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n1T--C.rlIf.

-
'*Gi*s::-{
T
MAURICE
MAETERLINCK
LA VIT
DTS ABTILI.,ES
CENT VINGTIME MILLE
PARIS
BIBLIOTHQun
-
CHARPENTIER
EUGilE FSOUELTE, OITEUR
ll, nue nu cnntrllr, ll
1926
LA VIE DES ABEILLES
"&
OUVRAGES DE MAURICE
MAETERTINCT
{ vol.
I vol.
{ vol.
L vol.
THATRE
Thtre,
Tome l.
-
La Princesse Maleine,L'Intruse,
-Zui
r:it"ates...
l vol.
-
Tome I"t.
-
Petlas
et Mlisande
(4892), Alladine
et
Palomides
({894), fntrieur
({S94,, La Mort de
i;ta;tes tlSsr).
Tome
tII.'- glacaine et Sly'se,tte
{4qgq)'
Ariane
etEarbe-Bleue
1tb}tl,
Sur Batrice
({90f
)
I vol'
Joyzelle,
pice en 5 actes
({3o mille)..-- -.
r -
I vol'
L'iseau
Bleu, ferie en 6 actes et 42 tableaux
(65"
-ittr......:... I vol.
La
Trasdie de Macbeth,
de
W'
Shtkcspeare'-'fra-
ductio uouvelle
aYec une Introduction et tles Notes
(6"
mitle)
{ vol.
U"rie-Uagdeleine,
drame en3 actcs(7" rnille)...--. I vol.
Monna
Vanna,
pice en 3 actes
(50" mille). 4 vol.
Monna
\fanna,
drame lyrique en
4 actes et-5 tableaux,
- -
-
ti"rf {musiqu'e
de Honiv Fvrier;
[l{"
mille]. { broch.
Peilas
et iltlisande,-
drame
lyrique en 5 actes
-
ila;
mittel
.. . .
L broch.
Inrieur,
pic: en 4. acte
(a" milte). - . . ... . ..
. I broch'
La trfort O tintagiles,
drame lyriquo en 5 ectes.
- .
4' broch.
Ariane et Barbe-Bleue,
conte en 3 actes. -..
{ broch.
LeMiraclede
SaintAntoine,
farce en deux actes. I broch.
Le Bourgmestre
de Stilmonde,
suivi de Le Sel de
-ia
vie
io"
mittel. ..
j:..;..
I vol.
CTIEZ
DIVERS EDITEURS
DAlrs
rl BIBHeTHEQUE.CHA.BPENTIEB
EUGNE
FASQUELLE, EITT.uun
La Sagesse et la Destiue
(87e mille).
La Vie des Abeilles
(120" mille).
Le Templo enseveli
(35c mille).
Le Double Jardin
(29e mille).
L'Intalligence
dec Fleure
(49" mille).........-,.-.
La Mort
{63"
mille)
Les Dbris de
Ia Guerre
(l9e mille).
L'Hte trnconnu
(31" mille).
Les Sentiers dans la Montagne
(90' mille)
Le Grand Secret
(2{' mille).
vol.
vol.
vol.
vol.
vol.
vol.
I vol;
{ vol.
I vol.
I vol.
Epuia,
&
907-gS.
-
Saint-Germain-lc-Corboil.
-
Imp. l\riileume.
MAUBICE
MAETERLINCK
tA YTE
DHS
ABTTLLTS
CENT YINGTIE!{E
MILLE
PARIS
I} IBLIO THEQ UE- CHARPEN
lIER
EtNE FASoUELLE, olrEUR
I l, nuE DE onnxrr,r,n, 1l
!926
A MON AMI
ALFRED SUTRO
LA
VIE DES BEIIIES
LIYRE
PRBMIER
AU SEUIL DE LA RUCHE
I
Je
n'ai pas I'intention d'crire un trait
d'api-
culture ou de l'levage des abeilles.
Tous les
pays civiliss en possdent
d'excellents
qu'il
est inutile de refaire. La
Franco a ceux de
Dadant, de Georges
de Layens
et Bonnier,
de
Bertrand,
de Hamet, de Weber,
de Clment,
de I'abb Collin, etc. Les pays de langue
anglaise ont Langstroth, Bevano Cook, Ches-
hire, Cowan,
Root et leurs disciples.
L'Alle-
magne a Dzierzon, Van Berlepsch,
Pollmann'
Yogel
et bien d'autres.
,IO
LA VIE DES ABEIT,T.ES
ll ne s'agit pas davantage d'une monographie
scientifiqus de I'apis meltifiea, Iigustiea,
fas-
ciata, etc., ni d'un recueil d'observations ou
d'tudes nouvelles. Je ne dire,i presque rien qui
ne soit connu de tous ceux qui ont quelque peu
pratiqu les abeilles. AIin de ne pas alourdir ce
'travail,
j'*i
rserv pour un ouvrage plus
technigue un certain nombre d'expriences et
d'observations que
j'ai
fait,es durant mes vingt
annes d'apiculture et qui sont d'un intrt
trop limit et trop spcial. Je veux parler sim-
plement des < blondes avettes > de Ronsard,
comme on parleo ceux qui ne le connaissent
point, d'un objet qu'on connat et qu'on aime.
Je ne compte pas orner la vrit ni substituer,
selon le
juste
reproche que Raumur a fait
tous ceux qui se
eont occups avant lui de
nos
mouches miel,
un merveilleux complaiqant
et irnaginairo eu
merveilleux rel.
It
y a
heau-
cCIup de merveilleux,dans la ructre, ce n'Bst
pas une raison pour y en ajouter. Du reste,
voiai
longtemps que
j'ai renonc cherohor
en ce monde une rnerveille plus intressanto
et
plus belle gue la vrit ou du
nroins
que l'effort
do l'homme pour la connaitre. Ne nour
yer-
tuons point b trouyer la gnandeur de la
vio
dans les choses incertainos. Toutes len choses
u SBUIL DP
!.{
riucHB
1l
trs certaines sont trs grandes et nous n'4vons
jusqu'ici
fait le tour d'aucune d'ellps,
Je
n'a-
vancerai donc rlen gue
Je
n'are vfifi r$er-
mme, ou qul ne
soit
tollemont admis per
les classiques de t'apidologie
gue tout r'drr-
lication en dpvenait oiseuso. Ma part se bor-
nera prsenter les faits
d'une
manire aussi
exacte, mais un peu plus vive,
I
les mler de
quelques
rflexions pluo dr{veioppes et plus
libres, les gruper d'une faorr
un
peu plu
harmonieuse
qu'on ne lo
peut
farre
dans
un
guide, dans un
manuel protrque
0u dans urle
monographie
scientr{ique.
Qul
aura
iu
cB iivre
ne sera pas en Lat de eonduire une ruche,
mais
connai[ra ir peu prs tout co qu'on sart de
oertain, de curioux, de profond et d'intime sur
ges
habitants.
Ce
n'est gure, au pnx de ee qui
reste
apprendre. Je passerai Bous srlgnce
toutes les traditions errones qui forrnent
oncore la campagne et dans
beaucoup d'ou-
vregcs la fable de l'apier.
Quand
il y
aura
doute, dsaccord, hypothse, quand
j'arriverar
I'inconnu,
je
le dclarerai loyalement.
Yous
vorrezque nous nous arrterons souvent devant
I'inconnu, Hors les grands actes sensibles de
lour polico et de leur activit, on ne sait rien
de bien prcis sur les fabtrleuses filles d'ris-
12
LA VIB DE8 dBtlLLEg
te. A mesure qu'on
les cultive' orl apprend
ignorer
davantage
les profondeurs
de leur exis-
tence
relle, mais c'est une faon d'ignorer d6j
meillsure
que
I'ignorance
inconsciente et satis-
faite qui
fait le fond de notre science de la vie;
et c'est probablement
tout ce que fhom..r-ne
peut
se flatter
d'apprendre
en ce monde.
Existait'il
un travail analogue sur
-l'abeille
?
Pour
moi,
bien que
je
croie avoir lu peu prs
toutce
qu'on
a crit sur olle,
je
ne connais gure
dans ce
genre que le chapitre que lui rserve
Michelet
r la fin d.el'Insecte,
eL l'essai que lui
consecro
Ludwig
Biichnerr
le clbre auteur de
,Force et frIatire,
dans son teistes Leben der
Thierer.
Michelet
a peine effleur le suje!;
quant
Biichner,
$on tude est assez complte,
mais,
lire
les affirmations
hasardeuses, les
traits
lgendaireso
les on-dit
ds longtemps
rejets
qu'il
rapporte,
je
le souPonne de n'tre
pas
sorti
de sa bibliothque
Pour
interroger
sert
hroTnes,
et de n'avoir
jamais
ouvert une seule
d.es
centaines
de ruches bruissantes et commo
enflammes
d'ailes qu'il faut violer avant gue
notre
instinct
s'accorde
leur secret, avant
t. On
poumait citer
encore la monographie de Kirby 6t
Soence
dans
leur Introduction
to Entomologg, mois elle est
ptetqu"
exclusiverent
tochniquo.
AU SEUIL DE LA RUC'E
13
d'tre imprgn de l'atmosphre, du parlum,
de
l'esprit, du mystre des viergeslaborieuses.
Cela
ne sent ni le miel ni l'abeille, et cela a le ddfaut
'
de boaucoup de nos livres savants, dont les
conclusions sont souvent prconues et dont
l'appareil scientifique est form d'une accumu-
,
lation norme d'anecdotes incertaines et prises
de toutes mains. Du reste,
je
le rencontrerai
rarement dans mon travailo car nos points de
dpart, nos points de vue e[ nos buts sont fort
clifldrents.
il
La bililiographie de l'Abeille (courmenons
par les livres pour nous en dbamasser plus vite
ct aller la sourcc mme de ces livres) est
des plus tendues. Ds I'origine, ce petit tre
trange, vivant en socit, sous des lois
com-
pliques, et excutantdans l'ombre des ouvrages
prodigieux, attira la curiosit de I'homme.
Aris-
tote, Caton, Varron, Pline, Columelle, Pal-
ladius s'en sont occups, sans parler du philo-
sophe Aristornachus quio au dire de Pline, les
observa durant cinquante-huit ans, et de Phy-
liscus de Thasos, qui vcut dans les lieux
IT LA vIE DE6 ABEITLE8
dserts pour no plus
voir qu'ellesn et fut sur-
nomm < le
Sauvage u.
Mais c'est l plutt la
Igende
de l'abeille, et tout, ce qu'on en peut
tirer, c'est--diro presque rien, se trouve rsum
dans le quatrime chant des Gorgigue.s de
Virgile.
Son histoire no comrnence qu'au xvne sicle
avec les dcouvertes du grand
savant hollandais
Swammerdam. Il convient cependant d'ajouter
ce dtail
peu connu; c'est qu'avant
Swammer-
dam un naturaliste flamand, Clutius, avait affir-
m certaines vrits importantes,
entre autres
que la reine est la nrre unique de tout son peuple
et qu'elle possde Ies attributs des deux sexes
;
mais ilne les avait pas prouves.
Swammerdam
inventa les
vritables mthodes d'observation
scientifique, cra le microscope, imagina les
injeotions conservatrices, dissrlqua le premier
les abeilles, prcisa dfinitivemento par Ia d-
couverte des ovaires et de I'oviducteo le sexe de
Ia roino
qu'on avait crue roi
jusqu'alors,
et,
du coupo claira d'un rayoh inattendu toute
la politique de la ruche en Ia fondant sur la
maternitd. Il traa enfin des coupes et des-
sina des planches si parfaites qu'elles sorvent
encore aujourd'hui illustrer
plus d'un traitd
d'apiculture. Il vivait dens lo groriillanI ot,
AU SEUII/ DE L RUCHE
T5
trouble Amstortlarn d'alofs, y rogrettarit n la
douce vie de la campagne l,
et mourut
qua-
rante-trois ans, puis de travail. En un style
pieux et
prcis,
o de beaux lans simples d'une
foi qui crairtt de chanceler rapportent
tout la
gloire du Crateur, il consigna ses observa-
tions dans son grand ouvrage By6eX
der Na-
t?.ture, que Io docteuf Boerhave,
un sicle plus
tardn lit traduire dir nerlandais
en latin, sous
le titre de Bibtia i'{atut"
(Leyde, {737).
Yint efisuite Raumur,
qio fidIe aux mmes
rnthodes, {t une foule d'expriences
et d'ob-
servations curieuses darts ses
jatdins
de Cha-
rentdn, et rCsetva a,ux abeilles un volume en-
tier de ses ll{moires paur seruir l'h,istoire des
insectes. On peut le lire avec fruit et s6rns
ennui. Il est clair, direct, sincre, et fion dnu
d'tn certain chaime un peu bournt et un peu
sc. Il s'attacha strrtut ddtruire nombre
d'srfeurs ancienhes, en rpandit
quelgtres nou-
velleso dmlaen partie la formatlon
des essairns,
le rglme politique des reines, en un mot trouva
plusieurs vrits difficiles, et mil sur la trace
de beaucoup d'dutres. Il consacra notamment
de sa science les merveilles de l'srchitecture
de Ia ruche, et tout ce qu'il en dit, n'a pas t
mieux dit. On lui doit aussi l'ide des ruches
{
L VIE DBB BSTLLLS
vitres, gui, perfectionnes
depuis'
ont mls
nu toute la vie prive
de ces
faroucbes
ouvrires
qui commencent
ieur uvre
dans
la
lumire
blouissante
du soleil,
rnars
ne la cou
-
ronnent que dans les tnbres'
Pour tre com'
plet,
je devrais oncore
ctter
les recherches
et
'lcs
t,rava,ux,
un peu postriours,
de Charles
Bonnet et de Schirach {qui
rsolut
}'nigme
de
l'uf royal);
mais
je me borne
aux
grandes
lignes et
j'arrive Franois
Huber,le
maitre et
le classique
de la science
aprcole
C'aujourd'hui'
Huber,
n Genve
en 1750,
devint
aveuglo
dans sa premire
jeunesse' Intress
d'abord
par
les expriences
de Raumur,
{u'il
vouiait
contrler,
il se peestonne
bientt
pour
ces re-
cherches
et" avec I'aide
d'un
domestique
intel'
ligent
et dvou,
Franois
Buinens,
iI voue sa
vie entire
l'tude
de I'abeille.
Dans
les anna'
les ds la souffrance
et
des victoires
humaineso
rien n'est
touchant
et plein
de bons
conseils
oomme
l'histoire
de
cette
petiente
collabora-
tion o l'un, qui
ne percevait
qu'ttne
lueur
im-
rnatrielle,
guidaitr
per
I'esprit,
les mains et les
rogards
de I'autre
qui
jouissait de
la lumire
relle,
o celui
qui'
ce qu'on
assure,
n'avait
jamais vu de ses propres
yeux
un rayon
de rniel'
travers
le voile
do ces youx
morts qui
dou-
AU SEUIT, DE LA RUCTIB
{?
blait pour lui lfeutre'voile dqnt l
nature
enve-
loppe toute
choseo surprenoit
les secrots les
plus profonds
du gnie qui formait
ce rayon
de miel invisible,
comrne pour nous apprendro
qu'il
n'est point d'tat o
nous devions
renon-
cer esprer et chercher la vrit. Je n'nu-
mrerai
pas ce que la sciense apicole doit
Hunnn,
j'aurai
plus tt fait de
dire ce qu"ollo
ne
lui doit point. Ses ffouuellet
qbseruations
sur
Ies aheilles, dont
lo premier volume
fut crit
en lT89 sous forme de lettres b Charles Bonnet,
et
dont le second ne parut quo vingt ans
plus
tard,
sont restes le trsor ahondant et str o
vont puiser tous les apidologues. Certes, on y
trouve
guelques erreurs,
quelques vrits im-
parfaites;
depuis eon
livre on a beaucoup ajout
la micrographie,
la culture pratique
des
abeilles,
au maniement
des reines, etc., mais on
n'a
pu
dmontir
ou prendre en dfaut
pn
eseulo
de ses
observations principales qui demeurent
intactes
dans notre
exprience
ectuelle,
et
sa
han.
IIT
Aprs
les rvlations
de Hubero ily a guelquer
anneq
de
rilencp;
maiq bientt Dzierzon,
cur
2
{8 LA VIE DES ABEILLES
de Carlsmark (en
Silsie), dcouvre la parthno-
gense, c'est--dire la parturition virginale des
reines, et imagine la premire ruche rayons
mobiles, grce il laquelle I'apiculteur pourua
dornavant prlever sa part sur la rcolte de
miel s&ns mettre mort ses meilleures colo-
nies et sans anantir un instant le travail
de
toute une anne. Cette rucheo encore trs im-
parfaiteo est magistralement
perfectionne par
Langstroth, qui invente le cadre mobile pro.
prement dit, propag en mrique avec un
succs extraordinaire.
Root,
Quinby,
Dadant,
Cheshire, de Layens, Cowan, Heddon, Ho-
ward, stc., y apportent encore quelques am-
liorations prcieuses. Mehring, pour pargner
aux abeilles l'laboration de la cire et la cons-
truction de magasins qui leur cottent beaucoup
de miel et le meilleur de leur temps, & I'ide
de leur offrir des rayons de cire mcaniquement
gaufrdsn qu'elles acceptent aussitt et appro-
prient b leurs besoins.
De Hruschka trouve Ie
Smlatoreo qui, par femploi de la force cen-
trifuge, permet d'extraire le miel sans briser
les rayons, etc. En peu d'anneso la
routine de
I'apiculture est rompue. La capacit et la fcon-
dit des ruches sont triples. De vastes et pro-
ductifs ruchors se fondent de tous cts. A
U SEUIT, DE LA RUCIIE {9
partir de ee moment prennent fin l'inutile mas-
sacre des cits les plus laborieuses et l'oclieuse
slection rebours gui en tait la cons-
quence. L'homme clevient
vritablement le
maitre des abeilles, matre firrtif et ig'nor,
dirignant tout sans donner d'ordre, et obi sans
tro reconnu. II se substitue aux destins des
saisons. Il rpare les injustices de l'anne. Il
runit les rdpubliques ennemies. Il galise les
richesses. Il augmente ou restreint les nais-
sances. Il rgle la fdcondit de Ia reine. Il la
dtrne et la remplace aprs un consentement
difcile que son habilet extorque d'un peuple
qui s'affole au soupon cl'une intervention
inconcevable. Il viole pacifiquement, quand it
le
juge
utile, le secret des cirambres sacres et
toute la politique retorse et prvoyante du
gynce royal. Il dpouille cinq ou six fois
de
,
suite du fruit de leur travail les surs. du
bon couvent
infatigable, sans les blesser,
s&ns
les dcourager et sans les appauvrir. Il propor-
tionne les entrepts et les greniers
de leurs
demeures la moisson de fleurs que le prin-
temps rpand, dans sa hte ingale, au penchant
des collines. Il les oblige de rduire Ie nombre
fastueux des amants qui attendent la naiesance
des princesses. En un mot, il en fait ce qu'il vcut
gO
L VIE DES ABEIT.LES
et en obtrent ce qu'il demander pourvu que sa
demande
se soumette leurs vertus et leurs
lois, car, travors
les volonts du tlieu inattendu
qui s'est empar d'elleso
-
trop vasto pour tre
discern
of trop tranger pour tre compris,
-
elles regardent plus loin que ne regardo ce
dieu mme, et ne songont qu' accomplir, dans
une abngation
inbranle, le devoir myst-
rieur
de leur r&ce.
IV
Maintenant que
les livres nous ont dit
ce
qu'ils avaient d'essentiel nous direo sur
une
histoire fort ancienne,
quittons la science ac-
quise par les autres pour aller voir de
nps
pro-
pres yeux les abeilles. Une
heure au milieu du
rucher nous
montrera des choses peut-tre
moins prdcises mais
inliniment plus
yivantes
et plus
fcondes.
Je n'qi pas encore
oublid le premir rucher
que
je
viso o
j'appris

qimer
les aheilles.
t'tait, voil
des
annes,
dqps un gros villago
de
eotte Flandre Zlanilaiqo si nette
et si gra-
cieuse, qui, plus que
la
Zlande mrno, miroir
concave de
la Hqllande, a concentr le goirt
AU SEUIL DE L RUCHE
2{'
des couleurs
vives, et caresse des yeux'
oomme
de
jolis
et grsves
jouets, ses pignone'
seE
tours et ses chariots
enlumins'
ses armoires
et ses horloges qui reluisent
au fond
des corri'
dors, sos petits arbres
aligns
le long des quais
et des canaux,
dans
I'attenten semble-t-il,
d'une
crmonie
bienfaisante
et nave, ses
barques et
ses coches d'eau aux
Poupes
ouvrages;
ses
portes et ses fentres pareilles
des fleurs, ses
cluses irrprochables,
ses ponts-levis
minu-
tieux et versicolores,
ses maisonnettes
ver-
nisses comme. des poteries
harmonieuses
et
claiantes d'o sortent
eles femmes en forme ds
sonnettes et pares d.'or et d'argent
Pour
aller
.
traire les vaches en des prs entours
de bar-
rires blancheso ou tendre le linge sur le tapis
dcoup en ovales et en
losanges et mticuleu- i
sement vert, de pelouses
fleuries'
Une
sorte de vieux sage, assez semblable au
vieillard de Yirgile,
Homme galant les rois, homme approchant
des dieux,
Et comme ces derniers satisfait et tranquille,
aurait dit La Fontaineo s'tait retir l, o la
vie semblerait plus troite qu'ailleurs,
s'il tait
possible de rtrcir rellement la vie. Il y
avait lev
son refuge? non dgott,
-
car le
22 L vIB DE ABEILLES
sage ne connat
point les grands dgotts,
mais un peu las d'interroger les hommes qui
rpondent moins simplement que les animaux
et les plantes aux seules questions intressantes
quo l'on puisse poser Ia nature et aux lois
vritables.
Tout son bonheur, de mme que
celui
du philosophe scythe, consistait aux
beautds d'un
jardin,
et parmi ces beauts la
mieux
aime et la plus visite tait un rircher,
compos de douze cloches de paille qu'il avait
peintes, les unes de rosc vif,les autres de
jaune
clair, la plupart d'un bleu tendre, cat il avait
observ, bien avant les expriences de sir John
Lubbock, que le bleu est Ia couleur prfre
des abeilles. Il avait install ce rucher contre
le mur blanchi de la maison, dans l'angle que
forrnait une de ces savour'euses et fraches cui-
sines hollandaises aux dressoirs de faenco o
tincelaient les tains et les cuivreso qui, par
la porte ouverte, se refltaient dans un canal
paisible. Et I'eau, charge d'images faurtlires,
sous un rideau do pouplierso guidait les regards
jusqu'au
repos d'un horizon de moulins et de
prs.
En ce lieu, oomme partout o on les pose,
les ruches avaient donn aux fleurs, au silence,
la douceur de I'qir, eux ra)rons du soleil, une
AU
SEUIL DE L RUCFI
2S
signification
nouvelle.
On y touchait
en quel-
que sorte au but en fte de l't.
On s'y repo-
sait au carrefour dtincelant
o convergent et
d'o rayonnent,
les routes ariennes
que par-
courent,
de I'aube au crpuscule,
afrairs
et
sonores, tous les parfums
de la ca.mpagne.
On
y venait entendre l'me heureuse
et visible, la
voix intelligente
et musicale, le foyer d,all-
gresse des belles houres riu
jardin.
On y venait
apprendre, l'cole des abeilles, Ies proccu-
pations de la nature toute-puissante,
les rap-
ports lumineux des trois rgnes,
l'organisation
inpuisable de la vieo Ia morale du
travail
ardent et dsintdress,
t, ce qui est aussi
bon que la morale
du travail, les hroiques
ouvrires y enseignaient
encore gotter
la
saveur un peu confuse
du loisir, en souli-
gnant, pour ainsi
dire, des traits de feu
de
leurs mille petites ailes, Ies dlices presque
insaisissables de ces
journes
imnracules
qui
tournent sur
glles-mmes dans les champs
de
l'espace, sa,ns nous apporter
rien qu'un globe
transparent, vide de souvenirs
comme un bon-
heur trop pur.
Pe
LA VIE DES ABILLES
Y
lin de suivre aussi simplement que pos-
,sible
l'histoire annuello de la ruchs' nous en
prendrons u4e qui se rveille au printemps et
se remet au travailo et nous verrons
se d-
rouler dans leur ordre naturel les grands pi-
sodes de Ia vie de l'abeille, savoir : la forma-
tion et le dpart de I'essaimo la fondation de la
cit nouvellen la naissance, les combats et le
vol nuptial des
jeunes
reines, le massacre des
rnles et le retour du sommeil de l'hiver.
Cha-
cun de ces pisodes apportera de lui mme tous
les claircissements ncossaires sur lee lois, les
particularits,
les habitudes, les vnements
qui le provoquent ou I'accompagnent, en sorte
qu'au bout de I'anne apicoler rlui est brve et
dont l'activit, ne s'tend gure gue d'avril la
fn de septembre,
nous auron$ rencontr tous
les mystres de la maison du mit. Pour I'ins-
tanto avant que de I'ouvrir et d'y
jeter
un coup
d'il gnral, il suffit de savoir qu'elle so com-
pose d'une reine, mre de tout son
Peuple;
de
milliers
,l'ouvrires
ou neutres, femelles
in-
compltes et striles, et en{in de quelques cen-
AU SEUIL DE LA RUCHE
25
taines de mles, parmi lesquels
sera choisi
l'poux unique et malheureux de la souveraine
future
que les ouvrires liront aprs le dpart
plus
ou moins
volontaire de la mre rgnante.
VT
La
premire fois qu'on ouvre
une ruche,
on
prouve un peu de I'motion
qu'on aurait

violer un objet inconnu


et peut-tre plein
de
surprises redoutables, un tombeau
par exemple.
II y a autour des abeilles
une lgende
cle me-
naces et de prils. Il y a le souvenir nerv
de
ces piqtres qui provoquent
une douleur si spd-
ciale qu'on ne sait trop quoi la comparer,
une
a,ridit fulgurante,
dirait-on,
une sorte
de
,,
flamme du dsert qui se rpand dans Ie mem-
bre bless; comme si nos filles du soleil avaient
extrait des rayons irrits de leur pre un venin
clatant pour dfendre
plus efficacement
les
trsors de douceur
qu'elles tirent de ses heures
bienfaisantes.
Il est vrai qu'ouverte
stns prcaution
par
quclqu'un qui ne connat ni ne respecte
le
caractre
et les m)urs
de ses habitantes,
la
26
LA VIE DES ABEILLES
ruche se transforme l'instant en un buisson
ardent de colre et d'hrosme. Mais
rien ne
s'acquiert plus vite que
la petite
habilet nces-
saire pour
la manier impunment. tl suflit
d'un peu de fume projete propos, de beau-
coup de sang-froid
et de douceur, et les
ouvrires
bien armes se laissent dpouiller
sans penser
, tirer l'aiguillon. Elles ne recon-
naisscnt pas.leur
matre, conrme on I'a soutenu;
clles
ne craignent
pas I'homme, mais l'odeur
de la fumde, aux
gestes lents qui parcourent
leur
demeure
sans les menacer, elles s'imagi-
nent que ce n'est pas d'une attaque ou d'un
,grand ennemi
contre
lequel il soit possible de
se dfendre,
qu'il s'agit, mais d'une force ou
d'une catastrophe
naturelle laquelle il con-
lvient de se soumettre.
Au lieu de lutter vaine-
'ment,
et pleines d'une prvoyance qui se
trompe
parce
qu'elle regarde trop
loin,
elles
,vt ulent
du
moins s&uver
I'avenir et se
jettent
sur
les rserves
de miel pour y puiser et pour
cacher
en
elles-mmes
de quoi fonder ailleurs,
n'irnporte
o et aussitt, une cit nouvelle, si
I'ancienne
est
dtruite, ou qu'elles
soient for-
ces
de I'abanclonner.
AU
SEUIL DE LA RUCIE
2I
VII
Le profane devant
qui I'on ouvre une ruche
d'obscrvationt
est d'abord
assez du.
On lui
avait aftTrm
que ce colfret de verre renfermait
une activit
sans
exomple,
un nombre infini de
Iois
sages,
une somme
tonnante de gnie, de
mystres,
d'exprience,
de calculso
de sciences,
d'industries
diverses,
do prvisions,
de certi-
tudes, d'habitudes
intelligenteso
de sentiments
et de vertus tranges.
It n'y
dcouvre
qu,un
amas confus de
petites
baies rousstres,
assez
semblables
des grains de caf torrfid,
ou des
raisins
secs agglomrs
contre les
vitres.
Ces
pauvres
baies sont
plus mortes
que vives,
bran-
Ies de mouvements
lents, incohrents
et in-
comprhensibles.
Il ne reconnat
pas les admi_
.1. 9o
appello
ruche
d,obseroation
vne ruche vil,re
mu_
nie
de rideaux
noirs
ou de vorets.
Les meiileures
ne ren-
fermcnt
q-u'un
seul rayon,
ce qui permet
de l,observcr
sur
ses deux faees.
On peut,
sans dangr
et sans inconvnient,
mstaller
ces ruches, pourv'ues
d'u-ne issue
extrieure,
dans
un__salon,
une bibliothque,
ett. Les
abeilles qui
t nili"t
eelle qui
se trouve
paris,
clans
mon
cabine de travail,
rcoltent
dans le d6sert
de pierre
dc la gra'd"
oitt.
d;q;;i
vivre et proeprer.
28
LA VIE DES ABBII,LES
rables gouttes de lumireo qui bout l'heure se
clversaient et rejaillissaient sans relche dans
I'haleine animeo pleine de perles et d'oro de
mille calices panouis.
Elles
grelottent dans les tnbres. Elles
[ouflent dans une foule transie; on dirait des
prisonnires
malades ou des reines dchucs
qui n'eurent qu'une seconde d'clat parmi les
fleurs illumines
du
jardin,
pour rentrer bien-
tt dans
iu misre
honteuse de leur morne
demeure
encombre.
Il en est d'elles comme de toutes les ralits
profondes.
Il faut apprendre les observer.
Iln
habitant
d'une autre planteo qui verrait les
hornmes
aller et venir
presque insensiblement
par les rues, se tasser autour de certains
di-
{ices
ou
sur certaines
places, attendre
on ne
sait quoi,
sa,ns
mouvement apparent, au fond
de leurs
demeureso en conclurait aussi qu'ils
sont
inertes
et misrables. Ce n'est qu' la lon-
gue qu'on
dmle
I'activit multiple de cette
inertie.
En vrit,
chacune
de ces petites baies peu
prs
immobiles
travaille sans rpit et exerce
un
mtier
diffrent. Aucune ne connt le rc-
pos,
et colles,
par exemple, qui semblent les
plus
endormies
et pendent contre les vitres en
AU SEUII,
DE L RUCTTE
29
Brappes
mortes ont la tche la plus
mystrieuse
et la plus fatigante; elles forment
et sdcrtent
la cire. Mais nous rencontrerons
bientt
le
dtail de cette activit unanime. Pour
l'instant,
il suffit d'appeler I'attention sur le trait essen-
tiel de Ia nature d"e l'abeille qui explique
l'en-
ttassement extraordinaire
de ce travail confus'
[r'abeille est avant tout, et encore plus que la
fourmi, un tre de foule. Elle ne peut vivre
qu'en tas.
Quand
elle sort de la ruche si en-
combre qu'elle doit se frayer coups de tte
un passage travers
les rnurailles vivantes qui
I'enserrento elle sort ds son
lrnent propre.
'Elle
plonge un moment dans l'espace plein de
fleurso comrne le. nageur plonge dans I'ocan
plein de perles;
mais, sous peine de mort, il
faut qu' iqtervalles rguliers
elle revienne
respirer la multitude, de mme que le nageur
revient respirer I'air. Isole, pourvue de vivres
abondants
et dans la temprature
la plus favo-
rable, elle expire au bout cle quelques
jours,
non
de faim ou de froid, mais de solitude.
L'accumulation,
la cit, dgage pour elle un
aliment invisible aussi indispensable que le
miel. C'est
co besoin qu'il
faut remonter
pour
fixer I'esprit des lois de la ruche. Dans
la
ruche,
l'individu n'est rien,
il n'a gu'une exis-
30
LA VIE DES ABEII]LES
tence conditionnelle,
il n'est
qu'un moment
indiffrent,
un organe ail de l'espce.
Toute
sa vie est un sacrifice total l'tre innombrable
et perptuel
dont il fait partie. Il est curieux
de constater qu'il n'cn fut pas toujours ainsi.
On re[rouve encore aujourd'hui, parmi les
hymnoptres
mellifres, tous les
tats de Ia
civilisation
progressive
de notre abcille do-
mestique. Au bas de l'chelle, elle travaiile
seule,
dans la misre; souvent elle ne voit,
rnme pas sa, descendanr:e
(les
Prosopis,
les
Collteso
etc.), parfois elle vit au rnilieu
de
l'troite
famille annuelle qu'elle crc (les
Bour-
dons). Elle forme ensuite des associations tem-
poraires
(les Panurgues, les Dasypodes,
les
Halictes,
etc.), pour arriver enfin, de degrs
en
degrs,
la socit peu prs parfaite mais
impitoyable
de nos ruches, o I'individu
est
entirement
absorb par la rpublique,
et o la
rpublique,
son tour, est rgulirement sacri-
lic la cit abstraite et immortelle de l'avenir.
VIII
Ne nous htons pas de tirer de ces faits des
conclusions
applicables l'homme. L'homme
AU SEUIL DE L RUCHE 31
a la facult de ne pas se soumettre aux lois de
la nature; Et, de savoir s'il a tort ou raison
d'user de cette facult, c'est le point le plus
grave et le moins clairci de sa morale. Mais
il n'en est pas moins intressant de surprendre
la volont de la nature dans un monde diff-
rent. Or,
dans l'volution des hymnoptres,
qui sont immdiatement aprs l'homme les
habitants de ce globe les plus favoriss sous le
rapport de I'intelligence, cette volont parat
trs nette. Elle tend visiblement b I'amliora
tion de l'espce, mais elle montre en mme
temps qu'elle ne la dsire ou ne peut I'obtenir
qu'au dtriment de l.a libert, des droits et du
bonheur propres de l'individtr. A mesure que la
socidt s'organise et s'lve, la
vie particulire
de chacun de ses membres voit dcrotre son
cercle. Ds qu'il y a progrs quelque part, il
ne rsulte que du sacrifice de plus en plus
complet de I'intrt, personnel, au gnral. ll
faut d'abord gue chacun renonce des vices
qui sont des actes d'inddpendance. Ainsi,
l'avant-dernier degr de la civilisation apique
se trouvent les bourdons,
Qui
sont encore sem-
blables nos anthropophages. Les ouvrires
adultes rdent cesse autour des ufs pour
les dvorer, et la mre est oblige de les d-
32 LA vIE'DEs ABEII.,LES
fendre
avec acharnement. ll faut
ensuite
que
chacuno
aprs.s'tre dbarrass des vices les
plus dangereux,
acquire un
certain nombre de
vertus de plus en plus pnibles. Les ouvrires
des bourdons, par exemple, ne scngent pas
renoncer
I'a$rour, au
lieu
que
fiotre abeille
domestiqua
yit
dans une chastet perptuelle.
Bientt, du
teste.
nous
yorrons
tout ce gu'elle
qbandonne
en phange
du
hien-tre, de la
scu-
rit, de la perfection architecturale,
cono-
mique et politique de la ruche, et nous revien-
drons sur l'dtonnante volution des hymno-
ptres,
dans le cbapitre consacr au progrs de
I'espco.
LIVRE II
L'ESSAIM
I
Les abeilles de la ruche que nous avons
choisie ont donc secou la torpeur de l'hiver.
La reine s'est remise pondre ds les premiers
jours
de fvrier. Les ouvrires ont visit les
anmones, Ies pulmonaires, les ajoncs, les
violettes, les saules, les noisetiers. Puis le
printemps
a envatri la terre; les greniers et les
caves dbordent de miel et de pollen, des mil-
liers d'abeilles naissent chaque
jour.
Les mles,
gros et lourds, sortent de leurs vastes celluleso
parcourent les rayons, et I'encombrement
de la cit trop prospre devient tel que, Ie soir,
leur retour des tleurs, des centaines de tra-
vailleuses attartles ne trouvent plus se loger
3
3&
LA VIE DES ABEILLES
et sont obliges
de passer la nuit sur le scuil,
o le froid les dcime.
Uno
inquitude branle tout le peuple, et la
vieille reine s'agite. Elle sent qu'un destin
nouveau se prpare. Elle a fait religieusement
son devoir de bonne cratrice, et maintenant,
du devoir accompli sortent la tristesse et la tri-
bulation. Une
force invincible
menace son
repos; il va falloir bientt
quitter la ville o
elle rgne. Et pourtant, cette
ville, c'est son
couvre, et c'est elle tout entire.
-
Elle n'en
est pas la rcine au sons o nous l'entendrions
parmi
les hommes. Elle n'y donne
point
d'ordres, et s'y trouve soumise, cCImrne le der-
nier de ses sujets, cette puissance masque et
souverainement
sege gue nous appellerons,
erl
attendant que nous essayions de dcouvrir
o
elle rsideo < l'esprit de Iaruche >.
Msis elle en
est Ia mre et l'unique organe de l'amour. Elle
l'a fonde dans l'incertitude et la pauvret.
Sans cesse elle l'a repeuple de sa substance,
et
tous ceux qui l'animent, ouvrireso m.les, laf-
ves, nymphes, et los
jeunes
princesses dont la
naissance
prochaine va prcipiter son dpart et
dont I'une lui succde dj dans la pense
immortelle
de l'Espce, sonl sortis de
ses
flancs.
L'ESSAIM
TT
rf i'
a
L'esprit
de Ia ruche D,
o est-il,
en qui s,in_
:arne-t-il
?
Il n'est
pas semblable
l,instinct
particulier
de l'oiseau,
qui sait btir
son nitl
avec adresse et chercher
d'autres
cieux
guand Ie
jour
de l'migration
reparat.
Il n,est pas
da_
vantage
une
sorte
d'habitude
machinale
de
I'eapce,
gui ne demande
aveuglment
qu,
vivre et se heurte
tous
les
angles du hasard
sitt
gu'une circonstance
imprvue
drange
Ia
srie des
phnomnes
accoutum{s.
Au
con-
traire,
il suit
pas pas les
circonstances
toutes
puissantes,
comme
un esclave
intelligent
et
preste,
gui sait
tir'er parti
des
ordres
les
plus
dangereux
de son matre.
il dispose
impitoyablement,
rnais
avec
dis_
crtion,
et comme
soumis

quelque
grand
devoir,
des richesses,
du bonheur,
de la liher.t,
de la
vie de tout
un peuple
ail.
ll rgle jour
par
jour
le nombre
des naissances
et le
met
strictement
en rapport
avec
celui tles
fleurs
,
qui illuminent
la
campatne.
Il annonce

la reine
sa dchance
ou Ia ncessit
de
son
dpart,
la force
de
mettre
au monde
ses
36
L
VIE DES ABEILI'ES
rivales,
lve
royalement
celles-ci,
les protge
contre
la haine
politique
de leur
mre'
pertnet
ou ddfend,
selon
la gnrosit
des calices
mul-
ticolores,
I'ge
du printemps
et les dangers
probables
tiu vol
nupl'ial,
que Ia premire
no
i'entre
les princesses
vierges
aille tuer
dans
leur
berceau
ses
jeunes
surs
qui
chantent
lc
chant
des
rsines-
D'autres
fois, quand
la saison
s'avance,
que
les heures
fleuries
sont
moins
longues,
pour
clore
l're
des
rvolutions
et
htJr
la reprise
du
travail,
il ord'onne
aux'!
ouvrires
mmes
de
mettre

mort
toute
la
'
d.escendance
imPriale'
Cet
esprit
est
prudent
et conome'
mals
non
pu*
*u*.u.
[l connat,
epparemment'
les
lois
fastueuses
et un
peu
folles
de la
nature
en
tout'
te
qui
touche

['u*oot'
Aussi'
durant
les
1ooru
abondants
de
I't,
tolre-t-il
-
car
ctest
parmi
eux
que
la reine
qui
va
naitre
choisira
,on
u-unt
-
la
prscnce
encombrante
de trois
ou
quatre
cents
mles
tourdis'
malad'roits'
inutilement
affairso
prtentieux'
totalement
et
scandaleusement
oisifs'
bruyants'
gloutons'
gro*ri*rr,
malpropres'-
insatiables'
normes'
ilI*i*
la
reine
feconde'
les
ileurs
s'ouvrant'
plus
tard
et se
fermant
plus
tt'
un
matin'
froidement'
il dcrte
I*o'
t'u*s&cre
gnral
et
simultan'
L'ESSAIM
Il rgle le travail de chacune des ouvrires.
Selon leur ge, il distribue leur besogne aux
nourrices'qui soignent les larves et les nym-
phes, aux dames d'honneur qui pourvoient
I'entretien de la reine et ne la perdent pas de
vue, aux ventileuses qui du battement de leurs
ailes arent, rafrachissent ou rchau{fent la
ruche, et h.tent l'vaporation du mie.l trop
charg d'eau, aux architectes, aux maons, aux
cirires, aux sculpteuses qui font la chane et
btissent les rayons, aux butineuses qui vont
chercher dans la campagne le nectar des fleurs
qui deviendra Ie miel, le pollen qui est la nour-
riture des larves et des nymphes, la propolis
qui sert calfeutrer et consolider les difices
de la cit, I'eau et le sel ncessaires Ia
jeu-
nesse de la nation. Il impose leur tche aux
chimisteso
Qui
assurent la conservation du miel
en y instillant I'aide de leur dard une goutte
d'acide formique, aux operculeuses qui scellent
les alvoles dont le trsor est mrr, aux ba-
layeuses qui maintiennent la propret mticu-
leuse des rues et des plaees publiqucs, aux
ncrophores qui emportent au loin les ca-
davres, aux amazones du corps de
6arde
qui
veillent nuit et
jour
la sdcurit du seuil, inter-
rogent les allants
et venantso reconnaissent
38
LA VIE DES BEI L
les adolescentes
leur premire sortie, efla'
rouchent
les vagabonds,
les rdeurs, les pil-
lardso expulsent
les intrus, attaquent en masso
les ennemis
redoutables,
et, s'il le faut, barri-
cadent
l'entrde.
Bnfin,
c'est
<r I'esprit de
la ruche > qui fixo
l'heure du grand sacrifice annuel au
gnie cla
l'espce,
-
je
veux dire I'essaimage,
-
o un
peuple entier,
arriv au fate de sa prosprit et
de sa puissance,
abandonne soudain Ia gn-
ration future
toutes ses richesses, ses palais, ses
derneures
et le fruit de ses peines, pour aller
chercher
au loin I'incertitude et le dnuement
cl'une patrie
nouvellc. Yoil un acte qui, con-
scient ou non, passe certainement la moralc
humaine.
Il ruine parfois, il appauvrit tou-
jours, il disperse coup srir la ville bienheu-
reuse pour obir
une loi plus
haute
que le
bonheur de la cit. O
se formule-t-elle, cette
loi, gui, nous le verrons tout l'heuro, est
loin d'tre
fatale et aveugle comme on le
croit? O,
dans quelle assemble,
dans quel
conseil, dans quelle
sphre commune sige-
t-il, cetesprit
auquel tous se soumettent, et qui
est lui-mme soumis
un devoir hroque et ,
une
raison toujours
tourne vers l'avenir?
Il en est de nos abeilles comme de la plupart
T, ESSAIM
39
des choses de ce monde
;
nous observons
quel-
ques-unes de leurs haliitucles, nous disons : elles
font ceci, travaillent de cette faon, leurs reines
naissent ainsi, leurs ouvrires restent
vierges,
elles essaiment telle pogue.
Nous croyons
les connattre et n'en demandons
pas davantage.
Nous les regardons se hter de {leurs
en {leurs;
nous observons le va-et-vient frmissant
de la
ruche; cette e*istenco nous semble bien
simple
et
borne
comme les autres aux soucis instinc-
tifs de la nourriture et de la reproduction.
Mais que l'il s'approche et trche de se rendre
compte, et voilb
la complexit effroyable
des
phnomnes les plus naturels, l'nigme
de l'in-
telligence, de la volont, des destines, du but,
des
moyens of dos causes, I'organisation
incom-
prhensible du moindre acte de vie.
III
Doneo
rlans
notre ruohe, I'essaimage, la
grande immolation &ux dieux exigeants de la
race se prpare. Obissant l'ordre de < ['es-
prit
r,
qui nous semble assez peu explicable,
attendu qu'il est exactement contraire tous
les instincts et tous lcs sentiments de notre
40
t..4. vrn DES ABETLLS
espce, soixante
soixante-clix mille abeilles
sur les quatre-vingts ou quatre-vingt-dix mille
de la population totale, vont abandonner
l'heure prescrite la cit maternelle. Elles ne
partiront poi4t dans un moment d'angoisse,
elles ne fuiront
pas, dans une rsolution subite
et effare, une patrie dvaste par Ia famine, Ia
guerre ou la malatlie.
Non, I'exil est longue-
ment mdit et I'heure favorable patiemment
attendue.
Si la ruche est pauvre, prouve
par
les malheurs de Ia famille royale, les intemp-
ries, le pillage, elles ne I'abandonnent point.
Elles ne la quittent qu' l'apoge de son
bonheur, lorsque,
aprs le travail forcen du
printemps, l'immense
palais de cire aux cent
vingt mille cellules bien ranges regorge de
miel nouveau et de cette farine d'arc-en,ciel
qu'on appelle < le pain des abeilles >
et qui
sert nourrir les larves et les nymphes.
Jamais
la ruche n'est plus belle qu' la
veille de la renonciation
hroique.
C'est pour
elle
I'heure sans gale, anime, un peu fbrile,
et cependant sereine, de I'abondance
et de I'al-
lgresse plnires. Essayons
{g
nous la repr-
senter, non pas tolle que la vilent les abeilles,
c&r nous ne
pouvons nous imaginer dc quelle
faon magique se refltent les phnomnes
dans
L ESSAIM &1.
les six ou sept mille facettes de letrrs yeux lat-
raux et dans le triple il cyclopen de leur front,
mais telle que nous la verrions si nous avions
leur taille.
Du haut d'un dme plus colossal que ceiui de
Saint-Pierre de Rome descendent
jusqu'au
sol,
verticales, multiples et parallles, de gigantes-
ques murailles de cire, constructions gom-
triques, suspenclues dans le s tnbres et le vide,
et qu'on ne saurait, toutes proportions gardes,
pour la prcision, la harcliesse et l'normit,
comparer aucune construction
humaine.
Chacune de ces murailles, dont la substance
est encore toute frache, virginale, argente,
immacule, odoranto, est forme de milliers
de cellules et contient des vivres suffisants
pour nourrir le peuple entier durant plusieurs
semaines.
Ici, ce sont les taches clatantes,
rouges,
jaunes, mauves et noires du pollen,
ferments d'amour de toutes les fleurs du prin-
temps, accumuls dans les alvoles transpa-
rents. Tout autour, en longues et fastueuses
draperies d'or aux plis rigides et immobiles, le
miei d'avril, le plus limpide et le plus parfum,
repose ddj dans ses vingt
mille rservoirs
frms d'un sceau qu'on ne violera qu'aux
jours de suprnre dtresse. Plus haut, Ie miel
b2 I,A vIE DE-s AEILI.ES
rle
mai mrlrit encore dans ses cuves grandes
ouvertes au bord desquelles dos cohortes vigi-
lantes entretiennent
un courant d'air incessant.
Au centre, et loin de la lumire dont les
iets
de diamants
pntrent par l'unique ouverture,
dans la partie la plus chaude de la ruche, som-
meille et s'veille I'avenir.
C'est
le domaine
royal
du
n
couvain r, rserv la reineetb ses
acolytes : environ dix mille demeures o
reposent les ufs, quinze ou seize mille
chambres oocupes par les larves,
quarante
mille maisons habites par des nymphes
blanches gue soignent des milliers de nour-
ricest. Enfin, au saint des saints de ces limbes,
les troiso quatro, six ou douze palais clos, pro-
portionnellement trs vastes, des princesses
aclolescentos, qui attendont leur hcure,
enve-
loppes d'une sorte de suaire, immobilos
et
ples, tant nourrios dans les tnbros.
Iv
Or, au
iour
prescrit par
(
I'csprit, de la nu-
che n, une partie du peuple, strictement dter-
l. Les chiflres que nous donnons ici sont rigoureusement
exacts. te sont ceux d'une forte ruche en pleino prosprit,
L,ESSATM
&7
minde suivant
des lois immuables
et stres, ede
la place ces esprances
qui sont encore sans
forme.
On laisse dans Ia ville endormie les
mles
parmi lesquels
sera choisi l'amant royal,
de trs
jeunes
abeilles
qui soignent Ie couvain
et quelques milliers d'ouvrires,
qui continue-
ront de butiner au loin,
garderont
le trsor
accumul,
et maintiendront
les traditions mo-
rales de la ruche. Car chaque ruche
a sa mo-
rale
panticulire.
On en rencontre
de trs ver-
tueuses et de trs pervcrlies, et l'apiculteur
imprudent
peut corrompre
tel peuple, lui faire
perdre le respect
de la
proprit d'autrui, l'in-
citer au pillage, lui donner des habitudes de
conqute et d'oisivet
qui le rendront redou-
table toutes les petites rpubliques
d'alen-
tour. Il su{Iit
que l'abeille ait eu I'occasion
d'prouver
quo le travail, au loin, parmi les
fleurs de Ia campagne
dont il faut visiter des
centaines pour former une goutte de miel,
n'est pas le seul ni le plus prompt moyen de
s'enrichir, et qu'il est plus facile de s'intro-
duire en fraude dans les villes mal gardes,
ou de force dans celles qui sont trop faibles
pour se dfendre. Elle perd bientt la notion
du devoir blouissant mais impitoyable
qui
fait d'elle I'esclave
aile des corolles dans I'har-
++
LA VIE DES ABNILLES
monie nuptiale de la naturc, et
il est souvent
malaisr!
de ramener au bien une ruche ainsi
dpravde.
V
Tout rndique que ce n'cs[ pas Ia reine, mais
I'esprit de la ruche qui dcide I'essaimage. Il en
est de cette reine comme des chefs parmi les
hommes; ils ont I'air de commandero
mais
eux-mmes obissent cles ordres plus imp-
rier.rx et plus inexplicables gue ceux qu'ils
donnent qui leur est soumis.
-
Quand
cet
esprit
a fix le moment, il faut que, ds I'au-
rore, peut-tre
ds Ia veille ou I'avant-veille,
il ait I'ait connatre sa rsolutiono car, peine
le soleil a-t-it
bules premires gouttes derose,
qu'on
remarque tout autour de Ia villo bour-
donnante une
agitation inaccoutume,
Iaquclle I'apiculteur se trompe
rarement. Par-
fois nrme on dirait qu'il
y
a lutte, hsitationo
recul. Il arrive, eneffet, que plusieurs
jours
de
suite l'moi dor et transparent s'lve et
s'apaise sans raison apparente. Un
nuage' gue
nous nc voyons paS, se forme-t-il, cet instant,
dans le ciel que
les abcilles voient,
ou un
L.ESSAIM
T!5
regret, dans leur intelligence ? Discute-t-on
dans un conseil bruissant la nccssit du clpart?
Nous n'en savons rien, pas plus que nous ne
$avons de quolle faorr l'esprit cle la ruche
apprend
sa rsolution la foule. S'il est certain
que les abeilles communiquent entre elles, on
ignore si elles le font la manire des hommes.
Ce
bourdnnement, parfum de rniel, ce frutis-
sement enivr des belles
journes
d't, qui est
un des pius doux plaisirs de l'leveur d'abeilles,
ce chanl de fte du travail qui montc et qui
descend tout autour du rucher dans le cristal
de l'heure, et qui semble le rnurmure d'all-
gresse des fleurs panouies, l'hymne de leur
bonheur,l'cho
de leurs odeurs suavcs, la voix
des illets
blancs, du thym, des marjolaines, il
n'est pas certain qu'ellos l'entendent. Elles ont
cependanL
toute une gamme de sons que nous-
mmes
discernons et qui va de la flicit pro-
fonde la menace, la colre, la dtresse
;
elles ont
I'ode de la reine, les refrains de
I'abondance,
les psaumes de Ia douleur
;
elles
ont enfin
les longs et mystrieux cris de
Suerre
des princesses
adolescentes dans les combats et
les massacres qui prcdent le vol nuptial. Est-
ce une musique de hasard qui n'efileure pas leur
silence
intrieur ? Toujours est-il gu'elles ne
46
LA VIn DES ABEILLES
s'ineuvont pas des bruits que nous produi-
sons autour de la rucheo mais elles
iugenl,
peut-tre que ces bruits ne sont pas de leur
monde et n'ont B,ucun intrt pour elles. Il
est vraisemblable
{ue,
de nott'e ct, nous
n'entendons qu'une minime partie de te
qu'elles disent, et qu'oltes rnettent une foule
d'harmonies quo nos orgnes ne sont pas
faits
pour percevoir. En tout cas, nCIus verrons plus
loin qu'elles savent s'entendre et se concerter
&vecune rapidit parfois prodigieuse, et quand,
par exemple, le grand pilleur de miel, l'norme
Sphinx
Atropos, le papillon sinis[re qui porte
sur le dos une tte de mort, pntre dans la
ruche au murmure d'une sorte d'incantation
irrsistible qui ltli est propre, de proche en
proche la nouvelle circule et, des gardes de
l'entre aux dornires ouvrires qui travaillento
l-baor sur les derniers rayons, tout le peuple
tressaille.
YT
On a cru longtemps qu'en abandonnant
les
lrsors de leur royamer por s'lancer ainsi
dans la vie incertaine, les sages mouches
l'nssetM
l*7
mielo si conomes, si sobres, si prvoyantes
d'habitude,
obissaient une sorte de folie
fatale, une impulsion machinaleo une loi
de I'espce, un dcret de la naturo, cette
force qui pour tous les tres est cache dans Ie
temps
qui s'coule.
S'agit-il
de I'abeille ou de nous-mrnes, nous
appelons
fatal tout ce que nous ne comprenons
pas encore. Mais
aujourd'hui, la ruche a livr
deux
ou trois de ses secrets matdriels, et on a
constat
que cet. exode n'est ni instinctif, ni
invitable.
Ce n'est pas une rnigration aveu-
gle,'mais
un sacrifice qui parait raisonn, de
la gdnration,pt'sente
la gnration future.
II suflit que l'apiculteur dtruise en leurs cel-
lules les
jeunes reines encore inertes, et qu'en
mme tempso si les larves et les nymphes sont
nombreuses,
il agrandisse les entrepts et les
dortoirs
de la nation : sur l'heure, tout Ie
tumulte
improductif s'abat comme les gouttes
d'or d'une pluie obissanteo le travail habituel
se rpand sur les Ileurs, et, devenue indispen-
sable, n'esprant ou ne redoutant plus de suc-
ce-qseur, rassure sur l'avenir de I'activitd qui
va natre, la vieille reine renonce revoir cctte
anne la lumire du soleil. Elle reprend paisi-
blement, dans les trrbres, s& tche
rnaternelle
-*!.',4{,-+"
!
48
r, vIE DEs ABltitLis
qui consistc pondre, en suivant une spirale
mthoclique,
de cellule en celluleo sans en
omettrc
une seule, sans s'arrter
jamais,
deux
ou trois mille
cBufs chaque jour.
Qu'y
a-t-il de fatal en tout ceci que I'amour
rle la race d'aujound'trui
pour la race de
demain ?
Cette fatalit
existe aussi dans l'es-
pce humaine, mais sa puissance
et son ten-
due
y sont moindres. Elle n'y prorluit
jamais
de ces grands
sacrifices
totaux et unanimes.
A quelle fatalit
prvoyante
obissons-nous
qui rernplace
celle-ci ?
Nous l'ignorons
et ne
connaissons
point l'tre
qui nous regarde
comme nous regardons les abeilles.
VTT
i\{ais I'hornme ne truu, lc point l'histoire
dt-.
la ruche que nous avons ciroisic, et l'ardeur
encore toute mouille d'une belle
iourne qui
s'avance pas tranquilles et dj rayonnants
sous les arbres, hte I'heure du ddpart.
Du
traut en bas des coruidors dors
qui sparent
les murailles parallles, les
ouvrires ach-
vent les prparatifs du voyage. Et d'abord,
chacune d'elles se charge d'une provision
I
L'r.,,sgAIM I+g
de miel suffisante pour cinq ou six
jours.
De ce miel qu'elles emportent, elles tireront,
par une chimie qu'on n'a pas encore clairement
explique, la cire ncessaire
pour commencer
immdiatement la construction des difices.
Elles
se munissent
en outre d'une certaine
quantit de propolis, qui est unesorte de rsine
destine
mastiquer les fentes de la nouvelle
demeure, y fixer tout ce qui branle,
en
,* vrnir toutes
les parois, en exclure toute
lumire,
car elles aiment travailler dans une
obscurit presque complte, o elles se diri-
gent l'aide de leurs yeux facettes
ou peut-
tre de leurs antennes,
Qo'on
suppose le sige
ffun sens inconnu qui palpe et mesure
les
tnbres.
YilI
Elles savent donc prvoir les aventures cJe
la
journe la plus dangereuse de leur cxistence
Aujourd'hui,
en cffet, tout entires aux soucis
et aux hasards peut-tre prodigieux du grand
acte, elles n'auront pas le temps de
visiter
les
iardins
et les prs, et demain, aprs-demain, il
est possible qu'il vente, qu'il pleuve, que leurs
It
b0
1,4
vln DEs ABEILLES
arles se
glacent
et que
les {leurs ne s'ouvrent
point.
dtaut
de cette prvoyance,
ce serait
la famine
et la mort. Nul
ne viendrait
leur
secours
et
elles
n'imploreraient
le secours
de
personne.
De cit
cit elles ne se connaissent
point
et ne s'aident
jamais. Il arrive
mme que
i'apiculteur
installe
la ruche or
il a recueilli
la vieille
reine et Ia grappe d'abeilles
qui
l'en-
toure
tout
ct de la demeure
qu'elles
vien-
nent
de quitter.
Quel
que soit le dsastre
qui
les
frappe,
on
dirait qu'elles
en ont irrvoca-
blement
oubli
la paix, la flicit
laborieuse,
les normes
richesses
of la scurih,
eI toutes,
une
une, et
jusqu' la dernire,
mourront
de
froid
et de faim autour
de leur
malheureuse
souveraine,
plutt
que
de rentrer
dans
la
rnaisort
natale, dont la bonne odeur
d'abon-
dance,
qui n'est que le parfum
de leur travail
pass,
pntre
jusqu' leur dtresso.
]IX
Voil,
dira-t-on'
ce que
ne feraient
pas les
hommes, un de ces faits qui prouven[
Wo,
malgr les merveilles
de cette organisation,
il
n'v a l ni intelligence,
ni conscience
vri-
L',ESSAIM
5{
tables.
Qu'en
savons-nous
?
Outre qu'il
est lbrt
admissible
qu'il
y ait en d,autres
tres
une in_
telligence
d'une
autre
nature
que la
ntrc,
et
gui produise des
effets
trs diffrents
sans
tre
lnfrieurs,
sommes-nous,
tout en ne sortant
pas
de notre
petite
paroisse
humaine,
si bons
luges
des choses
de I'esprit
? il suflit
gue nous
voyin,
deux ou trois personnes
causer
et
s,agite.
dur.
rire
une fentre,
ans entendre
ce
qu,elles
disent,
et dj il nous
est
bierr difficire
de de-
viner
la pense
qui les
mrre,
Croyez-vous
qu'un
habitant
de
Mars ou de
ynus,
qui, du
haut d'une
montagne,
vemait
aller
et venir
par
les rues
et les
places
publiques
de nos ,riilrs
les petits
points
noirs
que nous
sommes
dans
l'espace,
se formerait,
au spectacle
de nos rnou_
vements,
de nos difices,
de nos
canaux,
de nos
machines'
une ide
exacte
de notre
inteili-
gence,
de notre
morale,
de notre
manire
d'aimer,
de
penser,
d'esprer,
en
un mot,
de
l'tre
intime
et rel
que nous
sommes
?
Il so
bornerait
constater
quelques
faits
assez
surprenants,
comrne
nous
le faisons
dans la
ruche,
et en
tirerait
probablement
des
conclu_
sions
aussi
incertaines,
aussi
errones
que les
ntres.
En
tout
oas, il
aurait
bien du mal dcou.
52
LA VIE DES ABEILLES
vrir dans
(
nos petits points noirs > Ia grande
direction morale, l'admirable sentiment una-
nime qui clate dans la ruche.
(
O vont-ils ?
se demanderait-ilo aprs nous avoir observs
durant des annes ou cles sicles; que font-ils ?
quel est le lieu central et le but de leur
vie ?
obissent-ils guelquo dieu ? Je ne
yois
rien
qui conduise leurs pas.
fln
jour
ils semblent
di{ier et amasser de petites choses,
et le len-
demain
les dtruisent et les parpillent.
Iis s'en
vont et reviennenf, ils s'assemblent et se dis-
persent,
mais on ne sait ce quile dsirent. IIs
offrent
r4ne foule de spectacles inexplie,ables.
On en voit, par exemple, qui ne lbnt pour
ainsi
dire aucun mouvement. On
fps reconnal,
leur pelago plus lustr
;
souvent aussi ils sont
plus volumineux quo les autres. Ils occupont
des demeures dix ou vingt fois plqs
yastes,
plus ingnieusempnt ordonnes et plus richos
que les demeures ordinaires. Ils y font tous les
iours
des repas qui se profongent durant
des
heures et parfois fort avant dans la nuit. Tous
ceux qui les approchent paraissent les,honorer,
et des porteurs de vivres sortent des maisons
voisines
et
yiennent
mme du fond
de la cam-
pagne pour
leur faire des prsents. Il faut
croire qu'ils sont
indispensables et rendent

