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CARTA APOSTLICA
MANE NOBISCUM DOMI NE
DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II
AO EPISCOPADO, CLERO E FIIS
PARA O ANO DA EUCARISTIA
OUTUBRO 2004OUTUBRO 2005
INTRODUO
1. Fica connosco, Senhor, pois a noite vai caindo (cf. Lc 24,29). Foi este o
instante convite que os dois discpulos, directos a Emas na tarde do prprio dia da
ressurreio, dirigiram ao Viajante que se lhes tinha juntado no caminho. Carregados de
tristes pensamentos, no imaginavam que aquele desconhecido fosse precisamente o seu
Mestre, j ressuscitado. Mas sentiam arder o seu ntimo (cf. Lc 24,32), quando Ele
lhes falava, explicando as Escrituras. A luz da Palavra ia dissipando a dureza do seu
corao e abria-lhes os olhos (cf. Lc 24, 31). Por entre as sombras do dia que findava
e a obscuridade que pairava na alma, aquele Viajante era um raio de luz que fazia
despertar a esperana e abria os seus nimos ao desejo da luz plena. Fica connosco
suplicaram. E Ele aceitou. Pouco depois o rosto de Jesus teria desaparecido, mas o
Mestre permaneceria sob o vu do po partido, vista do qual se abriram os olhos
deles.
2. O cone dos discpulos de Emas presta-se bem para nortear um ano que ver a
Igreja particularmente empenhada na vivncia do mistrio da sagrada Eucaristia. Ao
longo do caminho das nossas dvidas, inquietaes e s vezes amargas desiluses, o
divino Viajante continua a fazer-se nosso companheiro para nos introduzir, com a
interpretao das Escrituras, na compreenso dos mistrios de Deus. Quando o
encontro se torna pleno, luz da Palavra segue-se a luz que brota do Po da
vida, pelo qual Cristo cumpre de modo supremo a sua promessa de estar connosco
todos os dias at ao fim do mundo (cf.Mt 28,20).
3. A fraco do po tal era ao incio a designao da Eucaristia sempre
esteve no centro da vida da Igreja. Por ela Cristo torna presente, no curso do
tempo, o seu mistrio de morte e ressurreio. Nela, Cristo em pessoa recebido
como o po vivo que desceu do cu (Jo 6,51) e, com ele, -nos dado o penhor da
vida eterna, em virtude do qual se saboreia antecipadamente o banquete eterno da
Jerusalm celeste. Prosseguindo no sulco do ensinamento dos Padres, dos Conclios
Ecumnicos e dos meus prprios Predecessores, convidei vrias vezes ainda
recentemente na encclica Ecclesia de Eucharistia a Igreja a reflectir sobre a
Eucaristia. Por isso no minha inteno, neste documento, expor de novo a doutrina j
apresentada e qual recomendo voltar para que seja aprofundada e assimilada. Mas
considerei que poderia ser de grande ajuda, precisamente para tal fim, um ano
inteiramente dedicado a este admirvel Sacramento.
4. Como sabido, o Ano da Eucaristia prolonga-se deste Outubro de 2004 at ao
mesmo ms de 2005. A ocasio propcia para tal iniciativa foi- me dada por dois
acontecimentos que marcaro significativamente o incio e o fim: o Congresso
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Eucarstico Internacional programado de 10 a 17 de Outubro em Guadalajara (Mxico),
e a Assembleia Ordinria do Snodo dos Bispos, que ter lugar no Vaticano de 2 a 29 de
Outubro sobre o tema: A Eucaristia fonte e pice da vida e da misso da Igreja. E
houve ainda outra razo que me levou a esta deciso: ter lugar neste ano a Jornada
Mundial da Juventude, que se realizar em Colnia (Alemanha) de 16 a 21 de Agosto
de 2005. A Eucaristia o centro vital ao redor do qual desejo que se congreguem os
jovens para alimentar a sua f e o seu entusiasmo. Mas a ideia de semelhante iniciativa
eucarstica j a trazia h tempo dentro de mim: de facto constitui o desenvolvimento
natural da orientao pastoral que quis imprimir Igreja, especialmente a partir dos
anos de preparao do Jubileu, e que retomei depois nos anos que o seguiram.
5. Nesta carta apostlica, meu propsito sublinhar tal continuidade de orientao,
para que seja mais fcil a todos individuar o seu alcance espiritual. Quanto realizao
concreta do Ano da Eucaristia, conto com a solicitude pessoal dos Pastores das Igrejas
particulares, aos quais a devoo por to grande Mistrio no deixar de sugerir as
oportunas iniciativas. Aos meus Irmos Bispos, alis, no ser difcil ver como esta
iniciativa, que surge a breve distncia da concluso do Ano do Rosrio, se situe a um
nvel espiritual to profundo que no vem dificultar de modo algum os programas
pastorais das diversas Igrejas. Pelo contrrio, pode ilumin-los mais eficazmente,
ancorando-os por assim dizer ao Mistrio que constitui a raiz e o segredo da vida
espiritual dos fiis, como tambm de cada iniciativa da Igreja local. No peo, pois, para
se interromperem os caminhos pastorais que as diversas Igrejas esto a fazer, mas
para neles dar relevo dimenso eucarstica prpria de toda a vida crist. Da minha
parte, com esta carta, quero oferecer algumas orientaes de fundo, com a esperana de
que o povo de Deus, nas suas diversas componentes, queira acolher a minha proposta
com pronta docilidade e vivo amor.
