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LETTRES
CHOISIES
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COULOIMIERS
Imprimorio
Paur BRODARD'
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CHOISTES
1765-{832
TRADUITES
PAR
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Profossour
l'cole normalo
suprieure
do Svres
AVEC
UNE PRFACE
DE
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Membre
de l'Institut
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TIBRAIRIE
HACHETTE
ET C'"
79, nour,nvRD
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79
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Droiir ilc trailuctron
et de rcproiluctrorr
rrarree
LA MMOIRE
DE IroN BEAu-rnnE
LOPOLD CERF
PREF-'ACF]
I
La correspondance gnrale de Gthe dont I'im-
pression se termine peine, comprend, en cinquante
volumes, prs de treize mille cinq cents lettres, et les
amis de Gthe liront, consuJ.teront toujours aYec un
intrt passionn cet immense recueil, puiset'ont tou-
jours
dans ce prcieux trsor de faits, de sentiments
et d'ides. Traduire ces cinquante volumes tait
impossible. On ne pouvait en donner
qu'une parcelle
*
diuin parliculam dur
-
au public franais.
C'esI ce qu'a tent N'Ille l"anta avec une volont que
je
nommerais gthenne, avet une patience, une
vail-
lance qui n'galent que son savoir et son got dlicat.
Elle a donc traduit en un seul volume
-
un volume
maniable qu'on puisse lire sans ennui
-
quelques-
unes des lettres de Gthe
t.
Le choix a t difficile.
Que
de lettres elle a d laisser de ct, non sans
regrets ! Nlais il fallait se borner,
et rsolrrment, sv-
t. Par une lettre du 2t novembre 1910, le regrel,t Suphan a
donn Mtte Fanta, au nom de I'
n
rchive Gthe et Schiller
rr'
et par exception, la permission de publier sa traduction.
VIII
PRETIACE.
remcnt,
elle n'a, nous dit-elle,
admis que ce qui cloit
entrer dans cette littrature
mondiale
ou weliliterqtur
que
Gthe pressentait.
Ajoutons,
au risque de biesser la modestie
de la
traductrice,
![ue
ce choix est excluis. si rduit que soit
le nombre
des leltres, on y voit un Gthe nouveau
ou
du moins un Gthe peu
connu,
un Gthe rnconnu.
En fvrier
L775le pote crit
Augusta de Stolberg
r
qu'il y a un Gthe de carnaval,
un Gthe
de salons,
de concerts
et, de bals, mais qu'il y a un autre Gthe
qui vit en lui-mme,
qui essaie
d'exprimer ce qu'il
sent, qui travaille
et eu travaillant
monte toujours
un
degr de plus. t'est ce Gcethe-l,
ainsi que le Gcethe
intime, le
Goethe des amis el, de la famille, que
nous trouvons
dans la correspondance
traduite par
Mlle F anta. Eir {,raant
d'une rnain rapide
ou en dic-
tant les lettres
qui vont,
de la seizime la quatre-
vingt-troisime
anne, Gthe faisait,,
sans le savoir,
ses Xlmoir.es;
son caractre
s'y montre dans toutes ses
nuances
I
I'homme
entier y apparat, et non l't,re plus
ou moins artificiel
gu'on appelle
un auteur. C'est
comrne une contre-pr.euve
des vritables
fu[moires,
de cette autobiographie
qu'il a intitule
posie
et
urit, et la contre-preuve
lui
est absolument favo-
rable.
Merck lui disait : <
Ce que tu dis, ce que tu
penses, ce que tu fais, vaut mieux que ce que
tu
cris
)).
La lecture
de cette correspondance
qui se
prolonge pendant plus de soixante ans, dmontre la
justesse
du mot de Merck. On admire Gthe en lisant
son ceuyre; on tr'aime en lisant ses lettres. C'tait. l,a
l. Vtrir plus toin les Leltres braduites par Mlle Fo[ta, p. tg.
PREFACE,
Ix
dfini
Lavater,
un g'ie
avec du cceur,
Genie mit Herz;
les drames,
les romans,
les
yers
de
Gthe
nous
rvlent
son gnie;
ses lettres
nous rvlent
son cur.
II
,es premires
lettres
datent de Leipzig,
et G.the
est alors
un
jeune
fou,
guelque peu fat
-- ses rarna_
rades
ne le nommaient-ils
pas
un Geck?
--
un
jouven_
ceau
la fois
obscur
et prsomptueux
qui s'agite,
comme
il dit quelque
part,
im Dunkel
unt{ Dtinkel. Il
crit
sa sur
Cornlie
tantt
en prose, tantt en
yers,
en allernanrl,
cn franais,
en anglais,
lui retrace
sa vie
d'tudiant,,
lui raconte
les visites
q*'il renci au
beau
moncle
de ce Leipzig
qui passe
pour.
un petit
Paris,
et il semble
avoir la manie
enseig'ante
dc son
pre
le conseiller
: il rdige
pour
cornlie
u' plan de
Iectures,
il la morigne,
ii corrige
ses fautes
de style.
Mais,
s'il prend
par instants
|air
sentencieux
et ra
mine
assez
ridicule
cl'un pclagogue,
il mle ses
pdantesques
conseils
un accent juvnile
et qui prat,
de I'enjouement,
une fine raillerie,
un sincre
enthou-
siasrne.
ce
blanc-bec
est un psychologue
avis,
soit
gu'il
analyse
le prochain,
soit qu'il
se
juge
lui_mme.
La tracluctrice
ne publie
qu'u'e
lettre
Behrisch
1,
ce bizarre
et amusant
compagnon,
ce confident
cle
Gthe,
celui
auquel
il narre jusqu'auxmoindres
pri-
pties
de sa passio'
i)our
Annette
schtinriopf.
i\ous
assistons
toutefois
aux
brouilles et
aux rconciliations
des amtiurellx.
Dj
s'offrc
nous |image
des person-
1. \Ioir Lcttres, p.2-5.
"n"*.,
qui paraitront
'**
rt" ,aprice de I'amanf.
et
dj Gthe
prononce
.ce
mot, que I'amour est une
souffrance,
mais que toute soulfrance, quand nous la
berons
par nos plaintes, devient une volupt,
C'est une de ses ides favorites. Comme son Tasse,
il saura toujours I'aide des vers changer sa peine en
joie.
Il ira mme plus loin. Selon lui, peu importe de
souffrir,
pourvu qu'on aime. Il a chant les larmes de
I'amour malheureux; il a chant ce que le bonheur a
de douloureux;
son Faust aspire gotter, savourer
< la plus douloureuse
jouissance ,;
la Claire de son
Egmont s'crie
que Ie seul tre fortun, c'est celui qui
aime,
qu'il exulte d'allgresse ou qu'il soit
< afflig
jusqu'
la mort
,; de mme que la vie, I'amour n'est
que
'Scftrnerz
und Lust,
III
Revenu Francforb en {.?68 et fort rnal en point,
Gcethe se console dans sa rclusion force en crivant
ses amis de Leipzig,
(Eser,
Annette, et cet ado-
lescent de dix-neuf ans parle dj comme un homme.
Il remercie OEser
de lui avoir montr le chemin du
vrai et, sur un ton viril,
t, je
vois, dit-il au peintre, ce
qu'il me reste faire pour devenir quelqu'un
>.
Quant
Annette Schnkopf, il renonce elle,
et nous le
voyons dans une trs belle lettre s'exercer
cette
Entsagung
qi lui parut plus tard le dernier
mot de la
sagesse
humaine
1.
De Francfort nos lettres nous mnent Strasbourg
L. Lettres,
p.5-tl.
PREFACD.
XI
oil de nouvelles
joies
et de nouvelles dceptions
attendaient
cette
me qui s'ouvrait
si facilement aux
tendres
motions.
Il cotrnalt
Hercler;
il lit Ossian, Homre,
Shakes-
peare; il recueille
cles chanl,s
populaires;
il admire le
vieux Mnster
strasbourgeois;
il parcourt cheval les
plaines
riantcs
de I'Alsace,
soit le
jour
lorsque
mille
voix semblent
sortir
des buissons
et que, dans
la
campagne,
les fleurs
exhalent
comme une
vapeur
embaume,
soit
la nuiL oir malgr
le vent qui frmit
lugubre,
il sent
une
joyeuse ardeur circuler
dans ses
veines. Son gnie potique
clate.
ui
ne connalt
son
idylle de sesenheim
et les chants que la fille du pas-
teur,
Frdrique
Brion,
lui inspira, ces chants
d'une
si dlicieuse
fracheur
et d'une
passion si intense? Et
qui ne
sait
qu'en
son cur
et dans
la nature Gthe
trouvait
alors,
comme
il dit, la matire de
grandes
ceuyres,
qu'il
projetait
de crer
des
personnages
dra-
matiques
pntrs
de ses
propres
sentiments,
et Gtz,
et Faust,
et
Socrate,
et Csar,
et Promthe,
et
Mahomet,
et Ahasver?
De tous
ces rves, de toutes
ces aspirations
nous
trouvons
l'cho dans
les lettres
Salzmann
et Herder.
guelle
nergie,
quelle
tnacit
s'annoncent
tlans cs
jeune homme
I ses sens
bouillonnent
et on le croirait
pret toutes
les folies,
tous les excs.
Pourtant
il
urrrrr*
Salzmann
que chaque
anne,
en dpit des
oiseaux,
et des chenilles,
et des
voisins, et de la nielle,
il recommence
planter
des
cerisiers
et linit
par
rcolter
des
fruits
1.
l. Lettres,
P.
tl.
Quetle
fougue
dans
,t^r*;*,ion
pour
Herder,
pour
ce rude
et morda't
conseilrer,
pour
ce mentor
bourru
dont, il
se't et
'eut
toujours
sentir
I'influence
bien-
faisante
! Il s'attache
Herder,
il le tient,
refuse
de ie
lcher
1.
Et voil
deux traits
rernarquabres
de
son
caractre.
ce rvol*tionnaire)
ce coryphe
da sturm
und Drang,
clti
chan[a,
cornme
il
a dit, fier
de lui_
mme,
la libert
sa*s contrainr,e,
ii se met
docilement,
l'cole
de Herdeq
-
et c'est
ainsi qu'il
imitera
les
anciens,
les
moclernes,
et saura
toujours
d'autres
feux
allumer
son flambeau.
Et
-
autre
trait
de
sa
nature
et qui prouye
combien
it fut
bon
-
n'est-il pas
trente
annes
durant rest fidte
Herder?
IV
De retour
au foyer paternel,
il compose
son
Gc)tz, ee
drame
dont le hros,
un de ces hros
qu'on
ne connat
gure
gue par leur pierre
tombale,
Iui semble
un des
Allemands
les plus
nobres qui
furent jamais.
Avec
quelle ferveur,
et, selon
sa propre
expression,
avec
quelle force
et, quel
lan il embrasse
son
sujet t
pendant
quelques
mois,
comme
il crit
Salzmann,
il y con-
centre
son me, il y
jette
toute la vigueu'qu'il
sent
en
lui-mrne,
il cherche
l'treindre,
il veut
s'en rendre
matre
: <
il faut
que
cela
marche
ou que
cela
dise
pourquoi >
2l
Werther succde
Gritz. Le
sjour
de
Gthe

'wetzlar
lui inspira
ce roman,
et ce fut
\M'etzlar qu'il
connut
I'hrone,
cette Lotte
qu'il
aima
longtemps
l. Lettres, p.
13.
2. Ibid., p.
t4-t5.
PREFATE.
encore aprs ayoir qllitt la petite ville otr sigeait
Ie tribunal de la Cirambre impriale, cette Lotte dont
il pinglait au mur la chre silhouette et dont I'image,
pareille un ange de Dieu, planait au-dessus de son
lit
1.
Aussi Wertlter est-il un livre tout personnel,
touI
toff des souvenirs de Wetzlar. Mais l'ceuvre acheve
et publie, et comme s'il suffisait sa passion, poul.
se calmer, de s'tre exhale dans ce roman, Gthe ne
pense plus Lotte, et, pendant
deux trois ans? sa
vie est, la plus ardente, la plus agite, la plus inquite
qui soit.
Que
d'amis et que d'amies dont, s'occupe son
cceur ! Jacobi, Lavater, Klopstock, Frdric Stolberg,
Brger,
Jeanne F ahlmer, Maxislilienne
de Laroche,
Augusta de Stolberg, cette sentimentale comtesse
qu'il
n'avait
jamais
vue, et Lili Schnemann !
Lili le sduit, le fascine. Il se laisse, ainsi qu'il
s'exprime, captiver par I'infinie puissance de Lili, par
sa fleur de
jeunesse,
par I'attrait de sa figr-rre, par son
regard plein
de foi et de bont. Il fait la eour cette
jolie
blonde
(
avec tout I'entralnement
de i'irr-
flexion
2
>; puis, aprs avoir traln sa chane, il linit
par la rompre.
Il se sauve de ce <
trou > de lTrancfort
et se rend
'Weirnar
pour y passer six semaines auprs du duc
Charles-Auguste.
Les six semaines se prolongent,
s'tendent; elles durent cinquante-sept ans. Lc pote
tait arriv Weimar le 7 novembre L17E; il v mourut
Ie 23 mars i.832.
1. Lettres, p. 16.
2. Ibid., p. t9.
PNTACE.
v
Le nom de Mme de Stein rsume les dix premires
annes du sjour de Gthe
'Weimar.
Charlotte de
Stein dirige, comme il dit, sa course folle et modre
la chaleur de son sang; elle est tout pour lui,
.<
une
mre, une sceur, une fiance, une amante r; la vie de
Goethe tient la vie de Charlotte; son tre entier tend
vers'elle, et les lettres
qu'il lui crit sont un pome,
un hymne, et comme un flot d'amour, un flot de
douleur et de
joie,
qui s'panche de son me.
On a souvent remarqu
que durant ces dix annes,
lorsqu'il fut ministre et conlident de Charles-Auguste,
il avait
plus perdu que gagn. Il a rpondu superbe-
ment ses critiques dans la lettre du lt aot 4'781'.
Pouvait-il rester Francfort dans une sphre bour-
geoise et mener une existence mesquine et languis-
sante? N'aurait-il pas ignor le monde? N'aurait-il
pas vieilli dans une longue enfance?
Quel
avantage
pour lui de vivre
'Weimar,
d'apprendre dans cette
aristocratique socit se connaltre et connatre les
au[res, de se dvelopper travers mille preuves ! Ne
sentait-il pas chaque
jour
de nouvelles facults
s'panouir en lui, ses ides se prciser, son
jugement
s'affermir, son savoir s'accrotre?
Ne trouvait-il pas
chague
jour
une occasion de dployer toutes ces
qualits, soit dans I'ensemble, soit dans Ie dtail des
affaires?
r.
II a d'ailleurs produit durant cette priode. Il a
compos
de beaux
pomes, par exemple, celui d'.I/-
l, Lettres,
p.
38-39.
PR]|FCE. XV
meneu oil il assure s'tre dessin lui-mme comme
une figure historique. Il a commenc le Tasse et
fhit L'Iphignte en prose. Il a tudi la physique,
I'anatomie, la botanique, tent, ainsi qu'il disait
Eckermann, de s'assimiler le monde extrieur et non
seulement de le peindre en pote, mais de le dcrire en
savant. Il a tabli que I'homme possclait, originaire-'
ment un os intermaxillaire, et cel,te dcouverte
qui confirmait ses yeux l'unit des rgnes de la
nature, Iui <
remua les entrailles >. De {.784
jusqu'
sa
mort, durant un demi-sicle, la science et la posie
se partagrent son temps.
<
C'est rendre service aux
hommes, disait-il, que de ramener leur attention aux
choses terrestres. > On accueillit froidement ses
uvres scientifiques; on le renvoya la littrature;
c'est ainsi, remarquait-il
avec mlancolie, que les
contemporains de d'Alembert le confinaient dans les
mathmatiques. On lui reprocha presque de n'avoir
pas trait le sujet de la mtamorphose des plantes la
manire d'Ovide, et, il se plaignit amrement du ddain
qu'il essuyait. Mais quoi? Il apportait du nouveau, il
menaait de renverser le credo des autres, et les
autres se ligurent contre lui. La postrit, plus
juste,
a reconnu la valeur de ses travaux.
C'est durant ce premier sjour 'Weimar, en L784,
qu'il se reconnat
inapte la mtaphysique : le ciei,
crit-il, lui a refus cet organe, et il n'aime pas, comme
ses compatriotes, habiter les nuits cimmriennes de
la spculation. Nanmoins
il a. et lui-mme le clit, sa
mtaphysique, et ses lettres tavater et Jacobi nous
apprennent ce qu'il pense
de Dieu et de la destine
humaine. Inutilement Lavater et Jacobi essaient de le
LE'|TRES DE GCETHE.
""""".rrr.
Il est *or"offi
qu'il y a dans Spinoza
de calme, d'apaisant
et de firement rsign, I'attire
et le sduit; aucun livre ne rpond mieux sa
manire de voir que l'Ethique.
n
Oui, I'existence, c'est
Dieu mme, et si quelques-uns appellent Spinoza un
athe, moi,
je
I'appelle plutt thissime et mme chris-
tianissime !
, Voil ce qu'il dit Jacobi en {.785; il
cherche vainement dans I'ouvrage de Jacobi sur Ie
spinozisme
la pense de Spinoza; il
juge
que Jacobi
met la foi la place de la science et, au lieu de croire
aveuglment
en Dieu, comme Jacobi, il contemple
Dieu dans ses uvres,
l'tudie in herbis et lapidibus.
L'anne
suivante, il dclare nettement, avec cette
nettet qu'il regrette de ne point trouver chez Jacobi,
qu'il n'entrera
pas dans des discussions
philosophiques
et c1u'il dteste toute polmique :
<
J'ai une telle aver-
sion
pour toutes ces
querelles que Raphal pour'rait
m'en peindre une et Shakespeare la prendre pour Ie
sujet d'un drame que
je
n'en
jouirais
gure
t
>.
De ses lettres se dgage ce conseil
![uo,
si les
opinions
sparent les hommes, il faut, par suite,
resserrer plus troitement
les liens du cur. On
I'accuse dc n'tre pas religieux : il dirait volontiers que
c'est avoir une religion
que de n'en avoir pas et il a dit
qu'avoir ['art et la science, c'est avoir de la religion. Il
regarde les superstitions
de Lavater et les sophismes
de Jacobi cornme impies :
il croit fermement qu'un
principe rgle I'univers, et proclamer un dogme, c'est,
selon lui, mconnatre,
blasphmer I'ordre du monde
et des lois de la nature.
Que
chacun pense donc sa
l. Lettres,
p. 57, 59, 62, 122.
PNFACE.
XVII
faon, sans prtendre imposer sa propre pense aux
autres.
n Il y a, crit-il Lavater' en L182, beaucoup
d'ordonnances
dans la pharmacie de notre Pre
>, et
quarante ans plus tard, en [823,
u il y a, crit-il pareil-
lement la comtesse Bernstorf, beaucoup
de provinces
dans
le royaume de notre Pre
u. Ira-t-il, comme il
s'exprime
dans une lettre , ZeIter, partager le credo
d'autrui
et changer, son grnd dam et dommage,
son systme crbral du tout au tout
1?
VI
I1 mandait sa mre en {-78{ que, s'il se sentait
esclave
Weimar, il n'aurait
qu' faire atteler des
chevaux
de
poste pour recouvrer la libert2. Le
3 septembre
i786, aYec I'agrment
de Charles-Auguste
et sans
prvenir personne,
il fit atteler des chevaux
de
poste. Il allait
en ltalie; il allait l-bas, dahin, daltin,
dans cette
n
presqu'lle bnie
> dont il prenait dj le
chemin
en 1775
pour chasser
le souvenir
de Lili Schcene-
mann.
Cette
,fois
encore, il voulait se gurir de sa
passion;
il voulait se soustraire
I'imprieux et insup-
portable
ascendant de Mme de Stein,
-
aux grands
maux
les grands remdes
-
ot,
en mme temps,
(
puiser une fralche
nourriture et un sang nouveaus
>.
S'est-il
vraiment
mtamorphos,
s'est-il rellement
< complt
> sur le sol d'Italie?
Ce voyage fut-il une
< hgire
? > La [ransformation
fut-elle si subite et si
foudroyante?
N'est-il
pas ingrat
envers Weimar otr son
l. Leltres,
p.48' 273, 39.
2. Ibid.,
p. 39.
3. Cf. les vers crits sur le lac tle zrich,
/rische
Nahrung
rneaes
Blut
XVIII
PEl'FACE.
volution
avait di commenc
et enYers Mme de
Stein
qu'il avait nomme son toile? En tous cas, les
deux annes
qu'il a passes en ltalie, nous ont valu
cent cinquante
lettres pour le moins, et dans cette
gerbe si riche notre traductrice a choisi quelques-uns
des plus beaux pis.
Nous assistons au bonheur de Gcethe ou plut[ sa
flicit.
Ne dit-il pas qu'il est dans le sein d'Abraham ?
Ne dit-il
pas aussi qu'il trouve en ltalie I'alpha et
I'omga
de I'artt?
VIT
Lorsqu'il
revint, il avait tenu la parole qu'il s'tait
donne
: glaner ce qu'il pouvait, enrichir son imagina-
tion, donner
son style
plus de largeur, de puret,
d'lvation
2.
Son style, en effet, a dsormais quelque
chose de plus sobre, de plus serein et cle plus grave;
il se
rapproche de la forme antique
3.
Gthe imite de
propos dlibr les ansiens; sa pense se transporte
volontiers
Rome et dans Ia grande Grce, in Rom, in
Magna Graecia
et s'il clevint plus tard clectique et
quitta Phidias
pour Van Eyck, il a toujours souhait,
pour boire un bon vin avec volupt, de le boire dans
une
coupe grecque cisele avec art.
Sa vie se transforma de mme que son talent. Il
rompit
avec Mme de Stein malgr les colres de cette
Didon
abandonne et,
u
cach comme un colimaon
dans sa coquille
,, il vcut avec sa matresse, Chris-
t. Lettres,
p. 68 et 71.
2. Ibid.,
p.12.
3.
o
Der ontihen Formsich
niihernd
u,
dit-il cle certains de ses
pomes.
PREITACE.
xtx
tiane Vulpius,
une
jeune
femme aux
ioues
roses,
aux
cheveux boucls,
la beaut plantureuse
et digne
dc Rubens, active, alerte, vigoureuse donl il prfrait
le natut'el, la naive[ et Ia sanl, robuste aux lgances'
aux raf{inements
et aux vapeurs de Nlme de S[ein.
On lui reprocha, on lui leproche encore d'avoir
aim,
tl'avoir install dans sa maison cette fille du
peuple.
Christiane tait-elle de si basse origine?
Son
frre fut homme de lettres et, en son temps, un roman-
cier fameux; Gthe n'hsitait
pas le recommander
Jacobi
c1.ui cherchaitunprcepteur
pourses enfants.
Du reste, cette union libre que Gthe considrait
comrne
une union de conscience,
fut plus tard lgi-
time. Gthe
pousa Christiane
le C-9 ocLobre
|.806
aprs Ina, aprs les
journes arrgoissantes
qu'il avait
passes et les efroyaliles vnements
c1u'il
avait
prvus
1.
Mais, ds le 3
juillet
{"796, n'crivait-il
pas
Schiller que ce
jour
tait
pour lui un double anniver-
saire, celui de son mariage
et celui de la Rvolutioir
franaise? Durant vingt-huit annes, de
{-788 {-816,
Chrisbiane ne fut-elle pas pour Gthe
la femme
qui
sait s'effacer et qui se dvoue
corps et me? Gthe
ne
lui tmoignait-il
pas la plus vive tendresse?
i\e disait-
il pas dans Les Epigrammes
uni.tiennes
qu'il
possdait
en elle la femme qu'il souhaitait de posscler
et qu'il
avait trouv sur le bord de la mer un coquillage
eb,
dans ce coquillage, une petite perle qu'il gardait
dor-
navant sur son cur? Dans les trois cent cinquante-
trois lettres qu'il adresse Christiane
pendant ses
courtes absencesr c[re ce soient de laconiques
billets
l. Lettres,
p. {{9-t50.
""
u" Iongs messages
:"::rt:peine
si, deux rois au
plus, it fait entendre
la voix du maltre, et il attnue
encore ce ton d'autorit :
<
Je dis : c'est man dsir, Lu
sais que
je
n'aime pas dire : c'est ma uolont
D.
Avant le mariage, gu'il lui crive ou qu'il la men-
tionne, il la dsigne sous de doux euphmismes.
Mme la conseillre Gthe, assez franche et crue dans
son langage, qualifie tout bonnement Christiane
de
Bettsehatz; Gcethe dit
,t
ma compagne
))' ct
ma petite
amie
>, <r
lr.oo spiritus familiaris
>, et il dira, aprs la
naissance de son fils Auguste,
<
les miens
o, t aprs
le mariage
(
ma femme >, c< rrll petite femme
D,
(
ffi
chre
petite femme
>. Appellation touchante et d'au-
tant plus touchante
qu'il I'emploie en parlant
des
princes, des comtesses et aux pimbches
de
'Weimar
dont les clabauderies avaient
tellement pein cet
<
excellent cur
,. Mais, bon gr mal gr, ces dames
durent frayer avec Madame de Gthe et traiter d'gale
gale avec celle qu'elles avaient si longtemps
regarde du haut de leur grandeur.
Pourtant, or lit encore aujourd'hui
dans certains
Iivres, que Christiane servait Gthe table et qu'elle
ne s'asseyait
jamais
en prsence de ce Jupiter!
La
vrit, c'est qu'il avait adopt bnvolement,
ds le
mois de
juin
{.788, la famille de Christiane,
qu'il
tcha
de placer le frre de Christiane,
qu'il prit la sceur
et la
tante de Christiane datts sa maison.
En {.790, de Venise, il recommande
en ces termes
Herder son amie et son enfant :
<
Ils sont bien
aban-
donns et elle ne saurai[ pas s'aider s'il lui arrivait
quelque chose;
je
lui ai dit de s'adresser
toi dans
une
pareille extrmit
>,
PREFACE'
xxl
Penclant la campagne de F rance, en {792, il crit
Christiane des lettres pleines d'amour,
et cl'un amour
jaloux. < Pas d'illadesl
l.
dit-il, et vingt
annes
plus
tard, il rpte le mot. N'oublions
pas qu'il
avait
seize ans de plus que Christiane.
Au sortir des boues de Champagne et de Lorraine,
il mande son bonheur
Jacobi
: <
Ma petite est activc
et trs bonne
mnagre,
mon
pel.it est
gai, il pousse
bien, et nous tenons le fameux Amour serr
entrc
noUS
).
En 1"80L, aprs une grave maladie,
il proclame
u
la
bont, les soins,
la tendresse
de sa chre petite, son
inlassable
activit
qui clemeure
au-dessus
cle' l'out
loge et qui lui rendent bien
doux son retour la vie
1
>'
Aprs le mariage
de 1806, iI Ia cite en toute occa-
sion, et it exprime
la confiance
qu'elle lui inspire, il
loue ses paroles, ses actes
et notamment
le tac[ dont
elle fit preuve la mort de Mme Ia conseillre'
Pas
une lettre qui n'associe le nom de Christiane
celui
de Gthe, et certes, si elle avait t la grosse femme
vulgaire qu'on nous reprsente,
si elle n'avait t
qu'une caricature
ridicule, il n'et pas os parler
d'elle Reinhard, au
prince de Gotha
et ses nobles
amis de Carlsbad.
Lorsqu'elle
mourut le 6
juin
CBt6, il
la regretta profondment
:
<
C'est en vain, soleil,
que
tu essaies de percer les
nues; tout ce qui me reste au
monde est de pleurer sa
perte!
>,
et il crivait