L usslM
53
I'espce des services essentiels,
bien que nos
moyen$ d'investigation
ne nous
aient point
encore permis de reconnatre
avec exactiudo
la nature de ces services.
On en voit d'autres,
au contraire, qui, dans de grandss
casbs encomr
bres de roues qui tourbillonnent,
dans des
rduits obscurs, autour rles
ports et sur de
petits carrs de terre qu'ils fouillent
de l'au-
rore au coucher du soleil, fie cessnt de s'agiter
pniblement. Tout nous fait supposer que
cetto
agitation est punissable.
On les loge, en effet,
dans d'troites huttes, malpropres
et ddlabres.
Ils sont couverts dTne substance
incolore.
Telle paralt tre leur ardeur
leur Guvre nui-
sible, ou tout au rnoins inutile,
qu'ils prennent
peine le temps de dormir et de ma,nger.
Leur
norhbre egt aux premiers
comme mille est
un, Il est remarquable
que l'espce
ait pu se
maintenir jusgu'
nos jours
dans des condi.
tions aussi dfavorables
son dveloppement.
Du restel il convient d'ajouter,
{u,
hormis
cette obstination
caractristique
leurs agita-
tions prtibles, ils
ont
l'air inoffensif
et do-
cile et s'accommodent
des restes de ceux
qui
sont videmment
les gardiens
et peut-tre les
euYeufs de Ia race. ))
jL
LA vrn DFls BEILLEg
x
N'est-il pas tonnant que la ruche gue nous
voyons ainsi confusment, du haut dlun autre
rnonde, nous fasse, au premier regard gue
nous y
jetons,
une rponse sfire et pro-
fonde ? N'est-il
pas admirable que ses di-
fces pleins de certitude, ses usages, ses
lois, son organisation conomigue et poli-
tique, ses vertus et ses cruauts mmes, nous
montrent immdiatement la pense ou le dieu
que les abeilles servent, et gui n'est pas le
dieu le moins lgitime ni Ie moins raisonnable
qu'on puisse concevoir, bien que le seul peut-
tre gue nous n'ayons pes encoro srieuse-
ment adoro
je
veux dire l'avenir ? Nouri cher-
chons parfois, dans notre histoire humaine,
valuer la force et la grandeur morale d'un
peuple ou d'urre race, et nous ne trouvons pas
d.'autre mesure que la persistance et l'ampleur
de l'idal qu'ils poursuivent et l'abngation
avec laquelle ils s'y dvouent. Avons-nous ren-
contr frquemment un idal plus conforme
aux dsirs de I'IJniverso plus ferme, plus
auguste, plus dsintress, plus
manifeste,
L'ESSAIM
TT5
et une abndgation plus totale et plus h-
roque ?
XT
trange
petite rpublique si logique et si
grave, si positive, si minutieuse, si conome et
cependant victime d'un rve si vaste et si pr-
caire ! Petit peuple si dcid et si profond,
nourri
de chaleur et de lumire et de ce qu'il y
a de plus pur dans la nature, l'me des fleurs,
c'est--dire
le sourire
le
plus vident de la
rnatire et son eftbrt le plus touchant vers le
ibonheur
et la beaut, qui nous dira les pro-
lblmes
que vous avez rsolus et qui nous
restent
rsoudre, les certitudes que vous
avez
acquises et qui nous restent acqurir
?
Et
s'il est vrai que vous ayez rsolu ces pro-
blmeso acquis ces certitudeso non pas l'aicle
de I'intelligence, mais en vertu de quelque im-
pulsion primitive et aveugle, quelle nigme
plus
insoluble encore ne nous poussez-vous
point
? Petite cit pleine de foi, d'esprances,
de rnystres, pourquoi vos cent mille vierges
acceptent-elles une tche qu'aucun esclave
humain n'a jamais accepte ?
Mnagres de
56
TA vIE Dg ABEILLII$
leurs
forces,
un peu moins
oubliouses d,elles-
mmes,
un peu
moins ardentes
la peine, elles
reverraient
un autre printemps
et un second.
t; mais, daqs le moment magnifique
o toutes
les fleurs les appellent,
elles
semblent frappes
de I'ivresse
rnortelle
du travail, eto les ailes
brises1 le
corps rt{duit
rien
et couvert tlc
blessures,
elles prissent
iJresque
toutes en
moins de cinq semaines,
Tantus amor
florum,et
generartdi
gloria
mellis,
s'crie
Yirgile;
qui nous a transmis dans le qua-
trrme livre
des
Gorgigues,
consacr
aux
abcilles, les emeurs
charmantes
des anciens,
qui observaient
la nature d'un
il encore
touI
bloui
de Ia prsence
de dicux imaginaires.
xil
Pourquoi renoncent-elles
aq sommeil,
aux
dlices
du rniel,
I'arnour,
aux loisirs
adora-
bles
que connato per exomple, leur
frre ail
le papillon ?
Ne pourraient-elles
pas
vivre
comme lui ? Ce n'est pas la faim
qui les
presse.
Deux ou trois fleurs
suffisent les
nourrir
et
ellcs en
visitent deux ou trois cents par heure
L.ESSAI-M 51
pour eccumuler un trsor dont elles ne gotte-
ront pas la douceur. A quoi bon se donner tant
de mal ? D'o vient tant d'assurance ? Il est donc
hien certain que la gnration pour laguello
vous mourez mrite ce sacrii-,r:e, qu'elle sera
plus belle et plus heureuse, qu'elle fera quelgue
chose que vous n'ayez pas
fait?
Nous voyons
votre but, il est aussi clair que le ntre : vous
voulez vivre en votre descendanoe aussi long-
temps que Ia terre elle-mme; mais quel est
donc le but de ce grand but et la mission de
cette existence ternellement renouvele ?
Mais
n'est-ce pas ptutt nous qui nous tour-
mentons
dans I'hsitation et l'erreur, qui som-
mes des rveurs purils et qui vous posons des
questions inutiles ?
Yous seriez, d'volutions
en
volutions, devenues toutes-puissantes et bien
heureuses, vou seriez arrives aux dernires
hauteurs d'o vous domineriez les lois de la
nature,
yous
seriez enfin des desses immor-
telles, que
nous vous interrogerions encore et
vous demanderions ce que vous esprez,
o
vous voulez aller, o vous comptez vous arrter
et vous dclarer sans dsir. Nous somms ainsi
faits que rien ne nous contente, que rien ne
nous semble avoir son but en dedans de soi,
gue
rien ne nous parat exister simplementn
b8
L VIE DES BEILLES
sans arrire-pense. vons-nous pu
jusqu'
ce
jour imaginer un seul de nos dieux, depuis te
plus grossier
jusqu'au
plus
raisonnable, sans le
faire immdiatement s'agiter, sans I'obliger de
crer une foule d'tres et de chosen, de cher-
cher
nrille fins par delh lui-mme, et nolrs
rsignerons-nous
jamais
reprsenter tran'
quillement
et durant quelques
lteures uno
forme intressante de I'activit de la matire,
pour reprend.re bientt, s&ns regrets et sans
tonnement,
I'autre forme
qui est I'incon'
sciente, I'inconnueo
I'endormie, l'tcrnelle
?
XIII
Mais
n'ouh,lions pas notro ruche o I'essaim
perd patience,
notre ruche gui
bouillonne et
dborde dj de flots noirs et vibrants, tels qu'un
vase sonore sous l'ardeur du soleil. Il est midi,
et I'on dirait qu'autour
de la chaleur qui rgne,
les arbres assembls
retiennent toutos leurs
feuilles,
comme on retient son soufIe en pr-
scnce
d'une chose trs douceo mais trs grave.
Les aheilles
donnent le miel et la cire odorante
I'l"romme qui les soigne; mais, ce qui vaut
peut-tre
mieux que
le miel et la cire, c'est
L'ESSEIM
59
qu'elles
appellent
son attention
sur
l'allgresse
e
juin, c'est gu'elles
lui font goter
I'harmonie
d.es beaux
mois, c'est que tous
les vnements
o elles
se mlent
sont
lis aux ciels
purs, Ia
fte
des
fleurso aux heures
les plus
heureuses
de l'anne.
Elles
sont
l'me
de I't, I'horloge
des minutes
d'abondance,
I'aile diligente
des
parfums
qui s'lancent,
l'intelligence
des rayons
qui
planent,
le murmure
des clarts qui tres-
saillent,
le chant
de I'atmosphre
qui s'tire
et se repose,
et leur vol
est le signe visible,
la
note
convaincue
et musicale
des petites
joies
innombrables
qui naissent
de Ia chaleur
et
vivent
dans
la tumire.
Elles
font comprondre
la voix
la plus
intime des bonnes
heures natu-
relles.
qui
les a connucs,
b qui les a aimes,
un
t sans
abeilles
sembls aussi
malheureux
et aussi
imparfait
que s'il tait
sans oiseaux
et
stns
fleurs.
XIY
Celui
qui assiste pour la premire
fois cet
pisode
assourdissant
et
dsordonn
qu'est
l'essaimage
d'une ruche
bien peuple
est assez
dconcert
et n'approche qu'avec
crainte'
ll ne
60
T,A vIE DEs
ABEILLE$
reconnait
plus les
arieuses
et paisibles
abeilles
des heures
laborieuses.
Il les
avait
vues
quel-
ques instahts
auperavant
atriver
de tous les
coins de la
campagne,
proccupes
comme
de
petites
bourgeoises
que rien ne saurait
distraire
des
affair.es
du mnage.
Blles entraient
presque
inaperues,
puises,
essouflles,
empresses,
agites,
meis
discrtee,
salues
bu passege
d'un lger
signe des
antennes
par les
je,rnes
am&zones
du portail.
Tout au plus changeaient_
elles les
trois ou quatfo
mots,
probablement
indispeneables,
en remettant
en hte
leur
rcolte
de
miel
I'une
des porteuses
adolescentes
qui
stationnent
toujours
clans la eour intrieure
de
I'usine;
-
ou bien elles
allaient
dposer
elles_
mmes,
dans les
vastes greniers
qui entourent
le couvaino
les deux
lourdes
corbeillos
de pollen
accrochdes
leurs cuissesr
pour repartir
imm-
diatement
aprs, sans
s'inquiter
de ce qui
se passait
dans les ateliers,
dans
le dortoir
des
nymphes
ou le palais
royal,
sans se mler,
ne
frt-ce
qu'un instant,
au brouhaha
de la
place
publique
qui s'tend
devant le
seuil, et
qu'en_
combrent,
aux heures
de grosse chaleur,
les
bavarda6es
des
ventileuses
Qui,
suivant
I'ex-
pression
pittoresque
des apiculteurs,
(
font la
barbe u.
L'rssAIM
XV
Aujourcl'hui, tout est chang.
Il ost
vrai
qu'un certain nombre d'ouvrires, paisible-
ment, comme si rien n'allait so passer, vont
aux champs, en reviennent, nettoient la
ruche, montent aux chambres du oouvain,
sans se laissergagner parl'ivresse gnralo.
Oe
sont celles qui n'accompagneront pas la reine
et resteront dans la vieille demeuro pour Ia
garder, pour soigner et nourrir les neuf
ou dix
mille ufs, Ies ilix-huit millo Iarvee
,
les trente-
six mille nymphes et les sept ou huit princesses
qu'on abandonne. Elles sont choisios pour ce
devoir austre, sans qu'on sache en vertu de
quelles rgles, ni par qui, ni comment.
EIIes y
sont tranquillement et inflexiblernent
lidles,
et bien que
j'aie
renouvol main{.t;s fois I'ex-
prience, en poudrant d'une matire colo-
rante quelques-unes de ces < cendrillons u
16-
signes, qu'on reconnait assoz facilement

leur allure srieuse


et un peu lourdo parmi le
peuple en fte, il est bion rarc que
j'en
aie re-
trouv une dans la foule enivrtie de l'essaim.
6{
61
I A VIB DBS ABEILLDS
XVI
Et, cepondant,
I'attrait parait rrrdsistible.
C'est le dlire du sacrifice, peut-tre
incon-
scient, ordonn
par le dieu
;
c'est la fte du
miel, la victoire de la I'ace et de l'avenir
I
c'est le seul
jour de
joie, d'oubli et de folie;
c'est I'unique
dimanche des abeilles. C'est
aussi, croirait-on,
le seul
jour
or) elles
mangent
leur faim et connaissent pleinement
la d.ouceur
du trsor qu'elles amassent. Elles
ont l'air de prisonnires dlivres et subite-
ment transportes
dans un pays dexubrance
et de dlassements.
Elles exultento ne se pos-
sdent
plus. Elles qui ne font
jamais
un mou-
vement
imprcis ou inutile, elles vont, elles
viennent,
sortent,
rentrent, ressortent pour
exciter
leurs surs, voir si Ia reine est prte,
tourdir
leur attente. Elles volent beaucoup
plus haut que de coutume et font vibrer tout
autour
du rucher les feuillages des grands
arbres.
Elles
n'ont plus ni craintos ni soucis.
Etles
ne sont plus farouches, tatillonnes, soup-
onneuses,
irritables, agres sives, indomptables.
L'homme,
le matre ignor qu'elles no recon.
I'sBSetM
63
naissent
iamais
et qui ne parvient
les asser-
yir
qu'en
se pliant toutes
leurs
habitucles
de
tlavail,
en respectanb
toutes
leurs
lois, en
sui-
vant pas
pas Ie sillon que
trace
dans
la vie
leur intelligence
toujours
dirige
vers
le bien
de dernain
et que
rien ne dconcerte
ni ne
d-
tourne de son but, I'homme
peut
les approcher,
dchirer
le rideau
blond et tide
que forment
autour
d,e lui leurs tourhillons
retcntissants,
les prendre
dans la tnain,
Ies cueillir,
comme
une greppc
tle fruits, elles
sont aussi
douces'
aussi inoffcnsives
qu'une
nue de libellules
ou
de phalnes
et, ce
iour-l,
heureuses'
neposs-
tlant plus
rien, confiantes
en
l'avenir, pourvu
qu'on
ne les spare
pas de leur
rcine qui porte
en elle
cet avenir,
elles se soulnettent
tout et
ne blessent
personne.
XYII
Mais
le vritable
signal
n'est pas encorc
donn. Dans
la ruche, c'est une agitation
in-
concevable
et un dsordre
dont on no peut
dcouvrir
la pense.
En temps orclinaire,
rentres
chez
ellus,
les abeilles
oublient
qu'elles
ont
des ailcs, ct t'.ltacune
se tienI
(,4
L VIE DEg ABEII-I,ES
peu prs immobile, meisnon pasinactive, sur
Ies rayons, la place qui lui est assigne par
son genre de travail. Maintenant, affoleso elles
se meuvent en cerr:les compacts du haut en
bas des parois verticales, comme une pte
vibrante remue per une main invisible. Ira
tempraturo intrieure s'lve rapidement,
tel point, parfois, que la cire des difices
s'amollit et se dforme. La reine, qui d'habi-
tude ne quitte
jamais
les rayons du centre,
'parcourt
perduen haletante, la surface de la
foulevhmente qui tourne et retourne
sur soi.
;Est-ce
pour hter le dpart ou pour le retarder ?
l0rdottt
e- t-elle ou bien implore -t-elle?
Pro-
page-t-elle
l'motion
prodigieuse ou si elle la
Bubit?Il
parat assez vident, d'a.prs ce quenous
'savotts de la psychologie gnrale de l'abeille,
gue l'essaimage se fait toujours contre le
gr de la vieille souveraine. Au fond, la reine
esto aux yeux des asctiques ouvrires
que
sont ses filles, l'organe de I'amour, indispen-
sable et sacr, rnais
un peu inconscient
et
souvent
puril. Aussi la traitent-elles
comme
une
mre en tutelle. Elles ont pour elle un
respecl. une tendresse hroque etsansbornes.
A
elle est, rsorv le miel le plus pur, spcia-
lement
distill et pres,lue entirement assimi-
t,ttrgsetu
6b
Iable. Elle a une escorte de satellites
ou de lic-
teurs,
selon I'expression
de Pline,
qui veille sur
elle nuit et
jour,
facilite son travail
maternel,
prpare les cellules
o elle doitpondre,
la choie,
Ia caresse, Ianourritr
la nettoie,
absorbe
mme
ses excrments.
Au moindre
accident
qui lui
arrive,
la nouvelle
se rpand
de proche
en
proche,
et le peuple se bouscule
et se lamente.
Si on l'enlve
la ruche,
et, gue les abeilles
ne puissent espdrer de la remplacer,
soit, qu'elle
n'ait
pas laiss
de descendance
prdestine,
soit
qu'il
n'y ait pas de larves d'ouvrires
ges
de mbins
de trois
jours
(car
toute larve
d'ouvrire
qui a moins de trois jours
peut,
grce
une nourriture
particulire,
tre trans-
forme
en nymphe royale:
c'est le grand prin-
cipe dmocratigue
de la ruche qui compense
les prrogatives
de la prdestination
mater-
nelle)
;
si, dans ces circonstances,
on la saisit,
on l'emprisonne,
et qu'on la porte loin de sa de-
meure;
sa perte constate,
-
il s'coule
parfois
deux ou trois heures
avant
qu'elle soit connue
de tout lo monde, tant la cit est vaste,
-
le
travail
cesse peu prs partout.
On abantlonne
les petits,
une partie de la population
erre

et l en qute de sa mre, une autre sort sa


recherche,
les guirlandes
d'ouvrires occupdes
5
66
L VI DES
BEILLES
btir les rayons Be rompent et se dsa-
grgent, les butineuses ne visitent plus les
fleurs, les gardes de I'entre dsertent leur
posteo et les pillardes trangreso tous les para-
sites du miel, porptuellement l'afTt d'une
aubaine, entrent et sortent
librement sans que
personne
songe dfendre le trsor prement
amass.
Peu peu, la cit s'appauvrit et se
dpeuple,
et ses
.habitantes,
dcouragdes, ne
tardent
pas mourir de tristesse et de misre,
bien
que toutes les fleurs de l't clatent
devant elles.
Mais
qu'on
leur restitue leur souveraine
avant
que sa perte soit passe en force de
chose
accomplie
et irrmdiable, avant que lo
dmoralisation
soit trop profonde
(les
aboillet
sont comme
les hommes, un malheur et un
ddsespoir
prolong
rompt leur intslligence
et
dgrade
leur caractre)r
Qu'on
la leur restitue
qucltlues
heures aprs, et l'accueil qu'elles lui
font esl, extraordinaire
et touchant.
Toutes
s'empressent
autour d'elle, s'attroupento grim-
pent
les unes
sur les autres, [a caressentn au
passage,
tle leurs longues antennes qui con-
tiennent
tant d'organes encore inexpliqus, lui
prsentent
du miel, l'oscortent en tumulte
jusqu'aux chambres
royales. Aussitt I'ordre
L'EssnIM
,61
se rtablit, le travail reprend, dcs rayons
centraux
du couvain
jusqu'aux
plus loin-
taines annexes o s'entasse Ie surplus cte la
rcolte,
les butineuses sortent en {iles noires et,
rentrent
parfois moins de trois minutes aprs
dj charges
de nectar et de pollen' Ies pil-
lards et les parasites sont expulss ou massa-
crs,
les rues sont balayesn et la ruche retentit
doucement et monotonement de ce chant bien-
heureux et si particulier
qui
est le chant
intimo de Ia prsence royale.
xuil
On
a mille exemples de cet attachement, de
ce dvouement absolu des ouvrires b lcur
souveraine. Dans toutes les catastrophes de la
petite rpublique, la chute de la ruche ou dcs
r&yons, la brutalit ou I'igrforance de l'homme,
le froid, Ia famine, la maladie mme, si le
peuple prit en fouleo presque toujours la
reine est sauve et on la retrouve vivante
sous
Ies cadavres de sesfilleslidles. C'est que toutes
la protgent, facilitent
sa fuite, Iui font do leur
corps un rempart et un abri, lui rservent
la
nourriture la plus saine
et les dernires gouil,es
68
LA vIE DEs ABEILT,ES
de miel. Et tant qu'elle cst en vie, quel que soit
Ie dsastre; lo dcouragement, n'entre pas dans
la cit dcs <chastesbuveuses derose>. Brisez
vingt
fois de suite leurs rayons, enlevez-leur'
vingt fois leurs enfants et leurs vivres, vous
n'arriverez pas les faire douter de l'avenir; et
dcimes, affames, rduites une petite troupe
qui peut peine dissimuler leur rnre aux yeux
de I'ennemi, elles rorganiseront les rglements
de la colonie, pourvoiront au plus presso se
partageront, nouvcau Ia besogne selon les
ncessits anormales du moment malheureux,
et reprendront immdiatement lc travail avcc
une patience, une ardeur, une intelligence,
une tnacit qu'on ne retrouve pas souvent
ce degr dans la nature, bien que la plupart
des tres y monfrent plus de courase et de
confiance que l'homme.
Four carter le dcouragement et entretenir
leur amour, il ne faut mme pas que la reine
soit prsente, il suffit qu'elle ait laiss l'heure
de sa mort ou de son dpa.rt le plus fragile
espoir de descendance.
< lrlous avons vu, dit le
vnrable Langstroth, l'un des pres de l'api-
culture moderne, nous &vons vu une colonie
qui n'avait pas assez d'abeilles pour couvrir un
r)'on rle ilix centimtres carrs essaycr d'le-
L'EssaIu
69
ver une
reine. Pendant
deux semaines entires
ellescn conservrent
l'espoir; h lafin, lorsque
leur nombre
tait
rcluit de rnoiti, ler-rr reine
,roquit,
rrrais ses ailes taient si irnparfaites
qu'elle
ne put voler.
Quoiqu'elle
ftt impotente,
ses abeilles
ne la traitrent
pas avec
moins de
respect.
Une
semaine
plus tardo
il ne restait
gure plus
d'une douzaine
d'abeilles;
enfino
quelques
jours aprs,
la reine avait
disparu,
laissant
sur les rayons quelques
malheu-
reuses
inconsolables.
u
XIX
Voici,
entre autreso une circonstance,
ne des
preuves
inouies que notre intervention
r'
cente et tyrannique
fait subir aux
infortunes
mais inbranlables
hrones, o l'on saisit au
vif le dernier gestc de I'amour filial et de
I'abngation. J'ai plus d'une foiso comme
tout
amafeur
d'abeilles, fait venir d'Italie tles reines
fcondes, car la race italienne est meilleure'
plus robusteo plus prolifique, plus active et
plus douce que la ntre. Ces envois se font
dans de petites
botes perces de trous. Ot y
met quelques vivres et on y renferme la reine
70 LA vIB DEs BEILLEI
accompagn6e
d'un certain nombre d'ouvrires,
choisies autant que possible parmi les
plus
ges (l'ge des abeilles
se reconnalt
assez
facilement leur corps plus poli, amaigri,
presque chauve, of surtout leurs ailes
uses
et dchires par le travail)o pour la nourrir,
la
soigner et veiller sur elle durant le
voyage.
Bien souvento I'amive,
la plupart
des
ouvrires avaient succomb.
Une fois mme,
toutes taient mortes de faim; mais,
cette fois
comme les autres, la reine tait intacte
et
vigoureuseo et la dernire
de ses compagnetl
avait probablement pri en oflrant sa souve-
raineo symbole d'une vie plus
prcieuse et plus
vaste que la sienneo la dernire goutte
de miel
qu'elle tenait eh rserve
au fond
de son
jabot.
XX
L'homme ayant observ cette affection
si
constante a su tourner son avantage I'admi-
rable sens politiqueo I'ardeur au travail,
la
persvrance, la magnanimit,
la passion
dq
Iavenir qui en dcoulent ou s'y trouvent ren-
ferms. C'est grce elle que depuis
quelques
annes il est parvenu b domestiquer jusqu'\
I,'ESEAIM
7I
un certain point, et leur insu, les farouches
guerrires, car elles ne cdent aucune force
trangre,
et dans leur inconseiente
sorvitude
elles no Bervent encore que leurs propres lois
asservies.
Il peut croire qu'en tenant la reine,
il tient dans sa main l'me et les destines de
la ruche. Selon la manire dont il en use, dont
il en
joue,
pour ainsi dire, il provoquer p&r
exemple, et multiplie, il empche
ou restreint
l'essaimage, il runit ou divise les colonies, il
clirige l'migration des royaumes.
Il n'en est
pas moins vrai que la reine n'est au fond
qu'une sorte de vivant symbole, qui, comme
tous les symboles, reprsente
un principe
rnoins visible
et plus vasteo dont il est bon que,
I'apiculteur tienne compte s'il ne veut pas s'ex-l
poser plus d'une dconvenuc.
Au reste, lesl
aboilles ne s'y trompent pcint et ne perdent
pas de vue, travers leur reine visible et
phdmre, leur
vritable souveraine immat-
rielle et permanente,
qui est leur ide {ixe.
Que
cette ide soit consciente ou non, cela
n'importe que si nous voulons plus spciale-
rnent admirer les abeilles qui I'ont ou la nature
qui I'a mise en elles. En quelque point qu'ello
se trouve, dans ces petits corps si frles, ou
dans le grand corps inconnaissable,
elle est
12
L VIE DES BEILLEB
digne de
notre attention. Et, pour le dire en
passant,
si nous prenions garde ne pas su-
bordonner
notre
admiration tant de circon-
stances
de lieu ou d'origine, nous ne perdrions
pas
si souvent
I'occasion d'ouvrir nos yeux
avec
tonnement,
et rien n'es[ plus salutaire
que de les ouvrir ainsi.
xxI
On se dira que ce sont
l des conjectures
bien hasardeuses
et trop hurnaines, que les
abeilles
n'ont probablement
aucune ide de ce
genre,
et que
la notion de l'avenir, de l'amour
de la race,
et tant d'autres que nous leur attri-
buons, ne sont
au fond que les formes que
prennent
pour
elles
la ncessit de vivre, la
crainte
de la souffrance et de la mort et l'attrait
du plaisir. J'en
conviens;
tout cela, si I'on
veut,
n'est gu'une
manire
de parler, aussi n'y
attach-je
pas
grande
importance.
La seule
chose certaine
ici, comme
elle est la seulo chose
cortaine
dans tout ce que
nous savons, c'est
que I'on constate
que dans telle et telle circon-
stance,
les abeilles
se conduisent
envers leur
reine
de telle
ou telle
faon.
Le
reste est un
\\
L'nssAttrl ?B
mvstre autour duquel on ne peut faire que des
conjectures plus ou moins agrableso plus u
moins ingdnieuses. Mais si nous parlions des
hommes, comme il serait peut-tre sage de
parler des abeilles, aurions-nous Je droit d'en
dire beaucoup davantage? Nods aussi nous
n'obissons qu'aux ncessits, l'attrait du
plaisir ou l'horreur de la souffrance, et ce
que nous appelons notre intelligence a la
mme origine et Ia mme mission que ce que
nous appelons
instinct chez les anim&ux. Nous
accomplissons certains actes, dont nous croyons
connaitre les effets; nous en ,subissons, dont
nous nous flattons de pntrer les causes
mieux gu'ils ne font; mais outre que cette sup-
position ne repose sur rien d'inbranlable, ces
actes sont minimes et rares, compars la
foule norme des autres, et touso les mieux con-
nus et les plus ignors, les plus petits et les
plus grandioseso les plus proches et les plus
loigns, s'accomplissent dans une nuit pro-
fonde o il est probable que nous sommes
peu prs aussi aveugles que nous supposolls
que le sont les abeilles,
itr
LA VIE DES BEILLES
xxil
<r On conviendra, dit quelque part Buffono
.t
qui a, contre les abeilles une r&ncune assez
plaisante, or conviendra qu' prendre ces
mouches une une, elles ont moins de gnie
que le chien, le singe et la plupart des ani-
msux; on conviendra qu'elles ont moine de
docilit, moins d'attachement, moins de senti-
ment, moinso en un moto de qualits relatives
aux ntres; tls lors on doit convenir que leur
intelligence apparente ne vient quo ele leur
rnultitude runio; cependant cette runion
mme ne suppose aucune intelligence, car ce
n'est point par des vues morales qu'elles se
runissent, c'est sans leur consentement
qu'elles
se trouvent ensemblo.
Cette socit
n'est donc qu'un assemblage physiquer
or-
donn par la nature, et indpendant de toute
connaissance,
de tout raisonnement.
La mre
abeille produit dix mille individus tout la
fois, et dans le mme lieu; ces dix mille indi-
vidus, fussent-ils encorq mille fois plus stu-
pides que
je
ne le suppose, seront obligs, pour
continuer seulement d'exister, de s'arranger de
r,'EssLtM
?S
quelque faon; commc ils agissent tous les
uns comme les autres avec des forces gales,
eussent-ils
commencd par se nuire, force de
se nuire ils arriveront bientt
se nuire le
moins possible, c'est--dire
s'aider; ils auront
tlonc
l'air de s'entendre
et de concourir au
rnme but; I'observateur leur prtera bientt
des vues et tout l'esprit
qui leur manquc; il
voudra renclre raison cle chaque action; chaque
mouvement aura bientt son motif, et de l
sortiront des merveilles ou des monstres de
raisonnements sans nombre; car ces dix mille
individus qui ont tous t produits la fois,
qui ont habit ensemblc,
qui se sont tous m-
tamorphoss peu prs dans le mme temps,
ne peuvent manquer ds faire
tous la mme
chose. et, pour peu qu'ils aient de sentiment,
de
prendre les habitudes communes, de s'ar-
ranger, do so trouver bien ensemble, de s'oc-
cuper de leur rlemeure,
d'I revenir aprs s'en
tre loigns, etc.o et de l l'architecture,
Ia
gomdtrieo l'ordre, la prdvoyance, llamour de
Ia patrie, la rpublique en un moto le tout
fond, comnrs l'on voit, sur l'admiration
de
l'observateur'. l
Yoil une rnnirc
toute contraire d'expli-
quer nos abeilles"
Elle peut sembler d'abord
76 Lrt VIE DEg ABEILLES
plus naturelle
;
mais ne serait-ce pas, au fond,
par la raison bien simple qu'olle n'explique
presque rien ? Je passe sur les erreurs mat-
rielles de cette page; mais s'aceommoder
ainsi,
en se nuisant le moins possible, des ncessits
de la vie commune, cela ne suppose-t-il
pas
une certaine
intelligence, qui paratra d'autant
plus remarquable qu'on examinera de plus prs
de quelle faon ces < dix mille individus D
vitent de se nuire et arrivent s'aider ? Aussi
bien n'est-ce pas notrs propre
histoire; et que
dit le vieux
naturaliste irrit qui ne s'applique
exactement toutes nos socits humaines ?
Notre sgesse, nos vertus, notre politique,
pres fruits de Ia ncessit que notre imagina-
tion a dorso n'ont d'autre but que d'utiliser
notre gosrne
et de tourner au bien commun
l'activit
naturellement nuisible de chaque in-
dividu. Et puis, encore une fois, si I'on veut que
les abeilles n'aient aucune
des ides, aucun des
sentiments que nous leur attribuons, que nous
importe le lieu de notre tonnernent ?
Si
l'on
croit qu'il soit imprudent d'admirer Jes abeilles
nCIus adrnirerons
la nature, il arrivera toujours
un moment o I'on ne pourra plus nous arra-
cher
notre admiration et nous ne perdrons rien
pour aYoir recul et attendu"
I,'ESSAIM
XXilI
Quoi
qu'il en soit, et pour ne pas abandonner
notre conjecture
qui a du moins l'avantage
de
reiier dans notre esprit
certains
actes
qui sont
vit{emment lis dans Ia
ralit,
c'est beaucoup
plus l'avenir infini de leur race
que les abeilles
adorent en leur reine que leur reine elle-mme.
Les abeilles ne sont gure
sentimentales,
et
quand une des leurs revient
du travail si gnive-
ment blesse
qu'elles estiment
qu'elle ne pourra,
plus rendre aucun
service,
elles I'expulsent
im-
pitoyablement.
Et, cependant,
on ne peut dire
qu'elles soient tout fait incapables
d'une
sorte
d'attachement
personnel
pour leur
mre. Elles
la reconnaissent
entre toutes. Alors mme
qu'elle est vieille, misrable,
estropie,
les
gardes de la porte ne permettront jamais
une
reine inconnue, si
jeune,
si belle,
si fconde
qu'elle paraisse, de pntrer dans la ruche.
Il
est vrai que c'est I
un des
principes fonda-
mentaux de leur
police, auquel
on ne droge
parfois, aux poques de grande
mielle,
qu'en
'f,aveur
tle
quelque ouvrire
trangre bien
,charge
de vivres.
71
?8 L Vi DES BEILLSS
Lorsque la reine es[ devenue compltement
strile elles la remplacent en levant un certain
nombre de princesses royales. Mais que font-elles
de la vieille souveraine? On ne le sait pas exac-
tement, rnais il est aruiv parfois aux leveurs
rl'a,beilles de trouver sur les rayons d'une ruche
une reine magnifique et dans la fleur de l'ge,
et, tout au fond, en un rduit obscur,l'ancienne
< maltresse ))r comme on
I'appelle en Nor-
rnandie, amaigrie
et percluse. Il semble
que
dans ce c&s elles aient dir prendre soin de la
protger
jusqu'au bout contre
la haine de sa
vigoureuse
rivale qui nc rve que sa mort, car
les reines ont entre elles une horreur
invin-
cible qui les fait se prcipiter
I'une sur l'autre
ds qu'il s'en trouve deux sous le mme toit.
On croirait volontiers
qu'olles
assurent ai,nsi
la plus vieille une sorte de retraite trumble et
paisible pour y finir ses
jours dans un coin
recul de la ville. Ici encore nous touchons
I'une des mille nigmes du royaume
de cire,
et nous avons I'occasion de constatero une fois
de plus, que
la politique et les habitudes
dee
abeilles ne sont nullement
fatales et troites, et
qu'elles
obissent bien des mobiles plus com-
pliqus que ceux que nous oroyons connaitre.
L SSSIM
xxlv
Mais nour troublons chaque instant
les lois
de la nature qui doivent leur senrbler
le plus
inbranlables.
Nous les rnettons tous lce
iours
dans la situation o nous nous trouverions
nouc-mmes si quelqu'un supprimait brusque-
ment autour de nous les lois de la pesanteur,
de I'espace, de la lumire
ou de la mort.
Que
feront-elles donc si on introduit
de forco
ou
frauduleusement une seconde reine dans la
cit ? A l'tat de rrature,
ce cas, grce aux sen-
tinelles
de l'entre, ne snest peut-tre jamais
prsent depuis qu'elles habitent
ce monde.
Elles ne s'affolent point et savent concilier du
mioux qu'il est possible, dans une
conjoncture
aussi prodigieuseo doux principes
qu'elles
res-
pectent comme des ordres divins.
Le premier
est celui de la maternit
unique qui ne fl-
chit
jamaiso
hors le cas
(et
tout fait
excep-
tionnellement dans ce cas) de strilit
de la
reine rgnante. Le second est plus curieux
encore, mais, s'il ne peut tre outrepa
s du
moins admet-il qu'on le tourne
pour ainsr dire
judaquement.
Ce principe est celui
qui revt
?9
SO
L
VIS
DEE ABEILLES
d.'une
sorte
d'inviolabilit
la personno
de toute
reine,
quelle
qu'elle
soit. Il serait
facile aux
abeilles
de percer
l'intruse
de mille
dards em-
poisonns;
elle
prirait
sur
I'heure
et elles
r'*orui*rrt
plus
qu'
traner
son cadavre
hors
de la
ruche.
Mais
bien qu'elles
aient
I'aiguillon
toujours
prt,
qu'elles
s'en
sorvent
tout mo-
ment
pour
se
combattre
entre
elles,
pour
met-
tre
mort
les
mles,
les ennemis
ou les pera-
sitesn
elles
ne le tirentiamaisconlreune
reine'
de mme
qu'une
reine
ne tire
jamais le sien
contre
l'homme,
ni contre
un anirnal,
ni con-
tre
une
abeille
ordinaire
;
et son arme
royale'
qui,
&u
lieu
d'tre
droite
comlne
celle
des
ouvrires,
est recourbde
en forme
de cimeterre'
glle
ne
la
dgaine
quo
lorsqu'elle
combat
une
gale,
c'est--dire
un
autre
reino'
'
-Aororre
abeille
n'osanto
vraisemblablement'
assun'].er
I'horreur
d'un rgicide
direct et san-
glant,
dans
toutes
les circonstances
o
il im-
f,ort*
au
bon ord.re
et la prosprit
de
la
rpublique
qu'une
reine
prisse,
elles s'effor-
"urrt
d"
donner
sa mort
I'apparence
de la
mort
naturelle;
elles
subdivisent
le crime

l'infinio
de
maniro
qu'il
devienne
anonyme'
< Elles
omballent
> alors
la souveraine
tran-
gre,
pour
rne servir
tle I'expression
technique
L'EssAIM 8
|
des apiculteurs, ce qui signifio qu'elles l'envc-
loppent tout entire de leurs torps innom-
brables et entrelacds. Elles forment ainsi un,,
espce
de prison vivanto o Ia eaptive ne peut
plus
se mouvoirr of qu'elles maintiennent
autour
d'elle durant vingt-quatro
heul'es s'il
le faut,
jusqu'b
ce gu'elle y mouno de faim ou
touffe.
Si
la reine lgitinre s'approche ce moment,
et que,
flairant une rivale, elle paraisse dispose
l'attaquer,
les parois mouvantes de la prison
s'ouvriront
aussitt devant elle. Les absilles
feront cercle autour des deux ennemies eto sans
y prendre part, attentives mais impartiales,
elles assisteront au combat singulier? car seule
une mre peut tirer I'aiguillon
contre une
mreo seule celle qui
porte dans ses flancs pr.s
d'un million de vies parat avoir Ie droit de
donner d'un seul eoup prs d'un million
de
rnorts.
Mais
si le choc se prolonge sans rsultat,
si
les deux aiguillons recourbs glissent
inutile-
mentsur
les lourdes cuirasses de chitineo la reine
qui fait mine de fuir, la lgitime aussi bien que
l'trangre,
ser& saisie, arrtr3e et recouverte
de la prison frmissante,
jusqu'
ce qu'elle
ma-
nifeste
l'intention do reprendre la lutte.
il con-
82
LA VTE DES ABETLLES
vient d'ajouter qrte, dans les nombreuses exp-
riences qu'on a faites ce sujet, on a vu
presque invariablement la reine rgnante rem-
porter la victoire, soit que, se sentant chez elle,
au milieu des siens, elle ait plus d'audace et
d'ardeur que I'autre, soit que les abeilles, si
elles sont impartiales au mornent du combat,
le soient
moins dans la rnanire dont elles
emprisonnent
les deux rivales, car leur mre
ne parat
gure souffrir de cet emprisonne-
ment, au lieu que l'trangre en sort presque
toujours visiblement froisse et alanguie.
XXY
Une exprience facile montre mieux
quetoute
autre que les abeilles reconnaissent leur reine
et ont pour elle un vritable attachement.
Enlevez la reine d'une ruche et vous verrez
bientt se produire tous les phnomnes d'an-
goisse et, de dtresse que
j'ai
dcrits dans un
chapitre prcdent. Rendez-lui, guelques heures
aprs, Ia mrne reine, toutes ses filles viendront
sa rencontre en lui offrant du miel. Les unes
feront la haie sur son passase; les autres, se
mettant la tte en bas et l'abdomon
en I'air
L'ESSEIM
83
formeront devant elle de grands demi-cerclcs
immobrles mais sonores, o clles chantent
sans
doute l'hymne du bon retour
et qui rnarquent,
dirait-on. dans leur.s rites royeux, le respect
solennel ou le bonheur suprme.
Mais n'esprez pas de les tromper
en substi-
tuant la reine lgitime une mre
trangre.
A peine aura-t-elle fait
quelques pas dans la
place, que les ouvrires indignes
accoumont
de toutes parts. Elle sera immdiatement
saisie,
envelopp e et maintenue
dans la temible
pri-
son tumultueuse dont les murs
obstins
se
lelayeront, si l'on peut dire, jusqu'
sa mortn
car, dans ce cas particulier, il n'arrive
presque
jamais
qu'elle en sorte vivante.
Aussi est-ce une des grandes difficutts
de,
llapiculturg, que l'introduction
et le remplace-
ment des reines.
Il est curieux
de voir
quelle diplomatie, quelles ruses
compliques
l'homme doit avoir recours
porlr imposer
son
dsir et donner le
change ces petits insectes
si perspicaces, mais
toujours
de bonne
foi,
qui
acceptent avec un courage touchant
les vne-
ments les plus inattentlus,
et n'y
voient, appa-
remmentr
ilu'un
caprice nouveau,
mais fatal,
de
la nature. En somme,
dans toute cette diplo-
matie et dans le dsarroi
dsesprant
qu,a*
E4 LA vls DEs ABEILLES
mncnt &ssez souvent ces ruseg hasarddeso
c'est toujours surl'adrnirable sens pratique des
abeilles que
l'homme compte presque entpiri-
quement, sur le trsor inpuisable de leurs lois
et de leurs hahitudes merveilleuses, sur leur
amour tle l'ordre, do la paix et du bien public,
sur leur fidlitd I'avenir, sur la fermet si
habile et le dsintressement
si srieux de leur
caractre,
et surtout sur une constance rem-
plir leurs devoirs que rion ne parvient lasser.
Mais
le dtail de ces procds appartient aux
traits d'apiculture proprement dits et noug
entratnerait
trop loin
t.
{. On
introduit d'orilinaire la relne trangre en I'enl'er-
mant
dans une
petite cage de fils do fer que I'on suspend
entre deux rayons. La ca6e est munie d'uue porte de cire
et de miel que rongent les ouvrires lorsque leur colre est
passe, dIivrant ainsi la prisonnire, qu'elles accuelllent
assez souvent
sans malveillance. M. S. Simmins, directeur
tlu'grand rucher do Rottingdean, a trouv rcemment un
autre mode d'introduction, extrmement simple, qui
russit
presque toujours et qui se gnralise parmi les apiculteurs
soucieux
de leur art. Ce
qui rend d'habitude I'introduction
.
si dillicile, c'est
I'attiturle de la reine. Elle s'oIfol, fuit, se
cache, se conduit comre une intruse, veille des soupons
que I'examen des ouvrires ne tarde pas conffrrner.
M. Simmins
isole d'abord compltement et fait
jener
pendant une demi-heure
la reine introduire. Il eoulve
ensuite
un coin de la couverture intrieure de la ruche orphe-
line et dpose la reine trangre au sommet de I'un des
rayons. Dseepre
per son isolemont antrieur, elle est
L'ESsa,rM
XXYI
Quant
I'affection personnelle
dont nous
parlions,
,et
pour en finir avec elle, s'il est pro-
bable qu'elle
existe, il est certain aussi que sa
mmoire est courte, et si vous prtendez rta-
blir dans son roy&ume une mre exile quel-
quesjours,
elle y sera, reuo de telle faon par
ses {illes outres qu'il
I'audra vous hter de
l'arracher
I'incarcration mortelle qui est le
chtiment
des reines inconnues. C'est qu'elles
ont eu le temps de transformer en cellules
royales
une dizaine d'habitations d'ouvrires
heureuse de se retrouver
parmi des abeilles et, affamc, t:lle
accepte avidement les aliments
qu'on
lui offre. Les ouvrires,
trompes
par cette assurance, ne
font pas d'enqute, s'ima-
ginent probablement
que leur ancienne reine est revenue,
et I'accueillent
avec
joie.
Il semble rsulter de cette exp-
rience
gue, ootrairement
l'opinion de Huber et de tous les
observateurs,
elles ne soient pas capables de reconnaltrc
leur reine.
Quoi
qu'il cn puisse tre, les deux erplications,
galemont
plausibles,
-
bien que la vrit se trouve pout-
tre dans une troisime
qui ne nous est pas encore connue
r-
montrent une fois de plus combien Ia psychologie
de
I'abeille ost complexe
et obscure. Et de ceci, comme do
toutes les
questions de la vie, iI n'y a qu'une
conclusion r
tirer, c'est qu'il faut, en attendant mieux, que la curiosit6
rgno
dans notre cur.
8S
8 LA VIE DES AB-SILLES
et que I'avenir de la race ne court plus aucun
danger. Leur attachenrent crot ou dcroit
selon la manire dont la reine reprsente cet
avenir. Ainsi on voit frquemment, Iorsqu'une
reine vierge accomplit Ia crmonie prilleuse
du < vol nuptial Dr ses sujettes tel point
inquites de la perdre que toutes I'accompa-
gnent dans cette tragique et lointaine recher-
che de l'amoutr dont
je
parlerai tout l'heure,
ce qu'elles ne font
iamais
quand on a pris soin
de leur donner un fragment de rayon conte-
nant des cellules rle
jeune
couvain, o elles
trouvent l'espoir d'lever d'autres mres, L'at-
tachement peut mme se tourner en fureur
et en haine si leur souveraine ne remplit
pas tous ses devoirs envers la divinit abs-1
traite que nous appellerions la socit future
et qu'elles conoivent plus vivement gue
nous. Il cst arriv, par exernple, que des api-
cultenrs, pour diverses raisons, ont empch
la reine de se
joindre
l'essaim en la rete-
nant dans Ia ruche I'tride d'un treillis au
travers
duquel les fines et agiles ouvrires
passaient
sans s'en dout,er, mais que la pauvre
esclave de I'arnouro notablernent plus lourde
et plus corpulente que ses filles, tro parve-
nait pas franchir. A la premire sortieo les
L'ESSAIM
8?
abeilles, constatant qu'elle ne les avait pas
suivies,
revenaient
la ruche
et gourman-
daient, bousculaient
et malmenaient
trs
manifestemenI la malheureuse
prisonnire,
qu'elles accusaient sans doute de paresse,
ou supposaient un peu faible
d'esprit.
A Ia
deuxime sortie, sa mauvaise
volont parais-
sant vidente, Ia
colre augmentait
et les
svices devenaient plus srieur.
Enfin, la
troisime,
Ia
jugeant
irrmdiablement
infdle
sa destine et I'avenir de la race, presque
toujours elles la condamnaient
et la mettaient
mort dans la prison royale.
xxvil
Comme on Ie voito tout est subordonn
cet
avenir avec une prvoyance,
un concert, une
inflexibilit, une habilet interprter
les cir-
constances, en tirer parti, qui confondent
I'admiration quand on tient compte de tout
I'imprvu, de tout le surnaturel
que notre
intervention rcente rpand s&ns cesse dans
leurs demeures. On clira peut"tre
que, dans Ie
dernier cas, elles interprtent
bien mal I'im-
puissance
de la reine les suivre.
Serions-
LA VIfi DE I'BEILLES
nous boaucoup
plus perspioaaes, si une intelli-
gnce
d'un
ordr diffrent et servie par un
corps ei colossal
que ses mouvernents sont
peu
prs ausgi insaisissables quo csux d'qn
phnomno
naturel, s'amusait nous tendre
des piges du mme
genre ? N'avons-nous
pas
mis quelque milliers d'anndes
inventer uno
interprtation
de la foudre suffisamment
plau'
sible
? Toute
intelligence est frappe de len'
teur
quand elle sort do sa
ophre
qui est tou'
jours petiteo et gu'elle se
trouye
en prsence
d'v6nements
qu'elle n'a pas mis
en branle. Il
n'est pas certain, au surpluso si l'preuve
du
treillis
se gnralisait et se prolongeait, que les
abeilles
ne finissent point pur la comprendre et
obvier
ses inconvnients. Elles ont di
compris
bien tautres preuves et en ont tir le
parti lo plus ingnieux, L'preuve des
(
rayons
mobiles
D
ou celle des
a
soctions
)), par exem-
ple, o on les oblige
d'emmagasiner leur misldo
rserve dans
de petites botes symtriquement
empiles,
ou bien encore
l'preuve extraordi-
naire
de la a cire
gaufro D,
o les alvoles ne
sont
esquisss
que par un mince contour de
cireo
dont
elles saisissent
immdiatement l'uti-
lit
et qu'elles
tirent aveb soin, de manire'
formero
sans perte
de substance ni de travail,
I
I
I
L'ES$AIM
des cellulee parfaites, ir{e dcouvrent,elles
pas,
dans toutes les circonstances qui ne seprsen-
tent pas sous Ia forme
d'un pige tendu par
une sorte de
dieu
malin et narquois, la meil-
leuie
et la seule solution humaine ? Pour citer
uno de cos circonstances naturelles,
mais tout
fait anorrnales, qu'une limace ou une souris
se glisoent dans la ruche et y soient mises
mort, que feront-elles pour se dbarrasser
du
cadavre qui hientt
ernpoisonnerait l'atmos-
phre ? S'il leur est impossible
de l'expulsor
ou
de le dpecer, elles
I'enferment mthodique-
ment et hermtiquement
dans un vritable
spulcre de cire et de propolis, qui se dresso
bizarrement
parmi les monuments
ordinaires
d la cit.
J'ai
rencontro I'an dernier, dans
uno
de mes ruches,
une
agglomretion de trois do
ces tombes, spares
comme les alvoles des
ravons
par des parois mitoyennes,
de faon