I. NO SULCO DO CONCLIO E DO JUBILEU
Com o olhar voltado para Cristo
6. H dez anos, com a Tertio millennio adveniente (10 de Novembro de 1994), tive
a alegria de indicar Igreja o caminho de preparao para o Grande Jubileu do ano
2000. Sentia que esta circunstncia histrica se delineava no horizonte como uma
grande graa. No tinha iluses, por certo, de que uma simples data cronolgica, apesar
de sugestiva, pudesse por si mesma comportar grandes mudanas. Os factos
encarregaram-se, infelizmente, de pr em evidncia, aps o incio do milnio, uma
espcie de crua continuidade com os acontecimentos anteriores e frequentemente com
os piores dentre eles. Foi-se delineando assim um cenrio que, a par de reconfortantes
perspectivas, deixa entrever opacas sombras de violncia e de sangue que no cessam de
nos entristecer. Mas, ao convidar a Igreja para celebrar o Jubileu dos dois mil anos da
Encarnao, eu estava perfeitamente convencido e ainda o estou mais agora! de
trabalhar para os tempos longos da humanidade.
De facto, Cristo est no centro no s da histria da Igreja, mas tambm da histria
da humanidade. Tudo recapitulado n'Ele (cf. Ef 1,10; Col 1,15-20). Como no
recordar o ardor com que o Conclio Ecumnico Vaticano II, citando o Papa Paulo VI,
confessou que Cristo o fim da histria humana, o ponto para onde tendem os desejos
da histria e da civilizao, o centro do gnero humano, a alegria de todos os coraes e
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a plenitude das suas aspiraes?(1) A doutrina do Conclio trouxe novos
aprofundamentos ao conhecimento da natureza da Igreja, abrindo os coraes dos
crentes a uma compreenso mais atenta dos mistrios da f e das prprias realidades
terrestres na luz de Cristo. N'Ele, Verbo feito carne, revelou-se realmente no s o
mistrio de Deus, mas tambm o prprio mistrio do homem.(2) N'Ele, o homem
encontra redeno e plenitude.
7. Nos princpios do meu pontificado, com a encclica Redemptor hominis,
desenvolvi amplamente este tema, que retomei depois em vrias circunstncias. O
Jubileu foi o momento propcio para fazer convergir a ateno dos crentes sobre esta
verdade fundamental. A preparao do grande acontecimento foi toda trinitria e
cristocntrica. Neste enquadramento, no podia certamente ficar esquecida a Eucaristia.
Se hoje estamos para celebrar um Ano da Eucaristia, apraz-me recordar que j na Tertio
millennio adveniente escrevia: O ano 2000 ser intensamente eucarstico; no
sacramento da Eucaristia o Salvador, que encarnou no seio de Maria vinte sculos atrs,
continua a oferecer-Se humanidade como fonte de vida divina.(3) O Congresso
Eucarstico Internacional celebrado em Roma tornou concreta esta tonalidade do Grande
Jubileu. Vale a pena recordar tambm que, em plena preparao do Jubileu, propus
meditao dos fiis, com a carta apostlica Dies Domini, o tema do Domingo como
dia do Senhor ressuscitado e dia especial da Igreja. A todos convidei ento a redescobrir
a celebrao eucarstica como o corao do Domingo.(4)
Contemplar com Maria o rosto de Cristo
8. O legado do Grande Jubileu foi de algum modo recolhido na carta apostlica
Novo millennio ineunte. Neste documento de carcter programtico, eu sugeria a
perspectiva de um empenho pastoral fundado na contemplao do rosto de Cristo, no
mbito duma pedagogia eclesial capaz de tender para a medida alta da santidade,
procurada especialmente atravs da arte da orao.(5) Como poderia faltar, numa tal
perspectiva, o empenho litrgico e, de modo particular, a ateno vida eucarstica?
Escrevi ento: No sculo XX, sobretudo depois do Conclio, a comunidade crist
cresceu muito no modo de celebrar os sacramentos, sobretudo a Eucaristia. preciso
prosseguir nesta direco, dando particular relevo Eucaristia dominical e ao prprio
domingo, considerado um dia especial da f, dia do Senhor ressuscitado e do dom do
Esprito, verdadeira Pscoa da semana.(6) No contexto da educao para a orao,
convidava a cultivar tambm a Liturgia das Horas, atravs da qual a Igreja santifica as
diversas horas do dia e o ritmo do tempo na articulao prpria do ano litrgico.
9. Sucessivamente, com a proclamao do Ano do Rosrio e a publicao da carta
apostlica Rosarium Virginis Mari, retomei o discurso da contemplao do rosto de
Cristo a partir da perspectiva mariana, repropondo o Rosrio. Com efeito, esta orao
tradicional, to recomendada pelo Magistrio e muito amada pelo povo de Deus, possui
uma fisionomia marcadamente bblica e evanglica, centrada prevalentemente sobre o
nome e o rosto de Jesus, fixado na contemplao dos mistrios e na repetio da Ave
Maria. O seu ritmo repetitivo constitui uma espcie de pedagogia de amor, feita para
inflamar o corao com o mesmo amor que Maria nutre pelo seu Filho. Por isso,
conduzindo a nova maturao um itinerrio plurissecular, quis que esta forma
privilegiada de contemplao completasse seus traos de verdadeiro compndio do
Evangelho, com a introduo dos mistrios da luz.(7) E como no colocar, no vrtice
dos mistrios da luz, a sagrada Eucaristia?