t, Gethe et christiane
perdircnt plusieurs enfants en bas ge : un
en dcembre l?93; un eutre la lin de t795, au bout de quelques
semainesl
un autre en t802, au bout de quelques
jours,
e[ Gthe
souffrit pius qu'il ne voulait le dire;
il plaignait surtout li'r mre :
"
quelle-que Joit sa force d'me, elle est atteinte,
malade de corps
et d'me
o.
xxll
PRIiI,'AC.
Flurnboldt
:
<
ma chr.e petite fernme
dont
yous
avez
connu la grce, nous a quitts r,
et ZeIter:
(
Si
je
te
dis que ma chr.e petite femme nous a quitts ces
jours-ci,
toi clui fus si prouv, tu sauras ce que cela
veut dire >.
Mais Gthe pouvai[-il
msallier son me?
En 1824, par un retour sur son propre pass et non
sans remords,
ne conseillait-il pas Schubarth
d'pouser,
lui aussi, sa Christiane,
et
<
de ne pas
clemeurer en clehors de la loi
1r
?
VII I
La rnre de Gthe, Elisabeth Textor,
Mme Ia
conseillre
ou I'rau Rath ou, comme on la nommait,
encore, Frau Ajo, tient dans cette correspondance
une
place non moins grande que sa femme.
On reproche quelquefois au pote,
non d'avoir
t
un mauvais fils, mais de s'tre montr
dans ses rap-
ports ayec Frau Ralh passablement
gos[e et sec. Les
lettres de Gl,he comme celles de Mme la conseillre
prouvenl,, au contraire, qu'une troite intimit,
une
vive tendresse, une conlance entire unissaient
li-
sabeth Textor et son Wolfgang. Nombre
de ces lettres
ont disparu. Celles de Gthe qui nous sont restes,
trnoignent loquemment d'une a{fection profonde,
vraiment filiale, et dans toute
sa correspondance,
Ilresque
ciraque instant, il parle de sa mre, racon-
tant des t,raits de son caractre, l'voquant
et I'invo-
quant avec gratitude, avec admiration,
avec enthou-
siasme. Il lui envoie ses uyres, lui envoie
des
jour
l. Voir Lettres, p.
200, cette lettre
Sehubarth.
PRIiTIACE. XXIII
naux qu'elle aur plaisir
lire, lui envoi des gens
qu'elle aura plaisir connaltre. Il la
prend pour con-
Iidente et la met, en tiers dans ses alnours. A Ia cour de
Weimar, il montre les lettres de
n
dame
Ajo ,, des
let,tres spirituelles, piquantes, savoureuses qui passent
de main en main comme les leltres de Mrne cle Svign
la cour de Louis XIV. Dans un accs de dsespoir,
ne clit-il pas Mme de Stein qui le rebute :
n Pour
toi,
j'ai
quitt ma mre et mon pays >
?
De Rome, c'est sa mre qu'il crit d'abord, qu'il
adresse ses tableautins et ses esquisses.
En c.792, avant de partil pour la guerre, avec quelles
dIices il
iouit
-
ce sont ses propres termes
-
de la
maison, de la cave, de la cuisine rnaternelles I
Aprs le dsastre et sur le chemin du retour, comme
il aspire aux
(
rnarmites r
de sa mre pour se remettre
de ce
< cauchemar de fange et de misre, d'angoisses
et de dangers )), pour secouer Ia tristesse qui pse sur
lui depuis les derniers
jours
de septembre, depuis ce
camp de Hans oir il vivait
<
parrni les ruines, les
cadavres, les immondices et,les charognes ! >
Et comme elle le gte I
1
Comme elle sait le choyer.,
le flatter I'endroit sensibie en lui donnant pour
Christiane des cadeaux utiles, drecions et coussins,
Iinge et service de table, el,vtements douilletsl
Lorsque les Franais rnenacent Francfor.t
en C.796,
Gthe prie sa mere avec insistance cle venir Weimar,
il lui prpare un appartement :
,t
Je suis trs inquiet,
dit-il, et
je
ne sais si
je
ne dois pas Ia forcer
Vgnlf
)).
I. Aussi le nommait-elle son Hdtschelhans,
xxlv PRiiFACE.
Aprs avoir termin Hermann et Dorothe, il dsi.re
se reposerauprs d'elle
<
de l,outes faons r,
et ce pome
u'est-il pas le seconcl monument qu'il lve sa mre ?{
Dans Gtz,la femme forte, fidle, si droite et si dvoue,
avait le nom et les traits de Mme la conseillre; dans
Hermann et Dorothe,la mre du hros, c'est encore
Mme la conseillre, la femme <
prudente et sage D,
qui sait d'une main lgre mener sa maison et son
monde
2.
Un
jour,
il conduit
Francfort Christiane
et I'en-
fant, et dame Aja, avec un c(ur vraiment maternel,
ouvre les bras la
jeune
femme. <t
Maman t'aime,
crit Gcethe Christiane et chante tes louanges; le
petit fait sa
joie
,, et il ne parle de sa bonne mre
qu'en I'appelant cette chre mqmqn. <
Nos adieux
taient mus; nous avons repris I'habitude d'tre
ensemble. >
En 1803, la reine Louise de Prusse, passant Franc-
for[, dsira voir Mme la conseillre Gthe chez qui,
dans son enfance, elle avait
jou
plusieurs fois. Gthe
en fut tout mu :
<
Votre belle reine, mandait-il
Zelter, fait bien des heureux; mais personne n'en a
plus
joui
que ma mre; rien de plus charmant ne pou-
vait lui advenir pour ses vieux
jours
I
>
Aprs son mariag'e, en {807, il envoie sa
a
petite
femme > Francfort; il est, heureux pour elle, heureux
clu bon temps qu'elle passera chez F'rau Rath aprs
les tribulations
de la guerre, et au retour de Chris-
l. C'est I'expression du temps, et qui date d.e la priode
o
ein Denkmal setzen
u.
2. Voir notre tude sur Hermsnn et Dorothe dans le
volume de nos Etudes sur Ia littrature allemande,
d'orage
premier
PRIiFACE. xxv
tiane, encore ravie de son sjour, il lui semble
<
y
avoir t lui-mme
r.
En {808, il prie Bettina de lui donner des nouvelles
de Francfort et de prendre bien soin de sa mre. Elle
mourut cette mme anne, aprs avoir reYu son petit-
Iils Auguste qui se rendait I'Universit de Heidel-
berg. Lorsqu'elle sentit sa fin approcher, elle rgla
les moindres dtails de son enterrement,
<
jusqu'
I'espce de vin et la forme des craquelins qu'il fallait
servir aux
invits
>.
Gthe garda prcieusement le souveuir de sa mre.
Bn {8{t il demande tsettina de lui mettre par crit
tous les dtaits qu'elle tenait de Mme la conseillre.
En 4.814, il regrette que sa mre ne puisse voir les
troupes dfiler sous les fentres de sa maison. Il
redoute de venir F rancfort, parte qu'il ne peut
s'imaginer Francfort sans sa ntre, et il assure qu'il a
peine parler d'elle de mme que les gens trop sensi-
bles qui craignent de laisser voir leur faiblesse.
I\{ais il pensait elle :
<
Souvent dans ma vie
j'ai
I'occasion de me rappeler sa manire de penser et de
sentir, son courage
et sa foi
>. Il citait ses mots plai-
sants :
u
Je ne veux pas me casser la tte, cela fait
mal, comme disait ma mre
>.
Ou bien :
<
quand Ies
visites la dbordaient,
ma mre avait, coutume de
dire :
<r
ils ne me laissent pas le temps de me mou-
cher r. Ou encore
:
(
Il ne faut pas vit're hors de
Francfort; du moins on peut satisfaire les caprices
d'un malade
>. En {824 iI crivait ce billet Zelter :
<
Je t'envoie
la lettre de ma mre que tu m'as deman-
de; tu y trouveras, comme dans chaque ligne tlace
de sa main, le caractre d'une femme digne par sa
xxvl
PNEFACE.
pit cle l'Ancien T'estament; elle a men une vie de
vaillance soutenue par sa croyance dans le Dieu
immuable cle la Bible et scs
pa[riarches
>.
TX
A son retour d'Italie, Gcethe trouve I'Allemagnc
sonrbre, informe
1,
et il essaie de
<
ctissiper les brouil-
lards de l'atmosphre par la lumire de I'esprit
,>.
Il
entreprencl
la premire dition de ses uvres compl-
tes. ll achve le Tasse qui
u
grandit, lentement cornme
un oranger
>. Il publie les Elgies romaines, les Epi-
grdmrnes urtitiennes,le fragment de Faust.Il suit d'un
legard attentif le dveloppernent cle la Rvolution,
accornpagne Ie duc Charles-Auguste en Champagne
et, assiste au sige cle Mayence. Mais le principal
vnement clc sa vie clans cette fin du xvllr" sicle,
c'esl. l'arniti qui le lie avec Schiller, ce Schiller qu'il
avait
fait nomrner professeur I'Universit d'Ina
comme il avait fait appeler l-Ierder Weimar.
De la volumineuse corresponclance avec Schiller,
Mlle Fanta n'a donn que quelques extraits. Tout est
dj traduit. Elle a choisi les passages qui rnontrent le
mieux I'affection
que
les
<
Dioscui'es
)
avaient I'un
pour I'autre.
I\ous voyons les deux hommes dbat,ire ies mrnes
et, grancles questions et chercher, clit Gcethe,
s'entr'aicler
sans envie ni malveillance, avec <t
une
mulation vraie et une noble rivalit qui sont trs
l. L'Italie taiL
formreiclr,
I'Allemagne lui semble gestaltlos; Ie
ciel italien tait heiter, le ciel allenrand lui semble duster.
PREFACE,
XXVIT
rares chez
gens de mme
mtier
>, e'l,.surtout chez les
gens de lettres
t.
Tous deux
s'apprcient
mutuellement et nous lisons
dans
les lettres de Gthe un loge de Jeanrrc cl'Arc,
de Ia Fiance
de Messirze
et de Wallenstein.
II loue le
a
charme suprme
'r
de l'amour de Max et de Thcla,
et il ne comprend
pas qu'on puisse, aprs avoir iu cet
pisode,
refuser Schiiler le cion de la grce2.
Tous deux
reconnaissent
tardivernent
les mrites de
la tragdie
franaise qui parle, comme aurait dit
Schiller,
un langage digne de Melpomue et bannit la
rudesse
germanique. Tous deux essaient de donner
au ttrtre
allemand la rgularit,
ia dlicatesse,
l'lvation
qui lui manquent,
et ils traduisenL Fltdre,
Mahomet,
Tancrde. C'est Gthe qui traduitT'ancrde,
et iI marque
Schiller que sa
version rendra de
grands services,
que la pice a de fortes gualits
scniques
et russira sans nul doute.
Tous deux, de cbncert, reoivent ou esquivent les
visites de I'envahissante
Mme cle Stal qui vient, la
fin de
1803, tomber comme une bombe au milieu de
la socit de
'Weimar.
La
< philosophe franaise
))
effraie les deux amis par sa faconde : ce que ses com-
patriotes
qualifient d'loquence, n'est aux yeux de
nos
llemands
que loquacit et verbosit.
Quelle
ptulance
et
quelle mobilit d'esprit I
Quelle
rage de
vouloir tout expliquer
et tout savoir !
Quel
flux intaris-
sable
de paroles I
Quel
tonneau des Danades! Elle finit
par impatienter
Schiller
qui trouve qu'elle s'ternise
l. Lettres,
p. 89 et t19.
2, Ibid.,
p. l&7.
3. Ibid.,
P.
127.
XXVIII
PREFACE.
Weimar et qu'elle ignore I'art de s'en aller temps.
Gthe, de mme. Il feint une indisposition pour ne
pas voir Mme de Stal et lorsqu'il I'a vue, il
jogu
qu'elle parle bien, mais qu'elle parle trop, c1u'elle dis-
simule mal I'outrecuidance
franaise, qu'elle a I'air de
se croire en tourne chez les peuples hyperborens.
Ce
qui n'empche
pas Gthe d'admirer le talent de
<
cette femme extraordinaire
n,
de recommander la
lecture de ses uvres, et Schiller, pareillemenl,,
avoue
qu'elle est la plus cultive, la plus spirituelle
des
femmes et qu'i[ faut estimer, honorer sa belle
intelligence et son libralisme
t.
Quinze
mois plus tard, le I mai {.805, Schiller mou-
rait, et sa perte fut pour Gthe un coup terrible et qui
I'accabla.
II tait alors soufrant et personne n'osait
lui annoncer
la nouvelle; il la devina aux larmes de
Christiane.
u
Je perds en Schiller. crivait-il Zelter,
la moiti
de mon existence
r,
et cet homtne, ordinai-
rernent si maltre de lui-mme, semblait dsempar.
< Je devrai, dit-il, modifier ma vie de fond en comble. >
X
La correspondance de Gthe, dans les clernires
annes de sa carrire, offre d'autres noms encore,, et
quoi bon les numrer? Tout ce que la pense alle-
mande compte de plus marquant, tout ce qu'il y a de
plus illustre en Allemagne sur Ie domaine de la litt-
rature, de la science, de I'ar[ et de la politique, rend
hommage Gthe2.
t. Lettres, p. 143.
2. On n'a qu' parcourir I'index des noms dress par Mlle Fanta.
PREFACE.
xxlx
Ses lettres nous entretiennent
de ses travaux, et
lorsqu'il apprcie les uvres d'autrui, il les commente
en critique
clairvoyant; mais il
joint
la bienveillance
la sagacit, car, dit-il Jacobi,
r<
le temps est notre
matre : il nous montre qu'il n'est pas d'estime ou ne
se mle quelque indulgence
tr>.
Tout lui est matire rflexions charrnan[es
ou
profondes. Si la maladie, comme en 1801", vient,
I'arrter, il assure ses amis de son
affection et de son
espoir de reconnaitre par un nouvel effort la sympa-
thie qu'ils lui tmoignent. Il retrace au musicien
Reichardt I'avantage qu'il sait tirer de ce <
voyage
jus-
qu' la frontire de I'empire des morts
))
: en revenant
la vie, il gotte <
la
joie
de commencer une re nou-
velle,.comme les enfants qui naissent
sans connatre
la haine l,
et gracieusement,
il prie Reichardt de lui
envoyer ses dernires composif,ions;
le premier
.clsir
qu'il exprime aprs sa maladie, c'est d'entendre
de la
musiquee.
It{otre traductrice
a donn avec raison plusieurs
let-
tres de Gthe Guillaume de Humboldl, et ZeIIer.
Les lettres Humboldt nous touchent par leur accent
affectueux et par le souvenir de Schiller que Gthe
se plalt souvent voquer; celles qu'il crit Zelter,
avec leur tutoiement thmilier, ont un caractre plus
intime.
Ses relations
pistolaires
dpassaient les frontires
de I'Allemagne.
Il changeait des lettres avec des
trangers clbres,
ayec des Franais comme Cuvier,
1,. Lettres, p. t25.
2. Ib"d., p. 130.
xxx PREFACE.
aver des Anglais comme
'Walter
Scott et Carlyle.
On n'ignore pas que Carlyle qui diffre tant de lui,
se piquait
d'tre son disciple
et son aptre.
Un
jour
d'avril L821
,
en cosse, Carlyle apprend qu'un paquet
de Gcethe vient d'arriver son adresse; il court le
chercher, l'arracher aux
*.
crocs de ces requins de la
douane >
;
il I'orrvre; il y trouve les Fodsies de Gthe et
des cadeaux de l'crivain, mdaillons, collier, calepin
et une lettre fort aimable qui le flicite de sa Vie d,e
Schiller. a
L'ordre de la Jarretire, dit-il, n'aurait pu
me flatter davantage.
))
Dans les lettres de Gthe ses amis de France. il
faudrait relever ses
jugements
sur le mouvement
romantique) sur Branger, sur Hugo et Lamartine,
Stendhal et Mrime.
La littrature I'ranaise lui paraissait tr.ansforme.
Ce n'tait plus cette littrature
qui, en {770, lui sem-
blait, ainsi qu' ses compagnons de Strasbourg, vieil-
lote et use
t;
ce n'tait plus, comme il crivait
Schiller en C.80ti, un adversaire qu'il fallait
combattre
e.
Il aime les brillants rdacteurs
du Globe; il suit avec
un vif intrt les leons de Cousin, de Guizot et de
Villemain; il fait un accueil cordial au
jeune
Ampre,
Albert Stapfer, Cousin, David d'Angers.
Que
d'ouvrages
franais il a lus dans ses dernires annes
!
Joinville
dont il cite un passage dans sa relation de la
Campagne
de France, Amyot, La Fontaine, Molire,
Boileau, Montesquieu, Saint-Ral, voil, ple-mle
et
pris au hasard, ses livres de chevet.
u
Je n'ai
jamais
ha les Franais, disait-il, et comment pourrais-je
har
L. Bejalvt.
2. Cf.. Lettres. l&8.
PREFACE. xxxl
une des nations les plus civilises de la terre et qui
je
dois une si grande part de mon propre dveloppe-
ment? >
Un Italien, Manzoni, et un Anglais, Byron, I'avaient
charm et, d'emble, il pronostique le rang qu'ils occu-
peront dans Ia littrature mondiale. Toujours
jeune,
toujours pris du beau, Gthe eut
jusqu'au
bout cette
chaleur d'me, cette Seelenwrirme qu'il avait chante
comme le foyer de toute posie. Son cup battait lors-
qu'il lisait une grande ceuvre, t c'est sans aucune
jalousie
-
car, s'il avait march dans beaucoup de
chemins, nul, comme il disait, ne I'avait vu dans celui
de I'envie
-
c'est ayec une
joie
sincre qu'il saluait
les nouveaux gnies et applaudissait aux
jeunes
gloires !
Calme,
.srnit
1,
[els sont cette poque ses mots
de prdilection, et de ses yeux dont Henri Heine
loue le tranquille clat, il ne cesse d'observer curieu-
sement et, d'admirer I'ordre de I'univers : garder
le contact avec la nature, c'est garder l'quilibre
de l'me.
Aussi connaissons-nous des gthens
-
et les
gthens sont lgion
-
qui prfrent la vieillesse de
leur dieu sa
jeunesse,
si tincelante pourtant et si
orageuse,
et sa maturit, si fertile et si imposante. Ils
aiment se reprsenter Gthe son foyer, dans son
home, dans le cercle troit de la famille. Ils sont tou-
chs de ce qu'il
fut pour Christiane, pour son fils
Auguste,
pour sa belle-{ille Odile qui I'entoura de si
tendres soins. Ils le voient avec motion dans son
l. Ruhe, Heiterheit,
LETTRES DE GCETHE.
XXXII PREFACE.
rle de grand-pre, lorsque trois petits-enfantsr, plus
turbulents, plus exigeants I'un que I'autre, viennent
tourner autour de son fauteuil et de sa table. On le
surnommait alors le patriarche de la littrature. Au
milieu des siens, Gcethe tait encore un patriarche,
souriant, plein
d'indulgence, et
Qui,
comme Frq,u
Rath, ne voulait faire la morale personne
2.
XI
l,** extraits de la correspondance
![ue
publie
Mlle Fanta, montrent I'homme dans Gthe, et de
mme qu'il voit dans Niebuhr, non son Histoire
romaine,
mais
<
sa pntration d'esprit et la nature
de son labeur ,, de mme nous voyons dans le recueil
de ses lettres
(
un document humain de premier
ordre auquel se mle troitement, le souvenir inou-
bliable d'un homme d.'lite
>.
Dans toutes les pages de la correspondance appa-
rat cet homme d'lite. De toutes les pages de la
correspondance se dgage une philosophie forte,
salutaire, fconde. Gthe est un des plus grands
ducateurs qui soient, un des maltres de la vie, un de
ceux qui nous enseignent le mieux I'art de se conduire
avec art3. Voil pourquoi l'Allemagne le place au
tout premier rang parmi ceux qu'elle appelle les hros
de I'esprit et que Gthe nommait les meilleurs, les
Trefflichslen. C'est un professeur d'activit et d'nergie.
l. Walther, W.olfgang et Alma.
2. Niemand bemoralisiren.
3. Die Kunst, sich knstlich zu betragen.
PREFACE. xxxIIl
ll nous apprend que I'homme est un combattantt.
Que
de fois il emploie le mot strehen, s'efforcer ! Son
existence
entire n'a t qu'un efforL, I'effort d'une
mle volont, et cef effort qui ne connaissait pas de
hte, mais ne connaissait pas de trve
e,
tend Ia
maltrise de soi-mme3,, la douceur, la bont.
Quelle
est la conclusion d'une de ses dernires ceuYres.
la Nouuelle, dont il porta le suiet en lui pendant,
trente ans?
Que
I'amour et Ia piti font plus que la
violence. Un enfant, par son chant et les sons de sa
fltte, ramne un lion chapp de sa tage.
Sa dernire Iettre crite Guillaume de Humboldt
le .7 mars L832, cinq
iours
avant sa mort
4,
ceLte lettre
oir
iI dit qu'au milieu de la confusion des choses
humaines il n'a plus qu' dvelopper lcs aptitudes qui
Iui restent, cette lettre qui le rnontre occup
jusqu'
la fin de devenir plus noble, plus complet', plus parfait,
est comme son testament. Ce legs prcieux, notre
traductrice a eu raisou de le transmettre aux lecteurs
franais, et,
je
ne peux, en terminant, cette introduc-
tion que fliciter, que remercier encore Mlle Fanta de
l.
Icb bin ein Mensch
gevesen'
Und das heisst ein KmPfor soin.
2.
ii i'ni"''*,,,.
Ces vers de Grthe furent gravs, comme on sait, sur le cachet
que
Carlyle et rlix-huit autres Anglais, admirateurs
du pote, lui
offrirent le 28 aot 183t.
3. L'homme, a-t-il dit, qui sait se vaincre, s'affranchit de la puis-
sance qui enchalne tous les tres
Von dor Gewalt, die alle Menschen bindot'
Bofreit cler Mensch sich. der sich berwindot.
4. Lettres, p.
401.
xxxlv
PRFACE.
son travail. Le bon Dlerotr, huit
jours
avant de
mourir, crivait que te volume entrerait chez tous les
lettrs. Il le mriterait.
Quoi
que Gttre puisse dire
de I'insuffisance des traducteurs, il aurait t,
je
crois,
trs satisfait de la version de Mlle Fanta; il en'et
got l'Igante fidlit, et il en et dit ce qu'il dit de
l'Anthologie de Herder: < le traducteur fut heureux de
traduire, et sa traduction est heureuse
2
>.
Anruun CHueupr.
{. Emile Dlerot qui traduisit les Conuersations de Gthe recueil-
lies par Eckermann. Dans I'introduction
qui prcde cette traduc-
tion, Sainte-euve dit
que Dlerot est tout plein de Gthe et vit
dans un doux enthousiasme
pour ce grand esprit. Ces ntots s'appli-
queraient trs bien la traductrice des Lettres.
2. C,f.. Lettres,
p.
37 et 320.
LETTRES DE GMTHE
r. 4.
-
a coRNLIE
t.
.
Leipzig, t2 octol-rre 1765.
Chre petite sur,
J'aurais
grand tort de ne pas penser toi; idem, ce
serait la plus grande iniquit
qu'ait
jamais
commise un
tudiant depuis
le temps que les fils d'Adam vont aux
universibs,
si
je
ne t'ct.ivais
1ias.
,,
Que
dirait
le roi de Ilollande s'il tne voyait dans cette
position?
'r
disait NI. de Bramarbas2, et
i'ai
presque envie
dc dirc
: <
Que
dirais-ltt,
iretite
sceul., si tu nre vovais dans
llla nouvelle
instaila[ion?
'r
stonislted
],
t,u t'tlrierais :
<
Oue
d'ordre I que d'ordre t
u
Tiens
*
ouvre les yeux et regalde : Voil mon lit !
-
Voil
rnes livres! L-bas, une table plus coquette qtrc nc
le sera
jamais
ta toilctte. iiL
iruis
-
mais uon,
je
m'arrte.
\rous autres,
petites filles, vous n'avez pas le don cle voir
de loin comme nous, les potes. Il l'ttut donc
que tu me
croies sut'parole, sur ma pat'ole tle pot\te, tout est rang
rnerveille cltez nroi.
En voil assez sur ce chapitre. Je t'euvoic
une pacotille
tltr la foire.
1 Cornlie
(Frdrique-Christiane),la sur rlu
pote, ne le 7 d-
cembre 1750, morte le 8
juin
{777, marie en 1773 J.-G. Scltlosser.
2- Fanfaron, todotnortt, matamore'
personnilge d'une comdie de
I'Iolberg.
3. Le
jeune
Gtnthe aimait mailler ses
LET'INI:S DE GCETHIl.
lettres de mots anglais.
I
) LETTNES DE Gq]THE.
r<
[{elci de tout cur.
>r
-
Votre serviteur. Cela ne vaut
pas la peine d'en
parler.
Embrasse la pctite Schmidtl et la
petite Runckelz
pour moi, les chres enfants ! Prsente mes hommages
aux trois mamselles cle Stockum
s.
Ttt pcux dire bien
cles choses dc ma parL illle Rinclet. Nllle Brevilliera te
connatrait-elle dc nor-rveau
? Voil le chapitre des
jeunes
flles puis. Encore un rnot. Ici, Dieu nterci,
j'ai
l'hon-
nenr cle n'en pas connatre! Aam pejus et artgtte turpi,us.
Quant
aux
jeuncs
f..., mais ceci ne tc regarde pas.
Assez t assez ! assez ! sur ce suiet.
coute une bbnne histoire I ha ! ha t ha ! Il y a dr: quoi
rire! M. Clausb m'a donn une lettre pour un ngociant
d'ici. J'y fus pour m'acquitter de ma commission. Je
trouvai
mon hornme et toute sa maisonne, tous gens
pudiques, tout de noir et blanc habills, ces dames avec
des bandeauxl et regardant en dessous. Ah! ma petite
sLlr,
j'ai
cru que
j'allais
clater.
Quelques
mots pro-
noncs tout, bas d'utte voix doucereuse et humblc, et ce
fut tout :
je
ne demandai pas lnon reste. Je sortis de ce
sanctuaire.
Adieu.
Gorrsn.
r. 3{.
.-
a BEIIRIScH
6.
Leipzig, 2 novembre 1767.
Tu auras t tonn cle nc pas recevoir de leltre de
moi samedi; il est vrai qu'il me faut des raisons srieuses
pour y manquer; mais c'est que
j'ai
une raison srieuse,
l. Schmidt, sans doute la {ille d'un commerant de Francfort.
2. I\unckel (Lisette).
3. De Stockum (Caroline
et Lisette).
4. Rinclef et Brevillier, &mies de
jeunesse
cle Gthe Francfort.
5. Claus (Jean-Andr), pasteur Francfort tlepuis 1757 (17f 3-1815).
6. Behrisch (Ernest-Wolfgang, 1738-1809), prcepteur chez le
comte Lindenau Leipzig
jusqu'en
octobre {767, puis chez le
comte de Waldersee Dessau, I'ami et le conlldent de Gthe; nous
trouvons son portrait dans Vrit et Pasie.
LETTRES DE GOETIIE. 3
une des plus srieuses du monde. une raison oir il
y
altait
de ma tte; bref,
j'ai
thit une chute de cheval, ou plutt
ie
me suis
jet
bas de mon cheval;
je
suis un fort mau-
vais cavalier, la ltte
avait
pris lc mors aux dents et
ie
voulais viter d'tle tran ou cle tomber plus malheu-
reusement encore. Voici Lln paragraphe
oir se reflte
I'tat cle mon cerveau, son trouble et son incohrcnce.
C'est une chose tourdissatite qu'un grancl ltonheur
inattenclu. O'cst sans clorrtc la chanco r{lle
.i'ai
erre clc nc
pas me tuer qui me donne lc vcrtige. Ilicu merci,
je
ne
rne suis rien lhit, car tu pcnses bien qu'un urenton rafl,
une lvre fendue et un il poch ne sont
pas
de grandes
calamits pour moi. Tant que mar rnie ne se plaint
pas
de mc voir dfigur,
tout va bien. Si l,u veux entendre
raconter cette histoire de la manire la plus
drle du
monde, fais-la toi raconter par }Iorn
t.
Le
plus
comique
de I'affaire, c'est que
tout d'abor.d c'est lui qui a t le
plus effray el. le plus inquiet des deux.
Voici une triste lettre en comparaison de mcs lettrcs si
gaies,
si folles. Voil ce quc c'est,; une girouette qui
tourne,
{lui
tourne toujours, mais clui l,ourne rnoins
depuis quelrlue
tcilps, parce que le vent vient le plus
souvcn[ du nord; ellc tournc toujours conrme si Ie
monde demandait changer dc saison. [{ais Dicu
m'entend.
N{on amie
2
te fait dire mille
r:hoses, jc
I'aime toujours
cornme par le pass
;
m'aime-t-elle ? Je le crois pour le
moment. Je suis tes conseils, je
suis sobrc comme le plus
douillet des
jcunes
gcns pourraiI
l'tre sur I'orulrc
de son
mdecin. Depuis le maudit soir oir nous emes dt moa-
choir pour
dessert
jc
n'ai plus pass
dc soire chez elle.
{. Jean-Adam Horn (1750-t810),
ami d'enfance de Gl,he, puis
professeur,
enfin intendant militaire Francfort.
2. Annette Schnkopf (nne-Catherine,
17t+6-1810), fille d'un
marehand de vins de Leipzig or Gcethe prenait ses repas. Elle
pouse en {769 le I)" Canne; elle est l'hrone des Caprices d'un
Q.mant,
4
LETTRES DE GOETHE.
Me voici donc
presque sans amour, presqLle sans
amiti, demi misrable; encore un peu, et
je
le suis
tout fait.
L'amour esl une souffrance, mais toube souffrance
devient unc volupt
quand,nous l:erons par nos plaintes
l'angoisse
qui nous oppresse et la clouleur
qui nous treint
le cur; nous la transformons ainsi en un doux chatouil-
lement; hlas, nulle volupt n'gale les souffrances de
I'amour, rluand Lllr arni coute nos misres, voit nos
Iarmes, les essuie ayec une bont divine et gurit notre
blessure
par sa
liiti;
c'est encore une volupt, que cette
sensation
lgre d'une blessure qui gur'it. En revanche,
un malade auquel un mdecin indif{rent, vient dire d'une
ruanir'tl cruelle :
,,
Ce n'est rieu ! r'
16 saurait souftrir
clavantage
qu'un malheureux dont le ccnur est atteint et
qui ne rencontre pas de symllatiric auprs cle son ami.
Rien n'est dangereux conlnrc Lut mal reutr; et le nral
rentro
forcrnent, il rentt'e de pctir quand le malade,
croyant
touchel' unc maitr tloucc cb chancle vient en
saisir
nne froitle, glacc. Jc te parle par mtaphores,
mais I'imagina{,ion
sc
plait errel' dans le vasle et myst-
lieux domaine des images ei
y
chet'chcl' tllte cxpression
quand la vrit n'ose ou rle veut prendre le chemin le
plus coult.
Tu tlle comprerids. Encore quelques sentences
eb tu me compi'entlras tout r\ I'nit.
La fidlit
n'est pas la seuie vcrtu indispensable chez
un arni. Pourquoi les amis seraient-ils si rares? Trouver
un ami
fidle, c'est trouvcr un honnte homme; il y cn a,
n'en clplaise au misanthrope. Mais ulte conscience droite
ne suf{it
pas donner tlu ccettr; n'en a
llas
qui
veut; les
argurnents
philosophiques n'err donnent pas, au colr-
tlaire.
Une me loyale peut tre fi'oide. Or, confier sa
chaudc
rnisrc ttn cceur froid, c'est lblie; tel un anrant
confie
sa cloulcur aux roseaux qr-ri Jrordent le ruis-
seau, et
les roseaux, loin de le plaindre, se lnoguent de
Iui.
\,toil
ce
(luii
.jc
vcu:i ciire, eb
jc
vouclrais rluc la tavclnc
LETTRES DE GOETHE. 5
d'Auerbach
I
ne ft pas vide. Autrefois c'tait mon reftrge,
maintenant iI faut que
j'aille
la
n
Boule de feu2
r,
et, tu
le sais,
ie
ne m'y suis
jamais
senti I'aise.
Tu riras de ma lettre, elle est trs sentencieuse. Je n'y
puis rien; il me vient souvent cle bonnes ides et
je
ne
puis les dire qu' toi. Si
j'tais
de ceux qui font des
livres,
je
gardcrais oes ides afin de pouvoir les semer un
jour
dans mes crits.
Annette et l-Ioln te forrt leurs arli[is; tous deux atten-
dent une lettre cte toi; tu velras auquel crire d'abord.
Je t'crirai de nouveau pour samedi; cette lettre-ci est
Ilour
samedi dernirrr. Tu ne me rpondras pas toujours
avec autant cl'exactitude;
jo
te le pardonne; quand tu
auras mieux organis ta vie. [n rirgleras cette question.
r. 41.
-
A onsug
r].
Francfort, I nov. 6E.
Nlousieur
et cher fi,Iatre,
Cette lettre, que
,j'aurais
d vous crire au ren de la
vtre, a t retarde rl'un mois et davantage par la faute
cle votre
jeune
garon.
.Ie comptais le char.ger pour
Leipzig d'un paqrret
de lettrcs et rl'un envoi de babioles,
et me voil forc
cl'attendre une autre occasion.
Si i'ous lr'avez pas plus de nour.elles de lui que moi-
mme, vons devcz tre plus
iuquiet que moi;ie rue dis
touiours qu'il
a dfr vous ct.ire ou qu'il
a pris un autre
chemin pour
retourner auprs cle vous. J'espi'e tre
bientt renseign l-clessus;
un de rles amis s'est charg
de s'informer de lui Greirx'eiler et
je
saurai ainsi quoi
m'en tenir sur lui et ses afT'aircs.
i\Ia sant commence
se remettre, bien que mon tat
l.
Auerbachs lieller, irnmortalis
dans Farrsl.
2. Feuerkugel, autre taverne de Leipzig.
3. OEser (dam-Frdric,
l717-1799), directeur de.l';lcadmie dc
peinture
de Leipzig,
6 LETTRES DE GAETTIE.
soit encore assez graye. La lettre ci-jointe, que
je
me
pelmets d'adresscr mademoiselle votre fillc, en dit
davantage sur ce point et vous donne de
plus amples
dtails sur ma vie.
L'art est comme touiours2 mon occupation
principale,
bicn
que
la lecture et la rflexion tiennent
plus de place
pour le rnoment que le travail personncl;
je
ne dessine
gure; maintenant que me voil rcluit voler cle
ryes
propres ailes,
je
sens toute ma faiblesse;je n'avance pas
du tout,, Monsieur e[ cher l{atre, et pour le rnoment
je
n'ai d'auLre ressource que cle prendre une rgle et de voir
ce que
je
puis faile I'aide de ce point d'appui en archi-
tecture et eu
perspective.
Cornbien ne vorls dois-je pas, l\fonsieur et cher Matre,
poul m'avoir nrontr le chemin clu vrai et du beau,
pour
en avoir faib sentir Ie charrne rnon cur ! Je ne saurais
vous rernercier assez. N'est-ce pas grce vous
que
j'ai
acquis le gott du beau, mes connaissances
et
rnes lumires?
Qtrelle
certitude, quelle vrit lumineuse
attach-je dsormais cet aphorisme trange, presque
paradoxal, savoir que I'atelier d'un grancl
altiste clve-
loppe le philosophe en herbe, le pote naissant, mieux
que
ne sauraient ie faire les leons du sage et du critique!
L'enseignernent est chose fconde, mais l'encoulagement
a
plus
d'action qne tout le reste. Lequel de tous mes
matres m'a
jamais
iug
digne d'encouragement sinon
vous? Les uns n'ont su que me blmer, les autrcs ne
m'onb prodigu que des loges et i'ien n'touffe les
facults comme ces
jugements
excessifs. Nlais un blme
urotiv suivi d'un conseil encotrragcant, c'est le soleil
apri's la pltrie
,
c'est- -dire la productivitti fconde.
Oertes, I\{onsieur et cher Matre, si vous n'aviez soutenu
mon pcnchant pour les tluses,
i'eusse
dsespr. Vous
savez ce que j'tais
en vcnant vous, vous sayez ce que
j'l,ais
en volrs quittant
-
et cc progrs, c'cst votre
uvre. Je sais bien ce qui en advint : c'est comme
le
prince tsiribinck aprs son bain de flammes. NIes yeux se
LETTRES DE GOETHE.
1
sont dessills,
je
vois bien
plus de choses
qu'auparavant
et surtout, ce
qui vaut mieux
qtle tout le reste,
je
vois ce
qu'il me reste faire
pour devenir
quelqtt'un.
\rous m'avez appris tre modeste sans dcouragement
et fier sans arrogance.
Je n'en
{inirais pas, s'il me fallait vous clire tout ce que
vous m'avez
applis;
pardonnez mon cur reeonnaissant
ce dithyrambe,
ce pangyrique;
j'ai
ceci de commun avec
tous les hros tragiques
gue ma
passion aime s'pan-
cher en longues tirades
et gare celui
qui se trouve sur
le chemin de ce torrent de lave.
La socit des Muses et un entretien
pistolait'e avec
mes amis
rnett,ront
quelque agrment cet hiver dans rna
vie solitairc cle valtudinaire;
sinon, elle serait un vrai
martyre
pour un homure de vingt ans.
Mon ami Seekatz
I
est mort
quelques semaines avant
mon amive.
l\ton amour
pour l'art, ma reconnaissance
pour I'artiste vous donneront
la mesure de mon chagrin.
Si llonsieur le Recevcur \\reisse
q
voulait avoir la tront
de faire
paraitre un article ncrologique dans Ia Biblfo-
thque
3
je
vous
I'cnverrais aYec
piaisir. Veuillez le solli-
citer en ce sens de ma part. Je viens de lire L'Idrise et'
vous en
parlerai une autrc
fois. SIes parents me chargent
de leurs meilleurs
souvenils
pour vous et les vtres avec
les sentirnerrts
affectueux
et reconnaissants
qu'ils doivent
un homme envers
qui leur fils a tant d'obligations.
Agrez,
Nlonsieur
et cher Matre, I'expression de tout
mon dvouement.
Gorrnn.
l. Seekatz
(Jean-Conrarl,
t7i9-1768),
peintre Darmstadt'
2. Weisso
(Christian-Flix,
t726-I804), auteur Iyrique et drana-
tique.
i. U ntUttothqu.e, Reuue
des Lettrcs et des .Arls, dirige
par
Weisse.
&. Idris et Znider romn chevaleresque
clc Wieland'
LETTRES
DE GOE'TTIE.
I. 57.
-
CAHERINE
SCIIOENT(0PF.
Francfort, ll dcembre
69.
trla chre,
ma bien chre
amic,
Un rrlr'c m'a fait me Fjouvenir
cet[e nui[ que
ie
vous
derais une rponse. N'allez pas
croire que
je
I'avais tout
fait oubli, que je
ne pense jamais
vous; nor, mon
amie, chaq.e
jour
rne parle
de vous et cle ce que je
vous
dois. Choso trange,
cependa't,
et que
vous connaissez
peut-[re
aussi, le s<luvenir
des abscnts
s'attnue,
s'il ne
s'effacc pas a'ec le temps. Les
distrac,tions qu'apporte
la
vie, la rc'contre
d'obiets nouveatrx,
bref tout ce qui
modifie notre condition
agit s'r- notre colur comme
la
poussirc
et la fume agissent
sur. un tableau; la fnesse
rles traits
s'r.stompe avant qu'on
)'
prenne
gardc. llillc
objets me lbnI souvenir cle vous,
je
revois mi]le fois votre
image, mais elle plit
et I'impression
qu'elle
me fait est
parfois
faible comme
si
je
pensais
c1*crrqu'un
cl'tranger;
je
pense
souvcnt
la rponse que
.ie
vous rlois, sans
prou'er la
'tr.rindre
en'ie de
'ous
crire. Or, q*and je
lis votre
bonne lettre qui
date di d'il y
a quelques
nrois, quand
jc
vois votre
amiti, votre sollicitude pour
un inglat,
ie
rne fais horreur
moi-mnre,
et
jc
mesure
le triste changement qui
a d sc faire
dans rrion
cur,
puisque je
n'prouve
aucune
joie
ce qui rn'et
trans-
lrort
au septimc ciel
jadis.
Pardonncz-le
moi !
peut-on
cn vouloir' un malheureux
d'tre insensible
la
joic?
IIes rnisres
ont mouss
en rnoi re sentiment
des biens
qui
rne restent. n{a sant est rtablie,
rnon me n'est pas
gurie
encore; je
mne une
vie calme
de loisirs inoccups,
mais ce n'est pas tre heureux.
Et
clans ceil.e quitude,
mon imagination
est si paisible
q''il
m'est impossible
mme de me figurer
ce q'i faisait
mes dlices autrefois.
En rr'e, mon
cur rn'apparat
tel qu'il
est; nn rve senl
est r:apable
d'voquer les douces images
du pass et de
LE'IT'RT:S DE GOETITE, S
ls voquer de manire i\ faire revivre mes sentiments;
je
le rpte, vous devez cette lettre un rve.
Je vous ai revue;
j'tais
auprs cle vous; les dtails sont
trop singtrliers pour que
je
vous les raconte. Pour les
rsumer d'un mot, r'ous tiez rnarie. La chose serait-elle
vraie? J'ai repris votre chre lettre et les dates concordent;
s'il en est ainsi,.ltuisse cette herrre tre le commencement
de votre bonheur'.
Quancl
j'y
pense cl"un csprit dsintress,
quelle
joie
pour
moi, trs cht\re amie, de vous savoir dans les bras
d'un aimablc poux, et cela
avant
tou[cs celles qui vous
enviaient, qui s'arrograir.nt une snlrtioriitl sur vous, de
vous sayoir heurense, I'abri dr' [or-rs ces inconvnients
anxquels expose le crliillat, surtoriI dans les condil.ions oir
volts tes,
.Ie sais grti nron rve cle rn'avoir rnontr votre
bonheur d'une mani.re Lrs vivante, ert le bonheur cle
voble 1roux et sa rcompense pour. le borrheur qu'il vous
a donuC:. Llonservez-moi son amiti en restanb mon arnie,
car il faut, que vous ayez tout en commun maintenant,
mme les amis. Si
j'en
crois rnon rrive, nous nous rever-
rolls, mais
j'esp,re
que ce lle ser pas de sit[, et si cela
direndait de moi,.j'cn retardcrais la ralisation, si toute-
fois I'homme pcut entreprendr.e quelque chose contre son
destin. Je vous ai
lrarl
I'autle
jour
d'unc manire un pell
plus
nigmatiqtre au suje[ cle ce qui
adviendrait dc nioi.
Je puis vous parler avec plus
de prcision de rnes projels
aujourd'hui;
ie
vais quitter cette villc et rn'loigner cle
vous davan[age.
Rien ne me rappellera Leipzig c1u'un l,Sys passionn,
pas un ami, pas une letl,rc de l-bas. I{t cependant,
je
le
sens, la patience, le temps, l'loignement f'eront ce que
rien d'autre ne saurait thire; ils elfaceront toutq trace
d'arnelturnc et redonneront notre amiti une vie nou-
velle avec un plaisil nouveAll, si bien qu'au bout de quel-
ques annes, notis nous reverr.ons avec d'autres yeux,
mais avec Ia mme affection. Jusclu' ccttc claie, adieu;
ou du moins cl'ici trois mois vons reoevrez encore rlne
{O LETT'RES DE Gq':THE.
lettre de moi; elle vous dira le lieu de ma destination,
Ie moment de mon dpart, et elle vous rptera au surplus
ce que
je
vous ai dj dit rnille fois. Je vous
prie de ne
pas mc rpondre; si vous aviez encore quelque chose
me dire, faites-le rnoi savoir par mon ami. C'est une triste
requte que
je
vous adresse l, trs chre, la seule de
votre sexe qui
je
ne veux pas donner le nom d'amie, ce
mot tant trop faible pour dire ce que
i'prouve.
Je ne veux
plus revoir votre criture, pas plus que
je
ne voudrais
enteudre de nouveau votre voix;
je
dplore bien assez la
vivacit de mes rves. Vous recevrez encore une lettre de
moi;
je
vous le pr-omets, ct cette promesse me sera sacre
I
je
m'acquitterai d'une partie de ma dette;
pour le reste,
je
fais appel voLre indulgence. Songez
que si nous tions
quittes sur ce dernier point, nou$ n'aurions
plus rien
nous dire. Vous aurez
le gland
livrer
que vous demandez.
Je suis heureux que
vous me I'45's2 dcmand1 c'est le plus
beau cadeau que
je
puisse vous offrir, le souvenir le plus
durable et Ie plus digne que vous
puissiez garder de moi.
Je ne puis vous envoyer d'pithalame;
j'en
ai crit
quel-
ques-uns,
mais ces couplets exprimaient trop
bien mes
sentiments, oll bien ils ne les exprimaient
pas assez. Et
comment avez-vous pu me demandcr un chan[ digne
d'ttne fte
joyeuse?
Depuis, hlas, depuis fort longtemps
mes chansons sont aussi
chagrines, aussi mal en
point
que
ma tte; vous en
jugelez
d'aprs la plupart de celles
clui ont paru,
et vous le veruez en lisant les autres, sup-
poser qu'elles
paraissent.
Je vous enverrai Hagedorn2 et
quelques autres
ouvrages
aussitt que possible;
j'espre
que vous gttetez ce potc
comme il le mrite. Prsentez mes souvenirs votre mre,
mes amitis votre frre,
qui n'est plus un enfant, et
qui
sans doute est devenu trs fort en musique. Je me rap-
pelle
au souvenir de tout le cercle de vos amis et vous
{. Sans doute une Bible
pour son mariage.
2. Frdric Hagedorn (t708-17S4),
pote trs apprci de son temps.
LETTRES DE GOI'TTIE.
prie de leur rafrachir
pour ainsi dire la mmoire mon
endroit.
Au revoir, tli's chre amie; veuillez agrer cette lettre
et lui faire un amical accueil;
je
n'ai
pu taire mes senti'
ments un
jour
oir
je
n'ai vu
qu'en rve l'vnement
t
qui
pouvait m'interdire de
parler. Tous mes Yux et sotl-
venez-vous parfois du tendre dvouement de votre
Gorrua.
t,7&.
-
saLzMNN2.
Sesenheim,
juin
177t.
Il serait bientt teinps que
je
vienne vous retrouver, e[
je
le voudrais,
je
le veux; mais qu'est-ce que la volont
quand
je
vois les {igures qu'on fait autour de moi! L'ta[
de mon cur est [range et ma sant chancelle, et
je
vais
travels le monde, ce monde
plus beau que
je
ne l'ai vu
depuis longtemps.
Une contre incomparable, des gens qui m'aiment, un
cercle de
joies
! < Tous les rves de ton enfance ne sont-ils
pas raliss?
>
me demand-je parfois, quand mes yeux
se repaissent dc cet horizon de fiicits; ne sont-ce
pas
l ces
jardins
enchants vers lesquels tu aspirais?
"
Si
fait, si faitl Je le sens, cher ami, et
je
sens qu'on n'est pas
plus heureux d'un iota quand on est au comble de ses
vceux. Le revcrs de la mdaille, le revers cle la rndaille!
tout est l, et le Deslin l'ajoute chacun de ses dons.
Cher ami, il faut, beaucoup d'nergie pour ne pas se
laisser aller au dcouragemcnt. tant
enfant,
j'ai
plant
un
jeune
cerisier pour Er'amuser; il granclit et
j'eus
la
joie
dc le voir fleurir'; an mois de mai il a suffi d'une
gele
pour anantir la florrrison et ma
joie
__
il me fallut attendre
toute nne anne pour voir mrir des cerises; mais avant
que
j'cusse
le temps d'en goter
une, les oiseaux les
l. Le rnariage d'Annette.
2. Salzmann
(Jean-Daniel, 1722-1812), gref{ler Strasbourg.
4,t
L2
LETTRES DE G(ETHE.
avaient toutes dvores; une autre anne ce furent les
chenilles, puis un voisin gournrand, puis la nielle;
et
cependant, ds que
j'ai
un
jardin,
jc
recommence