conomiser
le plus de cire possible.
Les pru-
dentes onsevelisseuses
les avaient
leves
sur
Ies
restes de trois petits escarg:ots
qu'un enfant
avait introduits
dans leur phalanstre. D'habi-
tude,
quand il s'agit d'escargots,
elles se conten-
tent de recouvrir de
cire
I'orifice de Ia,
coquille.
Mais ici, les coquilles
ayant t plus ou moins
brises
ou
lzardes,
olles avaient jug
plus
89
90 lA VIE DES ABEILLES
simple d'ensevelir le tout; et, pour ne pas gner
le va-et-vient de I'entre, elles avaient mnag
dans cette masse encombrante
un certain nom-
bre de galeries exacternent proportionnes,
non
pas leur taille, mais celle des rnles,
qui
sont environ deux fois plus gros qu'elles. Ceci
et le fait suivant ne permettent-ils
pas de
croire qu'elles arriveraient un
jour
dmler
la raison pourquoi la reine' ne peut les suivre
travers le treillis ? Elles ont un sens trs
str des proportions et de l'espace
ncessaire

un corps pour se mouvoir. Dans les rgions


o
pullule le hideux sphinx tte-de-rnort,
I'Ache-
rontia Atroposo eiles construisent
l'entre
de leurs ruches des colonnettes de
cire entre
lesquelles le pilleur nocturne
ne peut intro-
duire son norrne abdomen.
XXVIII
En voil assez sur
ce point; je
n'en
nirais
point s'il fallait puiser tous les exernples.
pour
rsumer
te rle et la situation
de Ia
reine,
on
peut dire qu'elle
est le cur-esclave
de la cit
dont I'intelligence
I'environne.
Elle est la
sou-
veraine unique, mais
aussi la servante
royale,
L'ESSaIM S'l
Ia dpositaire captive etla dl$ue responsable
cle I'amour. Son peuple la sert et la vnre
tout en n'oubliant point que ce n'est pas sa
personne qu'il se soumet, mais la mission
qu'elle remplit et aux destines qu'elle repr
sente.
On aurait bien du mal trouver une r-
puhlique lrurnaine dont le plan embrasse une
portion aussi considrable des dsirs cle notre
plante; une dmocratie o I'inclpendance soit
en mme temps plus parfaite et plus raison-
nable, et I'assujettissement plus total et mieux
raisonn.
Mais on n'en trouverait pas non plus
o les sacrifices soient plus durs et plus absolus.
N'allez pas croire que
j'admire
ces sacri{ices
autant que leurs rsultats. Il serait videmment
souhaitable que ces rsultats pussent
s'obtenir
avec moins de souffrance, moins de renonce-
ment.
Mais le principe accept,
-
et peut-tre
est-il ncessaire dans la pense de notre
6lobe,
-
son organisation est admirable.
Quelle
que
soit sur ce point la vrit humaine, dans la
ruche, Ia vie n'est pas envisage comme une
srie d'heures plus ou moins agrables dont il
est sage de n'assombrir et de n'aigrir que les
minutes indispensables son maintien, mais
comme un grand devoir commun et svremcnt
divis envers un avenir qui recule sans cesse
I
i
I
r
I
f
t,
I
l
t
92 L VIE DEs ABEILLES
I
tlepuis le commencement du monde. Chacun y
renonce plus de la moitid de son bonheur et
do ses droits. La reine
'dit
adieu la lumire
du
jour,
au calice des fleurs et la libert; les
ouvrires l'amour, quatre ou cinq annes
de vie et la douceur d'tro mres. La reine
voit son cerveau rduit rien au profit des or-
genes de la roproduction, et les travailleuses,
ces mmes organes s'atrophier au bnfce de
leur intelligence. Il ne serait pas
juste
de sou-
tenir que la
volont ne prenne aucune part ces
renoncornents. Il estvrai quel'ouvrire ne peut
changer sa propre destine, mais elle dispose
de celle de toutes les nyrnphes qui l'entourent
et qui sont ses filles indirectes. Nous avons vu
que chaque larve d'ouvrire, si ello dtait nourrie
etlogde selon lergimeroyal, poumait devenir
reine
I
et, pareillenrent, chaque larve royale, si
I'on changeait sa nourrituro et qu'on rduist
sa cellule, serait transforme en ouvrire. Ces
prodigieuses lections s'oprent tous les
jours
dans l'ombre dore de la ruche. Dlles ne s'effoc-
tuent. pas su hasard, mais une sagesse dont
l'homrno seul peut trornper laloyaut, la gravit
profondo, une sagesse toujours en veil, los
fait ou lss dfaito en tenant compte de tout ce
qui se passe hors de la citd comme de tout ce
*\
}{
r,'Egs^ttlr 93
qui a lieu dans ses mul's,
Si
des fleurs impr-
vues aborrdent tout coup, si la collinc ou les
bords de la rivire resplendissent d'une rnois-
son nouvelle, si la reine est vieille ou moins
fconde, si la population s'tccumule et se sent
l'troito vous verrez s'lover des cellules
royales. Ces mmes cellules pCIurront tre d-
truites si la rcolte vient manquer ou si la
ruche est agrandie. Elles seront souvenl main-
tenues tant que la
jeune
reine n'aura pas
accompli ou russi son vol nuptial, pour tre
ananties lorsqu'elle rentrera dans la ruche en
trainant derrire elle, comme un trophe, le
signe irrcusable de sa fcondation. O est-elle,
cette sagesse qui pse ainsi le prsent et I'avenir
et pour laquelle ce gui n'est pas encore visible
a plus de poids que tout ce. que l'on voit ? O
sige-t-elle, cette prudence anonyme qui re-
nonce et choisit, qui lve et rabaisse, qui de
tant d'ouvrires pourrait faire tant de reines et
qui
de tant cle mres fait un peuple de vierges?
Nous
avons dit ailleurs qu'elle se trouve dans
< l'Esprit de la ruche >
;
mais < l'Esprit de la
ruche
>
o le chercher enfin, sinon dans I'as-
semble des ouvrires? Peut-trer pour se con-
vaincre que c'est l qu'il rdside, n'tait-il pas
nceseaire d'observer si attentivement les habi-
9& LA vrr DEs ABEILLEB
tudes de la rpublique royale. Il suffisait,
comme I'on[ fait Dujardin,
Brandt, Girard
Vogel et d'autres entomologistes,
de placer
sous le microscope,
ct du crne un peu
virle de la reine et du chef magnifiquc
des mles
o resplendissent
vingt-six nrille yeux, la pe-
tite tte ingrate
et soucieuse de la vierge ou-
vrire. Nous aurions vu que dans
cette petite
ttese droulentles circonvolutions du cerveau
le plus vaste et le plus ingnieux
de la ruche. ll
est mme le plus beauo le plus compliqu, le
plus dlicat, Ie plus parfait, dans un au[re ordre
et avec une organisation diffrente, qui soit dans
la nal,ure aprs celui de l'hommet. lci encore,
comnre partout dans le rgime du monde que
nous connaissons, l o se trouve le cerveau,
se lrouve l'autoritd, Ia forcc
vritable, la sa-
gesse et la victoire. Ici encore, c'est un atome
presque invisible de cette substance rnystrieuse
{.. Le cerveau de I'abeille, solon les calculs de Dujardin,
forme laLT&,
partie du poids total de I'insecte
;
celui de la
fourmi la 296". Bn revanche,
les corps pdonculs qui parais-
sent se dvelopper
proportion
des triomphes que I'intel-
ligence remporte sur l'instinct, sont un peu moins impor-
tants chez I'abeille que chez lafourmi. Ceci compensat cela,
il semble rsulter
de ces estimationsr on y respectant la
part de l'hypothse,
et en tenant compte de I'obscurit
de lr
niatire, que la valeur intellectuelle
de la fourmi et de I'abeille
doive tre peu prs
gale.
L'ESseru
95
qui asservit
et organise
Ia matire,
et qui
sait
se
crerune
petitepJace
triomphante
et durable
au milieu
des puiss,nces
normes
et inertes
du
nant
of de la mort.
XXrX
Maintenant,
revenons
notre
ruche
qui
essaime
et o I'on
n'&
pas attendu
la fin
de ces
rflexions
pour
donner
le signal
du ddpart.

l'instant
que ce signal
se d.onne,
on dirait
gue
toutes
les
portes
de Ia
ville s,ouvrent
en mme
temps
d'une
pousso
subite
et insense,
et la
foule
noire s'en
vade
ou plutt
en
jaillit,
selon
Ie nombre
des
ouvertures,
en
un double,
triple
ou quadruple jet
directo
tendu,
vibrant
et inln_
temompu
gui fuse
et s,vase
aussitt
dans
l,es-
pace en un rseau
sonore
tissu
de cent
mille
ailes
exaspres
et transparcntes.
pendant
guelques
minutes,
le
rseau
flotte
ainsi
au_clcs_
sus
du rucher
dans
un
prodigieux
murmure
de
soieries
diaphanes
que mille
et mille
doigts
lectriss
dchireraient
et reco'draient
r,
cesse.
Il ondule,
il hsitc,
il palpite
comme
un
voile d'alldgresse
que des mains
invisibres
sou-
tiendraient
dans
Ie
ciel o I'on
dirait qu,elles
96
T..A
VIE DE8 ABETLLES
le ploient et le dploient
dopuis les fleurs
jus-
qu' l'azur,
en attondant
une
arrive ou un
ttpart auguste'
Enfin,
l'un des pens
se rabato
un autre
se relve,
les quatro
coins
pleins de
soleil du radieux
manteau
qui chante se rejoi-
gnent, et,
pareil l'une de ces nappes intelli-
gentes qui pour
accomplir
un souhait
traversent
l'horizon
dans
les contes
de fes, il se dirigetout
entier
et dj repli, afin
de recouvrir
la pr-
sence saore
de I'aveniro
vers le tilleul,
le poi-
rier ou
le saule' o
la reine viont de se fixer
commo
un clou
d'or auquel
il accroche
une'
une
ses ondes
rnusicales,
et autour
duquel
il enroule
son totfe de perles tsut illumintlo
d'ailes.
Ensuite
le silence
renat; et ce vaste
turnulte
et ce voile
redoutable
qui paraissait
ourdi d'in-
nombrables
menaces,
d'innornbrables
colros,
et cette
assourdissante
grle d'or qui toujours
en suspens
retentissait
sans rdpit
sur tous les
objets
d'alentour,
tout cela se rduitola
minute
d.'aprs,
une grosse
SraPpe
inoffensive
et paei*
fique
suspendue
h une
branche
d'arbre et
forme
de mitliers
de petites
baies vivantes,
mais irnmobiles,
qui
atlentlent
patiemment
le
retour
des claireurs
partis
la recherche
d'ur\
abri.
L'ESSalM
xsK
C'est la premire tape
tle l'e'ssairn qu'on
appelle
a I'essainr printair
D,
la tte duquel
se trouve toujours
la vieille reine. Il se pose
tl'habitude
sur l'arbre ou I'arhuste Ie plus
proche du rucher) car la reine, alourdie de ses
ufs et n'ayant pas reYu la lumire tlepuis son
vol
nuptial ou
depuis I'essaimage de l'anne
prcdentc,
hsite encore se lancer dans I'es-
pece
et parat avoir oubli l'usage de ses ailes.
L'apiculteur
attend. que la ntasse se soit bien
agglomre,
puis,
la tte couverte d'un lange
chapeau
de paille
(car I'abeille la plus inofferr-
sive tire invitablement
I'aiguillon lorsqu'elle
s'gare
dans les cheveux, o elle se croit prise
au pige), mais sans masquo et sans voile, s'il
a de l'exprience,
of aprs avoir plong dans
I'eau
froide ses bras nus
jusqu'au
coude, il
recueille
l'essaim en seouant vigoureusement
au-dessus
d.'une ruche renverse la branche
qui
le porte. La grappe y tombe lourdernent
comme un
fruit mr. Ou bien, si la branche est
trop
forte, il puise mme le tas, I'aide
d'uno cuillero et rpand ensuitc o il veut les
7
9?
98 IJA VIE DEg BETI.LES
cuilleres
vivanteso
comme il ferait du bl. il
n'a pas craindre
les abeilles
qui bourdonnent
autour de Iui et qui couvrent
on fouls seg
mains et son visage.
Il coute leur chant
d'ivresse
qui ne ressemble
pes leur chant
de
colre, Il n'a pas craindre
que l'essaim
so
divise, s'irrite,'
se dissipe
ou s'chappe.
Je l,ai
dit
: ce
jour-l,
les mystrieuses
ouvrires onl
un esprit
de fte et de confiance
que rien no
saurait altrer.
Elles se sont dtaches des
biens
qu'elles avaient
dfendreo
et ne recon.
naissent plus leurs
ennemis. Elles sont inoffen.
sives force d'tre
heureuseso
et elles sonl
heureuses sans
qu'on sache pourquoi:
elleg
accomplissent
la loi. Tous les tres
ont ainsi
un mornent
de bonheur
aveugle
que la nature
Ieur mnage lorsgu'elle veut aruiver ses fins.
Ne nous tonnons point
quo les abeilles
en
soient tlupes; nous-mmes,
depuis
tant do
sicles que nous I'observons
avec I'aide d'un
cerveau plus parfait gue le leur, nous en
sommes dupes aussi et ignorons
encore si ello
rst
bienveillante,
indiflrente
ou bassement
cruelle.
L'essaim derneurera
o la reine est tombeo
et ftt-elle
tombe seule
dans la ruche,
sa pr-
sence signale,
toutes les
abeilles? en longues
L'E8BAIM 99
Iiles noires, dirigeront leurs pas vers
[a re-
traite maternelle; et tandis que la plupart y
pntrent en hte, uno multitude d'autres, s'ar-
rtant un instant sur le seuil des portes incon-
nues, y formerontles cercles d'allgresse solen-
nelle dont elles ont coutume de saluer les v-
nements heureux. Elles
< battent le rappel >n
elisentles paysans. A I'instant mme, l'abri ines-
pr est accept et explor dans ses moindres
recoins
;
sa position dans le ruchero sa forme,
sa couleur sont reconnut et inscrits dans cles
milliers de petitcs rndmoires prurJentes et
fidles. Les points de repre des alentours sont
soigneusement
relevs, la cit nouvelle existe
dj tout entirs.au fond de leurs
imaginations
courageuses,
et sa place est marque dans I'es-
prit et le cur de tous ses habitants; on entenrl
retentir en ses murs I'hymne d'amour de la pr-
sence royaleo et le trayail commence.
XXXI
Si
I'homme ne le recueille point, l'histoire
de
l'essaim ne finit pas ici, Il reste suspendu
la branche
jusqu'au
retour des ouvrires qui
font I'office d'claireurs ou de fourriers ails et
{0{J
r, vIE DBs ABE{LLES
qui, ds les pronrires minutes de l'essaimageo
se sont, disperses dans toutes
les directions
pour aller la recherche d'un logis. Une bune
elles reviennont et rendent cornpte cle leur
mission, et, puisqu'il nous est impossible de
pntrerla pensedes
abeilles, il faut bien que
nous interprtions humainement le spectacle
auquel nous assistons. Il est donc probable
qu'on coute attentivement leurs rapports.
L'une prconise apparemment
un arbre creux,
une autre vante les avantage$ d'une fente dans
un vieux mur, d'une cavit dans une grotte ou
d'un terrier abandonn. Il arrive souvent gue
I'assemble hsite et dlibre
jusqu'au lende-
rnain matin. Enfin Ie choix se I'art et l'accord
s'tablit. A un moment donnd, toute
la grappe
s'agite, fourmille, se dsagrge, s'parpille ot,
d'un vol irnpdtueux et soutonu qui, cette fois, ne
connait, plus d'obstacls, par-dessus
les haiesr los
champs cte bl, les champs de lin, les meules,
les tangs, les villages et les fleuves, le nuago
vibrant
se dirige en droite ligne vers un
ibut
dtermin et [oujours trs lointain. Il est
rere que l'homme le puisse suivre clans cette
seconde dtape. Il retourne la nature, et nous
perdons
la tracc de la destinde.
LI
Ti
RJi III
LfI FOIIIDATIOH DE LA CIT
I
Voyons plutt ce que fait dans la ruche
offerte par l'apiculteur I'essaim qu'il y a re-
cueilli. Et d'abord rappelons-nous le sacrifice
qu'ont accompli les cinquante mille vierges
qui, selon ie mot de Ronsard :
Portent un g'entil
cceur dcdans un petit
corps,
et admirons encore Ie courage qu'ii leur faut
pour recomrnencer la vie dans le ddsert o les
voil tombes. Fllles ont donc oubli la cit
opulente et magnifique o elles sont nes, o
I'existence tait si strre, si admirablemcnt orga-
nistie, o le suc de toutes les fleurs qui se sou-
viennent du soleil permettait de sourire aux
'02
LA YTE DES ABEII,LES
menaces de l'hiver. Elles y ont laiss, endor'
mies au fond de leurs berceaux,
des milliers et
des milliers de filles qurelles ne reverront pas.
Elles y ont abandnn,
outre l'norme trsor
de cire, de propolis et de pollen accumul par
elles, plus
de cent vingt
livres de miel, c'est-
-diredouze fois le poids du peuple entier, prs
de six cent mille fois le poids de chague
abeille, ce qui reprsonterait
pour I'homme
quarante-doux
mille tonnes de vivres, toute
une {lottille de g'ros navires chargs
d'aliments
plus prcieux et plus parfaits qu'aucun
de ceux
que nous connaissionso car le miel est aux
abeilles une sorte de vie liquide, une espce
de
chyle immdiatement
assimilable et presquo
sans dchet.
Ici, dans la demeure nouvelle,
il n'y a rien,
pas
une goutte de miel, pas un
jalon
de cire,
pas un point de repre et pas un point d'appui'
C'est
la nudit dsole d'un monument
immense qui n'aurait que lo toit et les Inurs.
Les parois, circulaires et lisseso no ronferment
que
l'ombre, et l-haut la votte monstrueuse
s'arrond.it
sur le vide.
Mais l'abeille ne connat
pas les regrets inutiles; en tout cas elle ne s'y
srrte point. Son
ardeur,
loin d'tre abattue
par
uno preuvo qui ourpasserait
tout autre cou-
LA FONDAIION DE LA CTT
tO3
rte. est plus grande que
jemais.
A peine la
ruche est-elle redresse et mise en place,
peine le d6sarroi de la chute tumultueuso
commence-t-il s'apaiser, qu'on voit s'opdrer
dans la multitude emmle une division trs
nette et tout fait inattendue. La plus grande
partie des abeilles, comme une arme qui obi-
rait un ordre prcis, se met grimper en
colonnes paisses le long des parois verticales
du monument. Arrives dans la coupole, les
promires qui I'atteignent s'y cramponnent par
Ies ongles de leurs pattes antrieures; celles
qui Viennent aprs s'accrochent aux premires
et ainsi de suite,
jusqu'
ce que soient formes
de longues chaines qui servent de pont Ia
foule qui s'dlve
toujours. Peu pou, ces
chaines se multipliant,
se renforgant et s'enla-
ant
l'infini, deviennent des guirlandes qui,
sous l'ascension innombrable
of inintorrompue,
se transforment leur tour en un rideau pais
et triangulaire,
ou plutt en une sorte de cne
compaet et renvers dont la pointe s'attache au
sommet de la coupole et dont la base descend
en s'vasant jusque
la moitid ou les deux tiers
de la hauteur totale de la ruche. lors, la der-
nire abeille, qui se sent appole par une voix
intrioure
faire partie de ce groupe, ayant
{04
LA VIE DES ABEIT,LES
rejoint
le riclequ suspendu
dans les tdnbres,
I'ascension
prend
fin, tout mouvernent s'teint
peu peu dans le dme,
et l'{,range cne ren-
vers
attend durant
de longues heures, dans
un
silence qu'on pourrait
croire
religieux et
dans une
immobilit qui
parat e{Trayante,
l'arrive
du mYstre
de la cire.
Pendant
ce temps,
sans se proccuper
de
la
fotmation
rlu merveilleux
rideau aux plis
duquel
un
don
magique va descendreo
sans
paratre
tent
de s'y
joindre, le reste
des
abeilles.
c'est--dire
toutes celles gui sont
demeures
dans
le bas de la rueheo examine
l'di{ice
et entreprend
les travaux
nces-
saires.
Le
sol est soigneusement
balay, et les
feuilles
mortes,les
brindilles,
les grains de sable
sont
ports au loino un un, une une'
car la
propret
des abeille's
va
jusqu'
la manie,
et
lorsqu'au
cur
de I'hiver
les grands
froids
les empchent
trop
longtemps
d'effectuer
ce
qu'on
appelle en apiculture
leur
< vol de pro-
pret
)), plutt que
de souiller
la ruche elles
prissent,
en masse,
victimes d'affreuses
ma-
ladies
d'e.ntrailles.
Seuls,
les mles sont
incor-
rigiblernent
insoucieux,
el, couvrent
impudem-
ment
d'ordures
les rayons
qu'ils
frquentent
La roiutDet'toN DE i,e crr t05
et, que les ouvrires sont ohliges
de nettoyer
sans cesse derrire eux.
Aprs le balayageo les abeiiles du mmo
groupe profane, du groupe qui ne se mle pas
au cne suspendu dans une sorte d'extage' se
mel,tent luter minutieusement
le pourtour
infrieur de la demeure commune.'Ensuite,
toutes les lzardes sont passes en revue,
remplies et recouvertes de propolis,
et I'on
commence, du haut en bas de l'difice, le ver-
nissage des parois. La garde de I'entre est
rorganise, et bientt un certain nombre
d'ouvrires vont aux champs et en reviennent
charges de nectar et de pollen.
II
Avant de soulever les plis du rideau mystti-
rieux I'abri duquel se posent les fondements
de la vritable demeure, essayons de nous
rendre compte
rle l'intelligence que devra
dployer notre petit peuple d'rnigres, de la
justesse
clu coup d.'il, des calculs et de I'in-
dustrie ncessaires pour approprier I'asile,
pour tracer dans le vide les plans de la cit,
y marquer logiquement Ia place des difccs
106
LA VIE DDS ABEII,LES
qu'il s'agit d'lever le plus conomiquement
et le plus rapidement possi.ble, car la roine,
presse de pondre, rpand dj ses ufs sur Ie
sol. Il faut, en outre, dans ce ddale de cos-
tructions diverses, encore imaginaires et dont
Ia formo est forcment inusite, ne pas perdre
de vue
les lois de la ventilation, de la stabi-
lit, de la solidit; considrer la rsistance do
la cire, la nature des vivres emmagasiner,
l'aisance
des accs, les habitudes de la souve-
raine, la distribution en quelque sorte pr-
tablie, parce qu'elle est organiquement la meil-
leure, des entrepts, des maisonso des rues et
des passages, et bien d'autres problmes qu'il
serait trop long d'numrer.
Or,
la forme des ruches que l'homme offre
aux abeilles varie l'infini, depuis I'arbre creux
ou le manchon de poterie encore en usage en
Afrique et en sie, en passant par la classiquo
cloche
de paille que
l'on trouve au milieu
d.'une touffe de tournesols, de phlox et de passe-
roses, sous
les fentres ou dans le potager de
1a
plupart
de nos fermes,
jusqu'aux
vritables
usines
de I'apiculture
mobiliste d'aujourd'hui
o s'accumulent
parfois plus de cent cinquante
kilogrammes
de miel contenus en trois ou
quatro
tages
de rayons superpoes et entours
L^ FONDATION
DE LA CIT
IOT
cl'un
cadre gui permet
de les enlever,
de les
manier,
d'en extraire
la rcolte
par la force
cen-
trifuge
l'aide d'une
turbine,
et de les rernettre
leur place,
comme on ferait
d'un livre
dans
une
bibliothque
bien range.
Le caprice
ou I'industrio
de I'homme
intro-
duit
un beau jour
I'essaim
docile
dans l,une
ou l'autre
de ces habitations
droutantes.
A la
petite mouche de s'y retrouver,
de s'orienter,
de modifier
des plans
que la force des choses
veut pour ainsi dire immuables,
de dterminer
dans cet espace insolite
la situation
des maga-
sins d'hiver qui ne peuvent dpasser
la zone
de chaleur
dgage
par la peuplade
demi
engourdie;
elle enlin do prvoir le point
o
se concentreront
les rryons
du couvain,
dont
I'emplacement,
sous peino de dsastre,
doit
tre peu prs invariable,
ni trop haul. ni
trop bas, ni trop prs, ni trop loin de la porie.
EIle sort, par exernple,
du tronc
d,un arbre
renvers
qui ne formait
qu'une longue galerie
horizontale,
troite
et crase,
et la voil dans
un difice lev
comms une
tour et dont le
tort se perd dans leo f.r'hres.
Ou bien, pour
nous rapprocher
davantago
de son tonne-
ment
ordinaire,
elle s'tait accoutume
depuis
fles
eicles vivro Bous le dme de paille
108
LA VtE DES ABSTLLES
de nos ruches
villageoiseso
et voici qu'on
l'ins-
talle dans
une
espce
de grande armoire
ou de grand
coffre,
trois ou quatre
lbis plus
vaste
que sa maison
natale, et au milieu d'un
enchevtrement
de cadres suspendus
les uns
au-tlossus
des autres, tantt
parallles,
tantt
perpendiculaires
I'entre
et formant un
r(rseau
d'chafauelage,
qui brouillent
toutes ies
surfaces
de sa detneure.
III
N'importe,
on
n'a
Pas
d'exemPle qu'un
cssaim ait
reibs
de se mettre Ia besogre,
se
soit
laiss
clcourager
ou dconcerter par
la
bizarrerie
des circonstances'
pourvu que
l'habitation
qu'on
lui offrait ne ftlt pas im-
prgne
de mauvaises
odeurs, ou rellernent
inhabitable.
Mme
dans ce cas il n'est pas
question
de dcouragement,
d'affolement ou de
renonciation
au devoir.
II abandonne simple-
ment la retraite
inhospitalire
pour aller cher-
cher
meilleure
fortune
un peu plus loin. On
ne peut
dire, non plus, que l'on soit
jamais
parvenu
lui faire excuter un travail puril
ou
illogique. On
n'a
jamais constat que
les
LA FONDATION DE L CIT TO9
abeilles aient perdu la tte, ni que, ne sachant
quel parti
g'arrter,
elles aient entrepris au
hasard des constructions hagardes et htro-
clites. Yersez-les dans une sphre, dans un
cube, dans une pyr&mitle, dans un panier. ovale
ou polygonaln dans un cylindre ou dans une
spirale, visitez-les guelques
jours
aprs, si elles
ont accept la demeureo et vous verrez que
cette trange multitude de petites intelligences
indpendantes & su se m'ettre immdiatement
d'accord pour choisir s&ns hsiter, avec une
mthode dont les principes paraissent in-
flexibles, mais clont les consquences sont vi-
vantes, le point le plus propice el, souvent lo
seul endroit utilisable de l'habitacle absurde.
Quand
on les installe dans I'une de cos
grandes usines catlres dont nous parlions
tantt, ellcs ne tiennent compte de ces cadres
qu'autant r1u'ils leur fournissent un point de
dpart ou des points d'appui commodes pour
leurs reyons, et il est bien naturel qu'elles no
se soucient ni des dsirs, ni des intentions de
I'homme. Mais si I'apiculteur & eu soin de
garnir d'une troite bande de cire la planchetto
suprieure de quelques-uns d'entre eux, elles
saisiront tout de suite les avantages que
leur
offre ce trayail amorc; ellos tireront soigneu-
ITO IA vIE DE8 BETTJLES
sement lo bandelette, et, y soudant leur
propre
cire, prolongeront mthodiquement
le rayon
dans Ie plan inrligu. De mme,
-
et Ie cas
est frguent dans I'apiculture intensive
d'au,
jourd'hui,
-
si tous les cadres de la ruche
or
l'on a recueilli I'essaim sont garnis du haut
i
'en
bas de feuilles de cire gaufre,
elles
ne per-
ldront
pas leur temps consl,ruire ct ou en
travers, produire de la eire inutile,
mais,
trouvant Ia besogne moiti faite,
elles se
contenteront d'approfondir et d'allonger
cha-
cun
des alvoles esquisss dans la feuiller
on
rectifiant rnesure les endroits o celle-ci
s'carte
de la verticale Ia plus rigoureuseo
et,
de cette faon elles possderont
en moins d'une
semaine
une cit aussi luxueuse et aussi bien
btie qu celle qu'elles viennent de quitter,
alors que, livres leurs seules ressourceso
il
leur aurait fallu deux
ou trois rnois
pour
di{ier la mme profusion de magasins
et de
rnaisons
de cire blanche.
IV
Il semble bien que cet esprit d'appropriation
oxcde singulirement
les bornes de I'instinct.
LA FONDA'TION D& LA CIT
fir
Du resteo rien n'est, plus arbitraire que ces rlis-
tinctions entre l'instinct et I'intelligence
pro-
prement dite. Sir John Lubbock, qui a fait sur
les fourmis, les gupes et les abeilles des obser-
vations si personneltes et si curieuses,
est trs
port, peut-tre par une prddilection incon-
sciente et un peu injuste pour les fourmis,
qu'il
a plus spcialement observes,
-
car chaque
observateur
veut que l'insecte qu'il tudie
soit
plus intelligent ou plus remarquable
que les
autreso et
il est bon de se garder de ce petit
tra-
vers de l'amour-propre,
-
sir John Lubbock '
dis-je, est trs portd refuser
l'abeill*
to.,i
discernement et toute
facult raisonnante
ds
qu'elle sort de Ia routine de ses trayaux
habi-
tuels. Il en donne pour preuve une exprience
que chacun peut facilement rpter.
Intro-
duisez dans une carafe une demi-douzaine
de
mouches et une
demi-douzaine
d'abeilles
i
puis,
la carafe horizontalement couche, tournez-en
le fond vers
la fentre de l'appartement.
Les
abeilles
s'acharneront, durant des
heures,
iusqu'
ce qu'elles meurent de fatigue
ou d'ina-
nition, chercher une issue travers
Ie fond
de cristal, tandis que les mouches,
en moins
de deux minuteso seront toutes s,orties
du
ct
oppos par le goulot.
Sir John Luhbock
en
I{2
LA VIE DES I]EILLES
conclut que l'intelligonce de l'abeille est extr-
mement limite et que la rnouche est bien ptus
habile se tirer
d'affaire et retrouver
son
chemin. Cette conclusion
ne parait pas irr-
prochable. Tournez alternativemenl vers
la
clart, vingt fois de suite si vous voulez, tantt
le fond, tantt, le goulot de la sphre transpa-
rente, et vingt fois do suite les abeilles se
rctourneront
en mme temps pour faire face
au
jour.
Ce qui
les perd dans l'exprience du
savant
anglais, c'est leur amour de la lumireo
et c'est
leur raison mme. Elles s'imaginent
viclemment guo, dans toute prison, la dli-
vrance est du ct de la clart la plus vive;
elles agissent
en consquence
et s'obstinent
agir trop logiquement. Elles n'ont
iamais
eu
connaiss&nce
de ce
myst,ro surnaturel quoes+
pour elles le verren cette atmosphre subite'
ment impntrable,
qui n'existe pas dans la
nature, et l'obstacle et le mystro doivent leur
tre d'autant plus inadmissiblcs, d'autant plus
incomprtrensibles
qu'elles sont plus intelli-
gentes. Au lieu que les mouches cerveles,
$ans
se soucier de la logique, de l'appel de la
lumire,
de l'nigme du cristal, tourbillonnent
au hasard
dans le glolre et, rencontrant ici la
bonne
fortune dos simples, qui palfois se sau-
LA FoNDATToN DE L* ctr {{3
vent
l o prissent les plus saes, finissenl
ncessairement
par trouver sur leur passage
le bon goulot qui les tllivre.
v
Le mme naturaliste donne une utre preuvc
de leur manque d'intelligence, et la trouve dans
la page que voici
du grartcl apiculteur dmricain
le vnrable
et paternel Langstroth. <<
Comme
la mouche,
dit Langstroth, Tr'a pas t appele
vivre
sur les fleurs mais sur des substancs
dans lesquelles
elle pourrait aisment se noier;
elle se pose avec prcauLion sur le bord des
vases
qui conliennent une nourritrlre liquicle
et y puise prudemment, tandis que la pauvr
abeille s'y
jette
tte baisse et y prit bientt.
Lo funeste destin de leurs Surs n'arrte pas
un instant
les autres quand elles s'approchent
leur tour de I'amorco, car elles se posent
comnte
des folles sur les cadavres et sur les
mourantes,
pour partager leur triste sort. Per-
rionne
ne peut s'imaginer
l'i,endue de lcur {olie
s'il n'a vu la boutique d'un confiseur assaillie
par des
myriades diabeilles famliques.
.I'en ai
vu des
milliers retires des sirops o elles
t
tt&
LA YIE DES ABEILLES
s'taient noyes, des milliers
se poser sur le
sucre en dbullition, le sol couvert et les fen-
tres obscurcies par les abeilles, les
unes so
tranant,
Ies autres volant, d'au{,rcs,
enfin,
si
compltoment
englues qu'elles ne pouvaient
ni ramptrr ni voler
; -
pas une sur dix n'tait
capable
de rapporter la rnaison le butin mal
acquis, et cependant l'air tait rempli de lgions
nouvelles d'aruivantes aussi insenses. >
Ceci
n'est pas plus ddcisif que ne serait,
pour un observateur surhumain gui voudrait
fixer les limites de notre intelligence,la
vue des
ravages
de I'alcoolisme, ou d'un champ
de ba-
taille. Moins,
peut-tre. La situation del'abeille,
si on la compare la ntre, est trange
en ce
nronde. Elle y a t rnise pour y vivre dans
la
nature indiffrente et inconsciente, et non pas

ct d'un tre extraordinaire qui bouleverse


au-
tour d'eile les lois les plus constanteb
et cre des
phnomnes
grandioses et incomprhensibles.
Dans I'ordre naturel, dans l'existence
monotone
de la forb natale, l'affolcrnent dcrit par Lang-
stroth ne serait possible rlue si quelque accident
brisait une ruche pleine de miel.
tlais alors il
n'y ar.rrait l ni fenr:tres rnortelles,
ni sucre
bouiUant, ni sirop trop paiso par consquent
gure de rnorts et pas d'autres dangers que ceux
LA FONDAI'ION
DE L
CIT
{T5
que court
tout animal
en poursuivant
sa proie.
Garderions-nous
mieux
qu'elles notre sang-
froid si uno puissancs insolite
tentait
chaque
pas notre raison ?
II nous est donc bien dilficile
de
juger
les abeillos quo nous-mmes
rendons
folles et dont l'intelligence
n'a pas
t arme
pour percer nos embches,
de mme
que la
ntre ne semble pas armde
pour djouer
celles
dun tre suprieur
aujourd'hui
inconnu
mais
nanmoins
possible.
Ne connaissant
rien
qui
nous domine,
nous
en concluons
que nous
occupons le sommet
de la
vie sur notrc
terre;
mais, aprs tout,
cela n'est pas indiscutable.
Je
ne demande
pas croire
gue lorsque
nous fai-
sons des choses
ddsordonncs
ou misrables,
nous tombons
dans
les piges
d'un gnie
sup-
rieur, mais iI n'est pas invraisernblable
que
cela paraisse
vr.ai quelque jour.
D'autre
part,
on ne peut raisonnablernent,
soutenir
que les
abeilles soient
dnues
d'intelligence
parce
qu'cllcs ne sont
pas encore
parvenues
nous
distinguer du grand
singe
ou de I'ours,
et nous
traitent cornme elles
traiteraient
ces htes ingi,-
nus de Ia fort
primitive.
Il est certain
qu,il
y,
a en nous et autour
de nous
des influences
e!
des puissances
aussi
dissenrblatles,
gue nous
ng
discernons
pas davantage.
116 LA vIE DEs ABEIT/LIs
Itrnfino pour terrfliner cette apologie
o
je
tombe un pe dans Ie travers que
je
reprdchais
sir John Lubbock, ne l'aut-i} pd$ tre intelli-
gento pour tre capable d'attssi grandes
folies?
Il en va toujours ainsi darts ce dorn*lne iner-
tain de I'intelligence,
qui est l'tat Ie plus
prcaire et le plus
vacillant de la matire. Dans
la mrne clart que l'intelligenc,
il y d Ia
passion, dont on ne saurait dire au
juste
si elle
est [a fume ou Ia mche de la flanrme.
Et ici
la passion des abeilles est dssez noble pour
excuser les vacillements de I'intelligence.
Ce
qui les pousse cette imprudence,
ce n'est pd,s
l'ardeur animale se gorger de miel. Elles Ie
pCIurrsient faire loisir dans les celliers de leur
derneure. Observez-les, suivez-les dans une
circonstance
analogue,
vous les verfez,
sitt
leur
jabot
plein, retoutner la ruche,
y verser
lour butin, pour rejoindre et quitter trente fois
en une heure les vendanges merveilleuses.
Cest
donc le mme dsir
qui accornplit
tant
r!'uvres adntirables : le zle rapporter
le
plus de biens qu'elles
peuvent la maison
de leurs surs et de l'svenir.
Quand
les folies
des horrnres ont une callse
aussi dsintresse,
nous
lcur donnons souvent
un autre nom"
LA FONDATION DO L CIT
VI
Pourtant, iI faut dire toute Ia vrit. Au
milieu
des protliges de leur industrie, de
leur
police
et de leurs renoncements, une
chose nous surprendra
toujours et interrom.
pre nqtre
admiration
:
c'est leur indiff-
rence la mort
et au malheur de leurs com
pagnes. Il y a dans le caractre de l'abeille un
ddoublement
bien trange. Au sein de la
ruche toutes s'aiment et s'entr'aident. Elles
sont aussi unies que les bonnes penses d'une
mme me. Si vous en blessoz une, mille se
sacri{ieront
pour venger son injure. tlors de la
ruche elles ne se conn&issent plus. Mutilez,
crasez,
ou plutt gardez-vous d'en rien
faire, ce serait
une
cruaut
inutile, car le fait
est constent,
-
mais enfin supposons
que vous
mutiliez,
gue vous crasiez, sur
un
rayon pos
quelques
pas
de leur demeure, dix, vingt
ou
trente abeilles sorties de Ia mme ruche, celles
que vous n'aurez
pas touches ne tourneront
pas
Ia tte et continueront de puiser u moyen
d.e leur langue, fantastique
comme une arme
chinoise, le liquide
gui leur est plus preieux
l11
Ii8
LA
VIE DES ABEILI,ES
que la vieo
inattentives
aux agonies
dont les
derniers
gestes
les frlent
et aux cris tle d-
tresse que
I'on pousse
autour d'elles.
Et quand
Ie rayon sera vider pour que
rien ne se perde,
pour
recueiliir
le rniel qui s'attache aux vic-
times,
elles monl,eront
tranquillement
sur les
nrortes et, sur les blesses, sans s'mouvoir
de la prsence
des unes
et sans songer se-
courir
les autres.
Elles
n'ont donc, dans ce
cas, ni
la notion
du danger gu'elles
cou-
rento
puisque
la mort qui se rpand autour
d'elles ne les trouble
point,
ni le m'oindre
sentirnent
de solidarit ou
de piti. Pour le
danger,
cela s'explique,
I'abeille
- no connait
pas la crainte,
et rien au monde ne l'pou-
vante,
except
la fume. Au sortir
de la rucho
elle
aspire,
en mme
temps que I'azuro la longa-
nirnit
et la condescendance.
Blle
s'carte
d.evant
qui la drange'
elle affecte
d'ignorer
l'existeuce
de qui ne la serre pas de trop prs'
On
dirait
qu'elle
se sait
dans un univers qui
appartient
tous, o
chacun a droit sa place,
oir
il convient
d'tre
discret
et pacifique' Mais
sous
cette
indulgence
se cache paisiblement
un
cur
si strr de soi qu'il ne sonse pas
s'affirmer.
Elle
fait un
dtour si quelqu'un
la
rnenace,
mais elle
ne fuit
jamais, D'autre part,
LA FONDATTON DE LA CITE
*
{lg
dans la ruche,
elle ne se borne pas cett,e
passive ignorance du pril. Elle fond
ayec une
irnptuosit inoue sur tout tre vivant : fourmi,
lion ou homme
qui ose eflleurer
I'arche sainte.
Appelons cela, selon notre clisposition
d'esprito
colre, acharnement stupide
ou hroisme.
Mais sur son manque de solidarit
hors de
la ruche et mme de sympathie
dans la ruche,
il n'y a rien dire. Faut-il croire
qu'il y ait de
ces limites imprvues
dans toute espce d'in-
telligence et que Ia petite ffamme
qui mane

grand peine d'un cerveau, travers la combus-


tion difficile de tant de matires
inerteso
soit
toujours si incertaine
qu'elle n'claire
mieux
un
point qu'au dtriment
de beaucoup
d'autres ?
On peut estimer
que l'abeille,
ou que la nature
dans l'abeilleo a oreanis d'une manire
plus
parfaite gue nulle autro part, le travail cn com-
mun, Ie culte et I'amour
de I'avenir.
Bst-ce
pour cette raison
qu'elles perdent, de
vue tout
le reste ? Elles aiment en avant d'elles et nous
aimons surtout autour de nous. Peut-tre
suffit-il d'aimer ici pour n'avoir
plus d'arnour
dpenser l-bas.
Rien n'est
plus variabf e que
la direction de la charitd ou de la piti. Nous-
mmes, autrefoise nous aurions
t moins
cho-
qus qu'aujourd'hui de cette insensibilit des
I2O I,A vIE DEs ABEILLES
abeilles,
et bien deg
anciens
n'eusse4t gure
song
la leur reprpcher.
D'ailleurs, ppuvons-
nous
prvoir
tous les tonnements
d'un
tre
qui nous
observeraif cemme ppgp
les obBer-
vons
?
YII
Il resterait examinpr, pour nous t'aire une
ide plus nette de leur intelligenceo de
guelle
faon elles communiquent entre elles. Il est
manifeste gu'elles s'entendento et
gu'une
rpu-
blique si nombreuse et dont les travaux sont
si varis et si merveilleusement concertSo tro
saurait subsister dans le silence et l'isolement
spirituel de tant de milliers d'tres. Elles doi-
vent donc avoir la facult d'exprimer leurs
pen-
ses ou leur sentiments, soit au moyen d'un
vocabulaire phqntique, soit, plus probable-
ment, l'aide d'une sorte
rle langage tac[ile ou
d'une intuition magntique qui rpond
peut-
tre des sens
qu

des
proprits de la
matire
qui nous sont totalement inconnus, intuition
dont le sige pourrait se trouver
dans
ces mys-
trieuses
antennes qui palpent et comprennent
les tnbres et qui,
d'apps les calculs de
Che-
L FONDATTON DE rrA CIT
,21
$hire,
sont formes chez
les
ouvrires
de douzo
pille
poils tactiles et de cinq mille cavils
glfaetives.
Ce
qui prouve
{B'elles
ne
s'enten.
dent
pas
eulement
sur leurs
travaux
habi'
tuelso rpais que
I'extraordinaire
a galement un
'nom
et une place
dans leur langue, c'est
lq
mq-
'nire
dent une nouvelle, bonne op fcheuse,
:ourumire ou
surnaturelle,
se rp+nd
dans
la
truche : la perte ou le
petour
de la
rnre,
la chutB
d'pn rayon, l'9ntpe d'un ennelni,
l'intl'usipn
d'une reine trangre, I'approche d'gqe troupe
rle pillardBs,
la dcouverte
d'un trsor,
el,c. A
pho.cun
de
ses
vnernents, I'attitude et
le rnur-
mure
dBs
q.beilles
$ont
si
diffreqts, si caractd-
ristiques,
gue
I'apiculteur expriment devine
ilspz aisrrrent
ce qui se passe dans l'oqlbre
e4
moi
de
la
foule.
Si rlous voulez u4e preuve plus prcise,
ob$ervez ung
qbeille
qui vient de trouver quel-
ques goq[teB
de
miel rpandueF sur le seuil de
hotre
fentrB ou sur un coin de votre table.
ID'abord
elle s'en gorger
si
avidement que
vous pourrez tout loisir, et sans crainte de la
distrairo, lui marquer le corselet d'une petite
r,ache de peinture. Mais cette gloutonnerie n'est
rqu'apparente.
Ce miel ne passe pas dans I'es-
tomac proprement dit, dans ce qu'il faudrai
I22
LA VIE DES ABEILLES
appeler son estolnac
personnel;
il reste dans le
jabot, le premier
ostomac, qui est, si I'on peut
ainsi parler, l'estolnac
de la communaut.
SitOt
que ce rservoir
est rempli,
I'abeille
s'loignera,
mais non pas directement
et tour-
diment
comme
ferait un papillon
ou une
mouche.
Au contraire,
vous la vertez voler
quelques
instants reculons' en un va-et-vient
attentif,
dans I'embrasure
ile la fentre ou
autour
de votre
table, la face tourne vers
l'appartement.
Elle
reconnat
les lieux et fixe en sa
m-
moire
la position
exacte du trsor. Ensuite elle
se rend
la ruche,
Y
dgorge son butin dans
I'une
des cellules
du grenier, pour revenir,
trois
ou quatre
minutes aprs,
reprendre une
nouvelle
charge
sur
le seuil de la fentre pro-
videntielle.
De cinq
en cinq
minutes, tant
qu'il
y
eura du miel,
iusqu'au
soir s'il le faut,
sans
s'interrompre,
sans prendre
do repos, elle
fera ainsi
des
voyages
rguliers de la l'en[re