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Do Ano do Rosrio ao Ano da Eucaristia
10. Foi precisamente no corao do Ano do Rosrio que promulguei a carta
encclica Ecclesia de Eucharistia, querendo com ela ilustrar o mistrio da Eucaristia na
sua ligao indivisvel e vital com a Igreja. Convidei a todos a celebrarem o sacrifcio
eucarstico com o empenho que merece, prestando a Jesus presente na Eucaristia,
mesmo fora da Missa, um culto de adorao digno de to grande Mistrio. Sobretudo
propus novamente a exigncia duma espiritualidade eucarstica, indicando por modelo
Maria como mulher eucarstica.(8)
Assim, o Ano da Eucaristia coloca-se num horizonte que se foi enriquecendo de
ano para ano, embora permanecendo sempre bem assente sobre o tema de Cristo e da
contemplao do seu Rosto. De certo modo, aquele apresenta-se como um ano de
sntese, uma espcie de apogeu de todo o caminho percorrido. Muitas coisas se
poderiam dizer para viver bem este ano; limitar-me-ei a indicar algumas perspectivas
que possam ajudar a todos a convergir para atitudes elucidativas e fecundas.
II. A EUCARISTIA MISTRIO DE LUZ
Explicou-lhes, em todas as Escrituras, tudo o que Lhe dizia respeito (Lc 24,27)
11. A narrao da apario de Jesus ressuscitado aos dois discpulos de Emas
ajuda-nos a pr em destaque um primeiro aspecto do mistrio eucarstico, que deve estar
sempre presente na devoo do povo de Deus: a Eucaristia, mistrio de luz! Em que
sentido tal se pode afirmar, e quais so as implicaes que da derivam para a
espiritualidade e para a vida crist?
Jesus designou-Se a Si mesmo como luz do mundo (Jo 8,12), e esta sua
propriedade aparece bem evidenciada em momentos da sua vida como a Transfigurao
e a Ressurreio, onde refulge claramente a sua glria divina. Diversamente, na
Eucaristia a glria de Cristo est velada. O sacramento eucarstico o mysterium
fidei por excelncia. E, todavia, precisamente atravs deste sacramento da sua total
ocultao, Cristo torna-Se mistrio de luz, mediante o qual o fiel introduzido nas
profundezas da vida divina. Com uma feliz intuio, o clebre cone da Trindade de
Rublv coloca significativamente a Eucaristia no centro da vida trinitria.
12. A Eucaristia luz antes de mais nada porque, em cada Missa, a liturgia da
Palavra de Deus precede a liturgia Eucarstica, na unidade das duas mesas a da
Palavra e a do Po. Esta continuidade transparece j no discurso eucarstico do
Evangelho de Joo, quando o anncio de Jesus passa da apresentao fundamental do
seu mistrio ilustrao da dimenso eucarstica propriamente dita: A minha carne ,
em verdade, uma comida e o meu sangue , em verdade, uma bebida (Jo 6,55).
Sabemos que foi esta dimenso que fez entrar em crise grande parte dos ouvintes,
induzindo Pedro a fazer-se porta-voz da f dos outros Apstolos e da Igreja de todos os
tempos: Senhor, para quem havemos ns de ir? Tu tens palavras de vida eterna (Jo
6,68).
Na narrao dos discpulos de Emas, o prprio Cristo intervm para
mostrar, comeando por Moiss e seguindo por todos os profetas, como todas
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as Escrituras conduzem ao mistrio da sua pessoa (cf. Lc 24,27). As suas palavras
fazem arder os coraes dos discpulos, tiram-nos da obscuridade da tristeza e
do desnimo, suscitam neles o desejo de permanecer com Ele: Fica connosco,
Senhor (cf. Lc 24,29).
13. Os Padres do Conclio Vaticano II, na constituio Sacrosanctum Concilium,
quiseram que a mesa da Palavra abrisse com maior abundncia os tesouros da
Sagrada Escritura aos fiis.(9) Por isso consentiram que, na celebrao litrgica,
especialmente as leituras bblicas fossem apresentadas na lngua compreensvel a todos.
o prprio Cristo que fala, quando na Igreja se l a Sagrada Escritura.(10) Ao mesmo
tempo recomendaram ao celebrante a homilia como parte da prpria liturgia, destinada a
ilustrar a Palavra de Deus e actualiz-la na vida crist.(11) Passados quarenta anos do
Conclio, o Ano da Eucaristia pode constituir uma importante ocasio para as
comunidades crists fazerem um exame sobre este ponto. De facto, no basta que os
textos bblicos sejam proclamados numa lngua compreensvel, se tal proclamao no
feita com o cuidado, preparao prvia, escuta devota, silncio meditativo que so
necessrios para que a Palavra de Deus toque a vida e a ilumine.