planter
de
jeunes
cerisicrs; rnalgr touies lt's
msaven-
tures, on rcolte ssez de fruits
ilour
manger
sa faim. Je
sais encore une autre histoire, c"est I'histoire d'une haie
d'glan[ines qui
aruiva mon grand-pre;
elle est encore
plus di{lante quc I'histoire
du cerisier, inais
je
ne veux
pas la commencer, parce qu'il est dj tard.
Attendez-vous un singtrlier mlange de rflexions,
de
sentiments qu'on polrrrait qualifer plus
exactement
de
papillons noirs.
Adieu, et si vons voulez: rne revoir bientt,, cnvoyez-moi
ttne lettrc de r:hangr., car
ie
suis clou ici.
Pour paller srieusement,
r'euillez remeltre un louis
d'or au
1'rorteur;je
nc rn'attentlais pas
rester si long-
temps. Vous allez sans doute me r.pondre; veuillez mettre
I'argcnt dans I'enveloppe
et Ia bien recommander
ma
messagre. Adieu, cher ami, et,
jugez-moi
avec indul-
gence'
votre
Gonrnp.
I.
78.
-
A IIERDER
T.
Strasbourg, t 1771.
Je me lance
vous crire sous une premire impres-
sion. Au diable, rlon rnanteau et mon col I Yotrc lettre
aux grains d'ellbore vaut I'exprience de trois aunes
pleines cle
jours.
Ceci n'est pas urle rponse votr.e lettre,
car commenty rpondre dignement? Je suis remu
jusqu'
la moelle des os et vous pouvez
vous figurer, ami, gue
-
l. Herder (Jean-Gottfried,
t744-t803),
rencontr Strasbourg (l?7I),
demeur
en relations
avec Gthe, nomm grce rui suriniendant
des Affaires ecclsiastiques
du duch de \\reimar (1770),
v demeurs
jusqu'
sa mort.
LF:TTRES DE G(BTHE.
T3
l,agitation
otr
je
suis ne me
permet
pas de contluire
ma
pl[me. O Apollon clu
Belvdre,
pourquoi te montrer
ans ta
nudit,
qui nous fait rougir
de la ntre ! Aussi
nous
nous
habillons
I',espagnole
et nons nous fardons I
Herdert
Hercler!
restcz-moi
ce que vous m'tes.
si
je
suis
destin
tre votre satellite,
je
veux l'trc,
je le serai
volontiers, ie
vous demeurerai
fidle, tellc
la luue sou-
riant
la terre
I llais
-
comprenez-moi
hien
-
j'aimerais
rnieux
tre
l{ercnre,
la moinclre, la
plus petitc plutt des
sept
plantcs
qui tournerrt avec vous atttour du soleil
que
la
premire des
cinq
qui tournent
atttour de saturne.
Au revoir,
cher arni.
Jc vous tiens.
Je nc vous ltche plus.
Jacob
lutta avec
I'ange du seigneur.
Duss-je en demeurer
perclus
! Dernairr votre ossian
va partir.
Que
ne donnerais-
j"
poo* passer maintenant
une heure avec
'ous
! Je relis
*n t"ttr"
et
je
la l'erme
;
clemain
je
ne votts
I'ctrYcrrais
plus.
rr.
80.
--
A HERDEII.
Francfort,
auiornne
1771'
Je suis
heureux de
pouvoir vous donner
oe
que vous
clsirez
et vous coutenter
au del de vos esprances;
vous
ne sauriez
vous
ligurer
la
joie que
j'en
prouve;
Yous ne
m'en
croyez
gure capable,
ni d'un enthousiasme
sincre,
d,aprs
I'icle
que vous
vous tes I'aite de rtroi.
Bref,
i'ai
rapport
cncore
douze
chansons
d'r\lsace,
je
lcs ai notes
u.i
'1rol, recueillics
sur.
les lvres des bonnes
vieilles.
C'est
unc Yraic
chitnce,
car leurs
petits-fils chantent
tous
: < Jo
'airne
qu'lsmne
,,.
Je vous
lcs clonne, et rieu qu' votts seul, si bien
que
je
lr'ai
pas permis aux
rneilleurs de mes airtis
cl'en copier
une seule,
quelque
pressantes
que fussetrt
lcrurs
prires. Jc
rre
m'arute
pas vanter
leur valcur'
toutes, ni
pat'let'
de
la cl,iffrence
que
je
mets entre elles, niais
.ie
les pot'te
dans ron
c(Jlul
jusclu'ici comme
ntr trsor;
il faudra
quc
toutes
lcs
ieunes
filles cltri voudrout
trottver
grcc mes
L4
LETTRES DE G(ETHE.
yeux,
les apprennent et les chanten[; ma sur vous
copiera la musique
que nous avons (N. Il.
-
Ce sont les
vieux airs, tels qu Dieu les a faits) et maintenant vite,
au revoir,
que
j'aille
les copier.
... Voillma
copie est terminc et
je
n'ai plus qu' la
mettre la poste. J'espre que ces chansons vous feront
plaisir. Et l-dessus, adieu. Je vous enverrai bientt des
chansons celtiques et
galloises. Il me manque certains
livres, mais
je
compte les avoir bientt. J'ai quelqucs
griefs contre votre lettrc, mais, somme toute.
i'ai
lieu d'en
tre satisfait. Encore un conseil : rnettez vos letlres sous
envcloppe, il y a des passages plus mystrieux que Ia
Rvlation dc saint Jean.
C'est tout
pour aujottrd'htri.
A vous
Goprun.
l\'Ia sur me fait reprendre la plume. Elle me charge
de ses compliments et me prie de votts invitel pour Ie
4.4 octobre. oir nous allons clbrer solennellement le
jour
de fte dc Shakespeare. Au moins tchez d'tre pr-
sent en esprit, et si c'est possible, en\royez-nous votre
dissertation pour ce
jour-l;
cette lecture fera uue partie
de notre liturgie.
Mes
parents se rappellent votre souvenir.
rr.83.-saLZr\raNN.
Francfort, 28 novembre 1771.
Vous me connaissez fond et cependanl
je
parie que
vous ne sauriez deviner pourquoi
je
ne vous cris pas.
C'est
que
je
suis en
proie une passion,
une passion
inattendue.
Vous sayez combien ces crises m'aveuglent
pour tdut le reste, rne font oublier Ie soleil. la Iune et les
toiles. Je ne puis m'en passer, et, cote que cotc,
je
m'y
prcipite tte baisse. Cette fois-ci I'affaire n'aura pas
t
LETTRES DE GAETTIE.
,15
de consqLrences bien terribles. Toute mon me se con-
centre sur unr entreprise
qui me fait oublier Ilomre et
Shakespeare et le reste. Je dramatise I'histoire d'trn des
Allemands les plus nobles qui
aient vcu1, et tout,le tra-
vail que cela me donne m'aide
passer le temps ici, ce
qui
m'est bien ncessaire; iI est triste de vivre en un
endroit ou toute notre activit ne trotrve d'cho qu'en
nous-mmes. Je n'ai rencontr
personrle qui
vous rem-
place;
je
suis seul, me promener travers chanrps otr
assis ma table de travail. II est vrai qu'ainsi rcplie sur
elle-mme, mon me puise en elle une force, un lan clui
s'tiolaient dans la dissipation de la vie Strasbourg. Ce
serait bien fcheux si
jo
n'tais pas capable cle
jeter
sur
un sujet toute la vigueur que
je
sens en moi, cherchant
l'treindre, m'en emparer de toutes mes forces : il
faut que cela marche ou que cela dise pourquoi.
Quand
la chose sera {inie, vous la recevrez, et
j'espre
que vous
aurez
gland plaisir voir un noble anctre ressusciter
ainsi; hlas ! nous ne les connaissons gure que par leur
pierre
tombale. Et puis
ie
crois qlle vous l'aimerez un peu
pour l'amour de moi.
Vous le voyez, mon travail est trs simple, car ma clien.
tle
peut encore tre expdie comne urr accessoire,
mes moments perdus.
Que
de fois
je
souhaite vous avoir
auprs de moi, pour vous lire cc que
j'clis,
avoir votre
opinion et votre approbation. Je vis clans un milieu mort.
Malgr cela, vous pouvez vous figurer combien
j'ai
chang
depuis ces quelques mois, vous rlui savez toutes les icles
qui me passent par la ttc en une semaine.
Francfort est un trou.
Que
Dieu nous tire de cette misre. Amen.
En cherchant votre lettre du 5 octobre,
j'en
ai encore
trouv une quantit d'autre auxquelles
je
devrais rpon-
dre, Mon cher, il faut que mes amis me pardonnent, mon
l. {}tz de Berlichingen ti la main d,e
/er
(1480-{562). Le drame
de Gthe
parut
en 1773.
4.6 T,ETTNES DE GOETTTE.
lan est si puissant que
.i'ai
peine
m'arrter pour
reprendle haleine et
jetet
un regard en arf ire; d'ailleurs
il m'est doulourcux cle renouer des liens clui n'existent
plus en'ralit.
NIes souvenirs Lerst
gL
rJung-Stilling2;
j'ai
reu
leurs lettres, qu'ils nie gardent leur
amiti.
'fous
mes complirnents, etc.
GoErns.
Ir. {'t6.
-
a r(Es'rNBR
3.
!'ratcfort, 25 dc. 1772.
Le matin de NoI. Ilfail enrore nuit, mon cher I(estner.
Jc me suis lev pour vous crile rle
nouveau le matin
la lueur d'une bougie, ce qui me rappelle agrablemeut
le pass;je me suis fait faire du caf en l"honneur de la
fte et
je
veux attendrc le
jour
en \rous crivant.
Le veillcur vient de sonner'; son chant rn'a rr'eill.
Bni soiL
Jsus-Christ. J'airne cetlc poque dc I'anne et
les psaumes qu'on
y
chantc. Ce froid subit achve de
ru'gayer. J'ai en hic'r une
journe
parfaite; j'avais
des
craintes poul auiourd'hui, mais ce bon {-lollr}renccment
rne fait augurcr
que Iir fin sera bonne. Ds trier soir,
j'ai
promis mes deux chi'res silhouettes de vous crirc;
elles
planent au-dessus de riron lit cornrue dcs unges de
Dieu. A mon retour",
j'avais
pingl Ia silhouette de
Lotte au mur; petrdant que
j'tais
Oarrnstadt, on a
rnis mon lit dans cctte chambre, si bicu que la siihouetto
se trouve au-dessus dc: mon chcvet; ceia m'a fait un
L Lers (Franois-Chrisfian, l'lttg-1817), tudiont en thologie,
Strasbourg, puis prcepteur Versailles et depuis 1774 maitre dans
l'cole de Pfeffel ir, 0olmar.
2. Jung (Jean-tlenri, dit Stilling, 1710-i817), tailleur, oculiste et
professeur
d'agronomie.
3. liestner
(Jean-Christian,
l74l-1800), sccrtaire dr.r la lgation
de llanovre \Yetzlar, puis archiviste llilnovre,le {ianc de Char-
lotte tsuf que Gthc a peint dans l',{l6crf de trVerthcr.
LETTRES DE GOE'rHE.
I'7
ptaisir extrme. La silhouette d'HIne
1
lui fait pendant;
merci, Kestner,
pour lc
joli
portrait; il est bien
plus
d'accord avec ce
que votls rne dites d'elle,
que tout ce
que
j'avais
imagin; voil colnmc nos suppositions,
nos
imaginations
et nos pr'dictions ne sont qtlc songes creux.
Le veilleur se tourtle lrcrs moi, le vent du nord m'ap-
porte son refrain, il sernble
qu'il soit sous mcs fentres.
Hier, mon cher Kestner,
j'ai
fait avec
quelques
jeunes
amis une
partic de campagne;
elle fut bruyante et nous
noavons fait que rire du matin
jusqu'au
soir. C'tait intem-
pestif, rnais qu'est-ce que les dieux ne saulaient tourner
bien, s'il leur
ptat? ils m'ont donn une soire
joyeuse,
je
n'ai pas bu de vin,
j'ai
gald une vision nette eL naive
cle la nature. La soire tait belleau retour;
puis la nuit
tomba. Je te dirai
que mon mc trouve une douceur
voir,longtemps
aprs le couchen
du soleil, la nuit monter
de I'orient,
gagncr le nord et le strci, l'heure o du cou-
chant s'lr'e Lrn arc crpuscttlairc.
Voyez-vous, Kestner,
en pays de
plaine, c'cst un spectacle
merveilleux;
qtrand
j'tais
plus
jeune
et plus enthousiaste,
je
l'ai contempl
pendant des heurcs,
pendant mes courses, tandis qu'il
se couchait
ainsi, disparaissant
peu peu.
Je m'arrtai
donc sur le pont. La ville dans I'ombre,
s'tendant sur les deux rives clu fleuve, la ple et paisible
lueur
I'horizon, le rcflet dans I'eau' me firent une
impression
dlicieuse :
j'essayai
de I'treindre de mes
deux bras. Je me
prcipitai chez les Gerock
z,
je
leur
demandai
un crayon et du
papier, et ma
joie, je
me
mis dessiner
le talrleau
tout chaud, tel
que
je
le voyais
confusment
dans
nlon csprit.
Ils en furcnt totts enchan-
ts:
ils cornprirent
ce que
j'avais
vottlu faire, et c'est
alors seulement
que
je
le compris moi-tnme. Je leur pro-
l. Hlne, la sceur de Charlotte,
nc en 17561 lcs autres enfanbs
BulT taicnt : Carolinc, 17511 Charlotte, 1753; Hans, l7t7; Sophie,
1760; Georges, l74; mlie' 1765; Albert, 1766; Ernest, 1767'
2. Gerock, ngociant FrancforI et ses trois Illles' Louise, Cathe'
rine et ?
LElTN!:S DD GCETIiE,
'18
LETTRES DE GAJTHE.
posai
de
jouer
aux ds
pour mon dessin, ils s'y refusrent
e t me demandrent de I'envoyer X{crck
t-
Le voici,
accroch au mur et il mc fait autant de plaisir qu'hier.
Nous tions heureux comtllc des
gens qui ont eu
quelque
grand bonheur
en partage, et
jc
m'endormis rernerciant
le ciel d'avoir Jrien voulu nous accorder
potrr notre
petit
Nol une'ioie d'enfhnt.
En traversant
la
place du march,
en voyant toutes ces
lurnires et totts ces
jouets,
j'ai
pens vous eh mes
llambins;
ie
vous voyais
leur
apparalte comme un messager cleste, lettr montrer Ia
belle llibie blette, et
je
voyais leur dification. Si
i'avais
pu tre cles r'tres
! J'auriiis allum des bougies dc cire
de quoi mettre dans lcrtrs
llctites
ttes tlll rcflet des
splendeurs du ciel. Voil le.iour
qui commeuce poindre
au-dessus
de la ntaison dtt voisin
et les cloches appellenb
les fidles la pric)re. [Ie voici clifi, moi aussi, dans
rna chambre
que
i'aime
pius quc
jamais.
Elle est orne
des plus
jolis
portlaits du monde,
qui me souhaitent le
bonjorrl eu souriant. Il y a sept ttes dc Raphal, ins-
pirties de I'esprit de vie;j'en ai copi une et
j'en
suis con-
tent, sans excs toutefois. 1l y a la silhouette tle Lotte et
celle d'I[lne. Dites Hlno que
j'ai
envie de venir et
cle baiser ses mains tottt comme Ic nlonsieur
qui crit des
lettrcs si chaleureuses.
Le triste sirc
! Si
j'avais
tttre fille,
je
lui ferais un couYre-pieds
tout remboun de billets
doux et elle dorrnirait
l'dessous
du sommeil de f inno-
cence. lla sur cn a ri de tout son cul'.
Elle aussi a des
billets tout
pareils, qu'on lui adressait autrefojs'
une
jeune
filie bien ne doit tre dgote d'une cour'
pareille.
Adieu, il fait
jour.
Que
Dieu soit avec
vous comme
Je
lb suis moi-mme.
Voil une fte bien inaugure. Hlas,
il faut
que
je
perde ccs belles
hettres faire de la critique
l. Ilterck
(Jean-Henri), conseiller de
guerre Darmstadt
(17&l'
tTgt), l'ami de Gthe, immortalis sous les traits de IUephisto,
"
I'esprit
qui nic
",
LETTRES DE G(ETHE.
littraire;
rnais
je
m'y mets de tout
le premier
fascicule.
Adien et pensez
moi qui suis
hybricle,
tenant le milieu entre Ie
Lazare.
Tendresses
tous et donnez des nouvelles.
u. 290.
-
A AUGUSTA nn srolsnnc
1.
Francfort, {3 fvrier l7?5.
Si vous pouvez
vous reprsenter
un Gthe en habit
galonn,
ma chr.e, et cle la tte aux pieds
dans une tenue
.assez
galante,
clair de tous cis par I'insignifiante
splendeur
des lustres et clcs girandoles,
au milietr
de
[outes sortes de gens,
retenu r\ la table des
joueurs,
changeant
ensuite de distraction, se laissanl, mener
au
concert, puis
au bal, faisant,
avec tout l.'entr.anement
de
I'irr{Iexion,
la cour une
iolie
hloniline
e,
vous arlrez sous
les yeux le Grthe clu carnaval, qui rcemment
vous
a
bgay des sentiments
confus et profonds,
qui n'aime pas
vous crire, qui vous
oublie rnme quelquefois,
parce
qu'en votre prsence
il se trouve insuppor.table.
N{ais il y
a un antre Gthe en habit
de castor gris,
avec un foularcl de soie brune et des bottes, qui
dans l,air
vif de fvrier pressent
dj le printe'rps
et voit son cher
et vaste univers s'ouvrir
de nouveau
devant lui;
(ui,
toujours vivant en lui-mme
et travaillant,
essaie tour

tour d'exprimer comme il le peut


les sentiments
vifs de la
jeunesse
dans de petites pices
de vers, les fortes pices
de la vie dans des drames, de dessiner les figures de ses
t. Stolberg Augusta de (1753-1885), plus
tard la femme du
comte de Bernstorff, sur des comtes christian et Frdric-Lopold,
amis de Gthe. Elle-mme, que
Gthe n'a
jamais
vue, entrtint
avec lui une correspondance sentimentale.
2. Lili-anna-Elisabeth schnemann (t?BB-tBt7),
fiance
Gthe.
qui
pousa, en 1778, M. de Turkheim.
t9
cur car c'est pour
un tre trange et
riche et le pauvre
O
T.ET:I'RES DE GU'TIIII.
amis,
ses sites
prfrs, son cher mnage &r'ec la craie
sur du
papier gris, clui Ire clemande ni droite,
ni
gauche ce qu'on pense de ce qu'il fait, parce qu'en tra-
vaillant
il monte toujours un degr tle plus, parce qu'il
ne songe
pas atteindre d'un bond un idal, rnais lais-
ser, en luttant et en se
jouant,
ses instincts se transformer
en {'acults; r'oil celui
qui pense toujours t vous,
qui
tout coup, cle grand matin, senb le besoin de vous
crire,
clonI lc pius grand bonheur consiste vivrc avec
les hommes
les meilleut's de son temps.
Voil
l-rien cles
particularits sur rnon tat d'esprit;
faites
comme tnoi,
parlez-moi de vous-mme,
nous nous
connatrons
miettx ct nous croirons nous voir-
Je vous
prviens
que
je
vous entleticndrai souvent
de dLails
intimes
sur moi-mme, selon I'inspiration du motnent.
Encore une chose
qui me rend heureux, ce son[ tous
ces
hommes de valeur,
parmi cl'autres insignifiants
et
insupportables,
il est vrai,
qui viennent de tous les coins
de ma
patrie vet's moi, soit en
passant, soit
pour demeurer
auprs
de notts.
Qu'imporl,e
qu'on m'ait ou non trahi le secret de votre
anonymat
et dit votre demeure?
Quand
jc
pense vous,
ie
ne sens
que la sympathie et l'troitc uniou tle nos
mes
! Restez-moi ce
que
vous tes, et moi, n'en doutez
pas, malgr
mon apparence volage,
jc
demeurerai
vous
d'une
fidlit immuable.
Gontnr.
1IT, 402,
-
A J]ANNE FAHLMER
1.
'Weimar,
t4 fvrier {776.
N[a chre tante,
Je n'ai
pas de vos nouvelles directes eb vous n'en avez
pas des miennes; cependanI
Dame Aja2 rloit vous
parler de
l. Jeanne
Fahlmer
(1744-182i),
{,arrLe de Jacobi;
elle pousa
Schlosser
aprs la mort de Cornlie Gthe.
2. Aja, mre cles quatre fils ymon,
surnom donn la mre de
Gthe,
qui
traitait les atnis de son fils cotnme une mre.
LETTRES DE G(ETHE.
2I'
moi de lemps en temps; il me semble
que vous
pourriez
bien
m'crire
parfois une bonne lettre,
otr vous
me parle-
ez cceul' ouvert, afin qrre notls ne nous devenions
pas
trangers l'un I'autre.
Ici
je
nt'arrange cle la vie, et la vic s'arrange de rloi.
Je voudrais vous crire le trfonds de moi-mme, mais
ccla ne se peut pas; tant cle fils se croisent,
les bi'an-
chages d'une mme tige sont si enchevtrs
que salls un
journal
quotidien il est impcssible
cic drnler
quoi que
cc soit, et ces notes au
jour
le
jour, je
ne lcs tiens pas.
Herder a accept
la place clc surintendant
des affaires
ecclsiastiques,
l{oi aussi.
.jc
resterai sans doute ici et
i'y
iouerai
mon
rlc de mon rnieux atrssi longtemps
cluc cela me plaira et
quc cela
plaira au Dcstin. Cette situation, dtrl,-elle ne
durel
quc quelclues annes, est prfrable la vie inac-
tive clue
jc
rneuais la maisou, oir
je
no pouvais rien
faire, cluelque Jtonne volont,
que
j'cusse.
Ici
j'ai
au moins
quelqucs duchs
1
devant moi. Pour lc momentie tche scu-
Iement de nre rendre compte du pays, et
i'y
trouve di
un
plaisir extrme. Le cluc
2,
lui attssi, voyant comme tout
cela me divertit,
prend gotrt au travail;
je
le connais
fond, et par consquent
je
suis tout fait tranquiile
sur
bicn cles
points. NIes relations aYec Wieland
3
sont
excellentes, tou[ fait fariiiliales;
jc
dine et
je
soupe
chez
lui, sauf quartd
je
suis la coul'. Ses filles sont
bonnes
et charmantes,
je
suis l;ien avec toutes. Une
me d'litc, c'cst Ntme clc Steinr';
je
suis eile, corps et
1.
Quelques
duchs : Saxe-\\reirnar-Eisenach, comt de lIenne-
berg, vch de Fulde, cercle de Neustadt, Blankenheim, Cranach.
2. Le duc Charles-Auguste, duc, et depuis {815 grand-duc (1757-
r828).
3. Wieland (Christoptre-Illartin, t733-t8t3), le Voltaire de l'AIlc-
magne,
prcepteur des princes Charles-Auguste et Colstantin,
I'auteur d'Obron, de contes, de romans
philosophiques, le traduc-
teur de Sliakespeare. Appel \\reimar en 1772
par la duchesse.
4. Stein(Mme de) (Charlotte-Albertine-Ernestine, ne de Schardt,
L7{*2-1.827'), l'amie de Gthe, , laquelle il a vou un vritable
22 LETTRES NE GOETIIE.
me, comme on dit.
Quant
Louise
t,
nous n'changeons
que des regards et des monosyllabes.
C'est un ange,
tout
bonnement. Avec la duchesse douairire
z,
lrous
nous
cntendons merveille et il n'est pas
de niches
et de tours
que nous ne combinions ensernble. Vous ne pouvez
vous
imaginer ce qu'il y a de Jrons enfants et de fortes
ttes
runies ici; nous ne faisons qu'un, nous menons
une
vie
tout fait unie, nous ous donnons la comdie
les uns
aux autres et nous tenons la cour distance.
Envoyez-moi donc le plus tt possiblc
de cc.s grandes
plurnes, \rous savez bicrr, de ces crtes de coq, deux
l.oses,
trois blanches, les plus ltelies que vous puissicz
trouver
et dites-moi ce qu'elles cotent. Vous recevrez la somme
tout de suite. Fritz
3,
et tous rncs amis se plaignent
de
moi.
III. 4,I.3.
-
A ZIMMERIITANN
4
Weimar, 6 mars 1776.
Je vais bien, rassure-toi.
Quant
ma uraie uie, ce n'est
pas un uoyagelrr de passnqc qui pourra
t'en rien dire. C'est

