ouvrage, Time's arrow and Evolution (Princeton, 1951), soutient une concep-
tion no-matrialiste trs proche de celle d'E. Schrodinger.
{2) Cf. chap. XXII et XXIII.
(3) P. 82.
(4) P. 77.
172 NO-FIN ALISME
parti de la molcule-chromosome, aille produisant d'autres v-
nements ordonns, nous nous appuyons sans doute sur notre
exprience de l'organisation sociale et des autres vnements
qui impliquent l'activit des organismes. Et ainsi, il l?o.urrait
sembler que nous faisons quelque chose comme un cercle VICieux.
La tentative de Schrodinger montre clairement l'erreur du
no-matrialisme, et la ncessit d'accepter franchement le no:..
finalisme. L'ordre vraiment primitif ne peut tre fond que sur
une activit essentiellement normative, du mme type que l'ac-
tivit psycho-biologique, et telle que nous avons. essay de la
dfinir en dcrivant les domaines de survol absolu o une trans-
versale mtaphysique domine la forme en lui donnant un sens.
L'ordre purement matriel, et la persistance brute d'un ordre
matriel (au sens substantialiste du mot), sont des phnomnes
seconds relativement l'ordre primaire. La physique, en substi-
tuant l'indivisible d'action l'atome de matire, a prcisment
montr le caractre tout apparent d'un ordre qui ne serait que
persistance brute, et il est assez curieux que Schrodinger ait
manqu en biologie ce qu'il avait russi en physique. On soup-
onnerait volontiers qu'il s'est mal exprim, ou plutt qu'on l'a
mal compris, s'il ne soutenait sa thse avec une parfaite nettet.
L'ordre molculaire, cristallin, du gne et de l'organisme est
pour lui un ordre absolument passif, puisque ce sont en principe
les rayons X, ou les rayons cosmiques, ou une fluctuation rare
de l'nergie thermique, qui explique les mutations. Ces muta-
tions, si elles sont favorables, sont conserves d'une manire
galement toute passive par la slection naturelle; L'organisme
est model, comme une statue, par un bombardement de parti-
cules physiques. Le no-matrialisme se raccorde ainsi avec le .
no-Darwinisme que nous examinerons plus loin et qui, lui aussi,
considre l'organisme comme une structur-e passive.
Pour Schrodinger, l'indterminisme quantique joue un rle
essentiel dans les mutations accidentelles en augmentant leur
caractre accidentel, mais il ne joue- contrairement l'opinion
de Bohr, de Lillie, et deL. de Broglie- aucun rle dans la libert
et l'activit du niveau de la conscience (1). Aussi, il ne. voit
d'autre moyen de concilier le sentiment intime de libert et le
dterminisme qui, en fait, rgne dans les lois naturelles auxquelles
obit notre organisme, que de recourir aux spculations vdan-
tiques sur l'identit d'Atman et de Brahman, du je>> et de
c< Dieu >J. << Je suis celui mme qui contrle le mouvement des
(1) P. 88.
LES .THORIES NO-MATRIALISTES 173
atomes selon les lois de la nature. Il n'y a qu'un seul Je . La
pluralit des je est illusion. J'obis (comme Atman) au dter-
minisme, mais comme j'ai fait (comme Brahman) le dterminisme,
je me sens libre. Cette bizarre intervention de la philosophie
hindoue dans l'ouvrage de Schrodinger fait l'effet d'une pure
adjonction artificielle. En ralit, elle est logique
l'erreur commise. Si l'organisme n'est qu'un ordre passif, la
source unique et directe de l'ordre ne peut tre que Dieu lui-
mme, comme dans tous les systmes dterministes. Parti de la
considration des individualits qui ne sont pas tributaires des
lois statistiques; Schrodinger perd en route l'individualit vri-
table, faute de consentir prendre au srieux l'indterminisme
quantique sous son aspect positif d'activit authentique. Son
exemple est une confirmation de plus de_ ce que nous
constat dj : l'interprtation psychologique et orgamque
- au sens large - des individualits de la physique contempo-
n'est pas une fantaisie de incomptent,
mais une vrit capitale que l'on ne peut dissocier du reste.
C'est tre trop indulgent pour le no-matrialisme que de dire
qu'aprs tout, il pose, en sens inverse, la m1ne thse que le no-
finalisme. Quand on compare l'organisme une molcule, on
est vite ramen aux vieilles erreurs du dterminisme mcaniste.
Le fond de vrit du no-matrialisme : la reconnaissance des
lignes de continuit individuelles, est lui-mme perdu et mconnu
rapidement, si l'on continue concevoir l'individu physique
sans activit sans libert, sans subjectivit, et sans normativit ..
Le risque d'anthropomorphisme naf est et il
peut tre vit. Il suffit de ne pas retourner purement et simple-
ment la thse no-matrialiste, de ne pas dfinir l'atome, la
molcule, l'individualit physique, comme des ou.
comme des consciences psychologiques, mais plutt de chercher
ce qu'il y a de schmatiquement commun la fois _la
. l'organisme et la conscience. Ce schma commun, c'est qu'Il
s'agit dans tous ces cas, d'un domaine de survol absolu et d'ac-
tivit: Le no-matrialisme est le rsultat de la survivance d'an-
ciennes habitudes d'esprit dans l'interprtation des donnes
nouvelles de la science.
cHAPITRE XVI
LE
ET LA NATURELLE
Indpendamment de tout Darwinisme, ancien ou nouveau on
peut dans l'abstrait, expliquer>> n'importe quet 'fait
de finaht en mvoquant le hasard et l'puisement des combinai-
sons fortuites. Mme si le fait ainsi expliqu est aussi improbable
dr?gation a_u .principe de Carnot et que le gel spontan
de 1 eau m1se bomlhr sur le feu, on peut toujours dans l'abs-
trait, invoquer l'immensit du temps. Quelque no;me que soit
le dnominateur de la fraction exprimant son numrateur la
uniqu.e du phnomne, il peut toujours devenir imper-
ceptible relativement un nombre de sicles plus norme encore.
Des <{ Dmocritens (1) Abel Rey, on trouve priodiquement
cet argument l'tat pur. Il conduit croire l rptition ind-
finie mme de l'improbable, dans un espace et un temps suppo-
ss infinis, la pluralit des mondes semblables, et l'ternel
retour. Il n'a pas d'autre porte que d'noncer la vrit bien
connue : <{ La srie des nombres est infinie. Il est destructeur
de toute raison et de toute science. Il ne permet n dduction ni
in?uction. Il ne permet pas de distinguer un phnomne et un
,n tort l'infinit de l'espace et du t_emps, et
l etermte de particules avec lesquelles le hasard joue. D's que
(1) Nous prenons Dmocrite coinme simple prte-nom d'un schma
doctrinal. Le Dmocrite rel est beaucoup plus complexe. Dans sa phy-
sique, il semble passer trs vite du rgne du hasard pur au rgne des lois
Ce qu'il appelle ,(dia_crisis) n'est pas un pur triage de
sons tortmtes- celm-c1 na lieu que tout au dbut (pripalaxis)
un triage rgulier, orient 7 dirait G. Matisse, analogue une centri-
fugation, au vannage des grains de bl, ou un criblage. II y a moins
de diffrences qu'on ne dit entre l'atomisme dmocriten et celui de Des-
cartes. Presque tous les adeptes du hasard et des cc causes motrices font
en des I.ois gomtriques intemporelles, qui imposent aux
prodmts soi-disant fortmts des chocs et des causes motrices, des conditions
d'existence toutes formelles.
NO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 175
l'on prcise les conditions d'application des combinaisons for-
tuites))' on s'aperoit que la puissance du hasard' est extrme-
ment limite.
Que l'on pose cette quelqu'un ( 1): ,1 million
de globes terrestres, habits chacun par 2 mllhards d
et que chacun de ces (2 X 1,0
6
X 10
9
), .pendant 1 mill!a.rd
d'annes, lance chaque JOUr, un de 40.000 fois (en 1.000. series
de 40), c'est--dire, pratiquement, .ne fasse que cela. de
fois peu prs sortira-t-il une srie de,
de 6? L'impression est qu'une telle serie se produira au
quelquefois. Or, on peut parier 19 ontre 1 qu'elle ne se prodmra
pas du . tout, car (10
6
X 2 X 10
9
) X (10
9
X 365 X 1q
3
) est
encore 20 fois plus petit que 6
4
0. Comme la dure de la VIe sur la
terre est de l'ordre probable de 2 milliards d'annes, on saisit sur
le vif par cet exemple quel point il est extravagant d'attribuer
au hasard seul la formation d'un systme nerveux, d'un systr;ne .
circulatoire de l'il ou de l'oreille interne, dont la complexit
ordonne sans aucune espce de commune mesure avec l'ordon
nance d'une srie de 40 six.
Le Darwinisme est videmment tout autre chose. Il fait appel
des faits concrets, ou ce qu'il croit tre des faits : tendance
des organismes augmenter en progression gon1trique; carac-
tre approximativement stationnaire, du des
individus dans chaque espce; lutte pour l'existence; vanatwns
lgres et spontanes des i;ndividus d'une mortalit diff-
rentielle; transmission hrditajre des variatiOns.
Le no-Darwinisme accepte certains de ces faits. Mais il dis-
tingue e;ntre les variations hritables ou non, entre
phnotypiques, et mutations. Darwin ne pas les lms
de la gntique. Le no-Darwinisme, pratiquement, est devenu
une application de la gntique au problme de l'volution.
Thoriquement donc, il n'y a pas grand rapport doc-
trines concrtes comme le Darwinisme ou le no-Darwmisme, et
le raisonnement abstrait de type dmocriten. On ne voit pas
en quoi les faits biologiques prcits ressemblent ? un clabous-
sment en tous sens d'atomes, et peuvent condmre des conclu-
sions qui suppriment toute interprtation Au con.traire,
ils n'ont de sens qe sur fond de ralit proprement et spcifique-
ment biologique, ayant un sens biologique. Darwin prsuppose
ne tendance des-organismes persvrer, s'accrotre, s'adap-
ter (il tait Lamarckien en cela). Les la
gntique, raisonnent partir de la gntique, qm porte bzen,
(1) Compara,ison de Vl. Ludwig.
176 NllO-FINALISME
sauf erreur, sur un ensemble de faits biologiques, et mme parti-
culirement subtils et compliqus. Darlington, un no-Darwi-
nien (1) a bien essay de reconstituer l'volution mme qui a
conduit au systme gntique ordinaire des vgtaux et animaux
suprieurs, avec diplodie et miose, systme partir duquel,
d'ordinaire, raisonnent les no-Darwiniens. Mais, videmment,
c'est encore des. faits biologiques qu'il remonte, des organes
ayant rle et fonction, et non des jeux fortuits de molcules.
Darwinisme et no-Darwinisme sont des thories biologiques;
elles perdent toute signification si elles aboutissent supprimer
les fmts biologiques comme tels, pour tomber dans le pur c< dmo-
critisme )),
Et pourtant, il ne fait gure de doute que, se trompant sur le
contenu vrai de hmrs thses, Darwiniens et no-Darwiniens
confondent perptuellement, sur le plan philosophique, ces thses
avec la vieille ide dmocritenne. Ce qui a fait le succs popu-
laire du Darwinisme, c'est justement qu'il paraissait liminer,
le finalisme, l'esprit, qu'illibrait les esprits du fardeau de croire
l'esprit; qu'il paraissait concilier la finalit de fait, constate,
avec l'explication mcaniste et dterministe. Il autorisait,
croyait-on, un monisme intgral base de matrialisme mf' du
moins d'anti-finalisme. Pour des hommes comme Th. Huxley,
Spalding, Hreckel, et surtout pour leurs successeurs, cc le Darwi-
nisme n'tait plus une thorie scientifique, mais une philosophie,
et presque une religion (2) J>. De mme, le no-Darwinisme de
R. A. Fischer, Th. Morgan, Dobzhansky, Sewall Wright, Dar-
lington, Julian Huxley, Simpson, repose sans doute sur des tudes
extrmement prcises et soignes, mais, philosophiquement; il
a la mme rsonance dmocritenne que son anctre. Il vaut
aux yeux de ses adeptes, comme moyen pour interprter les faits
de finalit sans recourir au finalisme, pour les admettre tout en
gardant une bonne conscience scientifique.
Grce cette bonne conscience, cette assurance de pouvoir
tout expliquer mcaniquement, les no-Darwiniens reconnaissent
avec empressement la finalit de fait. J. Huxley, en prfaant le
livre de Cott, exprime sa satisfaction de voir dmontr le caractre
vraiment utile et adaptatif du mimtisme et du camouflage animal.
De mme que Darwin est souvent aussi finaliste que Bernardin
de Saint-Pierre, prcisment parce que la slection naturelle le
dispense de tout surnaturalisme , J. Huxley crit trs signi:fi-
(1) The evolution of genelic systems.
(2) W. C. DAMPIER, A History of science, p. 301; cf. aussi S. BUTLER,
Luck or Cunning, chap. X : The attempt to eliminate mind.
NO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 177
cativement (1) (dans un paragraphe intitul The omnipresence of
adaptation) : Il a t. de mode il y a quelques annes de dcrier
l'tude du fait de l'adaptation ou mme de nier le fait (2). Ses
relents d.e tlologie taient supposs devoir le faire carter de
toute considration_ scientifique orthodoxe; cette tude ne pouvait
que dtourner le biologiste de sa propre tche d'analyse mcanis-
tique. Ces critiques taient injustifies. Ce fut un des grands mrites
de Darwin lui-mme de montrer que la finalit des structures et
. fonctions organiques tait purement apparente. La tlologie de
l'adaptation est une pseudo-tlologie, dont on peut rendre compte
par de bons principes mcanistes, sans aucune intervention d'un
dessein, conscient ou inconscient, soit de la part de l'organisme,
soit de la part d'un pouvoir extrieur.
Cette attitude du no-Darwinisme nous dictera notre propre
critique. On peut reconnatre ses mrites scientifiques. Mais il
faut souligner que ses prtentions dmocritennes sont compl-
tement injustifies. Quelques remarques prliminaires sont indis-
pensables. .-
a) Les no-Darwiniens, en reconnaissant la finalit de fait,
cartent comme une vritable -impossibilit scientifique ou n1me
comme une impossibilit logique, toute divine and vilalislic gui-
dance (3). Reste donc, moins de confesser une totale igno-
rance et d'abandonner pour un temps tout essai d'explication,
la slection naturelle J>. Avant toute preuve exprimentale la
thorie slectionniste bnficie donc, chez eux, du prjug favo-
rable et l'interprtation finaliste des faits de finalit est carte.
Or, si un a priori logique doit intervenir ici, et s'il faut opposer
prvention prvention, c'est au contraire l'interprtation
_finaliste .qui doit bnficier du prjug favorable, puisque, de
ioule manire, l'activit humaine que l'on ne peut dissocier
compltement de l'activit organique, nous l'avons vu, impose
logiquement l'interprtation finaliste. La thorie de la slection -
naturelle peut donc pousser dans un coin JJ le finalisme,. mais
de toute manire, elle ne peut le rduire compltement. Et
l'on se dem,ande alors quel est l'intrt de l'opration. Quand
on songe que toute la . physique a d tre refaite de fond en
comble la suite d rsultat ngatif de l'exprience de Michel-
son, dont l'interfromtre pouvait dceler une diffrence dans
la vitesse de la lumire, de l'ordre de 1/100.000, qu'elle a d
tr de nouveau refaite compltement la suite des expriences
(1) volution, p. 412.
(2} Telle est l'attitude, en France, de Rabaud et de ses disciples.
(3} J. HuxLEY, volution; p. 473.
R. RUYER 12
'k
178
AL1$ME
de Planck sur le rayonnement du corps noir, qui aboutissaient
dfinir une constante de l'ordre de 10-
27
erg.:.seconde, on ne
peut s'empcher de trouver purile la politique scientifique des
biologistes qui s'imaginent qu'ils n'auront pas bouleverser
les cadres mcanistiques de leur science pour y caser l'activit .
finaliste humaine, et que, en attendant, ils peuvent laisser dans
son .placard cette finalit incontestable. L'exprience de la phy-
sique tend plutt faire prvoir que la pierre deviendra
la pierre angulaire. ..
b) En critiquant le no-Darwinisme - ou plutt la philoso-
phie dmocritenne dont il s'affuble- il ne s'agit pas de nier
le rle certain, exprimentalement constat, de la slection
naturelle, soit dans l'quilibre interne des espces, soit dans
l'quilibre des faunes et des flores, soit mme; indirectement,
dans l'volution des espces. C'est bien la slection naturelle
qui, dans l'espce humaine, condamne mort sous nos yeux
tant de races primitives, qui, d'autre part, voue une extinction
prochaine tant d'espces de grands Mammifres que l'on essaie
de sauver dans quelques rserves lgales. Mais une action favo-
risante ou dfavorisante est une chose, une puissance de
tion organique, qui dispenserait de toute direction finaliste, est
tout autre chose. On croit souvent faire une exprience de slec-
tion nalurelle, alors qu'on fail simplement une exprience sur
valeur fonctionnelle de lel organe. Les expriences sur la valeur
fonctionnelle du camouflage t du mimtisme animal offrent
un bon exemple de cette confusion. Les expriences de di Ces-
nola sur la mortalit diffrentielle de la mante religieuse, pose
sur fond homochrome ou htrochrome, de I vely sur les saute-
relles; les expriences analogues de Carrick, de Young, de Sum-
ner et de Pop ham, sont des expriences sur la valeur effective
du camouflage pour la protection contre les prdateurs; ce. sont .,
des expriences concluantes contre la thse de Rabaud qui
refuse toute valeur fonctionnelle aux livres cryptiques des
animaux; ce sont encore, si l'on veut, des expriences sur le
rle liminateur ou quilibreur de la slection naturelle. Par
dfinition, en effet, un camouflage___, ou en gnral un organe
efficace - est celui qui produit une chance supplmentaire de
survie ou une mortalit diffrentielle; on ne peut donc vrifier
l'efficacit fonctionnelle qu'en vrifiant la diffrence. Mais ce ne
sont pas des expriences sur le rle organo-formateur de la slec-
tion naturelle. Ou alors on joue sur le mot exprience. Les no-
Darwiniens ont, bien entendu, une thorie, et mme, depuis
Fisher, une thorie mathmatique, sur le passage d'un rle
NO-DAR'WINISME ET SLECTION NATURELLE 179
l'autre, mais ce n'est videmment pas cette thorie que les
expriences peuvent vrifier.
Des deux adversaires dans une guerre,. celui qui sort une
arme nouvelle a immdiatement un gros avantage tactique. De
mme, de deux concurrents industriels celui qui a le meilleur
modle l'emporte sur le march (bien qu'il prenne rarement
tout le march, car le modle infrieur se trouve presque toujours
convenir mieux une certaine catgorie de clients). Mais il
ne vient l'ide de personne d'attribuer la Concurrence ou
la Guerre, considres comme des entits distinctes des efforts
conscients des individus rels en lutte, la formation du char
d'assaut ou de l'automobile, mme lorsque le mod.le meilleur
limine compltement le modle prcdent. Il est aussi impru-
dent d'attribuer la Slection, pourvue pour la circonstance
d'une majuscule, -la qualit d'agent, qu' la concurrence ou
la guerre. Si )'on considre eent hommes du mme ge, dont
cinquante sont des cardiaques, une mortalit diffrentielle frap:-
pera plus vite le lot des cardiaques. Mais on aurait tort d'en
conclure que la est l'agent dificateur du systme compli-
qu .des valvules du Mme lorsque des expriences {comme
celles de Quayle sur les parasites du citron) conduisent attri-
buer. la slection l'apparition, dans une espce, d'une(.yarit
plus rsistante ._ un agent chimique ou un virus, il n'est pas
facile de prouver que les organismes rsistants aient t enti-
rement passifs et que la slection n'ait pas sanctionn simple-
ment quelque chose comme une initiative de l'organisme, de
mme que la victoire militaire ou commerciale peut sanctionner
une heureuse invention. La formation d'anti-cor.ps neutrali-
sants en prsence de toxines microbiennes ou de protines
trangres, est du reste un fait d'exprience.
c) Le plus grand mrite du no-Darwinisme relativement au
Drwinisme primitif est d'insister sur la complexit de l'volu-
tion. Pour peu que l'on regarde de prs les faits, surtout ceux
qui touchent aux mcanismes de la gntique, on s'aperoit
qu'il est impossible de ne pas distinguer-entre les modesd'volu-
tion. Les animaux suprieurs et les plantes; les animaux re pro-
duction sexuelle et les animaux parthnogntiques ou hermaphro-
dites; les plantes fertilisation croise et non croise n'voluent
pas de la mme manire. Mais il faut encore faire intervenir
les diffrences dans la situation gographique et cologique
des espces, ou dans _le chiffre de leur population,. qui viennent
compliquer les diffrences de la situation gntique. Les no-
Darwiniens ne parlent plus de l'origine, mais des origines des
180 NO-FIN ALISJYIE
espces. Il n'y a certainement pas davantage une thorie vraie de
l'volution biologique qu'une philosophie vraie de l'histoire
humaine. Il n'y a aucune raison, au contraire, pour que l'his-
-toire des Proboscidiens ne soit pas aussi diffrente de l'histoire
des Primates que l'histoire de l'Angleterre est diffrente de l'his-
toire de la Chine. L'histoire des genres et des espces est vrai-
ment une histoire au sens fort du mot, c'est--dire un mlange
inextricable de chances, bonnes ou mauvaises, de chances
internes (mutations) ou externes (variations de climat, sgrga-
tion, etc.), et de bonnes ou mauvaises utilisations de .ces chances
par l'espce ou le genre considr. En critiquant la thorie de
la slection naturelle, il ne s'agit donc pas de substituer une
thorie une autre, une thorie finaliste unilatrale une
thorie anti-finaliste unilatrale. Il s'agit de faire admettre au
moins un facteur de direction finaliste, qui lui-mme opre
selon des modes trs divers, et qui doit se combinr aux autres
facteurs souligns par les no-Darwiniens ou les biologistes
anti-finalistes.
A la rflexion, l'allure historique des volutions spcifiques est
elle seule un indice de cette combinaison de facteurs finalistes
et non finalistes, s'il est vrai, comme l'a montr Cournot, que
toute << histoire ))' au sens gnral du mot, se caractrise par
une combinaison dualiste de chance et d'adresse, de hasards
et de << raison >>. La complexit de l'histoire des e s p e s ~ le fait
mme que cette histoire est une histoire, exclut certainement
l'ide d'un guidage finaliste tout-puissant, d'un providentia-
lisme biologique l'tat pur. Il n'y a pas de Discours possible,
la Bossuet, sur l'histoire universelle des espces. Mais le carac-
tre malgr tout cohrent, harmonique, intressant, de cette
histoire exclut tout autant la possibilit de. la rduire une
srie de hasards que n'intgrerait aucun facteur finaliste ou
rationnel. L'histoire ~ e s espces ne ressemble pas davantage
d'incohrentes Annales qu' un discours ambitieux sur la
philosophie de l'histoire humaine. Il est remarquable qu'un
no-Darwinien comme J. Huxley puisse crire des phrases aussi
(( synthtisantes )) que celle-ci sur la perspective de rvolution
en gnral : L'volution peut tre regarde comme le proces.;.
sus par lequel l'utilisation des ressources de la terre par la
matire vivante est rendue progressivement plus efficiente (1 ).
Il parle mme des mthodes>> par lesquelles les tres vivants
effectuent cette exploitation de la terre, ainsi que du progrs
(1) Evolution, p. 387.
NO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 181
gnral dans l'volution biologique. La mme phrase pourrait
tre crite propos de l'histoire humaine. L'homme aussi,
malgr ses innombrables erreurs et malgr les hasards et les
accidents, utilise d'une manire de plus en plus efficiente les
ressources de la terre. Aux no-Darwiniens de nous expliquer
par quel miracle ces deux histoires >> peuvent se ressembler
si l'une, l'histoire biologique ne dpend que de mutations aveugles
sans aucune composante d'invention dirige, alors que l'autre,
l'histoire humaine ~ s t incontestablement dualiste >>.
Ceci dit, nous pouvons passer la critique proprement dite
du no-Darwinisme. Un des facteurs importants du regain de
faveur de la thorie de la slection naturelle semble avoir t
l'tude mathmatique de R. A. Fisher et de S. Wright sur le
temps probable mis par une mutation dominante ou rcessive
pour s'tendre un,e partie notable d'une population donne.
R. A. Fisher (1), S. Wright, J. B. S. Haldane ont cru s'aperce-
voir que l'ordre de grandeur de ce temps tait en bon accord
avec l'ordre de grandeur des volutions des espces selon la
palontologie. Si l'on met part un petit nombre d'espces o
.le taux de mutations est anormalement lev, les mutations
se produisent au taux moyen d'une mutation pour cent mille
individus. Cette mutation, suppose dominante, si elle donne
un avantage slectif de 1 pour 1000, c'est--dire si les porteurs
de la mutation ont une chance supplmentaire sur mille de se
reproduire, relativement aux non-mutants, prendra environ
5.000 gnrations pour s'tablir dans la moiti des invididus
de l'espce et environ 12.000 gnrations de plus pour s'tablir
dans l'espce entire. Pour un avantage slectif plus grand,
le nombre des gnrations ncessaires diminue naturellement
en proportions inverses. Les chiffres sont naturellement diff.:.
rents pour une mutation rcessive. Ils varient aussi- et c'est
le point le plus intress_ant mis en lumire par les calculateurs -
selon l'importance numrique de la population considre ou
selon la sgrgation qu'elle, subit en occupant des aires tendues.
Pour les espces moyennement abondantes, telles que les diverses
espces d'quids, les chiffres correspondent peu prs ce
qui est observ par la palontologie, o ilfaut environ 100.000
(1) The genelical lheory of natural seleclion (1930). Un bon expos des
calculs mathmatiques de S. Wright est donn par W. Lunwra, Die Selek-
tiontheorie (p. 479 sqq.), dans Die Evolution der Organismen, dit. G. Hebe:..
rer (1943). -
182
NO-FINALISME
gnrations pour une volution que l'onpeut considrer comme
le passage une autre espce (1 ).
Mais manire ?ont ?n introduit les dans ce genre
de problemes est necessairement trs
. Ainsi, dans leur fondamentale, Fisher et Wright uti-
terme le degr de fitness d'une race ou d'une
variete mutante relativement une autre race ou aux non-mutants
Cette fitness ou !Jignun:g n'est pas une vague adaptation,;
ou Anpassung, . . l'avantage slectif, chiffrable
comme d; reprodu_ct10n relativement la probabilit
de reproduction de l autre race ou des La formule
suppose que ce degr de fitness de la mutation reste constant pen-
dant l'norme dure ncessaire sa fixation. On doutera de cette
hypothse quand on songe aux innombrables variations d'humidit
de d'insolation, d'abondance alimentaire,
possibles, de VIrulence. des prdateurs, etc., qui peuvent modifier
un pareil terme et mme transformer un avantage
en mconvement (2). ...
touche ici du doigt le failacieirx: d'es formules math'-
matiques dans un pareil sujet. L'introduction dans la formule
d'un vague. (comme le degr de fitness) oblige a prciser
la d 1mpresswnnante fa9on. A?- _lieu d'un concept, philos
0
..
phique d a une fractiOn precise ou un rapport prcis de
deux fractiOns. C est tout avantage, dira-t-on. Malheureusement le
vague ne que. pour se transformer en fausset manifeste :
une !?utatwn ne saura_1t. mutants,
de Siecies, une mortalite differentielle constante. Sr l'on mtrodmt
d_ans la fo:mule des termes nouveaux pour reprsenter des varia-
bons c_es ter:nes seront toujours grossirement insuffi-
san.ts .. SI l o;n reprsenter par une formule le taux de
de la et de la popu-
latiOn a travers on aurait beau compliquer
la formule, ii est douteux que l'on puisse reprsenter les faits .
de !oin. Or, nous l'avons. vu, l'histoire des espces st
hien une histoire au sens fort.
Le Dr N. Wiener a fait, propos des statistiques sociales, une
(1) J. HuxLEY, volution, p .. 56.
(2 ), Sx la slection . est cense discriminer entre deux mutants dont le
degre de filness ne diffre que du centime ou du millime on comprend
mal comment elle peut laisser subsister des races. ou des espces avec des
hypertliques ou dystliques. Le
est d'adopter deux politiques contradictoires : tantt la slec-
tion est un .mstrument d'une dlicatesse infinie qui discrimine des mutants .
les sont tantt elle est singulirement
nodarwiniennes des:. faits de dyst-
lre. (slectiOn mtra-spclflque, liaison des caractres favorables ete.)
ont l.e caractre d'hypothses auxiliaires ou fabriques pour
une theorie plutt que pour interprter docilement les faits.