la ruche
et de la ruche la fentre.
LA FoNDATToN ;!r r,rr ort 123
VIil
Je
ne veux pes orner ia vrit, comme beau-
coup l'ont fait, qui ont crit sur les abeilles.
Des observations de ce genre n'offrent quelque
intrt que si elles sont absolument sincres.
J'aurais
reconnu. que les abeilles sont inca-
pables de se faire part d'un vnement ext-
rieur, quc
j'aurais
pu trouver, ce me semble,
en regard
de la petite
rlception prouvdeo
quelque plaisir constater une fois de plus
que l'homme esto aprs touto le seul tre
rellement intelligent qui habite notre globe.
Et puis, arriv un certain point de la vie,
on ressent plus de
joie
dire des choses
vraies que des choses frappantes. Il convient ici,
comme en toute circonstance, de se tenir ce
principe : que si la vrit toute nue parait surle
moment
rnoins grande, moins noble ou moins
intressante que I'ornement imaginaire qu'on
lui pourrait donner, la faute en cst nous qui
ne savons pas encore distinguer le rapport tou-
jours
tonnant qu'elle doit avoir notre tre
encore ignor et aux lois de I'univers, et, dans
ce cas, ce n'est pas
la
vrit qui a besoin d'tre
l?*
rJ vru DEs ABErLr,Eg
agrandie et ennoblie, mais notre intelligonee.
J'avouerai donc
{ue,
souvent, les abeilles
marques reviennent seules. Il faut croire
qu'il y a chez elles les mmes diffrences de
paracttre
qqe cbez les homr4es,
QU'on
en
trouvB qui sopt silencieuseg et d'autros
bavar-
des.
Qgelqr'un
qui assistait mes expriences
soutenait qug c'tait videmment par dgosme
ou paf vanit que beaucoup
n'aiment
pas
rvdler la source de leur richessB
ou
partager
q.vec
une de leurs arnies la gloire
d'un travail,
{Be
Ia ruche dqit trouver mira-
cr1leu4. Voil
de bien
vilaiqs
vices
qui n'exha-
lent pas la
hpnne
odeur, loyale et fraich, de Ja
rrlnison dBs mille suts.
Quoi
qu'il en soit,
il
aruive souvent
aussi
que l'abeille
favorise par
le
sort revienne au miel accompagne
de
deux ou trois collaboratrices. Je sais que sir
John
Lubbock,
dans l'qppendipe
de Bon
ouvrage
AryIs, Bees and'lVasps, dfesse de
fongs
et mi-
putieux
tableaux d'observations, d'o l'on peut
ponclurg
gue presQge
jamais
une
autre abeille
pB
suit l'indicatrice.
f
ignorg quelle
espee
cl'abeillBs avait a{faire
fg
saval}t
naturalisteo
ou
-
si les circonstqces taient pqrticulirement
dfavorables.
Pour rrtoi,
en consqltant
mes
propres tgbles, faitps
flyec soin,
et
apr
ayoir
LA FONDAION DE LA CIT I25
pris toutes les pfcautions possibles pour ql.re
les abeilles rle fussent pas directernent attirCes
par I'odeur du rnielo
j'y
vois qu'en moyenne
quatfe fois sur dix une abeille en amenait
d'autres.
J'ai rnme rencoiltr un
joui
une extfaortii-
naire petite abeille italienne, dont j'avais
marqu le corslet d'rie tahe de otllerlt
bleue. Ds son second voyage elle arriva avc
deux de ses surs. J'emprisonnai
celles-cisans
ia trqubler. Elle fepartito puis rpartit evec
trois associes que
j'erhprisonhai
encre, et
ainsi de suite
jusqu' la {in de l'aprs-rnidi,
o, comptant mes cttptives,
je
constatai qt'elle
avait commdhiqt la nolrvelld dix-huit
abeilles.
Au rsum, si vous faitcs les mmes exp-
riences, vous reconnatrez que la communica-
tion, si elle n'est pas rgulire, est tout le
moins frquente. Cette
facult est tellernent
conntie des chasseufs d'abeilles en Amrique,
qu'ils l'exploitenf quand il s'agit de dcouvrif
un nid. a Ils choisissent, dit M. Josiah Emery (ctt
par Romanes dans l'Intelligenc des anintalr,
t. I, p. l, l7),ils choisisseiit, pour com mencerleurs
oprations, un champ ou un bois loin de toute
solonie d'abeilles apprivoises. Arrivs sur le
12
LA VIE DES ABEILLES
terrain, ils avisent quelques
abeilles qui sont
butiner
sur les fleurs, les attrapent
et les en-
ferment
dans une bote b miel, puis, lors-
qu'elles
se sont repues, ils les lchent. Yient
alors un momnt d'attente dont la longueur
dpend de la distance laquelle se trouve
l'arbre
aux abeilles;
enfin, avec de la patience,
le chasseur
finit toujours par percevoir ses
abeilles
qui s'en reviennent escortes
de plu-
sieurs
compagnes.
Il s'en empare comme
avant,
leur fournit un rgal et les lche cha-
cune
en un point
diffrent, en ayant soin d'ob-
server
la direction qu'elles prennent; le point
vers
lequel elles paraissent
converger lui d-
signe
approximativernent
la position du nid. >
x
Vous
observerez aussi dans vos expriences
que
les amies, qui paraissent
obir au mot
d'ordre
de la bonne
fortune, ne volent pas tou-
jours
de conserve et qu'il y a souvent un inter-
valle
de plusieurs
secondes entre les diverses
arrives.
Il faudrait donc, au sujet tle ces com-
munications,
se poser la question que sir John
Lubbock
a rsolue pour celles d.es fourmis.
LA FONDTION
bT] L CIT I21
Les compagnes qui viennent au tr'sor
dcou-
vort par Ia premire abeille ne font-elles que
la suivre ou bien y peuvent-elles tre envoyes
par celle-ci et le trouver par elles-mmes en
suivant scs indica[ions et la description des
lioux
qu'elle aurait faite ? Il y a l, on
Ie conoit,
au point de vue de l'tendue et du travail de
l'intelligence, une diffrence norme. Le savant
anglaiso l'aide d'un appareil compliqu et
ingnieux, de passerelles, de couloirs, defosss
pleins d'eau et de ponts volants, est parvenu
tablir que, dans ces cas, les fourmis suivaient
simplement la piste de l'insecte indicateur. Ces
expriences taient praticables avec les four-
mis que I'on peut obliger do passer par o I'on
veut, mais I'abeille, qui a des ailes, toutes les
voies sont ouvertes. I[ faudrait donc imaginer
quelque autre expdient. En voici un dont
j'ai
us, qui ne m'a pas donn de rsultats dcisifs,
rnais qui, mieux organis et dans des circons-
tances plus favorables, entranerait,
je
pense,
des certitud,es satisfaisantes.
lTlon cabinet de travail, la eampagne, se
trouve au premier itage, au-dessus d'un rez-
de-chausse
assez lev. [fors le temps que
fleurissent les tilleuls et les chtaigniers, les
abeilles ont si neu coutume de voler cette
I28 LA VIE DEs ABEILI,ES
hauteur que, durant plus d'une semdine avlnt
l'observation,
j'avais
laiss sur la table un
rayon de miel dsopefcul (c'est--dire d"ont les
celhiles taieht ouverts), $ans qu'une seule
ffrt attire par Son parfum et Ie vlht visiter. Je
pris alors darts une fuche vlire, place nofi
loin de la maison, une abeille italienne. Je
l'emporiai dens mon cribinet, la inis sur le
rayoh de riiel et le marquai tndis qu'elle se
rgakiit.
Rpue, olle
prit son
'voln
fetourna ld ruchet
dt,l'aynt suivie,
ju
l'y vis se htet b la suffac
de la foule, plonger la tte dans une cellule
vide, dgorger son miel ef, r$ disposer sortir.
Je
la
guetti et
je
fn'h aisis lor$qu'ello fepaiut
sur le seuil. Je
rptai
vingt fols de sulte I'ex-
ptienc,
ptenarit des suJets diffrents t suppri-
mant cha{ue fois l'abellle <t afribrce
>, affn
que les autres ne pussdnt
la suivfe la
piste.
Four le faire plus commoddment
j'avai$ ptac

la pofte de lcrucheun botevitre divlse, pf


une trappe, en deux compdrtirllents. Si
I'abeille
marque sortait seule,
je l'emprisonnais sim-
plement,
comme
j'avais
fait de Ia premire,
etj'allais
attendre dans mon cabinet I'aruive
tles butineuses auxquelles elle aurait
pu corfi-
muniquer la nouvelle. Si ello rtrrtait accdffi-
FONDATION Dg LA CIT
{29
pasne d'une ou deux abeilles,
je
la retenais
prisonnire
dans le premier compartiment de
la bote, la sparant ainsi de ses amieso et, aprs
avoir marqu celles-ci d'une autre couleuro je
Ieur donnais lalibert en les suivant des yeux.
II est vident que si une communication ver-
bale ou rnagntique efit t faiteo
comprenant
une d.escription des lieux, une *gtnod. d'orien-
tation, etc.,
j'aurais
tlfi retrouver
dans mon
cabinet un certain nombre de ces abeilles ainsi
renseignes. Je dois reconnatre
que
je
n'en
vis venir qu'une. Suivit-elle les indications
Tu,r"r dans Ia ruche, tait-ce pur hasard ?
L'observation tait
insuflisante,
mais les cir-
constances ne me permirent pas de la
conti-
nuer. Je dlivrai les abeilles <
amorces >
et
bientt mon cabinet de travail fut envahi par
la foule bourdonnante laquelle
elles avaient
enseign, sefon
leur mthode
habituelle,
le
chemin du trsor
r.
{ J'ai recomonc l'exprience
aux premiers
soleils de
ce
printemps ingrat. Elle m'a donn le mme rsultat
ngatif. D'autre part, un apiculteur de mes amis,
observa-
teurtrs habile et trs sincre, qui
j'avais
soumis le pro-
blm6, m'crit qu'il vient d'obtenir, en usant du mme pro-
cd, quatre communications irrcusables. Le fait demande
tre vrifi
et la question n'est pas rsolue. Mais
je
suis
eonvaincu qu mon omi s'eat laiss induire en rreur par
sorr dsir, trs naturol, de
yoir
ruseir I'exnrieneo.
r30
LA VIE DES ABBILLES
x
Sans
rien conclure de cette exprience incom-
plte, bien d?autres traits curieux nous obli-
gent d'admettre qu'elles ont entre ellos des
rapports spirituels
qui d{passent la portde d'un
<r
oui
> ou d'un
(
non
))
ou de ces relations l-
mentaires qu'un geste ou I'exernple dtermi-
nent. On pourrait citer, entre autres, Ig rnou-
vante harmonie du travail dans la ruche,la sur-
prenante division
de la besogne, le roulement
rgulier qu'on ytrouve. Parexempleo
j'ai
sou-
vent constat que les butineuses quo
j'avais
marques le
matin s'occupaient
l'aprs-midi,
-
moins que les fleurs ne fussent trs abon-
dantes,
-
rchaufferou venterle couvain,
ou bien
je
les dcouvrais parmi lo foule qui
forme ces mystdrieuses
cltanes endormieg au
milieu desquelle.s
travaillent les cirires et les
sculpteuses.
J'ai observ
aussi que les ouvrires
que
je
voyais
recueillir Ie pollen durant un
jour ou
deux, n'en rapportaiert
poi4t
le lende-
main t sortaient
la recherche exclusive du
nectar,
et rciproquement.
On pourrait
citer encore, au
point
de
vue de
LA FONDTION
DE LA CIT I3I
la division
du travailo ce que le clbre apicul-
teur
franais Georges
de Layens appelle la r-
partttion des
aeil les sur les plantes me I lifres.
Chaque
jour, ds Ia prernire heure de soleil,
ds la
rentre des exploratrices de I'aurore, la
ruche
qui s'veillo apprend
les bonnes nou-
velles
de la terre
: < Aujourd'hui fleurissent
les tilleuls
qui borderlt le canal )))
-
< lg trfle
blanc claire
I'herbe des routes )),
-
<t le mli-
lot et
[a sauge des prs vont s'ouvt'ir
u,
--
<< les
lys, les rsdas ruissellent
de pollen >. Vite, il
f'aut s'organiser,
prendre des mesures, rpartir
la besogne.
Cinq mille des plus robustes iront
jusqu'aux tilleulso trois rnille des plus
jeunes
animeront
le trfle blanc. Celles-ci aspiraient
hier le nectar des corolles; aujourd'hui, pour
reposer
leur langue et los glandes de leur
jabot,
elles
iront
recueillir le pollen rouge du rsda,
celles-l
le pollen
jar.rne
des grands lys, car
vous
ne verrez
jamais
une abeille rcolter 6u
mler
des pollens de couleur ou d'espce diff-
rentes
;
ef I'assortiment
mtt-rodique dans les
greniers, suivant
les nuances et I'origine, de
la belle
farine parfume est une des grandes
proccupations
de la ruche. Ainsi sont distri-
bus
les ordres
par le gnie cach. Aussitt.
les travailleuses
sortent en longues files et
{32 LA vI DEs
ABILLS
chacune
d'elles
vole droit sa tche, tr
Il sem-
ble, dit
tlo Layens,
llue
les abeilles soient par-
faitement
renseignes
sur la localit,
la valeur
mellifre
relative
et la distance
de toutes les
plantes
qui sont dans
un certain rayon autour
de la ruche,
a
Si on note
avec soin les diverses direc-
tions
que prennent
les butineuses,
et si l,on va
obsorver
en dtail
la rcolie
des abeilles sur
les diverses
plantes
d'alentour,
on constate
que
Ies ouvrires
se distribuent
sur les fleurs pro-
portionnellement
la fois
au nombre des
plan{,es d'une
mme espce et leur richesse
rnellifre.
Il y a plus:
elles estiment chaque
jour
la valeur du meilleur liquide
sucrd
qu'elles peuvent rcolter.
<
Si, par exemple, au printemps, aprs Ia flo-
raison des
saules, au moment
o rien n'est
encore fleuri dans les champs, les abeilles
n'ont gure pour ressource
que les premires
fleurs
des bois,
on peut les voir visiter active-
ment les anmones,
les pulmonaires, los
ajoncs et les violottes.
Quelques
jours
plus
tard, tles champs de chou ou de colza
viennent-
ils fleurir
en assez grand nombre, on verr&
les
abeilles abandonner
presque compltement
la
visite des plantes
des bois'encore en pleine
L.*
'roNDAIoN
DE L,r
CiT {33
floraisonr pour se consacrer la visitc des
llt,.rrs de chou ou tle colza.
<
Chaque
jour,
elles rglent ainsi leur distri-
bution sur les plantes, de manire rcolter
ie meilleur liquide sucr dans le moins de
ternps possible.
a
On peut donc dire que la colonie d'abeilles,
aussi bien dans ses"travaux de rcolte que dans
l'intrieur dela ruche, sait tablir une distrihu-
tion rationnelle du nombre d'ouvrires, tout en
appliquant le principe de la division du tra-
vail. >
XI
Maiso dira-t-onr
QUo
nous importe que les
abeilles soient plus ou moins in[elligentes ?
Pourquoi
peser ainsi, avec tarrt de soin, une
petite trace de matire presque invisibleo
comme s'il sgissait tl'un fluide dont dpen-
dissent les destines de l'homme? Sans
rien
exagrer,
je
crois q,ue
l'intrt que nous y
avons est dos plus apprciables. A trouver
hors de nous une marque relle d'intelligence,
nous
prouvons un peu de l'motion de Robin-
son deouvrant l'empreinte d'un pied humain
ne
LA vIE DES BEILLES
sur la grve
'de
son le. Il semble que nous
soyons moins seuls que nous ne croyions
l'tre.
Quand
nous essayons de nous rendre
cornpte de
l'intelligence des abeilles, e'est en
rl{nitive le plus prcieux de notre substance
que nous tudions en elleso o'est un atome cle
cette matire extraordinaire
{ui,
partout or)
elle s'attache, a la propridt magnifique de
transfigurer
les ncessitds aveugles, d'orga-
niser, d'embellir et de multiplier la vie, de
tenir en suspens, d'une manire plus frappante.,
la force obstine
de la mort et le grand flot in-
considr
qui roule presque tout ce qui existe
dans une inconscience ternelle.
Si
nous tions seuls possder et main-
tenir
une parcelle de matire en cet tat parti-
culier
de floraison ou d'incandescence que nous
nommons
l'intelligence,
nous aurions quelque
droit
de nous croire privilgis, de nous ima-
giner que
la nature atteint en nous une sorte
de but; mais voil toute
une catgorie d'tres,
les hymnoptres,
o elle atteint un but h peu
prs identique. Ccla
nedcide rien sil'on veuto
mais
Ie fait n'en occupe pas moins un rang
honorable
parmi la foule des petits
faits qui
contribuent
clairer
notre situation sur cetto
telre.
Il y a l, d'un certtiu poirrt,
cle vu(')'
FONDTION DE LA OIT
t35
uno contre-preuve de la partie la plus ind-
chiffrable de notre tre, il y a I des superposi-
tions de destines que nous dominons d'un
lieu
plus lev qu'aucun de ceux que nous
atteindrons pour contempler les destines de
I'homme. Il y a l, en raccourci, de grandes
et
simples lignes que nous n'avons jamais
l'occa-
sion rle dmler ni de suivre
jusqu'au
bout
dans notre sphre drnesure.
Il y a I l'es-
prir et la matire, I'espce et l'individu,
l'volution et la permanence, le pass et l'ave-
nirn la vie et la mort, accumuls dans un rcluit
que notre main soulve et que nous embras-
sons d'un coup d'il; et I'on peut se demander
si l puissance des corps et la place qu'ils
occupent dans le temps et I'espace
modifient
autairt que nous le croyons I'ide
secrte de la
nature, que nous nous efforons de saisir dans
la petite histoire de la ruche, sculaire en
quelques
jours,
comrne dans la grande histoire
des hommes dont trois gnrations dbordent
qr_r long sicle.
{36
L ViN DHS .\IJTILLES
XIT
Reprenons
donc o nous I'avions laisse
I'histoire de notre ruche, pour dcartero autant,
gue possible, un des plis du rideau de guirlandes
au milieu duquel l'essaim commence prou-
ver cette trange sueur presgue aussi blanche
que Ia neige et plus lgre que le duvet d'une
aile. Car la cire qui nat ne ressemble
pas
celle que nous connaissons tous : elle est
immacule, impondrable, elle parat vrai-
ment l'me du miel, qui est lui-mme I'esprit
des {leurs, voque dans une incantation im-
mobile, pour devenir plus tard entre nos mains,
en Bouvenir, sans doute, de son origine o il y
a tant d'azurn de parfums, d'espace cristallis,
de rayons sublims, de puret et de magni-
ficence, la lumiro odorante de nos derniers
autels.
xilI
n ost fort difficile de suivre les diverses
phases de la scrtion et de l'emploi de la
L,A. FONDATION
DJI L CIT T37
cire dans un essaim
qui commence
htir'
Tout se passe
au profbnd
de la foule, dont i'ug-
glomration
de plus en pltrs
dense doit produire
la temprature
favorable
cette
exsudation qui
est Ie privilge
des plusieunes
abeilles.
Huber,
gui
les tudia
le premier
avec une patience
incroyable et au prix de dangers parfois
s-
rieux, consacre
ces phnomnes
plus de deux
cent cinquante
psges
intressantes,
mais
for-
cment confuses. Pour
moi, qui ne fais pasun
ouvrage technique,
je
me bornerai, en m'aidant
au
besoin de ce qu'il
a si bien observ,

rapporter ce que chacun peut voir, qui re-


cueille un essaim dans.une
ruche vitre.
Avouons
d'abord
qu'on ne
.sait
pas encore
par quelle
alchimie
le miel se transforme en
cire dans
le corps plein d'nigmes de nos
mouches
suspendues.
On constate seulement
qu'au
bout de dix-huit vingt-guatre
heures
cl'attente,
dans une tenrprature
si leve qu'on
croirait
qu'une
flamme couve au creux de la
ruche,
des cailles blanches
et transparentes
apparaissent
l'ouverture de quatre petites
poches
situes
de chaque
ct de I'abdomen de
I'abeille.
Quand
la pluparl,
de celles qui forment ie
cne
renvers ont ainsi le ventre
galonn de
r38
L VIE DES ABETLLES
lamelles d'ivoire, on voit tout coup I'uno
d'elles, comme prise d'une inspiration subite.
se dtacher de la foule, grimper rapidement
le
long de la multitude passive,
jusgu'au
faite
intrieur de la coupole, o elle s'attache solide-
rnent tout en cartant coups de tte les voi.
sines qui gnent des mouvements. Ello saisit
alors avec les pattee et le bouche l'une des huit
plaques
de son ventre, la rogne, la rabote, la
ductilise, la ptrii dans sa salive, la ploie et la
redresse,
l'crase et la reforme aveo I'habilet
d'un menuisier qui manierait un panneau mal-
lable. Enfinr
lorsque [a substance malaxe de la
sorte lui paratt avoir les dimensions et la con-
sistance voulueso
elle I'applique au sommet du
dmeo posant ainsi la premire pierre ou plutt
la clef de votte de la cit nouvelle, car il s'agit
ici
d'une ville I'envers qui descend du ciel et
ne s'lve pas du sein de la terre comme une
ville
humaine.
Cela
fait, elle ajuste cette clef de vote
suspendue
dans le vide
d'autres fragments de
cire qu'elle prend mesure sous ses anneaux
de corne
;
elle dortne l'ensemble un dernier
coup de langue, un dernier coup d'antennes
puis, aussi brusquoment qu'elle est venue, elle
so retire et se perd dans la foule.
LA FONDAT'ION DE LA CIT
t39
Immdiatement,
une autre la rernplace,
reprend le travail au point o elle l'avait
laiss,
y ajoute le sien, redreJse ce qui ne
parat pas conforme au plan idal de la tribu,
disparat son tour, tandis qu'une troisime,
une quatrime, une cinquime lui succdent
en une srie d'apparitions inspires et subites,
aucune n'achevant
l'uvre, toutes apportant
Ieur part au labeur unanirne.
xIv
Un petit bloc de cire encore informe,
pend
alors au somrnet de Ia vorte.
Quand
il
parat de
grosseur
suffisante, on voit surgir de la greppe
une autre abeille dont I'aspect diffre sensible-
ment de celui des fondatrices
qui l'ont
pr-
cde.
On pourrait croire, voir la certitude de
sa dtermination
et l'attente de
celles qui l'en-
tourent, que c'est une'sorte d'ingnieur illu-
rnin,
qui tout coup dsigne dans le vide la
place que doit occuper Ia
premire cellule, dont
dpendront mathmatiquement
celles de toutes
les autres. En tout cas, cette abeille
appartient
b la classe des ouvrires
sculpteuses ou cise-
leuses
qui ne produisenI
Das
de cire et se con-
T.i
LA
VIE DES ABEILLES
tentent
de mettre en uvrc
les matriaux
qu'on
leur
fournit. Elle
choisit
donc I'ernplacement
de la premire
cellule,
creuse
un moment dans
le bloc en ramenant
vers
les bords
qui s'lvent
autour
de la cavit
la cire qu'elle
te dans le
tbnd.
Ensuite,
comme
I'avaient
fait les fonda-
trices,
cllc abantlonne
soudain
son bauche,
une ouvrire
impatiente
la remplace
et reprend
son
uvre
qu'une
troisime
achvera, pendant
que
d'autres entament
autour
d'elles, selon la
mme
mthode
de travail
interrompu et suc-
cessif,
le resle de la surface
et le ct oppos
de la paroi
de cire. On
dirait qu'une
loi essen-
tielle
de la ruche y divise
l'orgueil
de la beso-
gne
et que
toute uYre y doive tre communo
et anonynlc
pour qu'ellc
soit plus
fraternelle.
XV
Bienl,t
le rayon
naissant se devine.
Il est
r
encore
lenticulaire,
car les petits tubes prisma-
I
tiques qui
le composent,
ingalement
pro-
I
tongs,
s'accourcissent
en une
dgradation
rgu-
lire du centre
eux extrmits.
A ce moment,
il a peu prs
I'apparence
et I'paisseur
d'une
langue
hurnaine
forme sur ses deux faces
de
LA FoNDATIoN
DE t,a cIr
t4'7
cellules hexagones
juxtaposes et adosses'
Ds que les premires
cellules
sont cons-
truites,
les fondatrices
fixent la vorite
un
deuxime,
puis rnestre, un troisime
et un
quatrime
bloc de cire. Ces
blocs s'chelon-
nent

intervalles rguliers et calculs
de telle
sorte que lorsque
les rayons auront
acquis
toute
leur
forco, ce qui n'a lieu que
bcaucoup
plus
tard,
les abeilles auront toujours
l'espace
ncessaire
pour circuler entre
les parois paral-
lles.
Il faut donc
QUc,
dans leur plan, elles pr-
voient
l'paisseur dfinitive
cle chaquc
rayon'
qui est cle vingt-deux
ou vingt-trois
mitli-
mtres, et en mme temps
la largeur
des rues
qui les sparent et qui
doivent avoir
environ
onze miltimtres
de large, c'est--dire
Ie clouble
de Ia hauteur d'une abeille,
puisque,
entre
les
ra)ons,
elles auront passer
dos dos.
D'ailleurs
elles ne sont pas infaillibles
et leur
certitude
ne parat pas
machinale.
Dans
des
circonstances
difficiles elles commettent
parfois
d'assez grosses erreurs. ll y a souvent
trop
d'espace entre les rayons ou trop peu. Eltes y
remdient
alors du mieux gu'elles
peuvento
soit en faisant obliquer
le rayon trop
rapproch,
soit en intercalant
dans le vide
trop grand
un
U*2 L VIE DEg ABEILLES
rayon irrgulier.
(
Il leur arrive parfois de se
trompero dit ce propos Raumuro et c'est
encoro un des faits qui semblent
prouver
qu'elles
jugent.
>
XVT
On sait que
les
abeilles construisent quatre
espces de cellules. D'abord les cellules royales,
qui sont exceptionnelles et ressemblent
un
gland de chne; ensuite les grandes cellules
rserves l'levage des rnles et I'emrnaga-
sinage des provisions guand les fleurs sura-
bondent,'.: puis les petites cellules qui servent
de berceau aux ouvrires et, de magasins
ordi-
naires, et, normalement, occupent peu prs les
huit dirimes de la surface btie de la ruche.
Enfin, pour relier sans dsordre les grandes
aux petites, elles difient un certain nombre
de cellules de transition. A part I'invitable
irrdgularit de ces dernires, les dimensions
du deuxime et du troisime type sont si
bien calcules, qu'au moment de l'tablisse-
ment du systme dcimal, lorsqu'on chercha
dans la nature une mesure fixe qui pt servir
de point de dpart et d'talon incontesta-
L FONDATION DE L^ CTT
{&3
ble,
Raumur
proposa l'alvole de I'abeille'.
Chacun de ces alvoles est un hoxagone
pos sur une base pyramidale,
et chaque rayon
est form
de deux couches de ces tuyaux
opposs par la base, de telle manire que chacun
des trois rhombes
ou losanges
qui constituent
le, base pyramidale d'une cellule de I'avers
forme en mrne temps la base galement pyra-
midale de trois cellules du revers.
C'est dans ces tubes
prismatiques qu'est
emmegasin le
miel. Pour viter que ce miel
s'en chappe pendant le tenrps de sa matura-
tion, ce qui arriverait invitablement
s'ils
taient strictement horizontaux
cornme ils
paraissent l'treo les abeilles les relvent
lgre-
ment selon un angle de quatre ou cinq degrs.
a
Outre l'pargne de cire, dit Raumur en
considrant l'ensemble
de cette merveilleuse
constructiono outre l'pargne
de cire qui
rsulte de la disposition
des cellules
;
outre
L
On rejeta,
qon
ans
motifs, cet 6talon. Le diamtre
.
rles alvoles est d'une rgularit admirable, mais, comme
tout ce
qui
est produit par un organisme vivant, il n'est
pas rnathrnatiquernent
invariable
dans la mme ruche. En
outre, comme le fait remarquer
M. Mauriee Girard, les
Jiverses espces d'abeilles
ont un apothme d'alvole dis-
tinct, rle sorte que l'talon serait diffrent rl,une ruche
I'autre, suivant l'espce d'abeilles qui
s'y trouve.
7&&
LA VIE DES ABEILLES
gu'au moYen
de cet arrangement
les abeilles
remplissent
le gteau sans qu'il y
reste aucun
vide, il en revient
encore
des avantages
par
rapport h la solidit
de l'ouvrage.
L'angle
du
foncl de chaque
celluleo
le sommet
de la ca-
vit pyramidale,
est arc-bout
par
I'arte que
font ensemble
deux pans de l'hexagone
d'une
autre cellule.
Les
deux triangles
ou prolonge-
ments des pans
hexagones
qui remplissent
un
des angles
rentrants
de la cavit
renferme par
Ies trois
rhombes
forment
ensemble
un angle
plan par
Ie ct o
ils se touchent;
chacun
de
ces angles,
qui est concave
en
dedans delacel-
lule, soutient
du ct de sa convexit
une des
lames employes
formor
l'hexagone
d'une
autre cellule,
et cette
lame, qui s'appuie
sur cet
angle,
tient contre
la force qui
tendrait les
pousser
en dehors;
c'est ainsi que les angles se
trouvent
fortifis.
Tous
les avantages
que l'on
pouvait
tlemander
par rapport la solidit de
chaque
cellule
lui sont procurs
par
sa propre
figure
et par
la manire dont elles sont dispo-
ses
les unes
par rapPort aux
autres'
p
L TONDATION DE LA OI'I'
X VII
< Les gomtres savent, dit le D' Reid, qu'il
n'y a que trois sortes de figures que l'on puisse
adopter pour diviser une surface en petits
espaes semblables, de forme rgulire et de
mrne grandeur sans interstices.
<
Ce sont lo triangle quilatral, le carr eL
I'hexagono rgulier qui, en ce qui concerne la
construction des cellules, I'emporte sur les
deux autres figures, au point de vue de la com-
modit et de la rsistance. Or, c'es[
justement
la forme hexagone que les abeilles adoptent,
comme si elles en connaissaient les avantages.
a
De mmeo le fond des cellules se compose
de trois plans gui se rencontrent en un poinl,,
et il a t dmontr que ce systme de cons-
truction perrnet de rdaliser une conomie con-
siddrable en fait de travail et de matriaux.
Encore la question tait-elle de savoir quel
angle d'inclinaison cles plans correspond l'co-
nomie Ia plus grande, problme de hautes ma-
thmatiques qui a t rsolu par quelques sa-
vants, entre autres Maclaurino dont on trouvera
la solution dans le compte rendu de la
Socit
t0
lt+l\
,1,&6
TJ. VTB DES ABEILLES
royale de Londresr. Or,
I'engle ainsi dtermind
par le calcul correspond celui quo I'on me-
sure au fond dec cellules, >
{. Raumur avait
propoe 8u elbre mathmaticien
Kcenig le problme suivant : c
Entre toutcs
les cellules
heragoncles fond pymmidal compos de trois rhombes
semblables et gaur, dtorminer celle
qui peut tre cons-
truite avoc le moins de nratiro ?
,
-
Knig trouva qu'uno
telle cellule avait son
fond fait de trois rhombes dont
cha-
que grand angle tait de 109 degrs 96 minutes et chaquo
petitde 70 degrs 3l minutes. Or, un autre
gavant,
Maraldi,
ayant mesur aussi exactement
que possible les angles des
rhombes conetruits
per des abeilles, ffxa les grandr

{09 degrs 28 minutee et les petits 70 dogrs 32 minutes.


Il n'y avait donc entre les deur solutions qu'une difrrence
de 2 urinutes.
ll est probable que I'ereur, s'il y un a una,
tloit tre impute Maraltli plutt qu'aux abeilles, car aucun
instrument
ne permet de mesurer &vec une prcision infail-
lible les angles des cellules
qui no sont pas aesez nettement
dfirris.
Un autre mathmeticieu, Cramer, qui l'on avait soumig
le mme
pmblme, donna d'ailleurs une solutitin qui so rap-
procheencore davantagedecelle
des abeilles, soit {09 degrs
28 minutes et demie
pour les grands et 70 degrs 3l mi-
nutes 6t demie
pour les petits. Maclaurin, rectifiant Knig,
donne
70 degrs 32 minutes et 109 degrs 28 ruinuteg.
M. Lon
Lalanne, {.09degrs28 urinutes 16 secondes et 70 de-
srs
3l minutes 4{ secondes. Yoir sur cette
question cliscu-
ie : Maclaurin,Philos.
Trans. of London, 1743
;
Brougha,nr,
Rech. anal et epr.
sur ies alo' des abeilles; L. Lalanne,
Note sur l'Arch.
des abeilles, elc.
LA I.'OiiD'l'l0N DE LA Cl,fll
X VIII
Ccrtcso
je
ne crois pas que les abeilles se
livrent ces calculs ccurpligus, rnais je
ne
crois pas davantage que le hasard
ou Ia seule
force des choses produise ces rsultats
ton-
nants. Four les gupes, par exemple,
qui cons-
truisent comme les abeilles des gteaux r cel-
lules hexagones, le problrne tait le mme et
elles l'ont rsolu d'une manire bien rnoins
ingnieuse. Leurs rayons n'ont qu'uno couche
de cellules et ne possdent pas le fond comrun
qui sert la foisaux deux couches opposes du
gteau de l'aboille. De l, moins de solidit,
plus d'irrgularit et une perte de temps, de
matire et d'espace
que I'on peut estinrer au
quarl de L'effort et au tiers de I'espace nces-
saires. Pareillement, les Trigones et les
Mri-
pones, qui sont de vritables abeilles dornes-
tiques, mais d'une civilisation moins avance,
ne construisent leurs cellules d'levage que sur
unrang, etappuient leurs gteaux horizontaux
et superposs sur d'informes et dispendieuses
colonnes de cire.
Quant
leurs cellules pro-
visions, ee sont de grancles outres assembles
!,17
I4E LA vIE DE ABEILLES
sans ordre, et I o elles poumaient s'inter-
secter, par consquent raliser l'dconomie de
substance et d'espace dont profitentles abeilles,
les Mlipones, sans s'aviser de cette conomie
possible, insrent rnaladroitement, entre les
sphres des cellules parois planes. Aussi,
quand on cornpare un de leurs nids la cit
mathmatique de nos mouches miel, on croi-
rait voir une borrrgade de huttes primitives
ct d'une de ces villes implaeablement rgu-
lires, qui scnt le rsuitat, peut-tro s&ns char-
mes, mais logique, du gnie de l'homme qui
Iutte plus prement qu'autrefois contro Ie
ternps, I'ospace et la matire.
XTX
La thorie courante, d'ailleurs renouvelo
de Buffon, soutient que les abeilles n'ont pas
du toutl'intention de faire des hexagones base
pyramidale, qu'elles veulent simplement creu-
ser dans la cire des alvoles ronds, mais que
lours voisines et cellcs qui travaillent sur l'au-
tre face du gteau, creusant en mme temps,
avec les mmes intentions, les points o les
alvole s se rencontrent prennent forcment une
L TONDATION
DE LA CIT {49
forme
hexagonale.
C'est, ajoute-t-on, ce qrri
arrive
pour les
cristaux, pour les cailles tle
certains poissonsr
pour les bulles de savon, etc.
;
c'est enrore
ce qui arrive dans I'exprience sui-
vante
que propose
Buffon :
((
Qu'on
remplisse,
dit-il,
un vaisseau de pois ou de quelque autre
graine
cylindrique
et qu'on le fer.me exacte-
ment aprs
y avoir
vers autant d'eau que les
int.ervalles
entre les graines peuvent en rece-
voir; quton fasse
bouillir cette eauo tous ces
cylindres deviendront
des colonnes six pns.
On en voit clairement la raisonr
{ui
est pure-
ment mcanique
: chaque graine dont la figure
est cylindrique tend, par son renflement,
occuper le plus d'espace possible dans un es-
pace donn
;
elles deviennent
donc toutes nces-
sairement hexagones
par Ia compression rci-
proque. Chaque abeille
cherch occuper de
mme le plus d'espace possible dans un espace
donn; il est donc
ncessaire aussi, puisque le
rorps des abeilles
est eylindrique, que lours
cellules eoient hexagones
par la mmc raison
des obstacles rciproques.
,)
t50
LA
VIE DES ABEILT,ES
XX
Yoilb des obstacles rciproques qui pro-
duisent une merveille, comme les vices des
hommoso
par la mme raison, produisent
une
vertu gnrale, qui est suffisante pour que
l'espce humaine, souvent odieuse
dans ses
individus, ne le soit pas dans son ensemble. On
pourrait d'abord objecter, comme
I'ont, fait
Brougham, Kirby et Spenceo et d'autres sa-
vants, que I'exprience des trulles de savon et
des pois ne prouve rien, car, dans l'un et l'autre
cas, I'e{fet de la pression n'aboutit qu' des
formes trs irrgulires et n explique pas la
raison d'tre du fond prismatigue des cellules.
On pouruait surtout rpondre qu'il y a plus
d'une manire de tirer parti des ncessits
aveuplesr
{uo
la gupe cartonnire,
le bourdon
velu, les Mlipones et les Trigones
du Mexique
et du Brsil, bien que
les circonstances et le
but soient pareils, arrivent b des rsultats fort
diffrents et manifestement infrieurs. On pour-
rait dire encore que si les cellules de l'abeille
obissent la loi des cristaux, de la neige, des
bulles de savon ou des pois bouillis de Bufron,
LA FOI.IDAI'ION DE LA
CiT T5I
elles ohissent
en mme
temps, par leur sym-
trie gnrale, par leur
disposition sur deux
couches
opposesr pr leur inclinaison cal-
cule, etc., bien d'autres lois qui ne se trou-
vent pas dans la matire.
On pourrait ajouter
que tout le gnie de
l'hornme
est aussi dans Ia faon dont il tire
parti de ncessits analogues,
et que si cette
faon nous semble la meilleure possible, c'est
qu'il n'y a pas de
jugu
au-dessus de nous. Mais
il est bon
que les raisonnements s'effacent de-
.vant
les faits, et, pour carter une objection
tire d'une exprienceo rien ne vaut unc autre
exprienee.
Afin de m'ssurer
que l'architecture hexago-
nale tait rellement
inscrite
dans I'esprit de
l'abeille, j'ai
dcoup
et enlev un
jour,
au
centre d'un rayon, un endroit o it y avait
,la
fois du couvain et des cellules pleines de
miel, un disque de la grandeur d'une pice de
cent sous.
Coupant ensuite le disque par le mi-
lieu de sa trahche
ou de l'paisseur de sa cir-
confrence, au point o se
joignaient
les bases
pyramidales des
cellules,
j'appliquai,
sur les
bases de I'une des deux st ctions ainsi obtenues,
une rondelle
d'tain rle
mme dimension et
assez rsistante
pour que lcs abeilles ne pussent
162
I/A VIE DES ABEIT,LES
la dformer ni la faire flchir' Puis
je
romrs
o
je
l'avais prise la section
munie de la ron-
delle. L'une
des faces du rayon
n'offrait donc
rien d'anormal
puisque le dommage tait ainsi
rpar,
mais sur l'autre se voyait
une sorte de
grand trou dont le fond tait form par la
rondelle d'tain et qui tenait la place d'une
trentaine
de cellules. Les abeilles
furent
d'abord dconcertes;
elles vinront
on foule
examiner el, tudier
l'abme invraisemblable
et, plusieurs
jours durant, s'agitrent tout
e,utour
et dlibrrent
sans prendre de dci-
eion. Mais comme
je
les nourrissais abondam-
ment chaque soir, il vint un moment o elles
n'eurent plus
de cellules
disponibles pour
emmagasiner
leul's provisions.
Il est probable
gu'alors
les grands ingnieurs,
les sculpteurs
et les cirires d'lite reurent I'ordre do tirer
parti du gouffre inutile.
Une
lourde guirlande de cirires
I'enveloppa
pour
entretonir la chaleur ncessaire
;
d'eutres
abeilles
descendirent dans le trou et commen-
crent
par {ixer solidemont la rondelle de mtal
l'aide de petites griffes de cire rgulirement
chelonnes sur son pourtour
et gui s'atta-
chaient
aux artes des cellules environnanteg.
Elles ontreprirent alorso en les reliant cec
LA FONDATION DE [..A CTT {53
griffes, la construetion de trois ou quatre col-
lules, dans le demi-cercle suprieur de la ron-
delle.
Chacune
de ces cellules de transition
ou de rparation avait son dessus plus ou moins
dform6 pour se souder I'alvole contigu du
rayon, mais sa moiti infrieure dessinait tou-
jours
sur l'tain trois angles trs nets d'o sor-
taient dj trois petitos lignes d.roites qui hau-
chaiont rgulirement la prcmiro moiti6 de la
cellule suivante.
Au bout de quarante-huit heures, et bien que
trois ou quatre abeilles au plus pussent travail-
ler en mme temps dans l'ouverture, toute la
surface de l'tain tait couverte d'alvoles es-
quisss. Ces alvoles taient cortes moins rgu-
liers gue ceux d'un r&yon ordinaire
I
c'est pour-
quoi
la reine, les ayant
.parcourus,
s&goment
refusa d'y pondre, car il n'en serait sorti qu'uno
gnration atrophie. Mais tous taient parfai-
tement hexagonaux; on n'y trouvait pas une
ligne courbe, pes une forme, pas un angle
aruondi.
Pourtant, toutes les conditions habi-
tuelles taient changes, les cellules n'taient
pas creuses dans un bloc, selon l'observation
de Huber, ou dans un capuchon de cire, selon
celle de Darwin, circulaires d'abord et ensuite
hexagonisee per la preseion de leurs voisines.
l"tl*
IrA VIE DES BEILLES
Il ne pouvait tre question
d'obstacles
rcipro-
ques attendu qu'elles
naissaient
une une
et
projetaient librement
sur une sorte
de table
rase les petites
lignes d'amorage.
Il parat
elonc bien certain que I'hexagone
n'cst pas
le
rsultat de ncessits
mcariiques,
mais qu'il
se trouve vritablement
dans
le plan,
dans
l'exprience,
dans I'inteltigence
et la volont
de l'abeille. Un autre trait curieux
de leur saga-
cit que
je
note la rencontre,
c'est que
les
godets qu'elles
btirent
sur la rondelle n'avaient
pas d'autre
fond que
le mtal mme- Les
ing-
nieurs de l'escouade prsumaient
videmment
que l'tain suffirait retenir
les liquides et
avaient
jtg
inutile de I'enduire
de cire. Maiso
peu aprs, quelques
gouttes
de miel ayant
t
dposes
dans deux de ces godets, ils remar-
qurent
probablement
qu'il s'altrait plus ou
moins
au contact
du mdtal. lls se ravisrent
alors et recouvrirent
d'une
sorte de vernis dia'
phane
toute la surface
de l'tain.
XXI
Si nous voulions
elairer tous
les seerets
de
eette architecture
gorntrique,
nous aurions
LA FONDATTON DE r,a Crr
t55
encore examiner plus d'une
question int6res-
sante, par exemple la forme des premires
eellules qui s'attachent au toit de la ruche, et
qui est modifie de manire toucher
ce toit
par le plus grand nombre
de points possible.
Il fauclrait remarguer aussi, non pas tant
l'orientation des grandes rues, dtermine
par
le paralllisme des rayons,
que la disposition
des ruelles et passages m(:nags

et l au tra-
vers ou autour des gteaux pour
assurer le
trafc et la circulation de I'air, et qui sont hahi-
lement distribus de manire
viter de trop
longs dtours ou un encombrement
probable.
Il
faudrait enfin tudier la construction
des col-
lules de transition, I'instinct
unanime
qui
pousse les abeilles augmenter,
un moment
donn, les dirnensions de leurs demeures,
soit
que la rcolte extraordinaire
demande de
plus
grands vases, soit
qu'elles
jugent
la population
assez forte
ou que la naissance
des mles de-
vienne ncessaire.
Il faurlrait
admirer en mme
temps l'conomie
ingnieuse
et l'harmonieuse
certitude avec laquclle
ellcs passento dans ces
caso du petit au grand
ou du grand au petit, de
la symtrie parfaite
une asymtrie invi-
'table,
pour revenir,
ds que le permettent les
lois
d'une gomtrie
anime, la rgularit
{56
LA VIE DES IETLLES
idale, sans qu'une
cellule
soit perdue,
Eans
qu'il y ait dans la suite
de leurs
di{ices
un
quartier
sacrifi,
onfantin,
hsitant
et barbare,
o., .rr,. zone
inutilisabte.
Muis
dj
je
crains
d.e m'tre gard
dans
bisn
des dtails dnus
d'intrt
pour un lecteur
gui
n'a pout-tre
jamais
suivi
des yeux
un vol d'abeilles ou gui
ne s'y est
intress
qu'on
passant,
comrne
nous
nous
intr'essons
tous'
en passant,
une fleur,
un oiseauo
une
pierre
prcieuseo
sans de-
mancler autre
chose
qu'une
distraite
certitude
super{icielle,
et
sans
nous dire assez que
le
moindre
secret
d'un objet que nous voyons
d.a.ns
la nature
qui
n'est pas hurnaine,
participe
peut-t-itre
plus
dircctetnent
I'nigme profonde
de nos
fins et de nos origines, gue
Ie secret do
nos passions
les plus
passionnantes
et le plus
complaisamment
tudies.
."*n
Pour ne
pas alourdir
cette l,udeo
je
passe
dgalement
sur I'instinct,
assez
surprenant qui
les fait parfois
amincir
et dmolir
l'extrrnitd
de leurs reyons
quand
elles
veulent prolonger
ou largir
ceux-ci
i
ot, cependant,
on con'
I.A FONDATION DE LA CIT I57
viendra
que dmolir pour
reconstruire, dfaire
ce qu'on a fait pour le refaire plus rgulire'
mento suppose un singulier ddoublement de
I'aveuglo
instinct
de btir. Je
passe encore sur
des expriences
rema,rquables que I'on peut
faire pour
les forcer de construire des rayons
circulaires,
ovales,
tubulaires
ou bizarrement
contourns,
et sur
la manire ingnieuse dont
elles parviennent
fairs correspondre les cel-
lulles
largies
des parties convexes aux cel-
lules rtrcies
d.es parties concaves
du gteau.
Maiso
avant
de quitter ce sujet, arrtons-nous,
ne
serait-ce
qu'une
minute, considrer la
faon
mystrieuse
dont elles concertent
leur
travail
of prennent
leurs mesures lorsqu'elles
sculptent
en mme tempso et sans se voir, les
deux
faces
opposes
d'un rayon. Regardez par
transparenc
un de ces reyons, et vous aper-
cevrez,
dessins
par
des ombres aigiies dans Ia
cire
diaphane,
tout un rseau cle prismes' aux
artes
si nettes,
tout un systrne de concor-
dancos
si infaillibles,
qu'on
les croirait estau-
pes
dans
I'aoier.
Je
ne sais
si ceux qui n'ont
jamais vu l'int-
rieur
d'une
ruche
se reprsenten[
suffisam-
ment
la disposition
ct l'aspect des rayons'
Qu'ils
se
figurent,
pour prendre
la ruche de nos
{58
I,,\ VIE
DES ABEILLIS
paysan$,
o I'abeillo
est livre elle-mme,
qu'ils
se {igurent une cloche
de paille ou d'osier
;
cette cloche est divise
de haut en bas par
cinq, six, huit et parfois
clix tranches
de cire
parfaitement
paratiles
et assez
semblables