Reconheceram-n'O ao partir do po (Lc 24,35)
14. significativo que os dois discpulos de Emas, devidamente preparados pelas
palavras do Senhor, O tenham reconhecido, quando estavam mesa, atravs do gesto
simples da fraco do po. Uma vez iluminadas as inteligncias e rescaldados os
coraes, os sinais falam. A Eucaristia desenrola-se inteiramente no contexto
dinmico de sinais que encerram uma densa e luminosa mensagem; atravs deles que
o mistrio, de certo modo, se desvenda aos olhos do crente.
Como sublinhei na encclica Ecclesia de Eucharistia, importante que nenhuma
dimenso deste Sacramento fique transcurada. Com efeito, subsiste sempre no homem a
tentao de reduzir s suas prprias dimenses a Eucaristia, quando na realidade ele
que se deve abrir s dimenses do Mistrio. A Eucaristia um dom demasiado grande
para suportar ambiguidades e redues.(12)
15. No h dvida que a dimenso mais saliente da Eucaristia a de banquete. A
Eucaristia nasceu, na noite de Quinta-feira Santa, no contexto da ceia pascal. Traz por
conseguinte inscrito na sua estrutura o sentido da comensalidade: Tomai, comei...
Tomou, em seguida, um clice e... entregou-lho dizendo: Bebei dele todos... (Mt
26,26.27). Este aspecto exprime bem a relao de comunho que Deus quer estabelecer
connosco e que ns mesmos devemos fazer crescer uns com os outros.
Todavia no se pode esquecer que o banquete eucarstico tem tambm um sentido
primria e profundamente sacrifical.(13) Nele, Cristo torna presente para ns o
sacrifcio actuado uma vez por todas no Glgota. Embora a presente como
ressuscitado, Ele traz os sinais da sua paixo, da qual cada Santa Missa memorial,
como a liturgia nos recorda com a aclamao depois da consagrao: Anunciamos,
Senhor, a vossa morte, proclamamos a vossa ressurreio.... Ao mesmo tempo que
actualiza o passado, a Eucaristia projecta-nos para o futuro da ltima vinda de Cristo,
no final da histria. Este aspecto escatolgico d ao sacramento eucarstico um
dinamismo cativante, que imprime ao caminho cristo o passo da esperana.
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Eu estou convosco todos os dias (Mt 28,20)
16. Todas estas dimenses da Eucaristia se encontram num aspecto que, mais do
que qualquer outro, pe prova a nossa f: o mistrio da presena real. Com toda a
tradio da Igreja, acreditamos que, sob as espcies eucarsticas, est realmente presente
Jesus. Uma presena como eficazmente explicou o Papa Paulo VI que se diz
real, no por excluso como se as outras formas de presena no fossem reais, mas
por antonomsia enquanto, por ela, Se torna substancialmente presente Cristo completo
na realidade do seu corpo e do seu sangue.(14) Por isso a f pede-nos para estarmos
diante da Eucaristia com a conscincia de que estamos na presena do prprio Cristo.
precisamente a sua presena que d s outras dimenses de banquete, memorial da
Pscoa, antecipao escatolgica um significado que ultrapassa, e muito, o de puro
simbolismo. A Eucaristia mistrio de presena, mediante o qual se realiza de modo
excelso a promessa que Jesus fez de ficar connosco at ao fim do mundo.
Celebrar, adorar, contemplar
17. Grande mistrio, a Eucaristia! Mistrio que deve ser, antes de mais nada, bem
celebrado. preciso que a Santa Missa seja colocada no centro da vida crist e que,
em cada comunidade, tudo se faa para celebr-la decorosamente, segundo as
normas estabelecidas, com a participao do povo, valendo-se dos diversos
ministros no desempenho das atribuies que lhes esto previstas, e com uma sria
ateno tambm ao aspecto de sacralidade que deve caracterizar o canto e a
msica litrgica. Um compromisso concreto deste Ano da Eucaristia poderia ser
estudar a fundo, em cada comunidade paroquial, os prnotanda da Instruo Geral
do Missal Romano. O caminho privilegiado para ser introduzido no mistrio da
salvao, actuada nos sinais sagrados, continua a ser o de seguir com fidelidade o
desenrolar do ano litrgico. Os Pastores empenhem-se na catequese mistaggica,
muito apreciada pelos Padres da Igreja, que ajuda a descobrir as valncias dos gestos e
das palavras da liturgia, ajudando os fiis a passar dos sinais ao mistrio e a implicar no
mesmo toda a sua existncia.
18. De modo particular torna-se necessrio cultivar, tanto na celebrao da Missa
como no culto eucarstico fora dela, uma conscincia viva da presena real de Cristo,
tendo o cuidado de testemunh-la com o tom da voz, os gestos, os movimentos, o
comportamento no seu todo. A tal respeito, as normas recordam como ainda
recentemente tive ocasio de o reafirmar (15) o relevo que deve ser dado aos
momentos de silncio quer na celebrao quer na adorao eucarstica. Numa palavra,
necessrio que todo o modo de tratar a Eucaristia por parte dos ministros e dos fiis seja
caracterizado por um respeito extremo.(16) A presena de Jesus no sacrrio deve
constituir como que um plo de atraco para um nmero cada vez maior de almas
enamoradas d'Ele, capazes de permanecerem longamente a escutar a sua voz e, de certo
modo, a sentir o palpitar do seu corao: Saboreai e vede como bom o Senhor! (Sal
34/33, 9).