NEO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 183
remarque critique qui s'applique la perfection aux, formules des
no-Darwiniens. Une bonne statistique demande des observations
longues, ma:is sous des conditions: essentiellement constantes,.
exactement comme, pour . une bonne K rsolution l> de la lumire,
il. .faut une lentille de grande ouverture. Mais il faut aussi que: la
lentille soit faite d'une matire bien homogne,. sans quoi l' ouver-
ture n'augmente pas le pouvoir sparateur. C'est pourquoi l'avan-
tage de statistiques longue porte; mais dans des conditions rJariables,
est <( spcious and spurious (1). A plus forte raison encore, peut-on
ajouter, si cette c< longue porte n'est obtenue que par extrapola-

Il est ais de concevoir des manires de calculer les ch.ances
origine par slection d'un caractre donn, qui aboutiraient
des rsultats tout diffrents. Prenons le
cas des' bandes: de: ea:mouflage d' Edalorhina
buckleyi, qui se raccordent, de la cuisse au
segment entre genou et talon, puis au
segment de la rgion tarsienne. Comme le
fait. remarquer Cott (2) il faut, non seule-
ment que les intervalles entre bandes claires
et fonces correspondent, mais que la
squence des bandes, dans la srie inter-
mdiaire, soit inverse. Si les bandes sont
marques dans leur ordre apparent sur la
patte replie (fig. 36), de cette manire :
FIG. 36
ABC . .-. abc ... .... l'ordre anatomique dans
la patte tendue est celui-ci : ABC... cba ...
... Bref, les bandes doivent tre dans un
ordre bien dtermin. Si l'on veut expli-
quer leur origine par mutations fortuites et slection, on a un
problme mathmatique de combinaisons o intervient la facto-
rielle du nombre des lments. Rduisons mme 10 les lments
combiner, admettons encore que la premire srie soit donne
au hasa:rd, et rte tenons compte que de rordre, non du raccord
spatial. La chance, pou:r la troisime srie, est alors la factorielle
de 10 au crr :
(10!)
2
== 1,3.10
12

Soit une chance sur 1.300 milliards. L'o:rgine par mutations et
slection est mathmatiquement tout fait exclue, car si l'on.
n'admet aucune direction dans les mutations, et si l'on ne suppose
pas, arbitrairement, urte mutation qui, d'un seul coup,provoquerait
tout de su:ite, on ne sait pourquoi, un pattern mimtique mais des
mutations petites et quelconques dont chacune doit tre slection-
ne, il faut encore multiplier. ce chiffre norme pa-r 104 gnrations.
(1)' p. 34.
(.2} Adaptive:: colorations in: animals, p.!,72.
184
NO-FINALISME
condition de encore que le petit dtail supplmen-
taire dans la bonne d1rect10n apporte, pour chaque mutation favo-
ra?Ie donne, une fitness s.uprieure relative de 1/1.000. Nous sommes
lom d.es quelques. centames. ou mJ?e des quelques dizaines de
'Yr1ght et Fisher. suffisantes pour passer
dune espece a 1 autre dans la hgnee des chevaux. Les chelles
longues>! .de temps. les plus pour les astronomes
et physi?Iens seraient encore prodigieusement loin de compte.
Avec trms ranges de quinze lments chacune (ce qui est encore
au-.d?ssous. de la vrit), la probabilit de concidence pour la
troisime range (calcule par la formule de Stirling simplifie)
Je rsultat est : une chance sur 1,7-10
2
4, moins d,une chance sur
1, de milliards de milliards (toujours multiplier par 104
generations).
On trouvera que ces chiffres n, ont pas grande signification.
C'est bien notre avis. Mais il est craindre que les calculs de Fisher
n'en aient pas davantage ..
D,autre part, les calculs sur le nombre de gnrations ncessaires,
pour fixer dans une espce par slection une mutation favorable,
FIG. 37
FIG. 38
P.ostulent que l'espce ne subit pas dans le mme temps des muta-
tiOns dfavorables lies la premire. Or, en fait une mutation
qui, ou virtuellem.ent,. constitue une' pr;-adaptation
- de caractere par exemple mimtique - est souvent, lie un
gnral de .la vitalit, de telle sorte que la slection
ehmme les mutants, au heu de les favoriser.
Les d:une ne peuvent compars. des tres
aveugles qm aurment a se rendre de a b sur une surface rendue
mortelle partout, sur chemin indiqu en ligne pleine
(fig. 37). Les Darwmiens, anciens ou nouveaux, ont dans l'esprit
un schma de ce genre, et il leur parat_ naturel qu'au prix d'un
suffisant, 9uelques survivants arrivent en a', puis en a",
pUis en b. !1 y a un la loterie, al?rs qu' chaque
nouveau chiffre sorti, des milhers de preneurs de billets sont limi-
ns. Mais ce. schma du. unique _est fait
Par quel miracle les milliers de mutatiOns qm sont ncessaires
pour l'dification d'un organe quelque peu complexe pourraient-
/
NO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 185
elles se succder tranquillement de manire simuler une orthognse
dans un organisme qui, on ne sait pourquoi, serait par ailleurs
protg contre toute mutation lthale ou dfavorable? Pourtant,
les mutations lthales reprsentent environ le tiers des mutations
totales et les mutations dfavorables 'plus de la moiti des deux
tiers qui restent. vrai schma de la slection devrait tre
tiples chemins, et le mme organisme devrait se mouvoir en mme
temps sur b, b' b", etc., ce qui oblige, pour calculer la chance de
succs, multiplier des fractions dont le dnominateur est dj
norme relativement au numrateur (fig. 38).
Pour prendre un exemple concret, les no-Darwiniens attribuent
des mutations suivies de slection la couleur mimtique des
ufs de coucou. Surtout quand l'espce parasite par le coucou
est unique dans une aire tendue, les ufs du coucou parasite
offrent un haut degr de ressemblance avec les ufs de l'oiseau
hte; ressemblance portant non seulement sur la couleur, mais
sur les dessins de .la coquille. Si l'on veut chiffrer la probabilit des
mutations indispensables pour ce mimtisme, il faut encore tenir
compte du fait qu'elles ont d laisser intacts les organes de l' oi-
seau en train de se dvelopper l'intrieur de cet uf mimtique.
Dans tous les cas de camouflage et de mimtisme, la situation est
analogue. Un des caractres les plus remarquables du camouflage
animal c'est, nous l'avons vu, la complte indpendance des dessins
camouflants et de l'anatomie profonde des organes sous-jacents.
Les mutations qui ont d changer compltement l'aspect des organes
ont donc cependant d laisser intacte l'anatomie profonde de ces
mmes organes. Elles ont d porter sur des organes trs diffrents,
selon des procds physiologiques ncessairement trs divers, pour
obtenir par exemple dans le ,poisson Lepidosteus platystomus l'ap-
parence d'une bande continue de couleur uniforme. Les mutations
de laboratoire que l'on connat portent pourtant, en gnral, sur
un organe qu'elles rendent vestigial, ou dont elles modifient glo-
balement la couleur. Que l'on songe l'improbabilit d'une srie
de mutatio:rw capables de modifier une nageoire ou un iris d'une
faon tellement prcise, que la nageoire ou l'iris parat coup en
. deux ou plusieurs morceaux par un contraste. de couleurs qui
prolonge un contraste obtenu autrement sur l'organe voisin. Ce
raisonnement ne s'applique pas seulement aux cas de mimtisme.
Tous les organes que Cunot et A. Ttry appellent des outils
chez les tres vivants impliquent des convergences analogues.
Les organes les plus divers, avec les procds les plus divers, dans
les espces les plus diverses ar:r;ivent aux mmes arrangements qui
tiennent la nature mme, et aux ncessits du fonctionnement
de l'outil. considr. Les mutations qui sont censes tre l'origine
des outils organiques doivent donc avoir touch, d'une manire
trangement prcise spatialement, et dans un parfait synchronisme,
une pluralit d'lments anatomiques, tout en laissant intactes leur
anatomie profonde. et leur physiologie. .
186
Bien entendu les no-Darwiniens peuvent toujours dplacer
' ' . ' ' -. . . -.
la difficult en supposant qu'une seule mutatiOn peut aVOir non seu-
lement des effets multiples, ce qui est exprimentalement
cas mais des effets multiples coordonns. Un seul gne, dans Prtmula
sir:ensis-, a pour effet d'inciser les ptales, de doubler nombre
des spales de modifier les bractes, de gaufrer Jes femlles, etc.
Pourquoi se demandeE. M. Stephenson (1) aprs J. B. S. Hal-
dane dans le 'cas des Insectes-feuilles, une mutation un
seul gne ne pourrait-elle produire la fois, d.'U.n seul coup,
caractres, ayant tous pour rsultat de 1
une feuille? Pourquoi pas, en effet? Amsi, au- heu dune serie
trs improbable de mutations,
des Batraciens, il leur est tOUJOUrs loisible de preferer
une seule mutation, produisant tout d'un coup ces
coordonnes. Si, au lieu de dix ou quinze lments' en tr61s
il s'agit d'expliquer les <c yeux de la queue des paons-,.
par la coordination de millions de barbes d:e plumes, .ou les dessn:s
produits par les d'cailles .d'une aile de
ne leur est gure permis, ca.r Je de
des chiffres sur-astronomiques. Mats la .ne serait. que
dplace et non rsolue, car .alors cette. muta:wn un
vrai coup de mag1que
1
elle le r?le,, non d une
cause naturelle mms d un deus ex mach-ma. Ce serait la un retour
au d'un Empdocle ou .. Lucr'ee,-
qui la slection n'a choisir qu'entre. des orgamsmes plus ou m.oms
russis ou monstrueux enfants magtquement pal' la Terre Mere :
Multaque tum tellus etam portenta: creare.
Conatast, mira facie, rnembrisque coorta.
Aussi les no-Darwiniens se sont-ils donn beaucoup de mal
pour ter d' expliqt;er la coordfnation des aussi. bien
temporelle s:patiale. Ce en
la palontologie Impose le fait de l orthogense, c Ie
fait de mutations coordonnes, et puisque l'anatomH} Impose
le fait de l'agencement cohrent etadaptatif des Selon
le no-Darwinisme l'orthognse est purement apparente; elle
n
1
est pas due une tendance interne,. elle se rduit- cc.
slection (terme propos par L. Plate), ou des evolutiOns
consquentielles (dans lesqnelles un premier pro-
duit un effet de <(rail>>, et entrane les changements ulteneurs).
On a ainsi comme le dit Goidschmidt, orthognse sans Lamarc-
kisme et mysticisme >>. Voici par exemple ?omment .. rai-
sonne T. H. Morgan (2) : Ds variation d'ans une noii-
(I) Animal camouflage; p. lOR _
(2) Evolution and Genelics, p. 148.
NO-DARWJNISME ET SLECTIONNATURELLE 187
velle. direction est tablie, la C'hance d"une avance ultrieure
dans, la mme direction est augmente. Une augmentation dans
le nombre des individus posSdant un caractre donn exerce
une influence sur la direction ultrieure de l'volution- non
paree qu,il est plus probable que Je type nouveau subira une
deuxime mutation dans- la mme direction, mais parce qu'une
mutation dans la mme direction a une meilleure chance de
produire une nouvelle avance dans le mme sens, tous les indi-
vidus tant, dsorm.ais, sur un plus haut niveau que prcdem-
ment ... Par exemple, quand les lphants avaient une trompe
de longueur infrieure un pied, la chance dravoir (par muta-
tions} une trompe de pius d'un pied, tait proportionnelle la
longueur de' la trompe dj existante et. au nombre des indi-
vidus dans lesquels un tel caractre pouvait apparatre-. }) Bien
plus, la rapidit de l'volution, et mme sa: coordination avec
!''volution des autres organes, est rgle par le mme principe.
c:a:r une avance trop rapide est souvent non avantageuse :
une trom-pe trop longue pour un tr<Ync non encore devenu massi-f
un degr correspondant, serait plus nuisible qu'utile.
TouJours- pour tenter expliquer la coordination des. muta-
tions, les no:.. Darwiniens recourent aussi, soit ce que de Beer tl}
appelle l'evolution clandestine, c'est--dire portant d'abord sur
les tats larvaires: ou embryonnaires, puis apparaissant tout d'un
coup chez l'adulte, par notnie ou ftalisation, soit une vo-
lution due, non la mutation d'un gne mais un
complexe de petites mutations pour la plupart rcessives- et- iso-
lment dfavorables, mais constituant une combinaison favo-
rable d's qu'intervient un dernier changement ou un dernier ajus-
tement dans: le complexe gntique (R. A. Fisher etE. B. Ford}.
Ces phnomnes ont probablement quelque ralit, mis on
ne, voit pas en quoi ils peuvent amliorer la position du no-
Darwinism-e si l"on s'abstient _d'y mettre, en contrebande, une
direction finaliste. Si l'volution clandestine o si l'ajustement du
c-omplexe gnique se fait au hasard, ou du moins selon des lois
qui n'ont- pas de rapport avec les besoins de l'organisme adulte,
en quoi le fardeau de la slection est-il diminu? Q'ue l'on prenne
un billet entier ou un dixime de billet la loterie, on change
rin au caractre avantageux ou non de cette loterie, etl'on n'a
Jamais l'esprance mathmatique que pour son argent . Quant au
raisonnement de Morgan, il ne fait que poser le schma mme
de la thorie de la slection, en insistant sur la ncessit- sup:pl-
(I) Embryotdgg and Evolution.
188 NO-FINALISME
mentaire, pour aller de a b, d'aller une certaine vitesse, et
surtout de coordonner la marche en mme temps vers b_', b", etc.
Il ne peut donner l'impression d'amliorer la position de la thse,
que si l'on oublie qu'il s'agit de mutations fortuites. J. Huxley,
voulant venir au secours de l'argumentation de Morgan, emploie
cette comparaison : Dans l'volution de l'autorrwbile, la substi-
tution du moteur quatre cylindres au moteur un ou deux
cylindres tait un grand progrs; elle avait une survival value.
Mais, aprs seulement que la majorit des automobiles eurent des
n1oteurs quatre cylindres, l'avantage additionnel de cylindres,
supplmentaires fut suffisamment grand pour donner aux six
cylindres une plus grande valeur sur le march. >) Mais l' ortho-
gnse des moteurs d'automobiles au point de vue du nombre
des cylindres est de nature finaliste s'il en fut jamais. L'argument
est peu heureux, on en conviendra, pour tenter de prouver que
l'orthognse de la trompe des lphants n'est qu'une ortho..:.
slection. Si l'on se souvient de plus qu'une mutation en-labo-
ratoire est le plus souvent produite par des moyens aussi bru-
taux qu'un bombardement par rayons X, et que, dans la nature,
des actions phy.;iques tout aussi brutales sont probablement
l'origine de beaucoup de mutations, on sera encore moins
convaincu de la pertinence de la comparaison : ce n'est pas en
bombardant l'outillage d'un usine d'automobiles que l'on aurait
des chances srieuses de passer. du moteur quatre au moteur
six ou huit cylindres, mme avec l'aide de la slection opre
par le choix des clients.
Encore des orthognses comme celles du cheval et de l'l_,
phant sont-elles exceptionnellement fa:vorables . la thse no-
darwinienne, parce que, toutes leurs phases, elles peuvent tre
rputes donner un avantage l'animal. Mais il existe des ortho-
gnses, comme celle des cornes du Titanothre, nuisibles, ou
du moins superflues. Comment surtout Je no-Darwinisme pour-
rait-il comprendre une orthognse comme celle qui a d inter-
venir pour transformer un Mammifre terrestre en Ctac ou en
Chiroptre? Ici, la direction gnrale constante du dveloppe-
ment ressemble la direction gnrale d'un comportement: elle
implique dans le dtail des dtours de ralisation )), dont on
ne voit pas comment ils ont pu tre slectionns toutes leurs
phases, dont certaines ont d tre momentanment dsavanta-
geuses.
Une foule d'observations, et mme d'expriences, suggrent
que la mutation, loin d'tre le seul matriel de la slection, loin
d'tre le moellon lmentaire dont l'volution est faite, est un
NO-DARlVINISME ET SLECTION NATURELLE 189
instrument de plasticit, utilis par l'organisme. L'organisme
peut ventuellement lutter contre une mutation' fcheuse par des
modifications-tampons. dans le reste du systme gntique
(Mather) ou par des mutations auxiliaires qui font passer la muta-
tion nuisible de l'tat dominant l'tat rcessif (R. A. Fisher),
ou tout aussi bien, ajouterons-nous, par des procds non connus
et qui n'ont peut-tre rien voir avec le systme gntique. Les
mauvais gnes, rendus rcessifs et inoffensifs par rquilibrage
, gntique appropri, peuvent redevenir dominants et nocifs
quand un croisement dtruit cet quilibre. Ainsi, .le chien Saint-
Bernard (1) et le Bouledogue sont des races qu'une slection artifi-
cielle a pousses aux confins du normal et du pathologique. Le
Saint-Bernard simule l'acromgalie, le Bouledogue est tout prs
d'tre non viable par reffet de gnes perturbant l'activit de la
thyrode. Les croisements de Saint-Bernards et de Danois donnent
une proportion leve d'individus malsains (hydrocphalie,
paralysie, acromgalie vraie). Le Saint-Bernard vit donc malgr
les mutations slectionnes qui l'ont produit. Dans la poly-
plodie (multiplication non par deux, mais par trois, quatre, ou
plus du nombre n de chromosomes), le gigantisme est un carac-
tre constant des premiers individus ainsi forms. Mais ce gigan--
tisme est trs frquemment rduit et supprim au cours de l'vo-
lution, car mme des formes octoplodes sont identiques d'appa-
rence la forme diplode (2).
On peut donc qualifier d'extravagante la thse, plus philoso-
, phique (au mauvais sens du n1ot) que biologique, selon laquelle
la slection serait fabricatrice et cratrice de tous les organes
complexes des tres vivants. Aucun fait connu 'ne justifie, mme
de loin, rattributio_n d'un pareil rle la slection naturelle. Le
Darwinisme, ancien ou nouveau, aurait tout gagner se dso-
lidariser explicitement de cette mauvaise mtaphysique, que
- faisant injure probablement la mmoire de Dmocrite -
nous avons nomme dmocritenne >>. Il est vrai le
no-Darwinisme perdrait une bonne partie de son prestige : il
ne dispenserait plus de croire la finalit.
La slection naturelle est comme la concurrence et la guerre,
qui stin1ulent les inventions et les progrs techniques,
chronisent les moyens d'attaque et les moyens de dfense, qm
liminent parfois les individus ou les peuples trop peu inventifs
ou qui, plus souvent, rduisent les vaincus une cc niche colo-
gique modeste. Par elles-mmes, elles ne crent rien. Rcom-
(1) Cf. STOCKARD, The physical basis of personality.
(2) DARLINGTON, The evolution of genetic syslem, p. 39.
190 NO-FINALISME
penser les inventeurs n'a jamais t synonyme,d'inven:ter. Le rle
direct de la slection est des plus restreints. Elle parat capable
d'tablir des gradients de caractres (taille, grandeur relative
des diverses parties du corps, pigmentation, etc.), dans les espces
habitat gographique tendu, quand il y a des optima de cs
caractres pour une temprature, ou une humidit donne. Mais,
en gnral, elle est plutt conservatrice, soit de la moyenne d'une
espce, soit de l'quilibre des faunes et des flores. Elle liffiine
ordinairement les individus extrmes et favorise le type moyen.
Quand une. espce ou un genre disposent d'une vaste place sans
concurrence (poissons dans les grands lacs sans prdateurs; Mar-
supiaux sans Mammifres concurrents en Australie; dents de
du Sud ou Insectivores certaines poques favorables;
01seaux dans des les Hawa et Galapagos, etc.), l'absence de
slection, ou la diminution dans la pression de la per-
met une radiation du genre favoris qui peut fournir lui seul,
sans spcialistes venus d'ordres trangers, toute une faune
(les Marsupiaux australiens ont des taupes))' des cc loups}>; etc.).
Ce sont les no-Darwiniens eux-mmes (notamment Sewall
Wright, Simpson), qui ont t amens par l'examen des faits.
opposer, dans de nombreux cas, la pression de mutation ou
d'volution, et la pression de slection, comme deux forces anta-
gonistes. Si la radiation se produit surtout en l'absence de slec-
tion, on peut donc supposer que c'est la pression de la :slection
qui l'empche, au moins quand l'espce est en quilibre avec un
milieu stable. Une mutation dfavorable, pour une .population
importante, est tenue de mme en chec par la pression de slec-
tion qui ne lui laisse qu'un champ limit. La slection agit la
manire de la force qui s'exerce sur une membrane semi-per-
mable, quilibrant une pression osmotique, la .c< pression de
mutation tant analogue la pression osmotique. L'quilibre
est rompu, quand les conditions du milieu changent, ou quand le
chiffre de la population est notablement augment ou diminu.
Un drift alors se produit., qui peut aboutir, soit l'limination
complte, soit la gnralisation totale du gne mutant. Cet
quilibre est rompu facilement dans les petites populations o
les accidents et le hasard jouent un rle apprciable relativement
aux lois statistiques
1
surtout quand, en mme temps, la pression
de slection dcrot.
La slection brode ainsi de petites variations de dtail. sur les
grandes variations vraiment cratrices des organes et des appa-
reils fondamentaux et efficaces qui font le succs des grands types
dominants : sexualit, systme meiotique, fertilisation interne,
NO-DARWINISME ET SLECTION NATURELLE 191.
homothermie et mcanismes homostatiques en gnral, res-
piration arienne, formation des plumes et des ailes', systme ner-
veux centralis, etc. Mais on n'a pas plus observ l'apparition
d'un organe nouveau par les facteurs no-darwiniens, mutation
et slection, que l'on n'a russi l'exprience inattaquable d'hr-
dit lamarckienne des caractres acquis. On a fait beaucoup
moins de .publicit sur le premier de ces deux rsultats ngatifs
que sur le second. Il est juste de rtablir l'quilibre. On peut pro-
voquer des mutations en laboratoire, trs facilement, et mmer
nous l'avons vu, proportionnellement au dosage de rayons X
employs, mais rie.n ne permet de considrer ces mutations comme
des lments dans l'dification d'un organe nouveau.
CHAPITRE XVII
LE NO-DARWINISME
ET LA GENETIQUE
Nous n'avons pas encore 1nentionn l'argument le plus dcisif
contre le no-Darwinisme, ainsi que contre le no-matrialisme
d'E. Schrdinger, contre la thse qui veut expliquer la formation
et l'volution des espces, et la finalit du fait des organismes
par la gntique et par une slection mcanique de mutations
fortuites. Cet argument peut tre tir des faits rvls par l'em-
bryologie exprimentale. Ces faits ( 1) tmoignent indiscutable-
ment contre la thorie de l'uf-mosaque, puisque, mme dans
la jeune gastrula, des greffons, transplants assez
peuvent se dvelopper orlsgemass, selon leur nouvelle localisa-
tion et non herkunflgemiiss, selon leur origine. Par exemple un
ventral d'ectoderme, transplant sur la rgion bran-
chiale, dveloppe cette place des fentes branchiales. Pour_':'iter
le recours des agents de _rgulation de caractre finahste. ct
trans-spatial, une pignse vraie des structures
- pignse qui rpugne profondment l'esprit des
- il ne restait donc aux embryologistes qu'une ressource : Ima-
giner la pr-formation, la cc mosaque, dans les gnes. Le greffon
transplant se dveloppe ortsgemiiss, parce que les mmes gnes
spcifiques, selon des influences inductrices diffrentes, tenant
par exemple un certain niveau d'une ou plusieurs substances
inductrices donneront du tissu ventral, ou neural, ou rnal, ou
des fentes branchiales, etc. Un greffon de Grenouille, de Triton
crislalus ou iaenialus, d'Axolotl, ne donnera jamais que du tissu
de Grenouille, ou de Triton, ou d'Axolotl, mais, selon la place
o il est insr dans l'hte - que cet hte soit Grenouille ou
(1) Nous ne faisons ici que les rsumer rapidement, car nous les avons
longuement analyss dans notre prcdent ouvrage : :lments de psycho-
biologie (1946), chap. III et VIII.
LE NO-DARWINISME ET LA GNTIQUE 193
Triton - il donnera de la peau ventrale, ou des branchies, ou
un rein.
Seulement, O:Q. voit la charge crasante qui est impose la
gntique rien que par le dveloppement individuel. Puisque
la substance inductrice est une substance chimique banale, toute
la responsabilit du dveloppement structural est videm-
ment donne au systme des gnes. C'est la structure gntique
qui doit expliquer la structure de l'organisme adulte. Mais cette
structure explicative doit tre cc tiroirs , multiples fonds,
puisque, .selon l'induction qu'elle subira, elle devra produire l'or-:-
gane a ou l'organe b, etc. La thorie de la mosaque avait une
certaine vraisemblance quand il s'agissait de l'uf ou de l'em-
bryon. jeune, pris dans son ensemble, et -qu'aucun exprimenta-
teur touchait; elle n'en a plus aucune quand elle prtend trans-
porter la cc mosaque dans les gnes. Ceux-ci ne peuvent expliquer
la fois le caractre-Grenouille, ou le caractre-Triton, ou le
caractre-Axolotl d'une part, et d'autre part, le caractre-patte,
ou le caractre-rein, ou le caractre-branchies, ou les organes,
en nombre indfini, que l'on peut numrer.
C'est d'ailleurs un fait reconnu par tous que les gnes rest,ent
ce qu'ils sont dans toutes les cellules de tous les organes du
corps, puisque les mitoses sont gntiquement gales. Ils ne
deviennent pas la structure adulte que l'on prtend leur faire
expliquer. Les gnticiens ont dpens des trsors de patience et
de gnie .pour tablir la carte .des gnes dans certaines espces
comme la Drosophile. Ils ont tudi les points des chromosomes,
les loci, que l'observation ou l'induction rvlent en corrlation
avec tel ou tel caractre de l'adulte (par exemple (( aile vesti-:
giale il vermillon, il-bar, etc.). Ils sont trs excu-
sables, si, dans l'enthousiasme de la dcouverte, ils ont cru, par
l, rsoudre le problme de l'hrdit totale, de l'ontognse et
de la phylognse.
Mais on ne voit pas, en fait, comment une orresporidance
terme terme peut tre tablie entre la structure des gnes et les
structures complexes ds organes adultes. Ce que l'on comprend,
c'est l'action modificatrice des gnes sur une formation structu-:-
rale donne par ailleurs avec ses lois propres. On comprnd que
tel gne produise ou provoque la formation, ou, mut, change la
vitesse de formation, d'une substance chimique capable de modi-
fier la couleur de l'il, d'inhiber le dveloppement de l'aile ou
de la rendre boucle,, froisse, deltode. Mais comment un ou
plusieurs gnes pourraient-ils commander distance la struc-
ture normale de l'il, de l'aile, du systme nerveux de la
JI. RUYER 13
194 NO-FINALISME
phile? Et d'ailleurs, o sont, sur les cartes dresses par l'cole de
Morgan, ces gnes que l'on pourrait appeler de structure nor-
male ? Si les gnes contenaient le secret d l'hrdit totale, la
carte des loci chromosomiqes de la Drosophile devrait' ressern"-
hler un schma de l'organisme de la: Drosophile adulte. On
devrait avoir quelque chose l'Homunculus sch-
matique que l'on peut tablir sur la circonvolution frontale
ascendante, la suite des expriences de stimulation lectrique (1)
o l'on peut reconnatre en gros, malgr des proportions diff-
rentes, et malgr une langue << corticale elle seule aussi grosse
que le tronc cortical , la structure gnrale de l'organisme
humain.
Il n'existe qu'un nombre extraordinairement faible de cas
o l'hypothse d'une correspondance structurale du gne: l'or-
ganisme adulte ne soit pas, priori, invraisemblable. Morgan
cite le cas de l'enroulement dextre ou senestre des mollusques
d'eau douce Lymneae. Chez ces Mollusques, en (2), l'enrou-
lement est normalement dextre, mais il se rencontre des indi-
vidus enroulement senestre. L'tude . de leurs croisements
indique qu'il s'agit d'hrdit mendlienne. Il existe un gne
dominant dextre, et un alllomorphe rcessif senestre. Or'-
c'est l le point intressant- on a pu suivre, dans l'embryog-
nie de ces mollusques, ds les premiers clivages de l'uf (4 o
8 cellules), l'amorce de l'enroulement droite ou gauche. Il
n'est donc pas absurde ici de supposer que les caractres qui
s'expriment dans le protoplasme relvent, en dernire analyse,
des gnes contenus dans les chromosomes (3) >>. Mais ces cas
semblent trs particuliers. Le sens d'un enroulement est uri
caractre structural particulirement simple, tellement simple
qu'il ne s'agit pas, vrai dire, de structure . Un gant droit>>
a la mme structure qu'un gant gauche. L'exemple est
d'autant moins heureux que, chez les jumeaux univitellins en
miroir, la situation, normale ou inverse, des organes, est Jus-
tement un caractre qui, de toute n1anire, ne peut driver
de la structure des gnes, puisque les deux individus ont la
mme structure gntique.
Pour la moindre structure vraie, le passage structural gne ---).
protoplasme --* uf --* embryon --* adulte est inconcevable, sauf
par action magique.
(1) Pensfield .et C. T. MoRGAN, Psychologie physiologique, II,
p. 450, reprodmt leur schema de l'Homunculus cortical.
(2) Th.-H. MoRGAN, Embryologie el gntique, p. 175_ sqq.
(3) Th.-H. MoRGAN, op. cil., p. 178.
LE. NO-DARWINISME ET LA GNTIQUE 195
. En fait, l'hypothse est de toute manire carter, puisque
l'on a aujourd'hui, des notions prcises sur la nature et la struc-
ture des gnes, qu'une foule d'observtions, notamment, nous
l'avons vu, les observations au microscope lectronique, rvlent
comme analogue la structure des ultra-virus et des enzymes.