de
grandes tranches
de pain qui clescendent
du
sommet
de la cloche et pousent
strictement
la forrne
ovoide de ses parois.
Entre chacune
rle ces tranches
est mnag
un intervalle
d'en-
viron
on?'e
millimtrs
dans lequel se tiennent
et circulent
les abeilles.
Au
moment o com-
rnence dans le haut
de la ruche
la construction
tl'une
de ces tranches,
le mur
de cire qui en
est l'bauche,
et qui
sera plus tard aminci et
tir, est
encore
fort
pais et isole cornplte-
rnent
les cinquante
ou soixante
abeilles qui
travaillent
sur
la face antrieure,
des cinquante
ou soixante
qui cislent
en
mme temps
saface postrieure'
en sorte qu'il est impossible
qu'elles
se voient
nrutuellement,
moins que
leurs yeux
n'aient le d.on de percer
les corps les
plus opaques.
Nanmoinso
une
abeille de la
f'ace antrieure
ne creuse
pas un trou, n'ajoute
pas un
fragment de cire qui
ne corresponde
exactement
une saillie
ou une cavit cle la
face postrieure
et rciproquement.
Comment
s'y prennent-elles
? Comment
se fait-il que l'une
LA FoNDATIoN DE L cIT
{59
ne creuse pas trop avant of l'autre pas assez ?
Comrnent tous les angles des losanges
coTnci-
dent-ils toujours si magiquement ?
Qu'est-ce
qui leur dit de commencer ici et de s'arrter
l ? il faut nous contenter une fois de plus
de Ia
rponse qui ne rpond pes : <
t'est un des mys-
tres de la ruche >. Huber a essay d'expliguer
ce mystre en disant qu' certains intervalles,
par la pression de leurs pattes ou de leurs
dents, elle provoquaient peut-tre une ltigre
saillie sur la face oppose du rayon, ou qu'erlles
se rendaient compte de l'paisseur
plus ou
moins grancle du bloc par la flexibilit,
l'las-
ticit ou quelque autre proprit physique de
la cire, ou encore que leurs antennes semblent
se prter I'examen
des parties les plus d-
lies et les plus contournes des objets et leur
servent de compas dans l'invisible, ou, enfin,
que le rapport de toutes les cellules drive
mathmatiquement de la disposition
et des
dimensions de celles du premier rang sans
qu'il y ait besoin d'autres mesures.
llais on
voit que ces explications ne sont pas suffi-
santes : les premires
sont des hypothses irr-
vrifiables, les autres dplacent simplement Ie
mystre. Et s'il est bon de dplacer le plus sou-
vent possible les mystres, encore faut-il ne
160
I..A VIE DES DI'ILLES
pes se flatter qu'un changement de place sufse
les dtruire.
xxm
Quittons
enlin les plateaux monotones et le
dsert gomtrique des cellules. Yoil
donc les
rayns commencs et qui deviennent habita-
bles. Bien quo l'in{niment petit s'ajoule, Bans
espoir apparent, I'infiniment petit, ot que
notre il, qui voit si peu de chose, regarde sans
rien voiro l'uvre de cire, qui ne s'arrte ni
de
jour ni de nuit, s'tend avec une rapiclit
extraordinaire. La reine impatiente a dj
parcouru plus d'une fois les chantiers qui
blanchissent dans I'obscurit, oto maintenant
que
les premires
lignes des demeures sont
acheves, elle en prend possession avec son
cortge de gardiennes, de conseillres ou de
servantes, car on ne saurait dire si elle est
conduite ou suivie, vnre ou surveille.
Arrive
I'endroit qu'elle
jtgu
favorable ou
que ses conseillres lui irnposent, elle bombe
le doso se recourbe et introduit I'extrmit de
son long abdomen fusel dans l'un des godets
viergeso pendant que toutes les petites ttes
LA FoNDATIoN DB I.A
CIT {I
attentives, les petites ttes aux normes yeux
noirs des pardes de son escorte, I'enserrent
tl'un cercle passionn, lui soutiennent les
pattes,
lui caressent les ailes et agitent sur elle
leurs fbriles antennes, omme pour l'encoura
ger, la presser et la fliciter.
On reconnat aisment l'endroit
o elle se
trouve cette espce de cocarde toile, ou
plutt cette broche ovale dont elle est la
topaze csntrale et qui ressemble assez aux im-
posantes broches que portaient nos grand-
mres. Il est d'ailleurs remarquable,
puisque
s'offre I'occasion cle le remarquer,
que les
ouvrires vitent toujours de tourner Ie dos
Ia reine. Sitt qu'elle s'approche
d'un groupe,
toutes s'arrangent de faon lui prsenter in-
variablement le yeux et les antennes et mar-
chent devant elle reculons. C'est un signe de
respect ou plutt de sollicitude qui, pour invrai-
semblable qu'il paraisse, n'en est pas moins
constant et tout fait gnral. Mais revenons
notre souveraine. Souvent, pendant le lger
spasme qui accompagne visiblement l'mis-
sion de l'uf, une de ses filles la saisit dans ses
bras, et front contre front, bouche contre bou-
che, semble lui parler bas. Elle, &ssez indiff-
rente ces tmoignages un peu
effrns,
'tl
162
LA VIB DES ABEILLES
prond son temps, no s'mcut gure, tout sa
mission qui parat
tre pour elle une volupt
amoureuse
plutt qu'un travail. Enfino au bout
de quelques
secondes,
elle se redresse &vec
calme,
se dplace
,1.'un
Pes,
fait un quart de
tour sur elle-mme,
et, ava.nt d'y introduire la
pointe de son ventre,
plonge la ttc dans la
cellule
voisine afin de s'assurer que tout y est
en ordreo et qu'eile
ne pond pas deux fois
dans
Ie mme
alvole,
tandis gue deux ou trois
abeilles
de I'escorte empresse culbutent suc-
cessivernent
dans
la cellule abandonne, pour
voir
si l'ceuvre
est accotnplie, et entourer de
leurs soins
ou mettre en bonne place le petit
uf
bleutle
qu'elle vient d'y dposer.
A partir
de ce momentjusqu'aux
premiers froids deI'au'
tornne,
elle ne s'arFte plus, pondant pendant
qu'on
la nourrit
et dormant si tant est
qu'elle
dorme
-
en pondant. Elle reprsente
ds lors la puissance rlvorante de I'avenir qui
envahit
tous les coins du royaume. Elle suit
pas
pas les malheureuses ouvrires qui s'pui-
sent construire
les ber,:eaux que se fcontlit
rclame.
n
assiste ainsi un concours de
deux
instincts puissants dont les pripties
clairentr
porrr les montrer sinon pottr les
rsoudre,
plusieurs
nigmes
de la ruche.
LA FoNDATIoN DE L cIT
163
il amlve, pa,r exemple, que les ouvrires
gagnent une certaine avance.
Obissant leurs
soucis de bonnes mnagres
qui songent aux
provisions des mauvais
jours,
elles s'empres-
sent de rernplir de miel les cellules conquises
sur l'avidit de l'espce. l\{ais la
reine s'appro-
che; il l'aut que les biens matriels reculent
devant I'ide de la nature, et les
ouvrires
afioles dmnagen[ en hte le
trsor importun.
il arrive aussi que leur arrance soit d'un
rayon enl,icr : alors, n'ayant plus sous les yeux
celle qui reprsente la tyrannie des
jours
que
personne ne
verra, elles en prolitent
iour
brir
aussi vite que possible une zone de grandes
cellules, de cellules mles, dont la
construc-
tion est beaucoup plus facile
et plus rapide.
Arrive cette zone ingrate, la reine y dpose
regret quelques ceufso la franchit, et vient sur.
ses bords exiger de nouvelles
cellules d'ou-
vrires. Les travailleuses obissent, rtrcissent
graduellement les alvoles, et la poursuite
recommence,
jusqu'
ce que I'insatiabie mre,
flau fcond et ador, soit ramene des
extr-
rnits de la ruche aux cellules du rlfrut,
abandonnes dans l'entre-temps
par la
pre-
mire gnration
qui vient d'clore,
of qui
bientt, de
oe coin
d'ombre
o elle est non vo
{C4
LA ViE DEs ABEILLES
se rpandre sur les fleurs des environs, peupler
Ies rayons du soleil et animer
les heures bien-
veillantesr pour se sacrifier son tour la
gnration qui
dj la remplace dans les ber-
ceaux.
xxIY
Et la reine abeille, qui obit-el-le? la
noumiture qu'on lui donne; ctr elle ne prend
pas olle-mme ses alimerrts
;
elle est nourrie
comme un enfant par les ouvrires mmes que
sa fcondit harasse. Et cette nourriture, son
tour, que lui mesurent les ouvrires, est, pro-
portionne l'abondance des fleurs et au butin
que rapportent les visiteuses des calices.
-
Ici donc, comme partout en ce mondeo une
portion tlu cercle plonge dans les t6nbres; ici
done, comme partout, c'est du dehors, d'une
puissance inconnue que vient I'ordre suprme,
of les abeilles so soumettent comme nous au
matre anonyme de Ia roue qui tourne sur elle-
mme en crasant les volonts qui la font
mouvoir.
Quelqu'un
qui
je
montrais dernirement,
dans uno de mes ruches de verre, le mouve-
L FONDATION DE LA CIT
ment de cette roue aussi visible que la grandet
roue d'une horloge,
quelqu'un qui voyait nu
I'agitation innombrable des rayons, le trd-
moussement perptuel, nigmatique et fou desi
nourrices sur la chambre couvain, les passe-
relles et les chelles animes que forment les
cirires, les spirales envahissantes cle la reine,
I'activit diverse et incessante de la foule, I'ef-
fort impitoyable et inutilo, les alles et venues
accables d'ardeur, le sommeil ignor hormis
dans des berceaux que dj guette Ie travail de
demain, le repos rnme de la mort loign
d'un sjour qui n'admct ni malades ni tom-
beaux, quelqu'un qui regardait ces choses,
l'tonnement pass, nc tardait pas dtourncr
ses yeux o se lisaitje
ne sais quel effroi attrist.
Il v a. en effet, dans la ruche, sous,l'all-
gresse du premier abord, sous les souvenirs
clatants des beaux
jours
qui I'emplissent
et en
font la eassette des
joyaux
de l't, sous le va-
et-vient enivr qui la relie aux fleurs, aux eaux
vives, l'&zur, I'abondance si paisible de
tout ce qui reprsente la boaut et le bonheur,
il
v
a, en effet, sous toutes ces dlices oxt-
rieureso un spectacle qui est un des plus tristes
qu'on puisse voir. Et nous autres
aveugles qui
n'ouvrons
que des yeux obscurcisr
{uand
nous
t65
168
LA VIE DBS ABEILLES
regardons
ces
innocentes
condamnes,
nous
,
savons
bien
que ce n'ost pas elles seules que
nous sommos
prs de plaindre,
que ce n'est
pas elles seules
que nous ne comprenons
point,
mais
une forme pitoyable
de la grande force
qui nous anime
et
nous dvore
aussi.
Oui,
si
l'on veut, cela est triste, comme tout
est
triste
dans la nature quand on
la regarde
de prs.
II en sera ainsi tant que nous no sau-
;rons
pas
son secret,
ou si elle en a un' Et si
l.ro,r* apprenons
un
jour
qu'elle
n'en ait point
ou que
ce secret
soit horrible,
alors natront
d'autres
devoirs qui peut-tre
n'ont pas encore
de nom.
En attendant,
quo notre cur rpl,e
s'il
Ie dsire :
a
Cela
est triste
>o mais que notre
raison
se contente
de dire : a
Cela
est ainsi >.
Notre
devoir
de I'heure est de chercher s'il n'y
a rien derriro
ces tristesses'
et pour cela il ne
faut pas en dtourner
les yeux, mais les regar-
der fixement
et les tudi eravec autant d'intrt
et de courago
que si c'taient des
joies.
-
Il
est
juste
qu'avant
de nous plaintlre, qu'avant
de
juger la nature' nous
achevions
de I'inter-
roger.
LA I'OIiDATION DE LA OI'I
xxv
Nous avons vu que les ouvrires, ds qu'elles
ne se sentent plus serres de prs par la mena-
ante
fcondit de la mreo se htent de btir
des cellules provisions dont Ia conslruction
est plus conomique et la capacit plus grande.
Nous avons vu, d'autre part, que la rnre pr-
fre pondre dans les petites cellules et qu'elle
en rclame sans cesse. Nanrnoins, leur d-
faut, e[ en attendant qu'on lui en fournisse,
elle se rsigne dposer ses ufs dans les
larges cellules qu'elle trouve sur son passage.
Les abeilles qui en natront seront
rles mles
ou faux-bourdons, bien que les cnufs soient en
tout pareils ceux dont naissent les ouvrires.
Or, au rebours de ce qui a lieu dans la trans-
formation d'une ouvrire e4 roine, ce n'est
pas la forme ou la capaoit de I'alvole qui
dtermine ici le changement, car d'un uf
pondu
dans une grande cellule et trilnsport
ensuite dans une cellule d'ouvrire sortira (j'ai
'russi
oprer quatre ou cinq fois ce transfert
qui est assez difficils cause de la petitesse
microscopique etde I'extrrne fragilit de l'cnuf;
t67
Ii
{68
LA YiE DES ABEILLES
un mle plus ou
moins atrophi,
mais incon-
testable.
Il faut donc
que la reine en pondantl
ait la facult
de reconnatre
ou
de dterminer
le sexe
de l'uf qu'elle
dpose,
et de l'appro-
prier
l'alvole
sur lequel elle s'accroupit. Il
est rare qu'elle
se trompe. Comment
fait-elle ?
Cornment,
parmi
tles myriades
d'ufs que con-
tiennent
ses deux ovaires,
spare-t-elle
les
mles
des femelleso
et. comment
descendent-il'
ion
gr dans
I'oviducte
unique
?
Nous
voici
encore
en prsence
d'une des
nigmes
de la rucheo
et d'une des plus imp-
ntrables.
On
n'ignore
pas que la reine vierge
n'est
point
strile,
mais qu'elle
ne' peut pondre
que
des ufs de
m.les. Ce
n'est qu'aprs la
fcondation
du vol
nuptial
qu'elle produit
son choix
des ouvrires
ou
des faux-bourdons'
A la suite
du vol nuptial, elle est dfinitivc-
ment
en possession,
jusqu' sa mort, des sper-
matozoaires
arra.chs
son malheureux
amant'
Ces
spermatozoaires,
dont le docteur Leuckart
estime
le nombre
vingt-cinq
millions,
sont
conservs
vivants
dans une
glande spciale si-
tue sous
les ovaireso
l'entre
de l'oviducte
commun,
et appele
sperrnathque.
On supposo
donc que I'troitesse
de I'ori{ice
des petites
cel-
lules et la manire
dont.
la forme
de cet
L I'ONDATION DE LA CIT
olifice oblige la reine de se courber
et de s'ac-
croupir exerce surla spermathque
utle certaine
pression, la suite
de laquelle
les sperrnato-
zoaires en
jaillissent et fcondent
['c'luf au pas-
sage. Cette
pression
n'aurait
pas lieu sur les
grandes
cellules,
et la spermathque
ne s'en-
tr'ouvrirait
point.
D'autres'
au contraire,
sont
d'avis que
la reine commande
rcllement
aux
muscles
qui ouvrent
ou ferrnent
la spermathque
sur le vagin, et, de fait, ces muscles sont extr-
mement nombreux,
puissants
et compliqus.
Sans
vouloir
dcider
laquelle de ces deux hypo-
thses est la meilleure, car plus on va, plus on
observe,
mieux on voit que
I'on n'est qu'un
naufrag
sur I'ocan
jusgu'ici lrs inconnu tle
la
nature,
mieux on apprend qu'un
f'ait est
toujours
prt
surgir
du sein d'une vague
subitement
plus transparente,
qui
dtruit en
un
instant tout ce que I'on croyait savoir,
j'avouerai
cependant
que
je
penche pour la
secondo.
D'abordn
les expriences
d'un api-
cultour
bordelais,
M- Drory, montrent que si
toutes
les grandes
cellules ont t enleves de
la ruche, la
mre,
le moment venu de pondre
des cnufs de mles,
n'hsite pas les dposer
dans des cellules
d'ouvrires;
et inversement
elle pondra
des ufs
d'ouvrires
dans des
t69
t7O
LA VIE DES ABEILLES
cellules de mles, si l'on n'en a pas laiss
d'autres sa
disposition.
Ensuite, les belles observations
de
M. Fabre
sur les Osmies,
qui sont des abeilles sauvages
et solitaires de la famille des Gastrilgides,
prouvent
l'vidence que non seulement
l'Osmie connat d'avance Ie Bexe de l'uf
qu'elle pondrao
mais que ce sexe est facultatif
pour la mre qui lo dtcrmine suivant I'espaee
dont elle dispose,
(
espace
frquemment fortuit
et
non modifiable ,, tablissant ici un mle, l
une
femelle. Je n'entrerai pas dans le iltitail
des expriences
du grand entomologiste fran-
ais.
Elles
sont extrt\mement minutieuses et
nous entraneraient trop
loin. Mais quelle quo
soit
l'hypothse accepte, I'une ou I'autre
expliquerait
fort bien, en dehors de toute in-
telligence
de l'avenir,
la propension de la reine
pondre
dans des cellules d'ouvrires.
ll est probable que cette rnre-esclave que
nous sommes ports
plaindre, mais qui est
peut-tre
une
grande amoureuse' une grande
voluptueuse,
prouve dans I'union du principe
mle of femelle qui s'opre
dans son tre une
certaine
jouissance,
et comme un arrire-gott
de l'ivresse du
vol nuptial unique
dans sa vie.
Ici encore, la nature, qui n'est
jamais
si ing-
LA FONDTION DE LA CIT t1l
nieuse ni si sournoisement prvoyante et di-
verse que lorsqu'il s'agit des piges de l'amour,
rurait eu soin d'tayer d'un plaisir I'intrt de
i'espce. Au reste, entendons-nous et ne soyons
pas dupe de notre explication. Attribuer ainsi
une ide Ia nature et croire que cela sulfit,
c'est
jeter
une pierre dans un de ces qou{fres
inexplorabies que l'on trouve au fond do cer-
taines grottes, et s'imaginer que le bruit qu'elle
produira en y tombant rpondra toutes nos
questions et nous rvlera autre chose que
l'immensit de I'abrne.
Quand
on rpte : Ia na!.ure veut ceci, orga-
nise cette merveille, shttache cette fin, cela
revient
dire qu'une petite manif'estation
de
vie russit se maintenir,
tandis que nous
rrous en occupons, sur l'norme
surface de la
matire qui nous semble inactive
et que nous
appelons, videmment tort, le nant
ou la
mort.
Un concours de circonstances
qui n'avait
rien de ncessaire a maintenu cet[e manifes-
tation entre mille autres, peut-tre aussi int-
ressantes, aussi intelligentes, mais qui n'eurent
pas Ia mme chance et disparurent

jamais
sans avoir eu I'oceasion de nous merveil-
ler. Il serait
tmraire d'aflirmer autre chose,
of tout le reste, nos rflexions, notre
tlo-
I7?
LA VIB DES BEILI,ES
logie obstine, nos espoirs et nos admira-
tions, clest au fond de I'inconnur
![u
nous
choquons contre du moins connu encore, pour
faire un petit bruit qui nous donne conscience
du plus haut degr de I'existence particulire
que nous puissions atteindre sur cette rnm,r
surface muette et inrpntrableo comme [e
chant du rossignol et le vol du condor leur
rvlent aussi
le plus haut degr rl'existence
propre leur espce. Il n'en reste pas moins
qu'un
de ns devoire les
plus eertains est tle
produire ce petit bruit chaque fois que I'occa-
sion s'en prsente, sans nous dcourager parce.
qu'i[
est vraisembla]ilement inutile.
LIVRE IV
LES JUHES REII{ES
T
Fermons ici notre
jeune
ruche o la vie re-
prenant
son mouvement circulaire s'tale et se
multiplie,
pour se diviser son tour ds qu'elle
atteintlra la plnitude de la force et du bonheur,
et rouvrons
une dernire fois la cit-mre a{in
de
voir ce qui s'y passe aprs [a sortie de l'es-
saim.
Le tumulte du dpart apais, et les deux tiers
de ses enfants l'ayant abandonnc sans esprit
do retour, la malheureuse ville est comme un
corps qui a perdu son sang : elle est lasse, d-
serteo presque morte. Pourtantr t[uelques mil-
lliers
d'abeilles
y sont restdes, qui, inbranlcs,
imais
un
peu alanguies, reprennent lo travail,
tl4-
LA vtE
pgs"^strtr.Lns
remplacent de leur mieux les absentes, effaeent
les traces de I'orgie, resserrent les provisions
mises au pillage, vont aux fleurs, veillent sur
le dpt de l'avenir, conscientes
de la mission et
Iidles au devoir qu'un destin prcis leun im-
pose.
Mais si Ie prsent parat morne, tout ce que
l'il reneontre est peupl d'espdrances. Nous
sommes dans un de ces chteaux des lgendes
allemandes
o les murs sont forms de milliers
de lioles qui contiennent
les mes des hommes
qui vont nattre. Nous sommes dans le sjour
de la vie qui prcde
la vie. Il y a l, de toutes
parts en suspens dans les berceaux bien closo
dans la superposition
infinie des merveilleux
alvoles six pans, des myriades de nymphes,
plus
blanches que le lait, qui, les bras replis
et la tte incline sur la poitrine, attendent
l'heure du rveil. A les voir dans
leurs spul-
tures
uniformes,
innombrables et presque
transparentes,
on dirait des gnomes chenus qui
mditent,
ou tles lgions de vierges
dformes
per les plis du suaire, e ensevelies en des
prismes hexagones multiplis
jusqu'&u dtiiir',r
par un gomf,re inflexible.
Sur toute l'tendue de ces murs perpendicu-
lares qui renferment un monde qui grandit,
se
LES JEUNES REINES
T7b
transformeo tourne sur lui-mmo, change
quatre ou cinq fois de vtements et file son
linceul dans l'ombreo battent des ailes et dansent
des centaines d'ouvrires, pour entretenir la
trhaleur ncessaire et aussi pour une fin plus
obscure, car leur danse a des trmoussements
extraordinaires et mthodiques qui doivent
rpondre quelque but qu'aucun observateur
n'a,
je
crois, dml.
Au bout de quelques
jours,
les couvercles de
ces myriades d'urnes (on en compte, dans une
forte ruche, de soixante guatre-vingt mille)
se
ldzardent, et deux grands yeux noirs et
graves apparaissent,
surmon-ts d'antcnnes
qui
palpent
dj l'existence autour d'elles,
tandis
gue d'activos mchoires achvent d'largir
l'ou-
verture. Aussitto les nourrices
accourent,
aident la
jeune
abeille sortir de sa prison,
la soutiennent, la brossent, la nettoient
et lui
offrent au bout de leur languc le premier
miel
de sa nouvelle vie. Eller
{ui
arrive d'un autre
monde, est encore tourdie, un peu ple,
vacil
lante. Elle & l'air dbile d'un petit
vieillard
chappd de la tombe. On dirait d'une voya-
geuse couverte de la poussrre duveteuse
des
chemins inconnus qui mnent Ia naissance.
Du reste, elle est parfaite des pieds la
tte,
T,i6
LA VIE DES ABEILLES
sait immdiatement tout ce qu'il faut savoir,
et, pareille ces enfants du peuple qui appren-
nent pour ainsi dire en naissant qu'ils n'auront
gure
le temps
de
jouer
ni de rire, elle se
dirige vers les cellules closes et se met battre
des ailes et s'agiter en cadence pour rchauf-
fer b son tour ses surs enseyelieso sans s'at-
tarder
dchiffrer l'tonnante nigme de son
tlestin et
de sa r&ce.
II
Pourtant,
les plus fatigantes besognes iui
sont d'abord
pargnes. Elle ne sort de la ruche
que huit
jours
aprs sa naissance? pour accom-
plir
son prcmier
t< vol de propret
> et remplir
d'air ses
sacs trachens qui se gonflent, pa-
nouissent tout son corps et la font, partir
de
cette
heure,
I'pouse de I'espace. Elle rentre
ensuite,
attencl encore une semaine, et alors
s'organise,
en e'ompagnie de ses surs t{u
mme ge, sa prernire sortie de butineuse'
au
milieu
d'un moi trs spcial que
les apicul-
teurs appellent
le soleil d artiftce.
Il faudrait
plutt dire le soleil d'inguitude.
On voito
en
effet, gu'ellos onL
peur, elles qui sont filles de
LES JEUNESJ
F.[IiNEg I?7
I'ombre troite
et do la foule, on voit qu'elles
ont pour
de l'abme azur et de la solitude infi-
nis de la tunnire,
et leur
joie ttonnante
est
tissue
de temeurs.
Elles se promnent sur Ie
seuil, elles
hsitent,
elles partent
et reviennent
vingt
fois. Elles
se balancent
dans les airs,
la tte obstinment
tourne
vers la maison
natale,
-elles
dcrivent
de
grands cercles qui
e'lvent
et
{ui,
soudain,
retombent sous le
poids
d'un
regreto
et leurs treize mille yeux
intorrogent,
refltent
et
retiennent la fois
tous
les arbres,
la fontaineo
la grille, l'espa-
lier,
les toitures
et les fentres des environs;
jusqu' ce gue
la route arienne sur laquelle
'
elles
glisseront
au
retour soit aussi inflexible-
rnent
trace
dans
leur mmoire que si deux
traits
d'acier
la marquaient
dans
l'ther.
Yoici
un nouveau
mystre.
Interrogeons-le
comme
les autres,
et, s'il se tait comme eux' son
silence
agrandira
du moins de quelques arpents
nbuleux,
mais enemencs
de bonne volont,
le champ
de notre
ignorance consciente, qui
est le plus
fertile
quo notre
activit possi'de.
Comment
les abeilles
retrouvent-elies
leur
clemeurer
QUoo
parfoiso
iI est impossible qu'elles
voient,
qui souvent
est cache sous les arbres
et dont
I'ontre
o elles abordent n'est, ll
t'2
t
I
':
h.
{78
LA vIE Da ABEILLIiS
tout cas, qu'un poinl, irnperr:eptible
dans l'[en-
due
sans bornes ?
Comment, se fait-il que, trans-
portes
dans une bote cleux ou trois kilo-
mtres de la ruche, il est extrmement rare
qu'elles s'garent
?
La distinguent-elles
travers les obstacles?
Esi-ce I'aide de points de repre qu'elles
s'orientent,
ou bien possclent-elles
ce sens
particulier et mal connu quc nous attribuons
certains animaux, aux hirondelles
et aux pi-
geons, pa.r exernple, et qu'on
appelle Ie sen,s de
Ia direetionT Les expriences de J.-H. Fabre,
de Lubbock et surtout celles de M. Romanes
(Nature, 29 octobre 18S6) semblent
tablir
qu'elles ne sont pas guides par cet instinct
trange. D'autre part,
j'ai
plusd'une fois
cons-
tat qu'elles ne font gure
attention la forme
ou la couleur de la ruche. Elles paraissent
sttacher davautage I'aspect coutumicr.
du
plateau sur lequel reJrose leur maison, la dis-
position tle l'entre et de la planchette d'abor-
daget. Iais cela mme est accessoire, et si,
pcndant l'absence des butineusos,
onmodi{ie de
7. La
planchette
d'abordage, qui n'est souvent que le pro-
longement du tablier ou plateau sur lequel est pose la
ruche, forme une sorte de perron, tle palier
ou de rcpoq
<tevant l'entre principale
ou trott de z,ol.
LES JNUNT:S REINES
l,7s
fond
en comble
la faade de leur
demeure,
elles n'y reviendront
pas moins
directernel]l
cles prolbndeurs
de l'horizon, et ne manifeste-
ront
quelque hsitation
qu'au
lmoment
de
franchir
le seuil mconnaissable.
Leur mthode
d'orientation,
autant que nos expriences
per-
mettent d'en
juger,
paralt plutt, base
sur un
reprage
extraordinairernent
minutieux
et pr-
cis. Ce n'est pas la ruche qu'elles reconnais-
sent, c'est, trois ou quatre millimtres
prs,
sa position par rapport aux objets d'alentour.
Et ce roprage est si mervcilleux, si mathma-
tiquement sr et si profondment, inscrit
en
leur mmoire,
qu'aprs cinq mois d'hiver-
nage dans une cave obscure, si I'on rernet
la ruche sur son plateau, mais un peu plus

droite ou gauche
qu'elle n'tait, toutes
les
ouvriros, leur retour des premires
fleurs,
aborderont d.'un vol imperturbable
et rectiligrre
au point prcis qu'elle occupait l'anne
prc-
dente, et ce ne ser&
qu'en ttonnant
qu'elles
retrouveront enfin la porte dplace.
On croi-
rait que l'espace a prcieusement
conserv
tout
I'hiver Ia trace indlbile
de leurs
trajectoires,
et que leur petit sentier laborieux
est rest
gravd dans le ciel.
Aussi, quand on dplace
un ruche, bcau-
I8O LA VIE DEg ABEILT,ES
coup d'abeilles se perdent-elles,
moins qu'il
ne s'agisse d'un grand voyage
et que tout le
paysage qu'elles connaissent
parfaitement
jus-
qu' trois ou quatre kilomtros la ronde
ne
soit transform, moins encore qu'on n'ait
soin de mettre une planchette,
un dbris de
tuile, un obstacle quelconque
devant
le < trou
de vol
D:
llui
los avertisse que quelque chose est
chang, of leur permette
'de
s'orienter nou-
veau et de rofaire leur point.
TTT
Cela dit, rentrons
dans la cit qui se
re-
peupLe, o la multitude des berceaux
ne cesse
de s'ouvrir, o
la substance
mme des murs
se met en mouvement.
Toutefois, cette
cit
n'& pas encore de reine. Sur
les bords
d'un
des rayons du centre s'lvent sept ou
huit
di{ices bizarres qui font songer, parmi
la
plaine raboteuse des cellules ordinaires,
aux
protubrances et aux cirques
qui rendent
si
tranges
les photographies
de la Lune. Ce
sont des espces de capsules
de cire
rugueuse
ou de glands inclins et parfaitement
clos, qui
occupent
la place de trois ou quatre
alvoles
LES JEUNES REIIiES
T8t
d'ouvrires. Ils sont habituellement groups
sur un mme point, et une garde nombreuse et
,singulirement
inquite et attentive veille sur
la rgion o {lotte on ne sait, quel prestige,
C'est l que se forment les mres. Dans cha-
cune de ces capsules, avant le dpart de I'es-
saimrun uf, en tout pareil ceux dont sortettt
les travailleuses,
a t dpos, soit par la mre
elle-mmeo soit, plus probablement, bien qu'on
n'ait pu s'en assurer, par les nourrices qui I'y
transportent
de quelque berceau voisin.
Trois
jours aprs se dgage de l'uf une
petite
larve laquelle on prodigue unc nout-
rittrre particulire et aussi abondante que pos-
sible; et voici que nous pouvons saisir un
un les mouvements
d'une de ces mthodes
magnifiquement
vulgaires de la nature, que
nous
couvririons,
s'i[ s'agissait des hommes,
du
nom auguste de la Fatalit. La petite larve,
grce
ce rgime, prend un
dveloppement
exceptionnel,
et ses ides, en mme
temps que
son corps,
se moclifient au point que ltabeille
qui en nat semble appartenir
une race d'in-
sectes entirement
difircnte.
Elle vivra
quatre ou cinq &ns au lieu de six
ou sept semaines. Son abd.ornen sera deux fois
plus long, sa couleur plus dore et plus claire,
I83
LA VIE DES ABEII,L
S
et son aiguillon rocourb. Ses yeux ne compte-
ront que huit ou neuf mille facettes au lieu de
rlouze ou treize mille. Son cerveau sera plus
troit, mais ses ovaires deviendront norrnos et
elle posseiclera un orgirne spcial, la sperma-
thque, qui la rendra pour ainsi dire herma-
phrodite. Elle n'aura aucun des outils d'une vie
laborieuse : ni pochettes scrter Ia cireo ni
brosses, ni corbeilles pour rcolter le pollen.
Elle n'aura, aucune des habitudes, aucune
des passions que nous croyons inhrentes
I'abeille. Elle n'prouvera ni Ie dsir du soleil,
ni le besoin de I'espace, et moum& sans avoir
visit
une {leur. Elle passera
son existence
dans
I'ombre et I'agitation de la foule, la
recherche
infatigable de berceaux peupler.
En revanche, elle connatra seule l'inquitude
de I'amour. Elle n'est pas stre d'avoir deux
moments de lumirs dans sa vie
-
car la
sortie de I'essaim n'est pas invitable,
-
peut-
tre ne fera-t-elle qu'une fois usage de $es
ailes,
mais ce scr{r pour voler la rencontre
cle I'amant. Il est curieux de voir que tant de
choses, des organos, des ides, des dsirs, des
habitudeso touto une destine, se trouvent ainsi
on suspens, non pas dans une semence
-
ce
serait le miracle ordinaire de la plante. de
LES JEUNES NEINES
t83
I
I'animal et de l'hommeo
-
stance trangre et inerte :
mielr
mais dans une sub-
dans une goutte de
TV
Environ une semaine s'est coule depuis le
dpart, de la vieille reine. Les nymptres prin-
cires qui dorment dans les capsules ne sont
pas toutes du mme ge, car il est de l'intrt
des abeilles que les naissances royales se suc-
cclent mesure qu'elles dcideront qu'un
deuxime, qu'un troisime ou mme
qu'un
quatrime essaim sortira de la ruche.
Depuis
quelques heures elles ont graduellement
aminci
les parois de la capsule la plus mre, et bientt
.la jeune
reine, qui de I'intrieur rongeait
en
mme temps le couvercle arrondi, montre
la
tteo
sort demi, et, aide des gardiennes
qui
1. ertains apidologues soutjennent qu'ouvrires
et reines,
aprs l'closion do l'uf, recivent
la mme nourrituro, une
sortc do lait trs riche en azote, que scrte.
une glantlo
spciale dont ost pourvue
Ia tte des nourrices. Mais au
bout tle quelques
joursles
larves rl'ouvrires
sont seyres et
mises au rgime plus grossier
du miel et du pollen,
au lieu
que la future reine est gorge, jusqu'
son complct dvelop-
pement, du lait prcieux qu'on a appel c bouillie royale i.
Quoi
qu'il en soit, le rsultat
et le miracle sont pareils.
r8& LA VlE DES ABEILLES
accourent, qui la brossent, la nettoiento la ea-
ressent, elle se dgage et fait ses premiers pas
sur le rayon. Comrne les ouvrires qui viennent
de naitre, elle esL ple et chancelante, mais au
bout d'une clizaine de minute$ ses
jambes
s'af-
fermisseni, et, inquite, sentant qu'elle n'est
pas seule,
{u'il
lui fautconqurir son royaume,
que des prtendantes sont cachdes quelque
part, elle parcourt les murailles de cire, la
recherche de ses rivales. Ici, la sagesse,
les
ddcisions mystrieuses de I'instinct, de I'esprit
de la ruche, ou de l'assemble des ouvrires
interviennent. Lc plus strrprenant, quand on
suit de l'il, dans une ruche vitr'e, la marche
de ces vnements, c'est qu'on n'observe jamais
la moindre hsitation, lamoindre division.
On
ne trouve aucun signe de discorde ou de dis-
cussion. Une unanimit prtablie rgne seuleo
c'est l'atmosphre de la ville, et chacune des
abeilles parat savoir d'avance ce que toutes les
autres penseront. Cependant le moment
est
pour elles des plus g'reves : c'est, proprement
parlero la minute vitale de la cit. Elles
ont
choisir entre trois ou quatre parl,is qui auront
des consquences lointaines, totalement diff-
rentes et qu'un rien peutrendre funests. Elles
ont concilier la passion ou le devoir inn de
TJE JEUNES REINES
I85
la multiplication de l'espce avec la conserva-
tion de la souche et ds ses rejetons.
Quelque-
fois elles se trompent, eiles
jel.tent
successive-
ment trois ou quatre essaims qui .puisent
cornpltement
la cit-mre et qui, trop faibles
eux-mmes
pour s'organisor assez vite, surpris
par notre climat qui n'est pas Jeur climat
d'origine dont les abeilles gardent malgr tout
1la
mmoireo'succombent I'entre de l'hiver.
Int"u
sont alors victimes de ce qu'on nomme
< la fivre d'essaimage > qui esto comme la
fivre ordinairer. uno sorte de rdaction trop
ardente
de la vie, raction qui dpasse le but,
ferme le cercle et retrouve la rnot't.
v
ucune
des dcisions qu'elles vont prendre
ne parat s'imposero et I'homme, s'il reste sim-
plement spectateur,
ne peut prvoir celle
r1u'elles choisiront.
Mais ce qui marque que ce
choix est toujours
raisonno c'est qu'il peut
l'influencer,
Ie dterminer mme, en modi-
Iiant certaines circonstances,
en rtrcissant ou
agrandissant, par exemple, I'espace qu'il ac-
corde, en enlevant des ryons pleins de miel
186 LA vIE DES ABEILLES
pour y substituer des rayons vides, mais garnis
cle cellulos d'ouvrires.
Il s'agit donc qu'elles sachent non pas si
elles
jetteront
tout de suite un deuxime et un
troisime essaim
-
il n'y aurait l, pourrait-
on dire, qu'une dcision aveugle qui obirait
aux caprices ou aux sollicitations
-tourdies
d'une heure favorabler
-
il s'agit qu'elles
prennent
ds I'instant, et I'unanimit,
des
mesures qui leur permettront de
jeter
un
rleuximo essairn trois ou quatre
jours
aprs
la naissance de la prrmire reineo et un troi-
sime trois
jours
aprs la sor[ie de la
jeune
reine la tte du deuxime essaim.
On ne sau-
rait nier qu'on rencontre ici tout un syst,me,
toute une combinaison de prvisions, qui em-
brassent un temps considrable, surtout, si on
le compare la brivet de leur vio.
VI
Ces mesures concernent la
qarde
des
jeunes
reines encore ensevelies dans leurs prisons de
cire. Je suppose que les abeillcs
jugent
plus
sage ne pas
jeter
un seconrl essaim. Ici encore,
deux partis sonI possibles. Perrnettront-elles
LES JEUNES REINI'S
I87
la premire ne des vierges royales,
celle que nous avons
vue cloreo de dtruire
ses surs ennemies, ou bien attenclront-elles
qu'elle ait acconrpli la dangereuse
crmonio
du <
vol nuptial > dont peut dpendre
l'ave-
nir de la nation ?
Souvent elles autorisent Ie
massacro immdiat;
souvent aussi elles s'y
opposent, mais on comprend
gu'il est diffi-
cile de dmler si c'est en prvision d'un
deuxime essaimage, ou des prils du < vol nup-
tial >, car on a plus d'une fois observqu'aprs
avoir dcrt le deuxime
essaimage, elles y
renonaient brusquement,
et dtruisaient toute
Ia descendance prdestine,
soit gue le temps
ft devenu moins propice, soit pour toute autro
cause que nous no pouvons pntrer.
Mais pre-
nons
qu'elles aient
jrg
bon de renoncer

I'essaimage et d'aecepter les risques du < vol


nuptial
)).
Quand
notre
jeune
reine, pousse
par son dsir, s'approche
de la rgion des
grands berceaux, Ia gartle s'ouvre
son pas-
sage. Elle, en proie sa
jalousie
furieuse,
se
prcipite sur Ia premire
capsule qu'elle ren-
contre et, des pattes
et d.es dents, s'ver.tue

dchirer la cire. Elle


y parvient, arrache
vio-
lemment le
eocon qui tapisse la demeure,
dnude la
princesse
endormie, t, si sa rivale
l8t LA vrr DEs ABITLLE$
est dj reconnaissable,
elle se retourneo
introduit
son aiguillon dans le godet, et fr-
ntiquement
le darde
jusqu'
ce que la captive
succombe
sous les coups de
I'arme venimeuse.
Alors elle s'apaise, satisf'aite par la mort qui
met, une borne mystrieuse
Ia haine de
tous
les tres, rentre son aiguillonn s'attaque
une
autre eapsule, l'ouvreo
pour passer outre si elle
n'y trouve
qu'une larve ou une nymphe impar-
faite,
et ne s'arrte
qu'au moment
o, hale-
tante, extnue, ses onglcs et ses clents glis-
sent sans fbrce sur les parois de cire.
, Les abeilles, autour d'elle, regardent
sa colro
sans y prendre
part, s'cartent
pour luilaisser
le champ librel rnais, mersure
qu'une cellulo
est perfore et ddvasteo
elles accourent,
erl
'retirent
et
jettent
hor.s de la ruche le cadavre,
la larve encore vivante
ou la nymphe
viole,
et
se gorgent aviclernent
de la prcieuse
bouillie
royale qui remplit le fond de l'alvole.
puis,
quand leur
reine puise abandonne
sa fureur,
elles a.chvent elles-mmes le massacre
des
innocentes,
et la race
et les maisons
souve-
raines disparaissent.
C'est, avec l'excution
des mles,
qui d,ail-
leurs est, plus excusable,
I'heure aflieuse
de la
ruche, la seule o lcs
ouvrires permettent

LEE JBUNES REINES


t89
la discorde et Ia mort d'envahir leurs
demeures. Et, comme il arrive souvent dans
la nature, ce sont les privilgies de l'amour
qui attirent sur elles les traits extraordinaires
de la mort violente.
Parfois, mais le cas est raro, ear les abeilles
prennent des prcautions pour l'viter, parfois
deux reines closent simultanment. Alors,
c'est au sortir du borceau le combat imrndiat
et mortel dont llubort a le premier signal une
particularit assez trange : chaque fois que,
dans leurs passes, les deux vierges aux cui-
rasses
de chitine se mettent dans une position
telle qu'en tirant leur aiguillon elles se perce
raient rciproquement,
-
eomme
dans les com-
bats de l'Iliade,
-on
dirait qu'un dieu ou une
desse, qui est peut-tte Ie dieu ou la desse
de la race, s'interpose, et les deux guerrires,
prises
d'pouvantes qui s'accordent, se spa-
rent et se fuient, perdues, pour se rejoindre
per.r aprs, se fuir encore si le double dsastre
rnenace de nolrveau l'avenir de leur peuplo,
jusqu'
ce que
l'une d'elles russisse sur-
prendre sa rivtrle imprudente ou maladroite,
et la tuer sans danger, car la loi de I'es-
pce n'exige qu'un sacrifice.
re0
L VIE DS ABEILLES
YII
Lorsque la
jeune
souveraine
& ainsi dtruit
Ies berceaux
ou tu sa rivale, elle est accepte
par le peuple,
of il
ne lui reste plus,
pour r-
gner vritablement
et se voir traite
comme
tait sa mre,
qu' accomplir son vol nuptial,
car les abeilles no s'en occupent gure
et lui
rendent peu d'hommagos
tant qu'elle est inf
conde. Mais souvent son histoire
est moins
simple, et les ouvriros renoncent
rarement
au dsir d'essaimer
une seconde fois.
Dansce cas, comme dans l'autre, portedrun
mme dessein,
elle s'approche
des cellules
royales, mais, au lieu
d'y trouver des servantes
soumises et des encouragements,
elle se heurte
une garde nombreuse et hostile
gui lui barre
la route. Imite, et mene
par son ide fixe,
elle
veut forcer
ou tourneq le passage,
mais ren-
contre partout les sentinelles,
qui veillent
sur
les princesses
endormies.
Elle s'obstine, elle
revient
Ia charge, on la repousse de
plus en
plus promento
on la maltraite
mme, jusqu,
ce qu'elle
comprenne
d'une manire informe
que ces petites ouvrires inflexibles
reprsen-
"
LEg
JSUNES
RErNr,S
lgt
tent une loi laquelle
l'autre loi
qui l,anirne
tloit
cder.
Elle s'loigne
enfin,
et sa colre
inassouvie
se promne
de rs,yon
en rayon,
y faisant
re_
tentir
ce ctrant
de gueme
ou
cette
plainte
menaante
que
tout
apiculteur
connait,
gui
.essemble
au
son d'une
t'ompette
argentine
et
lointaine,
et qui est si puissant
,ians
sa faiblesse
courr,f,uce
qu'on l'errtend,
surtout
le
soir,
trois
ou quatre rntres
de distance,
travers
les
doubles
parois
de
la ruche
la mieux
close.
Ce cri royal
a sur les
ouvrires
une influence
magique.
Il les
plonge
dans
une
sorte
cle
tcr_
reur
ou de stupeur
respectueuse,
of quand
la
reine
le pousse
sur les
cellules
dfendues,
les
gardiennes
qui I'entourent
et la
tiraillent
I'ar-
rtent
brusquement,
baissent
la
tte,
et atten_
dent,
immobiles,
gu'il cesse
d.e retentir.
On croit,
d'ailleursr
![uo
c'est grce
au prestige
de ce cri
qu'il imite
gue le
Sphinx Atropos
pntre
dans
les ruches
et s'y gorge
de miel,
sans
que les
abeilles
songent
l'attaquer.
Deux
ou trois jours
durant,
parfois
cinq,
ce
gmissement
outrag
erre
ainsi
et appellu
u,l
combat
les
prdtendantes
protges.
Cependant
celles-ci
se dveloppent,
veulent
voir leur
tour
la lumire
et se nretterrt
r.onger
les
couver_
{92
I,t
VIB I}BS
ABEILLES
cles
de leurs
cellules'
Un
grand
dso'rdre
menace
la rpublique'
illais
le gnie
de
la
ruche,
en prenant
sa
dcisiono
en a prvu
toutes
les
consquences,
et
les
gartliennes
bien
ins-
truites
saventheure
parheure
ce qu'il
fautfaire
pour
parsr aux
surprises
d'un
instinct
contrari
et pour
mener
au
but
deux
forces
opposes'
E[Ls
n'ignorent
point
que
si les
jeunes reines
qui
demandent

natre
parvenaient
s'chap-
ier,
elles
tornberaient
aux
mains
de
leur
ane
O;l
in"incible,
qui
les
dtruirait
une
une'
Aussi,

me.sure
qrr't.,tu
d'es
emmures
amincit
intrieurement
les portes
do sa tour'
elles
les
recouvrent,
en dehors
d'une
nouvelle
couche
de
cire,
et l'impatiente
s'acharne
son
travail
sans
se d.outer
qu'olle
ronse
un
obstacleenchant
qui
renat
de sa
ruine'
Elle
entend
en
mme
temps
les provocations
de sa rivale'
et'
connais-
,*ti
sa destine
et son
devoir
royal
avant
mme
qu'elle
ait
pu
jeter un
regard
sur
la vie
et
savoir
ce que
iest
qu'une
ruche'
elle y rpond'
hroiquernent
du
fond
de saprison'
Mais
commo
son
cri
doit
percer
les parois
d'une
tombe'
il
est
trs
diffrcnt,
touffo
cusrneux'
et
llle-
veur
d'aboilles
qui
s'en vient,
vors
le soirn
lorsque
les bruits
se couchent
dans
la
campa-
grru
"t
que
s'lve
le silence
iles
toiles'
inter-
LES JEUNES REINES
{93
roger
l'entre
des cits merveilleuses,
rcconnai{
et comprend
ce qu'annonce Ic dialogue
de la
vierge
qui erre et des
vierges
captives.
\'Ilt
Cel.te rclusion
prolonge
est d'ailleurs
favo_
rable aux jeunes
vierges,
qui en sortent
mries,
dj
vigoureuses
et prtes
prendre
l,essor.
D'autre
part, I'attente
a rafferrni
Ia
reine
librc
et l'a mise mnre
d'affronter
les
prils
du
voyage.
Le secondessairir
ou essaim
seconclaire
quitte alors la demeureo
ayant
sa
tte
la
pre_
mire ne des reines"
hnmdiatement
aprs
son
dpart, ies ouvrires
restes
dans
la ruche
d_
livrent une des prisonnires
qui
recommcnce
les mmes tentatives
meurtrires,
pousse
les
mmes cris de colre,
pour
quitter
la
ruche

son touro trois


jours
aprs,
Ia
te tlu
troisirnc
essaim, et ainsi tle suite,
en cas
de
frure
d,,es_
saimaqe,
iusrlu'
l'puisement
conrplet
de
la
cit-mre.
Swammerdam
cite
une ruche
{ui,
par
ses
essaims et les essaims
de ses
essaims,
produisit
ainsi trente colonies
en une
seule
saisn.
c+;tte multiplication
extraor.d.inaire
s'observe
'{3
I,g& L vIT Dg ABEILT,BS
surtott eprs les hivets ds,seux?
corirme si
lcsabeilles,toujoufs
en contact avec les volonts
secrtes de la nature, avaiertt, conscience du
danger qui menace I'espce.
Mais, en temps
normal, cette livre est assez rare dans les
ruches fortes
et bien gouvernes. Beaucoup
n'essaiment qu'une fois, plusieurs mme n'essai-
ment pas du tout.
D'habitud, aprs le deuxirne essaim, Ies
abeilles renoncent se diviser davantage, soit
qu'elles rerharquent I'affaiblissemeni
excessif
de la souche,' soit qu'un trouble du ciel leur
dicte la prudehce.
Elles permettent alors la
troisime reine de mirs$acrer les captives, et ld
vie ordinaire reprefld et se rorganise avec d'au-
tant plus d'ardeur que presqu toutes
les
ouvrires sont trs
jeUries,
que la ruche
est
appauvrie et dpeuple, et qtr'il y a de grands
vides
q rernplir avant l'hiver.
x
La sortie du deuxime et du troisime essaim
fessmble
celle du premier, et toutes les
cir-
constances
sont pareilles, cela prs que les
abeilles y sont,mdinshoinbreuses, que Ia troupq
LES JEUNES RiIINES
I95
est moins circonspecte et n'a pas d'claireurs, et
que lajeunereine,
vierge, ardente etlgre, vole
beaucoup plus loin et, ds la premire tape,
entrane tout son monde une grande dis-
tance de la ruche. Joignez-y que cette deuxime
ei, cette troisime dmigration sont bien plus
tmraires et que le sort de ces colonies errantes
estassezhasardeux. illler n'ont leur tte, pour
reprsenter l'avenir, qu'une reine infconde.
Tout leur destin dpend du vol nuptial qui va
s'accomplir. tln
oiseau gui passe, quelques
gouttcs de pluie, un vent
froid,
une erreur, e[
le dsastre est sans renrde. Les abeilles le
savent si bien que, l'abri trouv, malgr leur
attachement dj solide leur demeure d'un
jouro malgr les travaux commencdso souvent
elles abandonnent
tout pour accompagner leur
jeune
solrveraine dans sa recherche de l'amant,
pour ne pas la quitter des yeux, pour l'enve-
lopper et la
voiler de milliers d'ailes dvoues,
ou se perdre avec elle quand l'amour
l'gare si
loin de la ruche nouvelle que la route encore
inaccoutume
du retour vacille et se disperse
dans toutes les mmoires.
rg6 LA VIS DES AI]EILLES
X
Mais Ia loi de I'avenir
est si forte qu'aucune
abeille n'hsite devant ces incertitudes
et ces
prils de mort. L'enthousiasme des essaims
secondaires et tertiaires
est dgal celui du
premier. Lorsque la cit-rnre a pris sa dci-
sion, chacune des
jeunes
reines dangereuses
trouve une bande d'ouvrires pour suivre sa
fortune et l'accompagner
dans ce voyage,
o beaucoup est perdre
et rien
gagner que
I'esprance d'un instinct satisfait.
Qui
leur
donne cette nergie, que nous n'avons jamais,
rompre avec le pass comme
avec un
ennemi?
Qui
ciroisit dans la foule celles qui
doivent partir, et qui marque
celles qui reste-
ront ? Ce n'est pas telle ou telle classe qui s'en
va ou d.emeure:
-
pr ici les plus
jeunes,
par
l les plus ges
;
-
autour de chaque reine qui
ne reviendra plus se pressent de trs
vieilles
butineuses, en mme temps que de petites
ouvrires qui affrontent pour la premire fois
le vertige de l'a,zur. Ce n'est pas davantage le
hasard, l'occasion, I'lan oul'affaissoment pas-
sager
d'une pense, d'un instinct ou d'un sen-
LES JEUNES REINTS
t9]
timent
qui augmente ou rduit Ia force pro-
'
portionnelle
d.e I'essaim. Je me suis, maintes
reprises,
appliqu valuer le rapport
du
'nombre
des abeilles qui le composent celui
,
:les abeilles
qui demeurent; et bien
que les
'
lifficults
de l'exprience ne permettent gure
d'arriver une prcision mathnratique, j'ai
pu constater
que ce rapport, si I'on tient compte
du couvain, c'est--dire
des naissances pro-
chaines, tait assez constant pour qu'il sup-
pose un vritable et mysl,rieux calcul de Ia
part du gnie tle la ruche.
il
Nous
ne suivrons pas les aventures de ces
essairns.
Elles sont nornbreuses et souvent
compliques.
Quelqucfois,
deux essaims se
mlent;
d'autrefois,
dans Io branle-bas du d-
part,
deux
ou trois des reines prisonnires
chappcnt
la surveillance des gardiennes et
rejoignent
la grappe qui se forme. Parfois
encore, une des
jeunes reines, environne de
mles,
profite du vol
d'essaimage pour sefaire
fconder,
et entral'ne alorstout son peuple uno
hauteur ct une distance
extraordinaires.
Dans
:
{98
LA VIE DEg
tsEILLEs
la
pratigue
de I'apicultureo on rent| ioujours

la souche ces essaims secorldaires et ter-
tiaires. Les reines s retrouvent dans la ruche,
les ouvrirp Be rangent autour de leups com-
bqtq, to lorsque la meilleure
a triomptr,
enneglips du
dsordrp,
avides de
travaif, elles
expulsent
les cadavres, ferment
la
porte
qux
yiolences de I'avenir, oublient le pass,
remonlent aux cellules, et
repren1lgnt le pa,i-
sihle sentier des fleurs qui les atterrdent.
xil
Afin de simplifier notre rcit, renouons o
nous I'avions coupe l'histoire de Ia reine
qui lee abeilleg permirent de massacfer ses
sceurs
dans leqs bercearlx. Ce massacreo je
l'ai dit, elles s'y opposentsouvent, alors mme
qu'elles ne
semble4f pas ndirrrir I'intentior de
jeter
un
second
essaim. Soqvent aussi elles
l'autorisent,
car l'esprit politique des ruches
d'un mr4e rupher est aussi clivers que celui
des nations
humaines d'un m{ne continent.
$ais
il est certain qu'en I'autorisant elles com-
mettent
gne
imprudence"
$i
la reine prit ou
s'garo dans son vol nup[ial, il ne reste per-
LEs
JEUNES RETNEg
,lgg
sonne pour
la remplacer,
et les larves d'ou-
vrires ont pass l'ge de la transformation
royafe.
Meiq,
enfin, I'impru{pnce
est faite,
et
voil notre premire close,
souverqine
unigueet
reconnue
dans
fa
pense
du peuple.
Cependant
'
elle gst
encore vierge.
Pour dpveqir semhlphte
la mre qu'elle remplace,
il
faut qu'elle
rencontre le mle
dan*
Ies vingf preqiers jours
qui sqivent sa naissance.
Sio pour
une agse
quefpoqgue, cette
rencontre est
retarde,
sa
virgiqit deyient
irrdvocable. N4nmoinso
nous
I'Dvens vu, quoigue vierge elle
n'est pas strile.
Nous rencontrons ici cette
grande
anomalieo
cette pfcaution ou ce caprice
tonnant
de Ia
r-rature qu'on nomme
la parthnogense,
et
qui
gsf
commun un certain
4ombre
d'insectes,
les Puperons, les Lpidoptres
du genre
Psych,
les Hymnoptres
de la tribu
des
Cyni-
pides,
etc. La reine-vierge
est donc
capable
de pondre comme si elle avait
t) fconde,
mais
de
tous les ceufs
qu'elle
pondra,
dans
les
cellules grandes
ou
petites, nenatront
que
flps
mlep, et comme les mles
ne travaillcnt
iamais,
grl'ils vivent
aux dpens
des femelles,
gu'ils
pe
vont mme
pas butiner
pour
leur
propre compte et ne
peuvent
pourvoir
leur
subsistarlce, c'est au bout de
quelgUes
ser.nqinos,
2OO
L.\
VIE DFS ABEILLE
apr .s
la mo rt des dernibres
ouvrires
ext-
nues, la ruine et I'anantisseutent
total de
la
colonie.
De
la vierge
sortiront
des milliers
de
nlles, et chacun
de ces mles possdera
des
millions
de ces
spermatozoaires
dont pas rul
n'a pu pntrer
dans son organisme'
Cela
n'est
pas plus
surprenant,
si I'on veut, que
rnille
autres
phnomnes
analoguos,
car au bout
de
peu de temps,
quand
on se penche
sur ces
problmes,
notamment
sur ceux
de la gndra-
tion or\ le merveilleux
et l'inattendu
jaillissent
rle toutes
parts et bien
plus
abondamment,
lrien moins
humainement
surtout que
dans
lescontes
de fes les plus
miraculeux,lasurprise
est si
ltahituelle
qu'on
en perd assez vite
la
notion.
ilIais le fait n'en tait pas moins curieux
signaler.
D'autre
part,
comment
tirer au
clair le but
du la nature qui
favorise ainsi
les mles,
si tunestes,
au dtriment
des
ouvrires,
si ncessaires
? Craint-elle
que
I'in'
telligence
des fernelles
ne les porte rduirc
outre
mcsure
le nomhre de ces parasites
ruineux,
rnais
intlispensallles
au
maintien
d'e
I'espce
? Est-ce
Par
une
raction
exagre
contre
le rnalhcur
de la reine infconde
? Est-ce
une de ces prcautions
trop violentes
et aveu-
gles qui
ne voient pas
Ia cause du
mal, dpassent'
re remde,
-'J"i;
un
"-',0:::
fcheuxo amnent une catastrophe ?
-
Dans la
ralit
-
mais n'oublions pas que cette ralit
n'est pas tout fait la ralit naturelle et pri-
mitive, car dans la fort originelle les colo-
nies devaierrt bre bien plus disperses qu'elles
ne le sont aujourd'hui, dans la ralit"
quand
une reine n'est pas fconde, ce n'est
presque
jamais faute de mlesr c[ui sont tou-
jours nombreux et viennent de fort loin.
C'est'
plutt
le froid ou Ia pluie qui la retiennent
trop
longtemps
dans la ruche, et plus souvent encore
ses ailes
imparfaites qui I'empchent d'accom-
pagner
le grand essor que demando I'organe
du
faux-bourdon. Nanmoins,
la nature, sans
tenir
compte
de ces causes plus relles,
se
proccupe
passionnment de la nrultiplication
des mles. Elle brouille encore d'autres
lois
afin
d'en obtenir, et l'on trouve parfois dans
les ruches orphelines deux ou trois ouvrires
presses
d'un tel dsir de rnaintenir
l'espce,
{uo
malgr leurs ovaires atrophis,
elles
s'efforcent
de pondre, voient leurs
organes
s'panouir
un peu sous I'empire d'un sentiment
exaspr,
parviennent dposer guelques ufs;
mais de ces ul's, comme de ceux de la vierge-
mren
ne sortent que des mles,
202 IJA VIE DS ABEILLES
XIII
Npt{s
prpngns
ipi sur
le
fait, dans son inler-
veption,
ule
yolont
suprieure, rnais peut-tre
imprudente,
qui contrarie
irrsistiblempnt
la
volont iafelfigente
d'uy1e
vie. Dp
pareilles
interventiops qqnt
assez frqpentes
dans
!p
moqdq
4pq
insectes.
Il est cFrietrx de
feq
y
tudier.
Ce
monde
tant
plUs
peup!,
plus
complexp
{t-re
les
autreso souvent on
T
sqisit
migpx cegains dsirs
dp
Ia natqpe, et orr
I'y
surprerld au milieu d'expriencps
{u'pq
pour-
rait croire
ipapheyes.
Elle
a, par eTernple,
un
grand dsir gnral,
qu'elle
manifes[g parfout,
-
savoir : l'arpfliorqtipn
dB
phaque pspo-e
par lq triopnple du plus
fort. D'habitude
la
lulte
pst
hien
opganise.
I.,'hcatornbe
des
faiblpq est
norlne,
cela importe
peu
pourvu
gep
la
rcgnlppnse
du
yaipqueur
soit eflipace
et shre. l[ais il est
des
cas o
l'pn dirait qu'elle
n'a pQs encore ep le terppq
de
dbrguiller ses
combinaison,
g
la rcpmpensp
pst
impos-
siblgr o
le
sort du vainqueur
pst
pusqi
funeste
qug celui des vaincuq.
Et,
pour
np
pas quitter
nos abeilles,
je
ne saehe
rien
de plUs
ffapppnt
LES JEUNES REINES
203
sqUS
pe
rapport que l'histoire des triongulins
du Sitaris
Colletis. On verra du
reste gue
plusieups dtails de cette histoire ne sont pas
aussi
trqrgers
celle de l'honrqp qq'on serait
tent de
lp
croire.
Cps triongqlins sorlt
les
larvgs primaires d'un
paraqi[e propre q.q* abeille sauvege,
obtusi-
lingue
et solitaire, la
Collte
pp
Collts, qui
htit
son
nid
en des gateries soqterraines.
Ils
guettpnt l'abeille I'en[re de eps galeries et, au
noggbre de tois, quatre, cinq et souvent davan-
l,age, B'accrocftent