Que a adorao eucarstica fora da Missa se torne, durante este ano, um
compromisso especial para as diversas comunidades religiosas e paroquiais.
Permaneamos longamente prostrados diante de Jesus presente na Eucaristia, reparando
com a nossa f e o nosso amor as negligncias, esquecimentos e at ultrajes que o nosso
Salvador Se v obrigado a suportar em tantas partes do mundo. Aprofundemos na
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adorao a nossa contemplao pessoal e comunitria, servindo-nos tambm de
subsdios de orao baseados sempre na Palavra de Deus e na experincia de tantos
msticos antigos e recentes. O prprio Rosrio, visto no seu sentido profundo, bblico e
cristocntrico, que recomendei na carta apostlica Rosarium Virginis Mari, poder ser
um caminho particularmente adaptado para a contemplao eucarstica, actuada em
companhia e na escola de Maria.(17)
Neste ano, seja vivida com particular fervor a solenidade do Corpus Domini com a
tradicional procisso. A f neste Deus que, tendo encarnado, Se fez nosso companheiro
de viagem, seja proclamada por toda a parte particularmente pelas nossas estradas e no
meio das nossas casas, como expresso do nosso amor agradecido e fonte inexaurvel de
bno.
III. A EUCARISTIA FONTE E EPIFANIA DE COMUNHO
Permanecei em Mim e Eu permanecerei em vs (Jo 15,4)
19. Ao pedido dos discpulos de Emas para que ficasse com eles, Jesus
responde com um dom muito maior: atravs do sacramento da Eucaristia encontrou o
modo de permanecer dentro deles. Receber a Eucaristia entrar em comunho
profunda com Jesus. Permanecei em Mim e Eu permanecerei em vs (Jo 15,4). Esta
relao de ntima e recproca permanncia permite-nos antecipar de algum modo o
cu na terra. No porventura este o maior anseio do homem? No foi isso mesmo o
que Deus Se props, ao realizar na histria o seu desgnio de salvao? Ele colocou no
corao do homem a fome da sua Palavra (cf. Am 8,11), uma fome que ficar saciada
apenas na plena unio com Ele. A comunho eucarstica foi-nos dada para nos
saciarmos de Deus sobre esta terra, espera da saciedade plena no cu.
Um s po, um s corpo
20. Mas esta intimidade especial, que se realiza na comunho eucarstica, no
pode ser adequadamente compreendida nem plenamente vivida fora da comunho
eclesial. Isto mesmo o sublinhei vrias vezes na encclica Ecclesia de Eucharistia. A
Igreja o corpo de Cristo: caminha-se com Cristo na medida em que se est em
relao com o seu corpo. Cristo providencia a gerao e fomento desta unidade com a
efuso do Esprito Santo. E Ele mesmo no cessa de promov-la atravs da sua presena
eucarstica. Com efeito, precisamente o nico Po eucarstico que nos torna um s
corpo. Afirma-o o apstolo Paulo: Uma vez que h um s po, ns, embora sendo
muitos, formamos um s corpo, porque todos participamos do mesmo po (1Cor
10,17). No mistrio eucarstico, Jesus edifica a Igreja como comunho, segundo o
modelo supremo evocado na orao sacerdotal: Para que todos sejam um s; como
Tu, Pai, ests em Mim e Eu em ti, que tambm eles estejam em Ns, para que o
mundo creia que Tu Me enviaste (Jo 17,21).
21.Fonte da unidade eclesial, a Eucaristia tambm a sua mxima manifestao. A
Eucaristia epifania de comunho. Por isso, que a Igreja pe condies para se poder
tomar parte de modo pleno na celebrao eucarstica.(18) As vrias limitaes devem
levar-nos a tomar uma conscincia cada vez maior de quo exigente seja a comunho
que Jesus nos pede. comunho hierrquica, fundada na conscincia das diversas
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funes e ministrios, continuamente reafirmada inclusive na Orao Eucarstica atravs
da meno do Papa e do Bispo diocesano. comunho fraterna, cultivada com uma
espiritualidade de comunho que nos leva a sentimentos de recproca abertura,
estima, compreenso e perdo.(19)
Um s corao e uma s alma (Act 4,32)
22. Em cada Santa Missa, somos chamados a confrontar-nos com o ideal de
comunho que o livro dos Actos dos Apstolos esboa como modelo para a Igreja de
sempre. a Igreja congregada ao redor dos Apstolos, convocada pela Palavra de Deus,
capaz de uma partilha que inclui no s os bens espirituais, mas tambm os materiais
(cf. Act 2,42-47; 4,32-35). Neste Ano da Eucaristia, o Senhor convida a aproximarmo-
nos o mais possvel deste ideal. Sejam vividos com particular empenho os momentos j
sugeridos pela liturgia para a Missa estacional, quando o Bispo celebra na catedral
com os seus presbteros e diconos e com a participao do povo de Deus em todas as
suas componentes. Tal a manifestao principal da Igreja.(20) Mas louvvel
individuar outras ocasies significativas, mesmo a nvel das parquias, para que o
sentido da comunho cresa, haurindo da celebrao eucarstica um renovado fervor.