Les gnes sont forms de nuclo-protines dont les macro-
molcules se disposent de faon dfinie le long du chromosome,
grce au filament squelettique permanent de celui-ci (l) ,,.
Dans tous les cas o l'on a quelque ide sur la manire dont
un gne commande i> un caractre, il ne s'agit jamais que
d'une commande par hormone, modifiant une structure dont
la loi est donne par ailleurs, et laquelle ne correspond, dans
le gne responsable, aucune micro-structure. Le gne qui com-
mande l'albinisme chez le rat le fait parce qu'il empche la.
production d'.une enzyme ncessaire la formation du pigment
noir. Un gne qui, chez la souris, entrane le nanisme, le fait
parce q':le, dans les cellules de l'hypophyse, il empche la for-
mation d'hormones .. On sait de mme ,comment les gnes
qui dterminent les couleurs bleue, pourpre ou rouge des
fleurs, agissent sur les ractions chimiques donnant naissance
des anthocyanines (2). Du gne l'hormone dont il provoque
la production, il y a peut-tre, et mme probablement une
certaine continuit structurale, mais de l'hormone la struc..,
ture organique, il n'y en a certainement aucune. C'est vident
si l'on songe que le gne est cens commander l'apparition
d'instincts aussi hien que d'organes. Quel rapport structural
peut-il exister entre une nuclo-protine et un instinct? ,
La dernire. ressource des embryologistes - et des volution-
nistes no-Darwiniens- pour raccorder. la chimie de. gne
la structure adulte est d'invoquer une action modificatrice por-
tant sur la -vitesse de dveloppement des organes, et d'extra-
poler jusqu' faire, d la structure de l'org&misme, la somme
des croissances diffrentielles commandes. Thoriquement en
effet, on peut toujours passer d'une structure x une struc-
ture y quelconque,. par des modifications. dans le taux de
dveloppement des diverses parties. Comme les tymolo-
gistes fantisistes de l'Antiquit ou du xvue sicle, qui trou-
vaient toujours un moyen pour passer . d'un mot l'autre,
il suffit d'amplifications et de rductions convenablement
. places. pour transformer une structure organique en une
autre, la premire ,tant aussi simple, la seconde aussi.
(1) PRENANT, Biologie el marxisme, p. 183.
{2) Ibid;, p. 184.'
196 NO-FINALISME
plique que l'on voudra. En faisant l?s, am:r:'li-
fications et rductions par un taux de crOissance differentiel,
et ce taux lui-mme par des hormones, leur tour commandes
par les gnes, on a donc l'illusion d'expliquer une structure par
une substance chimique et, indirectement, par un gne. Par
malheur, le sophisme de l'opration, bien que camoufl, est
assez apparent : il faut videmment autant de
gniques qu'il y a de dtails dans la a
pour que l'explication soit effective. La thorie en questiOn
n'est donc qu'un nouvel avatar Au lieu
d'une micro-structure pure et simple de l orgamsme adulte
dans les gnes, on y suppose une micr?-structure l' appa-
reil pour la commande des taux de crOissance. Il n_y a aucune
conomie de pense dans l'hypothse, au contraire. Sur tel
ou tel point de dtail, il est parfaitement lgitime, et l'exprience
confirme la thse, de chercher l'explication d'un dveloppe-
ment particulier par un taux de par ce
que l'on appelle l' allomtrie . Goldschrmdt la. fait pour cer-
taines formes d'intersexus, Sinnott pour certames structures
de fruits, Swinnerton et d'Arcy Thompson pour les formes de
coquilles de Mollusques, J. Huxley, De Beer, Lumer pour cer-
tains faits de tachygnse ou pour expliquer des caractres
raciaux dans quelques espces. Mais voir dans l'allomtrie la
cl universelle de l'explication des structures organiques, comme
d'Arcy Thompson a tendance le faire, c'est. .u_n_e
possibilit thorique mais
_ sable au point de vue scientifique que le triage machmal demo-
criten ou les tymologies fantaisistes de Platon_ ou de Mr:age,
avec la mise en jeu de lois prcises - phontiques ou biOlo-
giques - qui ne dispensent pas du tout de recourir une struc-
ture prexistante, mais qui, au contraire, la supposent ..
Le passage de l'action gnique au somatique, ht
gntique physiologique, eau ..faible dans la
de la gntique. Cet anneau faible 1 empeche de soutemr le
poids, soit de l'embryologie, soit de .
La conclusion invitable est que, contrairement aux espmrs
de gnticiens comme T. H. Morgan, ou d'embryologistes comme
Dalcq les deux disciplines ne vont pas du tout la
l'une de l'autre. Les embryologistes doivent se rsigner essayer
de comprendre l'ontognse autrement que par l'action_
gnes ne voir dans ceux-ci que des modulateurs ou des aigUil-
leurs 'du dveloppement dont les principes sont ailleurs, et
d'un tout autre ordre. Et si la gntique est dj incapable
LE NO-DARWINISME ET .LA GNTIQUE
d'expliquer l'ontognse, elle ne peut expliquer la phylogns;
La vie d'une espce n'est rien d'autre, aprs tout, qu'une succes-
sion d'ontognses. C'est l une vrit de pur bon sens,
fait indpendante des thses bien connues de Bolk . et de De
Beer ( 1). Si les gnes n'expliquent pas la structure nor.m.ale .
de l'organisme, les mutations gntiques ne sauraient expliquer
elles seules l'volution de cette structure. .
Ce qui gare l'esprit dans ce problme, c'est que l'on pe.ut
raisonner en prenant les choses par l'autre bout. On dire
n effet : tous les biologistes, quelle que soit leur opinion sur
la porte de la gntique, reconnaissent, en vertu des innom.::
brables expriences sur l'hrdit mendlienne, que les gnes
ont au moins une influence modificatrice. Une mutation cre
une ligne nouvelle dans une espce, avec des caractres recon-
naissables et, en principe, dfinitifs. Il suffit donc d'ajouter
mutation mutation pour avoir des diffrences d'ordre racial,
puis d'ordre spcifique. Mais la notion d'espc'"est, de l'aveu
. gnral, trs difficile prciser. A ct des bonnes espces
(bonnes pour le classificateur), il y en a beaucoup qui font son
dsespoir : les espces polymorphes, les espces gradients
gographiques, varits cologiques., etc: Les
cifiques ne sont donc pas une barrire Infranchissable. 81 le
Basset diffre du Lvrier par ses gnes, il est naturel de penser
que le Chien diffre du Loup de la mme manire, et de mme
les Canids des Flins, les Mammifres des Reptiles, les Vert-
brs des Invertbrs. Au lieu de dire : Ce qui ne peut expli-
quer l' ontognse ne peut la phylognse >> on peut
dire l'inverse : Ce qui explique la diffrence de deux orga-
nismes dans une mme race, peut expliquer la diffP-ence de
deux organismes quelconques.
Ce deuxime raisonnement, logiquement et dans l'abstrait,
est ussi valable que l'autre. Ce sont les faits qui dcident contre
. lui, sans aucune quivoque. Il y a en effet, de toute manire,
un cas o les gnes responsables ne sauraient expliquer la struc-
ture avec laquelle ils sont en corrlation, c'est le cas du gne,
ou de l'htrochromosome, orientant vers le sexe mle ou
.femelle. Il est impossible de considrer les structures sexuelles
comme le rsultat d'une srie de mutations dont l'htrochro- '
mosome conserverait le paUern. Les expriences sur l'inter-
sexualit de Goldschmidt et de Witschi permettaient dj de
penser que le dterminisme gntique du sexe tait trs rela-
. (1) Cf. DE BEER, Embryology and Evolution (1930) et Embryon and
Ancestors (1940).
198 NO-FINALISME
tif, et que l'htrochromosome n'tait qu'un anneau dans une
chane, ou qu'un facteur parmi d'autres. Mais les expriences
de changement de sexe (1) ont montr d'une faon dcisive que
les gnes du sexe n'agissent que par l'intermdiaire d'autres
facteurs, hormonaux, car les mmes hormones qui agissent sur
les c_aractres sexuels secondaires dans l'organisme adulte, sont
aussi capables, ds la vie embryonnaire, de dclencher la
renciation sexuelle, non seulement en l'absence du dterminisme
sexuel gntique, mais malgr la prsence d'un dterminisme
gntique contraire. Personne ne peut soutenir qu'une hormone
c?mme ou l'strone, de structure chimique rela-
tivement simple, pmsse contenir le pattern correspondant la
structure des organes sexuels. D'autant moins que ces mmes
hormones :peuvent virer sexe dans les espces et les groupes
les plus divers, et que, Inversement, une substance qui agit
comme hormone mle dans un groupe, peut agir comme hor-
mone femelle dans un autre groupe. L'hormone agit donc ici
comme une sorte d'excitant conditionnel, et le gne, puisqu'il
peut tre tenu en chec par l'action hormonale, agit certaine-
ment de la mme manire.
Ce qui est vrai des gnes de la sexualit est vrai aussi des
autres gnes. Ils. sont de simples dclencheurs, ou orienteurs,
qui n'agissent mme pas directement, mais par l'intermdiaire
d'autres dclencheurs ou orienteurs. D'ailleurs, nous n'en sommes.
p_as rduits, sur ce point, des -raisonnements, puisque les exp-
r_lences de Baltzer ont montr d'une manire absolument paralll
aux expriences de Wolff et de Dantchakoff, que l'action d'un
gne lthal, ou d'un gne mutant dans un greffon, peut tre cor-
rige par l'influence de substances manes de l'"hte, normal (2).
En rsum les gnes ne sont pas, les faits le prouvent l' vi-
dence, des micro-structures correspondant la structure de
l'organisme. Ils ne sont pas du tout, comme le ditE. Schrdin-
ger, un code script. Ils n'expliquent mme pas, proprement
parler, !a de l'organisme mutant dans ce qu'eile a
de particulier, car cette structure est trs vraisemblablement
le rsultat d'une rponse active de l'organisme au trouble. apport
par le gne mutant.
(1) De E. Wolff et de V. Dantchakoff.
(2) ANGEL et ses collaborateurs (cf. la Chimiolratognse, 1950) ont
montre que beaucoup de monstruosits que l'on peut produire expri-
mentalement en introduisant dans l'embryon des virus ou des substances
fidlement les d'origine germinale
et hereditaires, mdiCe que les monstruosits sont. elles aussi
dues la production de substances chimiques. ' '
LE NO-DARWINISME ET LA GNTIQUE 199
Que reprsentent donc les gnes? Il semble que la critiqe
prcdente est trop forte, qu'elle va trop loin; et qu'elle se
disqualifie d'elle-mme par son excs. Les gnes doivent servir
quelque chose. Toutes les expriences d'hrdit mendlienne,
commande par le systme gntique, restent. Mais, ce que
nous avons critiqu, c'est l'ambition des gnticiens d'expliquer
par les. gnes, et par les gnes seuls, la structure des organes,
et l'volution de la structure d'une espce celle d'une autre.
C'est. la prtention d'en faire cc les organisateurs primaires et
les dterminants de tous les caractres structuraux et fonction-
nels de l'organisme vivant (1) . Les gnes peuvent parfaite--
ment avoir une autre nature, et un autre rle, que suggrent
d'ailleurs les faits interprts sans prvention. Pour les gnes
commandant le sexe, il s'agit visiblement d'uri rle d'aiguillage
entre deux voies possibles, par jeu de pile ou face. C'est un
jeu de hasard, subordonn un besoin des espces reproduc-
tion croise. Que ce jeu de hasard ne soit qu'un moyen, c'est
ce que prouve la varit des procds employs. Tantt, c'est
le sexe masculin qui est htrogamtique sauf
Oiseaux et Sauriens, Papillons); tantt c'est l'tat haplode
mi diplode des chromosomes qui sert de pile >> et de face
(sans allosomes); l'htrogamtisme peut enfin tre obtenu, soit
par un htrochromosome Y (Drosophile), soit par n seul
alloso_me au lieu de deux (c'est le cas de
Et en effet, un jeu de hasard : prsence de A - absence de A>>,
remplit tout aussi hien son rle qu'un jeu de hasard: cc prsence
de A- prsence de B . . .
Cet effet de commutateur, d'aiguilleur, cet effet de swilch
est particulier sous sa forme pure aux gnes du sexe, mais
il indique trs clairement, en gnral, ce que l'on peut att'ndre
ou non des autres gnes. Puisque le chromosome du sexe ne
fait qu'aiguiller vers la formation des organes mle ou femelle,
sans rendre raison de la structure de ces organes, il serait invrai-
.semblable que les autres chromosomes puissent avoir un rle
essentiellement diffrent du sien, et tellement plus relev. Effec-
'tivement, un effet de swilch doit ncessairement avoir lieu
aussi dans le cas des espces polymorphes (2).
Certains papillons, dont les femelles imitent des espces varies
incomestibles pour les oiseaux ( Papilio Dardanus, Papilio Cynorta
(1} C. C. HuRsT, Heredity and the ascent of man.
(2) Cf. sur ce sujet FISHER, The genelical lhe01y of. nalural selection;
CoTT, Adaplive Colorations in animais, p. 423; J. HuxLEY, volution,
p. 96, et CHOPARD, Le mimtisme.
200 NO-FIN ALISME
et Papilio Polytes) possdent parfois trois ou quatre formes femelles,
les unes non mimtiques, les autres mimtiques et diffrentes entre
elles. Le cas des espces polymorphes prsente des difficults cra-
santes pour le no-Darwinisme. S'il ne s'agissait pas d'individus
de la mme espce, un no-Darwinien attribuerait les diffrences
considrables de structure et de comportement entre les femells
de Papilio Polytes une longue ortho-slection, intgrant des cen-
taines de mutations distinctes. Or, ces structures si diffrentes
sont produites par les mmes chromosomes, un ou deux gnes,
en gnral lis au sexe, commandant l'effet de switch exactement
comme l'htrochromosome commande le sexe. Il est bien vident
que, dans le polymorphisme comme dans la. sexualit, les gnes
conditionnant aujourd'hui l'orientation d'un individu vers telle
forme ne peuvent pas tre les qui, au cours de la phylognse,
ont t par leurs mutations, d'aprs la thorie, l'origine des formes
en question. L'tude gntique des espces polymorphes a donn
des rsultats assez confus pour le Papilio Dardanus (tudi par
Ford) (1). Pour Papilio Polytes (tudi par Fryer), deux facteurs,
A et B, lis au sexe femelle, dclenchent une des trois formes, selon
que A, ou B, ou A et B sont dominants. Tous les mles, eux, se
ressemblent, malgr une constitution gntique variable, ou A et
B sont indiffremment l'tat rcessif ou dominant. Il y aurait
donc, chez les femelles, un double aiguillage; le commutateur des
trois formes ne fonctionne qu'en prsence du commutateur (( sexe
femelle . Devant de tels as, il faut tre un aveugle volontaire pour
continuer s'imaginer que les structures mimtiques s'expliquent
par des mutations nombreuses slectionnes .en ortho-slection;
puisque, dans l'espce actuelle, la prsence ou l'absence des dtails
infiniment complexes de telle ou telle structure mimtique est
conditionne par la prsence ou l'absence d'un ou deux gnes
seulement. Que sont devenus alors les innombrables gnes muts
que suppose ncessairement la thorie? Si le no-Darwinisme
fre croire que l'origine mme des trois formes des femelles est
due aux mmes gnes A et B qui aujourd'hui font aig-q.illage, il
tombe alors dans la thorie magique du rle des gnes ': il chappe
au finalisme pour tomber dans le conte de fes; En outre, par rai-
son d'analogie, il sera conduit considrer le gne du sexe de la
mme manire : l'htrochromosome qui aiguille aujourd'hui les
individus devra tre rput avoir provoqu originellement l'appa-
rition des structures sexuelles mles et femelles - ce qui n' esi
mme plus du conte de fes, mais du non-sens pur et simple;
En dehors des cas de dtermination du sexe et des' formes
polymorphes, le systme gntique ne semble pas avoir de
rle de swilch vers des formes bien dfinies, et que l'on pourrait
dcrire avant le coup de ds qui dcide pour l'une ou pour
(1) Cf. CHOPARD, Le mimtisme, p. 317.
LE NO-DARWINISME ET LA GNTIQUE 201
l'autre, :triais il n'en ressemble pas moins toujours un jeu de
hasard systmatiquement utilis, capable de fol).rnir l'espce
de petites pradaptations et ainsi d'augmenter sa plastiCit et
ses de survie dans un milieu toujours variable : petites
diffrences dans les exigences alimentaires, dans les exigences
thermiques, ou hygromtriques ou lumineuses,. dans la rsis-
tance aux infections ou aux carences diverses, dans les capa-
, cits de vol ou de course. Il ne saurait tre question, bien entendu,
d'attribuer aux gnes l'apparition d'organes tout pradapts;
il ne peut s'agir que de petites diffrences, surtout quantitatives,
dans la plage de possibilits d'une fonction. Ces petites diffrences
ne sont pas ncessairement, dans des circonstances normales, uil
matriel pour une slection positive ou ngative. Elles largissent
seulement le domaine gographique ou cologique de l'espce;
Il ne faut mentionner l'espce humaine qu'avec prcaution,
puisque sa vie n'est pas purement biologique. Que l'on songe
pourtant l'norme utilit que prsente, pour la vie sociale, la
varit des doris et des dispositions individuelles. Sur un '.utr
plan; la varit des combinaisons gntiques, dans une espce
animale ou vgtale, est videmment avantageuse pour ceUe:..ci.
La slection ne sembl intervenir que. dans des circonstances
exceptionnelles : scheresse, famine, pidmies, :rduisant consi-:-
drablement le chiffre d'une population : elle peut ainsi liminer
de l'espce certains gnes, diminuant par suite sa plasticit,
jusqu' ce que, si les circonstances redeviennent plus favorables,
des mutations refassent les gnes perdus.
La thorie gntique, le no-Darwinisme et le no-matria-
lisme, postulent qu' tout systme gntique compte non-il
tenu des gnes rcessifs compltement domins - correspond
une structure organique et une seule; que toute variation dans
le systme gntique entrane une variation de structure orga-
nique et que, inversement, toute varition de structure permet
de supposer une variation pralable du systme gntique. Mais
c'est un postulat, et non une proposition Rien ne
prouve qu' une srie de formes organiques d'aspect orthogn-
tique corresponde une srie de mutations, ou mme un change-
ment quelconqe dans les chromosomes de l'espce. Rien ne
prouve que. de l'Eohippus au Cheval, des mutations gntiques
aient command l'atrophie des doigts latraux. Bon nombre
d'indices permettent de supposer plutt le contraire. Nous av-ons
dj cit le cas des polyplodes gants qui reviennent progressi-
vement une taille normale. On peut y ajouter de nombreux
faits vrifis en laboratoire; dans lesquels une mutation provo-
202 NO-.FINA'LISME
que, d'abord dfavorable et diminuantla vitalit des mutants,
est progressivement de mieux en mieux supporte. Le retour
la taille normale, comme le retour la vitalit, sont donc en fait
indpendants d'un nouveau changement dans le systme gn-
tique. Les no-Darwiniens, pour sauver l'hypothse, introduisent
ici le postulat auxiliaire de modificateurs>> galement gniques,
qui neutralisent le gne .mutant. Mais il est au moins aussi vrai-
semblable d'admettre une action de l'organisme d'une autre
nature que gntique. La progressivit du phnomne le suggre.
Les mutations dites <<reverses>> dont l'effet disparat trs rapi-
dement (telles que celle qui commande l' aile miniature , chez
la Drosophile), permettent des conclusions analogues. Mais alors,
si l'espce est capable de revenir la normale aprs une mutation,
pourquoi ne serait-elle pas capable de se modifier en l'absence
de toute mutation? La liaison : telle combinaison gntique -+
telle structure somatique, peut fort hien tre une liaison
soire, analogue la liaison qui s'tablit, dans l'ordre de .la psy-
chologie individuelle, entre un stimuls conditionnant et la
rponse. Le cc provisoire>>, ici, est videmment d'un tout autre
ordre de grandeur que le provisoire psychologique. Mais l'action
d'un gne peut trs bien tre capable d' extinction tout comme
le rflexe conditionnel, bien qu'au bout d'un temps infiniment
plus long. Le mode d'action par swilch du chromosome du sexe
a tous les caractres d'un signal conditionnant. Il prsente bien;
en tout cas, ce caractre de tous les signaux, d'tre en lui-mme
de nature quelconque. .
On s'explique trs bien ainsi qu' l'inverse du Lamarckisme,
le mutationnisme remporte d'autant plus de succs que ses exp-
riences portent sur des effets actuels et sur des temps courts;
Toute nouvelle combinaison gntique, toute mutation, doit pro-
duire un effet immdiat sur l'organisme, de mme que, dans les
expriences de conditionnement, tout changement mme minime
dans la situation-stimulus se traduit par une diffrence dans le
comportement de l'animal. Mais, de mme que la fonction
vaire du chien est en elle-mme indpendante du stimulus arbi-
traire qui la dclenche, de mme, la structure somatique est
vraisemblablement, en elle-mme, indpendante du complexe
gntique avec lequel elle est provisoiremelit associe. Quand on
passe de la biologie de laboratoire la palontologie,. il est frap- .
pant de voir les hypothses de type lamarckien. reprendre
l'avantage. Les palontologistes sont bien rarement no-Dar-
winiens, et l'chec du no-Lamarckisme dans les expriences ds
courte dure ne les impressionne gure.
LE NO-DARWINISME ET LA GNTIQUE 203
n serait probablement intressant de reprendre de ce nouveau
point de vue le principe dit cc de slection organique. nonc autre
fois par J. M. Baldwin (1) et Lloyd Morgan ma1s en le retour-
nant. D'aprs ce principe, un s'adapte .d'ab_ord
nouveau milieu par changement d hab1tude ou direction P!lrtl-
culire de l'instinct, sans base gntique. Ensuite, les mutatiOns,
qui se produisent et se trouvent appropries dans leurs effets sur
l'organisme et les instincts -cette nouvelle vie de l'espce, sont
favorises par slection. En sonime, il s'agit dans ce cas d'un Lamarc-
kisme simul : des modifications non hritables sont ensuite fixes
dans l'espce par muta ti ons si -l'
du systme gntique comme a1gmlleur ou s1gnal
est vraie, il doit y avoir aussi des cas, plus nombreux et plus Impor-
tants, o c'est le mutationnisme qui est simul : un gne ou un sys-
tme gntique se trouve progressivement li une structure orga-
nique et un comportement instinctif qu'aucune mutation n'a
provoqu (comme un stimulus quelconque peut tre li un compor-
tement instinctif). Il parat indment tre la cl de ra-structure
et du comportement, alors qu'il les a suivis. Ce principe, tout en
retournant le principe de Baldwin, a ceci de commun avec _lui qu'il
fait appel l'inverse d'une pr-adaptation gntiqu_e. Il fa1t appel,
comme la slection organique, une post-adaptatiOn
sans postuler de mutation. De toutes quelle q_ue .smt
la porte de ce principe pour les caracteres genetiques
il est impossible d'expliquer autrement la comm1:1nde gntique
du sexe ou de la forme difie dans les espces polymerphes. La
sexualit prexistait de toute Vidence au (( signal ,. gnique qui
dtermine le sexe, mle ou femelle, et de mme, les struc-
tures mimtiques, dans une espce polymorphe,. sont
indpendantes du gne unique ou des deux ou trOis gnes co:mbmes,
qui aiguillent l'individu vers l'une ou l'autre de ces structures.
L'organisme spcifique peut tre compar une machine trs
perfectionne pouvant accomplir des performances trs
et le systme gntique un clavier modulateur (analogue au Jeu
des timbres de l'harmonium). Ce clavier ne contient pas, en rduc-
tion, la structure gnrale de la machine, il ne pas
davantage son fonctionnement gnral, il n'est orgamsateur
ni moteur il est seulement modulateur du fonctionnement. Un
ingnieur peut fort bien changer tel ou tel organe de la machiJ;1e
en conservant le mme clavier modulateur, ou inversement. Mms,
pour l'usager individuel, toute manuvre sur le clavier se
duit par une diffrence dans le de la.
Cette comparaison cloche d'abC?rd en ceci, que le clavier gene-
(1) J. M. BALDWIN, Development and Evolution (1902).
204 NO-FINALISME
tique, une fois mont par un ingnieur inconnu, est command
par le hasard, non par l'usager individuel, qui doit jouer sa partie
avec les dominantes de son temprament fixes ds sa concep-
tion par le jeu de hasard de l'hrdit. Elle cloche encore en ceci,
que l'organisme n'est pas une machine, et que le clavier com-
mande non des appareils mcaniques qu'il dclenche, mais des
thmes probablement mnmiques qu'il voque par signaux .
Elle cloche en bien d'autres points encore. Mais il en est un sur
lequel elle est parfaitement valable : il est aussi absurde de pr-
tendre expliquer la structure ou l'volution de l'organisme par
les chromosomes que d'expliquer l'harmonium par le jeu des
timbres, ou l'automobile par le tableau de bord. Les mcanismes.
gntiques ne dispensent pas le biologiste de recourir des fac-
teurs finalistes, ils sont des organes au service d'une,direction
finaliste.
CHAPITRE XVIII
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME
DE LA FINALIT:E
L'organicisme est un terme imprcis, qui a ce mrite de cor-
respondre par son imprcision au vague des doctrines qu'il
dsigne. Ces doctrines ont ceci de commun qu'elles prtendent
chapper la fois au dterminisme et au finalisme, ou qu'elles
prtendent concilier les deux. L'organicisme ne veut, ni de .la
rduction de-l'organisme des phnomnes physico-chimiques (1)
ni de l'explication de la spcificit organique par un principe
distinct, principe vital ou me, qui interviendrait dynamiquement
. dans le droulement des phnomnes physiques. L'organisation,
dans sa totalit ou son unit, l'agencement des parties, mme si
ces parties prises isolment se conforment aux lois physiques,
suffit faire comprendre le caractre spcifique de l'organisme.
Les nombreuses thories de la totalit>) (<c holisme de Smuts;
Ganzheillehre d'Alverdes, de Bertalauffy) peuvent tre ranges
avec l'organicisme, car les unes comme les autres insistent sur la
ncessit de considrer l'organisme dans son ensemble. Voir
l'organisme comme un tout, c'est l'essentiel. Le problme de
l'interprtation se confond avec le problme de l'explication
objective, ou plutt se substitue lui, avantageusement pensent
les organicistes, de mme que les Ganzheit thoriciens (2).
L'organicisme et les thses apparentes ont eu le plus grand
(1) .vorganicisme en reste la conception classique de la physique. Il
ne fait pas appel, en gnral, la micro-physique actuelle. Smuts fait
exception. Dans son dernier ouvrage, il combine l' holisme )') avec une
conception trs proche de celle de Lillie.
(2) Par exemple, voici un passage typique de K. GoLDSTEIN, Die Auf-:
.bau der Organismus, p. 242 : Wir suchen nicht einen Realgrund, des
Sein begrndet, sondern eine Idee, den Erkenntnisgrund, in dem alle
Einzelheiten ihre Bewahrung erfahren, eine Idee , von der aus ail die
Einzelheiten verstandlich werden, wenn wir die Bedingungen ihrer Ent-
schehung bercksichtigen. Le clair-obscur de ce genre de texte demande
absolument sa langue originale.
206 NO-FINALISME
succs, surtout en Allemagne. On ne peut s'empcher de croire
qu'une des raisons de ce succs est l'imprcision de la doctrine.
Dans un problme difficile, mais toujours susceptible d'tre
tranch par l'exprience, on n'ose trop prendre position. L'or-
ganicisme se prsente alors comme un tiers parti. Pareil ces
assembles politiques : << dcides maiptenir un indispensable
dirigisme tout en promouvant le libralisme, et repoussant toute
addition ... ))
7
l'organicisme dclare : Reconnaissant la pleine
validit des lois physico-chimiques dans l'ordre de la vie, mais
considrant l'organisme comme un tout inanalysable et absolu-
ment spcifique; voyant dans l'organisation un facteur d'unit
et de rgulation, mais vitant de faire de ce facteur un agent actif
et transcendant; repoussant toute addition de vitalisme ou d'ani-
misme, etc.>> L'organicisme, dans son aspect doctrinal, a toutes.
sortes d'avantages; il a une allure scientifique et positive, il peut
faire appel l'exprimentation en mme temps qu' la phno-
mnologie; il peut insister sur l'invraisemblance de la
physico-chimique, tout en se dispensant de faire appel une
<c force >> intervenant dans le droulement des phnomnes phy_.
siques, et tout en critiquant les recours mtphysiques.
Malheureusement, cette avantageuse doctrine a le dfaut de
n'exister que verbalement. L'organicisme est un concept. vide
qui ne dsigne rien de rel; c'est un cercle carr>>. Si U:n acte
ou un tre, d'aspect unitaire;. finaliste, organis, peut tre
tement expliqu par des facteurs entirement soumis aux lois
physico-chimiques, .alors, par il n'est pas rellement
unitaire, finaliste, organis. Il n'est qu'un amas ou un systme
d'quilibres. Inversement, si un acte ou un tre est_ vraiment
unifi et organis alors, par dfinition, il ne se rduit pas un
ensemble de processus physiques se poussant qu s'
l'un l'autre.