ses poils e[ s'installen!,
sur
son dos. Si lg lutte
des
fpris
contre les faibles
avait lieu ce mornepto il q'y qurait
rien
q.
dire
et tout sF
passerait
selpn la loi universelle.
Maip,
on ne sait pour{Uoi,
Jeur
instinct veut,
et par consquent lA nature ortlonne qu'ils se
tiBnnent
tranqqilles tanf
{u'ils
sont qur
lp dos
de I'abeille. Pendant'qu'elle
visite
les fleurs,
qu'ellg maonne et approvisionne ses ceflules,
ils attendent patiernment
legr
hpure.
-
Meiq
sitt
Qu'un
qf est, po4du tous sautent dessus,
pt
I'itrnocente
ollte
refpfme soigneusement
la
cellule bien
ppurvue
de vivres, sans se douter
qu'Plle y empispnne
en rpmg temps la
mort
de sa prognifu1e.
La cellule close, l'invitable et salutaro
Z0l+
LA vIE DES ABEILLIS
combat
de la slection
naturelle
commence
aussitt
entre les triongulins
atttour de
l'uf
unique.
Le plus fort, le plus
habile saisit son
adversaire
au dfaut
de la cuirasse,
I'lve
au-dessus
de sa tte et le maintient
ainsi dans
ses mandibules des
heures entires,
jusqu' ce
qu'il expire.
Mais, pendant
la bataille' un autre
triongulin,
rest seul ou
dj vainqueur
de son
rival, s'est empar
de l'uf et l'a entam'
Il
faut alors que le dernier vainqueur
vienne

bout cle ce nouvel ennemi'


ce qui lui est facile,
car
le triongulin,
qui assouvit
une faim prna'
talen
s'attache
si obstinment
son uf, qu'il
ne songe pas
se dfendre-
Enfin
le voil
massacrd et I'autre se trouvo
seul en prsence
de I'csuf si prcieux
et si bien
gagn.
Il plonge
avidement
la tte dans I'ou-
verture
pratique
par son prdcesseur
et
entreprend
le long repas qui doit le transformer
en
insecte parfait,
et lui fournir les outils
nces-
saires
pour sortil
de la cellule
o il est sques-
tr. Mais
la naturor
ilui
veut
cette
preuve de
la lutte, a, d'autre part, calcul
le prix
de son
triomphe
avec une prcision
si avare' qu'un
ceuf su{fit tout
juste la nourriture
d'un seul
triongulin.
< De sorte, dit M.
Mayet, qui
nous
devons le rcit de
ces dconcertantes
msaven-
LES JEUNES
REINES
205
tures, de sorte qu' notre vainqueur
manque
'toute
la nourriture
quo son
dernier
ennemi
a absorbe
avant
de mouriro
eto incapable
de,,
subir
la premire
mue, il meurl son tour,
reste suspendu la peau
de l'uf' ou va aug-
menter
dans [e liquide
sucr
le notnbre
des
noys.
>
XIV
Ce cas,
bien qu'il soit rarement
aussi clair,
n'est pas unique
dans I'histoire
naturelle' On
y voit L,nu
la lutte entre
la volont
consciente
du triongulin
qui entend
vivre et la volont
obscure
et gnrale
de la nature, qui
dsire
galement
qu'il vive et mme qu'il
fortilie et
arnliore
sa vie plus que sa volont propre
ne le
pousserait
le fairo. Mais,
par une inadver-
'tance
trange,
I'amlioration
impose supprime
'lla
vio
mme
du meilleur,
et
le Sitaris
Colletis
aurait
depuis
longtemps
disparu si
des indivi-
dus, isols
par un
hasard contraire
aux
inten-
lions
de la nature,
n'chappaient
ainsi l'excel-
lente
et prvoyante
loi qui exige partout
le
triomphe
d.es plus
forts.
Il arrive
donc que
la grande puissance
qui
206 LA
vIE DES ABEILLES
nous
sernble inconsciente,
mais ncessairement
sage, puisque la vie qu'elle organise et qu'elle
maintient lui
rlonne
toujoufs raison, il arrive
donc qu'elle tombe dans l'erreur ? Sa raison
suprmer
{ue
nous invoquons quand nous dttei-
gnons les limites de Ia ntfe, aurait donu des
dfaillances ? Et si elle en a, qui les redressb
?
Mais revenons son intervention irrsistible
qui prend la fbrme de la parthnogense. Ne
l'oublions
pointo ces problmeso que nous ren-
controns dans un monde qui parait trs loign
du ntre, nous touchent de fort prs. l)'abordo
il est probable ciu'en notie propre cofps
Qri
rios rend si vd,ins, tout se pdss de la rrtfne
ftron.
Lavolontti ou l'esprit de la dature oprarit
ri notre estomdc, en notre cdr et ilahs la
paftie
ihconsclente
de hotre cerved.u, he doit glrre
dilfrer de l'esprii ou de la volont qu'elle a mis
daris les animaux les plus i'udimentairbs, les
plarites
et les minraux mmes. Ensuite, qui
oserai alfirmer gue des interventions plus
.
secrtes mais non rhoins dangeretlbes ne se
pioduisent jamais
dans la sphre corlsciente de
I'homme ? Dans le cas qui nous occupe, gui a
raisoho en lin de compte, de la ndture ou de
I'abeille ?
Qu'arriverait-il
si celle-ci, plus docile
ou plus intelligente, comprenant trop parfaite-,
LES JEUNES REINES
207
ment le dsir de la natirre, le suivait
l'ex-
trme, et pui$qu'elle detnailde imprierlsement
dds rirles, les multipliait
I'infini.
Ne risque-
rait-elle pas de dtruir son espce ? Faut-il
crire qu'il y ait des lhentions
de la nature
qu'il soit, dangereux de saisir
et furteste
de
suivre avec trop d'ardeuro et
{u'urr
de ses dsirs
souhaite qu'on rie pntre et
{tl'on
ne buive
pds
tous ses dsirs? N'est-ce
poiht l, pcut-tr,
un
des prils que court la rce humaine
?
NoUs
airssi noilb sedtns erl nbus deS fdtces
lncon-
scientes, qui veuleflt tout le ccintraife
de ce
{rte
notfe intelligenc rclafne. Est-li boh
ciue ctt
iiitelligehce iitii, poirr l'ofdlnaire,
aprs
dvoir
fait le tour d'elle-tnme, ne sait plus
o allf,
est-il
btiil qu'elle iejoigne
cbs fohces et y ajout
soh poids inatteirdu ?
XY
Avons-nous le droit de conclur du arigei
de la pafthnogense
que ld, nature ne sait pas
toujouts prdportionnr les moyehs
h la {ln, que
ce qu'elle ntend maintenir se maintient
parfois
gfce ti'autres prcautions
qu'elle a prises
contre scs prricaulions mmes,
et souvent aussi
208
L VIE DES ABEILLES
par
des circonstances
trangres qu'elle n'tl
point prvues ? Mais
prvoit-elle, entend-elle
maintenir
quelque chose
? La nature, clira-t-on,
c'est un
mot dont nous touvrons
l'inconnais-
sable,
et peu
de faits dcisifs
autorisent lui
attribuer
un but ou une intelligence' Il est
vrai. Nous
mnions ici les vases hermtique-
ment clos qui m'tublent notre conceptiorr clc
I'univers.
Pour n'y pas mettre invariablement
I'inscription
fnconnu qui dcourage et impose
le silence,
nous y
Sravons,
selon la forme et la
grandeur,
les rnots : rt Nature
Dt tt
Yie
D,
((
Mort
r, < Infini
D,
(
Slection
>, tt
Gnie de
l'Espce
n, et bien d'autreso comme ceux qui
nous prcdrent
y
{ixrent les noms de :
< Dieu
>, de < Providence
o, de
< Destin ))r
de
< Rcompense
no etc. C'est cela si l'on veut,
et rien davantage.
Mais si le dedans demeure
obscur,
du moins y avons-nous
gagn que
les
inscriptions
tant
moins menaantes nous pou-
vons
approcher
des vases, les toucher et y
apptiquer
l'oreille avec une curiosit salutaire.
Mais
quelque
nom qu'on y attache, il est
certain
qu' tout
le rnoins l'un de ces vases, le
plus
grand,
celui qui porte sur ses flancs [e
mot :
<
Naturo
r, renferme
une force trs relle,
la plus relle
de toutes, et qui sait maintenir
LES JEUNES REINES 209
sur notre globe une quantit et une qualit de
vieo norme et merveilleuse, par des moyens
isi ingnieux que l'on peut dire sans exagra-
'tion
qu'ils passent tout ce gue le gnie de
I'homme
est capable d'organiser, Cette qualit
et cette quantit se maintiendraient-elles par
d'autres
moyens'l Est-ce nous qui nous trotn-
pons en croyent voir des prcautions l o il
n'y a peut-tre qu'un hasard fortun qui survit
un million de hasards malheureux ?
XYI
Il se peut;
rnais ces hasards fortuns nous
donnent
pour lors des leons cl'admiration, qui
galent
celles que nous trouverions au-dessus
du hasard. Ne
regardons pas seulement les
tres
qui ont une lueur d'intelligence ou de
conscience
et qui peuvent lutter contre les lois
aveugles;
ne nous penchons rnmo pas sur les
prerniers
reprdsentants
nbuleux du rgne
animal
qui commence : les Protozoaires. Les
expriences
du clbre microscopiste M. H.-J.
Carter,
F. R. S., montrent, eu effet, qu'une vo-
lont,
des dsirs, des prfrences se mani-
festent
dj dans
des ernbryon$ aussi
infimes qtre
!4
2IO LA VIIi DAS ABEILLES
les myxomyctes, qu'il y a des mouvements
de ruse dans des infusoiros privs de tout orga-
nisme apparent, tels que I'Ama, qui guette
avec une sournoise patience les jeunes
Aeintes
b la sortie de I'ovaire maternolr perc qu'olle
sait qu' ce moment elles n'ont pas encore de
tentaculos vnneuses.
Or, I' Am6a nepossde
ri systme nerveux ni organe d'aucune espce
que l'on puisse observer. Allons directement
aux vgtaux qui sont immobiles
et semblent
soumis toutes les fatalits, et sans nous arrter
aux plantes carnivores, auxDros eras)par exem-
'ple,
qui agissent rellement comme les animaux,
,tudions
plutt le gnie dploy
par telles de
nos fleurs les plus simples pour que la visite
'd'une
abeille entrane invitablement
ia fcon-
dation croise qui leur est ncessaire.
Yoyons
[e
jeu
miraculeusement combin du rostellum,
des rtinacles, de I'adhrence et de I'inclinaison
mathrnatique et autornatique des
pollinies dans
l'Orchis lWorio, l'humble orchide de nos con-
tres'
;
dmontons la double bascule infaillible
t. Il est impossible de donner iei le dtail de co pige mer-
veilleur dcrit par Darwin. En voici le schme grossier
:
le pollen, dans l'Orchis Morio, n'est pas pulvrulent,
mais
agglomr en forme de petites rassues appeles Potlinies.
Chacune de ces rnassues
(elles
sont deurf se termine son
LEg JEUNES REINES
2II
des anthres de la sauger
{ui
viennent toucher
tel endroit le corps de I'insecte
visiteur,
pour
qu' son tour il touche tel endroit prcis le
stigrnate d'une fleur
voisine; suivons aussi les
dclenchements successifs et les
calculs du
stigmate du Pedicularis
Syluatica;
voyons
extrmit
infrieure par une rondelle visqueuso
\le
Rti-
naclel renferme dans uno sorte de sac membrneux
lte
.os-
teltu,rnl
que le moindre contact fait clater.
Quand
une
aboille se poso sur la fleur, sa tte, en s'av.nant pour
pomper le nectar, cffleure Ie sac nembraneux qui so dchire
et met nu Ies deux rondelles visqueuses. Les
pollinies,
grce la glu deg rondelles,
s'attachent
la tte de l'insecto
qui, en quittant la llour, les emporte comme deux
cornes
bulbeuses. Si ces deux cornes charges de pollon
demeu-
raient droites et rigides, au moment
o l'abeille pntro
dans une orchide voisine, elles toucheraient
et feraient
simplement
cltter le sac membraneur
de la seconde fleur,
mais elles n'atteindraient pas le stigmate
ou organe femelle
qu'il s'agit de fconder, et qui est situ au-dossous
du sac
membraneur. Le
gnie de l'Orchis Morio a prvu la diIfi-
cult, et, au bout de trente secondes, c'est--dire
dans le peu
de teurps ncessaire I'insecte pour
achever de pomper
lo
nectar et se transporter sur une autre fleur, la tige de la
petitc massue so dessche of se rtracte, toujours
du rntlms
ct et dans le mme sens
;
le bulbe qui
contient le pollen
s'incline, et son degr d'inclinaison est calcul de telle sorte
qu'au moment o I'abeillo entrera dans la fleur
yoisine
il
se
trouvera tout
juste
au niveau du stigmate
sur lequel il
doit rpandre sa poussire fcondante. (Voir, pour
tous les
dtails de ce drame intime du monde inconscient
des fleurs,
I'admirable tude de Ch. Darwin : De la
fcondatton
des
Orchides
par
les insectes, et des bons effets du croisernent,
{862.)
2I2
LA VIE DES ABEILLES
l'entre de I'abeille tous les organes de ces trois
fleurs se mettre en mouvemont la rnanire
de ces
mcaniques compliques que l'on trouve
dans nos foires villageoises et qui entrent en
branle quand
un tireur habile a touch le poinl,
noir de la cible.
Nous
pourrions descendre plus bas encore,
montrer, comme I'a fait Ruskin dans ses Etltics
of the Dust,
les habitudeso le caractre et les
ruses
des cristauxo
leurs querelles, ce qu'ils
font quand
un corps trangor vient troubler
leurs plans, qui sont plus anciens que tout ce
que
notre imagination
peut concevoir, la ma-
nire
dont
ils admettent ou rejettent l'ennemi
:
la victoire
possible
du plus faible sur le
plus
fort, par exemple
le
Quartz
tout-puissant
qui
cde courtoisement
l'humble et sournois pi-
dote
et lui permet de le surmonter; la lutte
tantt
effroyable,
tantt magni{que du cristal
de
roche &vec
le fer; I'expansion rdgulire, im-
macule,
et la puretd
intransigeante de tel bloc
hyalin
qui repousse
d'avance toutes les souil-
lures,
et la croissance maladive, I'immoralit
vidente
de son frre, qui les accepte et se tord
misrablement
dans le vide
;
nous pourrions
invoquer
les tranges phnomnes de cicatri-,
sation
et de rintgration cristalline
dont3arle
\*"
LES JEUNES
REINES
2I'3
Claude Bernard,...
etc. Mais,
ici, le mystre
nous est trop tranger.
'I'cnons-nous
rtos
fleurs, qui sont les dernires
{igures
d'une vie
qui a encore quelque
rapport la ntre. Il ne
s'agit plus d'animaux
ou d'insectes
auxquels
nous attribuons
une
volont intelligente
et
particulire,
grce laquelle
ils survivent.
A
tort ou raison, nous
ne leur en accordons,
t
aucune. ltrn tout cas, nous ne pouYons
trouver
en elles
la moindre trace
dc ces organes o
naissent
et sigent
d'habitude la volont, l'in-
telligence,
l'initiative d'une action. Par cons-
quento
ce qui agit en olles d'une
manire si
admirable
vient directernent
de ce qu'ailleurs
nous appelons
: la Nature. Cc n'est plus I'intel-
ligence de l'individu, mais
la force insconsciento
et indivise, qui tend des piges d'autres forrnes
d'elle-nrme. En induirons-nous que ces piges
soient autre chose que de purs accidents
{ixs par
une routine accidentelle
aussi ? Nous n'en avons
pas encore le droit. On peut dire qu'au ddfaut
de ces combinaisons
miraculeuses, ces fleurs
n'eussent pas survcuo
mais que d'autres, qui
n'auraient pas eu besoin de la fcondation croi-
se, les eussent rernplaces, sans que personne
se ffit aperu de l'inexistence des premires,
sans que
Ia vie qui ondulo sur la terro nous et
2l& tA VIE DES ABEILLE8
paru moins incomprhensible, moins diverte
ni moins tonnante.
,
I
.
XVTT
Et pourtant, il serait diflcile de ne pas
reconnatre quo des actes qui ont tout l'aspect
d'actes de prudence et d'intelligence' provo-
quent of soutiennent les hasards fortuns. D'o
manent-ils ? Du sujet mme ou de la force
o il puise la vie ? Je ne dirai pas
(
peu
importe u, au contraire : il nous importerait
normment de le savoir. Mais
en attendant
que nous I'apprenions, que ce soit la fleur qui
s'efforce d'entretenir et de perfectionner la vie
que la nature a mise en elle, ou la nature qui
fasse effort pour entretenir et amliorer
la part
d'existence que la fleur a priseo que ce soit
enfin le hasard qui finisse par rgler le hasard,
une multitude d'apparences nous invitent
croire que quelque chose d'gal nos pcnses
les plus hautes sort par moments d'un
fonds
commun que nous avons admirer s&ns pou-
voir dire o il se trouve.
Il nous semble parfois qu'une erreur sorte
de ce
fonds commun. Mais bien que
nous
Itry t\
LES JEUNES REINES 2lP.)
sachions
fort peu de choses, nous avons
rnairrtes fois l'occasion de reconnaitre que
|erreur est un acte de
Brudence
qui passait la
porte de nos premiers
regards. Mme
dans le
petit cercle que nos yeux embrassent,
nous
pouvons dcouvrir que si la nature parait se
tromper
ici, c'est qu'elle
itgu
utile de redresser
I-bas son inarlvertance prsume. Elle a mis
les trois fleurs dont nous parlons
dans des
conditions
si dilficiles qu'elles ne peuvent so
fconder elles-mmes,
mais c'est qu'elle
juSu
profitable,
sans que nous pntrions
pourquoi,
que
ces trois fleurs se fassent, fconder par
leurs voisines;
et le gnie qu'elle
n'a pas mon-
tr notre
droite, ellc le manifeste notre
,g&uche,
en activant,
l'intelligenee de ses vic-
times.
Les dtours
de ce gnie nous demeurent
nexplicables,
mais son niveau reste toujours
ie
mme. tl parat
descendre dans une erreur'
an
admett,ant
qu'une erreur soit possible,
mais
{t remonte
immdiatement
dans
I'organe
:harg
de la rparer. De quelque ct que nous
:rous tournionso
il domine
nos ttes' Il est
l'ocan
circulaire,
l'immense
nappe d'eau sans
tiage sur laquelle nos penses
le's plus auda-
cieuses,
les plus
indpendantes,
ne scront
iamais
que
des bulles soumises. Nous
I'appelons
2T6
LA VIS DE8 ABEILLES
aujourd'hui
la nature, et dernain nous lui trou-
verons peut-tre
un autre nom' plus terrible ou
plus doux. En attendant, il rgne la fois et
d'un esprit gal sur la vio et la mort, et fournit
aux
deux surs irrconciliables
les armes
magnifiques
ou familires qui bouleversent et
qui ornent
son sein.
XVIII
Quant
savoir s'il prend des prcautions
pour
maintenir
ce qui s'agite sa surface, ou
s'il faut fermer
le plus trange des cercles en
disant que ce qui s'agite sa surface prend des
prcautions
contro le gnie mme'qui le fait
vivre, voil
des questions rdserves. Il nous
est impossible
de connaitre si une espce a sur-
vcu
malgr les soins dangereux de la volont
suprieure,
indpendamment de ceux-ci, ou
enfin grce eux seuls.
Tout ce que nous pouvons constater, c'est
que telle espce subsiste, et que par consguent
la nature sernble avoir raison sur ce point.
Mais qui nous apprendra combien d'autres, gue
nouB
n'avons pas connues, sont tombes vic-
times
4e
son intelligence oublieuse ou in-
LIVRE
V
LE VOL NUPTIAL
I
Voyons maintenant de quelle rnanire a lieu
la feonilubion
de la reine-abeille" Ici encore,
la
natune a pris d.es nresures extraordinaires
pour fryoriser l'union des mles et des femelles
ismrs
de souches diffrirentes; Ioi trange, que
rien ne I'obligeait de dcrter, caprice, ou peut-
tre inarilvertance
initiale dont la rparation
lrse les forees les plus merveilleuses de son
actirrit.
Il est probable que si elle avait employ
assurer la vie, attnuer la souffranceo
adoucir la mort, dcarter les hasards
aflreux,
la, moiti du gnie qu'elle prodigue autour dc
la fconilation
croise et de r;uelques autres
LDS JEUNE$ NEINES 211
guite ? Tout ce qu'il nous est donn de cons-
tater encore, ce sont les formes surprenantes
et parfois ennernies que prend, tantt dans
l'insouciance absolue, tantt dans une espco
de conscience, Ie fluide extraorclinaire qu'on
nomme la vie, qui nous anime en mme temps
gue tout Ie reste, et qui est cela mme gui prg-
duit nos penses qui le
jugcnt
et notre petite
voix qui s'efforce d'en parler.
LE VOL NUPTIAL
2I9
dsirs arbitraireso I'univers nous efit offert
une nigme moins incomprhensible,
moins
pitoyable
gue celle que nous
tcbons de pn.
trer. Mais ce n'est pas dans ce qui aurait
pu
tre, c'est dans
ce qui est qu'il convient
de
puiser notre conscience,
et l'intrt
que
nous
prenons I'existence.
Autour de Ia reine virginale, et vivant
avec
elle dans la foule de Ia ruche, s'agitent cles
cen-
taines de mles exubrants,
toujours ivres
de
miel, dont Ia seule raison d'tre
est un
acte
d'amour.
Mais, malgr le contact
incessant
de
deux inquitudes
qui partou[
ailleurs ,uru..-'
sent tous les obstacles, jamais
I'union
ne s'opre
dans Ia ruche,
et l'on n'a jamais
russi
rendre
feonde
une reine
capl,ive
t.
Les amants
qui
l'entourent ignorent
ce qu'elle est, tant
qu,elle
demeure au milieu
d'eux.
Sans se douter
gu'ils
viennent de Ia quitter,
qu'ils dormaient
avec
elle sur les mmes
rayons,
qu'ils l'ont peut-tre
bousculde
dans leur
sortie imptueuse,
ils vont
la clernander l'espace,
aux
creux Ies plus
ca-
chs de l'horizon.
On dirait
gue leurs
yeuK
{. Lo professeur
Mc Lain est rcemment
parvenu
fcon,
dcr
artiliciellement
querques
reines,
mais
la suite d'une
vritablo opration
chirurgicale,
dricate
et compritlue.
Dq
rests, la feondit
de ces reiues fut restreinte
et opiremore.
\.1"{,.o->r*o'
h20
L vIE DBs ABBILLES
hdmirables, qui coiffent toute leur tte d'un
casque fulgurant, ne la reconnaissent et ne la
dsirent que lorsqu'elle
plane dans l'azur.
Chaque
jour, de onze heures trois heures,
quand la lumire est dans tout son clat, et
Furtout
lorsque midi dploie
jusqu'aux
confins
du
ciel ses grandes ailes bleues pour attiser
'[es
flammes du soleil, leur horde empana-
che se prcipite
la recherche de l'pouse
inlus royale et plus
inespre qu'en aucune
[gende
de princesse
inaccessible, puisque
vingt ou trente tribus l'environnent, aceourues
'de
toutes les cits cl'alentour' pour lui faire un
eortge de plus de dix mille prtendants, et
{u,
parmi ces mille, un
seul sera choisi, pour un
baiser unique d'une seule minute qui le mariera
r
la mort en mme temps qu'au bonheur, tan-
'riis que tous
les autres voleront inutiles autour
du couple enlac,
et priront
bientt sans revoir
l'apparition
prestigieuse
et fatale.
II
.le n'exagre
pas cette Eurprenante et folle
prodigalit
de la nature. Dans les meilleuros
ruches on compte
ffhabitude quatre ou cinq,
|qrE!
LE VOL NUPTIL 227
cents
mles. Dans
les ruches dgnres ou plus
faibles, on en trouve
souvent quatre ou cinq
mille, car plus une
ruche penche sa ruine,
plus elle produit de mles. On peut dire qu'en
moyenne un rucher compos de dix colonies
dparpille
dans
I'air, un moment donno un
peuple
de dix mille mles, dont dix ou quinze
au plus auront chance
d'aceomplir
I'acte unique
pour lequel
ils sont ns.
En attendant,
ils puisent les provisions do
la cit, et le travai!
incessap.'" de cinq ou six
ouvrires
suflt
, peine nourrir l'oisivet vo-
race et plantureuse
de chacun de ces parasites
qui n'ont
d'infatigable
que la bouche. Mais
toujours
la nature est magni{ique quand il
s'agit
des fonctions
et tles privilges de I'amour.
EIle
ne lsine que sur les organes et les instru-
ments
du travail. Blle est particulirement
pre toutce que les hommes ontappelvertu.
En revanche, elle ne compte ni les
joyaux,
ni
les faveurs qu'elle rpand sur la route des
amants
les moins intressants. Elle crie de
toutes
parts
: <<
IJnissez-vous,
multipliez, il n'est
d'autre
loi, d'autre but que l'amour D,
-
quitte
ajouter
mi-voix'
-
(
Et durez aprs si vous
le pouvez,
celane
me regarde plus
>.
Onabeau
faire,
on a beau vouloir autre
chose, on retrouve
22
LA VrE DES AIIETI-LnS
partout cette morele si diffrente de la nl,re.
Voyez
encore, dans Jes mmes petits tresn son
avarice injuste et son faste insensd. De sa nais-
sB.nce sa mort, I'austre butineuse doit aller
au loin, dans les fourrs les plus pais,
la
recherche d'une foule de fleurs qui se dissimu-
lent. Elle doit dcouvrir aux labyrinthes des
nectaires, aux alles secrtes des anthreso le
miel et le pollen cachs. Pourtant ses yux, ses
organes olfactifs, sont comme des yeux, des
'o.gurr"*
d'infirme au prix de ceux des m[es.
Ceux-ci seraient peu prs aveugles et privs
d'odorat qu'ils
n'en ptiraient gure, qu'ils le
sauraient peine. Ils n'ont rien fairc,
aucune
lproie
poursuivre. On leur apporte leurs ali-
'ments
toul, prpars et leur existence se passe
humer le miel rnme les rayons, dans
I'obscurit
de la ruche. Mais ils sont les
agents
de I'amour, et les dons les plus normcs
et les
plus
inutiles sont
jets
pleines mains
dans
I'abme de I'avenir. Un sur mille, parmi eux,
aur& dcouvrir,
une fois dans sa vie, au pro-
fond de l'azur, la prdsence de la vierge royale.
Un sur millo devra suivre, un instant dans l'es-
pace,
la piste de la femelle qui ne cherche pas
fuir. Il suffit.
La puissance partiale a ouvert
l'extrme et
j
usqu'au dlire ses trsors inous.
T,E VOL NUFTIAL 21"?.
chacun
de ses amants
improbables, dont
neuf cent quatre-vingt-dix-neuf
seronI massa'
ers
quelques
jours
aprs les noces mortelles
du millime,
elle a donn fieize mille yeux
de
chaque
ct de la tte, alors que l'ouvrire en
a six mille. Elle a pourvu leurs antenneso selon
les calculs
de Chcshire, de trente-sept
mille
.huit
cents
cavits olfactives, alors que
l'ouvrire
n'en
possde
pas cinq mille. Yoil un exemple
1de
la disproportion
qu'on observe peu prs
partout
entro
les dons qu'elle accorde I'aurottr
et ceux
qu'elle
ntarchande au travail, entre la
ifaveur
qu'ellc
rpand sur ce qui donne essor
la vie
dans un plaisir
et I'inditrence o elle
abandonne
ce qui se maintient patiemment
dans
la peine.
Qui
voudrait
peindrc au vrai le
caractre
de la nature,
d'aprs les traits que
I'on
rencontre
ainsi, il en
ferait urre figure
extraordinaire
qui n'aut'ait aucun rapport
notre
idal,
qui
doit cependant
provenir d'elle
aussi.
Mais
I'homme
ignore trop de choses potlr
entreprendre
cc portrait
o il ne saurait mettre
qu'une
glande
ombre avec deux ou trois points
d'une
lumire
incertaine.
224
T..A VIE DES ABEILLES
I TI
Bien pou,
je
pense, ont viol le secret des
noces de la reine-abeille, qui s'accomplissent
aux replis in{inis et blouissants d'un beau ciel.
Mais il est possible de surprendre le dpart
hsitant de la fiance, et le retour meurtrier de
l'pouse.
Malgr son impatience, elle choisit son
jour
et son heure, et attend l'ombre des portes
qu'une matine merveilleuse s'panche dans
I'espace nuptial, du fond des grandes urnes
azures.
Elle aime le moment o un peu de
rose mouille d'un souvenir les feuilles et les
fleurso o la dernire fracheur de l'aube
dfaillante lutte dans sa dfaite avec I'ardeur
du
journ
comme une vierge nue aux bras d.'un
lourd guerrier, o le silence et les roses
de
rnidi qui s'approche laissent encore percer

et l que.lque parfum des violettes du


nratin,
quelque cri transparcnt de I'auroro.
Elle parat alors sur le seuil, au milieu de
l'indiffrence des butineuses qui vaquent
leurs affaireso ou environne d'ouvrires affo-
les, selon qu'elle laisse
tles surs
dans l*
LE VOI,
NUPTIAI, 23ii
ruche
ou qu'il
n'est plus possible
de la reln-
placer.
Elle prend son vol
reculons,
revient
deux
ou trois fois sur
la tablette
d'abortlage, et,
quand
elle a marqu dans son esprit l'aspect et
la situation
exacte
cle son royaume qu'elle n'a
ianrais
vu tlu dehors,
elle part cornme un tt'ait au
znith
de I'azur. Elle
gagne ainsi des hauteurs
et une
zone
lumineuse que
les autres abeilles
n'affrontent,
aucune poquc
de Leur vie. Au
loin, autour
des fleurs o
{lotte leur paresse,
les
mles
ont aperu l'apparition et respir
le
parfum
magntique
qui se rpand de proche en
proche
jusqu'aux ruchers voisins. Aussitt
les
hordes
se rassemblent et plongent sa suite
dans
la mer d'allgresse don[ les bornes lim-
pides se dplacent.
Elle, ivre de ses ailes, et
obissant
la magnifique loi de l'espce qui
ehoisit
pour
elle son amant et veut que le plus
fort
I'atteigne
seul dans la solitude de l'ther,
elle monte
toujours,
et I'airbleu du matin s'en-
gouffre
pour
Ia premire fois dans ses stigmates
abdominaux
et chante comme Ie sang du ciel
dans
les
mille radicelles relies aux dcux sacd
trachens
qui occupent la moiti de son corps et
se
nourrissent
de l'espace. Elle monte touiours.
Il
faut qu'elle
atteigne une rgion dserte que ne
hantent
plus
les oiseaux qui pourraient
troubier
lir
226
L VIE DNS ABEII,LES
le mystre.
Elle
s'lve encore' et di la
troupe
ingale diminue
et s'grne
sous elle.
Les faibles,
Ies infirmes,
les vieillards, les mal
venus,
les mal nourris
des cits
inactives ou
misrables,
rononcont
la poursuite et dispa-
raissent
dans le vide. Il ne reste plus en sus-
rpens, dans l'opale
infinie, qu'un petit groupe
infatigable.
Elle demande un dernier efrort
ses ailes,
et voici que
l'lu des forces incom-
prhensibles
la rejoint, la saisit,
la pntre et,
qu'emporte
d'un
double lan,la spirale ascen-
dante
de leur
vol enlacd tourbillonne une
se-
contle
dans
le dlire hostile de l'amclur'
IV
La
plupart
des tres ont le sentiment confus
qu'un
hasard
trs
prcaire,
une sorte de mem-
brane
transparente,
spare
la mort de I'amour,
et que
l'ide
profonde
de la nature veut que
I'on
meure
dans
le moment
o I'on transmet la
vie.
C'est
probablement
cette
crainte hrdi-
taire
qui
clonne
tant
d'importance
l'amour'
Iei,
du
moinso se ralise
dans sa simplicit pri-
mitive
ce[te
ide dont le souvenir
plane encore
sur le
baiser
dos hommes. Aussitt
I'union
LE VOL NUPTIAL 227
accomplie, le ventre du mle s'entr'ouvre,
I'or-
gane se dtache, entranant la rnasse des en-
trailles, Ies ailes se dtendent et, foudroy par
l'clair nuptialo le corps vid tournoie et tombe
dans l'abme.
La mme pense qui tantt, dans
la
parth-
nogense, sacrifiait l'aveTrir de la ruche Ia
multiplication
insolite des mles, sacrifie ici le
mle l'avenir de la ruche.
Elle tonne toujours cette pense
i
plus on
l'interroge, plus les certitudes diminuent, et
Darwin, par exemple, pour citer celui qui, de
tous
les hommes, I'a le plus passionnrnent, et,
le plus mthodiquement tudie, Darwin, sans
trop se l'avouero perd contenance chaque pas
et rebrousse chemin devant l'inattendu et I'in-
conciliable. Yoyez-le, si vous voulez assister
ilu spectacle noblement hurniliant du gnie
humain aux prises avec la puissance infinie,
voyez-le qui essaie de dmler les lois bizarres,
incroyablement
rnystrieuses of incohrentes
de la strilitd et de la fcondit des hybrides,
ou celles de la variabilit des caractres sp-
cifiques et gnriques. A peine a-t-il formul
un principe que des exceptions sans nombre
l'assaillent, et bientt le principe accabl est
heureux de trouver asile dans un coin et de
928
L. VIE DES ABEIT,LES
garder, titre d'exception, un reste d'exis-
tcnce.
C'est quo,
dans l'hybridit, dans la variabilit
(notamment
dans les variations simultanes,
'appeles
corrlation
de croissance), dans l'ins-
tinct,
dans les procds de la concurrence
vitaleo
dans Ia slection, dans la succession
gologique
et dans la dist,ribution gographiquc
des tres
organiss,
dans les affinits mutuelles,
comme
partout
ailleurs, la pense
de la nature
est tatillonne
et ngligente, conorne et g-
cheuse,
prvoyante
et inati.entive, inconstante
et
inbranlable,
agite et irnmobile, une et
innombrable,
grandiose et mesquine dans le
mme
moment
et le mme phnomne. Alors
qu'elle
avait
devant
elle le ctramp immense et
vierge
de la simplicit,
elle le peuple de petites
erreurs,
de petites
lois contradictoires, de
petits
problmes
difliciles qui s'garent dans
l'existence
comme
des troupeaux aveugles- [l
est
vrai
que tout
cela se passe dans notre il qui
ne
reflte
qu'une
ralit approprie notre
taille
et nos
besoins, et que rien ne nous
autorise
croire
que
la nature perde
de vue
ses
causes
et ses
rsultats gars.
En
tout
cas,
il est rare qu'elle
leur permette
d'aller
trop
loin. de s'approcher
de rgions
LE VOI, NUPTTAI,
2?9
illogique.s ou
dangereuses. Elle dispose de deux
forces qui ont toujours raison, et quand les
phnomnes
dpassent certaines bornes ellc
fait signe
la vie ou la mort qui viennent
rtablir
I'ordre et retracer la route avec indif-
frence.
T7
Y
Elle
nous ehappe de toutes parts, clle m-
connat
Ia plupart de nos rgles, et, l-rrise toutes
nos rnesures.
-
A notre droiteo elle est bien
au-dessouS
de notre pense, mais voil qu'
notre gauche, elle la domine brusquement
comme
une montagne. A tout montent, il
semhle
qu'elle se trompeo aussi bien dans le
monde de ses premires expriences que dans
celui
des dernires,
je
veux dire dans le monde
de I'homme. Elle y sanctionne l'instinct
de la
masse obscure, I'injustice inconsciente
du
nombre,
Ia dfaite de I'intelligence et de la
vertu,
la morale sans hauteur qui guide le
grand
flot de I'espce et qui est manifestement
infrieure
la morale que peut concevoir
et
souhaiter
I'esprit qui s'ajoute au petit flot
plus
clair
qui
remonte le fleuve. Pourtant,
est-ce

23T}
L-\ VIE DES
I]EILL
tort que
ce mme
esprit
se
dernande
aujour-
d'hui
si son devoir
n'est
pas
de chercher
toute
vrit, par consquent
les vrits
morales
aussi
l,ien qul les autres,
dans
ce chaos
plutt
qtt'el
lui-mrne,
o elles
paraissent
relativement
st
claires
et si
Prcises?
ll ne songe pas
renier
la raison
et
la verlu
de son
idal consacr
par
tant
de hros
et de
sages,
mais parfois
il se
dit que peut-tre
cet
idat
s'est
form
trop
part
de la masse
norme
dont
il prtend
reprsenter
la beaut
rliffuse. A bon droit,
il a pu
craindre
jusqu'ici
qu'en
adaptant
sa morale
celle
de Ia nature'
ii n'ett
ananti
ce qui
lui parat
tre
le chef-
d'uvre
de cette
nature
mme' Mais
prsent
qu'il
connat
un
peu
mieux
cslle-ci,
et gue
q.r*tqu"*
rponses
encore
obscurer,
mais d'une
uropllo.
imprvue,
lui ont
fait entrevoir
un
plan
et une
intelligence
plus
vastes
que
tout co
q.r'il
pouvait
imaginer
en se renfermant
en lui-
mme,
il a moins
peur'
il n'a plus
aussi
irnp-
rieusement
besoin
de son refuge
de vertu
et de
raisons
particulir'es.
Il
juge que
ce qui
est si
grand
ne saurait
enseigner
se diminuer'
II
ooudrait
savoir
si le
moment
n'est pas
venu
de
soumettre
un examen
plus
juilicieux ses
prin-
cipen,
ses certitudes
ef'ses
rves'
L[ VOL NUPTIL
231
Je le rpte, il ne songe pas abandonner
son idal humain. Cela mme qui d'abord. dis-
suade de cet idal apprend y revenir. La
naturo ne saurait donner de mauvais conseiis
un esprit
ir
qui toute vrit, qui n'est pas au
moins aussi haute quo la vrit de son propre
ilsir, ne parait pas assez leve pour tre
dfinitive et digne du grand plan qu'il s'efforce
d'embrasser. Rien ne change de place dans sa
vie, sinon pour monter avec lui,
et longtemps
encore
il se dira qu'il monte quand il se rap-
,procho
de l'ancienne image du bien. Mais, dans
|sa
pense, tout
$o
transforme avec une libert
plus grande, et il peut descendre impunment
dans
sa contemplation passionne,
jusqu'
ch-
rir autant que des vertus les contradictions les
plus cruelles et les plus immorales de la vie,
car iI a le pressentirnent qu'une foule de val-
iles
successives conduisent au plateau qu'il
espre. Cette
contemplation et cet amour n'em-
pchent pas qulen c,herchant la certitutle. et alors
mme gue ses recherches le mnent l'oppos
de ce qu'il aime, iI ne rgle sa conduite sur la
vritIa plus humainenrent belle e[ se tienne au
provisoire
le plus haut. Tout ce qui augmente
la vertu bienfaisante entre ilnrndiatement dans
sa
vio;
lout ce qui l'amoindrirait y demeure
en
2]2
L, VIE DES ABEILT,ES
Buspens, comrne ces sels insolubles qui n
s'branlent qu'
l'heure de l'exprience, dci-
sive, ll peut accepter trne vrit
infrieure,
mais, pour agir selon cette vrit,
iI a[tendra,
-
durant des sicles, s'il est ncessaire,
qu'il aperoive
le rapport que cette vrit doit
avoir des vrits
aesez infinies pour envelop-
per et surpasser
toutes les autres.
En un mot, il spare I'ordre moral de
I'ordre
intellectuel, et
n'admet dans le premier
que ce qui est plus grand et plus beau qu'au-
trefois.
Et s'il
est blmable de sparer ces deux
ordres, comme.
on Ie fait trop souvent dans la
vie, pour agir
moins bien qu'on ne pense;
voir
le pire et suivre le meilleur, tendre son
action
au-dessus
de son
ide est toujours salu-
taire et raisonnable,
c,ar I'exprience humaine
nous
perrnet d'esprer plus clairement, de
jour
on
jour,
que
la pense la plus haute que nous
puissions atteindre sera longtemps encore au-
dessous de
la mystrieuse vrit que nous
cherchons, Au surplus, quand rien ne serait
vrai
de tout ce qui prccle, il lui resterait une
raison simple et naturelle pour ne pas encore
abandonner
son idal humain. Plus il accorde
de force aux lois qui sernblent proposer
I'exemple
de I'gosme, cle I'injustice et de
f..I VOL NUPTIAt, 233
la cruaut, plus, du mme coup, il en ap'
porte aux autres qui conseillent
la gnro-
sit, la piti, Ia
justice,
car ds I'instant qu'il
comrnence d'galiser et de. proportionner
plus
mthodiquement
Ies parts qu'il fait b I'univers
et lui-mme, il trouve ces dernires lt-'is
quelque chose
d'aussi profondment
naturel
qu'aux premires, puisqu'e,lles
sont inscrites
aussi profondment
en lui que les autres le
sont dans tout ce qui I'entoure.
VI
Remontons aux noces tragiques
de la reine.
Dans l'exernple qui nous occupe,
la nature veut
donco en rlue de la fcondation croise, que
l'accouplement du faux-bourdon et de la reine
abeille ne soit possible qu'en plein ciel. Mais
ses dsirs se mlent comme un rseau et ses
lois les plus chres ont passer sans cesse
travers les mailles d'autres lois, qui l'instant
d'aprs passeront leur tour tral'ers ceiles
des premires.
Ayant peupl ce mme ciel de dangers in-
nornbrables, de vents froids, de courants,
'orages, tle vertiges, d'oiseaux, d'insectes, de
23lt
LA VI DES ABEIL,L
gouttes d'eau qui obissent
aussi
des lois
invincibles, il faut qu'elle
prenne
des mesures
pour que cet accouploment
sCIit aussi
bref quo
possible. ll I'esto grce
la mort foudroyante
du mle. IJne treinte y
suflit, et la suite
ds
l'hymen s'accomplit
aux
llancs mrnes
de
l'pouse.
0elle-ci,
des hauteurs
bleuissantes,
redescend
la ruche tandis
que frmissent
demire
elle,
comme des oriflammes,
les entrailles
drouldes
de I'amant.
Quelques
apidotogues
prtendent
qu' ce retour,
gros de promesses'
les ouvrires
manifestent
une
grande
ioie.
Btictrner,
entre au-
tres,
en trace un tableau dtaill. J'ai guett
bien
des fois ces rentt'es
nuptiales et
j'avoue n'avoir
gure
constat
d'agitation
insoliteo
hors
les cas
o il s'agissait
d'une
jeune reine sortie la tte
d.'un
essaim
et qui reprsentait
I'unique
espoir
d'une cit rcemment
fonde et
encore
dserte'
Alors toutes
les travailleusos
sont afibles
et se
prcipitent
sa rencontre. Mais,
pour
l'ordi-
naireo
et bien que le danger que court'
I'avcnir
de la cit
soit souvent
aursi
grand,
il semble
qu'elles
l'oublient.
Elles ont tout
prvu
jusqu'au
moment
o elles permirent
le massacre
dos
reines
rivales. llais,
arriv
l, Iour instinct
s'arrte;
il y a eomme
un
trou dans
lour pnr-
LE YOL NUPTIT\L
235
dcnce. Elles paraissent
donc assez indiffrentes.
Elles lvent
la tte,
reconnaissent
peut-tre
le
tmoignage
meurtrier de la fcondation,
maiso
encore
rnfiantes,
ne manifestent
pas I'all-
gresse que
notre imagination
attendait. Posi-
tives et lentes I'iilusion,
avant
clo se rjouir,
elles attendent
probablernent
d'autres preuYes'
On
a tort de vouloir
rendre
logiques et huma-
niser l'extrme
tous les sentiments
de
petits
tres
si diffrents
de nous. Avec les
abeilles,
cornme
&vec tous
les animaux qui
portent
en eux un rcflet de notro intelligence,
on
arrive
rarement
des rsultats aussi prcis
que
oeux
t1u'on
dcrit dans les livres- Trop do
cirt:onstances
nous demeurent
inconnues'
Pourquoi
les rnontrer plus parfaites
qu'elles
ne
sont, en
disant ce qui
n'est pas? Si quelques-uns
jugent qu'elles
seraient
plus intressantes
si
elles
taient
pareilles
nous-mmes,
c'est
qu'ils
n'ont
pas encore une
ide
juste de ce qui
doit veiller
l'intrt
d'un
esprit sincre. Le
but
de l'observateur
n'est pas dtonner,
mais
de comprendre,
et il est aussi curieux
de rnar-
quer
simplement
les lacunos
d'une intelligence
et
tous
les indices
d'un rgime crbral qui
diffre
du
ntre,
QU
d'en rapportor
dos msr-
veilles.
230 L vrE DEs ABETLT-Es
Pourtant, I'indiffrence n'est pas unanime, et
lorsque la reine haletante
arrive sur la plan-
chette d'abordage,
quelques groupes se forment
et l'accompagnent
sous les vortes, o le sol'eil,
bdros de toutes les ftes de la ruche, pntre
petits pas craintifs et trempe d'ombre et d'azur
les murailles de cire et les rideaux de miel. Du
resteo la nouvelle pouse ne se trouble pas
plus
gue
son peuple, et il n'y a point place
pour de nombreuses
motions dans son troit
cerveau de reine pratique et barbare. Elle n'a
qu'une proccupation, c'est de se dbarrasser
au plus vite des souvenirs importuns
de
l'poux qui entravent sa dmarche. Elle s'as-
sied sur le seuil, et arrache avec soin les
or-
Banes
inutiles, que des ouvrires emportent
mesure et vont
jeter
au loin;
cer le mle lui
a
donn tout ce qu'il possdait et beaucoup
plus
qu'il n'tait ncessaire. Elle ne garde, dans sa
spermathque, gue le liquide sminal
o
nagent les millions de germes
{ui,
iusqu' son
dernier
jour,
viendront un uD, au passage
des ufs, accomplir dans I'ombre de son corps
I'union mystrieuse
de l'lment
mle et
femelle dont natront les
ouvrires. Par un
change curieux, c'est elle qui fournit le prin-
cipe mle, et le mle le principe femelle. Deux
LE VOL NUPTT.aL
231,
jours
aprs I'accouplement, elle dpose ses
premiers ufs, et aussitt le peuple I'entoure
de soins minutieux. Ds lorsn doue d'un
double sexe, renfermant en elle un mle in-
puisable, elle commence sa vritable vie, elle
ne quitte plus la ruche, no revoit plus la
lumireo si ce n'est pour accompagner un es-
sairn
;
et s& fcondit ne s'arrte qu'aux
approches de la mort.
YII
Voil de prodigieuses nCIces, ies plus fe-
riques que nou$ puissions rver, azures
et tra-
giques, emportes par I'lan du dsir au-dessus
de la
vieo foudroyantes et imprissables,
uni-
ques of blouissantes,
solitaires
et infinies.
Voil d'admirables ivresses
o la mort,
sur-
venue dans ce gu'il y a de plus limpide
et de
plus beau autour de cette sphre : I'espace
vir-
ginal et sans bornes, fixe dans la transparence
auguste du grand ciel la seconde du bonheur,
purifie dans la lumire immacule
ce quo
I'amour a toujours d'un peu misrable,
rend.
inoubliable le baiser, et, se contentant
cette
fois d'une dime indulgente,
de ses
mains
238
LA VIE DES ABEII,LES
devenues
maternelles,
prend
elle-mme
lo
soin d'introduire
et d'unir pour un long avenir,
insparables
dans un seul et mme corps'
deux
petites vies
fragiles.
La vdrit profonde
n'* pils cette posie, elle
en possde une autre que nou$ soinmes
moins
aptos
saisir;
mais que nous finirons peut,-tre
par comprendre
et aimer. La nature ne s'est
pas soucie
de procurer
ces deux
a raccourcis
tl'atome
>, comme
les appellerait Pascal,
un
mariage
resplendissant'
une
iddale minute
d'amour. Elle n'a eu en vue, nous l'avons dj
dito que
l'amlioration
de l'espce par la fcon-
dation croise.
Pour
I'assurer, elle a di.spos
l'organe
du mle
d'une faon si particulire
qu'il lui est impossible
d'en faire usage ailleurs
que
dans I'espace. It faut tl'abord que par un
vol prolong
il dilate compltement
ses deux
grands sacs trachens. Ces
normes empoules,
qui se gorgent
cl'azuro refoulent
alors les
parties
basses de l'abdomen et permettent
I'exsertion
de l'organe. C'est
l tout le secret
physiologique,
assez vulgaire diront
les uns,
presqut
lhcheux aflirmeront
les autres, de
['esso* admirable
des amants,
de l'blouissante
poursui[e
cle r:es noces rnagnifiques.
LE VOL NUPII,IL
vtrl
(
Et nous, Be demanilo un pote, devrons-
nous donc touiours nous r.iouir au-dessus
de
la vrit
? ,r
Oui, tout propos, tout mornent, en toutes
choses., rjouissons-nous,
non pas au-dessus
de
la vrit, ce qui
est impossible puisque
nous
ignorons or elle se trottve,
rnais au-dessus
des
petites vrits que nous entrovoyons. Si
quelque
hasard, quelque souvenir, quelque
illusion,
quelque passion, n'importe quel rnotif en un
mot, fait qu'un objet, se montre nous plus
beau qu'il ne se montre aux autres, que
d'abord ce motif nous soit cher. Peut-tre
n'est-il qu'erreur : I'erreur n'empche point
que le moment o l'objet nous parait le plus
admirable est celui or) nous avons le plus de
chance d'apercevoir sa vrit. La beaut que
nous lui prtons dirige riotre attention sur sa
beaut et sa grandeur relles, qui ne sont point
faciles douvrir, et se trouvent dans les rap-
ports que tout objet a ncessairement avec des
flois, avec tles forces gnrales et ternelles.
La
facult
d'admirer
gue nous aurons fait naitre
il
239
?IO
I.A VIE DES BEILLI
propos d'une illusion ne sera pas perdue pour
la vrit qui viendra tt ou tard. C'est avec des
mots, avec des sentimentso c'est dans la cha-
leur dveloppe
par d'anciennes
beauts ima-
ginaires, que
I'humanit accueille aujourd'hui
des vrits
qui peut-tre ne seraient pas
nes,
et n'auraient
pu trouver un milieu favorable,
si ces
illusions sacri{ies n'avaient d'abord
habit et rchauff
le cur et la raison
o les
vrits
vont
descendre. Hcureux les
yeux
qui
n'ont pas besoin d'illusion pour voir que le
spectacle est grand ! Pour les autreso
c'est
l'illusion
qui leur apprend regarder, admirer
et se
rdjouir. Et si haut qu'ils regardent,
ils
ne regarderont
pas trop b.aut. Ds
qu'on s'en
approche,
la vrit s'lve; ds qu'on l'admire
on s'en
rapproche. Et si haut qu'ils se rjouis-
sent,
ils ne se rjouiront
jamais
dans le vide ni
au-dessus
de la vrit inconnue
et ternelle
gui
est sur toute chose comme de la beaut
en
suspens.
Est-ce dire que nous nous attacherons aux
rnensonges,
une posie volontaire eL irrelle,
IX
LE VOL NUPTIAI,
akl
et gue
faute
de mieux nous ne nous rjouirons
qu'on eux?
Est-ce dire
9e,
dans I'exemple
qus
nous avons
Eous los yeux,
-
il n'ost
rien
en eoi,
mais nous
nous y arrtons
perce qu'il
on
reprsente
mille autros et toute
notre
attitude
en face de
divers ordres de vrits,
-
est-ce