O Dia do Senhor
23. Desejo em particular que, neste ano, se ponha um empenho especial em
descobrir e viver plenamente o Domingo como dia do Senhor e dia da Igreja. Ficaria
feliz se se voltasse a meditar tudo o que deixei escrito na carta apostlica Dies Domini.
De facto, precisamente na Missa dominical que os cristos revivem, com particular
intensidade, a experincia feita pelos Apstolos na tarde de Pscoa, quando, estando
eles reunidos, o Ressuscitado lhes apareceu (cf. Jo 20,19). Naquele pequeno ncleo de
discpulos, primcias da Igreja, estava de algum modo presente o povo de Deus de todos
os tempos.(21) No seu empenho pastoral, os sacerdotes prestem, durante este ano de
graa, uma ateno ainda maior Missa dominical, como celebrao onde a
comunidade paroquial se encontra em conjunto, contando ordinariamente com a
participao dos vrios grupos, movimentos e associaes nela presentes.
IV. A EUCARISTIA PRINCPIO E PROJECTO DE MISSO
Partiram imediatamente (Lc 24,33)
24. Os dois discpulos de Emas, depois de terem reconhecido o Senhor, partiram
imediatamente (Lc 24,33) para comunicar o que tinham visto e ouvido. Quando se faz
uma verdadeira experincia do Ressuscitado, alimentando-se do seu corpo e do seu
sangue, no se pode reservar para si mesmo a alegria sentida. O encontro com Cristo,
continuamente aprofundado na intimidade eucarstica, suscita na Igreja e em cada
cristo a urgncia de testemunhar e evangelizar. Quis sublinh-lo precisamente na
homilia em que fiz o anncio do Ano da Eucaristia, referindo-me s palavras de Paulo:
Sempre que comerdes este po e beberdes este clice, anunciais a morte do Senhor at
que Ele venha (1Cor 11,26). O Apstolo coloca em estreita inter-relao o banquete e
o anncio: entrar em comunho com Cristo no memorial da Pscoa significa ao mesmo
tempo experimentar o dever de fazer-se missionrio do acontecimento que esse rito
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actualiza.(22) A despedida no final de cada Missa constitui um mandato, que impele o
cristo para o dever de propagao do Evangelho e de animao crist da sociedade.
25. Para tal misso, a Eucaristia oferece no apenas a fora interior, mas tambm
em determinado sentido o projecto. Na realidade, aquela um modo de ser que passa de
Jesus para o cristo e, atravs do seu testemunho, tende a irradiar-se na sociedade e na
cultura. Para que isso acontea, necessrio que cada fiel assimile, na meditao
pessoal e comunitria, os valores que a Eucaristia exprime, as atitudes que ela inspira,
os propsitos de vida que suscita. Como no ver nisto o mandato especial que poderia
brotar do Ano da Eucaristia?
Dar graas
26. Um elemento fundamental deste projecto emerge do prprio significado da
palavra eucaristia: aco de graas. Em Jesus, no seu sacrifcio, no seu sim
incondicional vontade do Pai, est o sim, o obrigado e o amen da humanidade
inteira. A Igreja chamada a recordar aos homens esta grande verdade. urgente que
tal se faa sobretudo na nossa cultura secularizada, que respira o olvido de Deus e
cultiva uma v auto-suficincia do homem. Encarnar o projecto eucarstico na vida
quotidiana, nos lugares onde se trabalha e vive na famlia, na escola, na fbrica, nas
mais diversas condies de vida significa, para alm do mais, testemunhar que a
realidade humana no se justifica sem a referncia ao Criador: Sem o Criador, a
criatura no subsiste.(23) Esta abertura transcendente, que nos induz a um obrigado
perene nisto consiste a atitude eucarstica por tudo o que temos e somos, no
prejudica a legtima autonomia das realidades terrenas,(24) mas fundamenta-a da forma
mais verdadeira ao coloc-la simultaneamente dentro dos seus justos limites.
Neste Ano da Eucaristia, haja um empenho, por parte dos cristos, de testemunhar
com mais vigor a presena de Deus no mundo. No tenhamos medo de falar de Deus e
de ostentar sem vergonha os sinais da f. A cultura da Eucaristia promove uma
cultura do dilogo, que nela encontra fora e alimento. errado considerar que a
referncia pblica f possa ofender a justa autonomia do Estado e das instituies
civis, ou ento encorajar atitudes de intolerncia. Se historicamente no faltaram erros
nesta matria mesmo em crentes, como fiz questo de reconhecer por ocasio do
Jubileu, h que atribu-los, no s razes crists, mas incoerncia dos cristos face s
suas razes. Quem aprende a dizer obrigado maneira de Cristo crucificado, poder
ser um mrtir, mas nunca um algoz.
O caminho da solidariedade
27. A Eucaristia no expresso de comunho apenas na vida da Igreja; tambm
projecto de solidariedade em prol da humanidade inteira. A Igreja renova
continuamente na celebrao eucarstica a sua conscincia de ser sinal e instrumento
no s da ntima unio com Deus mas tambm da unidade de todo o gnero
humano.(25) Cada Missa, mesmo quando celebrada sem assistncia ou numa remota
regio da terra, possui sempre o sinal da universalidade. O cristo, que participa na
Eucaristia, dela aprende a tornar-se promotor de comunho, de paz, de solidariedade,
em todas as circunstncias da vida. A imagem lacerada do nosso mundo, que comeou o
novo milnio com o espectro do terrorismo e a tragdia da guerra, desafia ainda mais
fortemente os cristos a viverem a Eucaristia como uma grande escola de paz, onde se
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formem homens e mulheres que, a vrios nveis de responsabilidade na vida social,
cultural, poltica, se fazem tecedores de dilogo e de comunho.