Deux prcisions sont indispensables ici. . . . .
1. Une machine fabrique, dira-t-on, est. unifie, finaliste,
cc organise ,;, ventuellement auto-rgulative, et pourtant elle
obit strictement une causalit physique de proche en proche.
Mais, nous l'avons vu, une machine est indissociable de l'tre
qui l'a monte. C'est un organe externe. Personne ne nie
qu'il y ait dans l'organisme mme, beaucoup de fonctionnements
machinaux, ou cc d'enchanements substitus, substitus au
survol et au souci fi,naliste et son action primaire; Seulement,
ce n'est pas faire une thorie de la finalit organiqu. que de
prendre ses uyres pour accordes. Les mots franais tels
ganisation >> ont malencontreusement un sens double, sens actif
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 207
et sens passif. Une cc organisation une fois monte, peut fort
bien fonctionner par causalit de proche en proche, tout en
rpondant, par son agencement, au but que poursuivait cc l'or-
ganisation >l au sens actif du mot. Le problme est de comprendre
rorganistion au sens actif, car les tres vivants ne se trouvent
pas l tout faits. En biologie, le problme d'origine et de
tion n'est pas dissociable du problme de nature. Des orgam-
cistes comme Ros tan (1), le fondateur de la doctrine, et Delage,
ont fini par trouver que Descartes tait leur prcurseur, puisque
pour lui la digestion des viandes ... , la respiration,.la et le
sommeil suivent tout naturellement de la seule dispostbon des
organes. Le pouvoir de vivre, dit Rostan, n'est pas une
part, c'est la machine monte . Mais le nom cette doctrufe
est videmment cc mcanisme , et non orgamCisme >>.
2. Il y a un cas et un seul o l'on peut concevoir, sinon sans
invraisemblance, du moins sans contradiction logique, que dter-
minisme et finalisme soient vrais la fois, c'est le cas de l'univers
dans sa totalit. Tous les monismes mtaphysiques peuvent affir-
mer la fois s'ils tiennent l'un et l'autre, la libert de l'ab-
' .
solu, et le rgne de la ncessit dans le monde. Ils peuvent cr01re
l'harmonie entre le rgne du mcanisme et le rgne de la provi-
dence Mais, dans ce systme, les individus et les orga-
nismes individuels n'ont pas de vritable ralit. Ce n'est pas l
ce que pourrait admettre l'organicisme dont nous avons vu les
affinits avec l' << ho lis me >>, et qui insiste sur l'autonomie relle
de l'organisme dans son unit.
Sans tre moniste, Kant, parce qu'il croyait la science mca-
niste et dterministe de son temps, et qu'il s'tait interdit, par
sa position criticiste
1
le moindre doute sur la valeur universelle
du dterminisme, tout en partageant le got du sicle pour les
causes finales, Kant adopte, mais pour l'univers de la science
dans son ensemble, et sans distinguer rellement, malgr l'oppo-
, sition clbre de la finalit interne et de la finalit externe, entre
l'astronomie ou la gographie et la biologie (2), un point de vue
trs proche de celui de l'organicisme, et il est certain que la tho-
rie de Kant a fortement influenc les organicistes ultrieurs. L'ex-
plication mcaniste est et,
mais le jugement tlologique aussi est tOUJOUrs
qu'il ne soit que rflchissant, car la nature prsente VISible-
ment une unit finale d'intention. .. Kant admet fort bien que
(1) Cf. BouNOURE, L'autonomie de l'tre vivant, p. 202.
(2) Voir surtout Critique du jugement, 67 et 78, et la Prface la
Thorie du ciel.
208 NO-FINALISME
l'on mdite pieusement, comme Fnelon, sur l'harmonie de la
nature, et mme sur l'utilit des parasites pour inciter l'homme
la propret >> ou sur l'utilit des rves pour communiquer aux
organes vitaux une agitation intime pendant le sommeil, surtout
aprs un bon repas (1) >>. Par contre, il n'admet pas que l'on
fasse intervenir la finalit comme une cause particulire dans
l'explication de la formation ou du comportement d'un orga-
nisme vivant. Les deux bouts de la chane ne se rejoignent qu'en
Dieu. La nature, dterministe selon l'Entendement, et la nature,
finaliste selon la Raison, sont harmonises par la Facult de
juger. Mais cette facult est elle-mme cc rapporte au supra-
sensible , et l'unit s'opre d'une manire inconnue . La cause
finale n'est pas une force, ce n'est qu'un point de vue, lgitime
d'ailleurs et indispensable, non seulement sur les tres vivants,
mais sur le monde tout entier.
Cette thse de Kant a eu le plus grand succs pendant tout le
XIxe sicle, et mme jusqu'au dbut du xxe, jusqu' la physique
quantique et la crise du (2).
consiste appliquer la thse moniste
l'tude scientifique des organismes, sans s'apercevoir qu'elle perd
ainsi tout sens concevable. Claude Bernard a accumul, dms sa
philosophie biologique, les affirmations contradictoires (3) :cc Tout
drive de l'ide [directrice de l'volution vitale], qui, elle seule,
cre et dirige (4). Mais cette ide>> n'est pas efficace. <<La
force vitale dirige des phnomnes qu'elle ne produit pas; les
agents physiques produisent des. phnomnes qu'ils ne dirigent
pas. La force vitale appartient au monde mtaphysique, grande
serait l'erreur de croire que cette force mtaphysique est active>> ..
cc Il ne faut pas considrer comme force une personnification
trompeuse de l'arrangement des choses.>> Comme Claude
nard tait pourtant un homme sens, il faut admettre qu'il se,
rfrait une mtaphysique apparente de Kant, et qu'il
chappait la contradiction par le retour au monisme, ou
l'unit de cc l'impulsion initiale >> la fois biologique et
mique (5).
On hsite esquisser une tude des organicistes contemporains.
Ils accumulent les subtilits pour dissimuler l'incertitude de
(1) Critique du jugement, 67.
(2) C'est encore la thse de BosANQUET : The meaning of teleology (1906)
et de HENDERSON, The filness of the environment.
(3) G. MATISSE, Le rameau vivant du monde, III, p. 95 sqq., les a rsumes.
(4) Leons sur les phnomnes de la vie, I, p. 51.
{5) Leons ... , I, p. 331. '
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 209
leur pense, et ils croient que la double ngation du mcnisme et
du finalisme l'affirmation d'une thse neuve(l).
W. E. Ritter (2) est surtout holiste, et il semble tout prs d'ad-
mettre que le tout est dynamiquement dtermi:q.ant de la nature
et du' comportement 'des parties : cc L'organisme lui,.mme, comme
un tout vivant, est un facteur, en dterminant la nature des l,.
ments cellulaires dont il est constitu. c< L'organisme est indivi-
dualis et unifi, d'une telle manire qu'il acquiert, en tant que
tout, un certain pouvoir de dtermination, pour son propre avan-
' tage, sur chacune de ses parties. Mais Ritter pense plutt au
pouvoir de dtermination tout relatif d'une forme-Gestalt : Un
tout naturel est en relation telle avec ses parties que le tout et
les parties deviennent mutuellement constitutifs les uns des autres.?(
Nous avons suffisamment insist sur le caractre pseudo-finaliste
de Gestalttlieorie pour ne pas y revenir ici. Le pouvoir de dter-
mination du tout sur ses parties, dans une forme-Gestalt, rsulte
d'une loi d'quilibre extrmal, et l'on ne voit pas comment il pour-
rait atteindre son propre avantage .
F. Alvrdes est plus proche d'un finalisme authentique, et il
distingue les Gestalten des touts << organismiques , sans d'ailleurs
bien prciser en quoi ces derniers se distinguent des autres. Un
chantillon: parfait de l'indcision de l'organicisme est fourni par
L. von Bertalanffy (3). Nous pouvons en principe dcrire l'orga,.
nisme comme un ensemble de processus physico-chimiques. Si nous
tudions les processus vitaux du point de vue du physicien et du
chimiste, nous ne trouvons jamais un processus contraire aux lois
physico-chimiques; en ce sens, la vie est seulement une combinai-
son de processus physiques et chimiques. Et, cependant, cette
description laisse chapper l'essentiel, savoir la combinaison,
l'organisation particulire de ces processus qui, par la vertu de
cette organisation, exercent une fonction . .La mme chose, nous
l'avons vu, peut tre dite d'une machine fabrique- une fois
Jusque-l, la thse de Bertalanffy semble donc devoir
tre celle des finalistes mcanistes du xvue sicle. Mais Bertalanffy
admet le caractre irrfutable des arguments de Driesch et il rejette
la thse mcaniste. Il rejette aussi toutes les formes du vitalisme
(1) Il est juste de signaler que l'on trouve des hsitations du mme
genre chez des vitalistes dclars tels que Driesch ou Reinke. 'Driesch parle
de son entlchie comme d'un agent, mais il dclare aussi qu'elle n'est
pas <<une _sorte d'nergie . Pour concilier l'!inconciliable il admet qu'elle
peut suspendre la conversion d'nergie potentielle en nergie cintique
mais non commander cette- conversion (Philosophie de l'organisme, II,
p. 221 ), le processus de suspension ne rclamant pas d'nergie (ce qui est
une erreur scientifique pure et simple). La justification des vitalistes
des organicistes est qu'avant le dveloppement de la micro-physique, le
problme tait insoluble.
(2) The organismal conception, 1928.
(3) Kritische Theorie der Formbildung, 1928.
R. RUYER
210
NO-FINALISME
et d'animisme. L'interprta,tion. organiciste d'aprs lui permet-
d'' h d . ' '
ec apper aux octrmes mecamques comme aux autres au fina-
lisme comme au. mcanisme. La finalit organique jamais
qu'un cc c.omme SI >>. Comme Bertalanffy ne semble pas penser ici,
la. de Kant ou de Claude Bernard, une origine moniste
et divme, la fois de la causalit physico-chimique et de la finalit
?-pparente dans l'agencement organismique, on ne voit pas comment
1l peut chapper la contradiction. Il y chappe provisoirement
en. P.rsentant l'interprtation org?-niciste comme une pure des-
et non comme une explication : cc Cette interprtation
laisse ouverte la question de savoir comment le maintien de la
totalit organique est obtenu en fait. Mais notre auteur ne tarde
pas . se contredire sur ce .Point aussi, car il admet que, pour l'homme
d.e science, question est de savoir quels principes d'explica-
tion sont necessaires et suffisants pour les processus vitaux. L'inter-
orga:r;ticist.e se transfo.rme en principe d'explication chaque
fms que les emploient hypothtiquement des concepts
p_urement Et Bertalanffy cite comme exemple la tho-
rie de Schaxel (Persistance de la forme), la thorie de Heidenhain
(la et la th.orie de G;urwitch (qui, pour expliquer la
morphologie des appel un champ ou morph;
appartenant au germe lm-meme, mfluenant les mitoses et .les crois-
sances cellulaires, en leur imposant une forme d'ensemble). Mais,
Bertalanffy revient la thse de la pure interprtation :
les diverses thories ne sont pas rellement cc explicatives .
On retrouve les mmes hsitations chez Dalcq. De 1935 . 1947
il a oscill entre l'affirmation d'une activit vitale spcifique
finalit de fait et l'explication purement physico-chimique. Le titre
du grand, ou':rage de Dalcq.: f;'uf et son organisateur,
est tout a fait trompeur : Il n y est questiOn que de gradients de
substance et de chimio-diffrenciations.
Bounoure (1) ne peut tre rang parmi les organicistes ou holistes
qu'il critique; il est, semble-t-il, plutt vitaliste puisqu'il insiste,
non sur l'autonomie de l'organisme, mais sur le caractre
substantiel (p. 212) et transcendant (p. 215) du principe spcifique
de cette autonomie. Entre l'ordre du mcanisme et celui de la
conscience . psychologique, la vie garde pour lui son. originalit
propre, qm est dans son <<caractre de dualit, matire organise
1
et organisat;rice Mais comment agit en fait, dynamiquement,
cette Ide orgamsatnce sur la matire _,_ sur une matire qui doit
tre tenue pour distincte? Car Bounoure rejette
co?Ime << romantique >> (p. 209) tout pan-psychisme, qui attribue-
rait une auto-subjectivit aux molcules et il ne fait pas appel,
comme N: Bohr. ou Lillie, la nouvelle physique de l'individu.
Sur ce pomt capital, Bounoure retrouve toutes les hsitations des
organicistes, et il est caractristique qu'il cite Claude Bernard et
(1) L. BoUNOURE, L'autonomie de l'tre vivant (1947).
'j
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 211
son cc ide directrice qui elle seule cre et dirige. On dirait que
cette vocation de Claude Bernard voue l'vocateur toutes les
fluctuations organicistes. Le pouvoir autonome de rgulation, qui
distingue le vivant d'une horloge, n'empche pas la. justification
gnrale apporte . par la biologie moderne la doctrine du dter-
minisme physico-chimique >> (p. 214). Toutefois, le dtermin.isme
matriel n'est que l'indispensable auxiliaire de la forme orgamque.
Il ne saurait tre question d'invoquer la conscience comme force
liante et modelante , car ce serait cc ressusciter le vitalisme >1.
D'aprs le. contexte, Bounoure entend ici par <<vitalisme ce .que
l'on dsigne gnralement comme << animisme , et il ne condamne
ps tout dynamisme vital. Seulement, il l'entend comme
dant. au sens thologique du mot, et non pas seulement comme
transcendant relativement aux processus physico-chimiques. La
fi cit de la vie viendrait ainsi directement de Dieu : la vie a quelque
qhose d'inconnaissable et de merveilleux. Il n'est pas prcis si
Dieu intervient intemporellement, par harmonie pr-tablie, ou .
par influence active, temporelle. Il est difficile de discuter une thse
thologique. Cependant, mme au prix de cet aveu d'impuissance
scientifique, l'auteur n'chappe pas la contradiction : si la spci-:
ficit vitale vient de Dieu, en quel sens faut-il parler de l' << autonomie
de l'tre vivant?
Il existe, exactement parallle la biologie organiciste, une
chologie organiciste qui veut, elle aussi, concilier dterminisme et
finalisme, ou les rejeter l'un. et l'autre au profit d'un point de
vue cc organismique . K. Goldstein ( 1), dans son ouvrage riche en
faits, "a critiqu avec une particulire vigueur les explications
cc analytiques >>, qui isolent artificillement de& lments tels que
le rflexe; le rflexe conditionnel, pour reconstruire pice par pice
le comportement psycho-organique (chap. II et V). Il leur oppose
le point de vue de la<< totalit organique>> (ch. VI). Tout.processus
vital prsente une Ganzheitliche Gestaltung, qui le rattache la
situation momentane du reste de l'organisme; celui-ci effectue des
ajustements et des dplacements .compensateurs, qui sont des
remplacements signifiants. Une performance dtermine ne dpend
pas du fonctionnement rgion donne (p. 141). Aprs trans-
plantation des nerf13, la performance peut tre nanmoins aussi
russie sans exercice. La forme de l'incitation ne dpend pas d'une
. structure anatomique donne (p. 145). Mme la perception d'une
couleur e:x;erce une action SUr l'organisme tout entier 169).
C'est sur fond de tout l'organisme que se dtache la forme d'un
comportement ou d'une perception privilgie, Aus gezeichnete
V erhalten. Goldstein fournit, en plus grande abondance encore
que Lashley, les arguments utilisables en faveur de l'quipotentia-
lit non seulement crbrale, mais organique, et en faveur de l'in ..
terprtation de l'organisme comme un domaine de survol absolu.
(1) Die Aufbau der Organismus.
212
NO-FIN ALISME
Mais, par contre, il n'appor!e pas de rponse precise et positive
a? du mode d'act.wn de la totalit. Comme les organi-
cistes, Il admet que, son pomt de vue dispensant de tout rduire
des processus mcaniques, il est dispens aussi, par l mme .
de l'hypothse d'une entlchie, soit sous la fo;rme de la M ateridl
Agens-Theorie, de N. Weyl et de Riezler soit sous la forme de la
thorie de Driesch (p. 261); soit sous la forme du monadisme hi
rarchigu_e o il y !1 rivalit des parties et du tout (1). La
totahte , ams1 que son actiOn, a pour lui un caractre phnom-
m.taP.hysique. De mme, dans un court paragraphe
(p. 263) Il repudie d1-e Sogenannte Zweckmssigkeit et toute consi-
Tout ce qu'il y a de positif dans la finalit,
c la c_onservat10n du tout , sa constance optimale, qui est
(en fait), et. non Zweck (dessein) de l'organisme... et qui ne
dmt pas tre pris dans un sens raliste ou mtaphysique mais
comme catgorie de la connaissance biologique. '
K. Goldstein n'chappe aux contradictions de l'organicisme qu'en
refusant de les problmes. Quelques pages plus haut, pour- .
tant, p. 257, Il et le par N. Bohr
,P. 1 micro-physique t de l'
lite. de 1 etre mdividuel orgamque, dans les actions duquel il y a
tOUJOUrs un facteur personnel et insaisissable. Mais Goldstein en
surtout argument pour se dispenser de poser le problme posi-
tif de la causalit et du mode du dynamisme actif' du tout
dans .. Nous. sommes l'tre vivant qui
cherche tOUJOUrs a attemdre un etat optimal, ne pas chercher
coml?rendre comment s'opre le comportement et ne l' expli-
quer m mcaniquement ni tlologiquement.
Le cercle carr de l'organicisme apparat avec nettet dans
I.e tit:z:e mme de l'ouvrage d'E. C. Tolman : Purposive beharJior
m ammals and men. Car le mot behaf.Jior signale qu l'auteur veut
se la thorie behaviouriste antifinaliste et le mot pur-
poswe sigmfie l'auteur, pour tre fidle l'exprience, a d
admettre le finahsme au moins titre de <<comme si>>. Mais nous
dit-il dans sa prface, il dteste les mots : purpose et
Tolman est anti-finaliste, et il n'a utilis ces termes que dans un
sens neutre et objectif, pour lequel il nous renvoie au Glossaire.
Voyons donc les dfinitions du Glossaire. Un purpose (fin) est une
:<demande pour ou viter un .certain type d'objets-but;
1l est par ,certames modalits du compor-
tement : persistance, doc1hte, etc. Une demande,- mot auquel
nous sommes de nouveau renvoys- est un <<dterminant imma-
de l'organisme, une tendance (urge) inne ou acquise,
attemdre ou viter un objet ou un tat objectivement dfinis-
.par un certain type de Tandis que le beha
vwunsme de Watson est molculaire (le comportement est
{1) E. LDEKOP, Le principe de hirarchie dans la nature (Vrin).
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 213
une somme de rponses musculaires et glandulaires des stimuli),
le behaiourisme de Tolman est molaire (le comportement concerne
l'organisme comme totalit). Les comportements, bien que sans
aucun doute en complte correspondance un un avec les faits
molculaires sous-jacen:ts physiques et physiologiques, possdent, .
en tant que touts molaires , certaines proprits nouvelles,emergent
proprieties of their own (p. 7). Ces proprits nouvelles sont, rpte
Tolman, non seulement en corrlation stricte avec des mouvements
physiologiques et mme, si vous voulez, dpendants de ces mou
vements , mais pour la description et en eux-mmes, ils sont
autres que ces mouvements.
La description de ces proprits molaires , par Tolman, se
rapproche beaucoup de la description, par Mac Dougall, d'une
conduite finaliste typique : a) Un objet ou situation-but est vis
ou vit; b) Des objets-moyens sont employs; c) Les moyens
plus courts sont choisis de prfrence; d) De plus, le comporte-
ment est persistant travers essais et erreurs, et il est docile, c'est-
-dire ducable et perfectible. Mai&, tandis que, pour Mac Dougall,
la finalit du comportement implique une ralit subjective, psy.,
chologique, derrire les. apparences observables, pour Tolman, il
ne s'agit que de description objective. Mme la cognition apparente
des buts et des. moyens a un sens purement behavioural >>, elle
dsigne le fait que le mode du comportement est fonction de la (
nature de l'environnement. Tolman prtend donc que son systme
est la fois hehaviouriste - car le comportement, bien que molaire,
est compltement dpendant (p. 418) des stimuli - et finaliste,
car ses descriptions du comportement sont trs voisines de celles
de Mac Dougal!, bien qu'objectives, et non mentalistes . Tolman
ne nie pas la subjectivit et la conscience (qualia; raw feels), mais
elles ne peuvent entrer dans une construction scientifique, qui
veut oordonner, prdire et contrler; elles sont de la posie,
non de la science.
Les descriptions de Tolman sont gnralement excellentes, et la
valeur de son livre n'est pas gte parce que, en quelques phrases
ici ou l, il exprime sa conviction que les comportements finalistes
sont dpendants . des phnomnes physico-physiologiques. Tout au
plus est-il oblig des priphrases incommodes (telles que running
back and forth behaf.Jior. pour awareness), et l'emploi d'un Glos-
saire. Il semble donc qu'il ait prouv l'existence du mouvement
en marchant, et justifi l'attitude organiciste par son bon rende-
ment exprimental. Mais il a plutt prouv qu'il est invitable et
indispensable, en psychologie comme en biologie, d'adopter en fait
le point de vue finaliste, mme si, par prjug ou par clause de
style, on assure au lecteur que la description finaliste est compa ..
tible .avec une philosophie mcaniste. Watson a t conduit, par sa
philosophie, de contestables descriptions, en mme temps qu'
de prcieuses dcouvertes, car le faux contient le vrai et le faux.
Tolman neutralise la philosophie de Watson en adoptant en fait
214
NO-FINALISME
le point Comme il s'en aux la
philosophie qu Il contmue proclamer n a aucune Importance ni
Mais .c'est la _Philosophie. qui nous intresse ici, et philo..-
sophiquement, Il est clair que le pomt de vue de Tolman est insou-
tenable. Des actes comme << viter , chercher >>, choisir , des
notions comme moyen >>, << fin >>, demande >>, attente , Sign-
Gestalt-expectations impliquent, videmment, apprhension de sens,
et donc, conscience. Il n'est pas difficile de se passer du mot >>
conscience quand, avec les notions finalistes utilises dans la des
cription, on a, en fait, la conscience et l'efficacit de la conscience.
Un signe- Gestalt ayant un sens est, par l mme,. conscience. En
le dfinissant par ses effets moteurs, on ne le rduit pas une pure
cause mcanique, car T ensemble des effets moteurs considrs
d'une faon molaire >J est une action, non un ensemble de mou
vements, et. la diffrence entre une action et une somme de mouve
ments est justement encore dans la liaison consciente de l'action.
On peut constater exprimentalement que l'animal ne fonctionne
pas devant un signe-Gestalt comme un automate muni d'un tableau
rcepteur cellules photo-lectriques.
Nous avons vu que les liaisons en gnral, impliquant toujours
domaine de survol et subjectivit, n'taient jamais observables,
mais seulement infrahles et connaissables. La mconnaissance de
eette distinction est la cl des systmes organicistes du genre. de
celui de Tolman. Partant de l'ide que la science est pure observa-
tion, ils n'ont pas de peine montrer que la cons'ciene n'est jamais
observable, car c'est parfaitement vrai, et incontest. Mais la
science est observation, plus connaissance, connaissance par le
moyen d'observation. L'observation d'un automate nous permet
d'infrer qu'il n'y a pas besoin de le connatre comme auto-sub-
jectif. L'observation d'un animal nous oblige infrer qu'il est
conscient, le connatre comme tre conscient. Et alors, il :est
contradictoire de dire que son comportement est compltement
dpendant, malgr son aspect cc molaire de .micro-processus phy-
siques ou physiologiques. Car cela revient dire qu'il n'a pas le
mode de liaison d'un amas ou d'une machine, et qu'il a ce mode
de liaison.
Merleau-Ponty (1) a critiqu Tolman ainsi que la Gestalttheorie
et c'est avec quelque arbitraire que l'on peut classer sa doctrine
parmi les doctrines organicistes. Mais il est trs proche de Goldstein,
bien qu'avec des considrants philosophiques plus approfondis.
Comme les organicistes, il se rattache la conception kantienne
de la finalit (p. 223,. note) et du phnomne en gnral. Comme
les organicistes surtout, il laisse irrsolu le problme du rapport
dynamique, dans l'organisme, entre le comportement d'ensemble
et les processus physico-chimiques, et il a tendance considrer
que les catgories d'interprtation ou de description sont,
(1) La structure du comporlemenl.
L'ORGANICISME. ET LE DYNAMISME 215
quelles, des catgories d'explication de la vie organique en elle
mme, comme si les tres vivants appartenaient un univers de
pense, et non un univers de ralits.
Aprs des critiques, fort justes, contre les pseudo-formes que
sont les Gestalten physiques de Khler, simple rsultante de l'qui
librage de parties, Merleau-Ponty dfinit ce qu'il entend par forme.
<< La forme ne peut pas tre dfinie en termes de ralit, mais en
termes de connaissance; cc elle ne peut tre dfinie comme une
chose du monde physique, mais comme un ensemble peru>> (p. 155).
Cette dfinition, il nous semble, est inexacte. Elle s'applique
l'image d'une forme, non la forme mme. Si la forme
ne peut tre dfinie que comme un ohj et de perception, nous sommes
vous, soit une rgression l'infini, soit un idalisme du type
le plus vieilli et le moins scientifique, dissimul sous l'habillage
n.a-raliste. Merleau-Ponty ne fait pas la distinction de ce qui
es.t primaire et de ce qui est secondaire dans la conscience psycholo-
gique. Nous avons vu quel point il est essentiel de comprendre
que la perception, permise par les auxiliaires crbraux, des tres
extrieurs, ne fait pas partie de. la texture primaire de la conscience
comme subjectivit. Une forme organique, comme domaine de
survol absolu, est toute diffrente d'une Gestalt physique, sans tre
cependant une forme perue>>. Ce n'est que par un abus de lan-
gage que l'on peut dire qu'elle est perue par elle-mme>> comme
si elle devait se prsenter sa propre image, la manire
d'un homme qui, au lieu de regarder les autres, se regarde dans un
miroir. C'est par abus de langage, que l'on considre l'auto-pos-
session de soi, le pour-soi,>, l'auto-subjectivit de tout tre, comme
une connaissance de soi ou une perception de soi. Cette cc connais-
sance-texture , cette conscience primaire n'est pas connaissance,
elle est tre. II. ne faut pas transporter, dans le survol absolu de
l'tre-forme et de l'tre-activit, la mise en scne de la perception. ,
S'il est vrai qu'un phnomne n'est pas une apparence, pourquoi
continuer tre dupe de l'tymologie du mot cc phnomne , en
supposan.t qu'il implique prsentation et perception?
Imaginons, sur le modle de l'affiche connue de Ripolin, trois
hommes, A, B, C. Le premier, A, n'est qu'un automate, mais trs
perfectionn, fait de rouages mtalliques et aussi de systmes
dynamiques d'quilibre. B est un homme vivant, mais sourd .et
aveugle et mme, momentanment, priv de toute vie psycholo-
gique au sens ordinaire du mot. Le troisime, C, regarde les deux
. premiers. Le premier n'est certainement pas une vraie forme. Sa
<< forme n'est constitue comme un tout que dans la perception
qu'en a C. Il ne maintient pas sa structure par lui-mme, .et' il
demande entretien extrieur et rparations. Mais B, organisme
sans conscience psychologique et sensorielle, est bien une forme
vraie, puisqu'il est vivant, diffrent d'un cadavre, et que son orga
nisme maintient activement sa structure (par exemple l'estomac
'ne se digre pas lui-mme ou les cellules nerveuses ne se dgradent
216
NO-FINALISME.
pas chimiquement). Cette forme n:e dpend pas de l'image de B
que se fait C en le percevant. Le cerveau de B a une forme et une
activit propres, sans doute moins molaires>> que si B n'tait pas
momentanment inconscient, mais moins molculaires que s'il
tait mort. Nos trois hommes reprsentent trois tages, physique,
vital et psychologiquement conscient. La Gestalttheorie, aussi bien
que le mcanisme, cherche l'unit des trois tages partir de A.
Merleau-Ponty, aussi hien que les idalistes, la cherche partir
des interprtations de C. Nous la cherchons partir de B, ou de C
comme vivant, parce que B, comme organisme vivant, est le type
d'tre normal et en fait, universel : il est forme auto-subjective,
domaine absolu, auto-survolant, ce qui n'est pas synonyme
d'cc auto-percevant. A n'est qu'un agencement deproche en proche
d'tres lmentaires. C, il est identique B, ceci prs
que, par des agencements sensoriels et crbraux en hon tat, il
peroit A et B. Cette perception est seconde relativement la vie
de C : pour percevoir, pour tre psychologiquement conscient, il
faut tre vivant. Pour avoir une image consciente d'un autre
tre, il faut d'abord tre soi-mme une forme vraie'. Cette per
ception est encore plus videmment tout fait trangre)> rela-
tivement B, l'tre peru, dont la vie est tout fait indiffrente
aux interprtations que l'on fait de lui. Personne ne peut soutenir
srieusement, par exemple, que c'est la vue qu'aC de B, qui empche
l'estomac de B de se digrer lui-mme.