dire
{uo,
dans cot exemplo,
nous ngli-
gerons
I'explication
physiologique
pour ne
retenir
et ne goter que
l'6motion
ile ce vol
nuptial,
qui, quelle
qu'en soit la
cause'
n'en est
pas
moins
I'un
des plus
beaux actes
lyriques
de cette
force tout coup dsintresse
et irr-
sistible
laquelle
obissent
tous
les tres vi-
vants et qu'on
nolnme
l'amour
? Rien ne serait
plus puril,
rien
ne serait plue
impossible, grco
agx
oxoellentes
habitudes
qu'ont prises aujour-
d'hui tous
les ecprits
do bonne
foi'
Ce
menu
fait cle I'oxeertion
de I'ofgano
dtl
l'abeille
mle, qui
ne peut
avoir
lieu qu'
la
suite
du gonllement
dos vsicules
traohennes,
nous
l'admottrons
videmment
puisqu'il
est
incontestable.
Mais
si nous nous en conten-
tions,
si nous ne
resa,rdions
plus rien par del,
si nous en
induisions
que toute
pense qui
va
trop
loin ou trop
haut a ncessairement
tort
et que la vrit
se trouve toujours
dans
le
iltail
matriel;
si nous ne
cherchions
Pesn
{6
242 LA VIE DES ABEILLES
n'importe oir, dans des incertitudes sor.rvent
plus tendues gue celles que la petite explica-
tion nous a forc d'abandonner, par oxemple
dans l'trange mystre de la fcondation croise,
dans la perptuit de I'espce et de la vieo dans
Ie plan de la nature, si nous n'y cherchions pas
une suite cettc explication, un prolongement
de beaut et de grandeur dans I'inconnu,
j'ose
presquc assurer que nous passerions notre exis-
tence une plus grande distance de la vrit
que ceux-l mmes
qui s'obstinent
aveugl-
ment dans I'interprtation
potique et tout
irnaginaire de ces noces merveilleuses.
Ils se
trompent dvidemment sur la forme ou la nuance
de la vriL, mais beaucoup mieux que ceux qui
se flattent de la tenir tout entire dans la main,
ils vivent sous son impression et dans son
atmosphre. lls sont prpars la recevoir, il
y a en eux un espace plus hospitalier, et s'ils ne
la voient pas, ils tendent du moins les yeux r'ers
le lieu de beaut et de grandeur o il est salu-
taire de croire qu'elle se trouve.
Nous ignorons [a fin de la nature gui est
]iour
nous la vrit qui dornine toutes les autres.
Mais, pour l.'amour mme de cette vrit, pour
entretenir
en notre me l'ardeur
de sa recher-
he, il est ncessaire
que nous Ia croyions
Ln vol, NUPTIAT
243
grande. Et si, un
jour,
nous reconnaissons
que
nous avons fait fausse route,
qu'clle est petitc
eb incohrente, ce sera grce I'anirnation
que
nous avait donne sa grandeur prsume que
nous dcouvrirons
sa petitesse,
et cette peti-
tesse, quand elle sera certaine, nous enseignera
ce qu'il faut faire. En attendant, ce n'est pas
trop, pour aller sa recherche, que de mettre
en mouvement tout ce que notre raison
et
notre ccbur possdent de plus puissant et de
plus audacieux. Bt quand le dernier mot de
tout ceci serait misrable, ce ne sera pourtanl,
pas une petitc ehose que d'avoir mis a nu Ia
petitesse ou l'inanit du but de la nature.
x
< Il n'y a pas encore de vrit pour nous, mc
disait un
jour un des grands physiologistes de
ce tempso tandis que
je
me promenais avec lui
dans la campagne
;
il n'y a pas encore de vrit,
mais il y a partout trois bonnes apparences dc
vrit. Chacun
fait son choix ou plutt, le subit,
et ce choix, qu'il subit ou qu'il fait souvent
sans rflchir et auquel il se tient, dtermine la
formo et Ia conduite de tout ce qui pntre en
21L
LA
VIE DES ABIILLBS
lui. L'ami que nous rencontrons,
la femme qui
s'&vance
en souriant,
I'amour qui ouYre notre
c(Eur,
la mort ou la tristesso
qui le referme,
ce ciel
de septembre
que nous regardons, ce
iardin
superbe
et charmant,
o l'on voit, comme
drins
la Psyeh
de Corneille,
<
des
berceaux de
verd,uro
soutenus
par
des tormes
dors no le
troupeau qui pait et le berger qui dort, les
der-
nires
maisons
du village,
l'ocan ontre les
arbres,
tout s'abaisse
ou
se redresse,
tout s'orne
ou se dpouilte
avant
d'entrer
en nus, selon lc
petit
signe que
lui fait notre choix.
Apprenons
choisirl'apparence.
Au dclin d'une vie or'r
i'ai
tant cherch
le menue vrit
st la cause phy'
sique,
je'commence
chrir,
non pas ce qui
'
Otoig""
d.'elleso
mais
ce qui les prcde, et sur-
tout
ce
qui les
dPasse un
Peu'
< Nous
tions
arrivs
au sonmet d'un plateau
ile ce pays
de Caux,
en Normandie,
qui est sou-
ple comme
un
Parc
anglais,
mais un parc ne-
turol
et
sans
limites.
C'eet
l'un des rares points
rlu globe'
o Ia calpagne
se montre
complte-
ment saineo
d'un vert
gans
dfaillance' Un peu
plus
au
nord, l'pret
la mence
I
un peu plus
au sud,
le soleil
la fatigue et
Ia hle; Au bout
d'uneplaine
qui
s'tendait
jusqu' la mer,
dce
paysans
ddifiaient
une meule.
LE VOL NUPTIAI,
2i6
((
Regardez,
ffio dit-il: vus d'ici, ils sont
beaux. lls construisent cette choso si simple et
si importante, qui est par excellence le monu-
ment
heureux et presque invariabie de la vie
humaine qui se fixe: une meule de bl. La
distance,
I'air
:du
soir font de leurs cris de
joie
une sorte
do chant sans paroles qui rpond au
noble chant des feuilles qui parlent surnos ttes.
Au-dessus
d'eux, le eiel est magnifiquo, comme
si der esprits bienveillantsn munis de palmes
de feu, avaient belay toute la lumire du ct
de la nteule pour clairer plus longtemps le
travail.
Et la trace des palmes est reste
dans
I'azur. Yoyee
I'humble glise qui les donrine et
les surveille, mi-cte, parmi les tilletrls arron-
dis et
le gazon
du cimetire familier
qui regarde
l'ocan
natal, Ils lvent harmonieusement
leur
monument
de vie sous les monuments
de
leurs
morts qui firent les mrnes gestes
et ne
sont pas absents.
< Embrassez
I'ensemble:
aucun dtail
trop
particulier,
trop caractristique,
comme on en
lrouverait
en Angleterre, en Provence ou en
Hollande.
C'est le tableau large, et assez banal
pour
tre symbolique, d'uno vie naturelle
et
heureuse.
Voyez donc l'eurythmie
de I'exis-
tence
humaine dans ss,s mouvements
utiles.
2l*6
LA vIE DES ABEILLES
Regardez I'homme qui mne les chevaux, tout
Ie corps de celui qui tend la gerbe sur la four-
che, les femmes penches sur le bl et les en-
fants qui
jouent...
Ils n'ont pas dplac une
pieneo
remu une pellete de terre pour em-
bellir le paysage; ils ne font pas un pas, ne
plantent pas un arbre, ne sment pas une fleur
qui ne soient ncessaires. Tout ce tableau n'est
que le rsultatinvolontaire de I'e{lort de l'homme
pour subsister un moment dans la nature, et,
cependant, ceux d'entre nous qui n'ont d'autre
souci que d'imaginer ou de crer des spectacles
de paix, de grce ou de penseprofonde, n'ont
rien trouv de plus parfait, et viennent sim-
plement peindre ou dcrire ceci quand ils veu-
lent nous reprsenter de la beaut ou du bon-
heur. Yoil
la premire apparence que quelques-
uns appellent la vrit. u
XI
a Approchons. Saisissez-vous le charrt qui r-
pondait si bien au feuillage des grands arbres ?
Il est form de gros mots et d'injures
;
et quand
le rire clate c'est qu'un homme, qu'une femme
Iance une ordure ou qu'on ss rnoque du plus
-|l*d.4r&''-'
\ rF- 1r ---''\'nr\>s't-{{i{;'-1\+*"'$'*'w' es-\'*
LE VOL NUPTIAL
241
faible, du bossu qui ne peut soulever son far-
deau, du boiteuxqu'on rcnverse, del'idiot
qu'on
houspille.
<
Je les observe depuis bien des annes.
Nou..
sommes en Normandie, la terre est grasse
ci
facile. Il y a autour de cette rneule
un peu plus
de bien-tre que n'en suppose ailleurs
une
scne de ce genre. Par consquent,
Ia plupart
des hommes sont alcooliques, beaucoup
de
femmes le sont aussi.
Un autre poison,
que
je
n'ai pas besoin de nomrner, corrode
encore
Ia
race. On
lui doit, ainsi qu' l'a,lcool,
ces enfants
que vous voyez I: ce nabot,
ce scrofuleux,
ce
cagneux,
ce bec-de-livre
et cet hydrocphale.
Tous, hommes et femmeso
jeunes
et
vieux,
ont
les vices
ordinaires du paysan. IIs sont brutaux,
hypocrites,
menteurs, rapaces, mdisants,
m-
Iiantso envieux, tourns aux petits
profit.s illi-
cites, aux interprtations basses,
I'adulation
du plus fort. La ncessit les rassemble
et les
contraint
de s'entr'aider, mais le vu secret
de
tous est de s'entre-nuirc ds qu'ils
peuvent
lc
faire sans danger. Le malheur d'aul,rui
est le seul
plaisir srieux du village.
Une grande
infor-
tune
y est I'objet,longuement
caresso
de dlec-
tations
sournoises. Ils s'pient,
se
jalousent,
se
mprisent, se dtostent.
Tant t1u'ils
sont
pau-
i,
4I LA VIE DIS ABEILLES
vres, ils nourrissent contro la duret et l'avarice
de leurs maltres une haine recuite et renfermde,
et, s'ils ont leur tour des valets, ils
profitent
de I'exprience de la servitudc pour surpasser
la duret et I'avarice dont ils ont souffert.
rr Je pourrais vous fairo le dtail des mesqui-
neries, des fourberies, des tyrannies, dos injus-
itices,
des rancunes qui anirnentce travail baign
d'espace et de paix. Ne croyez pas que la vue
lde ce ciel admirable, de Ia mer qui tale dorrire
l'glise un autre ciel plus sensible qui coule
sur la terre comrlre un grand miroir de eon-
sciencoet de sagesse, ne croyez pas que cela les
tende ou les lve. ils no I'ont
jamais
regard.
llien ne remue et ne mne leurs penseso sinon
ttrois
ou quatre craintes circonscritos : crainte de
[a f,aim, crainte
de la forcen de l'opinion et de
laloi, eto l'heure de la mort, la terreur do I'en-
'fer.
Pour montrer ce qu'ils sont, il faudrait les
prendre un un. Tenez, ce grand gauche qui
p
l'air
jovial
et lance de si belles gerbes. L't
dernier,
ses amis lui cassrent
le bras droit dans
une rixe d'auberge. .I'ai rduit Ia fracture qui
dtait mauvaiee et compliqudo. Je
l'ai soign
longtemps,
jo
lui ai donnd de quoi vivre ert
attendant qu'il prlt se remettre au travail. Il
venait chez moi tous
ler
jours.
Il en a profit
LE VOT, NUPTAL
8'g
pour rpandre au village qu'il m'avait
surpris
dans les bras de ma belle-sur
et que rna
mre
s'enivrait. Il n'est pas mchant,
il ne m'en
veut pas; au contraire, remarquez,
son visage
s'claire d'un bon
sourire sincre
en mo voyant.
Ce n'tait
pas la haine
sociale qui le
poussait.
Le paysan nc hait pas le riche; il respecte
trop
la richeese.
Mais
je
pense
qus mon bon porte-
fourche
ne comprenait
point pourquoi je
le
soignois sns
en tirer prolit. Il souponne
quel'
que mfl,nigance
et n'entend pas tre dupe.
plus
d'un, plus riche ou plus
pauvre, avait fait de
mme avant lui, ou pis. Il ne oroyait
pas
men-
tir
on rpandant
ses inventionso
il obissait
un
ordre
confus de la moralit environnonte.
Il
rpondait sans le eavoir,
et pour ainsi
dire
malgr lui, au dsir tout-puissant
do
la mal-
veillance gnrale...
Mais pourquoi
achever
urr
tableau connu de tous ceux qui ont
vcu quel-
ques annes la campagne.
Yoil la seconde
apparence que la plupart
appellent Ia
vrit.
C'est la
vrit do la vie ncessaire.
Il est certain
gu'elle repose sur les faits les
plus prdcis,
sur
les
seuls
gue tout hommo
puisse
observer
et
prouver'.
P50
LA VIN DES ABEILLUS
ril
rr
sseyons-nous
sur ces gerbes, poursuivit-
il, et regardons encore. Ne rejetons aucun des
petits faits qui
fbrment Ia ralit que
j'ai
dite.
Laissons-les
s'loigner d'eux-mmes
dans l'es-
pace. Ils encombrent
le premier plan,
mais il
faut reconnaitre qu'il
y a deruire eux une
grande force bien aclmirable qui maintient tout
I'ensemble. Le maintient-elle
seulemont, ne
l'lve-t
ello pas ? Ces
hommes que nous
voyons
ne sont plus tout
fait les animaux
farouches de La Bruyre
o qui avaient comme
une voix articule,
et se retiraient la nuit dans
des tanires, o ils vivaient,
de pain noir, d'eau
et de racines...
< La r&ce, me direz-vous,
est moins forte et
rnoins saine,
c'es[ possible;
l'alcool et I'autre
flau sont des accidents que l'humanit doit
dpasser,
peut-tre
des preuves
dont tels de
nos organes,
les organes
nerveux par exenrple,
tireront
bnfice,
car rgulirement
nous
voyons
la vie
profiter
des rnaux qu'elle sur-
monte. Au surplus,
un rien, qu'on peut trou-
ver
demain,
suflira les rendre
inoflensifs. Ce
LE VOL NUPTIAL 25I
n'est donc pas cela qui
nous oblige restrein-'
dre notre regard. Ces
hommes ont des penses"
des sentiments que n'avaient pas encore ceux
de La Bruyro.
<
J'aime
mieux la bte
simple et toute nue que l'odieuse
tlemi-bte,
rnurmurai-je.
))
-
tt Yous parlez ainsi selon
la premire apparence, celle des potes, quo
nous avons vue, reprit-il; ne la mlons pas
celle que nous examinons. Ces penses
et ces
sL'ntimenls sont petits et bas, si vous voulez,
mais ce qui est petit et bas est dj meilleur quo
ce qui n'est pas. Ils n'en usent gure que pour
se nuire et persister dans la mdiocrit o ils
sont
;
mais il en va souvent ainsi dans Ja
nature. Les dons qu'elle
accorde, on ne s'en
sert d'abord que pour le mal, pour empirer ce
qu'elle semblait vouloir amliorer; mais, au
bout du compte, de tout co mal rsulte toujours
un certain bien. Du reste,
je
netiens nullement
prouver le progrs; selon l'endroit d'o on le
considre, c'est une chose trs petite ou trs
grande. Rendre un peu moins servile, un peu
moins pnible la condition humaine, c'est un
point nortne, c'est peut-tre
l'idal le plus
sr; mais, value par I'esprit un instant d-
tach dos consquences matrielles, la distance
entre
I'homme qLri ntan:he.
la t0te.clu pro-
2bI L VIE DES ABEILLET
grs et celui qui so trane aveuglment sa
suite n'est pes considrable. Parmi ces
jeunes
rustres dont le cerveau n'est hant que d'ides
informes, il en est plusieurs o se trouve la
possibilit d'atteindre en peu de tomps le
degr de oonscience o nous vivons tous deux.
On est souvent frapp de I'intervalle insigni-
fiant qui spare l'inconscience de ces gens'
que I'on s'imagine complto, de la conscience
que l'on croit la plus leve.
< D'ailleurs, de quoi est-elle faite cette con-
science dont nou$ sommes si fiers ? De boau-
coup plus d'ombro que de Iumireo de beau-
coup plus d'ignorance acquise que de science,
de beeucoup plus de choses dont nous svons
gu'il
faut renoncer les connatre que de
choses que nous connaissons. Pourtant, elle
est toute notro dignit, notre plus rdello gran-
deur, et probabloment le phnomne le plus
surprenant
de co monde. C'est elle qui nous
permot de levor lo front en face du principe
inconnu et de lui dire : Je vous ignore, mais
quelque chose en moi vous
embrasse dj.
Yous
me dtruirez peut-tre, mais, si ce n'est
pour
former de mes dbris un organisme meil-
leur que le miono vous vous montrerez inf-
rieur ce quc
je
suis, et le silence qui suivra
LE VOL
NUPTTAL 953
la mort de I'espce laquelle
j'appartiens
vourl
apprendra que vous &vez t
jug.
Et si vou
n'tes mme pas capable de vous soucier d'tre
jrg justement,
qu'importe votre secret? Nous
ne tenons plus le pntrer. It doit tre stu-
pide et hideux. Vous aven produit, par hasard,
un tre que vous'n'aviez pas gualitd pour pro.
duire. Il e.st heureux pour lui
que vous l'ayez
supprim par un hasard contraire, avant qu'il
ait mesur Ie fond de votre inconscience, plus
heureux
encore qu'il ne survive pas la sdrie
infinie de vos
expriences affreuses. Il n'avait
rien faire dans un monde
o son intelligence
ne rpondait aucune intelligence ternelle,
o son dsir du mieux no pouvait arriver
aucun bien rel.
< Encore une fois, le progrs n'est pas ndces.
saire pour que Ie spectacle nous passionne.
L'nigme suffit, et cette nigme est aussi
grande, a autant d'clat rnystrieux
en ces
p&ysans qu'en nous-mmes.
On la trouve par-
tout lorsqu'on suit la vie
jusqu'en
son principe
tout-puissant. Ce principe, de sicle en sicle,
nous modific'ns son pithte.
Il en a eu gui
taient prcises et consolantes.
On a reconnu
quc ces consolations
et cette prcision
taient
illusoires. llais que nous I'appelions
Dieu,
2h4
LA VI DE3 BEIT,LS
Providenee,
Nature,
Hasard' Vie,
Destin,
le
mystre reste
le mmer'et
tout ce que nous ont
enseign
des milliers d'annes
d'exprience,
c'est b lui donner
un nom plus vaste,
plus
proche
de nous,
plus flexible,
plus docile

l'attente et I'imprvu- C'est


celui qu'il porte
aujourd'hui;
et c'est pourquoi
il ne parut
jamais plus
grand. Yoil
I'un d'es nornbreux
aspects
de la troisime
epp&I'ence'
ct c'est la
clernirc
vrit. u
LIVRE
YI
LE MASSACRE
DES
TALES
I
Aprs la fcontlation
des
reines,
si le
ciel
reste
clair
et I'air
chaud,
si
le
pollen
et le
nectar
abondent
dans
les fleurs,
les
ouvrires,
par
une sorbe
d'indulgenco
oublieuse,
ou peut_
tre
par
unc
prvoyance
excessive,
tollrent
quelgue
temps
encore
Ia prsence
importune
et ruineuse
des
mles.
Ceux_ci
*u
con_
duisent
dans
Ia ruche
comme
les
prtendants
tle Pnlope
dans
la
maison
d'Ulysse.
IIs
y
mnent,
en faisant
carrousse
et chre
lie,
une
oisive existene.e
d'amantg
h,
digues
et indlicats
:
satisfaitlliiri;r,
-
combrant
les
alles,
obstruant
les
p*rr"gur,
embarrassdnt
le
travail,
bousculant,
n.rs_
256
LA VTE DS ABETLL
culs, ahuris,
importants, tout gonfls d'un
mpris
tourdi
et sans
malice, mais mpriss
avec
intelligence
et arrire-pense,
inconscients
de l'exaspration
qui s'accumule et du destin
qui
les
attenrl. tls choisissent pour y som-
meiller
l'aise
le coin le plus tide de la de-
meure,
se lvent nonchalamment
pour aller
humer
mme
les cellules ouvertes
le miel le
plus
parfum,
et souillent de leurs excrments
les rayons
qu'ils
frquentent. Les patientes ou-
vrires
regardent
I'avenir et rparent les dgts
en
silence.
De mitli trois heures, quand la
campagne
bleuie
tremble de lassitude heureuse
sous
le
regarcl
invincible d'un soleil de
juillet
ou
d'aott,
ils paraissent
sur le seuil' Ils ont un
cesque
fait
d'dnormos perles
noires, deux hauts
panaches
enims,
un pourpoint de velours
fauve
et
frott
de lumiro' une toison hroque,
un
quadruple
manteau rigide et trenslucide.
Ils
font
un bruit terribleo cartent les senti-
nelles,
renvorsent
les ventileuses, culbutent
les ouvrires
qui reviennsnt
charges de leur
humbls
butin. Ils ont
I'alluro effaire, extrava'
gante
st
intolr'ante
de dieux indispensables
qui sortsnt
en tumulte vers quelque grand'
dessein
ignor du vulgairo. Un r, ils
sffrontent
l'espaoo,
glorieux, irrsistibles, e(
L MASSACRE
DES I\I,\LES 251
vont tranquillement
se poser
sur les fleurs les
plus voisines o ils s'endorment
jusqu'
ce que
la fraicheur
de l'aprs-miili
les rveille. Alors
ils regagnent
la ruche dans le mme tourbillon
imprieux,
t, toujours
dbordant
du mme
grand dessein
intransigeant,
ils courent aux
celliers,
plongent la tte
jusqu'au cou dans les
cuves miel, s'enflont
comme des amphores
pour rparerleurs
forces puises, et
regagnent
pas alourdis
le bon sommeil
sans rve et
sans soucis qui
les recueille
jusqu'au prochain
repas.
il
Mais
la patience des abeilles n'est, pas dgale
celle des hommes. Un
matin, un mot d'ordre
attendu circule
par Ia ruche, of les paisibles
ouvrires
se transforment
en
juges
et en bour-
reaux. On
ne sait qui le donne
;
il mane tout
coup de l'indignation
froide et raisonne des
travaillousos,
et selon le gnie de la rpublique
unanime, aussitt
prononc, il emplit tous les
curs. Une
partie du peuple
renonce au
butinage pour se consacrer aujourd'hui

I'ceuvre de
justice.
Les gro.s oisifs endormis
l1
2b8
LA
VTE DES ABEILLES
en grappes
insoucieuses
sur le inr'aille$
mellifres
sont brusquemont
tirs de lettr
sommeil
par une arme
de vierges irtites.
Ils se rveillent,
bats et incertains
;
ils n'eft
croient
pas
leurs yeux, et
leur dtoririeinent
a
peine se faire
jour
travrs
leur preSse
comme
un rayon
de lune h travers I'edrl d'url
marcage.
lls s'imaginent
qii'ils
sofit victirnes
d'une erreur'
regardent
autor
d'edx avc bttl-
pfaction,
Et, l'ide-mre
de leuf vie se rani-
rnant d'abord
en leurs cervuT
pfiis,
ils font
un pas vers
les cuves miel pour
s'y rton-
forter.
Mais
il n'est plus,
le temps
du miel de
mai,
du vin-fleur
des tilleuls,
de la franche
alnbroisie
de la sauge'
du serpolet,, du trfle
blanco
des
marjolaines.
Au
lieu du libre accs
aux
bbns
rservoirs
pleins
qui ouvraient sous
letr
bouche
leurs
margelles
de cire complai-
sants
et
suores,
ils trouvent
tout
autour une
ardente
broussaille
de dards empoisonns
qui
se
hrissent.
L'atmosphre
de la ville est
change.
Le parfum
amical
du nectar a fait
placa
I'cre
odeur
du venin
dont les mille
louttelettes
scintillent
au bout
des aiguillons
ut prop"gent
la rancune
et la haine'
Avant qu'il
se
soii
rendu
cornpte
de
l'effondrement
inou
de to_ut
son
destin
pl.antureux'
dans Ie boule-
LE I{ASSAORE DES MALES
2b9
vbrsemont
des lois heureuses de la cit, chacun
des parasites effars est assailli par trois ou
quatre
justicires
qui s'dvertuent lui couper
les ailes, scier le ptiole qui relie l'abdornen
au thorax, amputer les antennos ibriles,
disloquer les pattes, trouver une ftssure aux
anneux de la
cuirasse pour y plonger leur
glaive. normes, mais sans armes, ddpourvus
d'aiguillon,
ils he songont pas se dfendre,
cherchent s'esquiver ou n'opposeht que leur
masse obtuse aux coups qui les accablent,
Renverss sur le dos, ils agitent gauchement,
au bout de leurs puissantes pattes, leurs enne-
mies qui ne lchent point prise, ou, tournant
sur eux-mmeso ils entrainent tout le groupe
dans un tourbillon fou, mais bientt puis.
Au bout de peu de temps, ils sont si pitoyables,
que la piti, qui n'est
jamais
bien loin de la
justic
au fond de notre cur, revient en toute
hte et demanderait grce, mais inutile-
ment,
-
ux duros ouvriros qui ne con-
.naissent
que la loi profonde et sche de la na-
ture. Les ailes des malheureux sont lacres,
leurs tarses arrachs, leurs antennes ronges,
et leurs magnifques yeux noirs, miroirs des
fleurs exubrantes, rverbres de l'azur et de
Iinnocente aruoSa,nce de l't, maintenanl
260
L 1IIE DES ABEILLES
adoucis par Ia souffrance, no refltent plus que
la dtresse et l'angoisse de la fin. Les uns suc-
cornbent leurs blessures et sont immdiate-
.ment
emports par deux ou trois de leurs
bourroaux a,ux cimetires
lointains. D'autres,
moins atteints, parviennent se rfugier dans
un coin o ils snentassent et o une garde
inexorable
les bloque
jusqu'
ce qu'ils y
murent de misre. Beaucoup russissent
gagner la porte et s'chapper dans I'espace
en entranant
leurs adversaires
I
maiso vers le
soir, presss par la faim et le froid, ils re-
viennent en fouls l'entre de la ruche implo-
rer un abri. Ils y rencontrent une autre garde
inflexibte. Le lendemain, leur premire sortieo
les ouvrires dblayent le seuil o s'&mon-
cellent
les cadavres des gdants inutiles, et le
souvenir
de la race oisive s'teint dans la cit
jusqu'au printemps suivant.
Souvent le m&ss&cre a lieu le mme jour
rlans un grand nombre de colonies du rucher.
Les plus riches, les mieux gouvernes, en
donnent
le signal.
Quelques
jours
aprs, Ies
UI
LE NIA5SCIIE DES MALES 2TI
petites rdpubliques moins prospres
les imitent.
Seules,
les peuplades les plus pauvres'
les plus
chtives, celles dont la mre est trs vieille
et
presque strile
,
pour ne pas abandonner
I'es*
poir de voir fconder la l'eine vierge
qu'elles
attendent et qui peut natre encore, entre-
tiennent leurs mles
jusqu' I'entre
de I'hiver.
Alors vient
la misre invitable, et toute
la
tribu, mre, parasites, ouvrires, so ramasse
en un groupe affam et troitement enlac qui
prit
en silence, dans l'ombre de la ruche, avant
les premires
neiges.
Aprs l'excution des oisifs dans les cits
populeuses
et opulentes, [t: travail reprend,
mais avec une ardeur dcroissantc car le nectar
sc fait dj plus rare. Les grandes ftes et les
grands drames sont passs. Le corps miracu-
leux enguirland de.'myriades d'.mes, le noble
monstre sans sommeilo nourri de fleurs et de
rose, la glorieuse ruche des beaux
jours de
juillet, graduellement s'endorto et son
haleine
chaude,
accable de parfums, s'alentit et se
glace. Le
miel d'automne, pour compldter
les provisions indispensables, s'accumule
cependant dans les murailles nourricires, et
les derniers rservoirs sont scells du sceau
de cire blanche incomqptible.
-
On cosse de
262
LA Vrr DIS ABEILLIS
btir. les naissances
diminuent, les morts se
muhiplient,
les nuits s'allongent et les
jours
s'accourcissent.
La pluie et les vents incl-
ments,
les brumes du matin, les embfrches de
l'ombre
trop
prompte,
emportent des centaines
de travailleuses qui
ne reviennent plus, et
tout
le petit pouple, aussi avide de soleil que
les cigales
de I'Attique, sent s'tendre sur lui
Ia menace froide
de I'hiver'
L'homme
a prlev
sa part de la rcolte.
Chacune
des bonnes ruches lui a offert quatre-
vingts
ou cent
livres de miel, et les plus mer-
veilleuses
en donnont parfois deux cents, qui
reprsentent
d'normes
neppes de Iumire
liqu{ie,
d'immenses champs de fleursvisites,
une
une,
mille fois chaque
jour.
Maintenant
il
jette un dernier coup d'il aux colonies qui
s'engourdissent.
Il enlve aux plus
riches leurs
trsors
superflus
pour les distribuer celles
gu'ont
appauvries
des infortunes, toujours im-
mrites,
dans ce monde laborieux. Il couvre
chaudement
les demeures, ferme demi les
portes,
enlve
les cadres inutiles et livre les
abeilles
leur grand somrneil hivernal. Elles
se rassemblent
alors au centre de la rucheo se
contractent
et se suspendent aux rayons qui
renferment
les urnes lidles, d'o sortira, pen-
LE MASSACRE DES MALES 263
dant les
jours
glaes, la substance transforme
tle l't.
La reine
sst
au milieq, entoure de sa
garde,
Le premier rang dep ouvrires se cram-
ponne aux cellules scelles, un
second
rang
Jes
recouvre,
recouvert son tour d'un troiqime,
et
+insi
de suite jusqu'au dernier
qui
forme
l'epveloppe.
Lorsque les abeilles de cette enve-
loppe
sentent le froif, les gagner, ef les rentrent
dans la masse et d'autres les rgmplacent
tour de rle. La
grappe
suspendue es[ comme
une sphre tide et fauvq, que scindent les
rnurailles de miel, et qui mont ou descend,
avance ou recule d'ung manire insensible
mesure
gue
s'puisent les cellules o elle s'at-
tache. Car, au contraire de ce
gue
I'on croit
gnralement, la vie himale des abeilles est
allentie mais non pas amtet. Par le bruisse-
ment concert de leurs ailes, petites soeurs
survivantes des flammes ensoleilles, qui s'ac-
tivent ou s'apaisent selon les fluctuations de la
tempdrature du dehors, elles entretiennent
dans leur sphre une chaleur invariable
et
gale cello d'une
journe
de printemps. Ce
{. Une forte ruche,
contres dure environ
commencement d'avril,
trente
livres de miel.
pendant I'hivernage, qui dans nos
six mois, c'cst--dire d'octobre au
consomme pour I'ordinaire vingt

I
i
I
I
t,
rt
tr
_*
264
LA VIts DliS aBEILLES
printemps
seeret
mane du beau miel qui n'esl
qu'un
rayon
de chaleur autrefois transmu,
qui
maintenant
revient sa forme premire. Il cir-
cule
dans la sphre comme un sang gnreux.
Les
abeilles
qui se tiennent sur les alvoles
dbordants
l'offrent leurs voisines, qui le
transmettent
leur tour. Il passe ainsi degriffes
en
griffes, de bouche en bouche, et gagne les
extrmits
du groupe, qui n'a qu'une penso
et
une
destine
parse et runie en des mitliers
de curs.
Il tient lieu de soleil et, de fleurs,
iusqu'
ce gue son frre afn, le soleil vritable
du grand
printemps
rel, glissant par la portc
entr'ouverte
ses premiers regards attidis o
renaissent
les violettes
et les anmorres, rveillo
doucement
les ouvrires pour leur montrer
que
l'azur
a repris sa place sur le mondeo et quc
le
eercle
ininterrompu gui
joint
Ia mort la
vie vient
de faire un tour sur lui-mme et dese
rattiitter.
LIYRE VI
LE PROGRS DE L'ESPCE
I
.
Avant de elore ce livre, comme
nous avons
clos la ruche sur le silonce engourdi de l'hiver,
je
veux relever une objection que menquent
rarement. do faire ceux qui I'on dcouvre la
police et I'industrie surprenante des abeilles.
Oui, murmurent-ils, tout cela est prodigieux
rnais immuable. Voil des milliers d'anncs
qu'elles vivent sous des lois remarquables, mais
voil des milliers d'annes que ces lois sont les
mmes. Voil
des milliers d'annes qu'elles
construisent ces rayons tonnants auxquels
on ne peut rien ajouter ni retrancher, et o
s'unit,
dans une perfection gale, la science du
chimiste
celle du gomtre, de I'architecte
P66
LA VIR DES BEILLES
et de I'ingnieur; mais ces rayons sont exacte-
rnent pareils ceux qu'on retrouve dans les
sarcophages ou qui sont reprsents
sur les
pierres
et les papyrus gyptiens.
Citez-nous
un seul fait
qui marque le moindre progrs;
prsentez-nous un cltaii o elles aient innov,
,un
point o elles aient modifi leur routine
'sculaire : nous nous inclinerons
et noug recon-
natrons qu'il n'y a pas seulornent
pn
elles
un
.instinct
admirable, mais une intelligence
qui a
tlroit de se rapproeher de eelle de I'homme,
et
d'esprer
avec elle on ne sait quelle clestine
plus
haute que celle de la matire ineonsciente
et soumise.
Ce
p'est
pas
seulemenf, le profane qui parle
ainsi,
mais des entomologistes
de
la
valeur de
I{irby et Spence
ont us du
mme
argument
popr dnier aux abeilles toute autre intelligence
que calle qui s'agite vaguement dans l'troite
prison
d'un
iqstinct sgrprenant mais invariable.
q
Montrez-nous,
disent-ils, un seul cas o, pres-
ses par les circonstances, elles aient eu I'ido
cle substituer
l'argile,
par
exemple, ou le mor-
tier la cire et la propolis, et nous convien-
drons qu'elles
sont capables de raisonner. D
Cet argument, que Romanes appelle <<
Tlte
guestion
egging argunxent
>,
et qu'on pourrait
LE
pRoGRs
nn r,'nspcB
267
encore nomrper
< I'argument insatiable >o est
des
plus
dangereux,
ot, appligu I'homme,
nous mnerait fort loin.
A le bien considrer.
il mane de <
ce simple bon sens ), qui fait
souvent beaucoup de mal et qui rpondait
Galile :
(
Ce n'est pas la terre
qui tourne
puisque je
vois le soleil marcher
dans
les cieux,
remonter
le matin et descendre le soir, et que
rien ne peul prvaloir sur le tmoignage de
mes
yeux >. Le, bon sens
est
excellent et nces-
saire au fond db notre esprit, rnais la condi-
tion qu'une inquitude
leve le surveille et
lui rappelle au besoin I'infini de son ignor4nce;
sinon il n'est
gue
la routine
des parties basses
de notre intelligence.
Mais les abeilles
ont r-'
pondu elles-mmes
I'objection
de Kirby et
Spence.
Elle
tait
peine formule
qu'un autre
naturaliste, Andrew
Knight, ayant enduit d'une
espce de ciment fait de cire et de trbenthine
l'corce malade de certains arbres, observa que
ses. abeillos avaient cornpltement renonc

rdcolter la propolis et n'psaient plus que de


cette matire inconnue, mais bientt prouve
et adopte,
gu'elles
trouvaient toute
prpare et
en abondanco aux environs de leur logis.
Du reste, la moiti de la science et de Ia'
pratique apicole est l'art de donner
carrire ,
1
23
LA VIT] DES ABEILLES
l'esprit d'initiative de l'abeilleo de fournir
son intelligence entrcprenante I'occasion de
s'exercer et, de faire de vritables dcouvertes,
,ile
vritables inventions.f Ainsi, lorsque le pol-
len est rare dans les fleurs, les apiculteurs,
afin d'aider l'levage des larves et des
nymphesr
{ui
en consomment normment,
rpandent une certaine quantit de farine
proximit
du rucher. Il est vident qu'
l'tat
de nattrre, au sein de leurs forts natales ou des
valles
asiatiques o elles virent probable-
ment le
jour
l'poque tertiaireo elles n'on[
jamais rencontr une substance de ce genre.
I.,lanmoinso
si l'on a soin d'en
(
amorcer D
quelques-unes,
en les posant sur la farine
rpandue,
elles la ttent, la gorltent, recon'
naissent
ses qualits peu prs quivalentes
celles de la poussire
des anthres, retournent
la ruche, annoncent la nouvelle leurs
surs,
et voil que toutes les butineuses ac-
courcnt
cet
aliment inattendu et incompr-,
hensible qui,
dans leur mmoire hrditaire,*
doit tre insparable du calice des fleurs
o'
depuis tant de sicles, leur vol est si voluptueu-
sement
et si somptueusement accueilli.
LE PRouRs og L'EsPcE
fi
Yoici
cent ans peine, c'est--dire depuis
les travaux de Huber, quoon a commenci tl'tu-
dier srieusement des abeilles et de dcouvrir
les premires vrits importantes qui per-
mettent de les observer avec fruit. Voici un
peu plus de cinquante ans
{u,
grce aux
rayons et aux cadres mobiles de Dzierzon et
de Langstroth, se fonde l'apiculture rationnelle
et pratique et que la ruche cesse d'tre I'invio-
lable maison o tout se passait dans un mystre
que nous ne pouvions pdntrer qu'aprs que la
mort l'avait mis en ruines. Enfin, voici moins
de cinquante ans que les perfectionnements du
microscope et du Iaboratoire de l'entomologiste
ont rvl le secret prcis des principaux
organes de I'ouvrire, de la mro et des mles.
Est-il tonnant que notre science soit aussi
'courte
que notre exprience ? Les abeilles vivent
depuis des milliers d'annes et nous les obser-
vons depuis dix ou douze lustres. lors mme
qu'il serait prouv que rien n'ait chang dans la
ruche depuis que nous I'avons ouverte, aurions-
nous le droit d'en conclure que
jamais
rien ne,
209
2?0 L vIE DEB ABEIITLES
s'y soit modifi avant que nous l'eussions inter-
roge ? Ne savons-nous pas que, dans l'volution
d'une espce, un sicle se perd comme une goutte
de pluie aux tourbillons d'un fleuve, et queo sur
la vie de la matire universelle, les millnaires
passent aus$i vite gue
les annes sirf l'histoire
d'un peuple ?
NI
Mais il n'est pas tabli que rien n'ait chahg
dans les habitudes de I'abeille. A les examiher
sans parti pris, et sanS sortir du petit champ
clair par notre exprience actuelle, on trou-
vera, au contraire, des variations
trs sen$ibles.
Et
qui dira celles qui nous chappent
?
Un
obssrvateur qui aurait environ cent cinquante
fois
notre hauteur et peu prs sept cent mille
fois notre importance (co sont les rapports de
notre taille et de notre poids ceux de I'humblo
mouche miol), qui n'entendrait pas notte
langage et serait dou de sens tout diffrents
des ntres, se rendrait compte que d'assez
curieuses transformations
nratrielles ont eu
lieu dans les deux derniers tiers de ce sicle,
mai comment pourrait-il se faire une
ide de
LE PRoGRs
or l'trsPc 271
notre volution
moraie, sociale, religieuse, poli-
tique et dconomique
?
Tout l'heure,
la plus vraisemblable
des
hypothses
scientifiques
nous permettra de
rattacher
notre abeillc domestique la grande
tribu des Apiens o se trouvent probablement,
ses anctres
t qui coinprend toutes les abeilles
sauvagest.
Nous assisterons alors des transfor-
mations physiologiques,
sociales, conomiques,
industrielles
et architecturales
plus extraordi-
naires que
celies de notre volution humaine.
Pour I'instant, nous nous en tiendrons notre
abeille domestique
propremeni, dite. On en
compte
environ
seize espces suffisamment
distinctes;
mais, au fond, qu'il s'agisse de
l'Apis dorsata,
la plus grande, ou do l'Apis
florea,
la plus
petito que l'on connaisse, c'est
exactement
le
mme inseete plus ou moins
{. Voici la
placo qu'occupe t'abeille domestique dans la
clasgification
scientifique :
Closse.
. . Insectes-
Ordre......iHYmnoptres.
Famille,..,.
Apides.
Genre
Apis.
Espce .
Mellifica.
Le terme
illeltifica est celui de la classification linnenne.
Il n'est
pas des
plus heureur, toutee les Aptdes, sauf peut-
tre certaines espces
parasites, tant mellifiques. Scopoli dit :
cerifera
;
Raumur, dornestica
;
Geoffroy. greoaria. L'Apis li-
gustricdrl'beille italienno, est uno varit tle l?pls mellifica.
212 L.* vtn DEs AIr;tLlEs
modifi par le climat et tes circonstances aux-
quelles il lui a fallu s'adapter. Toutes ces
espces ne difirent pas beaucoup plus entre
elles 11u'un Anglais ne diffr'e d'un Espagnol ou
un Japonais d'un Europen. En bornant ainsi
nos premires remarques, nous ne constaterons
ici que ce quevoiontnos propres yeux, et dans
ce moment mme, sang le secours d'aucune
hypothseo quelque vraisemblable
t irnprieuse
qu'elle soit. Nous ne passerons pas en revue
tous les faits qu'on pourrait invoquer. Rapi-
dement numrs, quelques-uns des
plus
signi-
ficatifs suffiront.
i'
,o
Et,
d'abord, I'amlioration la plus importante
et la plus radicale qui correspondrait clrcz
l'homme d'immenses travaux : la protoction
extrieure de la communaut.
Les abeilles n'habitent pas comme nous des
villes ciel ouver[ et livres aux caprices du
vent et de I'orage, mais des cits recouvertes
tout entires d'une enveloppe protectrice. Oro
l'tat do nature et sous un climat idal, il
n'en ve pas ainsi. Si elles n'coutaient que le
r,rj
pRocRs
oe l'nsprn
ZB
fonrl de leur instinct elles btiraient leurs
rayons en plein air. Aux Indes, l'Apis dorsata
ne recherche pas avidement les arbres creux
ou les cavits des rochers. L'essaim se suspend
I'aisselle d'une branche, et le rayon s'allonge,
la reine pond, les provisions s'accumulent,
sans autre abri que les corps mmes
des
ouvrires.
On a vu quelquefois notre abeille
septentrionale, trompe par un t trop douxo
revenir
cet instinct, et on a trouv
des
essaims
qui vivaient ainsi I'air libre
au
milieu
d'un buisson
t.
ll[ais,
mme aux Indes, cette habituder
{ui
semble
inne, a des suites fcheuses.
Elle
immobilise
un tel nombre d'ouvrires,
unique-
ment occupes h maintenir la chaleur
nces-
saire autour
de
celles qui travaillent la cire
et
lventle
couvain, quel' Ap is d o r s at a su spendue
aux branches
ne construit qu'un seul rayon.
l. Lo cas est mme assez frquent parmi les
essaims
secondaires
et tertiaires, c&r ils sont moing expriments
et
moins prudents que l'eesaim
primaire.
Ils ont leur
tte
une reine vierge etvolage etsr nt
presquo
entirement
com-
poss de trs
jeunes
abeilles en gui I'instinct prirnitif parle
d'autant plus haut qu'elles ignorent encore la rigueur
et les
capriees dc notre ciel barbare. Du reste aucun de ces
essaims
no survit aus premires bises de I'automme, et ils
vont
rejoindre les innombrables victinres des lentes et obscures
expriences de la nature.
18
27{.
LA
vIE DEs ABEILLES
Par
contre,
le moindre
abri lui permet den di.
fier
guatre
ou cing et davantage, et renfbrco
tl'autant
la
population et la prosprit
de la
colonie.
Aussi, toutes
les races tl'abeilles
des
rgions
froides
et tempres
ont-elles
presque
compltement
abandonn
cette mthode
primi-
tive. Il est vident
que la slection
naturelle
a
sanctionn
l'initiative
inteliigente
de l'insecte,
en ne laissant
survivre
nos hivers
que les
tribus les
plus nombreusos
et les mieux
pro-
tges. Ce qui n'avait
t qu'une icle contraire
I'instinct est devenu
peu peu
une habitude
instinctive.
Mais il n'est pas moins
vrai
que
ce fut d'abord une ide audacieuse
et proha-
blement pleine d'observations,
d'expriences
et de raisonnements,
que de renoncer
ainsi

la vaste lurnire
naturelle et adore
pour
se
fixer aux creux obscurs d'une souche
ou d'une
caverne. On pourrait
presque dire
qu'elle
fut
aussi importante
aux destines
de l'abeille
domestique que I'invention
du feu celles
du
genre huruain.
LE
PnoGRs
ur I'nspor 2?5
v
Apr's
ce grand
progrs,
qui tout cn tant
ancicn
et hrditaire
demcure nianmoins
actuel,
nous
trouvons
une foule de dtails
in{niment
variables,
qui nous prouvent
que
l'industrie
et la politique mrne de la ruche ne
sont
pas fixes en des lbrmules
infrangibles.
Nous venons tle parler de la substitution intel-
ligente de la farine
au pollen, et d'un cirnent
artificiel
la
propolis.
Nous r,vons
vu avec
quelle habilet
elles savent appropr.ier
leurs
bcsoins
les demeures
parfois dconcertantes
o on les introduit.
f.{ous avons
vu aussi
&vec
quelle adresse immdiate
et surprenante
elles
ont tir parti des rayons de cire gaufre
qu'on
imagina
de leur
offrir.
Ici, I'utilisation
ing-
nieuse d'un
phnomne miraculeusement
heu-
reux, rnais incomplet,
est tout I'ait extraordi-
naire. Elles ont rellement
compris I'homme
demi-mot.
Figurez-vous
que depuis des
sicles nous
btissions
nos villes, non pas avec
des piomes, de Ia chaux
et des briqueso mais
au
moyen d'une
substance
mallable,
pniblement
scrte
par des organee
spciaux tle
notrs
a76
L^ VIll Dlls AnlrlLLES
corps. Un
jour,
un tre tout-puissant
nous
dpose
au sein
d'ttne cit
f'abuleuse. Nous
reconnaissons
qu'elle est
faite d'une substance
pareille
celle que
nous scrtonsl
mais, pour
tout
le reste, c'est un rve, dont la logique
mme,
une
logique
dforrne
et comme
rduite
et concentre,
est plus droutante
que ne serait
I'incohrence.
Notre
plan ordinaire
t'y re-
rouve,
tout y est selon notre attente,
mais
,n'y est qu'en
puissance
et pour ainsi dire
cras
par une
force prnatale
qui I'a arrt
clans
l'bauche
et empch
de s'panouir' Les
,maisons
qui doivent
compter quatre
ou cinq
ffrtres
de
hauteur
forme'nt
de petits renfle-
ments
que
nos deux
mains peuvent
recouvrir'
Des
milliers
de murailles
sont marques par
un trait
qui renferme
la fois leur contour et la
matire
dont
elles seront bties.
Ailleurs,
il y
a de grandes
irrgularits
qu'il
faudra rectifier,
des
gouffres
qu'il faudra combler
et raccorder
harmonieusement
l'ensemble,
de vastes
sur-
faces branlantes
qu'il
sera ncessaire
d'ta'yer"
Car
l'uvre
est
inespreo
mais bauchc
et
ilangereuse.
Elle a t conue par une
intelli-
gence
souveraine
qui a devin Ia plupart
de nos
rlsirso
mais
{ui,
gne
par son normit
nrme,
n'a pu les raliser
que fort
grossire-
LB PRocRs
on r,'PsPcn
211
ment. Il s'agit
donc de dmler tout
cela,
de
tirer proflt
des moindres
intentions
du surna'
turel donateur,
d'difier en quelques
jours ce
qui prend
d'ordinaire
des annes, de renoncer
des habitudes
organiqueso
de bouleverser
d'e
fond en comble
les mthodes
de travail'
II est
certain
que l'hommc
n'aurait pas trop de toute
son attention
pour
rsoudre
les problnres
qui
surgiraient,
et ne rien perdre
de I'aide ainsi
offerte
par une provi,lt'nce
masnifique.
Pour-
tant, c'est
peu prs ce que lont les abeilles
dans nos ruches modernesr.
VI
La
politique
mme
des abeilles,
ai-je
dit'
n'est probablement
pas
imrnobile'
C'est
le point
Ie plus obscur
et le plus
diffficite
b constater'
Je
ne m'arrterai
pas la manire
variable
dont
elles traitent
leurs
reines,
aux
lois
de I'essai-
rnage proPres
chaque
ruche
et qui
parais-
l. Puisque
noqs nous occupons upe
dernire
foit des
consbructins
de I'abeille,
signalons eu
passant une
parti-
cularit curieuse
de l'Jpe's
ftorea.
certaines
parois de ees
cellules
il mles ront cylindriques &u
lieu d'tre heragonales.
Il semble gu'elle
n'ait pas
elco-re anhev
de posser de I'uno
L I'autre forme et d'adopter
dfinitivenrent
la meilleure'
218
L vIE DEs BEILLES
sent se transmettre
dc gndrations
en gn-
rations,
etc. Mais, ct de ces faits qui ne sont,
pas assez dtermins,
il en est d'autres, cons-
tants
et prcis,
qui montrent
que toutes les
rces
de I'abeille
domestique
no sont pas ami-
ves
au rnme
degr de civilisation
politique,
qu'on
en trouve
'o
l'esprit
public ttonne
encore
et eherche
peut-tre
une autre solution
au problme
royal.
L'abeille syrienne., pr
exemple,
lve d'ordinaire
cent vingt reines et
souvent
davantage.
Au lieu que notre Apis
mellifiea
en lve, au plus, dix ou douze.
Cheshire
nous parle d'unb ruche syrienne,
nullement
anormale,
o l'on dcouvrit
vingt
et une reines
mortes et quatre-vingt-dix
,reines
vivantes e[ libres.
Yoil le point
do
rddpart
ou d'arrive d'une volution
sociale
&ssez
trange of qu'il serait intressant
d'tu-
,dier
fond. Ajoutons
{ue,
sous le
rap-
port de l'levage des reines, l'abeille
chy-
priote se repproche
beaucoup de la syrienne.
Est-ce un retouro encore incertain,
b l'oligar-
chie aprs I'exprience
monarchique,
Ia
maternit multiple
aprs I'unique ?
Touiours
est-il que I'abeille
syrienne et chypriote,
trs
proches
parentcs de l'gyptienne
et de I'ita-
lienne, sont probablement
les premires
que
LE
pttocns
nr: r,'nspcn zig
l'homme
ait domestiques.
Enln, une dernire
observation nous fait
voir plus clairemcnt
encore
que les
murs, l'organisation
pr-
voyante de la ruche ne sont pas le rsultat
d'une impulsion
primitiveo mcaniquement
suivie travers les ges et les
climats divers,
mais que I'esprit qui dirige la petite rdpu-
blique sait remarquer
les circonstances
nou-
velles, s'y plier et en tirer parti, comme il
avait appris parer aux dangers des an-
ciennes. Transporte en Australie ou en Cali-
fornie, notre abeille noire change complte-
ment ses habitucles.
Ds la secondo ou la
troisime anne, ayant constat que l't,
est
perptuel, que les {leurs ne font
jamais
dfaut, elle vit au
jour
le
jour,
se contente de
rcolter le miel et le pollen ncessaires
Ia
consommation quotidienne, et son observation
rcente et raisonne, I'emportant
sur son exp-
rience hrditaire, elle ne fait
plus de
provi-
sions pour l'hiver
t.
On ne parvient mme