Ao servio dos ltimos
28. H ainda um ponto para o qual queria chamar a ateno, porque sobre ele se
joga em medida notvel a autenticidade da participao na Eucaristia, celebrada na
comunidade: o impulso que esta a recebe para um compromisso real na edificao
duma sociedade mais equitativa e fraterna. Na Eucaristia, o nosso Deus manifestou a
forma extrema do amor, invertendo todos os critrios de domnio que muitas vezes
regem as relaes humanas e afirmando de modo radical o critrio do servio: Se
algum quiser ser o primeiro, h-de ser o ltimo de todos e o servo de todos (Mc9,35).
No por acaso que, no Evangelho de Joo, se encontra, no a narrao da instituio
eucarstica, mas a do lava-ps (cf. Jo 13,1-20): inclinando-Se a lavar os ps dos seus
discpulos, Jesus explica de forma inequivocvel o sentido da Eucaristia. S. Paulo, por
sua vez, reafirma vigorosamente que no lcita uma celebrao eucarstica onde no
resplandea a caridade testemunhada pela partilha concreta com os mais pobres (cf.
1Cor 11,17-22.27-34).
Por que no fazer ento deste Ano da Eucaristia um perodo em que as
comunidades diocesanas e paroquiais se comprometam de modo especial a ir, com
operosidade fraterna, ao encontro de alguma das muitas pobrezas do nosso mundo?
Penso no drama da fome que atormenta centenas de milhes de seres humanos, penso
nas doenas que flagelam os pases em vias de desenvolvimento, na solido dos idosos,
nas dificuldades dos desempregados, nas desgraas dos imigrantes. Trata-se de males
que afligem, embora em medida diversa, tambm as regies mais opulentas. No
podemos iludir-nos: do amor mtuo e, em particular, da solicitude por quem passa
necessidade, seremos reconhecidos como verdadeiros discpulos de Cristo (cf. Jo 13,35;
Mt25,31-46). Com base neste critrio, ser comprovada a autenticidade das nossas
celebraes eucarsticas.
CONCLUSO
29.O Sacrum Convivium, in quo Cristus sumitur! O Ano da Eucaristia nasce do
assombro que a Igreja sente diante deste grande Mistrio. um assombro que no cessa
de permear o meu esprito. Dele brotou a encclica Ecclesia de Eucharistia. Sinto como
sendo uma grande graa do vigsimo stimo ano de ministrio petrino, que estou para
iniciar, poder chamar agora toda a Igreja a contemplar, louvar, adorar de modo muito
especial este inefvel Sacramento. O Ano da Eucaristia seja para todos ocasio preciosa
para uma renovada conscincia do tesouro incomparvel que Cristo entregou sua
Igreja. Seja estmulo para a sua celebrao mais viva e sentida, da qual brote uma
existncia crist transformada pelo amor.
Muitas iniciativas se podero realizar nesta linha, ao critrio dos Pastores das
Igrejas particulares. A Congregao para o Culto Divino e a Disciplina dos
Sacramentos no deixar de oferecer, para o efeito, sugestes e propostas teis. Todavia
no peo que se faam coisas extraordinrias, mas que todas as iniciativas sejam
marcadas por profunda interioridade. Mesmo que o seu fruto fosse apenas reavivar em
todas as comunidades crists a celebrao da Missa dominical e incrementar a
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adorao eucarstica fora da Missa, este ano de graa teria conseguido um significativo
resultado. Mas bom apostar alto, no se contentando com medidas medocres, porque
sabemos poder contar sempre com a ajuda de Deus.
30. A vs, amados Irmos no Episcopado, confio este ano, seguro de que acolhereis
o meu convite com todo o vosso ardor apostlico.
Vs, sacerdotes, que repetis cada dia as palavras da consagrao e sois testemunhas
e arautos do grande milagre de amor que acontece entre as vossas mos, deixai-vos
interpelar pela graa deste ano especial, celebrando cada dia a Santa Missa com a
alegria e o fervor da primeira vez e detendo-se de boa vontade em orao diante do
Sacrrio.
Seja um ano de graa para vs, diconos, que estais envolvidos de perto no
ministrio da Palavra e no servio do Altar. Tambm vs, leitores, aclitos, ministros
extraordinrios da comunho, tende viva conscincia do dom a vs concedido atravs
das manses que vos so confiadas em ordem a uma digna celebrao da Eucaristia.
De forma particular dirijo-me a vs, futuros sacerdotes: na vida de Seminrio,
procurai fazer experincia de quo amvel no s participar diariamente na Santa
Missa, mas tambm demorar-se longamente em dilogo com Jesus Eucaristia.
Vs, consagrados e consagradas, chamados pela prpria consagrao a uma
contemplao mais prolongada, recordai que Jesus no Sacrrio espera por vs junto
d'Ele, para derramar nos vossos coraes aquela experincia ntima da sua amizade que
a nica que pode dar sentido e plenitude vossa vida.