La conception du monisme pistmologique, idaliste o no.
raliste, qui fait de la perception et de l' tr.e peru un tre num-
riquement un, est un insoutenable paradoxe, qui, de Berkeley
aux no-ralistes amricains, n'a cess de tout brouiller (1). Elle
est d'autant plus dangereuse qu'elle mle inextricablement le vrai
et le faux. Il est parfaitement vrai que la conscience psychologique
de C n'est pas une sorte d'appareil photographique dans lequel la
perception de B par C serait comme une image matrielle, copiant
B. La perception est diffrente d'une photographie .en deux sens :
a) Comme connaissance de B, du cc sens >) de B, elle transcende les
phnomnes physiques et chimiques qui sont la hase de la sen-
sation visuelle comme c< observation et, par son intentionnalit,
elle est bien cc une avec B, si, dans son tre, elle est numrique
ment distincte de B; b) Dans son tre, comme tat ou activit de
conscience de C, elle n'est pas non plus semblable une photogra
phie, car elle fait partie de la forme organique qu'est C, domaine
d' quipotentialit et de survol absolu, qui << prte n la perception
sa subjectivit. Seulement, il n'en reste pas moins qu'il est absurde
d'identifier la perception et l' c< autre peru. Quand la perception
nous permet d'apprhender le << sens de l'autre, il n'y a pas dua-
lit entre le sens que je saisis et le sens qui est saisi, car le sens,
nous l'avons vu, est au-del de l'espace-temps, et il appartient
(1) Cf. R. RuYER, La conscience el le corps, p. 10 sqq.
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 217
la rgion o rgne l'identit numrique des semblables; le sens est
au-del des catgories sujet-objet. Mais la perception, par toute
la cuisine >' de la sensation sur laquelle elle repose, n'en reste
pas moins l'aventure, l'acte de C, elle caractrise C; elle
l'aventure, l'acte ou l'tat de B qui est peru. Elle ne peut servir
rsoudre le problme du statut de B comme tre vivant autonome.
On saisit l'importance de cette analyse pour la critique de l'or-
ganicisme. Ce n'est pas parce que je considrerai l'organisme d'une
manire ou d'une autre, comme un tout ou comme une mosaque,
que sera rs'olu le prohlene de l'activit organique et de son mode
dynamique. Ce n'est pas l'Erkenntnisgrund qui m'en donnera le
Sensgrund, ni l'organisme peru qui sera l'organisme rel. Ce
n'est pas parce que moi, observateur et <<connaisseur, je serai
pass d'une biologie explicative et physico-chimique une hiolo
gie comprhensive, que je pourrai me dispenser de rsoudre le
problme du dynamism-e propre de l'organisme, et que je pourrai
concilier, ou renvoyer dos dos, le mcanisme et le vitalisme. Le
point de vue de la comprhension reprsente un premier pas, indis-
pensable, mais ce n'est pas tout. Le mot de von Uxkll (1) est
parfaitement juste : Tout organisme esi une mlodie qui se chante
elle-mme.>> Mais le commentaire de Merleau-Ponty : cc Ce n'est
pas dire qu'il connat c.ette mlodie et s'efforce de la raliser, c'est
dire seulement qu'il est un ensemble significatif pour une cons
cie nee qui le conna :t, non une chose qui repose en soi (2) , dvie
tout fait de la vrit.
Une mlodie n'est mlodie que si elle est survol absolu et
non juxtaposition mcanique de notes; on ne comprend pas une
mlodie, ajoute von Uxkll, en analysant l'encre avec laquelle
les notes en sont imprimes, et celui qui coute la mlodie doit la
saisir comme un tout. Mais, avant l'auditeur, il y a le chanteur,
ou la chanson se chantant elle-mme, dominant elle-mme ses propres
notes. Un oiseau chante parce qu'il a envie de chanter, qu'il a
une tendance chanter, comme il a eu tendance, comme embryon,
former son larynx. La mlodie de l'oiseau, au sens propre du
mot, est la suite de la cc mlodie organique qui a t l'oiseau se
faisant lui-mme,. sans tmoin ni auditeur.
Si l'on refuse, par on ne sait quel purisme acadmique, de faire
de la signification une force en mme temps qu'une ide, on ne
comprendra jamais. l'organisme rel .et sa finalit relle cratrice.
<c Faire de la biologie n'est pas synonyme de vivre. Nous compre-
nons bien que la mode actuelle, c'est de rapprocher plutt la bio
(1) Der Organismus und die Umwelt, p. 223. Signalons que von UxKLL,
dans sa philosophie gnrale (cf. Theoretical biology, Prface), est kantien et
confond, comme Merleau-Ponty, biologie comprhensive et biologie cri-
ticiste. Par exemple : Au reality is subjective appearance. This must
constitute the great, fundamental. admission even of biology (Prtace,
p. xv). Nous prenons son mot en lui-mme, sans rfrence sa doctrine
gnrale.
{2) La structure du comportement, p. 172.
218 NO-FINALISME
logie thorique de la vie, que la vie de la biologie. thorique: Po?.r
percevoir une mlodie comme pour la chanter, Il est vrai qu Il
faut en un certain sens, la vivre soi-mme. Soit, mais n'exagrons
rien': entendre chanter et entrer dans un chur restent bien deux
oprations distinctes.
Passons maintenant la -partie positive de ce chapitre. Il
est vident qu'il faut renoncer la conception kantienne et
organiciste d'une finalit pur jugement rflchissant. Mme si
l'on ne retient pas du vitalisme l'ide d'une force spcifiquement
vitale il faut du moins en retenir l'ide d'une force, d'une
dynamique sur les processus physico-chimiques domins
et utiliss. C'est un prjug trs enracin que de ponsidrer
comme grossire la thse qui fait de l'ide ou de la cons-
cience une force au sens le plus prcis du mot, une force v;rai-
ment capable d'intervenir dans un processus physique et de le
dvier. Il a fallu presque du courage des hommes. comme
Spearman, Heymans, et Mac Dogall, pour dfendre cette thse
contre la grande majorit des philosophes. Pourtant, ce prjug
se justifie aujourd'hui moins que jamais. Kant
nard partaient d'une science mcaniste, dterm1mste, qm se
reprsentait les plus petites parties de matire sur le
des corps clestes soumis la mcanique newtonienne. Il parais-
sait aussi incongru d'imaginer qu'une ide, vitale ou <c psycholo-
gique, pisse dvier une molcule, que d'imaginer, comme le
faisait Newton dans ses rveries thologiques, Jhovah dviant
la marche d'une plante. Cette reprsentation du monde est
prime. Les particules de matire>> sont des domaines d'ac-
tion, qui, lorsqu'ils inter-agissent, deviennent en un sens un
seul domaine d'action, et mettent leur nergie en commun. La
conception moderne des liaisons fait,d'un systme inter-agissant,
<< une sorte d'organisme dans l'unit duquel les units
taires constituantes se trouvent presque rsorbes (1) , et qm,
par suite, agit comme unit systmique et. non somme
d'actions lmentaires. Ds lors, le problme de l'or1gme de la
force dite vitale- il vaudrait mieux l'appeler << micro-orga-
nique - ne se pose pas plus que l problme de l'origine d_e
la vie. Les organismes macroscopiques se forment progressi-
vement.le long des lignes d'individualit de l'univers, par colo-
nisation ddoublement domin, association hirarchise de ces
micro-o;ganismes que sont les molcules. La cc force vitale
n'est pas d'une autre nature que la force physique, que la force
(1) L. DE BROGLIE, Revue de synthse (1934).
L'ORGANICISM ET LE DYNAMISME 219
des liaisons internes des domaines unitaires d'action de la
physique atomique, dont la force, telle qu'elle apparat dans
la physique classique, n'est qu'une rsultante statistique.
Mme les physiciens qui ont le plus insist sur le caractre
purement statistique des lois de la physique classique, et, par
consquent, sur la contradiction qu'il y avait vouloir appli-
quer l'individu ce qui suppose des interactions, incoordonnes
et simplement additionnes vectoriellement, d'une foule d'in-
dividus, n'ont pas toujours vu, ou du moins exprim a_vc assez
de nettet pour le profane, que la force, dans la physique clas-
sique, ayant aussi un caractre statistique et sommatif, a aussi
peu de chance de pouvoir tre comme t,elle, dyna-
mique de l'individu, que les lOis statistiques. l exphcahon de
' la structure de l'atome. La force macroscopique, par exemple
l'attraction dl.l soleil ou celle d'un gros aimant, somme d'une
quantit d'actions molculaires, est homogne par sa
.nature la force individuelle, mais elle en est trs diffrente
par son mode. Elle apparat comme une quantit qui peut
varier d'une faon continue, et qui n'est pas structure. Comme
nous avons affaire le plus souvent des forces physiques macros-
copiques, nous nous habituons considrer toute force comme
de ce type, c'est--dire comme une quantit amorphe, anonyme,
variations continues; et quand notre pense se porte sur la
force individt1elle d'un organisme compliqu, sur la force d'une
tendance, d'un instinct, d'une rgulation embryologique, nous
ne reconnaissons pas l'identit de nature fondamentale de cette
force et de la force physique, et nous adoptons, soit un idal
de rduction aux forces physiques macroscopiques - ce qui est
contradictoire - soit la thse vitaliste nave d'une force vitale
spcifique et diffrente en nature des forces physiques
contrle. Pour rsoudre le problme, il suffit de ressaisir la
continuit le long des lignes ou des fibres d'individualit, de la
force individuelle, et de la force vitale individuelle.
La vrit pouvait tre deVine, ds le xrxe sicle, et elle l'a t en
partie par certains perspicaces, tels q.ue.
grce au mode trs partiCulier d la force chimique, c
dire de l'affinit. Cournot distinguait dj nettement. une
maroscopique - des lois - et une miCrosco-
pique infinitsimale, corpusculaire . ou ( 135); dont
font partie .la cristallographie dynamique et la .c< Tandis que
les forces mcaniques... engendrent des effets qm varient avec les
distances selon la loi de continuit, les actions chimiques ne donnent
(1) Trait, II, chap. VI. Il faudrait mentionner galement ici Ch. Peirce.
220 NO-FINALISME
lieu qu' des associations ou des dissociations brusques ... L11
masse chimique est mesure par la capacit de saturation ( 139).
On peut dire que l:=t a t la thories.
tiques o transparaissaient des
aujourd'hui, est beaucoup plus claire, surtout depms la theorie ondu-
latoire des liaisons chimiques et de la capacit de saturation. Les
liaisons chimiques htropolaires ou ioniques (par exemple entre
Na + et Cl-:-) pouvaient, la tre av:ec
champs contmus de forces de la physique classique, mais Il n en
tait pas de mme pour les liaisons homopolaires. Comment deux
atomes neutres, par exemple deux atomes
s'unir pour former une molcule, et pourquoi y a-t-Il saturatiOn?
Mme si en physique classique, on avait reconnu l'existence de
forces d'a'ttraction entre particules neutres, on aurait t
l'impossibilit de comprendre pourquoi un troisime atome 11e serait
pas attir son tour par deux atomes dj lis (1). .L'exemple
de la gravitation montre bien que les forces chimiques et leurs
proprits de saturation en particulier n'ont pas grand .chose de
commun avec les forces classiques. La thorie de Heitler et Lon-
don rattache l'nergie de liaison l'nergie d'change de deux
atomes, qui, elle-mme, se rattache que les deux lectrons
intresss des deux atomes sont de Spm anti-parallle, et- ne peuvent
tre distingus. Heitler suggre une. faon imparfaite de se repr':"
senter le fait selon les images classiques ou demi-classiques, en
comparant les deux atomes d'hydrogne deux systmes vibratoires
en rsonance, qui changent leur direction de Spin. avec une cer
taine frquence de combinaison. Mais l'effet d'change n'est pas
reprsentable, il est un fait fondamental (2) tout comme fait
d'exclusion de Pauli (deux lectrons occupant le mme mveau
doivent tre de Spin oppos). Le Spin est un tat en ralit ind-
finissable de l'lectron, un degr de libert intrinsque, et il ne peut
tre assimil purement et simplement la rotation propre ni
aucune autre structure, ou fonctionnement, de l'lectron.
On voit donc que les forces . de liaison, dans une molcule,. sont
indissociables d'une certaine structure d'ensemble, ou plutt,, pmsque
le mot structure est impropre, d'une certaine organisation d'en
semble. Une molcule est un tout dans lequel l'tat d'une partie
commande, par une action que l'on ne peut assimiler une influence
causale de proche en proche, l'tat d'une autre partie et mi .les
liaisons ne sont pas strictement localisables. Car le mot << partie
ne doit pas tre pris dans un sens strictement gomtrique. L' exc_lu
sion, nonce par le principe de Pauli, n'est pas une exclusiOn
cc locale, mais une sorte d'incompatibilit indfinissable. La force,
pour la physique de l'individu, est donc fort diffrente d'une pure
quantit. Elle n'a pas un sens seulement comme un vecteur a
(1) HEITLER, lments de mcanique ondulatoire, p. 91-92.
(2) Ibid., p. 103.
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 221
un sens, elle est gardienne d'une structure, ou plutt d'un_e orga-
nisation unitaire d'activits. Alors que la force macroscopique ne
peut que garder >> une cc forme- Gestalt , la force microscopique
est indissociable d'une forme vraie, d'un vritable domaine de
survol. Rien - sinon des habitudes d'esprit formes par la phy-
siqe statistique ne nous empche donc de un dyna-
misme de mme type et, pour reprendre l'expressiOn de P. Jordan,
micro-macroscopique, comme indissociable d'une forme beaucoup
plus complxe, d'un organisme au sens ordinaire du mot.
Merleau-Ponty dpense beaucoup de subtilit - digne ?'un
meilleur emploi - pour repousser le cadeau royal que la physique
/"C/ contemporaine fait la philosophie : cc Que les ,systmes physiques
ne soient imaginables aujourd'hui qu' l'aide de modles biolo
giques ou psychologiques ... ne doit pas accrditer la chimre d'une
physique spiritualiste ou d'une psychologie matrialiste (1) ..
<< Physique spiritualiste >> ou psychologie matrialiste , les mots
sont certainement trop forts, en effet. Il y a tojours quelque
chose de purement relationnel dans les exposs, appuys d' qua-
tions, des physiciens spiritualistes >>, encore plus videmment que
dans les descriptions psychologiques d'un Mac Dougall, revu et
corrig 'par Tolman. Mais il est bien intressant tout de
de pouvoir saisir aujourd'hui, avec prcision, grce la physique,
la manire dont les cc forces vitales >> ou psychiques , efficaces
et rgulatives, sont en continuit avec les forces molculaires et
peuvent diriger effectivement celles-ci, justement parce qu'elles
sont de -mme nature.
Il doit tre bien entendu que, dans un organisme complexe,
les forces spcifiques, gardiennes de l'unit d'organisation et
de les instincts .formatifs et les instincts tout
court, ll' agissent pas directement sur les processus physiques
molaires des appareils subordonns. II. y aurait une dispropor-
tion crasante entre les nergies mises en uvre des deux cts.
Les forces physiques ordinaires rsultent de l'addition d'un
nombre norme de composantes lmentaires; la force orga-
nique, au contraire, est reste quantitativement du mme ordre
de grandeur que les forces de liaison molculaire. Si les orga-
nismes ont mis des millions de sicles se perfectionner, c'est
prcisment yarce qu'ils ont d accumuler .les complications
techniques pour dominer indirectement, par des relais hirar-
chiss, les forces molaires et additionnes. Il serait certainement
puril de s'imaginer que c'est la force organique>> qui, directe-
ment, empche l'estomac de se digrer, ou les cellules vivantes
de fixer les colorants aussi facilement que les cellules mortes.
(1) La structure du 'comportement, p. 154. (note).
222 NO'-FINALISME.
II serait puril de s'imaginer que la force de l'enthousiasme
multiplie direclemeni le rendement d'un homme. Il y a les plus
grandes chances pour que le biologiste et le psychologue, en
tudiant ce genre de phnomnes, tombent toujours sur un relais;
physico-chimique, sur un <<servo-mcanisme, interpos entre
la commande et l'affection. Mais il ne faut pas conclure
de relais en relais, on va l'infini, sans jamais pouvoir trouver-
le point o s'arrtent les enchanements substitu,s >> en lais-
sant transparatre la commande directe. Ce point est probable-
ment situ en de de l'ordre de grandeur de la cellule, au
niveau des molcules utilises par la chimie cellulaire, comme
l'ont bien vu les no-matrialistes. Mais qu'il soit l ou ailleurs, ,
le moment vient ncessairement o la commande est
Des expressions comme : Csar fit un pont , ou Cheops
construisit une pyramide ne sont pas proprement parler
des figures de langage. Ce sont des expressions pondenses, mais
littralement exactes, et il serait enoore plus artificiel de. dire que
la volont de Csar ou de Cheops n'a jou aucun rle dans
les mouvements des travailleurs qui ont seuls, aux yeux d'un
observateur superficiel, difi le pont ou les de mme
qu'aux yeux des mcanistes ou des organicistes tmoins ce sont
les forces physio-chimiques seules qui difient l'organisme.
Pour rendre la chose plus claire, nous aurons recours un
mythe (1 ). Deux habitants de Sirius, arms de tlescopes d'Une
puissance trs grande, mais limite, observent la plante Terre
et discutent sur la nature des tres que l'on peut y trouver.
Le premier, P, fait une dcouverte dcisive, il remarque que
des feux s'allument sur la terre, beaucoup plus nombreux dans
les rgions froides et pluvieuses que dans les. 1gions chaudes et
sches. Comme le phnomne est contraire aux lois ou aux pro-
babilits de la physique, il en conclut qu'il existe sur terre des
tres dous de force vitale qui peuvent lutter contre ces lois.
Mais le second habitant de Sirius, S, grce un perfectionne-:-
ment du tlescope, dcouvre alors que les Terriens, pour allu-
mer ces feux l'hiver, se servent d'allumettes phosphores
bien au sec dans leur poche et enflammes par frottement. Il
en conclut que son confrre se trompe, et que, malgr les pre-
mires apparences, tout se passe sur la terre conformment
aux lois de ]a physique classique. P et S ont tort l'un et l'autre,
P parce qu'il mconnat l'existence de relais physico-chimiques
dans des feux, S parce que, dcouvrant ces relais,
(1) L'ide de ce mythe nous a t suggre par un ouvrage philosophique
qu'il nous a t impossible de retrouver.
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME 223
n extrapole imprudemment et ne voit pas qu'ils sont suspendus
une intention intelligente et sense qu'il faut bien concevoir
dynamique par elle-mme, si l'on ne veut pas tout confondre
dans la chane sans fin d'un dtermini&me universel.
L'invention des allumettes, ou l'intention de se servir tel
moment d'une allumette, ne peut s'expliquer de la mme faon
que la combustion d'une allumette. La formule : Naiura non
nisi parendo vincitur, ne peut tre vraie absolument, car, si
tous les tres obissaient toujours- au sens dterministe
et non axiologique du mot << obir '' - on ne voit pas comment
_la natme pourrait tre vaincue. Il faut qu'une intention soit
dynamique, et, partir d'un micro-aiguillage opr par une
liaison primaire, oriente efficacement la mise en uvre des
forces macroscopiques. -
Le spiritisme, ou le vitalisme du xvnie sicle, est faux, non
pas parce qu'il attribue l'esprit ou la direction vitale le
caractre d'une force, mais parce qu'il lui donne le caractre
d'une force macroscopique, qui pourrait agir directement mme
sur: les phnomnes notre chelle, et raliser directement une
intention. L'efficacit de la conscience n'est pas niable : l'piph-
nomnisme n'est qu'une thorie d'cole. Mais la conscience
n'est efficace que par l'intermdiaire de la technique, organique
et extra-organique : le spiritisme est puril, parce qu'il croit
que la conscience est efficace en dehors de toute technique,
non parce qu'il voit dans la conscience une vraie force. Maho-
met croyait que l'intensit de sa foi .pouvait commander direc-
tement la montagne de venir lui. Devant l'chec, il eut le
hon sens d'aller lui-mme la montagne. Il dmontrait ainsi
que la foi peut quelque chose quand elle s'y prend de la bonne
manire. Un ingnieur moderne, qui peut ajouter la technique
organique toute la technique extra-organique d'une longue civi-
lisation, s'il a de plus le talent de persuader les tats ou les
capitalistes de lui fournir de l'argent, peut mme transporter
la montagne ou runir deux ocans par un canal. G' est bien la
conscience ou, si l'on prfre, l' esprit"' la foi, qui est le
premier moteur : un: micro-spiritisme est donc vraL Un homme,
crit S. Butler (1 ), peut avoir de la foi gros comme une montagner
il ne pourra pas dire un grain de snev : Lve-toi, et te
jette dans la mer''- ou du moins il le dira sans produire
aucun effet sur le grain de snev .. Il faut, pour russir, qu'il
mette le grain dans sa poche, et prenne le train pour Brighton. J>
(I) Les Carnets.
224 NO-FINALISME
La conception magique ,, comme la conception << spirite >> de
la conscience comme force, consiste croire que cette force n'est
pas soumise la restriction d'un certain ordre de grandeur, ou
qu'elle n'est pas soumise l'emploi de moyens. techniques, ds
qu'elle veut dpasser, dans son efficacit, un certain ordre de
grandeur. Mais, dans la limite de cet ordre de grandeur, quelque
chose redevient vrai de la conception magique >>. Dans un
domaine de survol absolu, on peut dire qu'il y a participation
magique des parties entre elles, action distance, toute-.puis-
sance de la pense, vocation mnmique analogue l'vocation
des esprits, incarnation immdiate des significations. Puisque,
nous sommes des individus vrais et, au sens o la physique.
contemporaine emploie le mot, microscopiques, notre exprience.
immdiate est naturellement celle du mode magique de l' effi-
cacit et de la force. Seule, l'exprience objective et scientifique
nous instruit sur les relais uti,Hss par notre action. Mais nous
prouvons directement que c'est bien notre volont qui meut
notre bras, que c'est bien notre intention qui voque nos mou- .
vements comme nos ides. L'abus, dans la croyance l'action
magique, n'a consist qu' tendre :;tu monde extrieur ce qui
est parfaitement vrai de notre domaine de survol et de surveiJ.,.
lance directe. L'extension de la technique extra-organique. a
rendu vraie l'erre'll;r de la magie, elle nous a donn puissance
sur le monde extrieur, parce qu'elle consistait
se plier aux conditions mmes qui avaient dj permis de pas-
ser des organismes rudimentaires, comme les molcules et les
virus, aux organismes complexes. Le tapis volant >> des Mille
el une nuits est magique, un avion ne l'est pas, bien qu'il, ralise
le mme rve et la m1ne ide, et hien qu'il soit indirectement
l'effet lointain de cette ide, sans laquelle l'acier, l'aluminium,
le bois et Ja toile, ne se seraient certes pas agencs d'eux-mmes
en forme d'avion. ' ,
Si l'on se refuse croire la vrit de l'acti_on magique >>
pour les domaines primaires, on sera tt ou tard amen le
payer, en cdant la tentation d'y croire, faux, pour rsoudre
des questions o elle ne devrait pas intervenir. Il est
ristique que plusieurs organicistes payent leur purisme de
cette manire : Que !'.esprit s'accorde aux lois de la matire,
et que la matire sache traduire les volonts de l'esprit ... com-
ment n'y pas voir l'uvre la technique de toute opration
mystrieuse et, disons le mot, une magie? Il y a 'un pouvoir
magique de la vie (1 ). >) Le refus de croire au caractre dyna-
(1) L. BouNoURE, L'autonomie de vivant, p. 216.
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME
mique de la conscience primaire, entrane obligatoirement la
croyance au paralllisme, l'harmonie pr-tablie; et celle-ci
entratne son tour la croyance une causalit par participa-
tion magique, mme dans l'ordre macroscopique. Il en est
exactement de mme pour Jes thories de la p'erception qui
refusent, par purisme, de voir' tout le ct d'inter-action ner.:.
gtique qu'elle comporte. Lovejoy a pu montrer (1) que la
thorie no-raliste de la perception, qui refuse d'admettre la
dulit :q.umrique de la perception et de l'tre peru, entra-
nait une perturbation profonde dans la causalit ordinaire.
Nous avons nous-mme montr (2) que la thorie de Bergson,
et, par consquent, celle des organieistes criticistes et phno-
mnologues qui confondent le point de vue de Husserl et celui
de Bergson, entranait une conception magique de la causalit (3).
Ce n'est pas la peine de se refuser accepter le caractre dyna-
mique de l'acte spirituel lmentaire pour aboutir une thorie
n1agique mise hors de sa place.
Comme le macroscopique n'est qu'une accumulation de.
microscopiques, le mcanique qu'une accumulation d'<( orga-
nismes, il y a htrognit de mode, mais non de nature, entre
les forces physiques et les forces organiques ou conscientes. La
difficult principale, laquelle se heurtaient les vitalistes, et qui
arrtait les organicistes : Comment admettre qu'une force
vitale ou psychique, sans support matriel, puisse intervenir sur
des forces physiques dont elle diffre par nature, sur des forces
physiques insparables des masses matrielles qui les portent?))'
cette difficult n'existe plus, puisque la matire s'est rsolue en
domaines d'action dont les caractres essentiels sont identiques
ceux des. domaines de survol absolu. On peut dire que toute
force est d'origine spirituelle. Leibniz a raison contre W. Kahler.
L'analogie frappante entre les modes d'action d'une force et ceux
d'une valeur ne prouve pas, comme le croit Khler (4), que la
(1) The Revolt against dualisrn, chap. li. Cf. aussi le livre collectif :
Crilical Realism (par Durand DRAKE, LOVEJOY, J. B. PRATT, etc.).
(2) La conscience et le corps, p. 24.
(3) Cf. MERLEAu-PoNTY, La structure du comportement, p. 236. Lossky a
fait une confusion analogue propos de la thorie bergsonienne de la per-
ception (cf. RuYER, Le monde des valeurs (Aubier), p. l62 sqq.).
(4) Cf. W. KoHLE.R, The place of values in a world of facts, chap. IX. Pr-
cisons bien qu'il n'y a pas lieu de reprocher Khler de comparer l'activit
visant une valeur avec la force physique. Nous avions fait nous-mme
cette comparaison avant de connatre son ouvrage (cf. lments de pSfJCho-
biologie, p. 266). Ce qu'il faut lui reprocher, c'est de comparer l'activit
axiologique avec l'action d'une force de la physique macroscopique. Ds
lors, quoiqu'il s'en dfende, il rduit l'action axiologique et finaliste une
n. RUYBR 15
226 NO-FINALISME
valeur soit rductible la force, puisque la force n'est qu'une
rsultante macroscopique, du moins telle qu'il la conoit. Elle
prouve 1 'inverse que toute tension dynamique est finalement
rductible l'action d'un idal. Pour tre plus prcis, la force,
comme liaison du domaine, manifeste la<< transversale mtaphy-
sique >> qui fait que la forme vraie d'un tel domaine est indisso-
ciable d'une ide ou d'un thme trans-spatial. Cette ide, son
tour, peut viser soit une essence encore universelle, soit une
essence dj transforme en thme mnmique spcifique (ins-
tinct) ou individuel (tendance acquise). L'acte et l'actualisation
qui obiraient exactement l'ide ou au thme qu'ils visent en
manifesteraient le dynamisme sans que racte-je de r ((agent))
l'prouve comme cc impression de force. Mais il suffit, ce qui est
pratiquement toujours le cas, cause de la structure interne
hirarchise des tres, qu'une gne soit apporte l'actualisation
pour que la force soit prouve aussi bien que manifeste. Que
la manifestation d'une ide, d'un instinct, d'un souvenir obs-
dant soit empche par un obstacle externe ou interne, et l'im-
pression de force apparat aussitt, la fois dans l'tre empch
et dans l'tre empchant. Alors, il y a lutte, effort des deux tres
ou des sous-individualits en conflit, pour rsoudre le conflit.
par constitution d'un systme plus unitaire. C'est pourquoi, si la
force dans son essence rsulte de la nature physico-mtaphy-
sique du domaine unitaire, fimpression de force rsulte de l'al-
trit relative, soit des deux domaines interagissants, soit des
deux sous-individualits dans un domaine complexe. La force
sentie, c'est toujours l' ((idal >>, ou la ((vertu)) d'un (( autre ,
prouve du dehors. Quand l'altrit est absolue, l' << autre
poursuit mon limination. Quand elle est relative, il agit par
persuasion, effort de <<conversion>> (1), et j'agis de mme sur
lui. On croit faire une mtaphore quand on applique ces descrip-
tions psychologiques la force en gnral. On croit faire une mta-
phore, quand on parle de la force d'une autorit qui nous per-
suade, et vous convertit son propre idal. Mais c'est l, au
contraire, retrouver le caractre vraiment primaire de la force.
C'est, l'inverse, la force de la physique statistique qui est,
sinon mtaphorique, du moins dgnre . La pression d'un
gaz, d'un liquide, d'une forme-Geslalt carte de son profil d'qui- _
influence causale s'tablissant de proche en proche et aboutissant un
quilibre (( molaire .
(1) S. Butler considrait la digestion et rassimilation de la nourriture
comme des actes de proslytisme . Cette conception, comme la plupart
des trouvailles humoristiques de Butler, est littralement vraie.