peine si I'un cle ceux qui vivent tout prs
cle rnoi
s'en
culte de 177 1786. Cette
passion
sals issue a t un des motil's
clu dpart du pote pour I'Italie. u retour, la rupture fut doulou-
reuse; Gthe garda toutefois l\[me de ltein une amiti qui
ne
devait finir qu'avec
la vic.
{. Louise, duchesse de Saxe-\\reirnar
(1757.t830), une princesse
de l{essc-Darmstadt, Iigure efface, un
peu
sacrifie.
2. r\nne-mlie, durhesse de Saxe-Weimar
(1739-1807),
dont
Gthe a pu
dire : n
Une
princesse occomplie, un beau spcimen
d'humanit
u,
la nice de Fr'dric II, nergique, claire, prise
d"c culture; elle a prpar Ie rgne de son {ils.
3. Jacobi (Frdric-Ilenri,
174.J-18t9), le
philosophe. Gthe avait
fait sa connaissance Diisseltlorf en 177L. Leur admiration com-
rnune pour
Spinoza ar'&it contribu rapprocher les deux amis,
mais le mysticisme de Jacobi loigna Gthe du
penseur; il demeura
fldle I'homme.
4. Jean-Georges Zimmermalln, philosophe et mdecin llanovre
(
r728-t 795).
LETTRES DE GOETIIE, 23
doute. Je suis fermement rsolu tre rien cotttet' de cc
qu'on dit de moi, ui de ce qu'ott peut tnc conseiller...
Cornment tout cela finira-t-il?
peu importe.
<
Se proc-
cuper de l'issuc des choses est le fait du vulgairc
,,
dit un
Grec. Et I'homme heureux, voil le vrai sgr; aux yeux
des mortels.
III. 5I.
--
A MADAME DE SIEIN.
Jcudi 4 de. li7-t, Goslar.
Je ne voulais vous crire
qu'utte fois arriv ici, mais
vous voyez par ce feuillet au crayon que j'ai
commenc
djr\ plus tt.
Aujourd'hui ii thit un ternps pouvantable,
tout ce quc
les ternptes l-rrassent dans ces montagnes
I
est une chose
indicible, dtr vent, de la neige, cie la grle, de la pluic,
et
j'ai
fait ainsi deux lieues le long d'une paroi
rocheuse
exposr: au nord;
j'ai
t tlcrnp1 manger,
boire, rne
l'eposcr pendanI trois heules ont
peinc suffi pour me
remettre... J'ai
jnui'plcirrenrcnt
rle mon expdition
2,
j'en
ai
joui
cians toute sa bcaut; elle a t telle clue
jc
mc
l'tais figur'c, teilc que volrs aurez grand plaisir
ii nrtr
I'cnl,endt'e raconter;vous serulc en savez Ie dtail, vclns e[
le duc, mais il faul riue ccla reste un secret cntre nous.
C'est une aventure bien hanale en soi, nrais clui A sorl
prix, ce l'cst rien et c'esl, beauconp,
--
lcs dicux seuls
savent ce qu'ils ont l"intenbion de lhiro
de nous; cpe leur
volont soit faite.
Me voici de nouveau ii I'abri, entre dc vieux murs et
solrs un vicns toit. IIon aubcrrgiste a quelrlue chose de
l. Le Harz. C'est ce l'o)-ilgc
(lue
nous ricvons la l[sr:reise im
lVirer.
!.
n
L'expdition
'
entreplisl) er) ltov. 17'17, ytat Sondershausen,
liordhtusen,Ilfeld, Elbingerode, Werrrigerode,
-
oir il voit Plessing,
-
visite Goslar, llarnmelsberg, Claustal, arrive le l0 dcenrbre air
sommetdu Brocken;116i-r
jours
rrprs il retrouve Ie duc etla chasse.
24
LETI-RES DE G(ETIIE.
pabriarcal; on respil'e un air bourgeois dans Ia maisonn
qui fait du bien.
-
Combien.j'ai senti dc nouveau
grandir
en moi,
pendant ce mystrieux voyage mor amotlr
pour
les
homrnes de cette classe; on I'appclle la bassc classe,
mais ccrtes,
pour Dictt, c'est Ia classe la plus haute !
Toutes
les vcrtus s'y trouvent runies,
une ambition
borne,
des
got'rts modestes, un esplit droit, un cceur
fidle, une me
qu'utt rien rend
joyeuse,
l'innocence,
la
patience, la persvrance dans...
Mais
je
ne veux
pas
rle lancer clans une srie d'exclamations.
Je suis en train de schcr mes vtements
!
-
ils sont
suspenclus
autour
du
Pole.
L'homme
a besoin de
peu de ohose pour tre heureux,
ruais il lui est d.ous de sentir combien cc peu lui est indis-
pensable.
__
Si
jarnais
vous mc faitcs nn cadeaur
que ce
soit un objet dont
on se serve en voyage.
-
Ce morccau
cle
papier dans lequel mes biscuits taicnt envelopps,
cornbien
d'usages ne sr'a-t-il
pas servi
I
-
Jc vous vois rire
et dire :
., Bn fin de compte,
il aura
pris le chernin
que
prend le papier t
>
Eh bien, c'estvrai, en effet...
quant votre montre, c'est
un legs
prcieux...
Je ne sais
pas encore comment
finila cette oclysse, tant
j'ai prisl'habitude de m'abandonner
au destin;je ne sens
aucune hte, seulement
parfois
j'ai
de vagues vllits de
souci, mais elles ne dureront
pas. (N. B.
-
Les soucis
dont
je parle sont
purils, leur olljet ne porte pas sur
I'ensemble,
mais sur cerbains
dtails de ma vie.)
Le 2 dc.
Bonjour!je vous
cris la lumire. Il pleut
trs
fort et pour se mettre en route AYec un temps pareil
il
faut
y tre contraint
par la ncessit ou
par des
affaires
urgentes;
quant moi, ce
qui me pousse, ce sont
d'tranges
penses...
Au revoir. Bien cles choses Stein
r.
l. Stein
(Gottlob-Ernest-Jos'Frdric
de, { 735't793)'
grand cuyer
du duc, le mari de Mme de Stein.
LETT'RES DE G(ETHE,
III. 655.
-
A MADATIE DE STEIN.
ll. et 12 de. 1.777.
Le L0 avant I'aurore, encore un bonjour, puis
je
me
mets en routc.
7 heures du soir.
Que
dire du Seigneur? Comment
chanter sa louange, avec cctte plume cl'oie, cette heure
oii la prose se change en posie pour moi, et la posie cn
prose? [Ies lvres se refusent dire ce qui m'est advenu;
comment I'exprimerais-je avec c.:et objet poinl,u qui est
dans ma main ?
Chrc amic I Dieu me traite comDte il traitait les saints
autrefois et
je
ne sais cl'oir me viennent toutes c,s faveurs.
Quand
je
demande au ciel comrnc signe de sa protec[ion
que la fourrure soit sche et le sol lrumidc, irnmdiate-
ment I'vnement confir'me rnes vux; si
je
demande le
contraire,
c'est le contraile qui se produit, e[ pour comble
de
grce, tous mes souhaits se ralisent d'une manire
plus que rnater"nelle
-
providentielle. I\'Ics rves sont
exaucs; vous savez qlle mes dsirs sont complexes, vous
savez tout ce qui s'y rattache et combien les faits de ma
vie se relient certaines de mes penses. Vous savez
aussi combien
je
sais rne faire humble, mais cette humi-
lit, Ies dieux se
plaisent la glorifier
i
vorus savez
comme
ie
me laisse vivre au
iour
le
jour
et quel est le
sens
queie donne Ia ralisation complte de mes esp-
rances.
Je vais vous avouer (mais ne le dites personne) que
mon voyage dans le Harz n'avait d'autre fin que I'ascen-
sion du Brocken
t.
Or', ma chrie, c'est aujourd'hui quc
j'ai
t
jusqu'au
sommet, trs simplement, bien
{uo,
depuis huit
jours
tout le monde m'ett affirm que cela
t. Le Brocken, un rles sommets rlu Harz (f f&0 m.). Cl'est sur le
Brocken
que
Gthe
place la scne des sorcires, la nurit cle lVaI-
purgis du
premier Faust.
25
26 I.E'TTRF;S
DE GOETHE.
tait impossible. NIais la rnanire clont la chose s'est faite,
le pourquoi, tout cela.ie le rserve porlr vous le dire de
vive voix. Je voudrais ne pas
crire.
Je me disais I <
l, que je
voudrais, c'est voir un beau
clair de lune! >r
_-
puis,
[,rs chr.e anie,
je
sors clevant
la maison et
je
vois le Brocken se dresser devant nroi la
clart d'unc lune superbe qui domine lcs sapins. J'ai lhit
I'ascension aujourcl'hui et sur I'ant,el
du diable
I
i'ai
offert
mon Dieu rnes rneilleures
actions de
grces.
Je vais vous donner les lloms de lous les endroil,s otr
j'ai
pass. h{aintenant
je
suis dans la maison dite de la
Toulbe, chez un forestier,
deux heures du }Jrocken.
Claustal, le {{ au soir. Ce matin,
ie
suis revenu de la
maison dc la Tourbe par Altenau et
ie
vons ai racont beau-
coup de choses... oh !
je
suis trs loquacequandie
suis seul !
Je ne vous dis qu'ull
uro[, unicluemenI poui. firer mes
souvenirs. I{ier, cluand
je
suis arrir" Ia uraison de la
Tourbe, le folestier. l.ait
assis en nranches cle chemise,
buvant sa chopincr clu matin;
je
rne mis parler du
I3rocken, comrrte
l)ar
lrasard; il nr'assura qu'il tait
impossiblc d'y monter', qu'il y tait all liien souvent en
t, et qu'il y aurait une impr.udence extrme tcntcr
I'ascension eu celtc saison.
-
La montagnc tait dans lc
brouillarr-l, on lrc voyait rien; < r:'est, cornrne cela l-haut,
cn ce moment r,
ajouta-t-il,
,.
on ne voit pas i\ trois pas
clevant soi
-
et galc
celui qui ne connat pas chaquc
pierle
du chemin
,r.
l{c voil donc assis, lc cceur lourd,
rne demandant dj cornment
je
nt'.'n retournerai. Je me
faisais I'effet r-le
ce roi auquel le prophte
avait dit de
Ii'apper lc roc, et qui frappait
trop thiblement. Je me
recueillis et
je
demandai aux dieux dc toucher le cur.
de cet homme, t1e changer. le ternps, et
jo
demeur.ai
silencieux. Il nrc dit : < I\Iainl,enant
vous pouvz voir le
Brocken r,; j'allai
la l.entre et
je
vis Ie Brocken qui se
cltache
aussi ncttemcnt cluc mcn lisage dans Ia giace
;
l. Teu felsaltar.
LETTRES DI; G(ETHE
mon cceur se dilata et
je
m'criai :
,.
Comment,,
je
ne
monterais pas l-hautl n'avez-tr,ous pas
un domestique,
n'avez-vous pel'sonne... >
II me dit: <
J'irai vec\rous >r...
J'ai fait une margue
la fentr.e elt souvenir des; larmes
de
joie
qui
ont
jailli
de mes yeux; si ce n'tait r'ousque
j'adresse
ces lignes,
je
tronverais audacicux de lescrire.
Jc n'y ai cru qu'une fois la
lrlus
haute cime gravie. Tous
les brouillards taient au-dessous cle nous;
au-dessus dc
nos ttes le ciel tait clair et superbe et, petrdant
toute la
nuit,
jusqu'an
rnatin, la montagne sombre se rlltachaib
srlr un ciel clatant; elle se voyait nettement I'aube,
quand
.je
rne suis rnis cn loute. Adieu. I)emain jc pars
d'ici. Vous aurez clc rnes nouvelies de toutes les rgions
que
je
traverserai. Si par hasard vous aviez la fantaisie de
rn'crire, donncz r-oLre Irillet Phililrlie
t,
je
lui
ai
laiss
une adresse.
Adieu, tr's chre amie. Bien tles choses Stein et
I\{lle Waldner.z. }f ais no dite s ir pcrsonne oir
ie
suis.
Adieu.
G.
lrI. 7A&,
-
A MAIJANIE DE STETN.
Berlirr'Potsdam-Dessau
,
l7-2t* mai 78.
Berlin,
dinanche li, au soir. . Je volls envoie ces
quelques mots dans une situation bien diffrente de celle
oir
j'[ais
au Brockcn, I'an dernier, mais
j'cris
du mme
cur. J'tais la table du princc llenris
aujourd'hui et
l
j'ai
eu l'ide de vous cr.ire; c'est une trange chose,
rrne concidence curieuse que notre
sjour ici en ce
rnomcnt. J'ai vu la ville, bien clcs
Eens
et bien des
t. Philippe Seidel de Francfort (1755-t820), le secrtaire de Gthc
de t775 {?86, plus
tard charg d'un cmpioi dans les finances
'Weirnar.
2. \\'aldner-I'reundstein (Louise-Adlade
de), dame d'honneur
de lu duchesse Louise \Yeimar, chanoinesse de Scha,oken.
3. llenri, prince de Prusse
{172(i-1802.1.
28 LETTNES DE GOETTTE.
affaires;
je
vous en dirai le dtail de vive voix. Grcc aux
dieux,
je
garde mon calme et ma srnit d'me, mais
je
perds tous les
iours
davantage cette fleur de confiance,
cette expansion, cet lan du cur cl'autrefois. NIon me
tait
jadis
comme une ville sans relnparts, protge
sur
ses derrires par tlilc citadelle sur la rnontagne. Le
chrtcau fort tait en dfense, mais en tenrps cle paix
comme cru temps de guerre jc
laissais la ville ouverte;
maintenant
je
commence tenir celle-ci sous les arrnes,
mme contre les troupes lgres.
A tre install ici, d'otr s'lance la guerre, on prouve
une scnsation qui
a quelqne beant, I'heurc oir ellc
menaoc dc dborder. La splendeur de la capitale, ct la vie,
ct I'ordre, ct I'abonclance, tout c.ela nc parat ricn ct
des milliers d'homrnes prts
se sacri{ier ponr elle. C'esb
un fourmillement d'hommes, de chevaux, de voitures, de
canons et d'armes.
Le clnc va bien,
'Wedel
l
aussi; cclui-ci est trs bon. Je
voudrais, dans les rcits que
je
votis ferai, pouvoir
vous
retracer ce spectacle et cette immense machine qui
fonc-
tionne commc lln mouvement d'horlogcric. Les marion-
nettes qui s'agitent font deviner les rouages qui sont
clissimuls, on pense surtout la vicille roue motrice
marque F-R.2 A ce cylinclre se rattachent dcs milliers
de
rouages, c'est de l que partent
tous les airs qui
sc
jouent.
Berlin, le 19. Si
je
pouvais
seulement tout vons raconter
mon retour! si cela m'tait pcrmis!
mais, hlas, les
cercles de fer autour cle mon cLrr se rtrcissent tous les
jours,
et bientt rien nc transpercera plus.
Si vous voulez
pousser
cette image, vous y trouverez plus
d'un s;'mbole.
Tout ce que
je
puis
vous dire, c'est que plus
on voit le
monde, plus la bouffonnerie
devient vilaine; l'obscnit
grossire et les farces stupides
de
<
Jean. Saucisse3 >
l.'W'edel (0tto-Joachim-Maurice
de), chambellan et grandmaitre
des eaux et forts.
2. FR. Frdric II, le
3. Jean Saucisse, le
autrichienne.
grand ({7{2-1786),
Fredericus Rex.
Hanswurst,
arlequin olassique de la
farce
LETTRES
.DE
GOETIIE. 29
plissent
en comparaison des menes des grands, des
bourgeois ct du peuple. J'ai clemand aux dieLrx de me
laisser mon courage et ma droiture
jusqu'au
bout, et
d'avancer ma fin plutt que de
perrnettre que
j'auive
au
terme dc ma carrire en courbant misr'ablement,l'chine.
Mais
je
ne saurais dire I'importance de cette expdition
pour rnoi, pour nous tous. J'adore les dieux et cependant
je
me sens le coulage cle leur
jurer
une haine telnelle
s'ils sc conduisaient notre gard comme les homrnes,
faits leur image.
Jeudi.
Potsdarn
,
le 21. Un bon somme a purili rnon me.
Nous sommes revenus ici hier soir. Nous avorrs encore
pas mal de choses voir,
puis nous irons p.[us loin;
j'aspire
au retour.
Dcssau, ctimanche 24.
Bnfin
je
tlouve moyen cle vous envoyer rncs feuillcts et
de vous dire que
je
vous aime tonjours et que
je
dsire
ardemrnent revenir, bien que tout aille souhai.t dans le
vastc monde. Je vous envoie les vcrs ciuc la Ka:rschin
I
a
rims sur moi. Je n'irai sans doutc pas chercher vos
let,tres Leipzig; nous rentrerons par Alstdt, mais ne le
dites personne. Si le duc se fait expdier des chevaux,
envoyez-moi donc ult petit billet par cette occasion.
Adieu, chre amie. Nles souvenirs la duchesse,
Nllle Waldner et Stein.
G.
rrr. ?29.
*
Il rn'esl trs ciifficilc cn ce
moi-mme; cependant voil
A MERCK.
'W'eimar,
5 aot l:f78.
morncnt de m'chapper dc
une soire de caltne et
je
l. Karschin (la) (nna-touise l(arsch, ne Dtirbacli, 1722-l,7gl)l
la
n
IVIuse
"
de Berlin.
30 LE'|'TRES DE Gdi'f,TTE.
veux t'crire quelques
mots. Ds que
j'ai
appris quc
tu
voyageais avec la duchesse,
je
n'ai cess de vons strivre
par la pense,
car
j'ai
devin sans peine cc que
vous
seriez les uns pollr
les autres et de quelle
ressource
tu
serais pour
eux, les aidant vivre et
iouir de la vie. Et
toi aussi, tu as pu enfin dteler et respirer Lln peu;
main-
tenant tu vas
pouvoir
reprendre de nouveau le collier
pour un bout de temps. Si tu peur
venir au printemps
prochain,
arrange.toi pour le faire; on parle
de l'hiver,
rnais
ce n'esb pas possible. N{a valle cievient de plus
en plus
belle, ou du moins
j*
m'y accoutume,
je
la
gote
mieux et d'auires aussi en apprcient mieux la
beaut, car
je
me plais orner, capiionner arnoureuse-
ment les recoins abandonns, confiant ltr bonne nature,
-
qui
sait mettre partout l'harmonie,
-
le soin dc conl-
bler les lacnnes laisses par I'art. Ce charmant passe-
temps est la barque qui me porte sur la surface parfois
tnonotone
des caux ou
jc
navigue. Au fond, d'ailleurs,
tout, va souhait. L'lment o
je
vis ressemble fori
I'cau
I
il attire, et ccpendant quand on s'y
iette,
ne ft-ce
qne jusqu'au
cou, on pcrcl haleine, et s'il faut qu'on s'y
plonge,
on perd pied. llais pour pcu c1u'on y reste un
temps, on s'aperoit que l'lment
vous porte, r1u'on ne
sombre pas;
drt le nez rnerger seul, on se sent les
membres et les aptitudes cle la grenouille;
on apprend
se iirer
d'affaire sans trop s'agiter. Je
lllante
des arbres
maintenant comme les enfants d'Israel posaient des
pierues,
en guise de tmoignage.
Il faut anssi que
je
te parie
de mes voyages. L'hiver
dernier, un voyage dans le Har.z m'a fait un plaisir
extrme. Autant
j'ai
horreur de voir donner cies airs
bizarres la bonne nature,
autant, tu le sais,
j'aime
que
les aventures les plus tranges aient un air naturel. Je me
suis mis en route tout seul, aux envirous du le'' novembre
dernier, cheval, avec ma valise, et
j'ai
chevauch
travers la grle, Ie froid, la boue, entrant dans le Harz
par
Nordhausen, et montant par
Wernigerode, Goslar,
LETTRES DE Gq;THE. 31
vers la hautcr"rr;
je
te conterai le dtail de la route une
autre fois;
j'ai
triomph de toutes les difficulLs,
et ie
I dcembre, une heure, si
ie
ne me trompe,
j'tais
sur
la cime du tsrocken, Llll ciel pur, un soleil ardent au-
dessns cle ma tte, une couche de neige cl'une
anne et demie
mes pieds, et
ie
clominais toute la r'gion cachtle par.les
nuages, si bien que le folestier, que
j'avais
dcid,-a malgr
lui mc servil de guide, n'en revenait pas
d'tre l; it
croyait la chose impossible, hien qu'il hahitt au pied
de
la montagne depuis des arrnes.
J'ai pass quinzc
jours
dans ce pays tout seul, rsans que
personnc st, o
j'tais.
Tu trouveras sur la feuille
ci-
iointe
la trace des mille penses
clui mc sr,rnt venues dans
ma solitude ct que
j'ai
ietes sur le papier.
Dc plus
i'ai
t Berlin ce
printemps;
c'tail. un tout
ttutre spectacle ! Nous n'\' avons pass que quelques jours
ct
je
me suis content d'onvrir dc grancls yeux.,
comlne
un enfant qni on montre
des vues d'optique. I{ais tu
sais ma manire cle saisir le monde extricur;
j'ai
eu
rnille clarts. Et
i'ai
compris le vieux Fritz
I
en le voyant
de prs, lui, son or, solt argerrt, ses marbres, ses singes,
ses perroquets et ses rideaux dchirs
-
et
j'ai
entendtr
les canailles clui I'cntourent crgoter sur le grancl homme.
La revue d'une
partie
des troupes du prince [[cnri, les
manceuvres, la silhouette clcs gnr'aus,
dont
j'avais
une
demi-douzaine comme voisins de table nre permettent
dc
mieux suivre la guerre
actuelle.
Je rr'ai vu
personne
cl'autre et
ie
n'ai pas plononc
un
mot dans les tats prussiens que ces gens-l nc puissent
imprimer. On en a pris occasion
lioul'
me faire passer
pour fier.
Les Raphal que la duchesse m'a rapports me font
gland plaisir. Je m'occupe de faire sculpter toutes sor"tes
de choses. J'ai fait revivre une vieille carrire de pierres,
que personne n'avait exploite depuis un sicle; le portail
1. Fritz, Frdric II.
32 LETTRES DE GOETHE.
du vieux chteau tait orn dc blocs de cebte pierre de
taille; on peut Ia travailler commc on veut; elle est trs
clurc, mais on pcnt la gratter et la rclcr facilement, elle
n'est ni fendille, ni poreuse et sa couleur est de ce beau
gris si recherch et si rare. Il y a des tabatires de France
de ce gris-l; ii n'est ni bleutre, ni
jauntre;
c'est une
pieme sylvestre qui
tient.le milieu entre la
pierre vulgaire
eb Ie marbre. Adieu, mon vieux; te voil de nouveau un
peu au courant de ce qui mc touche. Dis-moi un mot, toi
aussi;
garde-moi ton amiti.
TV. 836.
-
A cATTIERINE_LTsASoIH GonTIIE
1.
'Weimar,
I aot 1779.
Mon dsir de vous revoir a touiours t tempr
jusqu'ici
par
les circonstances, clui ont rendu ma
pr-
sence ici plus
ou moins ncessaire. Or, il se prsente une
occasion d'aller vous rejoindre, mais il I'aut avant tout
que
je
vous prie de garder la chose secrte. Le duc a
ent'ie de
jouir
de ce bel automne sur les rives du Rhirr,
i'irais avec lui et nous emmnerions le chambellan
'Wedel,
nous descendrions chez vous, nous y resterions
quelques jours,
et, pour fuir les plaisirs de la foire, nous
partirions par
eau. En revenant, nous prendrions
nos
quartiers
chez vous et de l nous pourrions rayonner aux
environs. A vrai dire, soit que
vous pensiez au fait en
lui-mme, ou I'interprtation qu'on en
peut donner,
c'est le couronnement de tout votre pass, et moi,
je
me
verrais
pour
la premire
fois rentrer dans rna ville natale
bien portant,
satisfait et combl d'honneurs.
[{ais,
comme
je
voudrais, tant donn
que la vigne des monta-
gnes cle Samarie estsi belle
z,
qu'on chantt aux vendanges,
je
vous dernanderai,
vous et mon pre, de nous
l. Catherine-tisabeth, ne.Texor ({731-1808),
la mre du pote.
2. Samarie
(la
Vigne de), citation biblique chere lfrne la Con-
seillre (Jrmie,
31, V).
LETTNES DE
G(87'HE.
33
recevoir
bras ouverl.s,
et clc bnir
le ciel qtti vous
ramne
votre
fils dans
ces eonditions.
comme
j'ai
rsist
toutes
les tentations
de
filer d'ici
porlr venir vous sur-
prendre, i'aimerais
goter ce voyage
cccur'
joie'
Je ne
detnande
pas I'imPossiblc.
Dieu
n'a pas permis
que mon
pre
I
savoui't cesi
frltits
arclernmcnf
d.itr,
maintenant
qu'ils sont
tnftrs
I
il l'e'
a dgotg
et
ie
m'y rsigne;
je
veux
bien ne rien
demander
cle ce ct
que ce qlle I'humettr
dtt moment
lui
inspiret'a.
Quantvous,j'aimeraisvousvoirtoutejoyeuseet
vous
faire
passer
un bon moment;
j'ai
torrt ce qu'on peut
souhaiter,
une vie
oir chaque
jour
.i'exercc
mes forces,
oir
ie
me sens
granclir ctraque
jour;
ct cette fois
ie
revins
sain de corps,
aycc
lln ctlr
que rien
''agite,
.n
esprib
que rien
nc trouble,
ullc nergic
sans obscures
n.iteite*;
je
.eviens
comme
trn tre ainrci de Dieu;
j'ai
cl1iass
la moibi
d'une
vie
humainc;
j'ai puis clans les
**o*
clu
pass
pius d'un
bon enseignement
llour
I'avcnir;
j'ai
slr armor
nrott
ttne contre
les souffrances
qui rno sont
rserves;
si
je
votts l'rouve
heuretrr
tous
deux,
ie
reviendrai
avec
plaisir rna besogne et aux
difficlits
quotidiennes
qui m'attendent'
Rpondez-moi