{. Fait analogue signal par Behner, et


prouvant
l'adap-
tation aux circonstances, non pas lente, sculaire, incon-
sciente et fatale, moio imurdiate et intelligcnte
: la Bar-
ba.rle, au miliou rles raflineries o, durant touto l'anne, elles
trouvent le sucre en atrondance, elles cessent complte-
ment de visiter les tleurs.
280 LA VIE DAS ABEILLES
entretenir son activit qu'en lui enlovant
mesure le fruit de son travail.
YII
Yoil ce que nous pouvons voir de nos
youx. On conviendra qu'il y a l quelques
faits topiques et propres branler l'opinion de
ceux qui so persuadent que toute intelligenco
est immobile et tout avenir immuable, hormis
l'intelligence et I'avenir de l'homme.
Mais si nous acceptons un instant l'hypo-
thse du transformisme,
le spcctacle s'tend et
sa lueur d,outeuse et grantliose atteint bientt
nos propres destines. Il n'est pas vident,
mais it est vraisenrblable qu'il y a dans la
nature une volont qui tend lever une por'-
tion de la matire un tat plus subtil et
peut-tre meilleur, pntrer peu peu sa
surface d'un fluide plein do mystre que nous
appelons d'abord la vie, ensuite I'instinct, et
peu aprsl'intelligence
I
assurer, organiser,
faciliter l'existence de tout, ce qui s'anime
pour un but inconnu. Il n'est pas certain, mais
il eet probablo queo si I'on pouvait valuer la
quantit
de nratire qui depuis I'origine s'ost
LE PRooRs
pr
I'nspco 281
ainsi levde, on trouverait qu'elle n'a cess
de croitre. Je le rpte, la remarque est
fragile, mais c'est la seule que. nous ayons
pu faire sur la force cache qui nous mne;
et, c'est beaucoup, dans un monde o notlc
premier devoir est la confianco la vie, alors
rnme qu'on n'y dcouvrirait aucune clart
Llncourageante, et tant qu'il n'y aura, pas
rle certitude contraire.
Je
sris tout ce que l'on peut dire contre la
thorie du transformisme. Elle a des preuves
nombreuses et des arguments trs puissantso
rnais
qui, la rigueur, ne portent pas convic
-
tion. Il ne faut.lamais se livrer sans arrire-
pense aux vrits de l'poque o
I'on
vit.
Peut-tre que dans cent ans bien des cl,upitres
de nos livres gui sont imprgns de celle-ci,
en paraltront vieillis comme le sont aujour-
d'hui les uvres des philosophes du sicle
pass, pleines d.'un homme trop parfait et qui
nnexiste pas, et tant de pages du xvrro sicle
qu'amoindrit la pense du dieu pre et
mesquin de la tradition catholique, dformde
par tant de vanits et de mensonges.
Nanmoins, Iorsqu'on ne peut savoir la
vrit d'une chose, il est bon qu'ou accepte
l'hypothse gui, dans le moment ori le haeard
282 LA VIE DEg
ABEILLES
nous fait natre, s'imposo le plus imprieu-
sement
la raison. Il y rr parier qu'elle est
fausse, mais tant qu'on la croit vraie elle est
utile, elle ranime les courages, et pousse les
recherches dans une direction nouvelle.
premire vue, pour remplacer ces supposi[ions
ingnieusesn il semblerait plus sage de clire
simplement la vrit profondeo qui est qu'on ne
sait pas. Mais cette vrit ne serait, salutaire
que s'il tait prouv qu'on ne saura
jamais,
En
attendant, elle, nous maintiendrait dans une
immobilitd plus funeste que les plus fcheuscs
illusions. Nous sommes ainsi faits que rien
ne nous entrane plus loin ni plus haut que les
bonds de nos erreurs. Au fond, le peu que nous
&vons appris, nous Ie devons r des hypothses
toujours hasardeuses, souvent absurdes, et
pour
Ia plupart moins circonspectes que celle
d'aujourd'hui. Elles taient peut-tre insen-
seso mais elles ont entretenu I'ardeur de la
recherche.
Que
celui' qui veille au foyer de
I'htellerie hurnaiae
soit aveugle ou trs vieux"
qu'importe au voyageur qui a froid et vient
s'asseoir ses cts ?
Si le feu ne s'est
pas
dteint sous sa garde, il a fait
ce qu'aurait pu
faire le meilleur. Transmettons cette ardeur,
non pa$ intacteo rnais
sc.orue, et rien ne pcul.
LE
pRoGRs
un L'Espric
Zgg
I'accrotre davantage
que cette hypothse du
{ransformisme
qui nous force int.erroger avec
une mrjthode plus svre et une passion plus
constante tout ce qui existe sur la terre, dans
ses entrailles, dans les profondeurs
cle la mer
eL I'e(tendue des cieux.
Quc
lui opposc-t-on et
qu'avons-nous
mettre sa place si nous la
rejetons ? Le grand aveu de I'ignorance
savante
qui se connat, mars qui pour I'ordinaire
est
inactive
et clcourage la curiosit, plus nees-
saire l'homme que la sagesse mmeo
ou bien
I'hypothse de la fixit des espces
et'Je la cra-
tion divine qui est moins dmontre
que la
ntre, qui ioigne
iamais
les parties vive s tlu
problnre et se dbarrasse
de l'inexplicable
en
sinterdisant de I'interroger.
VITI
Ce matin d'avritr,
au milieu du
jarclin
qui
renait sous une divine rose verte, devant des
plates-bandes de roses
et tremblantes primules
bordes de thlaspi blanc,
qu'on nomle encore
alysse ou corbeille d'argent,
j'ni
revu
les
abeilles saurrages,
aieules de celle qui s'est
284 L VIE DES BEILLES
soumise nos dsirs, et
je
me suis rappel
les
leons du vieil amateur des ruches de Zdlande.
Plus d'une fois, il me promena parmi ses par-
terres multicolores, dessins et entretenus
sornrro
au temps du pre Cats, le bon pote
hollandais, prosaque et intarissable. Ils for-
maient des rosaces, des toiles, des guirlandes,
des pendeloques et des giranrlotes au pied
d'une aubpine ou d'un arhre fruitier taill en
bouleo en pyramide ou en quenouille, et le buis,
vigilant comme un chien de berger, courait le
long des bords pour empcher les fleurs d'en-
vahir les alles. J'y appris les noms el, les
habitudes des indpendantes butineuses
que
nous ne regardons
janrais,
les prenant pour des
mouches vulgaires, des gupes malt'aisantes
ou
des coloptres stupides. lit pourtant chacune
d'elles porte sous la double paire d'ailes
qui la
caractrise au pays des insectes,
un pian de
vieo les outils et I'ide d'un destin
diffr.ent
et
souvent merveilleux.
Yoici d'abord les
plus
proches parents de nos abeilles domestiquos,
les Bourdons
hirsutes et trapus, parfois minus-
cules,
presque toujours normes et couverts,
comme
les hommes primitifs, d'un informe
sayon que eerclent des anne&ux de culvre ou de
cinabrs. Ils sont encore demi barbares,
vio-
LE PF,TIGRS
On l,'nsr'cl
28b
lentent les calices, les
dchirent
s'ils rsistent,
et pntrent
sous les voiles satins
des corolles
comme
l'ours des cavernes
entrerait sous la
ento,
toute
de soie et de perles,
d'une prin-
cesse byzantine.
A ct,
plus
grand que le plus grand d'entre
eux,
passe
un monstre vtu
de tnbres. Il
brls d'un
feu sombre,
vert et violac : c'est
la
Xylocope
ronge-bois,
la gante
du monde mel-
lifique.
A sa suite, par
rang de taille, viennent
les funbres Chalicodomes
ou abeilles-ma-
onnes
qui sont
habitles de drap noir et cons-
truisent,
avec de
l'argile et des graviers, des
d.emeures
aussi dures
que la pierre. Puis, ple-
mleo volent
les Dasvpodes
et les Halictes qur
ressemblent
aux
5upesr
les Andrnes,
souvent
en proie
un parasittr
fanbastique,
le Stylops,
qui translbrme
compltement
l'aspcct de la
victime
qu'il
a choisie,
les Panurgues' presque
nainso
et toujours
accabls
de lourdes charges
de pollen,
les Osmies
multiformes qui ont cent
industries
particulires.
L'une d'elles, I' Osmia
papauera's,
ne se contente
pas de demander aux
fl.o.r
le pain
et Ie vin
ncessaires; ello taille
mme
les corolles
du
pavot et du coquelicot de
grands
lambeaux
de pourpre'
pour en tapisser
royalement
le palais
de ses
{illes. Une autrc
286
LA VIIq DES ABEILLES
abeilleo Ia plus petite cle toutes, un grain de
poudre qui plane sur quatre ailes lectriques,
la Mgachile Centunculaire, dcoupe dans les'
fouilles clu rosier tles demi-cercles
parl'aits qu'on
croirait enlevs l'enrpolte-pice, les ploie, les
ajuste et en forme un tr.ri cornpos d'une suite
de petits ds coudre admirablement rgu-
liers, dont chacun est la cellule d'une larve.
Mais
un livre entier suffirait peine numrer
Ies habitucles et les talents divers de la fbule
altre de miel qui s'agite en tous sens sur les
fleurs avides et passives, fiances enchalnes
qui attenrlent,le message d'amour
que des htes
distraits leur apportent.
IX
On connat environ quatre mille cinq cents
espces d'abeilles sauvages. Il va de soi que
nous ne les passerons pas en revue. Peut-tre
qu'un
jour,
une tude approfondie, des obser.
vations rrt des expdriences qu'on n'a pas faites
jusqu'ici et qui demanderaient plus d'une
vie
tl'homme,
claireront d'une lumire dcisivo
l'histoire de l'volution de l'abeille. Cette his-
toire,
n'a pas encore, que
je
sache, t mtho-
lsirra*-
LE PROGRS On I'nSpfiCE
287
diquement ontreprise. Il est souhaiter qu'elle
Ie soit, car elle toucherait plus d'un problme
aussi grand que ceux de bien des histoires
humaines. Pour nous, sans plus rien aflirmor
puisque nous entrons dans la rgion voile des
suppositions,
nous nous contenterons de
suivre
dans sa marche vers une existence
plus
intelligente, vers un peu de bien-tre
et
de scurito une tribu d'hymnoptres,
et
nous
marquerons d'un simple trait les points
saillants
de cette ascension plusieurs fois
rnillnaire. La tribu en question est, nuus
le savons
dj, celle des Apienst, ctont les
traits
essentiels sont si bien {xs et si
distincts qu'il
n'est pas
rlf'endu
de croire
que
tous ses membres descendent d'un anctre
unique.
Les
disciples de Darwin, Flermann
Mtiller
ontre autres, considrent une petite abeille
sauvage,
rpandue par tout l'univers,
et appele
l. Il importe de ne pas confondre les trois termes : apitns,
apides eI apites que nous emploierons tour tour et tlue
nous empruntons la classi{ication de M. Emile Blanchard.
La tribu apienne comprend toutcs les familles d'abeilles.
Les apides forment la premire tle ces familles et se subdi-
visent
en trois groupes : les Mliponites,
les Apites et les
Bombites
(Bourdons). Enlin les Apites renferarent les diverses
varits de nos abeilles domesLiques.
288
LA vln DEs ABEILLI
Prosopisr
corme
la reprsentante
actuelle de
I'abeille primitive
dont seraient
nes toutes les
abeilles
que nous connaissons
aujourd'hui'
L'infortune
Pros opis est peu prs I'habi-
tante de nos ruches ce que serait
l'homme des
cavernes
&ux heureux de nos grandes villes.
Peut-tre,
s&ns y prendre
garde, et sans vous
douter
que vous aviez devant Yous
la vn-
rable aieule laquelle nous
elevons probable-
ment la plupart
de nos fleurs et de nos fruits
(o^ estime,
en effet, que plus de cent mille
espces
de plantes
disparaitraient
si les abeilles
ne les visitaient
point) eto qui sait? notre civili-
sation mrne, car tout s'enchane dans
ces
mystres,
peut-tre
I'avez-vous
vue plus d'une
fois dans un coin abandonn
de votre
jardin
o
elle s'agitait autour
des broussailles. Elle
est
iolie
et vive; la plus abondante en France
est lgamment
tachete
tle blanc sur fond
noir. Mais
cette lgance
cache un dntment
incroyable.
Elle mne une vie famlique. Elle
est presque nue alors gue toutes ses surs sont
vtues
de toisons chaudes
et somptueuses. Elle
ne possde auctn instrurnent
de travail. Etle
n'a pas de corbeilles
pour
rcoler Ie pollen
commo les Apides,
ou, leur dfaut; le houppe
corale
des Andrnes, ou l brosse ventrale des
LE PITOGRS
DE L.ESI)OE 289
Gastrilgides.
Il faut qu'elle
rmasse pnible-
ment, I'aide de ses petites griffes, la poudre
des calices et qu'elle I'avale pour la porter dans
sa tanire. Elle n'a tl'autre outil que sa
langue, sa bouche et ses pattes, mais sa langue
est trop courte, ses pattes sont dbiles et ses
mandibules sans force. Ne pouvant produire
la ciren ni creuser
le bois, ni fouir le solo ello
pral,ique de maladroites galeries dans la moello
tendre des ronces sches, y installe quelques
cellules grossirement agences, les pourvoit
d'un peu
de nourriture destine des enfants
qu'elle ne verra
jamais,
puis, se peuvre tche
accomplie pour une fin qu'elle ne connat point
et que nous ne connaissons pas davantagen
elle s'en va mourir dans un coin, seule au
nronde, comme elle avait vcu.
x
Nous passerons sur bien des espccs inter-
mdiaires o nous pourrions voir peu peu la
langue s'allongerpour puiser le nectar au creux
d.'un plus grand nombre de corolles, I'appareil
collecteur de pollen, poils,
houppes, brosses
tibialeso tarsiennes
et ventrales, poindre et se
t9
290
L
VIE
DES BEII.I,ES
dveloppor,
les
pattes
et
les mandibules
se
fortifier,
des
scrtions
utiles
se former'
et le
gnie
qui
prtide

la construction
des
de-
rurr*u,
chercher
et trouver
en
tous
sens
des
amIiorations
surprenantes'
Une
telle
tude
'
e*igerait
un
livre'
Je
n'en
veux
olquisser
qu'un
.frJpirr*,
moins
qu'un
chapitre'
une
Pager
clui
no*
montre
travers
les
tentatives
hsitantes
de
la volontd
ds
vivre
et d'tre
plus
heureux'
lu nair*ance,
l'Cpanouissement
et
I'affermisse-
ment
de
I'intelligence
sociale'
Nous
tvons
vu
voleter
la
malheureuse
Pro-
sopis,
qui
porte
en
silence
dans
ce
vaste
uni-
ur.*
piein
de
forces
effrayantes
son
petit
destin
solitaire'
Un
certain
nombre
de
$es
Eurs'
appartenant

des
r&ces
dih
mreux
ooriffiu*'"t
pto*
habiles'
par
exempte
les Col-
ltes
bien
vtues,
ou
Ia
merveilleuse
coupeuse
Jes
feuilles
du
rosier'
la Mgachile
Centuncu-
i"i.r,
vivent
dans
un
isolement
aussi
profonil'
et
si,
par
hasard,
quelqu'un
s'attache
elles
et
vient
partager
leur
demeure'
c'est
un
ennemi
ou
plus
souvent
un
parasite'
Car le
monde
des
abeilles
est
peupl
de
fantmes
plus
trangos
que
les ntres'
et
mainte
espce
a
ainsi
une
sorte
de
doublo
mystrieux.,
et
inac'
tifo
exactement
paroil
la victirne
qu'il
choisit'
LE PRoGRs oB r,'nspcn
Zg{
eela prs que sa paresse immmoriale lui a
fait perdre un un tous ses instruments de
travail et gu'il ne peut plus subsister qu'aux
dpens du type
laborieux
de sa race
r.
Cependant, parmi les abeilles qu'on a appe-
les d'un nom un peu trop catgorique les
Apides
solitaires, pareil une flamme crase
sous l'amas do matire qui tltouffe toute vie
primitive, couve dj l'instinct social.

et l,
dans
des directions inattendues, par clats
timides et parfois bizarres, comme pour lc
reconnatre, il parvient percer le bfrcher
qui I'opprime
et qui, un
jour,
nourrira son
triomphe.
Si tout est matire
en ce monde, on surprerr,i
ici le mouyement le plus imrnatricl de la ma-
tire. Il s'agit de passer de la
vie dgoste, pr-
caire et incomplc\tc Ia vie fraternelleo
un
l. Eemples.
-
Les Bourdons, qu ont pour perasites les
Psithyres, les Stlides qui vivent au d6triment des Anthi-
dies. <
On est oblig d'admettre, dit fbrt
justement
J. Perez
lLes
Abeilles) propos de l'identit frquente du para-
site et de sa victime, on est oblig d'admettre que les deux
gonres ne sont quo deux formes d'un mme
type, et sont
unis entre eux par la plus
troite affinit. Pour les natura-
Iistes qui adhrent la doctrine du transfrlrmisme, cette
parent n'est pas purement idriale, elle est relle. Le genre
parasite ne serait qu'unc ligne issue du genrs rcoltetrt, t
ayant perdu les orgarri:s de rcolte par suite de son adapta-
tion
la vie parasitique. r'
292
LA VIE DES ABEILLE^]
peu plus sfire et un peu plus heureuse. Il
s'agit d'unir
idalement par I'esprit ce qui est
rellement spar par lo corps,
d'obtenir que
i'individu se sacrifie I'espce et de substituer
ce qui
ne se voit pas aux choses qui se voient.
Est-il tonnant que les abeilles
ne ralisent pas
du premier coup ce que norls, qui nous trou-
vons au point privilgi d'o I'instinct rayonne
de toutes parts dans la conscience,
n'avons pas
encore
dml ? Aussi est-il curieux, presque
touchanto
de voir comme l'ide nouvelle t-
tonne
d'abord dans
les tnbres qui enve-
loppent tout
ce qui nat sur cette terre. Elle sort
de ia matire, elle est encore toute matdrielle.
Elle
n'est que
du froid, de la faim, de la peur
transforms
en une chose qui n'a pas encore
de figure. Etle rampe confusment
autour des
grands
dangers,
autour des longues nuits, de
I'approche
de l'hiver, d'un sommeil quivoque
qui ost presque
la mort.
XI
Les Xylocopes,
nous I'avons vu, sont de puis-
santes abeilles qui taraudent leur nid dans
le
bois sec. Elles vivent toujours solitaires.
Pour-
LE PRoGRs on r,'rspcn
2gB
tant, vers la lin de l't, il arrive qu'on trouve
quelques
individus d'une espcc particulire
(Xylocopa Cyanescens) groups frileusement
-dans une tige d'Asphodle,
pour passer l'hiver
en commun. Cette fraternit
tardive est excep-
tionnelle
chez les Xylocopeso mais, chez leurs
plus proches parentes, les Cratines, I'habitude
est, dj
invariable.
Yoil
l'ide rlui
point. Elle
s'arrte aussitt, et
jusqu'ici,
chez les Xyloco-
pides, elle n'a pu dpasser cette premire ligne
obscure
de I'amour.
Chez
d'au[rcs Apiens, l'ide qui se cherche
prend
d'autres formes. Les Chalicoriomes
des
hangars, qui sont des abcilles maonnes,
les
Dasypodes
et les Halictes, qui creusent des
ter-
riers, se
runissent en colonies nombreuses
pour construire
leurs nids.
Mais c'est une foule
illusoire
forme de solitaires.
Nulle ententco
nulle action commune. Chacun, profondmcnt
isol dans la multitude, btit sa demeure
pour
soi seul, sans s'occuper de son voisin. <<
C'est,
dit M. J. Perez, un simple concours d'individus
que les mmes gofits, les mmes
aptitudes
ras-
semblent au mme endroit, o la maxime
de
chacun pour soi sc pratique d,ans toute
sa
rigucur; enfin une cohuc de travailleurs
rap-
pelant I'essaim d'une ruchc urriquement
par le
294
LA
VIE DES ABEILLES
nombre et l'ardeur.
De telles runions
sont
donc la simple consquence
du grand nornbro
d'individus
habitant la mme localit.
u
lVlais chez les Panurgueso
cousines
des Dasy-
podes,
un petit trait
de lumire
iaillit
soudain,
et claire la naissance
d'un sent'iment
nouveau
dans
I'agglomdration
fortuite. Elles
so runis'
sent la manire
des prcdentes
et chacune
fouit pour son compte
sa chambre
souterraine;
mais I'entre,
le couloir
qui de la surface
du sol
conduit
aux
terriers spars
est commun'
< Ainsi,
dit encore
M. Perezr
pour
ee qui
est
du travail
des cellules,
chacune se comporte
comme
si elle
tait seule;
mais toutes
utilisent
la galerie d'accs; toutos,
en ceci, profitent
du
travail
d,une seule et s'pargtretrt
ainsi
le tornps
et la peine d'tablir
chacune une galerie parti-
culire.
Il y aurait intrgt
s'assurer
si ce tra-
vail
prliminaire
lui-mure
ne s'excutorait
pao en comlnun,
et si plusieurs
femelles ne se
relayeraient
pas pour y prendre
part tour
de
rle. >
Quoi
qu'il
en soit, l'ide fraternelle vient
de
percer
la paroi qui sparait
deux rqondes. Ce
n'est
plus I'hiver,
la faim ou I'horreur de la
nrort qui I'arrache
l'instinct, aff'ole
et mcon-
naissable;
c'cst
la vie aclive qui le suggre.
L FRooRs ng I'sspc 2e5
Mais, cette
fois encore, olle s'arrte'court,
elle
ne pervient pas s'endre
davantage dans cette
direction. N'importe,
elle ne perd
pas courage'
elle tente d'autres chemins. Et voici qu'olle
pntre chez
les Hourdons,
y mrit' y prend
corps dans une atmosphre
diffrente et opre
les premiers miracles dcigifs.
XII
Los Bourdons, cet grosues abeilles veluos,
sonores, effrayantes
mais paci{iques et que nou$
connaisgons tous, sont d'abord eolitaires. Ds
les premiers
jours do mars,la femolle lconde
qui a survcu l'hiver comrnence la construc-
tion de son nid, soit soue terreo soit dans un
buissono selon I'espce laquelle olle apper-
tient. Elle est seule
au monde dans le printemps
qui s'veille. Elle dblaie, crouse' tapisse le
lieu choisi. Elle faonne ensuite d'assez infor-
mes collules de cire, les garnit de miel et ds
pollenn pond, couv les ufs, soigno et nourrit
les larves qui closent, et bientt elle est eR-
toure d'une troupe de filles qui I'assistent
dans
tous ses travaux du dedans et du dehors, et
dont quelques-unes
se mottont pondre b leur
296
LA VIE DES ABEILITES
tour.
Le bien-tre augmente, la constructiorr
des cellules
s'amliore, la colonie s'accroit. La
fondatriee
en demeure l'me et la mre princi-
pale, et se trouve la tte d'un royaunre qui
est comme
l'bauche de celui de notre abeille
mellifque.
bauche
d'ailleurs assez grossire.
La prosprit
y est touiours
limil,e, les lois
,sont
mal dfinies et mal obies, le canniba-
ilisme, I'infanticide
primitif's reparaissent par
lintervalles,
I'architecture est informe et dispen-
dieuse, mais ce qui,
plus que tout, diffrencie
les deux
cits, c'est que I'une est permanente et
l'autre phmre. En effet, celle des Bourdons
prira
tout entire
l'automne, ses trois ou
quatre cents
habitants mourront sans laisser'
trace
de leur passage, tout cet effort sera dis-
pers,
et il n'y survivra qu'une
setlle femelle
qui,
au prin[emps
prochain, recommencera
dans
la rnme solitude
et le mme dnuement
que
se mre, le mme
travail inutile- Il n'en
reste
pas rnoins que
cette
fois l'ide a pris con-
science
de sa force.
-
Nous
ne la voyons pas
excder
cette
borne chez
les bourdons, mais
l'instant,
fidle sa coutunte,
par unc sorte
rle mtempsycose
infatigable, elle va s'incar-
nero
toute
frmissante encolc
de son dernier
triompheo
toute-puissante
et presque parl'aite,
Lr
pRoGris
ne L'nspiccr
pg
dans un autre
Sroupe,
l'avant-dernier
de la
race, celui qui prcde inomdiatement
notre
aheille domestique qui la couronne, j'entends
le groupe des l'tliponites,
qui comprend
les
Mlipones et les Trigones tropicaui.
XIII
lci tout est organis comme dans nos
ruches.
Il y a une mre probablement
uniquer,
des
ou-
vrires striles et des mles.
Mme,
certains
dtails y sont mieux rgls. Les mles,
par
exemple, ne sont pas compltement
oisifs,
ils
scrtent de la cire. L'entre de la cit est plus
soigneusement clfendue
: durant
les
nuits
froides une porte la ferme
;
dans les
nuits
chaudeso une sorte de rideau
qui laissqrpasser
I'air.
Mais la rpublique eet moins forte,
la
vie
l. II n'est pas certain que le principe
de ta royaut
ou de
lo maternit unique soit rigoureusement
respcct
chez
les Mliponites. Blanchard pense
avec raison que,
tant
dpourvuos d'aiguillon et ne pouvant par
eonsquent
s,entre_
tuer aussi facilerrtent que les reines-abeilles,
plusieurs
femellee
vivent probablement
dans la
mrne
"uche.
Mais Ie
feit n'a pu tre vrifi
jusqu'ici
. cause de la grand
ressem_
blance ent,re femelles
et ouvrires et de I'impossibilit
d'le-
Ver
les Mlipones sous notre
climat.
298
LA VIE
DES
BIiILLES
gnrale
moins
assure,
la prosprit
plus
o"n*
que
chez
nos
abeilles,
et partout
o I'on
introduii
celles-cio
les Mliponites
tendent
b
disparaitre
devant
elles'
L
ide
fratornelle
*'"*t
galement
et magnifiquernent
panouie
dans
les
deux
races'
except
sur
un
point'
o
chez
I'une
elle
n'a
guUte
dpass
ce qu'olle
avaitdjralisdansl'troitefamilledes
Bcurdons.
Ce
pointo
c'est
I'organisation-
mca-
niquo
du travail
en e'ornmun'
l'conomio
pr-
"i
Ae
l'effort,
en un
mot
I'architecture
de
la
cit
qui
est rnanifestoment
infrieure'
[l
suflira
d*
,app*ler
ce
que
j'en ai dit au
Livrs
III'
"h"p.ru
do ce volume,
en
y ajoutant
quen-l1n*
les
ruches
de
nos
Apites'
toutes
les cellulep
sont
indifiremment
proPros
I'dlevage
du
,ooo"in
et '
I'emmagarinago
des
provisions
et
durentoussi
longtemps
que
la
cit
mmeo
au
lieu
qu
chez
les Mliponites'
elles
ne
peuvent
su*ti,
qu'h
une
fin,
of
celles
qui forment-les
berceaux
des
jeunes
nymphes
gont
dtruites
up*,
l'closion
de celles-ci'
,
^
I
t'est
donc
cheznos
abeilles
domestiquer
que
llide
a
pris
sa forme
la plus
parfaite;
et voilb
un
tabloau
rapide
et
incomplet
dss
ntouve-
ments
de
cette
iau'
Ces
mouvements
sont-ils
fixe
uno
fois
Pour
toutee
dans
chaquo
ospoe'
LE PRoGRs
nn I'nsPtcr
999
et la ligne qui les relie n'existe-t-elle
que
dans
notre imagination?
Ne
btissons
pas encore
de
systme
dans cette
rgion
mal explore'
N'al*
lons qu'
des conclusions
provisoires,
et, si
nous le voulons,
penchons
plutt
vers
les plus
pleines
d'esprance,
car' s'il fallait absolument
choisir,
quelques
lueurs
nous
indiquent
di
que les plus
dsirtles
seront
les plus certaines'
Du resteo
reconnaissons
encore
que
notro
ignorance
est profonde.
Nous
apprenons

ouvrir
les yeux. Mille
expriences
qu'on
Pour-
rait
faire
n'ont pas t tentes.
Par
exemple,
les Prosopis,
prisonnires
et
forces de co'
habiter
avec
leurs semblables,
pourraient-
elles la longue
franchir
Ie seuil
de fer de la
solitude
absolue,
prendre
plaisir se rdunir
cornme
les Dasypodes,
et
faire un effort
fra-
ternel
pareil
celui
des Panurgues
? Les
Panurgues,
leur tour,
dans
des circons-
tances
imposes
et anormales,
passeraient-ils
,lu couloir
commun
la chambre
commune
?
Les
mres des Bourdons,
hivernes
ensemble,
leves
et nourries
en captivit,
arriveraient-
elles s'entendre
et diviser
le travail
? Et les
Mliponites,
leur a-t-on
donn
des rayons
de
cire
gaufre? Leur
a-t-on
offert
des amphores
artificielles
pour
remplacer
leurs curieuses
3OO
I,A VTT DES ABATLLES
amphores
rniel? Les accepteraient-clles;
en
tireraient-elles
partio et cotnment adapteraient-
elles leurs
habitudes cette architecture
inso-
lite?
Questions
qui s'adressent de bien petits
tres, et qui pourtant renferment le grand lnot
de nos plus grands secrets. Nous
n'y pouvons
rpondre, car notre exprience
date d'hier. En
comptant
depuis Raumur,
voici peu prs
un sicle et demi qu'on observe les murs
de certaines abeilles sauvages. Raumur n'en
connaissait que quelqus-unes,
nous en avons
tudi quelques
autres; mais des centaines, des
nrilliers peut-tre,
n'ont t intenoges
jus-
qu'ici que par des voyageurs ignorants ou
presss. Celles que nous connaissons depuis
les beaux
travaux de l'auteur des Mmoires
n'ont rien chang leurs habitudes, et les
bourdons
qui, vers 1730, se poudraient d'or,
vibraient comme
le dlectable murmuie du
soleil, et se g'orgeaient de miel dans les
jardins
de Charenton,
taient tout pareils ceux quio
l'avril revenu,
bourdonneront demain quel-
ques
pas de I, dans le bois de Vincennes- Mais
de Raumur
nos
iour$,
c'est un clin d'il du
ternps que nous examinons, et plusieurs
vies
d'homme bout bout ne forment qu'une se-
conde
dans I'histoire d'une pense de la nature.
LE Pnocris np I'nspcn
Xry
Si l'ide que nous avons suivie des yeux
a
pris sa forme suprme chez nos abeilles
domes-
tiques, ce n'est
pas dire
que tout soit, iru-
prochable dans la ruche.
Un chef-d'uvre,
la
cellule hexagonale,
y atteint tous les points
de
vuo la perfection absolue,
et il
serait
impossible
tous les gnies
assembl,
d,y
amliorer rien. Aucun tre
vivant, pas
mme
l'homme, r'& ralis
au centro de sa sphre
ce
que l'abeille
a ralis
dans la sienne;
et si
une
intelligence trangre
notre
globe
venait
demander la terre l'objet le plus
parfait
de
la logique de la
vie, il faudrait
lui
prsenter
l'humble rayon
de miel.
Mais tout n'est pas
gal ce chet-d,uvre,
Dj, nous avons not la rencontre
quelques
fautes et quelgues errurs, parfois
videntes,
parfois mystrieuses
: la surabondance
et l,oi-
sivet ruineuses
des mles,
la parthnoge-
nse, les risques
du vol nuptial,
l'essaimage
excessif, le manque
de piti, le
sacrifice
pres_
que rnonstrueux
de l'individu
la socit.
Ajoutons-y
une propension
trange
emma-
30t
30?
LA
VIE DES AB!)ILLES
gasiner
d'normes
masses
de pollcn,
quin inu-
tilises,
ne tardent
pas
b rancir,
durciro
et
encombrer
les gteauxo
le long interrgne
strile
qui
va du premier
essaimage
la fcon-
dation
de la seconde
reine,
etc., el'c'
De ces
fautes,
la plus grave'
lo seule quio sous
nos
climats,
soit
presque
toujours
fatale, c'est
I'essaimage
r6pt.
Mais
n'oublions
pa's que,
sous
ce rapport,
ls slection
naturelle
de
l'abeille
domestiquo
est, depuis
des milliers
d'annos,
contrarie
par
l'homme'
Do t'gyp'
tien
du
temps
des Pharaons
nos pyssns
d'aujourd'hui,
l'leveur
a toujours
agi contre-
biais
des
dsirs
et des avantages
de I'espce' Les
ruches
les
plus
prospres
sont celles qui ne
ieltcnt
qu'un
essairn
ds
le commencernent
de
|'OUO.
Elles
remplissont
ainsi
leur dsir mater-
nel,
assurent
le
maintien
de la sotrcho,
le
renouvollement
ncessairs
des reines,
et I'ave-
nir
de I'essaim,
qui,
nombreux
et prcoceo
a le
temps
de
biltir
des
demeures
solides et bien
approvisionnes
avant
la
venue de I'automne'
[l
est
certain
que,
livres
elles-mmes'
ces
ruches
et leurs
rojetons
survivent
seuls aux
preuves
de I'hiver
qui
eussent
presque rgu-
li.emrrrt
ananti
les colonies
animes
d'ins-
tincts
diffrents,
la rgle de
I'ossaimage
res'
LE PRoGRs
pr
l'nspcr
303
treint se ftt peu peu fixe dans nos races
septentrionales. Mais ce sont prcisment ces
ruches prudontes, opulentes et acclimates que
I'homme a toujours dtruites pour s'emparer
de leur trsor. Il ne laissait et ne laisse encore,
dans la pratique routinire, survivro que les
eolonier, souchec puiodes, ossaims seoon-
daires ou tertiairos, qui ont peu prs de quoi
pasler I'hiver ou auxquelles il donno quelques
dchets de miel pour complter leurs mis-
rables provisions.
Il en est rdsult6 gue I'eepce
s'ert probablement affaiblie, que la tendance
I'esseimage excoalif s'oet hdrditairsment dve-
loppo et qu'oujourd'hui prssque toutes nos
abeillos, surtout nos aboilles noires, essaiment
trop. Depuis quelquee annes, les mthodes
nouvelles de I'apiculture < mobiliste D sont
venuer combattre cette habitude dangereuse,
et quand 0n voit ev6c quelle rapidit la slec-
tion artificielle agit sur la plupart dc nos ani-
m&ux domostiquCI,
sur les bufs, les chiens,
les moutons, les chevaux, les pigeons, pour ne
les pes citer tous, il est permis de croire
qu'avant
peu nous &urons une race d'abeilles
qui ronorlceru presque entirement I'essai-
mage naturel et tournsra toute son activit
la rcolts du miel
et tlu pollen,
304
L VIS DES All-rllLL$S
XV
Mais les autres fautes, une intclligence
qui
prendrait
plus clairement conscience du but de
la vie commune
ne pounait-elle s'en affran-
chir?Ily aurait beaucoup
dire sur ces fautes,
qui tantt manent de l'inconnu de la ruche,
l,antt
ne sont qu'une suite de I'essaimage et de
ses erreurs
o nous avons pris part. Mais
d'aprs ce qu'il a vu
jusqu'ici,
chacun peut

son
grd accorder ou dnier toute
intelligence
aux
abeilles. Je ne tiens pas les dfendre. Il
me semble qu'en
maintes circonstances elles
montrent de I'entendement,
mais elles feraient
aveuglment
tout ce qu'elles
font que ma
curiosit
n'en serait pas amoindrie. ll est int-
ressant de voir un cerveau trouver en soi des
ressources
ertraordinaires
pour lutter contre le
froid, la faim, la mort, le temps,
I'espace, la
solitude, tous les ennemis de la matire qui
s'anime;
mais qu'un tre parvienne mainte-
nir sa petite vie complique et profonde sans
excder I'instinct, sans rien taire que de trs
ordinaire, cela est bien intressant et bien
LE
pRoGRs
nr r'sspd
tob
extraordinaire aussi. L'ordinaire et lo merveil-
,
leux se confondent et so valent quand on los met
leur place vritable au sein de la nature.
Ce
n'est plus eux, qui portent des norns usurps,
c'est l'incompris et l'inexpliqu qui doivent
arrter
nos regards, rjouir notre activit, ot
donner uno forme nouvelle et plus
juste
noe
penses, nos sentiments et nos paroles.
Il y
I sagesse ne point s'attacher autre chose.
.:
xvI
u surplus, nous n'avons gure qualit pour
juger,
au nom de notre intelligence, les fautes
des abeilles.
Ne voyons-nous point parmi nous
la conscience
of I'intelligence vivre longtemps
au milieu des erreurs et des fautes, sans les
apercevoir,
plus
longtomps encore sans y porter
remde? S'il existe un tre que sa destine
appelle sp6cialement, presque organiquement,
b prendre conscience, vivre et organiser Ia
vie commune
selon la raison pure, c'est bien
I'homme. Pourtanto voyez co qu'il en fait,
et
comparez
les fautes de la rucho celles de
nol,re socit. Si nous tions des abeilles
qui
TO
T
306
TJA
VIE DES ABEILT,f,S
observassent
des hommes,
notre tonnement
serait
grand
examiner,
par exemple, I'illo-
,gique
et
injuste organisation
du travail dans
une tribu
d'tres qui, par ailleurs,
nous sem-
bleraient
dous d'une
raison minente. Nous
verrions
la surface
de Ia terreo
unique source de
toute
la vie commune,
pniblement
et insuffi-
samment
cultive
par deux ou trois
diximes
dela population
totale; une autre dixime, abso-
lument
oisif, absorbor
la meilleure part des pro-
duits de ce
premier travail;
Ics sept derniers
diximes,
condamns
une demi-faim perp-
tuelle, s'puiser
sans relche en efforts tranges
et striles
dont ils ne profitent
jamais
et qui nc
paraissent
servir gu'
rendre plus complique
et plus
inexplicable
I'existence
des oisifs. Nous
en
induirions
que
la raison et le sens moral de
ces tres
appartiennent
un monde tout
diff-
rent
du ntre et qu'ils
obissent des principes
que nousne
devonsPas
esprer
de comprendre'
Mais
ne poussons
P&s
plus
loin cette revue de
nos
fautes. Aussi
bien sont-elles
toujours
pr-
sentes
notre esprit.
Il est vrai que, prsentes,
elles y
font peu de chose- Ce n'est gure que
de sicle en sicle que
l'une d'elles
se lve, se-
coue un instant son solnlneil,
pousse un cri
de stupeur,
efre le bras endolori qui soute-
LE PROGRS Og r,'gS.pCn
30?
nait sa tte, change de position, se recouche,
se rendort, jusqu'
ce qu'une nouvelle dou.
leuro
ne des mornes fatigues du repos,
la r.
veille.
xYIi
Ir'volution des Apiorrs, ou tout au moins
des Apites, tant admise, puisqu'elle
est, plus
vraisernblable que leur fixit, quelle est rlonc
la
direction constante
et gnrale de cette
volu-
[ion? Elle parat suivre la rnme
courbe que
la ntre. Elle tend visiblement amoindrir
l'effort, I'inscurit,
la misreo augmenter
le
bien-treo les chances favorables
et I'autorit
de l'espce.
A cette fin, elle n'hsite
pas sacri-
,fier
I'individu,.en
compensant
par la force et le
bonheur communs
l'indpendance,
d'ailleurs
lllusoire of malheureuse,
de la solitude.
On
dirait que la
nature
estime,
comme Pricls
dans Thucydide,
que les individus,
alors mme
qu'ils y souffrent, sont plus heureux au sein
d'une ville dont I'ensemble
prosprer
{u
si
I'individu prospre
et l'tat
dprit. Elle pro-
tge I'osclave laborieux
dans la cit puissante,
308
LA VIE DES ABEILLES
\
et abandonne aux ennemis sans
forme.et sans
nom, qui
habitent toutes
les minutes
du temps,
tous los mouvements de I'universo
toutes les
anfractuosits
de l'espace, le passant sans'
devoirs dans I'association prcaire. Ce n'est pas
le moment de discuter cette penso de la nature,
ni de se demander s'il convient que l'homme
Ia suiveo rnais il est certain quo partout o la
masse infnie nous permet
de saisir I'apparence
d.'une idde, l'apparence prend
ce chemin
dont
on no connat
pas le terme. Pour ce qui nous
regarde, il suflira
de constater
le soin avec
Iequel
la nature s'attache conserver et fxcr
dans la race qui volue
tout ce qui a td con-
guis sur
I'inertie hostile de la matire. EIle
marque un
.point
chaque
effort heureux, et
..net
en travbrs du recul: clui serait
invitable
aprs I'effort, on ne sait quelles lois spciales et
bienveillantes. Ce
progrso qu'il serait difficile
de nier dans les espces ies plus intelligentes,
n'a peut-tre
d'autre but que
son mouvement
mme et ignore o il va. En tout caso dans un
monde o rien,
sinon quelques
faits de co
genre,
n'indique
une volont
prcise,
il est
assez
significatif de voir certains tres s'lever
ainsi graduellement
et continment,
depuis
[e
jour
o nous avons ouvert
les yeux;
et'
r,E PRoeRs ur I'nspon 309
quand les abeillea ne nous auraient rvdl
autre chose que cette mystrieuse spiralo de
luours dane la nuit toute-puissanton c'en serait
assez pour ne pes rogretter le temps consacr
l'tude de leurs petits gestes et tlo leurs humbles
habitudes, si loignes et pourtant si proches
de nos grandes passions et de nos destins
orgueilleux.
XYilI
Il se peut que tout cela soit vain et que notre
spirale de lueurs, aussi bien que celle des
abeilles, ne s'claire que pour amuser les tn-
bres. Il se peut encore qu'un norme incident,
provenu du dehors, d'un autre mondeo ou d'un
phnomne nouyeauo donne tout coup un
sens dfinitif cet effort ou dfinitivement le
dtruise. Cependant suivons notre route comme
si rien d'anormal ne devait survenir. Nous sau-
rions que demain une rvlation, par exemple
une communication avec une plante plus an-
cienne et pluslumineuse, doive bouleverser notre
nature, supprimer
les passions, les lois et les
vrits radicales de notre tre, Ie plus sage se -
3t0
L VIE DES ABI]ILLES
rait de consacror tout cet aujourd'hui s'int.
resser ces passions, ces lois
et ces vrits,

les accorder en notre esprit, demeurer fidle

notre destine, qui est d'asservir et d'lever do


quelques
degrs en nous-mmes et autour do
nous les lorces obscuros de la vie. Il est pos-
sible que rien n'en subsiste dans la rvlation
nouvelle,
mais il est impossible
que ceux
qui auront accompli
jusqu'au
bout la mission
qui est par exeellence la mission humaine,
no
se trouvent pas au premier rang
pour accueil-
lir cette rvlation : et alors mme qu'elle leur
apprendrait
gue le seul devoir vritable tait
l'incuriosit
et Ia rsignation l'inconnais-
sableo
mieux que les autres, ils sauront com-
prendre
cette
incuriosit et cette r'signation
dfinitives
et. en tirer parti.
XIX
Et
puis, ne poussons
pas nos rves de ce
ct.
Que
la possibilit
d'un anantissement
gnral
n'ontre point
dans le calcul do nos be'
ognes,
non plus quo l'assistance miraculeuso
d'un hasard.
Jusqu'ici,
malgr les promosses
LE Pitouls
DE r,'nsptr
de notre imagination,
nous
avons
toujours
td
livrs
nous-mmes
et nos seules ressources.
C'est par nos efforts les plus humbles
gue nous
avons ralis
tout ce qui a t fait
d,utile
et de
durable sur cette terre. Libre nous d'attendre
Io mieux
ou le pire de
quelque
accident
tran-
ger; mais la condition
que cette attente
ne se
mle pas notre tche humaine.
Ici encore
les
abeilles
nous donnent
une leon
excellente,
comme toute leon
de Ia nature.
pour
elles, il
y
eut
vraiment une intervention
prodigieuse.
Elles
sont livres,
plus rnanifestement
que nous,
aux.
mains d'une
volont qui peut anantir
ou mo_
difier leur race
et transformer
leurs
destines.
Elles n'en suivent
pas moins leur
devoir
primitif
et profond.
Et ce sont prcisment
celles d'entre
elles qui obissent
le mieux
ce devoir
qui se
trouvent
le mieux
prpares
profiter
de l,in-
tervention surnaturelle
gui lve
aujourd'hui
le sort de leur cspce.
Or, il
est moins
diffcile
gu'on ne croit de dcouvrir
le devoir
invincible
d'un tre.
On peut touiours
lolire
dans
l,organe
qui le distingue
et auquel
sont subordonnds
tous les autres.
Et de mme
qu'il est inscrit
sur
la langue, dans la bouche
et dans
I'estomac
des
abeilles qu'elles dorventproduire
le miel, il
est
inscrit dans
nos yeux, dans
nos oreilles,
dang
311
3T2
L.VIE DES ABEILLE3
nos moelles, dans tous les lobes de notre tte,
dans tout le systme nerveux de notre corps,
que
nous sommes crs pour transformer ce
que nous absorbons des choses de le terre.
en une dnergie particulire et d'une qualit,
unique sur ce globe. Nul
trer
{uo
je
saehe,
n'a dt agenc pour produire comme nous co
{luide trangeo que nous appelons pense, intel-
ligence, entendement, raison, me, esprit, puis-
sance crbrale,
yertu,
bont,
justice,
savoir;
car il possde
mille noms? bien qu'il n'ait
qu'une essence.
Tout en nous lui fut sacrifi.
Nos
muscles, notre santo l'agilit de nos
membres,
l'quilibre de nos fonctions ani-
males,
la quitude
de notre vieo portent
la
peine
grandissante de sa prpondrance. Il est
l'tat
le plus prcieux et le plus difficile o I'on
puisse lever la matire. La flamme, la cha-
leur,
le lumire, la vie mme, puis l'instinct
plus subtil que la vie et la plupart des forces
insaisissables gui couronnaient le monde avant
notre venue, ont pli au contact de I'effluve
nouvoau. Nous
ne s&vons o il rtous mne, co
qu'il fera de nous, ce que nous en ferons. Ce
sera lui de nous I'apprendre quand il rgnera
dans la plnitude de sa force. En attendant, ne
pensons g,r'
lui donner
tout
ce gu'il nous
LE PRoeRs on r.'pspcr
demande, lui sacri{ier tout ce qui pourrait re-
tarder son panouissement.
Il n'est pas douteux
gue ce ne soit l, pour l'instanto le premier
et
le plus clair de nos devoirs. II nous enseignera
les autres par surcrot. Il
les
nourrira
et les
prolongera selon qu'il est nourri lui-mme,
comm l'eau des hauteurs nourrit et prolonge
les ruisseaux de la plaine selon I'aliment
mys-
trieux de sa cime.
Ne nous tourmentons
pas
de connaitre qui tirera parti de la force
qui
s'accumule ainsi nos dpens.
Les abeilles
ignorent si elles mangeront
le miel
qu'elles
r-
coltent. Nous ignorons
galement
qui profitera
de la puissance spirituelle
que nous introdui-
sons dans I'univers.
Comme elles vont de fleurs
en fleurs recueillir
plus de miel
gu'il n'en
faut
elles-mmes et leurs enfants, allons
aussi
de rdalits en ralits
chercher tout ce qui peul
fournir un aliment
cette flamme incomprhen-
sible, alin d'tre prts tout vnement
dans la
certitude du devoir
organique accompli.
Nour-
rissons-la de nos sentimentso
de nos passions,
de tout ce qui se voit, se sent, s'entend,
se tou-
che, et de sa propre
essence gui est l'ide
qu'elle
tire des dcouverteso des expriences, des
obser-
vations qu'elle rapporte
de tout ce qu'elle
visite.
Il arrive alors un moment
o tout se tourne
si
3t3
3t4
LA VIE DES BEILL,ES
naturellement
bien pour un esprit qui s'est
soumis
la bnne volont du devoir relle-
ment
humaino que le soupon mme que les
efforts
o iI,s'vertue sont peut-tre
sans but,
rend
encore plus claire, plus pure,
plus dsirr-
tresse,
plus indpendante et plus noble,
I'ardeur
de sa recherehe.
BIBLIOGRAPHIE
Une bibliographie
complte de I'abeille dpasse-
rait les limites que nous nous sommes assignes.
Nous nous contenterons de signaler les ouvrages
les plus intressants:
{o DI'EL0PPEMENT HISTORICIUE
DE I"A CONNAISSANCE DE L'ABEILLE
{1. LES I{CIENS.
Aristote.
-
Ilistoire des animaux (trad.
Buthlemy
Soint-Hilaire),
passint.
Varron (T.).
-
De Agricultura, l. IlI, xvr.
Virgile.
-
Georg., l. IV.
Pline.
-
Hist. nat., l. XI.
Columclle.
-
De re rustice.
Palladiur.
-
De re rustica, L I, xxxvu, etc,
b. r.ss uoDERNEs.
Swammerdem.
-
Biblia natur, {?32.
Heraldi.
--
Observations surles abeilles (Mm.
Acad.
des sciences),
{ZtZ.
R6aumur.
-
Mmoires pour servir I'histoire des in.
sectes,
174'0.
3{ BIBLIOGRPHII
Bonnet
(Ch.).
-
ffiuvres d'histoire naturelle, 1779'1783.
Schiraoh (.-G.).
-
Physikalische Untersuchung
der
bisher
unbekannten aber nacher entdeckten Erzeu-
gung
der Bienenmutter, 1767.
Jansoha (4.).
-
Hinterlassene Vollstndige Lehre von
der Bienenzucht, !.173.
Ilunter (.1.).
-
0n bees, philosophical transactions,
t732.
Euber (Frenois).
-
Nouvelles observations sur les
abeilles,
!,794, etc.
2" APICULTURE PRTIQUB
Dzierzon.
-
Theorie untl Praxis des neuen Bienen-
freundes.
tangstroth.
-
The honey bee (traduit en franais par
Ch. Dadant :
(
L'rbeille et la ruche
,,,
{ui
corrige et
complte I'original).
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et Bonnier.- Courscomplet
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guide book.
Cook
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guide book.
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Zur Entwicklungsgeechichte
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The sociel inrtinats of bees,
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'"10^:^'.Ti:.i,i-:lJT::i:"
Ed. Branilt.
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Recherches onatomiques et morpholo-
giques sur le systme nerveux des insectes hymno-
ptres. (Comptes rend,usde l'Acadmic d,es sciences, 1876,
t. lxxxrrr, p. 6f3.)
Dujardin
(F.).
-
Mmoires sur lc systme nerveux des
insectes.
3iT
.BIBI,IOGRPHIF
Dumas et Milne-Edwards.
-
Sur
la production de la
cire des abeilles.
Blanohartt
(8.).
-
Recherches
anatomiques
sur le sys-
i,me nerveux
des insectes.
Brougbam
(L.-R.-D.).
-
0bservations,
dmonstrations
and exporiences
upon the
structure of the cells of
bees (lYatzral TheologY' 1856).
Cameron
(P.).
-
0n
partbenogenesis in the hymeno-
ptera (Trans. nat. soc. of Glasgow'
1888).
Erichson.
-
De fabrica
et usu antennarum
in insectis.
Lowne
(8.-T.).
-
0n the simple
and compound eyes of
insects
(Phil. Trans.,
I 879).
lVaterbouse
(G.-K.).
-
0n the formation
of the cells
of bees ond wasps.
Ton Siebold
(t)" C.-T.-E.).
-
On o true
parthenogenesis
in moths and bees.
Leydig
(F.)'
-
Das Auge der Gliederthiere.
Sohonfoid,
(Pastor).
-
Bienen Zeitung, 1854-t883. lllus'
trierte,
l88b-{890.
Assmus.
-
Die
Parositen der Honigbiene.
bO OBSERVATIONS
DIYERSES
SUR LES HYIUNOPTRES
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Mental
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l.,epeletier
Saint-fargeau.
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[listoire
naturelle des hy"
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ilayet
(V.).
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Mrnoire sur les murs et les mamor'
i
w
lBLIOGRAPrtlt
3,lti
phoses d'une nouvelle espce de la famille
des vsi-
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r
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Espinas. -- Animal communities.
Girard
(M,).
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Trait lmentaire d'entomologie, etc.
F
TABTE
LIVRE PRE}IIER
Au Ssurl
p6
6 fipcnF.
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LIYRE II
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LIVRE III
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'ASQUEI.TLE,
DITTUR,
II, NW OT GRENELLB
OUYRGES
DE MURICE MBTERIINCK
La Sagesse et la Destlne (87" mille) . .
La Vi des Abeilles
(120' mille).
Le Ternple
Enseweli
(35" mille) .
Le Dou6le Jardin
(29" mille)
L'Intelligence des Fleurs
(49" mille)
La Mort
(63"
mille).
Les'Dbris de la Guerre
(19" mille)
L'IIte inconnu
(31"
nille)
Les Sentlers dans la Montagne
(20"mille).
Le Grand Secret
(21" mille)
lvo
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THETRE
Jofrzelle,
pice
en 5 acles (12" mille)
L'tseau
bleu, ferie en 6 actes et l'2 tableaux
(65"
mille)
La'Tragl<ire
de Macbeth,
de Sueresen,tnn.
Traduition nouvelle axec
Introd,uction el Notes
(6" mille)
Maiie-lvla
i3lde
ler rr e, drame en 3 actes- (7" qlll.e).
![onna Vnna,
pice en 3 octes
(60" mille) .
Morana Vanna,
drame lyrique en 4 actes ot
5 tableaux. Musique
de Hrrnr l'vnrun.(ll" mille).
Pellas et Mlisande,
drame lyrique en
5 actes
({4' mille)
Intrieur,
pice en un acte
La Mort d Tlntaglles,
lvo
lvo
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I brocl
I brocl
I brocl
I brocl
lvo
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Ariane et Elarbe-Elleue,
conte en 3 actes
'
.J brocl
Le Mtracle de Saint Antolne,
farce en-
2actes.
. lbrocl
Thure. Tome I.
-
La Pfincesse Maleine, L'In-
truse, Les Aoeugles *
I vo
Tome II. -J Pellas et ll!lisande
(1892)'
A.lladine et Palomiiles
(1894), Intri'eur (1894),
La lttort d,e Tintagiles
(1894) .
lome III.
-
"Aqlauaine
et Slysette (1896).
Ariane et Barbe-Bleue(t901), Sur Batrice(t901). I vo
Le Elourgirnestre
de Stilrnonde, suivi de
Le SeI de la Vie
(6b mille) . I vo
'f,tr.
-
L }leerrnrux.Jimp., l, ruc C!sotto' I'rris.
-
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