L'ORGANICISME ET LE DYNAMISME
libre, n'est que le rsultat de milliards d'actions lmentaires
. dont chacune manifeste la force primaire que donne l'obissance
une, norme idale. De mme que l'lphant est, malgr les appa-
rences, plus microscopique qu'une bulle de savon, la force de
l'instinct, quand on prtend le gner dans son dveloppement, ou
la force d'un idal que l'on dfie, est plus primaite et plus << l-
mentaire >> que la force d'un ballon trop gonfl et qui clate.
CHAPITRE XIX
LE PSYCHO-LAMARCKISME
Comme nous n'tudions pas les thories de rvolution, mais
les thories de la finalit, nous considrerons seulement laforme
psycho- du Lamarckisme. On peut se demander, vrai dire
si, par dfinition, tout Lamarckisme n'est pas psychologique (1/
par la conception qui
explique 1 agencement finaliste Interne et l'adaptation de fait
des organismes leur milieu ou leur condition de vie, comme le
.rsultat d'une accumulation d'efforts individuels directs, efforts
de caractre psychologique, et analogues l'effort conscient.
La notion d'adaptation en gnral ne caractrise aucune doc-
trine. Comme le remarque G. G. Simpson (2) : C'est,un truisme
que tous les organismes peuvent vivre dans les conditions 'o ils
vivent, et qu'ils ne pourraient pas vivre dans d'autres conditions
A ce deg.r, au moins, et sans implication tlologique,
1 adaptatiOn est umverselle. >> La notion de pr-adaptation peut
de mme tre interprte dans un sens mcaniste ou dans un sens
finaliste. Pour le l'adaptation est tlolo-
gique. Plus prcisment : 1 elle est d'abord ralisation ,d'une
fin par l'individu, 2 elle implique une intgration des efforts
individuels par la mmoire et l'habitude, qui peuvent devenir , ,
sur-individuelles, et passer d'un individu un autre. C'est, en
gros, la de E .. Hering, Samuel Butler, Cope, Pauly, Mac
VIgnon, Pierre Jean, etc. Bergson ne peut tre rang
parmi les psycho-Lamarckiens, car, s'il adopte en somme une
conception psychologique de la vie, en pa:Hant du c< courant de
(1} P. WINTREBERT (Comptes rendus de l'Acadmie es Sciences, mars
1949) parl. d'un Lamarckisme chimique. Une race de microbe peut
acqunr sensiblement les caractres d'une race voisine par l'action d'un
acide nuclique {induction chimique, mutation dirige). Mais iJ vaudrait
mieux ne pas parler de Lamarckisme dans de tels cas.
(2) Rythmes et modalits de l'uolution, p. 280.
LE PSYCHO-LAMARCKISME 229
conscience lance travers la matire , et s'il approuve les no-
Lamarckiens de recourir une cause d'ordre psychologique pour
expliquer l'volution (1), il critique, juste titre nous le verrons,
l'ide d'une accumulation d'efforts individuels C.Qmme cause der-
nire. La vrit est qu'il faut creuser sous l'effart lui.:.mme, et
chercher une cause plus profonde (2). >> La thse qu'il adopte est,
au fond, une combinaison de la thorie d'Eimer, invoquant
l'orthognse, et du psycho-Lamarckisme. II garde, de la thorie
d'Eimer, l'ide d'un principe interne de direction de la vie (sur-
individuel, et mme sur-spcifique), en rejetant l'interprtation
physico-chimiste qu'Eimer semble adopter de l'orthognse; il
garde, du Lamarckisme, la notion du principe psychologique de
dveloppement, en rejetant l'ide que ce principe psychologique,
est la mise en uvre d'efforts individuels.
On peut encore moins ranger parmi les psycho-Lamarckiens,
comme on le fait parfois, des auteurs comme Richard Semon,
Rignano, et Bleuler (3). Ils ont ceci de commun avec les psycho-
Lamarckiens, qu'ils les problmes psychologiques
des problmes biologiques, et qu'ils voient notamment dans la
mmoire la cl de l'hrdit et du dveloppement comme de la
psychologie individuelle. Mais on s'aperoit avec surprise que,
tout en parlant de psych et de psychode ll, ils rduisent
mmoire et activit psychologiques de purs phnomnes ner-
gtiques et physico-chimiques, ce qui les fait retomber dans
toutes les contradictions de l'organicisme.
Au contraire, des no-vitalistes, comme Driesch, voluent sou-
vent d'une faon telle qu'ils. se rapprochent beaucoup du point
de vue psycho-Lamarckien. En principe, le vitalisme en insistant
sur la spcificit du facteur vital - force ou entlchie - refuse
de Fidentifier avec le psychisme : La vie est une ralit originale
et irrductible (4). >> L'entlchie; dit Driesch, est quelque chose
qui n'est pas de nature mcanique ou physico-chimique, mais,
remarque-:-t-il, le contraire de <1 mcanique , est simplement
non-mcanique ll, ce n'est pas <c psychique>>. D'autre part,
Driesch, comme Bergson, montre que l'accumulation de petits
efforts individuels, outre qu'elle postule l'hrdit douteuse des
caractres acquis, pourrait expliquer tout au plus des dtails
adaptatifs dans un type donn, mais non le type lui-mme t sa
(1) L'volution cralrice, p. 87.
(2) Ibid., p. 79. , "
{3) Bleuler est le plus intressant des trois. Voir surtout Mecanismus,
. Vitalismus, Mnemismus.
(4) H. Damsca, Philosophie de l'organisme, p. 127.
230
NO-FINALISME
forma_tion. L'Ann.el, aprs C. E. Baer, peut tre,
a? P?mt d? :vue histologique, aussi hautement adapt qu'un Ver-
te?re ce n'en est pas moins un type infrieur (1 ).
Neanmoms, Il que le Lamarckisme, surtout sous la
A. Pauly lm a donne, est essentiellement vitaliste
d d'a?tre part, dans ses derniers exposs, il a
postul_e, dans. 1 suprieur, plutt qu'une entlchie,
une hie;archie d entelechies couronnes par le c< je conscient
ou <c. obJectal psychode , qui se sert du cerveau comme
clavier.
Le stricte qui est d'ajouter un
1mmatenel du psychisme au facteur immatriel de la vie
tellement contre la loi d'conomie des hypothses
entre rgulations finalistes de l'organisme, et les
regulatwns finalistes du comportement conscient sont si vi-
flottantes qu'il sera toujours tent de glis'ser vers l'ani-
misme ou le psycho-Lamarckisme.
, psrcho-Lamarckisme contient d'importants lments de
verite : Il le_ caractre finaliste de l'organisation, du
1nstmcbf, du comportement conscient, ainsi que
1 _fondamentale des trois tages; il reconnat que la finalit
est ?u mode conscience, ou du psychisme
en En 1 habitude et la mmoire comme ph-
il est logiquement amen, - bien
qu_Il n a:perOive to_uJours la consquence logique- conce-
voir memOire comme trans-spatiales, et comme irr-
ductibles ? de traces matrielles, donc, comme une sorte
de capable de diriger dynamiquement une
Qu Il ait tort ou raison d'admettre l'hrdit
et l'intgration des habitudes individuelles dans le poten-
ti.el, l'espce, il est ncessairement amen comprendre l'acti-
VItale autrement que par des modles spatiaux, videmment
en la circonstance. C'est tellement vrai, que le
russe Lyssenko, tout en se proclamant le cham-
pwn du peut s'empcher, par la logique interne
du -, qu Il ad.opte dans la mesure o il critique
la genetique et le neo-Darwinisme - de faire des dclarations
nettement finalistes (2).
Cel!endant, le n'est pas, tel quel, une
do_ctrine accepta?le auJ?Urd hm, pour la science biologique,
sOit pour une philosophie de la finabt. Nous renvoyons, pour sa
(1) Ibid., p. 222, note.
(2) Cf. J. HuxLEY, La gntique sovilique, p. 119.
LE PSYCHO-LAMARCKISME 231
critique scientifique, aux valables en des
no-Darwiniens (1). Les plus convaincantes de ces obJections,
- en dehors des objections classiques tires de l'inexistence
scientifique des expriences sur d_ l'a?quis; de !:im-
possibilit d'une .transmission hrditaire des mstmcts laborwl!x
par les ouvrires striles chez lei Hymnoptres; de la contradiC-
tion interne d'une thorie postulant qu'une espce est assez plas-
tique pour subir une action, et assez pour la
dant une immense dure - sont : 1 le fait que les Mamm1feres
rgulation interne parfaite, dont les cellules germinales sont
protges contre toutes les variations du milieu, auraient d
voluer plus lentement que les autres tres vivants, ce qui n'est
pas vrifi; 2 le fait qu'une foule de caractres ne peuvent tre
dus l'usage. individuel (les dents sont amorces ds la phase
embryonnaire, quand elles ne servent pas, et l'usage
ne peut que les user mcaniquement; le camouflage orgamque
ne drive videmment d'a-q.curi usage ou effort individuel); 3 les
orthognses non adaptatives, qui sont encore plus difficiles
expliquer pour le Lamarckisme que pour le no-Darwinisme,
qui peut au moins invoquer une liais()n gntique d'un facteur
dfavorable avec un facteur favorable.
Les faiblesses philosophiques, de la doctrine nous intressent
davantage. Il y a au moins une tendance, surtout les
kiens teints de littrature, glisser des conceptions magiques
et spirites de l'action finaliste. La philosophie et la psychologie
romantiques allemandes, inspires de Lamarck travers Gthe
et de Schelling, sont trs caractristiques. Pour Carus, par
exemple (2), le sentirnent, comme force psychique, est capable
de commander directement les fonctions organiques, et de mode-
ler directement la physionomie. De mme, Bernard Shaw,
vrai dire dans une fantaisie utopique (3), croit tre disciple de
Samuel Butler - et Lamarckien - en attribuant la foi >> et
la volont identifies avec la Li fe force, l'action directe la
plus extravagante sur l'organisme : prolongation de la dure de
la vie, suppression des organes inutiles la pense.
D'autre part, surtout, le psycho-Lamarckisme tombe dans
une erreur grave au sujet des rapports de la finalit en circuit
interne et de la finalit en circuit externe, de la finalit orga-
nique, et de la finalit psychologique au sens ordinaire du mot.
- .
(1} Cf. J .. HuxLEY, volution, p. 458 sqq., et G. G. SIMPSON; Rythmes
et modalits de l'volution, passim.
(2) Psyche.
(3) Back lo Melhuselah, Prface.
232
NO-FINALISME
Nous l'avons vu, le comportement finaliste en circuit externe,
qui suppose ordinairement la mise en uvre du systme ner-:
veux et souvent l'emploi d'outils, est un prolongement de l'acti-
vit finaliste organo-formative :l'acte de chercher du sucre dans.
le buffet quand on a faim prolonge en milieu extrieur l'acte des
organes de stockage et de dblocage du sucre en milieu interne.
n est parfaitement lgitime, devant l'vidente ressemblance des
deux actes, de partir de l'acte en circuit externe, et de son carac-
tre certainement finaliste, pour remonter par la pense l'acte
organique, et pour conclure son caractre galement finaliste.
Mais il ne faut pas confondre le sens de marche du raisonnement
philosophique avec le sens de marche de la formation relle. L'ha-
bitude prolonge l'instinct en l'adaptant aux mille circonstances
du milieu, et suppose l'instinct; l'invention psychologique pro-
longe l'invention organique, et suppose cette invention orga-
nique. On peut tirer des conclusions sur la nature de l'instinct
ou de l'invention organique primaire, partir de la nature. de
son prolongement, on peut conclure que l'instinct primaire doit
tre essentiellement finaliste et auto-subjectif, comme l'habitude.
ou l'invention psychologique. Mais on ne peut tirer ds conclu-
sions sur l'origine de l'instinct primaire. Il est mme contradic-
toire de faire sortir, historiquement, ce qui est prolong de ce qui
prolonge. C'est pourtant la faute que commettent les no-
Lamarckiens. Samuel Butler (1) part de l'art du pianiste, devenu
inconscient force d'exercice. Or, <c y a-t-il, dans la digestion,
ou dans l'oxygnation du sang quelque chose qui soit diffrent
en nature (soulign par l'auteur), de l'action rapide et inconsciente
de l'homme qui joue un morceau difficile au piano? Donc,
conclut-il- passant du problme de nature au problme d'ori.:
gine - il est impossible de penser que ces oprations aient t
inventes du premier coup sans persvrance, sans experience,
sans pratique>' {p. 69). <c Qui>> s'y est donc exerc? L'individu
continu que forme la succession de millions d'ind.ividus, superfi-
ciellement distingus par l'incident minime de la fcondation ou
de la naissance.
Il faut d'abord reconnatre la vrit profonde de la thse de
Butler. Elle garde toute sa valeur, tant qu'il ne s'agit que du
problme de nature. Elle s'achoppe sur le problme d'origine, et
sur le problme du cc qui>>. Le sujet, l'agent, le pratiquant du
circuit externe est la conscience je .Peut-il crer par ses efforts
son propre support, c'est--dire l'x de l'individualit organique et
(1) La vie et l'habitude, chap. I.
LE PSYCHO-LAMARCKISME 233
mme l'x de l'espce qui domine l'individualit organique? L'ha-
bitude de tter peut-elle crer l'instinct de tter, l'instinct d'ava-
ler, de digrer, et de se faire un estomac. et un tube digestif?
L'habitude de faire des provisions peut-elle crer l'instinct
d'amasser, puis l'instinct formatif des rserves organiques de
sucre ou de graisse? Les habitudes sexuelles d'un indkvidu mle
peuvent-elles crer les instincts, puis les organes sexuels du mle?
Et de qui donc est l'habitude qui harmonise les instincts et les
organes du mle et dela femelle? Il est bien vident que le psycho-
Lamarckisme inverse l'ordre rel. Si nos outils sont semblables
des organes externes, et inversement; si nos. organes sont sem-
blables des outils- car pour les de nature, l'ordre
de la comparaison importe peu - les outils supposent l' exislence
des organes, et non pas l'inverse- car, pour les problmes d'ori-
gine, l'ordre importe au contraire beaucoup.
Les no-Lamarckiens ont t tromps par le phnomne
de passage du conscient l'inconscient, qui semble rapprocher
l'habitude de l'instinct. Mais des habitudes actives, au moins.
dans les limites de notre exprience, ne deviennent jamais
cc inconscientes>> qu' la manire d'un cc autre-je>> psychologique.
Elles restent dans le domaine du psychologique au sens ordinaire
du mot. Une habitude ne prend jamais le caractre d'un instinct,
ni surtout d'un instinct formatif d'organes; elle ne passe jamais
dans la rgion de l'auto-subjectivit biologique. La conscience
seconde ne se transforme jamais en conscience primaire.
. Cette erreur les a conduits une autre erreur que nous avons
dj critique, celle du (( pan-psychisme honteux , qui se repr-
.sente la conscience primaire des organismes sans systme ner-
veux et des vgtaux comme une conscienc psychologique dimi-
nue,. vanescente, vague. Les termes soulignant la ressemblance
entre la conscience organique et la conscience psychologique?
comme le terme psychode , prennent invinciblement, dans
l'esprit de ceux qui les emploient, une valeur de. diminutif >>o
L'habitude, le learning, ne peut tre l'lment primaire de
la finalit organique, ni d'ailleurs de la finalit en gnral.
L'habitude est un auxiliaire de la finalit, une canalisation acces-
soire, une accommodation des dtails subordonns. Isole d'un
principe de finalit suprieur, l'habitude risque toujours de
perdre de vue l'ensemble pour se borner un petit domaine
d'accommodation, en crant souvent des adhrences)) de
proche en proche, et trs' fcheuses. Si nos cellules vivantes
s' habituaient >> trop bien leur entourage immdiat, la fina-
lit organique en souffrirait rapidement : les adhrences post-
234
NO-FINALISME
opratoires en sont un exemple. 9ue, dans .un
Iint de cas, l'organisme total (ou I x qm dernre !_orga-
nisme) .laisse le soin des ajustements de dtail aux habitudes
cellulaires {par exemple l'orientation des trabcules osseux, le
dtail des anastomoses veineuses ou capillaires, les innom-
brables petites adaptations qui font qu'un vgtal a une form.e
spcifique beaucoup moins strotype que celle d'un am-
mal, etc.), il ne le peut en gnral sans mettre en danger tout
l'ensemble. Un <C dirigisme organique empche par exe:nple
des muscles de l'utrus de s'atrophier 'bien qu'ils ne travaillent
pas, ou les muscles du cur de grossir, qu'ils
sans cesse. Les cellules qui ont constrmt le genou, ecrit un
psycho-Lamarckien ne l'ont pas seul.
logiquement, mthodiquement... Elles l ont trouve empirique-
ment, par d'innombrables ttonnements, petits, suc-
cessifs comme les hommes ont trouv la forge et l agriculture.
C'est peut-tre vrai pour certains de du
genou, mais le schma gnral d'une articulatiOn. dOit VISible-
ment prcder les petites mises au point. Les. cellules du genou
n'ont certainement pu inventer tout l'ensemble du.
osseux et du systme musculaire. Une somme de petites. mises
au point ne fait pas une invention. Le a
souvent tendance devenir une sorte de thone monad1que ou
((communautaire>> des organismes. L'habitude et l'adaptation,
pour les psycho-Lamarckiens, rgnent dans les entre
les cellules, comme dans les rapports entre orgamsmes et<:rga-
nismes, ou organismes et milieu : donnes les _multiples
possibilits des cellules, leurs leurs relations sym-
biotiques, et leur tendance se differencier selon les demandes
fonctionnelles, nous pouvons concevoir comment dveloppement
et rgnration peuvent rsulter de ces divers (2]. l>
Mais ces facteurs produiraient sans doute. une orgamsat10n
quelconque (3), de mme que. des. hommes finiss?nt
toujours par produire des institutiOns plus ou mOins
mais .non pas une organisation conforn:e un type .
bien dfini. L'organisme ressemble aussi pe.u poss1ble a '?:ne .
socit dmocratique et librale. Une de
mise y est vidente. De pures inter-adaptatiOns
mme aides d'associations mnmiques intgrant les petits
(1) Pierre JEAN, Dieu ou la physique, p. 60.
(2) J. HoLMS, The problem of organic forms, cit par. Mac DouGALL,
The riddle of life, chap. IX, p. 226.
( 3) Remarque :fort justement Mac Dougall.
LE PSYCHO-LAMARCKJSME 235
progrs successifs >), ne peuvent pas. plus expliquer la finalit
'organique que des associations d'ides ou .des associations de
rflexes ne peuvent expliquer la finalit du comportement.
Il est vrai que les psycho-Lamarckiens font intervenir aussi
le besoin>>, .sans toujours dlimiter avec les rles
respectifs du<< besoin l> et du learning. C'est cause du cc besoin>>
que les muscles du cur et ceux de l'utrus garderaient leur
forme malgr la diffrence d'exercice (1 ). Mais qu'est-ce que ce
-<<besoin., ainsi invoqu comme principe d'explication, et qui
.agit,, non pas, comme dans le Lamarckisme primitif, par l'in-
termdiaire de l'exercice ou du non-exercice qu'il dtermine,
mais malgr cet exercice? Il ne peut reprsenter qu'une sorte
d'efficacit magique, ou la prsence d'un plan, tout fait trans-
cendant aux efforts individuels. -
Le mot besoin est un mot , double sens. Il peut signifier
a) les exigences idales (need) d'un tre ou d'un systme.
C'est ainsi qu'un moteur explosion, pour fonctionner, a cc besoin
d'essence et d'un carburateur; b) l'tat psychologique de ten-
sion ou de pulsion (drive) d'un tre vivant qui manque de
quelque chose, par exemple d'eau ou de sucre. Si le psycho-
Lamarckisme invoque le besoin au sens a il n'est plus vraiment
Lamarckisme, son finalisme est transcendant, et non plus psy-
chologique. Le besoin est la raison et non la cause de la struc-
ture organique, et il est efficace malgr les causes (par exemple,
malgr ses battements incessants, le cur ne grossit pas comme
un biceps d'athlte). Le Lamarckisme ne peut lgitimement
invoquer le besoin qu'au sens b. Or, en ce sens, le besoin est
visiblement un phnomne secondaire relativement au type orga-
nique, comme les petites adaptations du lear.ning.
C'est, nous l'avons dj not, un phnomne correspondant au
passage d'activit d'une sous-individualit une autre, ou d'une
aire smi-indpendante une autre dans un organisme. Le bes'oin
est destin garder l'unit gnrale de l'activit. Le besoin
de boire est un message transmis des tissus au systme ner-
veux central par l'intermdiaire de mcanismes physiologiques
compliqus (ils ont t tudis par Cannon, Mongomery, Bel-
lows et Richter.), o interviennent des actions hypophysaires ..
Le besoin psycho-physiologique est donc un montage acces-
soire et utile, ralis par l'org_anisme, il suppose un plan fina-
liste, il ne peut passer pour principe d'explication de ce plan.
Les.'moteurs perfectionns rglent. eux-mmes leur propre ali-
(1) Pierre JEAN, Dieu ou la physique, p. 51.
236
LVO-FINALISME
mcanismes auxiliaires qui assurent ce rglage
automatique JOuent en somme le mme rle que les besoins
psycho-organiques. C'est un perfectionnement qui ne saurait
passer pour le principe d'explication de l'invention des moteurs
en Les,.nombreuses thories qui croient expliquer la
finalite (1) en I mterprtant comme la causalit du besoin n
commettent donc un cercle vicieux vident. Le besoin-driv;
suppose toujours un besoin-need. Le besoin-drive agit en partie
comme une cause, dans la chane auxiliaire monte par l'or-
ganisme et qui ressemble en effet la chane des
da:r:s mcanique. La ressemblance entre la rgu-
latiOn automatique et la rgulation par le besoin est d'aillelll's
fort imparfaite. Le besoin-drive a beau tre un simple auxiliaire
dans l' comme les mcanismes de rgulation dans
la machme, Il repose sur une proprit plus fondamentale des
qui est prcisment de pouvoir inventer selon le
Le n'est pas pure cause a tergo.
Il y a tOUJOUrs en Im un lment de cc recherche>> analogue ,
la recherche selon une norme. Mais cela confirme hien nos
prcdentes conclusions : une planification >> premire est indis-
pensable pour comprendre l'existence et l'action du besoin
psycho-organique.
Nous s?mmes de toute manire en dehors des thses psycho-
Lamarckiennes. Le cas du besoin est parallle celui de' la
mmoire et de l'habitude. La mmoire en gnral est un ph-
nomne tout fait fondamental, mais Ia mmoire. learning en
est un mode driv. De mme le besoin-need est une raison tout
!ait fondamentale des structures organiques. Mais le besoin-
drwe est un mode psychique driv. Le psycho-Lamarckisme
ne peut se soutenir qu'au titre de complment modeste un
P!atonisme biologique. Les besoins dpendent du type orga-
nique : Insecte n'a pas les mmes besoins qu'un Mollusque,
un Herbivore qu'un Carnivore. Et il est impossible de .soutenir
que les besoins spCifiques, et les types ne sont
dus qu' une accumulation d'habitudes individuelles. La fina-
lit de l'espce, et surtout du type, n'est pas une somme de
individuelles. C'est, videmment le cas. pour la repro.:.
duction : elle est en elle-mme onreuse pour l'individu. De
quel indi':idu l'avantage de la reproduction pourrait-il tre
une exprience? Des progniteurs? Les vgtaux et la plupart
des ammaux ne tirent aucune joie de la --vie de famille. De la
(1) La thorie de Goblot est la plus connue.
LE PSYCHO-LAMARCKISME 237
progniture? Pour elle, la reproduction a t avantageuse, elle
l'a fait natre. Mais la naissance n'est justement pas une
rience, et en tout cas, pas une exprience de reproduction .. Le
besoin et le plaisir de la reproduction ne peut tre qu'un moyen
surajout au service de la finalit primaire de l'espce. Et il
est naf de transporter l'espce elle-mme, et surtout la Vie
en gnral, Je besoin sous forme de Volont inconsciente de se
reproduire, alors que le besoin 'Til' a de sens que dans le pas-
sage>> d'un individu l'autre, l'intrieur de l'espce.
La biologie pr-Darwinienne du x1xe sicle distinguait entre
<< l'ide aristotlicienne de l'harmonie des fonctions et de la
coordination de toutes les parties de l'organisme en vue des
fonctions remplir et cc l'ide platonicienne du type d'orga-
nisation (1) . Il y a quelque chose qui reste juste dans cette
distinction. Ce sont prcisment tous les lments du cc type
, qui sont incomprhensibles pour les principes lamarckiens. Les
biologistes modernes sont, hien entendu, cent lieues de pen-
ser des types platoniciens, quand ils abandonnent presque
unanimement le Lamarckisme. Pourtant, il est remarquable que,
depuis cinquante ans, la biologie sous le couvert, le plus sou-
vent, d'interprtations physico-chimiques, se soit en fait rap-
proche d'un finalisme de type platonicien plutt que d'un
finalisme de type aristotlicien ou lamarckien. La gntique
et le mutationnisme impliquent la permanence de types qui
n sont pas essentiellement adaptatifs. Ils admettent le pas-
sage d'un type un autre,, indpendamment de to.ut effort
. adaptatif. La thorie des pr-adaptations va tout fait dans
le mme sens, car, par les pr-ad.aptations relativement un
certain milieu, le besoin-need est satisfait indpendamment de
tout besoin-drive et de tout effort individuel. La relation pos-
sible avec un milieu prcde les relations relles, les cc fonctions
ventuelles prcdent les fonctions ralises (2) . L'organe
prcde la fonction, contrairement l'axiome lamarckien, que
<< la fonction cre l'organe >>.
Comme l'a montr trs ingnieusement Simpson, l'volution
phylogntique peut se reprsenter comme la rencontre d'un
certain nombre de (( types )) avec une (( grille )) des adaptations
possibles dans l'espace et le temps. Simpson, en no-Darwi-
nien, soutient la rectilinarit en volution, la soi-disant
orthognse, ou l'volution phyltique en gnral (par exemple
celle du stock des quids), par opposition_ la diffrenciation
(1) COURNOT, Trait, 227.
(2) G. G. SI.ldPSON, Rythmes el modalits de l'volution, p. 28'\{ sqq.
238 NO-FIN ALISME
spcifique, peut s'expliquer en ralit par le fait qu'un dessin
volutif, plus ou moins linaire (ou path-like), est impos par
la structure linaire de la cc grille des adaptations. L'volution
phyltique est dj plus fondamentale que les diffrenciations
spcifiques, toujours d'un degr mineu:r, et elle n'en peut tre
la somme (1). Mais, plus fondamentale encore que l'volution
phyltique est l'volution que Simpson propose, significative-
ment, d'appeler ((quantique>>, ((glissement relativement rapide
d'une population vivante en dsquilibre, vers un quilibre dis-
tinctement diffrent (2) . Ce mode constitue le processus
dominant et essentiel dans l'origine des units taxinomiques
de rang lev. Il apporte des changements prononcs ou radiaux
le physiol?gique, il. implique une phase inadap-
latwe, pms pre-adaplatwe- habituellement par fixation de
mutations dans une population petite - avant la nouvelle
adaptation la nouvelle zone <l'quilibre.
Cette synthse de Simpson montre que, de toute manire,
indpendamment des interprtations, et mme si l'on n'adopte
les vues no-Darwiniennes de l'auteur, la part de l'adapta-
tion, et la finalit de type psycho-Lamarckien, par besoin,
effort et learning, joue un rle extrmement rduit dans l'vo-
lution. Dans l'esprit de Simpson, cette synthse limine la finalit
en gnral, car le type pour lui est produit par des mutations
fortuites, d'une part, et par l'effet slectif de la grille des adap-
tations d'autre part. Simpson, nous l'avons vu, ne croit pas
l'orthognse comme facteur distinct et intrinsquement direc;,.
Mais nous ne trouvons, dans les faits qu'il apporte ou
discute, aucune raison de le suivre sur ce point, bien au contraire.
On peut dire, sans paradoxe, que ce no-Darwinien, comme
beaucoup des adeptes de cette thorie, croit beaucoup trop
l'adaptation utilitaire, sous le couvert de la slection. Les organes
ornementaux trs compliqus, et souvent d'un raffinement
extraordinaire, ne peuvent s'expliquer ni par une adaptation
de type psycho-Lamarckien, ni par une'- ortho-slection le long
d'un chemin dtermin par une grille d'adaptation entre deux
zones impossibles pour l'espce. En quoi les ailes brillantes et
compliques des Paradisiers, du Morpho ou de l'Uranie, sont-
elles adaptatives? Il est aussi inconcevable qu'elles aient t
produites par slection que par<< efforts individuels accumuls i>.
Elles ne sont concevables dans aucun des trois modes volutifs
que distingue Simpson. La faible. importance physiologique de
(1) SIMPSON, ibid., p. 310.
{2) lbid., p. 317.
LE PSYCHO-LAMARCKISME
239
leurs diffrences conduirait les mettre dans la rubrique <<
frenciation spcifique . Mais la complication de
interdit de penser une origine, soit par
soit par mutations et dues : Il y faudrait
un nombre norme de mutations orthogenetlques, demandant
une immense dure. Elles sont typiques, et c'est vraim-ent tout
ce qu'on en peut dire, sur le plan de connaiss?nqe
Entre deux papillons d'espce trs et d'ecologie
quement identique, mais portant des dessins ornementau:c tres
diffrents, il ne peut y avoir saut :'
au sens de Simpson,. et analogue a celui qui passer les qmdes
de la zone d'adaptation mangeur de femlles la zone
bivore . Entre deux motifs dcoratifs, il n'y a pas de lm de
tout ou rien . : .