tout
cela tout
d,e suite;
c'est vers
la mi-septembre
qtte
nous
arriverons;
je
vous dotmerai
jusqu'aux moindres
dtails
au
reu
de votre rponse
ceci. N'Iais,
pour le
moment,
je
vous demande
de
garder le secret, mnre
vis'
-'r'is
de mon
pre, de
Nlerck, de Bolling'
etc'
Il faut
que notre arrive
soit une surprise
pour tout le
monde.J'ycompte.Icipersonnenesedouteenc<lrede
rien'
G.
Je vous
dirai dans
ma
l.rrochaine
lettre la manire dont
l. Gt,he
(Jean-Grsparrt, t7l0-1782),
conseiller
irnpriol Frlnc'
fort,
le pre du
Pote.
t'
:;':i":i::
tair tomb
en enfanee
(1770)'
3
34 LETT'RES DE G(ETHE.
j'imagine
noblc instaliation
et tout ce qu'il
nous faudra,
mais
j'attends
d'abord
yos
ides sur le foncl
de la
question.
Iv. 8rll.
-
A LavATER
r.
Genve. 2 nov. 1779.
Encore un inot, chci' frtire,
avant clc partir d'ici pour
nous enfoncer davantage
dans la montagne,
ou nous
nous lanons sur. i'avis dc l\{.
de Saussure
2,
qni rpond
des consquenccs. Itlous pa.tons
pour
lcs glaciers
de
Savoie et lc Valais.
Ta llvlation
3
m'a fait grand plaisir.
Jc I'ai lue attenti-
vemcnt et
j'en
ai relu plusieurs
passages.
Tobler
4
rnoa
dit. qile [u ar'is pris
ce s'jet
comme
texte de tes
serrnons;
j'y
ai trotrv ds lors
un nouvel
intrt
et
j'ai
complis cllle tu aies consacr
tant
de temps celte
uvre; ellc a fini
ilar
ne faile
c1u'un
avec toi et elle coule
cle sonrce. Pour rnoi, tes tableaux
font ra rnme impres-
sion que le tcxte biblique
;
ii en sera de mmc pour
toute
mc de notle siclc;
chacun
a coutume
depuis I'enfance
de mcttre da's les
textes sacrs les icies que
tu y mets.
L'(Duvrc est russie, il y
a cies traits hcureux,
cles inter-
prtations,
des tr,ou'ailles
intressantes.
euclques
pas-
sages sonl dc toubo bcaut,
ccux surlout qui
dcmanclent
de la tendresse et de la forcc, pr cxemple
la promesse
d'une vie ternelle, la description
cles brcbis qui paissent
sous les palmicrs,
le sentiment
de trioilphe
des
anges
{. Lavater (Jean-Gaspard,
lT4t-1801), prstcur
protestant
zurich,
crateur d'une science nouvelle,la
physioqninrcni,:.
Gthe avait
fail, sa connaissancc personnelle
ir, Franclort' (177i).
Lavatcr a not
dans
sou
journal
cette premire
irnpression
:
"
Toui en lui est gnie
eL
yrit.
'
2. saussure (Ilorace-Bndicr,
de, 17&0-1707),
naturalistc,
n
Genve,
ouleur d'u:.a
Yoyage dans tcs'A|pes.
3. La llvlaiion,
sans doutc son
-uvre
Jisus, Ie
xlessic, oLt
l'auenir du
Scigneur,
4,
Jean Tobler (tTtl-t808),
chanoinc
et pote
Zurich.
LE'TTRES DE GOETHE.
35
avant la bataille et au dbut de ceile-ci. Il y
a des
silhouettes ]rien esquisses, de belles images, mais tes
monstres s'vapolenI trop vite en brumes allgoriques;
d'ailleurs, y regarder de prs, c'est ce quc tu pouvais
faire de
plus sage. Je regrctte cle n'avoir pas toul; de suite
les douze chants suivants. Je me suis fait donner cette
occasion le texte grec et la version cle Piscatolr.
Encore un mot poul te clire mon cisil et nron espoir
de tc voir. Restons ce que nous sommes I'un I'autre,
tchons que ce serrtiment glantlisse, car
je
ne nouerai
pas d'al'fections ni d'ami[is nouvellcs.
Je ne saurais dire ce qui s'est pass entre ToLler
!
et
moi. Il a de la sympathie pour moi et
je
lui iuspire
confiance. N{ais hlas !
je
m'aperois de mes tre,ntc ans
et de mon exprience du monde!!jc mc sens dj loin
cles adolescents
qui
commencent s'panouir;
je
les
comprends,
je
les gc{.e, ruon espriI est proche rlu leur,
mais ilton cceur n'est pas avcc eux. De glandes penses,
auxquelles I'aclolescent est tranger, rcnrplissent maintc-
nant non rne, elles I'occupent et lui ouvrent rlrr nouveau
domaine, si bien que
je
ne descends que par
hasard
dans la valle oir tombe la rose, otr les douces tourte-
relles s'unissent l'aurore. Il te dira peui.tre
de son
ct I'effet quc lui a produit notre entrevne. Il ue s'cst
pas trour' d'atomes crochus entre ltons.
Au revoir, mon bien hon.
l\Ion me est toujours auprs dc l.oi.
G.
Iv. {0I3.
-
}IDAME DE STEIN.
llnr.enau, du 7 au 0 septembre 1780.
Le ciel est clair eL bleLr. Ce tte nuit il a fait un pen
de
vent et
j'aulai
J:cau temps aujour.d'hui pour rna course.
l. Jean Piscator, l.hologiendc ia llfor.me (t546-t625).
2.
Christian Tobler, le Iils du chanoine, thologien et r:rivain.
36
LETTRES DE GOETHE.
Nous ailons
Goldlauter
et au Schneekopl'.
IJn bonjour
avnnt
de rne mettre en route.
Ilmenau
r,
le ? au soir. Mou excttrsion s'est biert passe et
me voici
assis tranrfuillerneilt
pendant
que Yous tes pt'ise
par le tourbillon
utondain et qrt'on prpare I'illpurination.
Nous
avons
gravi les cimes leves, nous sornnles entrs
dans
les entraillcs
de la terl'e et uous serions
bien heureux
cle tronver
quelque trace viclente cle la grande main qui
ptrit toutes
choses.
Nous avons fait de bien belles dcou-
vertes
qui donnent
une imptrlsion
nouvelle l'me et
l'largissent
par la vue du vrai.
si nous
pouvions seule-
ment fournir
bientt dti travail eb du
pain aux misrables
taupes
d'ici I Bonne nuit. Je suis fatigu. songer et causer
ilait encore,
la rigueur,
urais crire n'cst
pas possible'
Nous avons
ett de
jolics
aventut'es
-
llonne nuit
-
non
!
-
vous
clire? Ies l'orci's me marquent.
Il'I. 1021,
-ALavATEIt.
Ostheim
s. llhn, 20 sePt. t780.
Je
ile reois
qu'aujourd'hui
tes lettres du 2 et du I de
<:e mois; llous
faisons une toume
dans des localits
crtes
du ductr
d'Eisenacl
et nous inspectons
quel-
ques installations
nouvelles,
organises
depuis le prin-
temps.
Je ne puis rpondre
ta question sur la belle
2'
Je me
suis couduit,
son gard
comrne l'gard
d'une
prin-
cesse ou 'unc
sainte.
Je ne voudrais
mme
pas salir son
irnage en y associant
la pense d'un dsir phmre.
Et
que le ciel n<lus
prsen'e d'trn
lien
plus srieuxl elle
rn'arracherait
l'me du corPs.
Ma tche
quotidienne,
qui rne semble
plus lgre
et
l. llmenau,
que Gthe a illustr dans une
posie.
2. Sans doute Mme Branconi
(Marie-ntoinette, veuve du marquis
de Brnnconi,
{751-1793). la mattresse du duc Charles'Guillaume'
Ferctinand
de Brunswick.
LETTRE.S DE GOETITE. 37
phts lourde de
jour
en
.iour,
cletnancle un esprit prsent
dans ses rves et dans ses veilles; ce devoir me devient
plus cher chaque
iour;
c'est par l que
j'aimerais
galer
les grands hornmcs et par l seul.
La hase dc la pyramide cle rnon existence m'est connue
maintenant
-
cette base est solide
-
eb mon rlsir le
plus gland, qui I'emporte sur tout, c'esb d'en lever Ia
cime aussi haut que possible. Ce dsir ne me
quitte pas
un instant. Je n'ai pas
de ternps peldre,
je
ne suis plus
jeune;
petrt-t1tre le dcstiu rn'arrtr:ra-t-il au rnilicu de mon
uyre t't ma toul cle Babel restcra-t-elle tronqr-le, ina-
chevc Du moins
je
veux qu'on clise que Ie plan en talt
audacieux, et, si lJien me prrJte vie,.je veuK gue rnes forces
aboutissent couronrir l'diiice.
I)'ailletrrs le talisman dont
ie
suis arm, I'amour de
l\[me de Stein est une grande force. Peu pcu clle a pris
en
rnoi la place d'une mt)ri-r, Ll'urre solul., d'une bien-aine
et le lien qui nous lie cs[ fort commc le sont ]es liens de
la naturc..
Adieu, cher ami, conLirrue ir conserver nron souvenir
daus ton prc.
Je t'envoie, at/oo les Diirer, qui mrr[tr,onI du temps te
parvenir', car
jc
tiens t'viter les frais, des fleurs et des
herbes clue
je
cueille le lorrg de rnon cheutirr. Ne les
rnontre qn' des arnis de choix, surtout ne les montre pas
cies clivains dr-r prolt'ssion:
ccs coguins-l nr'ont tou-
jours
pill et copi, ils onb dgot le public de ma
manire.
T'ai-je di cit.le mot Indiuiduum est ineffabte, cl'otr
je
dduis tor"rt un nronde?
I
I
I
Ilien tlcs choses ta femnre
G.
3B
LETTRES DE G(ETITE.
V. 1293.
-
A CTHERINE_ELISABETET
GOETHE.
Weimar.
tt aot 1781.
Le
Deuin
cte uitlage
I
est arriv
hier aYcc
l'crit de Mei-
chior
z.
Jusqu'ici
le temps et le calmc ncessaires
m'ont
manqu
porit rpondre
votre
bonne dernir'e
let[re. J'ai
prouv
une
grancle
joie
y lire nne fois de plus de vott'c
main
I'espression
de sentirnents
quc.ie connais si
bien eb
clepuis
si longtemps.
Je vous en prie, n'ayez auctlne
inqui-
tucle mcn sujet
et ne vous laisscz
troubler
par personne.
Ma sant es[ hien
meilleurc
que
jc
ue
pouvais il'y attendre
autrefois,
et,
puisrlu'clle
me pel'rne[ cle remplir
ma tche
tant
bien
que mal,
j'ai
tout lieu de m'etl contenter.
Quant
ma situation,
quellcs
qu'cll soient
les difficults,
elle
prsente
de
grancls avantagcs
pour moi, et la preuve, c'est
que
ie
rr'en vois
aucune
que
j'accepterais actuellernent
en
change.
J'avoue
quc
ce malaise
hvpocondriaque
qui
po.rr*
les gens vouloir
cha'ger
de
pea..'est
pas du touI
Lon
fait.
[ferck et
q*elq'es autres
portent u'
jugement
abolument
erron sur
rna situation.
Ils ne voient
que les
sacrifices
quc
je
fais; ils nc voient
pas ce
que
j'y gagne
;
ils
ne
peu\.ent
comprenclrc
que
je
m'enfichis
chaque
jout'
toub
en'mc
clonnant
tous
les
jouls
davantage.
Yotls vous
souvenez
rles
clernicrs
temlls
que
j'ai passs auprs
cle vous,
A ta longllc,
Lrn tel
tat clo choscs
et t rna
perte. L'anta-
gonisrne
entrcr
cette sphre
hourgeoise,
troite, cette vie
inesc1,,inc,
laugttissante,
eL l'lan
fougueus
de ma nature
m'et
rc'du
l'ou. Ilalgr
ma
'ive
imagi'atio'
et mon
intuition
des
choses
humaines,
j'eussc
jamais ignor le
monclc,
ct
je
serais
ternellement
demettr
enfant.
or,
tre
enfant,
c'est
tre
prsotnptnetrx,
c'est deveuir
odieux
soi
et atrx
autt.es.
Combien,
iru contraire,
il a t heu-
l. Le
Deuin de uitlage,
opra de Rousseau
(t752)'
--
i. Jean-Pierre
Uenioi,
seulpteur
et crivoin'
ll s'agit
de son
Essai sur
te Sublirne
(1761) ; Das Siehtbur'Erhabene'
LETI-IIES DE GUJTHD,
reux pour moi de me voir transplant dans un milieu
qui
m'est tous garcls suprieur, oir
je
trouve lalgement
i'occasion d'apprendre mes dpens, travers mes
erreurs et mes farttes, me connatlc e[ connatre Ies
autres; o, livr moi-mme et mon destin,
i'ai
travers
tant d'prouves I Inutiles, peut-tre, cies milliers cl'aulres,
elles taient indispensablcs rnon civeloppemeni. Atrjour-
d'hui encore, comment, tant donne ura natut'er
[rourris-
je
souhaiter une condition plus heurcllse que celic-ci,
cltii
offre mon activit cles horizons infinis? [Itime si chaclue
jour
de nottvclles {aculls s'panouissaient cn tnoi, si mes
ides devenaicnt dc pius en plus nettes, si mes forcc-c
grandissaient, si utes connaissances s'accroissaient,
si
rnon
jugetncnt
devenait plus strr ct mon cotrragc
plus i'il,
je
trouverais r;haque
jour
I'occasion d'utilisel t,oul,cs
ces
qualits, tanti clans I'ensemblc, tantb clans Ie d,Stail des
affaires. \iotts volez comliien
je
suis loin du malaise
hypocondriaque
qui rcnd tant de gens mconLents de
leur sort ! Ceia est si vrai clttc les considrations les plus
graves ou des r'nements tout fait inattendus
pour"-
raient
seuls me dtermincr
quitter mon poste;
je
man-
querais ce que
ie
me dois nroi-mmc si, cetl,e heure,
o
les albres que
j'ai plants commencent grandir, o
dans
la moisson I'o peut
sparer
I'ivraie du bc,n
grain,
j'allais
pour quelque motif futile rne priver ainsi dc
l'ombrage de mes arbres et des fruits de ma rcolte. Tou-
tefois, croyez-le bien, le
joyeux
corirage
qui anime ma
paticnce ct mon activit tient en grancle partic ce que
tous ces sacrifices sont volontaires;
ie
sais en erffet qu'il
me suffrait de faire atteler clcs clrevattx de pc,ste pour
retrouver
auprs rle vous une vie aise e[ agrab]Le et tous
les loisirs clc la libert. Sans cctte perspective, r:t's'ii me
fallait
ux heures difficiles me considrer cctmme ulr
esclave,
un rnanuvre, oblig dc suffire au
jorrr
le
jour
ses besoins, bien des choses me
paratraient plus dures.
Rien ne me rendrait
plus heureux
que d'apprendre
quc
vous
gardez toujours votre enjouement naturel, malgr
3g
40
.
LET'TNES
DE G(NTTTE.
l'tat de sant actucl de mon pre. Conlinuez vous dis-
traire autanb
que votre milieu vous le permet. Je ne crois
pas pouvoit' rn'absenter d'ici cet autornne; en tous les
cas cela nc pourrilit pas
tre avanb la fin de septembre,
rnais
ie
tcherai de venir ar:prs dc vous au temps de la
vendangc. Dites-moi si les vendanges se l'eront plus tt
cette anne, car Ia saison a t chaude.
Adieu. Tous rnes solrvenirs
rnes bons vieux amis.
(-+.
\r. 1338.-aLAvATttn.
\Veimar, l4 novembre l78t
I\lon travail et cles distra,:tions m'ont cmpch de tc
reurercier du Gcrblicfon
I
qnc tu m'as envoy; il m'a fait
une impression singulirc.
'fu
penses bien que
j'envisage
la question d'une manire beaucou1r plus matr'ialiste
que toi. .trc me gardo de rien
juger,
mais, s'il rne fallaiL
avoir une opinion ou en mettre rlne,
.jc
dirais que I'hun
cst une bonno tlulle ct les deux autres un conple cle
fripons. Ceci n'es[ certes pas une solution lgante ni
satislaisante du proir!me, mais tous lcs tours dc passc-
passc se rduisenl, ces cleux lments, si l'on lait
abstrac[ion : d'une
part,
de l'tourderie prise par sut'-
prise : d'autre par[, do la ruse habilemenb mise en oiuvre.
Jo suis plus dispos ctrue qui que ce soit croire un
rnr-inde supraserlsible, et
i'ai
assez de force potique
et,
vitale poul sentir les
entlaves de mon rnoi s'largir en
trn univers des esprit,s dont parle Swedenborg2. Mais alors
je
clsile
que la niaiserie rigotante des excrments
humains se tr.ouve iimino par
une fermentation subl,ile
et que nous nous sentions vraimcnt transports dans un
l. Gablidon, spiritus
familiaris,
sur lequel Lavater avait rdig un
procs-verbal.
ll. Emmanuel Swedenborg(1688-t772), savant, mystiquo et tho-
sophe sudois.
LETTITES DE G(ETHE.
milietr ilur.
Que
dire d'esprits quj obissent clcs
honrmes pareils, qui sc livrent dcs actes pareils? Jo
sais bien comment iu expliques ces phnomnr:s, et
ic
ne veux ni te rfuter ni te convcrbir; quant nnoi, mes
entrailles se retourncnt devant des sornettes de ce
genre,
et cela surtout parce que
j'ai
vu si souvent
quelles consquences i'unestes cela aboutit. Pcrrnets-moi
toutefois de te chercher noise au su.jet, du costume dans
Iequel l'esprit s'est drap. C'est le vtement que nos
Juifs ont I'habitude dc revtir le
jour
du shobbef/z
1;
or
ie
dorlte que les vo,vants du temps ou Gablirlon prtend
avoir vcu sc soient accoutrs ainsi. Tu penses bien que
Ies rnorceaux cle ia vraie r;r.oix achvent de me rendre
toute I'affaire suspecte. I3rel',
je
reviens rle cette
rencontre suprateruest,re
sans en tr.e devenu ni pius
sage, ni meillcur', ct c'est cette seule condition que
j'eusse
pu concevoir rluelqne vnration pout. ces anris
inconnus, sans colltpter., tant donne nla manire de
penser, qu'ils me sont,, au lbnd, absolumerrl indillrents.
Le portrait, que tu m'as envo;' rne plab beaucoup et
trnoigne d'un talent vigoureux.
C'esl, bien vu et hien
compos; il esl regr.ettaltle rluc le peintre n'ail pas
eu le
temps de le
l,ousset'.
L'expr.ession
est li.appantc et Ia
pose ltien choisic. Cependant, ma surpr.iso, plusieurs
pelsonncs d'un
jugement
trs i'ranc, et notamment un
enfant trs dou, d'un coup d'il trs sr en matir.e
d'art, ne I'ont pas
leconnu. J'en ai tir mes conclusions,
surtout parce que I'en1'arrt a cru tout d'abord y recon-
naitre
dcs phvsionomies
analogues;
je
crois que cela
tienl, surtout la cotrleur; de pius,
I'artiste a drrnn la
figure un caractre plus vir.il et des traits plus forts que
ccux du rnoclle. I3rei, lo por.brait me plaL tant r:t
si bien
que
je
vais le
garder poul.
rnoi, et
ic
t'en r.emr:l.cie tr.s
chaudement.
t. Shabbath ou shabbes, mot hbreu qui signi{le
samedi; le
samedi,
jour
de prire,
les Juifs revtaicnt
une longue lvite,pour
aller au temple.
&l
.42
LETTRES DE G(NTIIE.
I(nebel nous a quitts et va
passer i'hiver dans sa famille.
C'est causc de lui que Tobler a retard son dpart.
Celui-ci est sans doute dj auprs de toi, et il lui sera
possible et facile de t'en conter
plus long stlr nous
que
je
nc satrrais et, n'osclais le fairc, mme en t'crivant
longuetnent.
Je souhaite
qu'il se sente heureux auprs de
volrs; ce ne sera peut-tre pas tout d'abord chose faeile,
car il a sans doute t un peu gt par des relations avec
un rnoncle d'ttne sphr'e
plr-rs vastc.
Le prochain courrier portera lc cleuxime acbe du
Tasse Bribe
r.
Je souhaite
que [u ett prennes ta
part,
I-'agitation dans laquclle
jc
vis nc me permet pas cle
me concentrer
sur des travaux attrayants comme celui-
l, eb
je
ne prvois
llas
encole quel moment
je
pourrai
terminer
lcs autres actes.
Jc fais cl'aillcurs ce qne font les prodigues: tu sais bien
qu'au momen[ ot on se plaint de la pnurie des rentres,
o on dplore les dpenses exagres et les dettes,
ils ont
coutume,
pousss en quelque sorte par un esprit de
contradiction,
de s'engager tourdiment
dans de nou-
velles dpenses.
Je suis trs curieux de lire de ton Ponce Pilate
2;envoie
rn'en un fragment ds
que tu le pourras, ds
que tu le
voudras.
Je me stris
propos de faire cet hiver, l'cole de dessin,
un expos sur
I'anatomie du squelette,
pour les matres
et lcs lves
de I'Acadmie;
j'espre
leur tre utile et,
m'tre
utile moi-mmc;
je
voudrais
leur montrer tout
ce
qu'i[ y a tlc remarquable dans
la structure du corps
humain,
cette merveille unique en son espcc, et les
mettre
ainsi sur la voie de ce qui est essentiel dans le
dcssin
cl'aprs
Ie modle vivant.
En mme
temps, en partant du systme osseux'
ie
l. Barbara
Schulthess, nc \\'olf
(f
74tt-18t8).
2, Ponce Pilate, ou l'homme sous toutes ses
formes
(f 782-1785).
LET'TIIES DE GOETIIE.
&3
porlmai rattacher mon sujet tout ce
qui touche
la vie
d.e I'homme; cela me
llrocurera
l'avantage
de par.ler deux
fois
par semaine en
public, et dc causer clcvant
un audi-
toire ailLentif aux
questions clui m'intrcssent;
c'est rtn
plaisir aucllel
il fatrt renoncer tl'une manire absoluc
dans
notre vie
journalire, dans le rnonde, dans
les
affaires
ct la cour.
Les
parties clu corlis
qui fcront I'ob.ict clu cours serotrI
clessines
par chaquc au{itcur; il s'cn assirnilera
ainsi la
fonne. Je me suis
promis clc nc
jamais mc sc,rvir
des
termes
clc ph1'siognomonie
e l, tio physionomie,
mais d'cn
faire natrc la lurnincusc conccption
dans tous
lesiesprits,
ct cela cl'un bout I'autrc tle mes confr'eirces.
Peut-trc
quelclues-unes
des remarques
de mon tucle
plus appro-
fondic de l'coDomie animale
pour.raibnt-elles
l,'tre cle
cluclque
utilit plus tard dans tes travaux.
G.
v. l"t*Ll,
-
a encsn
{.
Weimar,
20 fv. ['182.
J'ai bien tard vous rpondre,
et encore
ie
u'arrive
m'acquitter
cle ma dette que gr'ce une revision
gnrale
de
mes
pchs pisbolaircs,
entreprise
regret,
et non
sans
rougir,
la veille d'un voyage. Ce
qui m'r:xcusera
un
peu vos
)'eux,
c'est Ie sujet dont nous avons :i
parler,
sujet
trs clifficile
traiter de vive voix, e[
presque impos-
sible
traiter
par crit.
Vous
tes mconteut, dites-vous,
rnais cc mcontente-
rnent
me semltle
tenir au contrasl,e entre votre me, votre
talcn[,
r'otre
concelrtion
de la vie, r'os dsirs et les con-
ditions de
notre vie bourgeoise;
je
ne crois donc
pas que
la modification
dc votre sjour
ptrisse
jamais
siuffire
1. Biirger
(Gottfried-Auguste, t7 L'L7gh),
I'auteur de lnorc, aussi
fameux
par sa vie rornanesquc
et dsordonnc
que par ses rares
dons
potiques.
4!t
LETTRES DE G)ETI|E.
vous donner satisfaction; vous serez tou.jours, peu de
chose prs,
dans une situation analogue. Dans toute notre
rgion, il n'y
a pas un seul
lrost,c
do la magistrature or\
le propos
ne soufire pas des rnaux dont vous vous
plaigncz.
Un posie
de subalLerne n'esI pas fait pour un
hotnnrc qui pense, clns le sens que ltous donnons en
gnr'al
ce terme;il ne perrnet pas clo
goter des
jouis-
sances d'un ordre suprieur. Seuls, les loltustes enlhnts
de cettcl telre si borne, calrables de savourer un pain
gagn
la sueul. de leur. lront, sr-rnt btis pour s'en
accomnoder
tant bien quc mal, pour. thire une bonne et,
utile besogne,
sclon Ie:s lbrces qui leur ont t dparties.
'Ioute
siluation qui dpasse la moyenne esl d'autant
plus
agite, plus pnible et moins dsiraltle rJu'elle la dpasse
davantage.
J'ai tou.jouls pens
rlue c'cst un poste univer-
sitaire qui vous convienclrait lc mieux. Votle gofit avr
pout'ies lettres,
vos conllaissances r.emarqualtles,
-
et vous
pourriez
sans peine ies tendre en les dveloppant en I'ue
d'une fin dlelmine,
-
vous yrendent, certes, tout parti-
culir'ement a;rte. Ii vous selait bien l'acilc, comme prol'cs-
seur de philosoprhie,
d'cxposer d'une rnanii:r.e mthodique
et complte tout, cc qui l,ouche les al'air.es humaines, et,
vous pourricz
ainsi vous rc'nr-lro trtile d'autles tout en
vous attachar)t vous-rnme celtc ttrdc
attrayante, e[
quc de charmc ne sauriez-vous pas clonner aux
questions
les plus arides par lc got
et ie tact qui vous sont
propres I Vritre rellorn, qui
est actuellement une
entrave
pour vous, serviraii alor.s votre rause e[ r'os desseins.
Je nre suis cornplu ces clernier.s terups plus d'une fois
envisager cettc agrable perspective
clans tous ses clt,ails;
mais
j'ai
vu aussi le rever.s dc la rndaille. Toutes nos
universits sont eltcor.e rgies
irrrr
des cotlers ltar.bares; il
faut s'y r'signer; I'esprit, dc parti, qni diviso lcr plus sou-
vent lo oort)s enseignant, rencl la vie trs diflcile aux
professeurs, notamrnenl,
l\ ceux clui sont tl'humeur. paci-
lique; la discordc et les querelles
rgnenL claus les char-
mantes rsidences de Ia science. Sonrlez-r'ons. nron cher
.LEI'TRES
DE Gcl:;TIlE,
45
Biirger, rilcl,rissez
;
peut-trc tronver.iez-vous
des faci-
lits trs
prs de nous
1;
dites-moi votre pense, tenez-moi
au coul'ant de ce qui se passe
et soyez convaincu de la
par[ que j'ai
toujours plise, lntlmc tacitcuront, votre
destin.
Gonrnr.
vr. 1tt53..--ALvarER.
Iv-einrar, I aot 1782.
Si nous
ltouvions
nous erpliquer- de vive voix, il ne
nor-ls faudrait, pas plus
d'un quart d'heure pour
nous
mettre d'accor',I. Sur certains
points nous nolrs touchons,
puis nous nous loignons liun dc I'aritre; nos chemins sc
slrarent; tu avances sur ta rouie d'un pas anssi ferme
que
moi dans la mitrnne. A l'cxirurit de nos ides, moi,
ie
ne dis rien,
je
sais lcs rvlations que me font Dieu et
la nature. Tout coup
je
mc retonrne, et
ie
te vois
enseigner ton crcclo avec autorit. Alors
je
mesure la dis-
tance qui nous spare. J'ai perdu dsormais le Lavater
rlui pouvait m'amener comprendre scs sentiments et
ses ides, le Lavater que
j'apprcie
eb que
j'aime.
Je ne
vois plus rnaintenant que la dnrarcation trace par son
glaive de llamrne et
jo
suis rebut. Ce qui se passe
est
tr's humain et tout instinctil'.
Tu tiens l'Evangile, tel qu'il est, pour la vrit tlivine
suprme; mais moi,
jamais
une voix, rnme venue du ciel
ne pourrait nre persuader que l'eau brfile, que le feu
teint, qu'une femme engendre par I'opration du Saint-
Esprit et qu'un morl, ressuscite. Je tiens mme ces affir-
mations pour des blasphmes contre Dieu, contre sa
graudeur ct sa rvlation dans la nature.
Tu ne trouves cle beaut que dans l'vangile; moi,
je
trouve des beauts toutes pareilles en des milliers de
pages crites, soit dans I'antiquit, soit dans les temps
l. Gthe pensai videmnent I'Universit d'Ina.
4t'
LETTRES DE G(ETHE.
modernes, ptr des hommes inspirs cle l'esprit clivin,
qui
ont rendu l'rumanit des services dont on ne doit pas la
priver,
etc., etc.
Or, cher frre, adrnets
que
je
ticnne ma ccirvic[ion
avec autant de passicn et de srieux que toi la tienne;
que, si
j'ar.ais
en parler publiquement,
je
plaiderais pour
l'lite de ciroit clivin at'cc autant d'ardeui' que tu
plaides
pour le royarime du Chlist
I
ne rne fatrclrait-il
pas alors
soutenir le contraire de ce quc contient ton
<< Pilate
,r,
Iivrc que tu nons lances la face comme tlne
proYoca-
tion, comme s'il annonail. urre vrit ilrfutaltlc?
Quelle
intolrance troite I
Pardonne-moi d'employer entre nous des ntots si durs.
-
Si
je
nc craignais de nouveaux malentcndus,
je
dirais
que ccl,te troitesse intoirante n'est pas en toi,
qu'elle
est seulement dans ton livre.
Le Lavater qui vit tlans la socii d'autres hommes,
le lettr, est I'homme le plus tolrant du monde, le
plus modr' des tres. Le Lavater
qui prctrc une
religion exclusive s'y donne corps eb me...
Appellc
cela comme tu voudrs
,
-
et tu l'avoues toi-mme
'
Encole passe si c'est de i'exclusivisme, mais c'est
de
I'intolrance.
Quel
souverain mpris
pour ceux
qui ne
croient pas...
Pardonne-moi :
je
parle sans amertume, mais ton
Pilate a constarnment le mme accent; c'est ainsi
que tu
as voulu
qu'il soil.
Que
de fois as-tu
mis le lecteur comme
au dli, cn disant :
Qai
peut?,,,
Quiose?...
ebc.
-
ct plus
d'une fois, daus le courant de ma lcc[ure,
jc
me suis
cri, tantt tranquillemen[, tantt avec irritation :
< [Ioil
>
Crois-moi,
j'ai
voulu te
parlet' lougncment de ton livre
et t'cn dirc du bien;
j'ai
comrnenc crire mon senti-
mcnt et
je
n'ai pas pu l]re rsoudrc t'cnvoyer cc que
j'avais
crit, clr colnment un homme arriverait,-il en
cornprendre
un autre?
Je voudrais atl,nuer la svrit du terme cl'intolranec
.LETTRES
DE GOITNE, L1
en te disant ceci : II est impossible, lorsqu'on diffre
aussi complternent cl'opinion, d'vi[er les heurts. J'avoue
mme que, si
j'cnseignais
ma rcligion, tu serais peut-tre
plus fond m'accuser d'intolrance quc,je ne suis fond,
i'heure actuelle, tc reprocher la tienne.
Qu'un
souffle de t,cndresse vienne chasser cet esprit
cl'inirniti ! Le vent de la discorde souffle dc toutes les
extrmits de I'holizon, i'esprit d'amour e[ d'amiti a
toujours Ia mrne origine.
vI.J.536.-ALVATER.
Weimar, 4 ocobre 1782.
Je n'ai pu encore te remercier
de ce que tu as fait pour
llous ces ternps-ci, et rnme, I'heure actuelle,
ie
ne suis
pas assez maitre do moi pour
te tlonner quelque
chose en
change dc tes dons; d'lilieurs tu cs couturnier du fait,
tu
es haliitu ces gnrosits.
Par la J;rr'e description que tu me donnes des
per-
sonnes rencontres
au vol dans ton voyage, tu as
rafrachi le souvenir de bicn des vieilles connqissances,
tu as attir lnon attention sur quelques personnalits
quc
je
ne connais pas.
Ce que
tu nle dis clu prince
de Dcssau
t
confirme ce que
je
sais de cet hornme de
bien. Ii estvrai que
jrisqu'ici
il n'y a
pas
eu de rappro-
chernent entrc nous, et
ie
suis de rnoins c moins
empress entrer dans I'intirnit de qui que ce soit,
ft-cc de personnes
d'lite; mais c'esb dj quelquc chose
dc savoir qu'il y a de par le rnonde quelquc belle et
grande
me eb qlr'on
ne la mconnail pas, cornme cela
arrive trop souvcnt.
La prernire partie
de cc quc
.i'appellelais
tes Confes-
sions m'a fait grand plaisir.. Ce genre
d'crits esb toujours
trs intressant,
bien que
i'aic
remarclu que le lecteur
l. Dessau (Lopold-Frdric-Franqois,
prince
rte),
(1740-t817).
48 LE'IT'RES
DE G(E'|HE.,
est oblig, s'il m'est permis
de m'exprimcr
ainsi, de se
livrer un calcul psychologique
pour r'ahrer'lc t,otal de
toutes lcs clonrres qui ltri sont soumises. Je ne puis
exposer touL au long mon idc lr\-clessus; jc
rne conten-.
terai de dire pour le rnornent quc ce que I'hommc
sait cle
Iui-mme, de ses sentirnents,
et de ses observations ne
reprsente que la rnoindre partie
de son existence. Nous
solnmes plus frapps cle ce qui nous manque que
de
c,e
que nous possdons, nous r.emarquons davantage cc qui
rlous inquite et nous oppresse qur ce qui nous satisfait et
dilate notre iime; car il en est cle l'me colnme du corps :
l'me perd conscience d'elle-mme quancl elle cst clans des
conditions normales ct les impressions pnibles
seules
la rappellerr[ elle.nrr]me; I'homme qui parle de lui-
mme et clc son pass gera
tent de noter les dtails
douloureux et par l, si
je
puis nr'exprimer ainsi, la per-
sonnalit se ratatilre. Il faut que le lecteur ajoute, par une
espce d'opration chirnique, ce qu'il saib de la rie et des
uvres de I'auteur
d'unc autobiograptrie
: alors seule-
ment on ressuscibe I'image de I'homrne tel qu'il
est ou
tel qu'il a t. Ceci est une des mille rflexions qui me
viennent I'espri[.
J'ai [ trs content que [u m'exposes
encore une fois
dans ta lettre tout ton systme religieux. Il rne semblc
que nous serons bientt pleinement
difis I'un et I'autre
sur ce sujet, et nous aufons de ce ct l'esprit tranquille.
Il I'aut savoir gr la nature d'avoir
donn tout tre
vivant une verttr curative qui lui permette
de se repl-
trer d'un ct quand il a t endommag
de I'autre, et
qu'est-ce que les milliers de religions
sinon autant de
formes diverses de cette vertu curative?
NIon empltre ne te thit pas
de bien, Ie tien ne me russit
pas, mais dansla pharmacie
de notre Pre il ya
beaucoup
d'ordonnances. Je n'ai clonc rien rponclre
ta lettre,
rien rfuler, mais beaucoup d'arguments y opposer.
Nous devrions une fois dresser nos articles de foi en
deux colonnes, les mettre en regard I'unc clc I'autre et
LET'T'RES
DE GOE'I-HE.
49
puis l-dessus conclure
un trait de
liaix
et de tcl-
rnce.
Au revoir, frre; tu dis que sans rapprochement
intimc
avcc la Divinit, il n'y a pas
de religion; il en est cle mmc
de I'amiti. Au revoir,
vieux chrtien ct mille choses
Bahette.
G.
A l"occasion,
dis-moi un rnot sur. le portrait de Charles-
Quint
par Albert Dlirer, que
tu as \ru chez I\ferck;
ce
portrait est entre vos mains el] ce moment. C'est
une
uvre admirable. J'aimerais
avoir ton sentiment
l-
dessus.
VI.1625.-AJCOBI.
Weimar, {7 nov. 1782.
Je [,c remercie mille lbis dc t,a lettre, clle m'a rendu
heureux et me por.tere
bonheur. Jc ne puis
tc dile grand
clrose, anssi
je
t'envoie Iphignie; ce n'est pas
en lant
qu'uvre
littt'aire, ni qu'ellc rponde aux cspranccs
colues
autrcfois, c'cst pour quc rnon esprit prenne
contact avcc lc tien; ccttc pice
a t de mrnc pour moi
pendant quatre
sernaiucs, an milien de rnisral:les clis-
tractions, un commerce siincieux avtlc clcs lrcs sup-
ricurs, J'espre que ce nollveau costnmc ct cel,te languc
nouvelle
I
ne to clplairont pas ct quc l'hroine tr.ouvera
grcc devant fcs yeux.
Transrnets mes afiections aux ticns el, conserve-toi pour
eux. Je ne puis
rien te dirc de ma situation. Iei comme
ailleurs,
jc
suis victime de mon destin,
je
souffre l oir
l. Laprernire rdaction est de l770,la secoride, dont il s'agit ici,
en vers libres, a peru dans I'dition de Bchthold;
-
le mnu-
scriL de la main de Lavater est la bibl. de Dessau.' L'dition
dfinitive,
manuscrit de la
main de Gthe en
yers
iambiques, est
date de Rome.
LETTRES DE GCETHE.
50 LETTRES DE GOETTTE.
cl'autres
jouissent, je
iouis
l o d'autres souffrent. J'ai
endur des maux intolrables et
je
suis trs content de
voir ta confiance en moi. Permels-moi de ute servir d'une
image.
Quancl
tu vois une ttasse de fer en lusion dans le
feu, tu ne te doutes
pus de lout,e la gangue qu'elle con-
tient. Les scories ne se rvient que quand la masse est
place sous le grand marteau. Alors tout le rebut que le
feu mme n'avait pir linriner se spare et s'en va sous
lbrrne de goutteletl.es ou cle poussires iitcandesceutes,
ct cc qui reste sous I'outil de l'ouvt'ier, c'es[ le mbal
pur.
Il sernble
qu'il ait fallu un marteau aussi formidable
pour nre dbarrasser de loute la ganguc de ma nature et
pour prouvel Ia pulet de mon cceur.
Et que d'impurel,s, hlas! s'y cachent encore!
An revoir. Renvoie-moi ia
pice quand tu I'auras iue.
vI. ,63 I,
_
A KNEBEL.
Weimar, 2l novembre 1782.
. Je dplore ton tat; c'cst triste d'tre settl, et mmc Ia
prsence de ta srur
I
te fait sentir davantage La soli-
tude. Rien n'est navt'ant comle de voir souffrir ses
amisl c'est alors qu'on a conscience de toute son impuis-
sance.
Depuis quelque temps
je
suis t,rs heureux. Je ne sors
presque pas,
je
vaque rnes affaires, et aux heures d'inspi-
ration
.j'cris
les fables que
j'ai
[oujours eu coututne de
me raconter moi-mmc. Tu recevras bientt, les trois
prenricrs volumes de pices de thiitre. On lcs copie en ce
moment.
J'ai parcourn Werther
2,
je
le fais copier, il rentrera
l. Henriette-lladeleine de Knebel
(t755-t8t3).
2. Le romau ovait
pru en aul,omne 1774
;
une deuxime dition
parut en 1775. La seconde
partie fut remanie en 1787.
LETTRES DE GOETHE. 5{
dans le ventre de sa mre et tu le verras aprs sa rsur-
rection. Comme
je
suis tout mon sujet,
je
rne
sens apte
entreprendre cc diicat et diffcile travail.
Toutes les lettres qui m'ont t adresses depuis ?2 et
beaucoup de papiers dc cebt,u clate se trouvaient chez moi
en paquets assez bien faits;je les [rie, et
je
les donne
brocher.
Qucl
spectacle ! J'en ai chaud parfois. XIais
je
n'aurai de cessc que ces dix dernires annes ne s'alignent
devant moi e[ clue
je
ne les embrasse d'un coup d'rlil
comme on domine ulle vallo du haut d'une colliue,
l{es dispositions morrrles actuelles rne renelcnb
ce
travail supportable et, possihle. J'y vois comme un aver-
tissement du dcstin. De toutes manires, c'est un tournant
de ma vie.
Je ne vois presque pcrsonne,
sauf ceux qui
ont me
parler
d'affrrircs;
i'ai
t'ait uno drnarcation trs nctLe entre
ma vie
poli[iqnc el sociale, et rna vie rnorale eL potique
-
dmarcation toul trxttiri]ure, s'entend
--.
et
je
m'en
Lrouve tr's l-rien. Chaque seuraine,
ic
donne une grande
rcepbion d'oir persorllle n'est exclu, et
je
me dbarrasse
ainsi bon compte de rnes obligations rnondaines. l\Ies
nombreux travaux
-
ei
jc
pernrets au ptrblic
tle s'en fairc
unc ide esagre
-
me sont une cxcuse n'aller voir
personne. Jc passe nres soir'es chez rVme de Stein,
pour laquelle
je
n'ai pas de seci'ets. Je vois
parfois
la
Duchesse douairii:re..., ctc.
Le Duc trouve son bonheur la chasse. Les affaires
vont le train accotrtuin; il y prend unc part
suffisanl,e et
de bon gr, de temps en temps, il se laisse captiver par
quelque enbreprise intressanto, il plante, iI an.ache, etc.
La Duchcsse vit, de son ct, mne la vie de cour, et
ie
les vois rarernent i'un el, I'autre.
Je lecomrnenco vivre pour rnoi et, rne retrouver. Une
illusion m'avait lhit croirc qLre
je
rler.ais semer dans cc
terrain le
grain qui rnr'it dans ma vie et celle de mes
amis,
que ces
joyaux
divins pourraient, tre enchsss'dans
les
couronnes terres[res de ces princes;
mais cette illusiou a
52
LETTRES DD GTIIE.
fait son ternps et
j'ai
retrouv le bouheur de ma
jeunesse.
De mme
qu'autrefois, dans Ia maison paternelle,
je
n'avais
pas song
mier
I'apparitiou dcs esprits ct ma clientle
d'avocat, de mme
je
spare aujourd'hui le Conseiller
priv et mon autre moi-rnme, dont un Conseiller priv
n'a que faire. Je mc dcmettre ficlle moi-mme dans tout
ce qui touche
mes plojets, et mes
lrlans,
ct rnes entre-
prises;
je garde un
profond mystre l-dessus
-
ct l'unit
de rna vic sociale,
politiqtte, morale et potique est une
unit
profonde et cachc.
Sapienti
sat.
Je te
parle beaucoup de moi parce que tu m'aimes, et,
que cela te
plat, et pour te convier en faire autant.
[ a cosmogonie,
les dcrnires dcouvertes sur la qttes-
tion, la minralogie et ma rcente passion pour.l'cono-
mie
politique, I'histoire naturelle e[ ce qui s'y rattache,
tout
cela cst pour moi comme le temple dc Salomon dont
parle lJacon, snr lequcl Herder et Nicola
t
se disputent.
Atr levoir. OEser
r
est venu. Je commence seulcment le
bien connaLre. Un homme piein de gotrt ct d'csprit, un
artiste srieux,
un itomtnc dtt rtonde avis.
Au rovoir. Si tu ne veux ret't-'nir rne voir
que quand ma
vic sera harmonieusc
ef que tu ne veuilles pas prendre
les apparences
pour la ralit, il faudra quc
je
me passe
de toi toute tna vie.
Au revoir, mon bon.
ti.
VI. {833.
*
A CATHI'RINE-ELISABETII
GMTHE.
W'eimar, 7 dcembre 1783.
\rotrc lettre, ma chre mre, mc montre ma grande
joie
clue vous allez bien et que votls
jouissez
des
plaisirs
dc la vie dans la mesure du
possible. Vous rece\rrez
l. I.{icola (Christophe-Frt1ric, {733-tBtt), libraire et auteur,
le
reprsentant du rationalisme.
LETTRES DE GA|JTIIE.
53
bienttlequatrime livre de \Yilhelm llleister;je vous le
recomrnande, et cettc distraction viendra s"ajouter celles
qlle vous offre le thtre.
NImc Betty
t
a celtes agi cl'une manirc touL fait
dplace, sans se soucier le moins ctu monde de ce qu'on
doit une rnr'e, lolsqu'elle est vcnue vous tourmenLcr,
ne frht-ce qu'Llne minute, par
ses commrages sur mon
compte. Vous ne m'ayez
jamais
vu
joufflLr
ni bedonnant
et quant mon ail grave, rien n'est plus natnrel quand
on
s'ocupe de chose srieuses, qu'on
a un esprit rflchi et
qu'on
veut bien fairc.
Si, dans cc mchant hiver de 69, on vous avait montr
dans un miroir I'avenir eL <(
(lu'on
planterait
de nouueau les
uitlnes cle cette sorte sur les montagnes de Santarie, aa son des
chalumeait r ),
vous en eussiez r.eu I'augure
avec tra[s-
port.
Acceptons
donc d'un ccrur soumis cette anne nouvelle
comrne un rit.rn prcieux
-
c'est ce que nous devrions
faire toulc rrotre
vie
-
eb acceptons chaque anne nou-
vclle
avec gratitude.
Je vais bien dails la nesure
o mon
tempramcnt le
permet; je
puis
suflire ma tiiche;
je jouis
du commerce
dc rnes
amis et
i'ai
du tcmps e[ des forces en rserve pour
nrcs occupations
fat'orites. Je ne saurais imaginer une
position
qui rnc cont-nt nricux, moi qui connais le monde
et qui
sais ce quc
c'est que la vie.
Vous, de votre ct,
jouissez
de mon
existence I'heure
prsente,
mme si
je
devais mour.ir
avant vous. Je nc
vous ai
i)as
fait honte,
je
laisse
de bons amis et un bon
renonr, et la meilleure
consolation pour
vous, c'est que
je
ne mouruai pas
tout enlier.
D'aillcurs
rassurez-\rous
: le destin nous r'serve pcut-
tre cncore une vieiliesse heureuse;
nous la passerons
ensemblc et nous
en
jouirons
ave(j reconnaissanc()
j
usqLr'
notre
fin.
I. litisabeth Jacol.ri, lu femme rlu philosophc.
5L
T-ETTRES DE GOETHE.
Exeusez
Seidel de ne pas vous crire.
flepuis son
retour,
il a trouv beaucoup de besogne.
Je rappellerai
Wieland
et Nflle Gcechhaupen
t
qu'ils vous doivent utre
lettre.
Je ne sais pas si
je
vtrs ai tlj crit que
i'ai
chcz rnoi
le fils de Mme cle Stein
2,
tnon amie la plus chre. la femme
clu
grand cnyer; c'est un bel enfant de dix ans
qui me
fait passer cle ltien bonnes h*trres et rnet quelque gat
dans ma vie si calme cl si grave. Il a fait lc vovage du
Harz avec
moi.
Je vorrs envoie
quelques t'euillets da Journal de Tiefurt;
nous avorrs commenc
cette
puhlication
hebclomadaire
en manit'e
de plaisanterie, l'anne deruii'i'e,
au rnoment
oir la duchesse
douait'irc
a fait rrn siour Tiefr-rrt, et
nous tr'avons continue depuis. ces numros contiennent
cle frtrt
gcntilles clroses
et valent
la peine que vous les
ferrillebiez.
Quand
vous
les aurez
vus, vous lcs envemez
Mme Schulthess,
Zurich,
einsi. que le quatrinrc livle de
Wilhelm X{eister.
Au revoir et aimez-moi.
G.
VI. {903.-AHERDER.
Ina, 27 Inars 1784.
Selon le prceptc cle I'Evangiler,
il {hut que
ie
te mette
en toute htc au courant
d'un bonheur
qui m'affiYe.
J'ai
l. Louisc dc Gs:chhausen
(l7tt7-1807), dame de conrpagnie,
puis ({783) da.me d.'honneur de la dur.ltesse
douairire de \\'eimar;
n lui avait dorrn le surnonr
de
"
'l'husnelda u.
Contrefaite,
pleine
d'esprit,
bonne, ironique.
Nous
devon-s
son admiration fervente
poot G*ttt* la copie du Urloust
et du livre d'An'ne|te'
2. Frdric-Constanti'
de Stein
(t772-t8{4), dont Gthe
s'est
beaucoup
occup.
3. Ne
pas
-mettre
la lumire
sous le Loisseau ?
(st-l{ath.
,
5, l5).
LETTRES DE GOETHE. i5
t,rouv, non de I'or ni de I'argent, mais; ce qui me fait une
joie
indicible,
L'os INTERIIIATILLAIRE cl{r.)z L'HoM}tE.
Je comparais avec l-odel
t
des crnes cl'hommt-s et des
rnes d'animaux,
je
rne suis trouv sur la voie et tout
coup, m'y voil. Seulement,
ie
t'en prie, n'en dis rien
personne; il faut garcler le plus grand rnystre l-dessus.
Tu auras ta part de bonlrcur; c'est comme la dernire
pierre cle l'difice, la cl de vote de I'homme, elle ne
manque pas, elle est la ! Ilais comment? J'ai tout de suite
pens tes
< ldes
2
,,
eI tout ce que I'cnsemble du systme
expos y gagne. Arr revoir ! Dirnanclte soir
je
serai chez
toi. l{e me rponcls pas, ton mcssager ne me [rouverait
plus.
vI. 190&.
-
a MADltE llt srErN..
lnu, 27 mars t784.
Orrelques lignes poul. souhaiter le l;onjour ma chre
Charlotte, puisque
ic
ne pourrai malheurcuscrnent pas
mme lui dire bonsoir. Il m'cst arrii' nn plaisir exquis:
j'ai
thit, nne dcouverte anatorniquc
3
irnportante et belle.
Tu en
jouiras,
toiaussi, mais n'cn souffle inot personne.
Je l"ai annoncLre Herder par unc lettre, mais sous le
sceau du secret. La
ioie
que
j'en
prouve est telle quc
rnes entrailles en sont toutes remues.
Au revoir. Conrme
je
t'aime ! Cornbien
je
le sens aux
heures de
joie
et de tristesse! I\e me rponds pas, mais
cris-rnoi rrn mot que
.jc
trouverai chez moi. Au revoir,
ma Clrarlotte. Je n'ai tant cle chance que parce que tu
m'aimes.
G.
l. Loder, Justiu-Christian, de liiga (t?53-1832), professeur d'ana-
tomie lna
(1781-1803), puis
Halle et Moscou.
2. Ides sur Ia pllasophie de L'histoire de l{erder
(128,1-gt).
ll. La clcouverte de l'os intermsillaire
chez l'homme.
56 LETTRES DE GOETHE.
IV.2OO9.-AKNEBEL.
/ Weimar, l7 nov. 1784.
Jc t'envoie enfin ma disser[ation ostologique et
je
te prie
dc m'en clire ton avis. Je me suis absteirtr de laisser
entrevoir cls maintenant le rsultat auqricl
j'altoutis
et,
qrre Herder inclique cli dans ses tt
ldes
,>;
ricn ne diff-
rencic I'hoinme dc l'anirnal
-
tout au contraire les rap-
prochc, la parent
de I'homme et cles animaux cst troite.
Ce qui
caractrise chaque tre, c'est la concordancc de
toirtes ses parties,
et, I'hornme est homine
ausdi bien par la
forme eI la natnre clc sa mchoire suprieure clue par
la
forrne et la nature cle son petit doigt de pied. Bt de mrne,
chaque crature n'es[ qu'une
tcinte, une nuance d'un
tout harrnonieux qu'il faut tudier dans son ensemltle,
sans quoi chaqtie individu n'est qu'une lettre morte.
C'cs[ ce poinl de vue qrle se
Jriacc
l'opuscule ci-joint ct
c'est l cc qui en fait Ia moelle.
Si
je
pour.ais m'occuper davantage d'anatomie
con-
pare
et tle sciences naturelles,
lout cela serait encore
plus
vivant. hlalheureusement
c"est seulement la drobe
que
je
pellx
jeter
ull coup cl'il sur la nature et on ne
pcuI rien faire qui vaille sans conna[re les crivains du
mtier;
je
vais mettre ces tudes en rserve
jusqu'
ce
que le clestin me donne des loisirs.
u revoir. Remets
ce portefeuille
Loder et tche qu'il
me reviennc bicntt.
Parle-moi de tes tudes.
Au revoir, chcr ami.
Dans les temlrs primitifs,
quand
les honrmes taient
esclaves cle la vic matrielle,
on leur a rendu service en
dirigeant leurs regards vers le ciel et vers touI ce qui est
d'ordre surnaturel,
-
mais
dc nos
iours
on leur rend
un sen'icc, et pius grand
encore,
en ramenant leur atten-
LETTRES DE GOETIIE. 5T
tion vers les choses terrestrcs, de faon clue leurs ballons
captifs ne cherchent pas
s'iever plus haut qu'il ne leur
est permis.
Herder s'occupe de son Anthologie; il est heureux de
traduire et ses traductions sont heureuses
G.
Pas de nouvellcs cl"r cluc,
,ie
suppose qu'il est Zurich.
VI.2l3/r,
-AJACOBI.
Ilmenau, I
juin
{785.
Il y
a longtenrps que Dous avons rcrlu ton ceuvre
t
et
que nous I'avons lue. Je reproche Flcr:cler,
je
me
reproche moi-mmc cl'avoir. tard si longtcmps
te
rpondre. Il faut nous excirser; moi, du moins,
j'avoue
eue
ie
n'airne pas du tout m'expliquer pr lettre sur
ttne question de cette naturei
i'irai
jusciu'a
dire que cela
m'cst irnpossible.
l{ous soitrmes rl'accord sur un point, Herder et moi, eb
nous l'avons t de prime
abold : tu donnes de la
doctrine de Silinoza
?
une ide bien plus voisine de notre
propre conception ciue ilorrs ne pouvions lc penser
d'aprs ce que
tu nous avais fait prcssentir,
et
je
crois
que nous alriverions nous entendre tout fait dans
une conversation.
Tu reconnais lc fait sur lequel repose tout le Spino-
zisme
et d'o dcoule tout le reste du systme :
Spinoza
nc prouvc pas
I'existence de Dieu; l'existence, c'est Dieu
mrne. Et si, ce sujet, certains I'appellent atheunt,moi
je
I'appellerais plutt theissimum et mme christianissirnum,
et c'est pour ce motif que
je
le clbrelais I
l. Lettres sur Ia doctrine de Spinaza (Breslau,
785).
2. Baruch ou Benoit Spinoza (t632-1675), philosophe
hollandais
n Amsterdam d'une famille portugaise.
Il vcut Leyde, puis