Vs, fiis todos, descobri novamente o dom da Eucaristia como luz e fora para a
vossa vida quotidiana no mundo, no exerccio das respectivas profisses e em contacto
com as mais diversas situaes. Descobri-o sobretudo para viverdes plenamente a
beleza e a misso da famlia.
Enfim, muito espero de vs, jovens, ao fixar-vos o nosso encontro para a Jornada
Mundial da Juventude, em Colnia. O tema escolhido Viemos ador-Lo (Mt 2, 2)
presta-se a sugerir-vos de modo particular a justa disposio para viver este ano
eucarstico. Ponde, no encontro com Jesus escondido sob o vu eucarstico, todo o
entusiasmo da vossa idade, da vossa esperana, da vossa capacidade de amar.
31. Diante dos nossos olhos temos o exemplo dos Santos, que encontraram na
Eucaristia o alimento para o seu caminho de perfeio. Quantas vezes se comoveram at
s lgrimas na experincia de to grande mistrio e viveram horas indescritveis de
alegria esponsal diante do Sacramento do Altar. Ajude-nos sobretudo a Virgem
Santa, que encarnou a lgica da Eucaristia na sua existncia inteira. A Igreja, vendo
em Maria o seu modelo, chamada a imit-La tambm na sua relao com este mistrio
santssimo.(26) O Po eucarstico que recebemos a carne imaculada do Filho: Ave
verum corpus natum de Maria Virgine. Neste ano de graa, a Igreja, sustentada por
Maria, encontre novo impulso para a sua misso e reconhea cada vez mais na
Eucaristia a fonte e o apogeu de toda a sua vida.
A todos chegue, portadora de graa e de alegria, a minha Bno.
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Vaticano, 7 de Outubro, memria de Nossa Senhora do Rosrio, de 2004, vigsimo
sexto ano de Pontificado.
IOANNES PAULUS PP.II

Notas
(1)Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 45.
(2)Cf. ibid., 22.
(3)N. 55: AAS 87 (1995), 38.
(4)Cf. nn.32-34: AAS 90 (1998), 732-734.
(5)Cf. nn.30-32: AAS 93 (2001), 287-289.
(6)Ibid., 35: o.c., 290-291.
(7)Cf. Carta ap. Rosarium Virginis Mari (16 de Outubro de 2002), 19.21: AAS 95 (2003), 18-20.
(8)Carta enc. Ecclesia de Eucharistia (17 de Abril de 2003), 53: AAS 95 (2003), 469.
(9)Cf. n.51.
(10)Cf. ibid., 7.
(11)Cf. ibid., 52.
(12)Carta enc. Ecclesia de Eucharistia (17 de Abril de 2003), 10: AAS 95 (2003), 439.
(13)Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Ecclesia de Eucharistia (17 de Abril de 2003), 10: AAS 95 (2003), 439; Congr.
para o Culto Divino e a Disciplina dos Sacramentos, Instr. Redemptionis sacramentum sobre algumas coisas que se
devem observar e evitar relativamente Santssima Eucaristia (25 de Maro de 2004), 38: Suplemento de
L'Osservatore Romano (24 de Abril de 2004), 3.
(14)Cf. Carta enc. Mysterium fidei (3 de Setembro de 1965), 39: AAS 57 (1965), 764; S. Congr. dos Ritos, Instr.
Eucharisticum mysterium sobre o culto do Mistrio Eucarstico (25 de Maio de 1967), 9: AAS 59 (1967), 547.
(15)Cf. Mensagem Spiritus et Sponsa, no XL aniversrio da Constituio sobre a Sagrada Liturgia
Sacrosanctum Concilium (4de Dezembro de 2003), 13: AAS 96 (2004), 425.
(16)Cf. Congr. para o Culto Divino e a Disciplina dos Sacramentos, Instr. Redemptionis sacramentum sobre
algumas coisas que se devem observar e evitar relativamente Santssima Eucaristia (25 de Maro de 2004):
Suplemento de L'Osservatore Romano (24 de Abril de 2004).
(17)Cf. ibid., 137: o.c., 7.
(18)Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Ecclesia de Eucharistia (17 de Abril de 2003), 44: AAS 95 (2003), 462;
Cdigo de Direito Cannico, cn. 908; Cdigo dos Cnones das Igrejas Orientais, cn. 702; Pont. Cons. para a
Promoo da Unidade dos Cristos, Directrio Ecumnico (25 de Maro de 1993), 122-125, 129-131: AAS 85 (1993),
1086-1089; Congr. para a Doutrina da F, Carta Ad exsequendam (18 de Maio de 2001): AAS 93 (2001), 786.
(19)Cf. Joo Paulo II, Carta ap. Novo millennio ineunte (6de Janeiro de 2001), 43: AAS 93 (2001), 297.
(20)Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. sobre a Sagrada Liturgia Sacrosanctum Concilium, 41.
(21)N. 33: AAS 90 (1998), 733.
(22)Cf. Homilia na solenidade do Corpus Domini (10 de Junho de 2004), 1: L'Osservatore Romano (ed.
portuguesa de 12/VI/2004), 301.
(23)Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 36.
(24)Cf. ibid., 36.
(25)Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 1.
(26)Joo Paulo II, Carta enc. Ecclesia de Eucharistia (17 de Abril de 2003), 53: AAS 95 (2003), 469.
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