Les orthognses hypertliques de mrr;e une
la fois contre l'adaptation larmarck1enne et 1 adaptatiOn neo-
Darwinienne (valves des Grypha.ea, ne plus
pouvoir s'ouvrir; cornes des derniers Titanothe;es; des
derniers Mammouths; pines dorsales de certains _rer-
miens bois dmesurs du Mgacros) (1). Cet hypertehsme
n'est pas un a..;.tlisme : Les organes hypertliques sont, thma-
tiquement, toujours des organes et des
Il ne fait objection que contre un finahs_me et
dualiste. Il est compatible avec un finalisme esthetique et cos-
mique visant la ralisation des types les plus varis. Il
manifester une cc volution-programme, selon l'expressiOn de
Bulman, qui passe par-dessus l' des indi;i?us. ,
La critique du psycho-Lamarck1sme, surtout s1 lon n accepte
pas par ailleurs l'chappatoire de slection nous
conduit ainsi tout'prs de la mtaphysique, tout pres de la compo-
sante mtaphysique de la ralit. Le type ne s'expliqu,er
l'adaptation psycho-Lamarckienne; et comme Il ne peut s ex,rh-
quer non plus par la formule : mutations +
il ne reste plus qu' l'accepter comme un fait _fina-
lisme de l'effort du
avait l'avantage, si c'en est un, de la trans-
cendante distance. Samuel Butler vmt bien qu Il lm en
fin de compte, rattacher l'individu, et l'espce mme, .la en
gnral, considre comme un grand eL, un hvre
curieux (2), il rattache mme la VIe tout entiere, le D1eu connu,
- (1) Cf. CUNOT, L'adaptation, 1925. .
(2) God lhe known and God the unknown (Jonathan Cape). trs remar-
quable livre de BuRLoun, De la psychologie -la philosophze, dont nous
240 NO-FINALISME
un Dieu inconnu, origine foisde la vie et du monde
Mais ce Dieu inconnu est loin, et il ne figure pas dans la _Vte el
l'habitude. Pierre Jean, entre Dieu et la physique, croit que.
ses thses psycho-Lamarckiennes lui de ne pas
Au contraire, la finalit du type nous obhge tout de smte a
admettre une sorte de premire mise mtaphysique et tholo-
gique, un plan primaire. Le c.aractre .historique de_I'':ol?tion
des tvpes- et des espces ne dOit pas voiler son caractere Ideal et
syst;ruque. Les types et_ les esJ?ces dans
le temps, mais cette Invention est dirigee, predestm?e .. La
mmoire organique est, en un certain sens, une
toute donne. L'instinct, qui a tous les c?ractres
est lui certainement une pseudo-mmoire pour l mdzvzdu. L al-
l'volution contraint aller encore plus loin, et
admettre que c'est une pseudo-mmoire mme pour l'espce.
C'est une mmoire rminiscence, par vision d'un type.,
une mmoire programme impos, une mm?ire
d'une invention elle-mme prdestine. Les petites adaptations
des espces sont, la formation des types, ce que la mise au point
individuelle du mimtisme; par le systme nerveux ou hormonal
agissant sur les chromatophores, est au .
Enfin l'volution rcente de la physique et de la chimie de
l'individu, permet, la fois d'ajouter un argument dcisif
le psycho-Lamarckisme, et d'interprter
Lamarckisme dans le sens que nous avons esqmss. Pmsqu Il n Y
a pas de barrires qbsolues entre les lesorga..,
nismes les plus lmentaires, entre les IndiVIdus et les
individus vivants, il faut qu'au moins en gros les. de
l'volution organique, et les conceptions de la finalite, pmssent
s'appliquer aussi aux <c organismes-molcules_, situs aux confins
de la chimie et de la biologie, et mme ne soient pas exten-
sion possible de la, U Il avan-
tages du mutabonmsme, ou du neo-Darwmisine, est Il
se raccorder sans peine- comme le montre 1? thse dE.
dinger- aux acquisitions rcentes de la physique .
On voit trs mal, au contraire, comment le
pourrait interprter .le comportement et l'volution des VIr?s ...
protines, car ses notions-cls sont toutes au
de la psychologie ordinaire des et des .: besou?,
effort, learning, etc. Les virus cristalhsables,. et les
cules et atomes, peuvent fort bien, au contraire, etre Interpretes
n'avons pu tenir compte dans cette discus.sion,_ opre un mouvement du
psychologisme au thisme qui est trs sigmficatlf. ,
LE PSYCHO-LAMARCKISME
241
des domaines d'activit <c typifis >J par des normes
. spa_ti?les et par des cc possibles imposs , qui surordonnent leur
, }activit un cadre et un plan systmatiques. L'ide d'une finalit
. typiq?e et platonicienne, est donc trs approprie tous les
cc orgamsmes , au sens large o Whitehead emploie le mot, alors
que _la Iama_rckienne n'est approprie qu' une catgorie
d'orgamsmes suprieurs. Et de plus, cetfe ide retient
l'element de vrit contenu da:ns le no-matrialisme et le no-
: !es mutations _ont un aspect cc quantique -le mot
pns, sOit au sens strict de la physique avec Schrodinger,
sOit au sens large o Simpson l'emploie- non parce qu'elles sont
de purs .accidents matriels, selon une causalit aveugle mais
parce qu'elles se produisent selon un cadre
q?I comporte une srie discontinue d'tats stables. Les espces
1
v?vantes ne .forment pas un tableau aussi strictement systma-
tique que les espces chimiques dans le tableau de Mendleefl\
que, dans organismes suprieurs, l'activit est moins
aux normes que l'activit des individus phy-
Siques, et se complique de tous les procds secondaires qui leur
.de s'adapter aux divers milieux gographiques et
ecologiques, alors que les micro-organismes, atomes et molcules.
.n'en ont pas besoin, puisqu'ils font le milieu physique et n'ont
Mais le systme gnral des types demeure
_neanmOins VIsible malgr les innombrables variations sur les
grands thmes d'organisation.
1'1. RUYEll
16
CHAPI'fRE xx
DE LA FINALITI!
Le monde n'est pas sans Dieu,
mais Dieu n'est pas sans le monde. l>
(H. L. MIVILLE) (1).
On est contraint, par la .situation mme des sciences. contem-
poraines, de passer du problme de la finalit dans le monde, au.
problme de la finalit du monde. Les thories comme le psycho-
Lamarckisme, qui n'admettent qu'une finalit individuelle, sont
aussi insuffisantes que les thories qui nient toute finalit. Les
activits finalistes sont systmatises. Tout domaine unitaire d'ac-
tion implique une transversale mtaphysique , mais les <<trans-
versales)) multiples des divers domaines ne peuvent tre consi-
dres isolment; elles posent le mme problme gnral.
Comparons quelques structures types de domaines unitaires. Nous
obtenons un tableau de ce genre :
[Je J travaille tablir des propositions conformes [la vrit].
[Je] travaille rappeler un [thme mnmique].
[x] (un embryon), s'organise activement selon son [type sp-
cifique]. .
[x] (une espce vivante), volue activement vers un [type har-
monieux].
[x] (une molcule), garde activement sa [forme typique].
L'isomorphisme entre ces diffrents cas est peu contestable.
Il y a toujours [un agent] qui travaille raliser [un idal]. Nous
avons pu constater que, d'aprs la science contemporaine, tous
les tres dans l'univers sont des domaines d'activit- d'activit
finaliste- de cette forme gnrale. Seuls les<< amas, les foules,
font exception, et dgradent l'activit finaliste en pure volu-
tion vers un quilibre extrmal.
(1) Vers une philosophie de l'esprit (Lausanne), 1937. Cet ouvra,ge est
plein de rflexions profondes sur la philosophie thologique.
/
THOLOGIE DE LA FINALIT 243
[Un amas d'x] volue passivement vers une [Gestalt, ou entro-
pie maxima]. .
La science, par sa nature mme, ne comprend. compltement
que ce dernier cas, dgrad. Pour tous les autres, elle tudie,
. autant que possible exclusivement, les divers modes de travail
et d'activit dans l'espace et le temps, et nglige, ou s'efforce de
ngliger systmatiquement, tout ce que nous avons mis entre
crochets : les Agents comme tels et les Idaux comme tels. Elle
essaie de ngliger les liaisons internes et le sens des activits
qu'elle observe. Nanmoins, elle nous instruit directement sur
l'universalit de l'action finaliste, sur la varit-de ses modes et
leur implication rciproque. Elle nous instruit ainsi indirecte-
ment sur les Agents et les Idaux, car elle ne peut, en fait,.sparer
vraiment. la physique de la transversale mtaphysique, car
les dommnes d'activit ne sont lis et unifis, que par leur compo-
sante mtaphysique. Sans comprendre les liaisons, la science ne
peut pas .ne pas en tenir compte.
La tche de la mtaphysique est double: a) elle transforme les
observations scientifiques en une connaissance des liaisons et
des sens (mais cette mtaphysique est en partie faite instincti-
vement, et le plus souvent implicitement, par les savants eux-
mmes, qui ne peuvent s'empcher d'tre<( ralistes,,); b) comme
mtaphysique proprement dite, elle tudie le statut gnral de
ce que nous avons mis entre crochets, et le rapport des Agents
et des Idaux- ou de l'Agent et de l'Idal- puisque rien ne
permet d'affirmer a priori la pluralit fondamentale des uns et
des autres.
Cette double tche ne doit pas tre accomplie trop tt, avant
scientifique, et avec la prtention de diriger cette
InformatiOn. Beaucoup d'erreurs scientifiques se produisent parce
que les savants font trop vite de la mtaphysique implicite (selon
la tche a), et tombent dans un mauvais ralisme. Beaucoup
d'erreurs de 'la mtaphysique se produisent parce que la philo-
sophie fait trop vite la deuxime partie de la tche, en prlon-
geant les erreurs de la mtaphysique implicite de la science. Il
. et l'on peut, tablir par l'examen des rsultats scientifiques,
qu Il y a partout sens et finalit, avant de passer aux problmes
mtaphysiques du <<Je>> ou de Dieu, c'est--dire du Sens ou
du Logos. Le systme cartsien consiste, comme on sait inter-
vertir l'ordre. Il commence par une mtaphysique,
comme prliminaire d'une physique. Il mconnat le caractre
axiologique du Cogito >>. Il fait une ontologie de la Substance
244 NEO-FINALISME
pensante d'une part, et du Parfait. ou de Dieu d'autre part,
c'est--dire des deux expressions qu'il aurait d mettre entre
crochets, puisqu'elles ne reprsentent pas des donnes imm-
diates, au mme titre que le travail de pense . Certes, le
travail de pense est, d'une faon immdiate non seulement
ici-maintenant, mais ici-maintenant-je. Mais le je 'de cette
expression triple n'est pas le <<je ontologique et substantiel que
Descartes croit y trouver immdiatement, il dsigne l'Agent, ou
l'Agissant.
En meilleure connaissance de cause, et aprs trois sicles
d'immenses progrs scientifiques, nous pouvons passer au. pro-
blme mtaphysique (tche b), sans nous faire d'ailleurs beau-
coup d'illusions. Toute mtaphysique au sens b, comme toute
thologie, est mythique. Elle est toujours ncessairement elle-
mme un travail de pense, qui prend place dans l'actuel, .
dans ce qui n'est pas entre crochets, tout en prtendant se placer
elle-mme en dehors du systme total qu'elle voudrait dfinir.
Faire de la mtaphysique - qu'elle soit dogmatique ou cri-
tique- cela consiste toujours ' feindre d'tre Dieu, ou d'tre le
Tmoin de Dieu c'est--dire d'tre la Totalit absolue dlib-
' .
rant avec soi-mme et nous mettant dans sa confidence. Dans le
Livre des secrets d'Hnoch, apocalypse juive datant de l're chr_-
tienne, le patriarche, enlev par des anges, voit au septime. ciel
Dieu lui-mme, qui lui rvle le mystre de la cration et daigne
lui faire connatre en dtail comment il a opr chacun des
six jours (1). Tout mtaphysicien emploie, au fond, sans l'avouer,
le procd simple du vieil auteur juif. . .
Cette fiction a si peu de vraisemblance que le mtaphysicien,
pensera-t-on devrait en rester l et passer d'autres exercices.
Nanmoins, la mystique de tous les temps a cru l'iden-
tit du je et de l'absolu, que le panthisme soutient une thse
analogue, que le criticisme kantien contient cette germe,
comme l'ont prouv amplement ses successeurs et hrit:Iers, que
l'idalisme le rationalisme, bref, les mtaphysiques les. plus
varies la comme d'autre part, d'aprs les faits scienti-
fiques eux-mmes, nous ne savons pas au juste qu'il y dans
les crochets de gauche, ni par consquent ce qu 1l y a derrire
cc je pronominal qui parle et dlibre, nous ne temr
pour exclu a priori que la fiction contienne un? certai?e de .
vrit et que dans cette mesure, la mtaphysique sOit possible.
Il est assez qu'un physicien comme Schrodinger ait t
(1) Lons, Hisloire de la littrature hbraque el juive, p. 935 .
THOLOGIE DE .LA FINALITE 245
amen . considrer son je. comme Atman . Ille fait d'une
faon plus que contestable, et pour carter une contradiction o.
il s'st enferm lui-mme, mais son exemple justifie au moins les
fictions.analogues. C'est dj quelque chose de n'tre pas naf>\ et
de reconnatre clairement, au dpart, que ces deux propositions :
cc Je crois la possibilit d'une mtaphysique transcendante>>
et cc Je crois que je suis identique au fond Dieu lui-mme,
sont indissociables et ne peuvent tre justifies qu'ensemble
et xactement dans 1a mme mesure.
Adoptons donc la fiction franchement, en avoant au point
de dpart le postulat cach de toute mtaphysique qu'elle fait
semblant de trouver comme conclusion. Nous sommes. l'Absolu,
nous sommes en dehors et au del du Tout la ralit, nous
voyons .les secrets de la nature et de la formation d'un monde
. d'tres rels. Nous voyons cotnme tout conv.erge .vers la rus-
site de. la cration. Voici alors ce que Nous pensons, ou voyons
clairement dans la Pense divine qui ne fait qu'un avec la ntre.
Nous voulons crer des tres rels. 1ttres rels >) implique
cc tres libres, autrement, il n'y aurait q'un bloc unique et
compact o rien ne pourrait tre distingu. << :Btre libre implique
cc activit libre n et cc activit.' libre >> implique les deux termes :
agent et idal. L'idal est fourni par l'entendement divin qui
laissera voir l'agent l'ide qu'il doit raliser. Tout cela,
que l'analyse a dgag pniblement, nous le concevons, comme
Dieu, en un clair. La tche divine ne fait que commencer,
. mais tout, ds l'origine, hi destine au succs. Une pure socit
d'tres-activits libres o tous feraient la mme chose en visant
le mme idal manquerait de charme et de varit. Un univers
. constitu d'lectrons, ou un univers constitu d'esprits purs,
angliques, en donnerait peu prs l'image. Cet univers ne
serait pas vraiment un Cosmos; la libert des tres .:he s'exerce-
rait que dans la contemplation de la Norme, non dans l'effort
sur une ralit naturelle amnager. L'espace-temps commun
n'existerait pas, il n'y ,aurait qu'une coexistence de cc temps
propres inhrents chaque activit. Mais, leur nature
mme d' cc activits , les tres peuvent se colomser les uns les
autres puisqu'ils- ne sont pas des substances impntrables.
Atomes et molcules se forment et ralisent un systme vari
de formes qui a sa beaut minrale. En outre, une bifurcation
capitale est produite du mme coup : il y a deux sortes de lois,
les lois qui fixent, selon les possibles contempls >> par les
individus molculaires, la forme des di verses molcules; et les
lois, qui , rgissent les interactions superficielles des molcules
246 NO-FINALISME
entre elles. Par suite, il se forme non seulement une nature,
un systme d'tres, mais un Cosmos, un Monde, au sens gogra-
phique du mot, avec du fortuit et de l'accidentel, qui peut
servir de support et d'habitation des tres-activits plus
perfectionns. La Vie n'a pas tre cre distinctement, car.
tous les tres sont dj vivants et conscients, au sens fondamen-
tal de ces mots : tous les tres sont des formes se maintenant
activement. Pour que les organismes proprement dits appa-
raissent, il suffit que la colonisation progresse, et que se mani-
feste une autre bifurcation, d'ailleurs analogue la premire,
et dj virtuellement contenue en celle-ci : celle qui spare .la
nature propre de chaque organisme et son actualisation cosmo-
logique ou, en d'autres termes, sa mmoire et sa.
lisation ici maintenant. Par suite, la reproduction des mdi-
vidus, et les espces hrditaires, apparaissent. Les minoires
s'interposent ds lors entre les Idaux viss et les Agents; elles
accentuent leur caractre spcifique et, bientt, leur caractre
individuel. Un organe, le systme nerveux, qui, d'abord, servait
aux adaptations mineures des organismes au
toujours changeant par l'effet des lois secondaires, devient bien-
tt l'occasion- calcule d'avance par Dieu- d'une sorte de
rflexion totale de toute la cration, par la perception qu'il
permet, puis par la d'un univers de symboles. La
conscience perceptive n'est d'ailleurs pas une nouveaut, c'est
un simple amnagement de la subjectivit primaire des tres
pour une fonction particulire. La vie sociale, et la mise en
commun des activits individuelles conscientes, permettent la
constitution d'une mmoire surindividuelle qui n'est pas la
mmoire spcifique, et qui augmente encore l'autonomie des
tres, en mme temps que leur puissance de ralisation. Cepen-
dant cette puissance de ralisation ne peut devenir dangereuse ,
pour' les tres qui la possdent, car ils restent soumis l'espce .
par l'intermdiaire de l'instinct, qui limite le champ des valeurs
et des essences qu'ils peuvent apercevoir. Et ils sont .limits
d'autre part par le Cosmos physique qui les porte et qu'ils
amnagent. Bref, la cration d'tres rels est si bien russie,
que les tres sont la fois libres et cependant induits uvrer
dans un sens o la cration ne rencontre aucune impasse. Ils
trouvent, condition de travailler et d'utiliser leurs facults,
tout ce qui est indispensable leur existence : nergie, mat-
riaux, champs d'action de toutes sortes. Au point qu'ils se
croient parfois de vrais dieux, enfants du seul chaos, seuls tres
conscients, seuls tres capables de jugements, de choix, de
THOLOGIE DE LA FINALITE: 247
projets. La cration est si bien faite qu'elle reste. invisible aux
cratures. Dieu guide les tres sans les contramdre, comme
un pasteur cach. quand les. tout en profitant des
ressources de la cration et en utilisant leur langue et leur cer-
vea pour parler, qu'ils ont que n'est
qu'un mythe, c'est ce moment que Dieu est satisfait, et
peut dclarer que sa cration est bonne ..
Cette fiction mtaphysique retient quelques-unes des
sions solides de la science contemporaine. Elle a au moms
l'avantage, comme lesacclrs au cinma, de rvler les lignes
et les mouvements les plus fondamentaux. '\
A. __..: II y a non seulement rgne universel de la finalit,
mais rgne universel dans un sens .. D'une :rart, les
tres dans l'univers sont des- centres d action finaliste; Ils n ont
pas une nature toute faite, mais ils font nature _un
. idal lui-mme modifiable. D'autre part, l agencement general
de l'univers est calcul de telle sorte que les centres individuels
de finalit agissent harmonieusement sans le savoir ni le vou-
loir. En d'autres termes, les finalits actives, dynamiques,
capables de rgulation, et individuelles,, sont sur. fond d'un
systme qui leur permet, en gros, malgre des conflits .r;n.omen-
tans, de converger et de s'ajuster. Une ,<< >>
de type kantien, est sous-jacente aux
viduelles. Elle n'a pas s'accorder en bloc a un
galement en bloc. Elle doit s'accorder la myriade des
individuelles. Elle est une Ruse fondamentale de la Raison
divine, une ruse qui doit tre encore que
transcendantalement accorde au deternnmsme, de Leibmz ou
de Kant, ou que la Ruse de la
doit prvoir, non seulement un tout d ?ne
ou une dialectique linaire, mais une h1stmre et une geographie,
.o les accidents sont rels et o pourtant des tres libres peuvent
vivre et prosprer. Elle est comme le plan d'une pice crite
par un scnariste qui doit laisser une marge de libert ses
,acteurs, tout en gardant son drame unit et beaut.
On peut en gros, malgr la ressemblance fondamentale .de
toutes les activits finalistes, en distinguer trois grands modes (1) :
l'activit <c minrale , celle des individus de la physique et de
la chimie; l'activit organique, avec mmoire
tinct; l'activit consciente- avec aperceptiOn Individuelle
es essences et des valeurs. Pour chacun de ces modes, on aper-
. (1) Cf. R. RuYER, Le mond des valeurs (Aubier), chap. VIII.
248
NO-FINALISME
oit nettement le plan systmatique qui lui sert de fond : les
tres chimiques se placent sur des tableaux d'ensemble aux
cases toutes prpares; les organismes proprement dits, avec
beaucoup plus de souplesse, se rpartissent aussi selon un sys-
tme gnral de types; enfin, les activits conscientes, elles
aussi, remplissent des possibles et obissent des systmes de
valeurs. Elles ne sont pas libres absolument, elles se meuvent
dans un <c espace axiologique structur. Les civilisations et
les cultures, toutes varies qu'elles soient, se rpartissent selon
leur parent sur des tableaux systmatiques. L'histoire ne cesse
d'agrandir ce tableau, mais aussi de le remplir en se conformant
aux cases dj rendues visibles.
Mais ces trois modes ne sont pas rellement isolables. Lois
physiques et lois morales ne paraissent s'opposer absolument
que dans la perspective trompeuse d'une science mcaniste et.
dterministe, qui prtend absorber la biologie, et ne sait plus
que faire des idaux et des valeurs. Si l'on rtablit la continuit
dans l'univers des <c organismes, au sens large, on s'aperoit
que l'opposition kantienne entre la loi subie et la loi que l'on
se reprsente, se rduit une opposition de mode : il y a, non
pas deux types opposs, mais trois modes de lois, correspondant
aux trois modes d'activit : lois de la physique micros-
copique, lois des organismes soumis l'instinct, lois des cons-
ciences visant des valeurs. Et ces trois modes ne sont pas essen-
tiellement diffrents : il s'agit toujours d'obissance finaliste
une norme, non pas d'obissance passive et dterministe
une pure impulsion. La norme est seulement plus ou moins
imprieuse. Une molcule de fer n'a gure de choix. Une abeille
obissant l'instinct en a dj davantage. Un hom!lle aperce-
vant une valeur esthtique ou morale en a beaucoup.
A ces trois modes de lois primaires, s'opposent toutes les lois
secondaires et statistiques, les lois secondaires >> aboutissent
aussi un ordre, mais par pur quilibre. Ce sont elles, concurrem-
.ment avec les lois micro-physiques, qui assurent l'ordre <{ du
ciel toil sur nos ttes . Les lois de foules se combinent aussi
bien avec les lois biologiques ou psychologiques qu'avec les lois
physiques primaires pour rgir le comportement gnral des
tres et restreindre leur libert.
Les trois modes primaires d'activit finaliste n'empchent pas
l'unit parce que ces activits visent, sinon les mmes rgions
du domaine des essences et valeurs, du moins des rgions qui
se recouvrent partiellement, comme si, derrire les idaux par-
ticuliers, il y avait le mme Logos. L'instinct et la conscience
. TiiOLOGIE DE LA FINALIT 249
iiitellig(mte se doublent souvent; ils peuvent tre vicariants ou
se complter : l'amour maternel prolonge l'instinct parental;
l'intelligence invente les mmes outils que l'instinct. Des modes
mixtes ou transitionnels sont possibles : les virus cristallisables
agissent la fois comme des molcules et comme des orga-
. nismes; les activits intelligentes sont souvent demi instinc-
tives. Les. trois modes s'enveloppent l'un l'autre dans le mme
. tre : un homme obit la fois aux lois de la physique micros-
copique, aux lois statistiques, aux lois aux lois
psycho-organiques, aux lois spirituelles. Le dveloppement d'un
homme est la fois organique, psychologique et spirituel. Il
est assez vain, d'autre part, de distinguer avec von Uxkll,
pour l'organisme : un. plan de formation (emhryognie), un
phm de fonctionnement (physiologie), et un plan de rparation
(rgnration} (1 ). Tout est imbriqu : une plante continu.e
crotre tout en fonctionnant, et c'est vrai aussi de la plupart .
des animaux, et de l'homme.
B. On voit que l'apparition de nouveaut se produit par-
tout dans l'univers, chaque domaine d'activit se forme
lui-mme slon son idal propre et que toute association de
domaines s'abouche de nouveaux idaux. Mais il n'y a' pas
d' mergence >> sens particulier o les thories de l' cc volu-
tion mergente prennent ce mot. Le nouveau >> se forme
chaque instant et partout, mais il n'y a pas de couches su perpo-
ses, au sens de N. Hartmann, apportant chacune un novum
caractristique.
Dieu, comme lieu de tous les idaux, ou comme idal uni-
versel, ne cesse de crer, par le mdium de tous les tres; mais
il n'y a pas; dans l'univers, d' bien distincts dont chacun
quivaudrait une deuxime, troisime, quatrime <{cration
ou mergence gnrale >> superpose aux prcdentes.. Nous
avons dj not combien la conception de couches tait contraire
ce qu'il y a de plus solide dans les conqutes de la science
contemporaine qui a dcouvert la structure fibreuse de l'uni-
vers; c'est--dire les lignes d'individualit traversant le temps.
Mais il importe d'insister, car la philosophie semble avoir beau-
coup de peine se dbarrasser de cette notion de couche de
ralit spcifique, superpose chronologiquement et logique-
ment.
Les niveaux d'mergence le plus souvent cits par les auteurs
sont : la vie, la conscience, la valeur. Aucun ne peut tre main-
(1) Von UxKOLL, Theorelical biology, p. 138.
250 NO-FINALISME
tenu. La vie et la conscience primaire, la vie et l' auto..;.subjec-
tivit J) de chaque forme organique ne font qu'un : elles sont
insparables de la valeur,. ou du moins de l' idal normatif
au sens large. Certes, la vie, la conscience, le monde des valeurs
de l'homme sont dmesurment plus complexes que la vie, la
conscience, les valeurs d'un atome, mais mtaphysiquement,
elles sont de mme sorte. Les vraies couches sont constitues
par les diffrentes rgions du trans-spatial. Elles n'ont rien
voir avec des niveaux ou couches de ralit htrogne dans
notre univers spatio-temporel. Nous avons vu que l'accumula-
tion en foules des individualits lmentaires constitue un Cos-
mos qui sert de Terrain aux tres plus perfectionns; mais. ce
n'est l qu'un phnomne secondaire, astucieusement combin
avec le grand fait, plus fondamental, des lignes d'individualit.
La vie n'est pas pose sur la ralit physique; la conscience
n'est pas pose sur la vie, comme de l'.huile sur de l'eau. Les
tres vivants et conscients suprieurs {( percent J> plutt la foule
des individus rests lmentaires, dans le sens o l'on dit qu'un
homme de talent perce , russit >> et <c arrive ,,. Sur ce point,
la cosmologie mtaphysique de Leibniz, qui explique l'apparence
des tages par la hirarchie des monades parvenues un tat
plus ou moins lev, est en meilleur accord avec la science
contemporaine que la plupart des mtaphysiques plus rcentes.
Pour exprimer cela dans le langage de notre fiction mtaphy-
sique : Dieu prpare et calcule tout d'avance : la possibilit. des
tres suprieurs existait dj dans la nature mme des tres l-
mentaires. L'intelligence humaine, ou les valeurs qu'elle aper-
oit,,, n'est certes pas virtuellement contenue comme predica-
tum, dans l'atome primitif, mais elle est possible, puisque l'atome
primitif est dj un domaine de survol absolu. Les individus
microscopiques ne sont pas des monades - substances, qui
contiennent d'avance tous leurs prdicats, tout ce qu'ilsdevien-
dront - sur ce point, videmment, les conceptions de l'mer-
gence ont raison contre la philosophie de Leibniz - mais ce sont
dj des centres d'activit capable$ de devenir tout ce qu'ils vou-
dront, s'ils ont, comme dit S. Butler, la foi)), et s'ils savent s'y
prendre de la bonne manire.
La thorie des couches et de l'mergence fausse toutes les
perspectives. On devine le prjug << mergentiste - combin
avec l'influence de Hegel pour qui, on le sait, la vie merge dia-
lectiquement de la matire, et l'esprit de la vie- jusque dans des
philosophies qui ne s'en rclament pas; et il explique quelques-
'THOLOGIE DE LA FINALIT 251
unes de leurs thses les plus contestables. Le mot mergence
qui, vrai dire, ne signifie rien ou signifie tymologiquement le
contraire de ce qu'on lui fait dire, donne une bonne conscience
scientifique, comme le mot cc organicisme , ceux qui entrevoient
hien le fait de la finalit cosmique, mais refusent de la reconnatre,
~ n s vouloir toutefois revenir au vieux matrialisme mcanique. La
thse d l'mergence est une sorte de crationnisme lacis, dilu
ou interverti. Alexander considre Dieu comme une dernire mer-
gence, Dieu, ou plutt la qualit de dit (1) l>. << Que l'univers
soit gros de cette qualit, nous en sommes spculativement assu-
rs, mais la dit est destine rester idale et elle ne peut jamais
devenir actuelle (2). Dieu n'est pas le crateur du monde. C'est
l'Espace-temps qui est crateur, et non pas Dieu; parler stric-
tement, Dieu n'est pas. crateur, mais crature (3) l>. Nous ne pou-
vons voir l, malgr toute la subtilit mtaphysique d'Alexander,
qu'une transposition mtaphysique de la science du XIXe sicle,
et du rgne despotique de l'volutionnisme de type spencerien.