La Haye. Son ceuvre, l'Ethique, eui une immense inlluence


sur
Gthe.
8
.'LETTRES
DIt GqIITHE.
J'i courmenc cette lettre il y
a rluiuze
jonrs,
.j'avais
emport llmenau un exen)plaire de ton Essai; un
je
ne
sais quoi rn'a toujours empch de t'en parler. Nlais voici
que ta lettre de rappel me poursuit,
jrrsqu'ici;
le cachetl
et I'inscription qu'il porte
ont suf{i aggraver me5
remords.
Pardonne si
jc
garde volontiers le siience cluanrl il est,
ques[ion d'un ]ltre. divin que
je
ne reeonnais que
dans
les rebus singularibtrs
2.
Personne mieux quo Spinoza ne
saurait inviter leur contcmplation attentive et recueillic,
quoique toutes les contingcn(jes strnrblent tlisparatre
ses
Yeux.
.Ie ne puis pas clire que
j'aie
iamais
thi[ trne tucle
rnthodiquc des ricrits de c.el adrnirable esplril, ni
que
i'aie
jamais
ernlrrass netterncnt tout l'ensernble de.son
systrne philosophique. La natnre de mcin intelligence,
ni rnon g'enre rle vie ne me l'ont permis. Nlais clraqne
fois que
j'v jette
les
1.cux,
ie
clois Ic r:ornprendre, c'est-
-clirc apelcevoir lc lien de toutbs ses penscs et
i'v
puise
un aliment fconcl pour mon me et mon activit. C'est
pourquoi
je
nr'explique dif'ficilement ton
jugement
sur
Iui. La pense et la f'orme sont si troitement lies chez
lui, qu'il me semble qu"on dit toujonrs autrtr chose quand
on ne se sert pas clc ses propres termcs. Combien cle fois
n'as-tu
pas L oblig de citer des passages de son
texte I Tu exposes sa doctrine sorl une autre forme et
dans un autre ordre, et il me semble que cette mttrode
'i'ient rompre souvent la suprme logique de ses ides les
plus subtiles.
Pardonne-nroi de ne rien t'allporter de meilleur aprs
avoir tard si longtemps t'crire. mais tu sais que
je
ne me suis
iamais
piqu d'tre un grand mtaphy-
sicien. J'cris Het-der aujotrrd'hui pour lui rappeler
l. Un caehet aveo la
arnis ?
2. Ifcbus iingularibus,
tte de Gttre, distribu par Knebel - ses
les ires particuliers.
LETTRES DE G(MTHI|.
59
qlr'il te doit, une rponse, et
j'espt'e
qu'il s'en tirera
mieux que moi.
Ici,
ie
suis au milieu des montagnes,
j'en gravis les
escarpenrents, i'en
explore
les profoncleurs et
je
cherche
le divin in fterbfs et lapidibus.
Knebel, \'oigt
I
et Fritz
s
sout at'ec tnoi; nous sommes
forb occups
o[ le plaisir que llolls prellons cnsemble
tout cc qui nous ari.ive anime notre travail.
Bientb
je
vais paltir'
I')our
Carlsbad
3.
Vers la fin du
-mois
d'aot
je
serai srenrent de retour:
j'espre
que la
iirincesse
Gallitzirr
I
ne vieudra
pas tlop tt avec sa suite.
cris-rnoi ce str.jet Carlsbitd,
ta lc[tre m'y trouvera
srement
vcrs kl rnilicu du mois
prochain;
j'aruangerai
mes
plans en consqucnce' car
je
veux aller directement
de l dans I'Erzgelrirge.
Au r.evoirT nles souvenirs aux tiens.
G.
VII. 2{58.
_
MADAME
DE STEIN.
Weimar, 5 septembre au soir.
J'tais Tiefurt avec
les meilleures
gens du monde,
mais
il me manquait le rayon d'une toile;
j'aspirais

rentrer
pout' tre avec toi.
.
Je t'envoie la lettre de Fritz;
jc
suis inrpatient de te
faire savoir
qu'il va bien et qu'il est tout fait acclimat
t-bas. Je ressens
pour lui une affection toute
paternelle;
t. Voigt
(Christian-Thoplrile, 1743-t 8tg), conseiller-du gouverne-
ment Weimar depuis 1777, aux Archives secrtes depuis t783.
2. Friiz de Srein.
3. Carlsbad,
ville d'eaux cle Bohme, oir Gcel,he va pour la prc-
rnire fois. Il devait y retourner tous les ans plus tard. C'est de l
qu'il partit pour I'ltalie en {786.
-
4. rnlie,
princesse de Gallitzin
(t748-1806)' ne comtesse de
Schmeltau.
Grethe avait
fait sa connaissance en t785 Weinrar.
Fille d'un
gnral prussien, femme d'un
prince russe' retire
Munster
pour
]*
vivre occupe tle relig;ion, de philosoplric et d'art.
Hamann,
son hte, fui enterr dans son
jardin.
60
LETTRES DE G(ETITE.
j'ai
relu sa leltle
au moins sir fois et
j'en jouis,
non pas
i)arce
qu'elle est J_rien critc, mais tou[ bonncmcnb parce
qu'elle
est l. Tu verras cornme cc voyage
t
lui sera bon.
Hier soir
.j'ai
excut un vrai tour cle force psycholo-
gique.
La femmc dc Ilercicr
?
tait trs excite et aigrie
par
tous lcs ennuis qu'elle
a eu
subir Carlsbad,
surtout
avec la personnc qui
habitait la mme maison
qu'elle.
Je lui fis r.aconter dans le plus grand
dtail les
fautcs
des autrcs, mnis les siennes aussi, et comme
conclusion,
je
dclai.ai que
je
lui accordais l'
<c
absolu-
tion )).
Par cette plaisante
formule, je
lui ei fait,
comirrendre que c'[ait l unc queslion qui devait bre
considr'e conlme coinpltemenb
rgle. Elle s'est mise
rire, cl. la voil calme. Je te conterai cette histoire
avec d'autrcs dbails qui
t'amuseront encore davantage.
Je suis ravi que Fritz
ai[ vu un {leuve
t
que
sillonnent
des bateaux, et des arbrcs dont les branches ploient sous
le poids
dcs fruits.
Que
fais-Lu? cornment
vas-tn? IIon cceur et mon esprit
sont aupr's de toi ct aspirent ton r"etour. Je me sens
trs scul.
Le duc tlouve son bonheur dans sa meule. Je suis heu-
reux pour lui. Il congttie ses courtisans, il convoque
ses
chions; c'est toujours la mme chose : beaucoup
cle tapage
polrr cour.ir aprs un livre. Actieu.
G.
vIT. 3170.
_
A 0ATHERINE LISABETH
GTITE,
Weimar, 5 oct. I785.
Vous m'avez
combl de bienfaits cctte
anne, ma chre
rnre, et
je
vous en remercie
cle tout lnon coeur. L,accueil
{. Fritz tait , Francfort
en visitc chcz la mre de Gtpthe.
2. Marie-Caroline
llerder,
ne Flaclisland (lZBO-Ig0g),
marie
depuis 1773.
3. Le Slein.
LETTRES DE GOETHE. 61
que vous avcz
fait Fritz, votre bont et les attentions
que vous avez eues
pour
lui m'ont fait un plaisir tout
particulier; il m'a sembl que volts faisiez cela pour rnoi.
Vous avez d tronver que
c'est un enfant cllicieux
1
et ses
rcits sont une vraie
joie
pour rnoi. Si I'on a envic cle voir
le monde par les yeux d'autrui, la manire cles esprits
de Swedenbolg,
ce
qu'on
a de mieux fairc, c'est dc choisir
des
yeux d'enfants.
Il est revenu sain et sauf avec Nl. de
Niebeckcr
?.
Remerciez
tous mes amis pour moi.
Quarrt
Rieses,
je
lui crirai moi-mme. Tous mes vux de sant et cle
bonheur;
je
vous enverrai bientt quelque uvre
qui
vous
plaisea.
Qriel
effet a produit le Frre et la Sur5?
vll.2L78.
--JACOIII.
Weimar, 2t oct. 1785.
N{a conscience
de
'Weimar
s'est r'veille il y a long-
temps;
ta dernire lettre a achcv de lui ouvrir les yeuxl
cependant
elle a continu s'tirer d'une manire indue;
I'arrive de la princesse
6
I'a fait sauter au bas de son lit,
et Ie dpalt rlc celle-ci I'amne l'critoirc.
Cette itme admirable
a rveill et stimul
par sa seule
prsence toutcs sortes de beaux projets, et les personnes
de sa suite nous ont fait
Passer
de honncs heures. Tu me
connais
et tu la connais; si
jc
tc dis que llotls avons
caus
enscrnble,
cette fois sans la moinclre cotttraiute,
ayec
un laisser aller et une franchise allsoltts, tu peux te
l. Fritz de Stein avait, alors treize ans.
2. Benot
de Niebecker, major Bisenach et tlepuis 1785
Weimar.
3. lliese
(Jean-Jacques, {746-t827), un ami d'enfance de Gthe,
employ' aux flnances
puis
I'assistancc
publique de- Francfort'
&. Slhrrr,
List und, Rache, I'opra-comique
quc Kayser mit en
musique en 1787.
t. Die Ceschwister.
6. La Princesse Gallitzin.
62 LETTRES DE GAJTHE.
fgurer notre entrevue. Oe qui m'a fait le plus de plaisir,
c'est que Mrne de Stein et elle aient fait connaissance.
Herder a t malade;il a soulTert de clouleurs dans le
dos ct n'a pu tre que fort peu avec nous. Ce bon l{ems-
terhuys
1
n'a pas i:t bien porbant non plus, mais il est
toujours
expansif et serviable, Ftirstenberg
2
tait trs gai
et tout le rnoncle semblait s'amuser; la princesse
t'crira
le resle.
Palclonne si
ie
nc t'ai pas parl davantage dc ton petit
livre
3.
Je ne veux
palatre ni mprisant, ni incliflrent.
TLr n'ignores
pas que nous nc sommes pas d'accord sur
Ie fond de la question. Pour moi, tti sais que spinozisme
eb athisrne sont deux choses diiirerrLes. Ricn ne rne fait
pntrer Spinoza colme Ia leclure de son )uvre, et,, bien
que ses conceptit-rns ue soient pas identiques aux miennes,
s'il s'agissai[ de nonlmer le ]ivre qui rpond le mieux
parmi tous ceux qtre
je
conuais ma manire de voir,
je
ne poun'ais nomurel' que l'[iltrique
r.
Je ne puis pas al)prouvel dar-arrtagc la manire dont,
pour conclurc, tu abuses du mot de
.,
fbi
,,.
Je trouve le
proccl indigne dc t<Li; ccla est bort pour des sophisl,es;
ils ont toul intrt
lidcher
erl uau l,rouble quand il
s'agi[ cle certitucle scientilique,
ct, cortrnte ils ne sauraienI
branler
les fondernents solides tlu vrai, ils se plaisent

obscurcir les problme$, en les enveloppant de vapeurs


flottantes
et brumeuses.
'Ioi,

qui la vrit seule irnporte, tche de t'exprimer
d'une
manirc nel,te.
Bien des choses aux tiens. Garde-moi ton amiti.
G.
l. Franois Hemsterhuys (1722-1770), critique d'art et philosophe
hollandais
I
tous ses ouvrages sont crits en franais
2. Piirstenberi
(Franois-Frdric-Guillaume,
1729-18t0), cha-
noine }lunster; G1,he le rencontrait chez la princessc
Galli[zin.
3. Letl,res sur la doctrine de Spinoza, de Jacobi.
&. L'Ethilue tle Spinoza.
LETTRES DE GOE'THE. 3
vII. 231 2.
-
a JACoBr.
llmenau, 5 mai 1786.
J'ai lu ton opuscule
1
avec intrt, non avec plaisir. C'est
une uvre de polmique, une discussion philosophique
et
j'ai
une telle aversion pour touies lcs querelles litt-
I'aires que Raphael pcurrait m'en peindre une, et Shakes-
peare ia pleuch'c pout' Je sujet d'un clrarlte, que je
n'en
jouirais
gur'c, e[ c'est tout dire. Tu rre pouvais pas ne
pas clire ces pages, je
le cornprends et
je
rn'y
attendais,
mais
j'aurais
voulu que les t'aits l'ussent exposs plus
simplement; jc
n'approuvc pas tout ce dpioiemeni de
r'hmeuce passionne;
totis ces apl)endices et lous ces
contmeltaires ne valeut rien dans
un ctbat. PIus on est
concis, urieu-s ccla vaut. Tu diras
qncl c'est ma marotte;
chacun a la sienncl C'cst vrai, n'en parlons plus.
Puis, chcr lrre, pour tre sincr'rr,
je
te tiirai que cet
ceul' tl'autruchc
2
ne saurait me plaire; passc encore d'y
faire allusiol en passairt, urais il nc fallait pas y chercher le
mot de la fin. Si tes aclvcrsaii'es solrL Lrr peu malicieux, ils
Lonberont sur I'auteur', ccttc autruche prsomptueuse eb
triornphante qui se cache dans les l>uissons eb se moque
des pies
e[ des corbcaux, et ils auront les rieurs pour
eux. Cher ami, on le sait, il y a des ufs d'aigle qui
ne
furen[ pas
en
sret
au sein mme de Jupiter,.
-
Quand
ie contentement de soi sc traduit par le mpris
des autt'es, ceux-ci {'ussent-ils l.out ce qu'il y a de moins
lelev, on produit une inrpression fticheuse.
t
Qu'un
tourdi tounte en ridiuule le prochain, ie dnigre
tort, Iui tmoigne du ddain, il prie par l le flanc
des reprsailles qui ne lui set'ont pas pargnes
I
-
rnais
I'hommc qui a le sentiment de sa dignit perd par cela
mme le,dloit de montrer du ddain pour les autres.
l. Contre les accusations de l{endelssohn, Leipzig,
1786.
2. llusion une vignette du livre.
64 LET'TRES DE GAJTIIE.
Et cl'ailleurs, qu'est-ce donc que
de nous, pour
oser
montrer de I'orgueil?
Je suis heureux que tes nobles infusoires pousscnt
de
manire te remplir le cur de
ioie;
je
t'envierais, si
je
laissais natre dans mon me le dsir d'un bien que. Ie
Destin m'a refus ou ravi.
Que
de biens enviables ne possdes-tu
pas? Pempelfort
l,
tes enfants, tcs s(Lu's, tes amis et trn long etc,, etc. En
revanche Dieu t'a puni en t'infligeant la NItaJrhysiclue ct
il t'a
plant cette charde dans la chairl et moi, il m'a bni
avec la Physique a{in que Ia contemplation de ses
(uvres
nre rendit heurcux, n'avant pas voulu me combler
d'autres biens.
Du reste, tu es un hornme
de cur, et on peut
tre
ton ami sans partager tes opinionsl
j'ai
vu en effet par
ton
petit li'r're
e
coinbien nous sommes loin I'un de
I'autre.
Je me dclarc ncttement et, de plus
en plus nette-
ment poul la profession
de foi de I'athe, page 7i, et
je
volrs abandonne tout ce quc
vorrs qualifiez
de relig'ion,
la rnmc page.
QLrand
tu dis (page {0t) que la croyancc
en Dicu est un articic dc foi,
je
te rponds que c'cst aussi
affaire de uision; quand Spinoza parle
de la science intui-
tive, il dib : Hoc cognoscenrli gentts procedit
ab adaeqttatcr ideu
essenti
forntalis
quorttndant Dei attributorum ad adaeclttatant
cognitinnent cssenti rerum
B,'
ces mots m'enconragent
consacrer toute nra vie l'tude dcs oltjets qui sont ma
porte;
je
puis
err cffet esprer nl'en faire une ide ad-
quate, sans me proccuper le moins du mondc de savoir
jusqu'or j'irai
dans cctte connaissance et quelle part
m'est
rserve.
Adieu. Pardon de t'avoir dit honnernent ce que
je
|. Pempelfort, prs
de Dusseldorf, ou Jacobi habitait l't.
2. Sur Spinoza.
3.
*
Ce mode de connaissance part de I'ide adquate de I'essence
formelle
de certains attributs de Dieu,
pour aniver une connais-
snce
adquate de I'essence des choses,
"
(Ethigue,2o partie,
Scho-
lie 2.)
LI'TRES DII G(DTHE._
65
pense,
jc
suis seul et,
i'en
dirais encore bien
plus long si
je
n'hsitais commcncer une feuille nouvelle
Adieu.
G,
VII. 2337.
-
A
MADATE DE STEIN.
Weimar, dimanche
I
juillct
t786.
X{e
.voici
lllus
qu' terme, co}me I'hritier
lrriucicr
t,
et
j'attends
a\rec autant d'imiratiellce
qtle lui ma dli-
vrance; nres affaires sont telmincs; ti moins de tout
.recomlrlencer
nouyeau, il faut que
jc
m'cn aille; ta
lettrc m'arrive e[ angmente
encore mon dsir de te
revoir.
C'esb de vive voix
que
je
voudrais te raconter tout ceia,
cr-
j'c
n'ai
iamais
t trs crivassier. Je suis assis atl coin"';''''
de mon feu, o
je
hrat'e le froid et i'humidil,.
Ilille
penses qui me poursuivent fonL totrr tour ma
joic
et
mon tourment. Le rgne r'gtal s'esb de nouvcau empar
r.iolemmenb dc mon ime, c'est
une obsession
laquelle
ie
nc puis chapper; il est vrai que
je
fais de
grands
progrs. En
parcourant mes crils d'autrefois,
je
sens se
rveiller mos douleurs
passes. Je traverse une crise sin-
gulire et tu me manques. J'espre tre prs de toi d'ici
huit
jours.
Ce
qui m'ennuie le
1ilus,
c'est que
j'ai
encore
t\ passer trois
jours
Ina. Si
j'avais pu prvoir le retard
de l'r'nement
attendu
?,
i'aurais
tit lna terminer mes
afiaires, eb
j'aurais pu aller cnsuite directement d'ici
Carlsbad.
Ma plus grande
joie,
I'heure acluelle,
je
la dois la
botaique.
Cette ide me poursuit saus cesse et c'est
d'dilleurs
la vraie rnanire de s'assimiler
les choses' Les
vrits m'apparaissent toutes
cnsenrble commo
par sur-
prise. Il ne m'est plus ncessairc de rflchir longtemps
l. L'hritier
princier fut une
princesse, Caroline de Saxe-Weimar,
. ne le t8
juillet
t786, morte en t8t6.
'
2."L'accouchement de la duchesse.
LTTIIES DE G{EIEE,
'*r'
t
t!-
66 LETTNES DE GOETHE.
sur les questions
obscures; les rponses ux problmes
s'imposent d'elles-m mes.
Que
i'airnerais
faire saisir d'autres ces apcrus, cette
joie ! l'Iais cela n'est pas possible.
Et cela n'cst pas une
chimr'c, une imagination; c'est une vision de l'lment,
primordial; la nature le modifie en se
jouant
en quelque
sorte, e[ les lbrmes multiples de la vie ne sont
qu'une
rsultante de ce
jeu.
Si I'existence humainc n'tait pas
si brve, si
j'en
avais
le temps,
je
me ferais fort d'appliquer ces vues tous les
rsnes de la nature
-
son domaine tout entier.
Au revoir, mon uniquc aimc, qui mon me aspire
sc rvler et se donner;
je
suis heureux par ton amour
et
j'y
comptc porlr tous lcs tcmps venir. Je t'apporterai
Carlsbarl nn prsent qui
te fera plaisir;
j'ai
t trs
heuleux dc faire cettc trouvaille
r.
Aclieu. Je ne ferme pas
nra letLre, cs;lrant, avanI le clpar.t cln courrier, I'arrive
d'un trritier prsomptiI'.
Aclieu.
G.
Il est dix heures et tout est encore en l'tat.
[Ime Imtrof
2
me donne sa lct,tre, condition
que
ie
ne
la lise pas.
vrrr. 25L9.
-
c'rrIERrNE-LrsesarH GoETrrE.
Rome
a,
4 nov. 1786.
Avanb tout il fauI que
je
vous dise, chre rnre, que
je
suis arriv ici en trs bonne sanl et que
je
suis trs
heureux. J'ai beaucoup
joui
de mon voyage, donl
je
n'avais
parl personne. J'ai travers ia Bavire, le Tyrol,
j'ai
pass par Vronc, Yicence, Padoue, Venise, Iierrare,
{.. Des gants dc frauc-maon?
2. Louise lmholf, nc de Schardt, sur de Mme de Stein.
3. Gthe
y
tait arriv Ie 29 octobre au soir. Il aspirail, aver une
irnpatieuce fbrilc ir voir I\ome.
I"ETTRES DE GOT'THE. 67
Bologne et Florence pour
arriver ici;
j'ais
seul, ignor
de tous, et ici nrme
jc
garde une sorte cl'incognito
t.
Je ne saurais vous dire la
joie
que
j'prouve
voir se
r'aliser tous ces rr'es et tous ces vceux
de ina vie,
regarder aujourcl'hui face face toutes ces choses que
jc
connaissais par des gravures depuis mon enl'ance et dont
mon pre
nous parlait si souvent.
Certes, il est, un peu tard pour voir tont cela, mais le
bnfce que
j'en
tire n'en esl que plus grancl et
je
vois
beaucoup dc choses rn
llerl
de ternps.
Je nc sais pas encore pour combien de temps
je
suis
ici; cela dpenclra de ce qui se passera chez moi. En tous
les cas
je
reviendrai par la SLrisse et
i'irai
vous voir. Nous
nous en donuerons cccur
ioic,
mais tout ceci doit, rester
entre nous.
Aujourd'hui
ie
n'ai pas le temps de vous en dire plus
long, mais
j'ai
voulu que vous partagiez
aussitt mon
bonhcur. Je reviendrai nn homrnc tout autre et
jc
rappor-
terai des trsors de
joic qui
errrichiront ma vie et celle de
nes amis.
Vous ferez remettrc la lettrc ci-jointe messieurs
Bethrnann
z
en leur laissant ignorer que la lettre a pass
par vos mains. Sans se douter de la chose, ils m'ont fait
crdit sous un nom d'emprunt
3.
crivez-moi bientt et longuement, dites-moi coutment
vous aliez et contez-moi ce qu'il y
a de neuf; quand
on
est l'tranger, touI ce qui touche nos amis et ceux que
nous aimons nous intresse.
Mandez-moi quelle date cette lettre vous arrive, a{in
que
je
table l-dessus. Au revoir et aimez-nroi.
G.
{. Gthe avait voulu gartlcr I'incognito, et se faisait appeler
Jean-Phi lippe lllu,ller.
2. Bethmanri (Pierre-Ilcnri), banquier Francfort.
3. Jean-Philippe -\ftr-'llcr,
pseudonyme dc Gcuthe llome.
8
t,E t'TitDS Dl, c(i7'HE.
'
Yrtr. 2ti25.
-
a r(NErlEL.
Rome, le
,I7
rror'. 1786.
Toi aussi,
mon cher, il l'aut que
je
te salue clu sein
d'Abraham
1.
Combien
.je
pense toi, et conrbien
i'aime-
lais te faire parb de ce que
ie
vois !
Je suis ici comme
chez utoi. L'amiti et la sollicitude
de Tischbein
s
rne lhcilitent tor,rt et m'aidcnt de toutes
manires;
c'est un homme bien bon et bien intelligent.
La vie
prive dcs ancieus, comnre on le sait, n'a gure
laiss de traces; ell revanche, tout ce qui r'r'le leur
proccupation
du penple, de la chose publiclue e[ qui
prouve lenr
granclettr clc souverains dtr monde n'en est
que plus admirabie.
J'ai dj r'n eb revtt les monuments
les
plus importan[s.
Les aqueducs,
lcs lhermes, lc thtre, I'amphithtrc,
I'arne,
lcs tcmplcs
! ct puis les palais des Csars, les
tombes des
grands
--
r'oil les visions tlon[
j'ai
nourui et
fortifi mon esprit.
Je lis Vitruve
3
afin de sentir le souffle
de l'poque
o tout cela est sorti de tet'i:c,
j'ai
Palladio
a
sous la main,
lui
qui a vu tous ces Inontrnents moins en
ruines
qu'aujourd'htti,
qui en a mesur les proportions et
qui les a reproduites
dans ses clessins avec tant d'intel-
ligence. lLome, cc vieus phnix, sort de son tombeao'*t
apparait
devant
notls, mais la condition
que notre esprit
fasse
quelque effort, e[ cette vne nous remplit de tristesse
plutt
que de
joie.
1. Sein d'Abraham,
la flicit
(voir Saint-Luc, 16, 22).
2. Tischbein
(Jean-IIenri-Guillaume,
{ 751-1829)' peintre allemand
t
nuteur d'un
portrait de Gthe au milieu de la campagne romaine.
Directeur de l'cadmie
de peinture de Naples.
3.'Vitruve, contemporain
de Csar, auteur d'un ouvrage suT\
I'architeciure.
4. Andr Pallatlio
(i508-1.580), architecte, n Vicence;
iI orna
surtout sa ville notole, Venise
et Rome, et publia un livre sut les
monuments
antiques et un hait d'archilecture.
LETTNES DE G(ETHE 69
Pour voir Rome, il faut se mettre dans un tat d'esplit
spcial; tout n'est que
ruines, eb cependant, si I'on n'a
pas
vrr ces ruines, on n'a pas la notion tle ce qu'on doit
entendre par grandeur. Ainsi les muses et les collections
ne sont que des cimetires, des ossuaires, des reliquaires,
mais clucls cimetires, quels ossuaires !
Toutes les irg'lis,cs ne nous parlent que de rnartyres
et
de supplices. C'est avcc le butin pill dans le monde
entier clue I'on a enrichi les ptrlais mtrclernes
-
je
ne
veux pas
er clire plus long l-clessus. Bref, on trouve de
tout ici, sauf I'unit el l'harrnonie; c'est ce qui
dso-
riente tant d'trangers. Jc ne suis Rorue quc depuis
trois semaines et
jc
ne crains pas d'affirmer qu'un
esprit
srieux aurait hesoin cle six mois
ilour
colnlnencer s'y
reconnatl'c.
Ce caractl'c fragmentaire se reh'ouvc dans cettc lettre
et dans torr[es cellcs que
j'cris
tl'ici. A mon i.etour,
j'espre
qu'il y aura moins de dsordre clans rnes
rcits.
Quclque
avanctlc que soit ln saison, lc peu que
.ie
sais
de botanique fait ma
joie
dans ce
l)ays,
or la vgtation
est plue riche et rlure plus longtemps. J'ai dj not un
certain nombrc de faits d'un caractre gnral assez
intr'essant qui tc l'eronb plaisir, un
jour.
En ce pays
triomphe le rgne minr'al: les pierres
les plus prcieuses
y ont lri apportes de tous les coins du monde. Tu
devines de
qucl ceil un hommc pris du glarrit
regalde
Ies colonnes et los oblisques. Tischbein, qui
j'avais
envoy un
jour
Ia copie de la lettre de Faerber.
r
sur les
dillerentes esirces cle pierres clont sc scrvaieut les
anciens, s'est,
jet
dans cet,te t,ude avec son ralisme
d'artiste, e[ il s'est rendu rnaTtre cie la question;
il me
facilite mes recherchos, mme au point de vue scienti-
Iique.
Il y a environ quinze
jours,
le Vsuve est entr en
l. Frber (Jean-Jacques), savant, s'occupant de minralogie.
]O LETTIIES DE G'TTTE.
ruption, et a rejet
dc fortes coules de lave. Strr ma
table, devant moi,
j'ai
dj un morceau de lave frache-
ment sorti du four. C'est un voyageur qui me l'a
apport.
Je ne te dis
pas
combien
j'ai
pens
toi en traversantle
Tyrol,
par o tu avais pass;je
suis rest queques
iours
sur le Brennerl.
Je n'ai pas rencontr Koltel2 l{unich. Je n'ai fait que
traverser la hte toutcs ces contres qui me sparaient
de I'ItaIie, et
je
n'ai eu de cesse qu'en
arrivant ici, o, il
est vrai,
je
m'en donne cceur
joie.
J'envoie cettc lettre sans Ia cacheter Mmc de Stein.
Adieu. Aime-moi et veillc me prparer un bon accueil
au retour.
G.
vIrI. 2595.
-
Ux ENFaNTS nE HnRoEn
-
ET A Fnnnlc DE srnlN.
Rome, 30
juin
1787.
La fte de Saint-Piorre rn'a de nouveau t une occa-
sion de souhaiter vivement vous avoir prs de moi.
Faites-vons raconter par vos parents ce que
je
leur cris
sui' I'illurnination et faites-vous lire ce qu'on en dit dans
les livres. Dans quelque coin de la ville qu'on frit, cls
qu'on montait nn peu, ol1 apercevait l'horizon ce
chirteau frirlue
a
tout rr,lair clans la nuit, et on souhaitait
tre tout
yeux
pour mieux le voir. A mon retour,
ie
vous
le dcrirai dc manire vous en donner une idc bien
vivante.
Rome est redevenue trs calrne, et la grande
ville silencieusc cst trs propice maintenant au travail.
J'apprends toutes sortes de choses
euc
ie
vous ensei-
l. Montagne du Tyrol entrcl'lnn et l'Adige; le col du Brenner est
t.302 mtres.
2. Franois Kobel, peintre de lfunich
3. Les fils de Hercler, Sigismond-Auguste et Emile-Ernest Wolf-
gang.
4. Chteau Saint-Ange.
LETTRES DE GOETI]E. ]I
gnerai ii mon tour
;
travaillez bien, en attendant; tout ce
gu'on applend sert toujorlrs, un
jour
ou I'autre. Depuis
huit
jours,
la grande chaleur est venue brusquement, si
bien qu'on n'a aucune envie de sortir dans la
journe.
Les ntrits aussi sont trs chaudes et, comme la lune est
pleine, ce.s nuits sont d'une grande beaut et d'un
grand charme. Les gens se promnent [oute la nuit,
surlout pendant les ftes; on chante, ou
joue
de la gui-
tare, on
pousse
des cris de
joie,
el personne n'a envie dc
rentrer chcz soi, ni cl'trller se coucher.
Je vis tr's seul e[ trs tranquille; Tischbein par polrr
Naples;
je
m'installerai dans une grande salle bien
frache;
je
vais
y
dessiner, y crire, y travailler et y
pcnser vous.
Au revoir,
je
ne puis vous cn dile plus long aujour-
d'hui et
je
termine ma lettre par les brves excuses qui
sont la fin habituelle de vos br\'es missives.
VIII.260t*.
-AKNEtsEL.
Rome, t8 aot 1787.
Depuis longtemps
je
ne t'ai pas crit et
je
n'ai pas
reu de tes
louvelles.
Je suis un moment o il faut
concentrer tout mon esprit sur I'heure qui passe. NIme de
Stein
t'anra
parl de moi en dtail son retour rle
Carlsbact.
Je
pntre de mieux en micux lcs arts et la nature et
je
m'loigne
de
plus en plus dcs ltaiiens;je ne me sens pas
du tout en sympathie avec cctte nation et ne suis-je pas
d'ailleurs
un isol? Je ne dernanderais pas mieux toute-
fois
que de vivre ici, si
j'tais
un artiste, condition
d'y transplanl.et'
quelques
amis, car, pour clirc la vrit,
I'art
mme, et l'alpha ct I'omga de ce qui s'y rapporte
est
entass
ici en trsors.
On
me dit
que la saison a t bellc en Allemagne,
G.
72
I.ETTRES DE GOETHE.
'j'espre
que tu en as
ioui.
cris-rnoi
llour
me dir ou tu es
et ce
que tu fais.
S'il est vrai
que Rcmc est le sjour par excellencc
pour I'artiste, I'amant de la rraLure aspire aller plus
loin vers le sud. D'apt's ce que
j'ai
vu. Naples et en
Sicile, dela flore et des poissons de cette rgion,
je
serais
trs tent, si
j'avais'dix
ans de moins, de faire
un
voyags
aux Incles, rlon pour y
faire
des dcouvert,es, mais
pour
voir ma manire ce rllre d'autres ont clcc,ruvert
avant moi.
Comme
je
I'ai pressenti l-ricn souvent, tout atteirtt, ici un
irpanouissement et un dveloppemen[ inconnus cltcz
lrous. Bien des phnomnes que
je
n'ai lait qu'entrevoir
ct que
j'ai
chcrchs aulref'ois saisir I'aide du micros-
cope,
je
les vois ici I'ceil nu, et ils s'imposent moi
comme une certitride indubitable. J'osi-rr'e que tu veruas
un
jonr
ave c plaisir uron Ilarmonia Plantarunt tlui
jctte
une clarb si vivo sul le systme de Linn, rsout toutes
les dilficults touchant la lbrme cles
plantes, et explique
inme tous les lllonstres de la nature.
Ici l'on rencoutre unc espce d'illcts touiTirs, otr, de la
lleur
principale sort une autre lletrl toufi'ue et complte.
J'ai trouv
nne ileur-mre d'o sortaienl,
qual,re
illets;
nota bene : rluatre ceillets avec leur tige, si bien qu'on
aurait
pu lcs cueillir sparment. Je les ai dessins avec
le
plus grand soin et
j'en
ai relev
justlu'au
moindre
dtaii.
Cet aulornne,
je
pars
liour
la canrpagne, et, bien que
mon principal objet soit de dessiner des paysages, d'enri-
chir mon imagination et de donner mon stylc plus
de
largeur, de puret, cl'lvation,
je
compte glaner