C. - On voit donc qu'il n'y a pas d'incompatibilit logique
entre la finalit humaine dans l'univers, et l'agencement fina-
liste de l'univers dans son ensemble.
N. Hartmann (qui. exprime l une thse trs rpandue dans la
philosophie d'aujourd'hui) considre qu'il faut choisir: ou croire
la tlologie humaine, ou croire la tlologie de la nature. Il
se rclame de Kant, qui, d'aprs lui, a dfinitivement rfut la
thse d'une activit finaliste individuelle (Zweckliiligkeil), pour
ne laisser subsister qe l'ide d'une finalit en bloc du monde,
seule conciliable avec le dterminisme ( Zweckmassigkel). Or,
la croyance. une finalit de la nature rsulte d'une illusion
anthropomorphique, qui subordonne le point de vue ontolo-
gique au point de vue axiologique, et considre le monde comme
la ralisation d'un valable en soi ( 4) . Pour Hartmann comme
pour Alexander, les catgories axiologiques sont c< mergentes ,
relativement aux catgories ontologiques qui les prsupposent;
elles sont plus hautes)> mais plus faibles >>. La finalit de la
(1) ALEXANDER, Space, Time andDeity, II, p. 343. Pour Alexander, comme
pour les organicistes, un tre d'un niveau donn peut tre entirement
dcrit, sans rsidu, dans les termes du niveau infrieur; le novum est seu-
iement la qualit propre qui est l'me de la configuration ralise par les
units du niveau infrieur, ou sa couleur" nouvelle. La dit est la cou-.
leur que prendra l'Unive:r:s. , . .
(2) Space, Time and Detty, II, p. 394. La theorie d'Alexander sera1t
valable s'il se bornait dire que la dit doit tre conue par nous comme
fonde sur la vie personnelle, sans pouvoir tre dfinie selon la catgorie
de personnalit.
(3) Ibid., p. 397.
( 4) N. HARTMANN, Ethik, cha p. 21, p. 180 sqq.
252 NO-FINALISME
nature n'est qu'un mythe : Dieu, cc Sujet>} de c.ette
finalit de la nature, n'est qu'un homme agrandi; on lm attnbue
cc prdestination et providence sur le mode de l'activit fina-
liste humaine. Il n'y a aucune diffrence essentielle ce point de
vue, entre thisme et panthisme: la tlologie est la mme, sauf
que, dans le cas du panthisme, l'appareil reste en
l'air . Dans une nature finaliste - finaliste << en bloc >) - un
tre fini comme l'homme ne pourrait rien : Dieu ou l' cc esprit du
monde atteindrait son but par-dessus sa tte. Entre le disme
et la morale - Hartmann retourne la thse kantienne - il y a
incompatibilit : << L'hominisation mtaphysique du , est
un anantissement moral de l'homme. >> Comme la et
l'activit finaliste humaines sont des faits d'exprience, c'est la
tlologie de la nature, pure thorie, qui doit tre abandonne.
C'est l'athisme, et non le disme, qui est le cc postulat>> de la
moralit et -de la libert humaines.
Il y a, nous l'avons accord d'avance, quelque chose .de juste
dans l'argumentation de N. Hartmann : toute conceptiOn fina-
Este du monde, tout disme, suppose anthropomorphisme et
mythologie. Mais ne considrons pour le moment que cette autre
thse bien distincte de la premire : l'incompatibilit d'une fina-
lit d'u monde dans son ensemble et d'une activit finaliste de
l'homme. Elle n'est pas soutenable. Hartmann pense sans doute
des systmes comme celui de Leibniz, dans lequel la
selon le principe du meilleur ne laisse pas, en de pla?e
table la libert humaine, ou comme le panthisme spinoziste
o l'homme n'est qu'un mode,,, et n'est libre que par identifi-
cation mystique avec Dieu. Peut-tre pense-t-il encore au Pre-
mier Moteur immobile d'Aristote. Mais, prcisment, ces sys-
tmes n'attribuent pas vraiment Dieu l'activit finaliste. Dieu
ne cre pas en ralit, il laisse fonctionner sa nature : c'est sa
ncessit, et non sa libert finaliste, qui entrane la ncessit pour
l'homme. On ne voit pas en quoi un cc plan divin finalis
1
te est
incompatible avec des missions>> laisses la libert des agents
multiples. La libert-spontanit pure "serait incompatible . avec
la finalit de la Na ture ou de Dieu, mais non pas la libert-tra-
vail. Le travail vise un idal. Le plan divin peut donc' tre le
systme des Idaux. Le <<systme>> impose des limites
les liberts mais il les constitue d'abord. La plus haute .autonte
dans une hirarchie donne des missions et des ordres, mais elle
laisse une marge de libert ses subordonns. L'auteur d'un
scnario peut donner simplement un canevas ses
il ne les transforme pas obligatoirement en .marionnettes. L'm-
THOLOGIE DE LA FINALIT 253
seleur ou le charmeur d'oiseaux qui les attire, compte sur leur
mais il sait bien que ne. fbnctionne
comme une mcanique. Son plan gnral russit en gros, mais
chaque. oiseau agit avec la libert .de
l'instinct. Ce n'est que dans une fantaisie philosophique bien
contestable que l'on pourrait assimiler une action finaliste sur
mission donne un fatalisme dguis. Une activit visant un
but ne peut jamais tre absolument Incanise. Un but n'est pas
un aimant. Seule, l'imagination enfantine peut croire que le cheval
tirera indfiniment la voiture pourvu que l'on fasse pendre
devant lui, hors de sa porte, un sac d'avoine j une inhibition
interne, par manque de confirmation , b.ien vite
cette contradictoire mcanique base de finaht >>. Dieu n'est
pas, relativement nous, pareil au Dr Grey Walter relativement
Elsie et Elmer, tortues artificielles lectroniques. Les auto-
mates n'exercent qu'une pseudo-finalit, base d'auto-rgula-
. tion mcanique et de feed-back rductible la pure causalit. Leu:
finalit apparente est tout emprunte leur constructeur, qm
dcide qu'ils se dirigeront vers la lumire, ou la chaleur. Nos
fins au contraire, nous sont vraiment personnelles, bien qu'elles
rattaches, par le jeu d'instincts thmatiques, la finalit
universelle. Dans la limite de nos instincts, nous entrevoyons les
valeurs et c'est la conscience des valeurs et des sens - c'est--
dire la conscience tout court - qui fait de nous tous des demi-
Dieux.
D. ___:.Non seulement il n'y a pas incompatibilit entre la
finalit consciente et l'agencement finaliste de l'univers, mais
l'une suppose imprieusement l'autre. La finalit dynan:que
active et travaillante >> des individus vivants et consCients
suppose un ordre tlologique fondamental qui rend cette finalit
individuelle possible. Bosanquet et L. J. Henderson surtout ont
insist avec juste raiso:q. sur la conve11ance ( filness) de la nature
physique et des proprits primitives de quelques
mentaux, pour rendre cc stables, durables et complexes, a la fms
l'tre vivant lui-m1ne et le monde qui l'entoure (1) .
L'acide carbonique et l'eau ont des proprits spcifiques id.ales
(l' surtout avec sa tension superficielle, sa . chaleur spcifique,
sa densit plus forte que celle de la glace, etc.) pour la
constance du milieu et la mobilisation des lments chimiques.
Les trois hydrogne, oxygne, carbone, conviennent de
(I} HENDEltSON, L:ordre de la p. 3. Henderson .comme Bosanquet
adopte la thse kantienne de la Crzlzque du jugement, mms la valeur de ses
arguments n'est pas lie cette thse.
254 NO-FINALISME
mme parfaitement pour l'dification de
<:omplexes, stables et pourtant capables de reactiOns tres
tiques et de phases ou de cycles galement et balances.
Leurs' proprits cc constituent un ensemble exceptiOnnel de
prits dont chacune est elle-mme exceptionnelle (1) .
La physique et la chimie contemporaines
ter beaucoup aux exposs de Henderson .. La comp!e:nt des condi-
tions d'existence physiques d'un su_Peneur a,
chose de vertigineux. La complexit de l cm!, , qui
donnait la fivre Darwin, est tout fait Insigmfiant_e, cote de_
celle de l'ensemble gnral des structures phy-
siques, chimiques et physiologiques qui permettent l'rmss10n de
lumire et la vision en gnral. L
1
tude rcente, par Bernai et
Fowler de la seule structure de liquide a rvl le monde
de cordplications que supposent les proprits qui font de l'eau
un liquide anormal et exceptionnel. La molcule d'eau,
de la prsence des deux noyaux d
1
hydrogne, prsente des po}es,
positif et ngatif, disposs d'une manire la meca-
nique ondulatoire, et qui permettent trois modes d
diffrentes des molcules. L'eau est un mlange de tr?Is types
(type << tridymite ; type cc quartz, et type cc cristob.ahte ))}. La
structure de type I, o la molcule est la plus res-
semble celle de la glace, comme si elle en gardait sorte
de << mmoire )) et se transforme en type II quand la temperatur.e
s'lve (2). comprendre qu'un animal puisse boire quand Il
a envie de boire, il faut remonter jusqu' la nature fondamentale
des molcules, atomes, constituants atomiques, de et du
temps, du quantum d'action, du couplage des spins electro-
niques, etc. Il ne sert rien de les se.
adapts au milieu, quel qu'il smt, qu Ils trouvaient, ca:
l'adaptabilit et non pas l'adaptation des organismes urs ,
qu'il faut encore expliquer par la nature du dont .
ils sont insparables : L'inorganique, tel qu'Il est, Impo.se cer-
taines conditions l'organique. Par suite, nous pouv?ns dire que
les caractres spciaux de l'inorganique sont les rmeux.
pris aux caractres gnraux de l'organique que les caracteres
gnraux de l'inorganique imposent l'organi9ue (3). ))
de l'enracinement de l'organique (des orgamsmes superi.eurs)
dans le monde physique, l'adaptation ne peut tre sens umque,
et il doit y avoir conformit rciproque. Plus les progrs de la
(1) Ibid., p. 165.
(2) Cf. Ph. LMER, La structure des choses, p. 202-203.
(3) HENDERSON, L'ordre de la nature, p. 166-167.
\
TJLOL6GIE DE LA FINALIT
255
physique permettent de << suivre l> la formation structurale des
caractres,. exceptionnellement appropris, du milieu, plus il
devient vident que l'ordre mme du systme physique, qui enve-
loppe l'exceptionnel en le rattachant sa rgle, correspond ce
qu'il devait tre pour que la vie des organismes suprieurs soit
possible. N ons sommes obligs de regarder cette combinaison
de proprits comme tant, en un certain sens intelligible un
prparatif du processus de l'volution plantaire (1) .. '
D'aprs la thse tout oppose deN. Hartmann et des existen-
tialistes contemporains, un homme qui a soif et qui cherche de
l'eau, qui a faim et qui cherch des fruits manger, accomplit
bien une action finaliste, mais cette tlologie humaine n'est pos-
sible que s'il n'existe aucune de la nature; l'homme
ne peut exercer une activit libre et finaliste que dans un monde
neutre, ou, au sens technique du mot,<< absurde.
On devra reconnatre que la vraisemblance n'est pas du ct de
la thse de N. Hartmann ou des existentialistes.
E. -Des trois modes principaux de l'activit finaliste que
nous avons distingus, notre fiction mtaphysique revient en
somme considrer le troisime, celui de l'activit consciente et
rationnelle, comme plus fondamental que les deux autres, puisque
c'est sur le modle de l'activit consciente humaine que nous
avons, comme Tmoin de Dieu, vu la formation de l'univers. On
sait que le grand reproche fait de tout temps au finalisme est le
reproche d'anthropomorphisme. Sans aborder encore la question
au fond, que vaut au juste ce reproche?
Il a t nonc baucoup de force par Hume dans ses Dia-
. logues sur la religion naturelle. La pense, dit Philon, n'est aprs
tout qu'un des pouvoirs ou nergies de la nature dont les .effets
sont connus, mais dont l'essence est incomprhensible. cc Dans
notre petit coin du monde seul, il y a quatre principes : Raison,
Instinct, Vgtation. Le monde ressemble une
crature vivante, . un animal ou un vgtal, peut-tre plus qu'il
ne ressemble une machine (Hume entend ici une machine
supposant l'Almighty waichmaker l> de Paley), et si Clanthe
demande la ca-qse de notre Facult vgtative ou gnrative,
nous sommes galement en droit de lui demander la cause de son
( 1) loc. cit., p. 171. L'ouvrage rcent du bio-chimiste Ha,rold
F; BLUM, arrow_ and .Evoluti.on (Princeton; 1951), tout en restant
et a,nti-finahste, f::ut une curieuse synthse d'E.
dmger et. de Henderson. _Harold F. Blum regarde, lui aussi, l'adaptation
des organismes comme presupposant la fitness du monde physico-chimique
qui canalise ainsi l'volution. Il ajoute une foule de prcisions la thse
Henderson, notamment sur la fliness de l'hydrogne.
256
NO-FINALISME
grand Principe raisonnable .... car, aprs tout, et, sa
fabrique intime nous sont aussi peu connues que linstinct et l ac-
tivit vgtative. .
On peut facilement transposer l'objection d'e Hume en l'appli-
quant nos trois modes de finalit : pourquoi donc considrer
comme plus fondamentale l'activit consciente rationnelle ph1- .
tt que l'activit organique, ou plutt que minrale?.
Dieu est cens envelopper la fois le monde physique, le monde ,
organique et le monde rationnel. Pourqu?i conce:roir Dieu
1
ou
le Fondement de tout, plutt comme Conscience-Raison supreme:
que comme Instinct suprme ou Minral suprme? PourquOI
mme, puisque le dterminisme statistique une sorte
de quatrime mode, qui n'a plus aucun aspect 'finaliste, ne
concevoir Dieu, la faon des atomistes antiques, ou des materia-
listes d'avant la physique quantique, comme ((Foule suprme?
L'argument de Hume perd beaucoup de sa force une fois qu'il.
est ainsi transpos. Il est videmment impossible d'admettre;
aprs les progrs de la biologie et de la psych?logie
raines, que la conscience ne soit qu'un pouv:mr >> de la
cl d'autres pouvoirs, d'essence diffrente et mconnue : mstmct,
gnration ou vgtation. Ces trois derniers (( pouvoirs >). ne
qu'un, et de plus, ils ne sont pas ?e la consCie;nce. SI
intresss que soient les psychologues distinguer finement les
tapes multiples de la naissance de l'intelligence, le
de l'instinct parental l'amour maternel, ou les pr.Ises
de conscience successives, ils hsiteraient parler de prinCipes
mtaphysiques distincts pour chacune de ces tapes sur le dtail
desquelles ils ne s'accordent mme pas. Nous avons en tout. cas
essay de montrer que les caractres gnraux des doma1nes
unitaires de survol taient sous-jacents aux divers modes de
conscience intellectuelle et d'instinct, ou mme d'activit micro-.
ou micro-physique. Il ne s'agit donc plus d'opposer le
Vgtant suprme et la Raison suprme : Dieu est toujours, quel
que soit le mode choisi comme plus les autres,
conu sur le modle d'un Agent de dommne unitaire.
Mais acceptons mme, telle quelle, l'argumentation da Hume,
simplement complte par l'hypothse adjointe d'un Dieu
Minral,, et d'un Dieu<< Foule d'atomes>>. 'Elle est double tran-
chant. Car si le Dieu-Conscience pas plus justifi ou plus
explicatif que le Dieu-Vgtant ou le Dieu-Minral, est
vrai aussi et le (( Vgtomorphisme , ou le Cristallomor-
phisme _:_ si l'on peut forger ces expressions - n'est rien
plus justifi que l'Anthropomorphisme, ou le Logomorph1sme.
THOLOGIE DE LA FINALIT 257
A l'poque de Hume, la croyance en un Dieu-Conscience tait
encore trs rpandue. Parmi les philosophes contemporains, et
peut-tre parmi les contemporains tout court, la plupart pr-
frent, assez vaguement, en se disant et en se croyant athes, un
Dieu- Foule d'atomes ou un Dieu-Instinct aveugle. L'argu-
ment de Hume vaut contre eux, tout autant qu'elle valait contre
les thistes de son temps. Pourquoi un cc morphisme >> plutt
qu'un autre?
Bien plus, si, il y a indiffrence, il n'y a pas indiff-
rence si l'on examine de plus prs chacune des hypothses. Le
Dieu-Instinct aveugle est fort sujet caution. C'est aujourd'hui
. un hritage du Romantisme, qui, par Schelling et Schopenhauer,
. a profondment influenc toute la pense philosophique- ult-
rieure. Or, tout indique que l'instinct, comme Nisus aveugle, n
peut tre Fait primitif. L'instinct, comme le besoin-drive, est un
((moyen de la vie organique. L'instinct de reproduction, par
exemple, est videmment relatif au sens total ((vie de l'espce,
il est relatif un Logos segment entre plusieurs porteurs indi-
viduels; il est cc gardien dynamique de l'unit du cycle segment.
L'instinct vgtant ou gnrateur est aveugle, en tant que dyna-
miquement subordonn au but . atteindre. Comme tout moyen
subordonn, il fonctionne parfois par lui-.mme et stupidement.
Mais il est absurde de faire de cette stupidit accidentelle le fond
mme de la ralit. Vnus ou Shiva peuvent tre des dieux, mais
non pas Dieu.
Il faut bien prendre garde que la d'un Dieu-Organisme
suprme peut tre prise en deux sens trs diffrents. Si l'on consi-
dre l' (( organisme >> dans son sens le plus gnral de domaine
d'activit et d'agencement unitaire, le Dieu-Organisme revient
alors au Dieu-Raison ou au Dieu..:Conscience, et l'expression peut
mme tre avantageuse car elle permet d'chapper la fcheuse
confusion de la conscience primaire, inhrente tout (( orga-
nisme; et de la conscience percevante ou fabricante en circuit
externe avec l'auxiliaire nerveux et crbral. Un Dieu-Cerveau>>
n'est certes pas un concept meilleur qu'un <( Dieu-Organisme>>
Ce qui est critiquer, c'est donc le Dieu-Nisus aveugle. Le Dieu-
Organisme dans l'autre sens n'est pas rellement diffrent du
Dieu-Raison.
Tout autant sujet caution est le Dieu-Minral. On peut l'en-
tendre aussi en deux sens diffrents. Si l' conoit Dieu sur le
modle, soit des ralits physiques comme organismes lmen-
taires, soit d'un Plan gnral du monde physique, la conception
n'est pas, au fond, diffrente de la conception du Dieu-Raison
R. RUYE:R 17
258 NO-FINALISME
ou il est ais de l'y ramener. Mais si l'on entend, par Dieu-: ..
Minral, une sorte de transposition, dans l'Absolu, de la physique
classique, on tombe dans une absurdit encore bien plus palpable
que celle du Dieu-Instinct aveugle. La ralit ne peut_tre conue
sur le modle des phnomnes de foule, qui se produisent dans
la ralit. L'quilibre, ou les oscillations priodiques autour d'un
quilibre, ou la marche l'entropie maxima, ou la -marche
l'ordre statistique, ou un phnomne quelconque de la physique
macroscopique : condensation, rarfaction, dcantation, fluctua-
tion, etc., peuvent difficilement tre rigs en Dieu au sens
ordinaire du mot, et l'on classe gnralement comme athes les
doctrines qui considrent de tels phnomnes comme philosophi-
quement fondamentaux. Mais les mots ne font rien l'affaire.
Considrer un phnomne statistique, un phnomne de foule,
comme fondamental, comme l'Absolu, c'est .b!en le. considrer
comme Dieu. Le vrai Dieu des atomistes antiques, c'est videm-
ment la foule des atomes et leurs combinaisons fortuites, et non
pas les corps subtils que les picuriens logent bizarrement dans
un canton de l'univers. Le concept<< Dieu)) n'a de sens que comme
fonction propositionnelle, ce n'est pas un nom propre, ni l'qui-
valent, condens en quatre lettres, d'une description pittoresque.
On peut donc dire que cette forme d'athisme, qui pose comme
Absolu le monde de la physique classique, n'est qu'un mauvais
disme. Elle se fait de Dieu une ide aussi nave et contradic- '
toire que l'anthropomorphisme le plus simpliste. Elle est d'ail-
leurs un anthropomorphisme dguis, car elle pose comme seul
concevable l'tat de l'univers l'chelle, sinon de l'homme, du
moins d'une physique tout humaine.
Comme l'ont montr Dilthey (Thorie des conceptions du monde}
et Leisegang (Denkformen), cette conception positiviste et .natu
raliste croit chapper aux questions d'origine en prolongeant
l'infini la ligne des processus physiques ordinaires. D'une fa-n
trs caractristique P. Laberenne (1) considre comme un grand
danger, pour la conception scientifique du monde, 1a thse d'une
origine temporelle de J'univers, mise la mode par la dcouverte
de l'univers en expansion : en effet, cette origine suppose- c'est-
-dire l'poque o le rayon de l'univers est un minimum- ne
remonterait qu' une dizaine de millia.rds d'annes. Au-del de ce
moment, on pourrait donc tre tent de croire, soit une cration
comme G. Lematre, soit un tat du rel compltement diffrent
de l'tat de l'univers de la science. Mais, heureusement, continue
Laberenne, le physicien R. C. Tolman a montr que les toiles et
(1) Cf. M. BoLL, Les deux infinis, p. 216.
THOLOGIE DE LA FINALIT 259
les t::'-nt plus on devait plutt admettre
une d osCillatiOns, du plus petit au plus grand rayon. La vie
de l'umvers serait ainsi compose d'une succession de festons dont
par. cent milliards d'annes; l'ge moyen
des etoiles s. etendrait sur vmgt festons; l'ge moyen des galaxies
sur deux mille festons; l'poque actuelle (dix milliards d'annes),
l'coulement d'un dixime de feston. L'origine
des galaxies est alors tellement lointaine qu'elle ne semble plus
poser; pour Laberenne et Marcel Boil, de problme mtaphysique.
Plus probablement, naturalistes positivistes>) esprent queJes
astronomes et physiciens ne seront pas embarrasss pour imaginer
de. nouveaux cycles encore plus vastes, et qui prolongeront ind-
fimment le rgne des phnomnes physiques que nous connaissons.
Il est pourtant bien vident que les phnomnes de foule le
dterminisme statistique et les oscillations et fluctuations 'ne
peuvent tre phnomnes fondamentaux. Autant dire que l'o,ca--
nographie donne la cl pour comprendre la nature d'une mol-
c?le d'eau. _Des fluctuations fortuites ou statistiques ne peuvent
rien prodmre. Il faut, pour qu'elles paraissent productives
qu'elles soient captes , soit par une conscience en attente ;
dmon de Maxwell, ou inventeur tendu vers une solution soit
plus gnralement par un ordre de possibilits sous-jacent aux
phnomne fluctuents.
. que l'on croit parfois, le calcul des proba-
bilites ne porte Jamais sur le hasard, mais sur la structure sous-
aux combinaisons fortuites. La chance pour avoir le six
en Jetant le d est de gn sixime, non parce que les lois du
hasard >) le veulent ainsi: mais parce que le cube, gomtrique-.
ment, possde six faces gales. Comme le dit G. Matisse (1)
les soi-disant lois du hasard se rapportent tout autre
qu' lui; ce sont des lois statistiques applicables aux ensembles
. collectifs de constitution dtermine et connue)). Le hasard et
la statistique -ne peuvent tre que rvlateurs d'un ordre pr-
tabli, ils ne peuvent crer d'ordre. Ds qu'on la presse quelque
peu, la conception du Dieu-Hasard ou du Dieu- "phnomne de
. foule se ramne dolic celle du Dieu-Ordre indiscernable d'un
Dieu-Mathmaticien ou d'un Dieu-Raison. 'L'hypothse de la
slection naturelle, notamment, si on la prend sous la forme
abstraite d'un pur triage machinal, n'est pas du tout un moyen
d'chapper au finalisme cosmique. Elle revient, au contraire
faire porter tout le poids de cette finalit sur une sorte d'Orclre
mathmatique sous-jacent aux jeux du hasard. Les organismes
(1) Le hasard et les phnomnes orients (Revue de MldP.hys., 1914).
260
NO-FINALISME
se produisent conformment des possibles prtablis, qui fixent
d'avance, ternellement, leurs conditions d'existence, selon les
lois d'une sorte de topolOgie combinatoire.
*
1f 1f
Il est temps maintenant d'aborder enfin le fond du problme,
et de nous expliquer sur le caractre fictif avou de notre mta-
physique. L'agencement interne de l'univers est tel que l'activit
finaliste y rgne partout :tous les tres sont des domaines d'acti-
vit, tous les agents visent un idal, ou s'y conforment d'une
manire ou d'une autre. Aussi, il importe assez peu de concevoir
Dieu sur le modle de l'agent humain, de l'agent organique, ou
de l'agent minr_al. Car, de toute manire, on tombe dans une
contradiction beaucoup plus graye que tous les anthropomor-
phismes. Cette contradiction, la voici. L'agencement externe,
par un Dieu transcendan_t, d'un univers tel qu'y puisse rgner
l'activit finaliste sous ses diffrents modes, cet agencement
est-il encore lui-mme une activit finaliste? Si l'on rpond non,
cela signifie alors que la finalit n'est pas fondamentale, aprs
tout, qu'elle est un simple fait dans le monde, et qu'il n'y a pas
de Logos ou de Sens du monde. Si l'on rpond oui , on est
condamn une rgression l'infini, irrmdiable. Dieu est au
monde dans son ensemble ce que n'importe quel agent dap.s le
monde est son domaine unitaire et son idal. Majs quel est
l' idal de Dieu? L'unit fondamentale de tous les modes de
finalit ne fait que rendre la difficult plus palpable. Si toute fina-
lit suppose : agent, domaine unitaire de travail, iP.al, la finalit
du monde, c'est--dire le fait qu'il est agenc de manire rendre
possibles les activits finalistes particulires, demande-t-elle donc
son tour : agent, domaine unitaire, idal? Dieu comme Sens des
sens, ou Fin des fins, n'est donc pas plus intelligible que Dieu
comme Cause des causes, ou 1hre des tres. Dans un cas comme .
dans l'autre, on est pris entre la rgression l'infini, ou la nga.:.'
ti on du concept que l'on voulait porter au carr, - ce qui semble
faire du concept lui-mme un imaginaire. Ou bien le Sens des
sens n'a pas de sens, ou bien il faut chercher un sens du sens des
sens, et ainsi de suite. Autant N. Hartmann et les existentialistes
ont tort de prtendre que la finalit humaine suppose la non-
finalit de la nature, sa neutralit tlologique, autant il parat
incontestable que l'ensemble des finalits qui font la totalit du
monde ne peut avoir de fin - comme s'il y avait, aprs tout, du
vrai dans la philosophie de l'absurde.
THOLOGIE DE LA FINALIT 261
La solution de Whitehead - avec lequel nous avons t sou-
vent en accord - est ici inacceptable. Whitehead ddouble Dieu
en un Ultime qu'il appelle .<c Crativit et un cc Dieu qui est
its primordial, .. not. accident (1) . . Ou il s'agit d:une
rgression l'mfim amorcee et mal dissimulee sous ce duahsme
non manichen ou bien, si le Dieu non ultime de Whitehead est
: l'quivalent de 'r cc Idal du monde agissant comme lure, il s'agit
d'une solution incomplte, nous allons le voir l'instant.
Il n'y a qu'une manire et une seule, d'chapper la contra-
diction, c'est d'identifier Dieu, non avec un tre ou un sens ou
une activit transcendante au monde, mais avec les deux ples
de touts les activits finalistes dont fait le monde.
Dieu est ainsi Agent suprme aussi bien qu'Idal suprme et
la Crativit ne peut tre distincte d'un Dieu qui est la .fois
et indissolublement Agent et Idal. Comme le monde n'est fait
que de lignes d'activit, Dieu est la fois le et cependant
distinCt du monde, car la multiplicit des activits joue, nous
l'avons vu, le rle d'une sorte d'opposition, le rle d'une matire,
pour chaque activit en particulier. Elle joue le rle d'une rsis-
tance l'effort d'information signifiante, de mme qu'une foule
n'est faite que d'individus, et pourtant s'oppose chaque indi.:..
vi du.
Reconsidrons notre tableau (p. 242). Il reprsente en principe
le monde tout entier, car il suffirait d'numrer toutes les acti-
vits cosmiques une par une pour avoir ia totalit du rel.
Le contenu des crochets, soit gauche, soit droite, dsigne
,{Je J ,travaille p, atteindre la
x J travaille actualiser un
Agent ',
{x J travaille actual