et l
d'atitres rnenues rooltes.
Recommande Batsch
1
de m'crire;
qu'il me dise
commcnb
il va, ce qu'il tudie en ce tnornent',
quoi il
1. Batsch
(Auguste-Jean-GcorEe-Charles), professeur de botanique
lna
(t761-1802).
.
'
,.
LETTRES DIi. G(THE.
s'occupe ces temps-ci, si
je
puis lui tre
Je rn'intresse sa
personne
et ce
voudrais ne pas le pertlre de vue.
qo
, iJ
utile, et en quqi.
qu'il fait, et
je
Et, tomme nous n'allons pas erLrx Indes, il y a des
chances pour que {rous nolrs rencontrions la Biblio-
thque de Btittner'1.
Garde-moi un bon souvenir, mon cceur est, anprs de
vous.
Qnand
je
pense I'Allenragne,
je
rne dis que.ie ne
voudrais vivre qu'au milieu de vous. Fasse le ciel que
je
vous retrouYe en bonne sant I
O seras-tu cet hiver ?
'
Adressc-moi rnes lettres cornmc)
jnstlu'ici
ou clonne-les
Seidel.
Aclieu.
G.
vrir. 2649
a,,
-
cHRrtriN-rRDRrc scrrNAUSS2.
{
Rorne, 24 mars l78B-
Enfin
je
puis crire cc mot
joyeux
:
jc
revicns ! Jc n'ai
pas voulu prendre la plume avant d'en tre stir.
C'est avec
joie
que
j'obdris
un signe de rnou souverain
et I'appcl de nres arnis. \'ous aussi, cher collgue,
je
-
vous compte au nombre de ceux qui mon retour fera
quelque plaisir. J'cspre de tout mon cceur voLrs retrouver
en bonne sant, vous tlonner I'accolade et vous conter
bientt toutes sortes cl'anecdotes plaisantes sur. I'Italie.
J'ai vu toutes les solennits de la semaine sainte, dont
quelques-unes, (le mand:rtnm el, lo repas des plerins),
non sans qu'il m'en corhtt quclque peine. La musiquode
la chapclle
Sixtinc est d'une Jteautel incomparable;
d'ailleurs tout ce qui concernc lc culte est asenc et
or.ganis avec un got, et un sentirnent des convenances
l. Bttner (Christian-Guillaume), conseiller de cour lna (t766-
,32t
).
2.
-$chnanss
(Ohrtien-Frdric),
cousciller intime (1720-1797).
7t+ LETTRES DE G(ETHE.
inous. Nous avons encore voir ce soir et demain le feu
d'artificc arl chtcau Saint-Ange, puis
je
dtournerai mon
cur et mon espri[ cle cette ville cies Muses; le chant de
celles-ci est, plus dangerenx que celui des sirnes.
J'ai beaucoup travaill, et cependant, comme il arrive
souvent,
je
n'ai pas fait tout ce que
je
voulais faire. Je
rapporte toutes sortes de
jolies
choses, de quoi intresser
les artistes et les amateurs.
I{otle souverain me parle ile clifl'rentes mesures qu'i} a
prises, et de celles qu'il est dispos prenclre;
je
sais ses
intentions si gracieuses cn ce qui me touche. Je souscris
tout et
je
suis pri tnioigner de mon attachement et
de ma bonne volont comme par le pass, quelque poste
que cc soit. J'ai demancl une proiongation de rnon cong
aprs rnon retour, afin de reprendre
pied aprs les nom-
brenses rnodifcations faites pendant mon absence.
Ici le printemps a fait une
joyeuse
entre triomphale.
Comme il a beaucoup
plu cet hiver, Ia vet'dure est luxu-
riante.
Depuis longtemps dj les
jardins potagers sont repi-
qus et les lgumes poussent par
jolies
plates-bandes. Le
laurier, les clmatites, le buis,les amandiers,les
pchers,
les citronniers sont en
pleine floraison; il en est clj
qui
sont dfleuris. Tous les toits sont verts et les vieux murs
sont gavs par le
jeune
feuillage
jauntre
du lierre et
les fleurs de clmatites
qui tombent cn grappe. Des
anmones, des renoncules, tlcs tnlipes, des
jacinthes,
des
primevres
jettent
leur note vive dans tous ies
jardins,
et il y a mme cles anmones clans les prairies. Tout est
souriant et mainienatrt, en allant vers le nord,
je
verrai
toujours
le pt'intcmps natre devant moi. Somme toute,
je
suis bien content de n'avoir pas affronter un nouvel t
en ltalie.
Je vous envoie tous mes vux de prosprit sur le sol
allemand, o
j'espre
vous emblasser bientt. Prsentez
mes respects Mme Schnauss. Je trouverai sans doute
vos fillettes et Charles trs grandis, Tous mes souvenirs
LETTIIES DE GOETTTE. l
de
aux amis. Il parat que
mal et russit trs bien.
Torrt vous.
Krause
I
se donne beaucoun
GonrHs.
rx.2660.-JACoBI.
Weimar, 2l
juillet
1788.
Oui, mon cher, rne voil cie retour;
je
suis assis dans
moniardin, dcrrire la haie de rosiers, sous le feuillage
de mon frne, et
j'arrive
peu peu rnc rcssaisir. J'ai t
trs heureux en Italie; une sve nouvellc circule dans
mes veines;
je
n'avais t comme paralys que
trop long-
temps; la
joie
eI I'espranrc renaissent dans mon me.
Slainlcnant, rester ici me sera trs utile; comme
je
suis
constamment avec moi-rnme, mon esprit, demeur deux
ans en contact avec les chefs-d'ccuvrc de I'art et lcs
suprmcs beauts de la nture, peut agir du declans au
dehors et continuer s'tudier et se dvelopper.
La perte de Hamann
I
esl cruelle;
je
n'avais
janrais
espr
le vcir, mais le sentiment de sa prsence intellectuelle me
suffisait; il me semblait le connatrc. Et cependant
qu'est-ce rluc clo'ait tre le voisinage irnmdiat d'un
pareil homme !
pue
n'a-t-il pas dri tre pour
toi ! et com-
bien sa mort doit t'tredoulourcuse!
Je suis heureux que
certaines
parties rJ'Egmonts
te
plaisent; en ce moment,
je
cause trs agrablement avec
mes amis absenls, car
ie
rcvois mes crits. Je termine le
Tasserje reprenrlrai Fcasl cct hiver, et, cls que rnes huit
volumes selont lancs,
je
mc mettrai lYilhelnt Itleister,
qui m'attire beaucoup.
Prsente mes homrnages la Princesse
e.
Ses paroles
l. I(rause (Christian }Ienri, 1757-1808), recteur Hanovre.
2. Ilamann (Jean.George, {730-1788), le Mage clu Nord,
penseur
original et profond qui exert une grande
influence sur Herder.
3. Egmont, bauch en 1775, termin llome en 1787.
4. Princesse Gallitzin.
76 LETTREE DE GOETHE.
rr}e font drr ltien,
je
te remercie de me les avoir
trans-
clites: Mes sentiments pour
ellc d.taicnt si sincres
et
je
ne comprenais pas qu'elle
n'y rpond[ pas.
A I'occasion
je
lui enveruai quelques
dessins.
Dis bien tles choses tes surs et
tes enfant,s;
ne
m'oubliez pas, garde-moi
tcn affeclion e[ clonne-moi par-
fois de tes nouvellcs. Her-der. par.l,
I
dans quinze
iours; il
me manquera lleatltoul)'
Gonrn'.
rx. 2tj{l,2.
-_
,r nEyNE2.
Weinrar, 24
juillet
l?8S.
Vous me devancez fot'L airnablemenI par
votre bonne
lettre et
ie
n'en suis que plus conlrs
cl'tre clepuis si
longtemlls
en relard avec vous. Je crains que vous n'ayez
relev ce q*'il y a eu cl'illogique dans ma conduite;. en
arrii'lnf Rourcr,
je
.,-ous
ar-ais exprim mon dsir de ure
rnettre t\ votre scrvicc, puis,
unc
rponse insignifiante
prs,
ie
ne r-otrs ai plus
tlonn signe de vie. I[ais,
je
rlois
le dirc, et ce sera mon excuse : l))on temps, penciant mon
sjour l\ Rome, s'esb pass d'une lhon fort ti.ange et qui
pourtant
tait porlr moi toute naturelle. Je ne l'ai compri's
que depuis rnort retour.. cn relisant les lettres que
i'avais
r:riies de l-bas rues anris.
Au dbut de nron sjour.,
je
dsirais
vivernent me rendre
comptl de tout, tout comprendre
et
juger
de tout
ura manire; mais
mesure que je
voyais
les choses de
plus prs,
et rnieux
i'apprenais embr,asser
l'ensemble
de I'art torrt entier, plus
j'hsitais
donner. mon senti-
nrent; mes dernir'es lettres taient comnle frappes
cle
mutismo; elles ressemblaient, comrne dit Herder, dos
plats ou il ne lnanque que les mets.
QLrancl
je
serai arriv mc ressaisir, je
cr_rnrprenclrai
ce
l. llerder partait pour
l'Italie avec la duchesse
Amlie.
2. Ileyne (Christian-Gotllieb,
I 7:0-18 I 9). professeur
de ptritologie
Gtl.ingue.
LE'|TRI;S DE GOETII.
''iT
que.j'i. rcquis, eL .puis,
hlas, vicnclr.atout tlc suite le
sentiment de cr qui lne manque. Actuellement
je
ne
'
pourrais
donner u public que
des fragments qui ne
signilient
pas
grand'chose
ct qui ue contenteraient per-
sotlne.
. Le dpart cle Herrler, qui
coincide &vcr rlton
arrive,
me contralie lteauconp:
ie
srris heurenx poul lui dc ce
voyage, nais
je
ne saurais me dfendre de regretter. les
sen'ices qu'il m'crb rcndus ici, et ceux que
j'eusse
pu lui
rendrc l-bas.
Les conclibions oir
je
me trouvc ne me
iler.nrettent
pas
cl'esprer aller de sitt vous prsenler mes devoirs
Gttingue;
.ie
le sor-rhaiterais cependant de tout cc'ur,
car I'e$sentiel de ce qui lne rnanque, vous I'ar-ez en excs.
Si
j'avqis
lhire ici rna prof'ession de fbi sur I'art
antiquc et sur l'art model.llc, voici ce que
je
dirais : on
ne sanrait, il est vrai, rvi,cr assez les monurnents du
pass c[ du prsent, mais il faul une vic cnl.ire pour
apprendre les rvr,:r bon escient, pour apprcier la
t'aleur de chaquc uvl.e d'ar.t dans solr genr.e; il ne faut
pas trop deruandcr une uvr.e sor.tie des mains de
I'homme,
e[ cependant n'tre pas satisfait trop bon
compte.
Si
.je
me sentais dispos fixer quelqLres
ides sur le
papier,
ce
ne
seraient
toub d'abord que des vrits tout
t'ait lmentaires. Je chercherais, pr
excnrple, clans
,.
quelle mesure la nratire
d'une nvre.d'art dtermine un
artiste ingnieux
ciroisir telle fbrme plutt que telle
autre. C'est
ainsi que les dilTrentes espces de
pierre
clairent
d'un
iour
trs curieux l'architecture; la varit
des matriaux,
la diffrente nianire de les ti.aiter donne
l'uvre
d'art une fin difTrentc et cn limite le car.actre.
D'aprs
tout ce que
j'ai
pu voir., les anciens taient for.[
aviss cet gard, et
je
me suis souvent plong avec rin
intrt passionn
dans des considrations de ce
genre.
'
Vous
voyez que mes rflexions sont tout cl'abord trs
terre
terre, et plus
d'un trouvera cJue
je
tr.aite la
plus
?B LETTRES
DE GTHE.
abstraite des questions
d'une rnanire bicn prosaique;
mais qu'on
me perntette de faire remarquer que lcs dieux
de la Grce ne lrnaient ni au septime ni au dixime
ciel, mais sur I'Olympe, et que leurs pas
de gants ne ies
portaient pas
de soleil en soleil, mais de cime en,cime. Il
est heureux que la place
me manque pour continuer.
Veuillez agrer mes sentiments les meilleurs et me garder
votre amiti.
Gonrnn.
Ix. 2709.
-
AU CONSEIL INTINIE.
'Weimar,
I dcembre 1788.
IIImoire.
[I. F'rdric Schiller
r,
qui a t confr le titre de
conseiller il
y
a
plusieurs
annes, domicili depuis quelquc
temps Weimar, ou dans le voisinage, s'est fait un nom
par ses crits. Son ceuvre la plus
rcente, notamment
L'Histoire de la Ruolte r)cs Pays-Bas contre le
gottuertzement
espagnol\, fait esprer qu'il
cultivera avec succs le
domaine historique. Comme il n'a ni situation, ni carrire
bien dtermines, oD a conu la pense
de Ie fixer
lna
3,
afin d'assurer par sa prsence
de nouveaux avantagcs
l'Universit.
Ceux qui le connaissent vantent son caractre el, sa
moralit, Sa conduite est srieuse et ses manires sont
l. Frdric Sohillcr
(1750-180i),
venu Weinor pendant I'abscnce
de Gthe, en
juillet
t787, y fit la connaissance de Herder, de
Wieland, de la ducliesse et y
vol'ait surtout nlmc de Kalb. C'est le
0 sept. 1788 que les deux homrnes se rencontrrent pour la pre-
mire fois dans la maison de lllmc de Lengefeld Rudolstadt. Leur
amiti ne dale que
de I794.
2. Ruoltc d,es Pays-Bas (t788), uvrc historique qui valut I'au-
tcur une chaire d'histoire lna.
3. Centre intellecbuel de 1794 t805, oir Gthe, Schiiter, Ficir'r.e,
Scheliing, Ilegel, les deu.r l{umboldt, les deux Schlegel, Brentano,
f ieck e[ Voss se trouvaienl runis.
LETTRES DE GOETHE. ?9
affables; il est prsumer qu'il aurait nne bonne influence
sur desjeunes gens.
Prenant ces faits en considration, on I'a pressenti,
et
il a dclar qu'il serait dispos acccpter une chaire
i'Universit d'Ina, mme si celle-ci tait d'abord gra-
tuite. Il tcherait, a-t-il dit, de se cantonner tlans le
domaine historique, et de rendre des services I'LJniver-
sit dans ce donraine.
Le soussign, ayant eu I'occasion de parler ri Gotha de
questions touchant l'lJnivcrsit, a faib cette comnrunica-
tion.au cluc de Saxe-Weimar, au duc de Gotha, ainsi
qu' I. ie conseiller intime de F-ranchenberg
t;
I'ide a
t approuve I'unanimit, d'autanI plus que cette
acquisilian peat tre faite sans nccssitcl clc sact'ifices
pdcuuiaires.
Son r\ltessc le duc de Wcimar a donn des ordres pour
que le soussign en prvienne le Conseii intirne, ce dont
il s'acquitte par la prsen[e, reconmandant l'affaire
d'urgence un bienveillant exanrel], alin que le couseiller
Schiller puisse plendre
avant Pques ses dispositions
ainsi que
les mesures ncessaires, et se nrunir de ses
titres et diplmes.
J. W. nr Gonrsp.
Ix.28E5.-Ar{NEBllL.
\Yeimar, I
juillet
1790.
Tu as sans doute reu mon Faust
2
e[ mon opuscule
3
sur la botanique
Par le Faust,
j'ai
donn une conclusion l'dition
actuelle de mes uvres, travail qui m'a cans autanb de
fatigue
qu'il dernandait d'invention. L'opuscule est pour'
moi le dbut dans une camire nouvelle, ou
je
n'ayancerai
t. Silvain-Frdric-Louis de l,'ranckenbcrg
(1720-1815).
2. Le fragment de ,|rausf qui parut en I79.
il. La /,Itanlorphosc des planles, prue on 1790.
80 LE'I'TRES DE GOETTI:. ,
pas sans dil'ficnltil. [Ion got me poussc
lllus
que
jamais
vers les.scicn{.}cs naturclles, et
je
rn'l,onne que dans la
prosaque Allemagne il plane encore quelques lgres
vapeurs
potiques au-dossus de mon front. NIon Libellus
Epigramntaticunt
t
est achevcr; tn le verras un
jotrr,
mais
je
nc peux
llas
encore m'er) dessaisir'-
A peine rcrnis de mon voyage Venisc
2,
rne voil
appcl ailleurs;
je
me prornets cle ce notl\'eau voyage,
irssez pnible d'aillerirs, lreaucoup tlc plaisir et c-lc profit.
Lc Duc rn'apirellc cn Silsie, o, pottr changer,
ie
vais.
trouver des plaines semes cie
guerricrs au lieu de pieri'es
ou clc plantes. Jc compte
li{rsser
par Dresde I'alcr ct
par Freyberg au rctour.
Si
i'avais
nssez de tcmps de reste en route,
i'crirais
rnon detrxinte
chapitre de la I\IIamorphose des Plante.g[;..
rnon Essai sur la
.farme.
cles aninaur; I'uu et I'autre doivent..
paratre Pr1ues l'an
ltrochain.
Voil l'essentiel, en ce qui rne coltctrtlc, bien qu'il me
reste quclque cliose dire.
La Duchcsse-llre
s'est rctire att cliitteau du Bclvdre;
elle a vrairnent une aLtituclc
hroque et elle cache son
chagrin sous un air affable
qrri fait du bien tout Ie
moncle. Pottrvu
que le temps se met,t'e au beau, ce sjour
lui sera agrable.
Elle verra beaucoup de monde et elle
puisera des folces
potlr cet hiver, qui s'annonce assez
triste.
Rappelle-moi au souvenir
de lllle Knebel;
je
souhaite la
voir long'uement,, et, tailler une bavette avec elle; peut-
tre aurai-je
bientb cette chance.
Au revoir;
je
t'crirai de Silsie. Tous mes vux de
bonheur eb bientt.
G.
1,. Epigrammes uniticnncs, LBuYre du sjour Venise, de mars
juin
1790.
2. Gthe
y relrouva la duchcssc mlie, Iiieyer, Bury, Einsiedcl,
Nille do Gcechhausen.
LETTRES DE GOETIIE.
8T
x. 2964.
-
a caTHERTNE-Lrsserlt
GcETHE.
Weimar, 2& d,c.1792.
L'csprance de vous revoir bientt, ma mre chrie, et
de revoir bientt mes amis de Francfort est due,
puisque les circonstances ut'orlt forc rclourner de
Dusselclorf Weimar en passantltar Patlerborn et Cassel.
Que
dc soucis
j'ai
eus pour vous
jusqn'ici!combien
j'ai
dplor
la situation dans laquelle se trouve ma ville
natale
1!
En revanche, combien n'ai-je pas admir son
attitude dans les circonstances critiques qu'elle
vient, de
traverser! Rien, certes, n'ett pu me flaLtcl davantage
quc l'ventualit d'une candida.ture au titre de Qonseilter
de la uille de Francfort. Au mornent o l'on me demande
si, le cas chant.
j'accepterais
ce poste, e'est nn honneur
aux
yeux de I'Europe et ceux du monde d'tre citoyen
de Francfort.
Les amis dc ma
jeuncsse,
que
j'ai
toujours cu tant de
raisons d'estimer si haut, ne pouvaient me donner un
plus beau tmoignagc de leur ficlle souvenir qu'en me
prouvant, clans cctte poquc si gravc, clu'ils me
iugent
digne de prendre palt, I'administration
de la chose
publique. Votrc lct[rc., quc
j'ai
reue u milicu du
ttrmulte de la guel're
r,
a clailci les henrcs de tristesse
que
ie
traversais e[
j'ai
pu esprcr un noment revoir ma
chrc ville natale.
J'avais donc I'intention d'cxprimer de vive voix ma
reconnaissance
pour le grancl honneur qLri n'tnit fait, et
d'exposer en mme temlls d'une manire circonstancie
et sincr\re la situation o
je
me trouve prsentement.
La prdilection irusistilrle que
tout hornnle au cur
bien
plac llrouve pour
sa
iratrie
me rendrait trs pnilrle
le refus d'unc situation atrssi flatleuse, surtout I'heure
actuelle, si, d'autre part,
je
ne me trouvais ici clans des
t. Francfort avait t
prise
en 1792
pirr Custine.
2. La campagne dc 1702,
LETRES DII G(ETIIE.
82 LETTITES DE GOETHE.'
conditions toul, fait thvorables, e[,
je
puis
bien le dir.e,
lrs suprienres ruon rnrite. Le Duc m'a trait depuis
tant d'annes avec unc faveur si marque,
je
lui dois tant,
que ce serait unc ingratitudc extrnre cl'abantlonner
mon
poste
au moment ou l'l,at a
irius
ciue
ianrais
hcsoin
de
selviteurs fidlcs.
Remerciez donc,
jc
l-orrs pr.ie,
de ia nranire
la plus
chaleureuse, les hommes de mrite clui mc donnent
cc
trnoignage de leur bienveillance, assur.cz-les tlc nra gra-
titude sincre, ct tchez rle ure conserver
leur con{lance
liour
l'avcnir'.
[)s tluc lcs circonslunccs lo peunetttont,
,ie
suivrai
I'inrpulsion
dc nron ccnuret.j'irai csl)oser. moi-m0rne
avec
plus de dtails [out cc tlrre
je
ne puis qu'indiqucr
dans
cette lettre.
'fous
mes v{ux poul' gue I'avenir ne
justifie
pas les
craintes actuellcs de notre villc ct pour que
nous ayons
tous l-rientt la pnix
si dsir.e.
Au rcvoit
GoErHE.
x.30,14.-wrELaND.
26 septembre l?03.
Ci-joint
trois chants de Rebrccke Fuchs,; j'ai
voulu les
faire recopier propremeni
et les rcvoir avant de les sou-
mettre ta sanction,
monsieur rnon cher fi.re. N{ais
comme on fait r.arement
tout ce qu'ou. voudrait, faire, je
te les envoie dans un tat qui
laissc dsirer. Tu auras ra
J:ont de les parcourir,
le cr.ayon tlu critique la main,
de mc donner ton
avis slrr ce qui
reste corriger et clc
nre dire si
je
dois hter ia publical.ion
de cet onvrage, ou
le laisser nrtu,ir.encore
un t. Tu nre par.donneras
de thire
appel des droits ;rnciens,
auxquels
je
ne voudrais pas
1. ClEuvre crits entre.la campagne de Ffanee et Ie sige de
llaycnce el, pendant ce rige.
)
LETTRE,S DE GOETHE.
renonccr; tu sais le prix clue
j'attache
ir
ton approbation. Je vais Ina pour.
mon rebour
je
passerai
chez toi.
Vale fave.
83
t,es renrarques
et
quelqnes jours,
.
Gourrte.
x. 3065.
-
a FTcHTE
1.
Weinrar, 24
juin
1794.
Jc vous remercie pour les pr.cnrircs i:pr.envcs dc la
Thorie des sciences;
j'y
vois rlj ralises les espr.ances
qtre m'avait fait concevoir l'Introduction.
Cet envoi ne coutient ricn que
jc
ne cotnprenne,
ou du
moins que
je
ne croie comprendre, rien qui
ne se rattache
facilement mes conccptions habituelles.
Pour rnoi,
je
suis convaincu que par la dmonstration
scientifique des vrits sur lesquelles la nature semble
s'tre depuis longiemps misc d'accord avec clle-mme,
vous rendez un servicc inestimable
au genre humain,
et
vous acqllrez des droits la reconnaissance de tous les
hommes d'esprit et de ccrlul,.
Quant
rnoi,
ie
vous serai
tout palticulirement
redevable, si vous me rconciliez
avec les philosophes,
dont
je
n'ai
jamais
pu me passer,
et
avec lesquels
je
n'ai
jarnais
pu m'entendre.
J'attends avec irnpatience la continuation
de votre tra-
vail afin de rectifier et d'affirrner. certaines de nrcs opi-
nions;
j'espr'e,
quantl vous serez
plus
libre, cause l avec
vorrs cle plusieurs questions
dont
je
remets l'laboration
jusqu'au jour
ori
j'aur.ai
vu distinotement cornment
tous
mes projets
se rattachenl, aux travaux qu'on
attend de vous.
Je rn'intresse r.ivement au priodique que
vous songez

publier a\rec une lite de quelques
amis;
je
suis strr
que cette collaboration favorisera
no[.e entente
et nos
relations rciproques, et
,je
m'en flicite.
Au re'oir
GoETrrE.
l. Jean-Gotl.lieb l'ichte (l7ti2-t814), prol'esseur
de philosophie

lna,
puis lJerlin.
84
LETTITES DE GOE'rITE.
x.3{..12.-aJAcoBr.
Weimar, 27 dcembre t794.
Le plus sr, mon trs cher ami, c'est de m'asseoir l,
au reu de ta lettre, de commencer te rpondre, et de te
remercier d'abord de cette lettre qui me parle de ta vie
calme et de I'agrment de ta situation. Max
I
est
juste-
ment ici, et il passe ses vacances avec nous. Ce qui me
plat le plus en lui, c'est qu'il est son affaire. Il sautille
d'un
point un autrc,
faisant sottvent des zigzags avant
de toucher Ie bub vis, mais cela m'inquite moins
que
s'il dlaissait compltement
un certain domaine choisi
pour
y
revenir un beatr
jour,
par caprice. Pour nous,
gens d'ge mr, il est toujours difficile d'apprendre
connatre les
jeunes gens; ou bien ils cachent leur
jeu,
ou bien,
pour ies
jr-rger,
nous nolls plaons trop au
point
de vue ou nous solrmes actuellement
placs nous-mmes.
Je voulais te clirc aussi
que ton pressentiment ne t'a
pas tromp tout fait, car, au temps o tu esprais me
voir I{ambourg,
i'avais
vrairnent grandc envie de venir
t'y surprendre.
Le 28.
Js ne sais si
je
porrrrai venil aprs Pques; cela est trs
douteux,
car
j'ai
Lieaucottp
fairc cetttr anne et
jc
ne
quitte ma maison c1u'it regret. IJn voyagc notls distrait
des Jriens
que nous
possdons et nous donnc rarement cc
dont
nous avons besoin
! Il veille au contraire en notls
d'autres
besoins; il nous cre des relaLions nouvelles;
un certain ge, nous sommes dbords. Ccpendant
je
te
saurai
gr de mc transporter
cn imagination dans une
rgion
que
j'ai
toujours
hsit visiter et qrr'il me fautlrait
voir maintenant ou
jamais.
Prsente
mes hommages ton excellente amie
2
et
t. Jacohi
(Max-Charles-Wigand-Maximilien, t77F1858),
le fils du
philosophe, tudiant en nrdecine lna,
2. La comtesse Julie de Reventlow'
LETTRES DE GAETHE. 85
remercie-la de m'avoh' rappel son souvenir en m'cri-
vanb quelques iignes de sa rrain; elle tait dj pour moi
conrme une toi!c tle I'hmisphr'e au.stral,
que I'horizon
nous cache .jamais. Je
jorris
llour
toi de ces
jours
d'exil
que tu passes prs d'elle.
Dis Jrien cics choses Ciaudius
I
et tr-r'as ceux qui se
souviennent tle rnoi. D'ailleurs tu es bien
gentii d'avoir
tlouv une espce de folmuic pour paller clo moi;
j'espre
que t.u I'as choisie de manire excuscr ton amiti pour'
moi; les gens n'en persisteronl pas uroins dans leur opi-
nion, et, s'il ue tienl qu' moi,
ie
ne demande pas mieux
que rie les induire de temps en temps en erreur.
Mes relations avec Schiller e[ les Humbolclt
I
sont excel-
lentes; nous marchons pour le moment dans Ia mme
voic
cL il semble que nous soyons destins cheminer
quelque temps cte cte.
Tu recevras bientt le premier lir.re de Wilhelnr Meister!,,
le second
ltaratra
Prques, et ainsi de suite
jusqu'
ce
que les cluatre livres soient publis. Nous l'errons ce que
le public en clira.
Si Schlosser tail u1L savant, ltlicolovius
s
serait au comble
dc ses \.ceux; car il est avr que rien n'est propice au
mariage comme un tremblernent tle terue, un bombartie-
rnent ou quelque calamit publique, et les enfants engen-
drs sous ces constellations ont des dons physiques
et
intelicctuels analogues cenx des btards.
l. Claudius l[athieu
(1743-1815), qui publia
\Yandsbeck, un
almanach, le Xlessuger de ltrtandsbeclt,
2. Guillaume de Humbolcli (i707-{835), crivain et cliplomate,
I'auteur d'essais de philologie
et dc critirluc littr'aire.
3. Alexarrdre cle l{urnboldt
(170-l85Di,
crpliii'atcur et crivain,
clbre par ses voyages cians I'Amrique clu Sud
(1799-1804)
et dans
la rgion de I'Oural (t829-{830). Ses deux ouvrajes principaux
sont les Vues tle Ia rruttrre (t808) eT Ie Qosmos
(i845-1848).
&, f ilhelnt Meister, commenc en 1776.
5. Nicolovius (George-Henri-Louis),
secrtairc de la Chambre
Eutin
(1767-1839), avai[ poLrs Louise
Schlosser, la nice de
Gthe.
86
LETTRE.C NE GOETH.
Le 29.
Celui
t
qui
t'a dit que.i'ai renonc mes tudes tl'optiquez
n'est pas
au corlrant de ce tlue
je
fais et ne me connait
pas. Ces travatrx vont touiours de pair
avec totrs les autres
et
i'accumule
peu
peu plus de matr.iaux qu'on
n'en
avait encore runi.
je
crois,
jusqrr'ici.
La question
est,
comme tu sais, trs intressante et l'laboration
cle ccs
problmes
m'ofl'rc unc gymnastique
intellectuelle quc je
n'eusse pent-tre
trouve nulle part
ailleurs.
Soisir les phnomnes,
les
fire.r
au ftrcy(,n cl'et:priences,
classer celles'ci et en clgager les principes,
tre aussi attentiJ'
que possible
dans la premire
de ces oprations,
aussi
eact que possible
dans la seconcle, aussi complet que pos-
silrle clans la troisime, enfin avoir. I'esprit
asscz large
dans la quatrime, lout cela exigc unc matrise d+ cc
pauvre moi rlont.je ne me faisais mme pas
i'idcic. Et par
la rnrne occasion, on apprend connatre les hommes.
O nron amil
Qu'est-ce
qu'un savant?...
Le 29 dcembre au soir.
I\lax
veut crire, si bien quei
j'envoie
ma iettre
avec la
sienne.
J'ajoute un mot sur nles pchs etie I'adresse la Mre
de I'Iglise
et la Patronne cJe la cuisine, dame Hine
s.
En
vertu du rglement classique de I'anti-salut, il faut c1u'un
pcheur
ait commis les sept pchs capitaux pour tre
damn selon les r'gles. C'est ainsi que
don Jnan,
aprs
avoir conlmellc par I'assassinat et le meurtre, continu
par
I'inconduite, rnet le comble scs crimes par le parjure,
Tinit par invil.er la statuc du commandeur au festin, afin de
se renclre coupable encore du pch
cle gulositas
et quo
sa
fin ignominieuse en soit htt:
iustement.
Or, il esi vrai
que nous nvons, grce unc assez.iolie srie d'actes illi-
cites, cluelqtttrs tilrr:s i\ poser
notre cancliclature pour
l. Sans doute lleinhold.
2.
'Iravaux
d'optique, de {791 t810.
3. Dame fllne, I'une des surs de Jacohi.
LETTRES DE GOETIIE.
I'enfcr, nrais la galos/as nr: bat quc d'une aile, car notls De
pouvons gure pcher qu'avec un bon gigot de mouton
on llne saucisse passable.
L'esprit malin nous dit que dans votre rgion il y a des
victuailles fumes en quantit, telles que br-l: uf, langne de
veau et de porc, anguilles et aubres poissons titranges; il
v
a de plus dcs fromages de toutes
provenances ct une
telle varit dc mets friands que nous les regardons d'un
ceil d'extraordinaire convoitise, si bien qtre notrs voil
mrs point pour le
pch. Notre amie, la Mre tle
l'Eglise et
la Patr',rnnc de la cuisine, dame Hlne, conclura
de ces prmisses que c'est son clevoir de nous envoyer le
plus tt possible par ses dmons familiers une caisse
d'chantillons de ces tentations concrtes. Comme elle
viendLa notre secorlrs, nous I'esprons cln moins, atr
rnoment dcisit' vec ses opel'fbus supererogctlionis et nous
arrachera des gri{fes de Satan, solL rnrite sera d'autant
plus grand et plus clatant que la Inasse des pchs c1u'elle
au ra contribu eile-mm c i\ en t asscr sera pl us consictrablc.
De
plus, puisqu'il est question cle
1'rchs,
il faut, si
ie
devais venir vous voir,
que vous me t'lonniez la permission
expresse de faire la cour Olaire
1.
Je serai aussi rserv
qu'ii le faudra pour mriter son approbation et son
indulgence, nlais, commc
je
viens de vr-rtts le dire, il faut
qu'elle me passe unc pointe clc tendresse et qu'elle me la
rert r-lc.
t
Au revoir. [Ies souvenirs Challotte2 et Nicolovius.
Garde-moi ton amiti.
G.
Dis-moi oir est Emkenclorf
3;je
nc lc trouve pas sur la
carte et
je
suis trs curieux de ces choses-l.
|. La lllle de Jacobi.
2. Charlotte.
I'une des surs de Jacobi.
3. Emkendorf,
la proprit de la comtesse de Reventlou',
r
I lieue 3,i& au sud-est de Rendsbourg, 3 Iieues au sud-ouest de
Kiel.
8l
88
LETTRES
DE GOETHE.
xvIII. 309& c.
-
ScHTLLER.
Weimar, 19 oetobre 1794.
Votre iettrc a con{rm l'impression que m'avait laisse
notre entretien;
rlorls prenons
vrainrent tous deux le
m're intrt
aux grancles
questions; rlous les attaquons
d'un c[ diamtralement
opiros, si ]_rien c1ue, marchant
I'un vers I'autr.c,
uous nous rencontrons,
cI nous pouvor]s
rlous en cntretenir notre satisfaction
rciltroque.
l{on scnlernenI ia majcure part,ie
dc votre lettre
renfcrnrc nres ides et mes sentimen[s, mais elle les
dveloppc comme
j'aurais
peine
su le faire. La dfini-
tion des voies ditferentes que
nous suivons dans nos
rechelches, I'indication
du double danger qui nous
menace, I'escmple clu portrait,
et tout,ce qtri suit est
d'une vrit [clle, que
je
pouruais
signer
jusqu,
la
forme eb I'expression que
vous avez choisies; I'ide
qu'ullc
silhouette idalc doit ne rien rappeler de connu
me semble
trs lconde et votre
analyse de la beaut et
du sentimcnt
du beau me semble trs sagace. l\{ais quand
vous en arrivez exposer. cette apparente hrsie que
la prcision
cst incompatible
avec la beaut, puis que
la
libert et la prcision
ne sont pas
des conditions nees-
saires du beau, mais des conditions ncessaires notre
got
du beau,
je
mc rcuse, et
j'attends
que
vous me
donniez la solution de ces nigmes,
bien que le lieu de
ces deux propositions
me permette
de deviner tant soi
peu
votre manire de rsoudre la question.
Laissez-rnoi
cn l.evanche rester sur le tenain qui est
celui de mcs recherchcs et de mes rflexions, laissez-moi,
comme
je
I'ai toujotils fait, partir
de la scr-rlpture et de
la peinture
pour me demander ce quc
doit faire I'artiste
et comment, pour prix de ses multiples
e{forts
partiels,
le specl,ateur jugeant
de I'ensemble
viendra s'crier :
r, C'es[ beau !
,,
Nous
avoqons
tous deux ne pas possder,
du moins
LETTRES DE GAETHE. 89
d'une manire claire et prcise,
ia science de ce qui fait
I'objot
cle notre en[reien; nolrs cherchons au contrairc
I'acqnrir; nous ne r.onlons pas nous clairer I'un I'autre,
mais nous enbr'aider; chacun de nous est prb
avertir
I'autre, s'il le voit s'tigarsp; cela n'arlive que
trop
souvent, quancl on rle voit qu'une face dc ia question.
Laissons donc de ct pour
le moment les chefs-d'uvre;
essa)-ons clc voir comment il faut forruer dcs at tistes
;
supposons qu'il se trouve
par.mi
ceux-ci un gnie qui
cherche scul sa voie, suivons-le, voyons comment il
procde
dans son inconscience. En dfinitive, la plus belle
(uyre
d'art, tout comme une belle cration dc la nature,
ne semble natre que grircc en quelque soric un miracle
indicible.
Penneltez-moi dc me selvir dans rnes cxplicaiions du
ternie d'art,, bien qne
je
n'entende par l rluc les arts
plastiques,
surlout la sculpture et Ia peinture;
il va de
soi que
beaucoup cle ces apprciations s'appliquent
galement, cl'autres arls et lcur seront communs tous.
J'ajoutc
ce qui
va de soi : il n'es[ pas question
ici cle
rvier des faits nouveaux, inconnus ou inouis, mais cie
prsenter
des faits connus et des exprienccs analogues
celles qui s'enchainent clans notre rne.
Puisque nous voulons fonncr dcs artistes, supposons
des lr'es moycnnement dous, d'un coup d'il sr,
dont l'me s'prenne du rnonde extrieur, dont la main
cherche instinctivenrent
reproduir.e en quelque sorte
directement
dans unc ntatire quelconque
ce
que
l'ieil a
saisi, et demandons-nous quelle
culture nous allons leur
donnci",
llour
les mettre t\ rnme de se dvelopper. eux-
mmes plus
tald, cle manire dpasser nos esprances.
Lonard
dc Vinci commencc son crit sur l'ar[ par
ces
parolcs
singulires :
<
Il fhut cornmencer pai. connatre
fond la perspectiveet I'anatomie, puischercherun
matrc. >
Admettons
de nrme que nos lves saclrent dj copier
passablernent
ce
qu'ils voierrt;
groupons-les
ensuite par
classes;
voyons ce que nous avons leur
enseigner dans
90
LETTRES DE GTHE.
chacune d'elles;
procclons arec ttne tnthode rigouretlse
et ne les laissons avitncer d'ttn degr
que qtland ils
I'auront
mrit. Lles
jeunes
gens qui sont initis trop tt
et sans
prparation suflisante aus difficults du grand
art sonb corlllnc ccs hommes
qui an'ivent trop vite au
fate de
la fortune : ils ne savent pas s'accommodcr de
leur
situation et ne peuvent
gure gofiter letrr hien que
d'une
manirc super{icielle.
x. 3{69.
-
A ALEXaNDRE
DE HUltRoLDT
t.
'
Weimar, 18
juin
t795.
Une douleur la mchoire?
que
j'ai
dfr contracter
par
un refroidissement,
et dont ic
souffre depuis
quelque
temps, m'a consol un
peu de votre changement de
projet, car si vous tiez ventt et que
je
n'eusse
pas pu
faire avec t'ous le voyagc d'Ilmenau,
i'eu
aurais
t trs
contrari.
Je votts rcmercic
beaucoup
pollr les livres gue vous
nr'avez envoys. Je les ai lus et tndis tout, de suite et
m'en suis appropri aussitt
certains
points, comme vous
le verrcz un
jour.
Vos rcentes expriences sur le fluide
galvanique, dont
Ionsiettr votre frre m'a parl, sont trs
intressantes.
Quelle
nrerveille
que ce
que peut faire un
simple souflLe, unc simple
pression, tln mouvement!
Vous
connaissez clonc lc phnomne
qui produiI de Jrelles cou-
leurs par Ia pression de cleux
plaques de verre?
Je com-
mence croire
que c'cst
la pression atmosphrique
et le
frottement qui produit les couieurs des bulles de savon.
Je suis trs curieux et
press de vous voir. publier le
compl,e rentlu cle vos expriences et d'en connatre
I'en'
chanement.
tl y a toujours
avantagc i\ donner
vite de la
publicit des expriences
scieutifirlues.
Un oubli ou
unc clrluction trop
prompte n'ont pas d'irnportance
et il
n'y a pas lieu de s'en l'aire des r"eproches.
t. alexandre de Humboldt
tait alors inspecteur
gnral des
mines Bayreutlt.
LETT'RES DE GOETHE. 9I
Parlez-moi de temps en temps tle vos vues nouvelles eb
soyez assur cle la part trs vive clue
i'y
prends. Comne
vos observations
partent
clu cceur rnme des phnomnes
et les miennes de leur formo extrieut'e, nons ne saurious
assez nous clpcher pour nous rcncontrer mi-chemin.
Je vous remercie de bien vouloir me clonnerpubliquemenI
une place dans vos travaux
r;
cette preuve de votre amiti
cst trs llatter-rse
pour moi.
Je ne rcnontc pas encoro l'esprnce d'aller llme-
nau avec
vous. Vol,rc activit, vos gorits et votre carrirc
votrs maintiennent trs allant;
ie
conrfite donc vous voir'
dc tenrps en tcnrlis dans nos environs e[ me rnettre dc
mieus en mieux att colrrant cle vos ides eb tle vos occnpil-
tions. Jo m'intresse lt's vivetncnt r\ tous vos travanx et
c'est avcc nnc sincirle
gratitude quc
jc
vous vois rendre
un t.moignage public et amical nos lelations scienti-
fiqLres;
j'attenLls votrc ou\.ragc avec une vritahle impa-
tience. Je forme des vux porlr votre sant, afin que rien
"
nc vienne
entravet' votre activit; ne nr'oubliez pas
eI
'donnez-rnoi
rJc teurirs en lemps de r-os nouvelles.
X. 3238.
_
CUILLAIjI{E DE HUMBOLDT.
Weimar, 3 dcembre t795.
Il est grand
tenrps que
je
viennc cnfin i-ous dil'c un tuot.
II faut que je
cornmence, hlas ! pal gmir dc la dispersion
dc notre beau quatuor. Vous tes Betline, l\{eyerB
sAns
doute Rome, la nrauvaise serisou cl, rnes occupalions
qui
rne letienrrent ici nr'empchent d'aller voir Schiller sott-
vent;
je
ne suis
pas un grand prstolier; nte voici donc
de nouveati rduit mon cercle, qui est fort restreint.
l. Ilurnboldt avait manifest I'intention de ddicr a Gthe une
Guvre sur les plantes qui redoutent la lumire.
2. Rappel par la rnaladie de sa urre.
3. Jean-Henri NIel'er
(1759-1832), professeur
l'cole de dessin
Weimar, un Suisse dont Gthe avait fait la connaissance
Rome,
le
n
Kunscht-Ileyer
D,
selon le sobriquet que lui avait valu sa pro-
nonciation dialt'c tale.
92 LDT:TRES
DE GOETTTE.
Nous
avons repris nos runions du vendredi
r,
si bien
que
la luntir.e des connaissances, qui d'ailleurs
est un
peu
sous le boisseau, blille au rnoins une fois par senraine
dans
ma maisorr.
J'ai eu I'itle de faire un pr"ogramme,
un plan
des
diverses branches dont s'occupe notre petite
socit, et
je
vais tcher dc pousser
chacun des membres
prendre
des notcs et les laltorer. Cette rpublique
artistique
et scientifiquc est, assez htrogne
et, comme I'Empir.e
alleinand, eile forrne une
juxtaposition
plutt qu'unc
unit
vriiable, ainsi que vous avez pu en
juger
vous-nrme.
Vous connaissez la plupart
des travaux que
j,ai
ter-
mins ccs temps-ci, et vous verrez bientt ce que j,achve
en ce moment. Schilicr. nie dit ilue mon conte
2
ne vous a
pas
dplu;
j'en
suis ravi, car,vous le savez, il ne faut pas
trop prLer I'oreillc
cc que
clit I'opinion publique,
si
' I'on
r-eut garder
en Allemagne lc courage cl'crire.
La delnire partie du roman
3
ne paraitra gure qu'
la
Saint-Mir:hci,
et
j'aimerais
runir mes essais
sur les ques-
tions d'histoire naIurelle avant de rne clonner tout entier
I'Italie
s.
J'ai d'ailleurs lu et amass bien des documents
pour
ce travail.
Di[es-moi,
vous aussi, ce que vous avez fait ces temps
delniers et les nouvelles qlte
vous avcz de votre frre,
dont
j'attencls
avec impatience Ia relation de voyage.
On
vend actuellcment Ber.lin les
Eravures du con-
seiller de gucrre Kr'ber. Je n'cn vois pas qui
me tente,
mais peut-tre pourriez-vous
trouver quelque
bon gnie
tutlaire qui, moyennanI finances,
voudrait bien crire
l.
Runion scientifique qui se
tenait une fois
comptait
le 5
juillet
t79l Wieland, Bertuch, Knebel,
Buchholtz,
Yoigt et Gthe.
2. U nter i tal tung en tleutsche r
Attsg eu anderJen. Rci ts
mands.
par mois, qui
Bode, Herder,
d'migrs
alle-
3. trVilhelnr,
n[eister.
4. La foire
aux livres de Leipzig, en septembre.
5. Yoyage projet,
{re
les vnemenls politiques devaient
ompcher.
LETTRES DE GOETHE.
93
en margc du ca.talogue le prix auquel ces nvres ont t
vendues; ce serait une indication prcieuse
certains
gards et qui poumait
tre utile plus tard.
Vons avez sans doute constat avec un vif intrt les
progrs que Schiller a faits dans le domaine de la critique
comre ailleurs; il a des ides fort ingnieuses
I
qui, une
fois dites, font leur chemin, quelque opposition qu'elles
rencontrent d'abord. On commencera,
j'en
ai peur, par
une opposition trs vive, puis, dans quelqrres
annes, on
le pillera sans le citer.
Avez-vouslu la prfacemonstrueuse
cle Stolberg
t
ses
Dialogues de Platon? C'est bien dommage qu'il ne soit pas
cntr' dans les ordres; ii fau[ unc me de frocard pour
essayer de faire passer,
sans rougir de honte, la face
du monde civilis, un fragment de
pte
pour Dieu lui-
mme, et c'est une drision honte dc prtendre qu'un
ouvrge co.mme lon
2
par exemple est un livre canonique.
L'article de
'Weisshuhn3
dans la sixime livraison du
Journal
phlosoph.ique cle l{iethammer
e
m'a fait plaisir.
Nous aubres gens dc gros bon sens, nous aimons bien
qu'on mette les vrits spculatives notre porle pour
notre usage quoticlien.
Dans mes travaux scientifiques,
qu'ils portent sul la ph;'siquc
ou sur I'histoirc naturelle, il
m'importe I;eauconp de sparer I'oltservation
toute obiec-
tive de ladductiorl suliiective clu'on en pcut tirer;je suis
donc trirs heureux de tout cc qtri
corroJ;ot'e cette ten-
darrcc, d'autant plus que l'obseruution (il s'agit ici dc touI
autre chose clue d'un simplc coup d'il
jet
sur les objets)
est pour une part suhjective, donc sujette clle-mme

caution.
l. Dialogues de
2. Ion,l'uvte
3. Weisshuhn
Ina
(t759-l?95).
,1.
Niethammer
Ina (1706-1848).
Stolberg'.
dramatique d'.-. de Schlegel.
(Frdric-uguste), privatdccent
de
philosophie

(Frdric-Emmanuel), professeur
de philosophie

g!*
LETTIIES DE G(E'|HE.
xxx.
3293
rl.
-
IFFLAND
r.
\\'eimar, 30 mars 1796.
J'apprends quc vous voulez bien consentir
jouer
le
rle de Posert?;
je
vous en remercie tout
particulire-
ment, car
ie
suis tr's curieux de voir comment vous allez
rsoudre les clilficults cie ce problrne, aprs tant
d'autres.
J'attends aprs celtt, avec ttu extr'ne.plaisir,
l'c{tude et la leprsentation d'Egmonb. Rien ne pouvait
nr'arrive'r
de plus singuliel qtrc dc lccet'oil ainsi des
rnains de Schiller'et des vtrts, d'une manit\t'e tou[e ino'
pine,
'cettc
pice laquelle
i'avais
absolument renonc
depuis lbrt longternirs plus d'un
poiu[ clc vue.'.-
xt. 3340.
-
,\ scHlLLEti.
\\'eimat', I
juillet
1796.
Je note sur une I'euille spciale les passages que
i'ai
I'intention de modifiet' otr de lemplacet confornrment

vos observations, mais it


(ub
c1ue.ie. r'ous dise un grand
merci pour votre lettre d'aujourrl'hui,
cat', yrar les indica-
tions quc vous m'-v donnez, vous me lbrcez
porter mon
al,tcntion sur lc plan eL la composition du roman tout
entier3. Jc votts prie de lte pas votts lasser, et de me
forcer, si
je
puis dire, sortir tlc mon moi. Le dl'auL
quc
vous signalez avec raison a sa lacine dans nra natttre
mmc, c'est comme un tic physique qui nre fait chercher
drober lrra vio, rnes actes, mes crits aux
yeux du
ptrblic. C'est ainsi que
j'aimc
tortjout's voyager
inco'
gnito
t,
euo ,je
prfre une tenue simple une nise
plus
l. Pote e[ acteur
(1750-18114), depuis tSll directcur
du tlttre
royal de lJerlil.
2. Personnage de lo Comdie des ,loucars d'Iffland.
3. trVilhelm llleister.
/i,.
Par exenrple cn ltalie, sous le til,r'c dc iftcllel'l
([u'di]
sc sou-
viennc aussi de son dguisement ir Seseuireim.
LETTRES DE GOETIIE.
g
lgante; dans un entretien avec des tlangers ou des
gens que
je.
connais pcu,
je
choisirai
plus volontiers un
sujet de conversation insignifianI on clu rtroins
j'adopterai
la {brme la plus l-raualc,
je
me l'erai
passer pour plus
lger que
je
ne suis, ct
je
tchelai de me rnettre pour
ainsi dire entre mon vrai moi et mou tnoi apparent. Votts
voyez ce que
je
veus dire et quoi ccla t,ient.
Aprs ceitc confession
gnrale,
ie
passe volontiet's
unc confcssion particulir'e, et
je
vous avotterai tJLlc sans
I'impulsion
que votts nf ilvez dontrt], si Yolls rre ut'avicz
pas pouss et perontt,
jc
ne scrais laiss allcr dans cc
l'ornan cettc particularil de nron oaractrc, tottt cu
sachant fbrb bien tlue c'cst, utr tot't;
j'aulais
t impar-
donnal-rle, vu la sornflre clc travail tltte ru'a cor'rt cet
ouvrage et rna facilit voil ce qu'iI fhut colriger.
C'est ainsi par exemple
qu'il ne serait pas dil'ficile de
rpandle une lumir'e toute
particulii)re sur tout I'ouvrage'
et comme trne clalt, etr disant nettentent I'intrt, que
Wilhelm inspire tout de suite i'abb
;
et cependant,
.ie
n'crn
ai ric.n thit; c'est peine si
j'ai
pli me rsoudre l'aile
dire Werner
quelques iriots en lliveur cle sotr e-ttt'icur'.
Vous voyez que
je
suis tout l'ait tl'accord avec vos
observations.
Il ne me parait
lras
doutcux
qtte I'u-rttvrc a' par ses
dtails, une valeur supr'ieurc ce qu'elle olTre par son
ensemble, tel rlue
je
l'ai pr'senl,. Jc tne fais I'effet de
quelqu'un gui alignerait des norrll)res considrables les
uns au-dessous des autres, et qui s'atlruserait ensuite,
Pr
je
ne sais quel caitr"ice, thilc dos fautes d'additiorl
pour
dinrinuer le total.
Aprs tant d'autres choses
que
je
vous dois,
je
vous
dois encore beaucoup
pour trc venu, au bon moment,
me parler avec tant d'nergie d'une tnarotte qui est pour
moi si funeste. Je vais tcher de t'ous satisf'aire ct de
rn'occuper des rnodifica[ions que vous n'indiquez. Et s'il
m'alrivait, nos bizaruelies tanL ancrcs en tlous, de tte
pouvoir prendre sur tnoi pour clile lc fund
rle ma peilse,
96 LETTRES DE GOETEE.
si les mots dcisifs s'arrtaient sur mes lvres,
je
vous
prierais
cl'ajouter encorc vous-mme ce que
je
n'aurai pas
su clire, parce que la plus
trange et la plus inluctable
des fatalits m'aura retenu. Continuez encore me pro-
diguer cette semaine vos avis et vos exhortations;
je
vais, en attendant, si
je
le peux, travailler
Cellini
t
et
I'Almanach.
G.
xr. BL&6,
-
a KmRNERq.
Weimar, 8 dc. {796.
\rraiment
je
ne devrais pas
attendre quelque
occasion
cxtrieure pour vous crire, car
j'ai
vous remercier
pour
tout cc que vous avez crit Schiller sut l'Almanach
et lc dernier livre de mon roman;
j'ai
vous dire com-
bien I'intr't qtre
vous
prenez
mes uvues me touehe.
Mme si un auteur, chose impossible, savait quelle place
mritc d'occuper clans lc domaine des lettrcs I'ceuvrc
qu'il vient de terminer, of qui
est cc qu'elle
est parce
qu'elle ne pouvait pas trc autre chose, le
jugemcnt
bienveillant et clair d'autrui scrait tout de mrne le trs
].iien venu. i\Iais cornme ricn n'est pltrs flottant que Ie
jugemcnt
qu'un auteur porte sur une uyre c1u'il vicnt
d'achcver,
(je
devrais dire que mon
jugement
sur mon
uvre), o il a mis le mcilleur dc ses forces et toute sa
bonne volont, et oir cependant sa critique trouvc encore
quelque chose rcprcnclre tout bas, une sympathic vraie,
qui ne s'attaque pas au dtail, mais enveloppe de ten-
dresse l'uvre tout entire, demeure bien rconfortante.
Semblablc au marin
peine
revenu d'une prilleuse
l. Benvenuto Cellini (1500-157t),
dont Gthe traduisit I'autobjo-
graphie.
2. Krner (Christian-Gottfried,
{756-t831),I'ami de Schiller, dont
tcethe fit la connaissance personnelle Dresde, au retour de son
vo)'age
en Silsie avec le duc, en autornne 1790,
LETTRITS DE GOETITE.
9I
expdition,
llui
ne peut sc rgoudre rester au port et le
quitte au
plus vite,
je
mc srtis dj remis en roule. Uu
pome pique
t,
eui
aura enviroir six chants eL deuf
milic
hexamtres,
fait maintenant i'olrjet, clc mon amour et de
mes soins, Plus on approuve ce qu'il y a ddri d'achevd',
plus mon angoisse
esb grande me demandcr si
ie
vais
pouvoir finir comme
j'ai
comr]lenc; toutefois, ici oir la
mise en
(Euvre
dpend dc I'inspiration du moment, le
plan tant reconnu
bon, il ne sattt'aib tre question ni
d'esprance ni de craiirte; c'est la ftii se ulc gui est de
mise. Je votts envoie la copie de I'Elgic
e
qui servira
d'Introduction.
Bt
j'en
viens la lequte qtri rn'a fait vous crit'e. I)ans
l'opra II matrintonio secreto
3
quc nous avons donn il y a
quelques
jout's,
il manqttc un duo clans notre partition, cI
je
voudrais
l'avoir lc pltrs tt
possible. C'es[ le duo du
premier acte, entre Ie cornte tranger eI Ie
jeune
homme
mari secrtement; ie
ne sais pas le uotn qu'ils portent
dans le texte. Cet opr'a se trouve certaincment au thtre
de Dresde; si vous
pottt'iez m'enYoyer la partition aus-
sitt
que possible, votts me rendriez un bien grand
service. L'opra a
lteancup plu ici et ce duo donnera
plus de relief encore aus leprsentations
suivantes.
Je profite de la circonstancc
pour vous signaler
l'ouvrage
de
N'Irne de SbaI4 : De l'ittflttence des
passions sur
Ie bonheur
des natiotts et des indiuidus. [Ine me
profond-
ment
passionne, affinc
au feu ardcnt de la Rvolution,
donne
1 tous
cc qu'il y a en elle dc plus nolile.
Au revoir.
Tous ntes sottYonirs ces dames. Dora
5
verra
l. Ilermann
ct Dorothe.
2. tOgie
intitule Herrnatul,
et llorotlc.
3. Le mariuge secret de Cimarosa,
{75{-t80I'
4. ilr,lme
cle Stat-'l
(Anne-Loui:rc-Gertuairre
Necker)
,
balonne dc
(1766-1817); Garl.he adrilirait son espril et ses ipuvtes, mais il redou-
tait un
peu ses envahissantes
visites.
5. Dor Stock,
la belle-sur
de Krner' quc Gttre avait connue
Leipzig,
ainsi
quc s& sur l\Iinna Stoch, cn {765-08, au temps ou
LETTnEs DE G(ETIIE'
7
98
LET'TITI|S DE GOIiT'.|tr.
que pal
jc
rre sais quel sortilge ma nouvelle hrone
s'appelle cle nortr.eau Dorothe. Nos
journes,
si courtes
cn ce moment, passent fort gament; nous avons un pati-
nage qui n'est pas gland, mais trs amusant et assez
agrable.
Peut-tre Ia gamrne pour guitare que
je
vous envoie
pourra-t-elle vous tre utile, vous ou quelqu'un des
vtres ?
GostHn.
xr.3455.-wol-F'l.
Weimar, 26 dc. t796.
L'arnaterrl de
jardin
a coutume d'euvoyer ses amis
une
partie des fruits de son petit clomaine cls qu'ils sont
mrs, non qu'il les trouve savoureux, mais pour
tmoi-
gner que pendant tout lc temps o il leur a prodigu
ses
soins,
il a pens ceux qui lui sonb chers.
C'esL dans
cct esplit
que je
vous adresso mon roman
2
que
ie
viens de finir;
je
ne I'ent'errais pas clans votre
llibliothque,
oir il coudoiera de si prs les attciens, si
je
ne
pouvais compter
sur la sympathie et I'indulgcnce de
celui
qui en est le pcssessetlr.
Peut-[rc
vous enverrai-.ie iiientt avec un courage plus
I'erine
I'annoucc d'uu
pome pique
t
o
i*
ne cache pas
tout ce que
je
dois la conviction que vous avez fait
pntrer en
moi. Ii y a l:ien longtemps que
jc
veux
rn'essayer dans ce domaine, mais ayant toujours cru
que les pomes d'Homre n'avaient qu'un seul et mme
auteur,
je
me sentais intimid; rnaintenant que
vous
il apprenait
la gravure avec leur pre. Dora, avai[ un assez
joli
talent. On a d'elle un portrait de Schiller.
l. Wolf (Frdric-Auguste),
professeur de philologie Halle, puis ir,
Berlin
(t79-1824), aul,eur
rles Prolgon1,nes, oir il essaie de dmontrer
quo l'.Iliade et I'Odyssie sont I'ceuvre d'une pliade de rapsodes.
2. Wilhelm Meister.
l. Hermann el Dorothe
(t797).
LETTRES DE GOETHE. 99
attriLiuez ccs chants aclmirables toute une farnille,
I'audace est rnoindre de me risquer cn une
lilus
nom-
lireuse compagnie et de suivre la voie quc
\'rosst
ttous a
si bien rnontre dans sa Louise.
Comme
je
me sens incapable d'examinervotre crit
2
au
point de vue thorique,
je
souhaite seulement
que
vous
ne soyez pas mcontent cle cctte preuve matr'ielle de rnon
approbation;
-
cal I'homme d'action ne se contente pas
de
porter la conviction dans les esprits; ce qu'il veut, c'est
agir sur eux, et c'est la double satisfaction que
vous
donnent voS disciplcs tons les
jours.
Combien
je
regrette
de nc pouvoir vivrc plus prs de vous ! J'espre consacrer
le temps et les forces qui me restent l'tude et au service
de I'nrt. Notre r-oisinage me permettrait de tirer un parti
immdiat cle vos travatts.
Au reyoir, et que votre bienveillance habituelle veuille
bien suppler ce qui rnanque mcs uvres,
juges
par
un critiqne svre.
GonrHr.
xr. 3456.
-
a LT0HTENBERc'3
20 dc. 1796.
Ilorrsieur',
Vous
recevrez ci-ioint Ie quatrimc livre de mon
rolan;
a
il nc rpond peut-tre pas tout fait
ce que
pouvait
promettre le conmencement. llais comme il en
est de mme de la vie, il est sans doute par ce dfaut
mme une image plus vraie de notre condition plan-
taire.
C'est d'ailleuls toujours un plaisir pour
moi de
l. Voss
(Jean-Henri, 175{-1826), pote et traducteur d'Homre,
l'auteur de Louise.
2. Prolgo;tnes d' Ilomre.
3. Liohtenberg
(George-Christophe, l742-L7gg), professeur
de phy-
sique Gcettingue, crivain satirique. En 1794 il avait publi
un
commentaire des greyures de Hogarth.
4. Wilhelm Meister.
{OO
LETTRES DE GTIIE.
paratre devant vous; d'altord vous tites dispos ne pas
demander' une Llvrc plus de valeur qtt'elle ne prtend
en avoir et la
jtiger
telle qu'eile sc prsente; puis
vous
avez une manire coldiale de suppler ce qui manque.
C'est avec un grand intrt
que
j'ai
iu volrc dernier
commentaire
des glavures de l{ogarlh
i.
Votre manire
d'crire
protiuit tou;ours sur tnoi une impression trs
curieuse. Vos explications, vos allusions, voLre critique,
qn'elle soit srieuse ou plaisante, prennent un sentier si
troit qu'on prouveraiI
quolque altEoisse si on ne vo5'ait
bien vite que vous saurez garder t.otre quilibre, et si
vous ne saviez marchel avec aisance, l ott d'autres ne
souponnaicnl
pas que cela f|, possible. Recevez mes
remerciemerrts
pour ccttc
(rnvl'e,
qui ni'a charm colllme
tout ce qui me vient dc votr"e esprit.
Il ne manque pas cle sujets dont
j'aimcrais
vous
entretenir,
ni de questions que
je
voudrais vous poser,
mais tout cela n'est
pas mr; ce qui pourrait
dfrayer
une causerie n'est pas du ressorL pistolaire; Ia parole
dissipe faciiemcnt
les mprises, l'criture lcs lixe, pour
ainsi dire. La guerre et I'incertitude qui rgnent partout
me rcbiennent chez rnoi; elles m'leitt toute envie d'aller
revoir mes amis proches ou lointains.
Tous mes vcux
llour
que votre tat de sant si
prcaire vous laisse nanmoins tle bons momcnts.
xIt. 3518.
-
.q KNseEL
2.
Ina, 28 mars 1797.
Il y a longtemps
que
ie
ne t'ai
pas
crit, cher ami, et
je
ne t'ai
pas invit comme
j'avais
l'intention de le faire;
l. William IIogarl.h, peintre et gtar.eur
(1697-ti64).
Il se rendit
clbre par I'illustraIion du Httclibras. Il est trs anglais pr
son
humour. et innova la caricature de caraclre.
2. Charlc:r-Louis rlr linebel
(i744-1834), prceptcur
clu princc
Constantin; camarade d'enfance clu duc Charles-Auguste, ami de
Gthe.
LETTftES
pD
GOETITE. {0t
j'ai
t si botrscul par les occupntions cliverscs de ma
vie et les exigences de chaque
jour,
que
j'en
suis comme
tourdi.
Quand
tu verras nron pome
1,
qui est
presque
acher' et que
j'ai
relu e[ rcmani encore une fois d'un
bout l'autre, tu comprendr.as que
jc
n'ai pas t oisif
ces qnatre dernires semaines. Les travaut dc mes amis
sollioitent de plus
en plus ma sympathie. Schiller travaille
avec ardeur son Walleltsteitt2, l'an dcs I'Iumboldt
traduit l' tgamrntnon d'Eschyle'r, I'an cles Schlegel+ tra-
dtrit le Jules Csat'dc Shakespeare, et, bicn clue
j'aie
de trs
fort,es risons porlr itll'riter rna pense
sur le caractre du
Senre
piqnc, nron
attention esb attirc galement vers
le drame, ce qui rlonne licu dans nos causeries des
rapprochemcnts I'or curieux. De plus,lc
jeune
ilurnboldt
est avec nous, et sa prsence
suffirait mcttre dc
I'intrt dans totrte une priodc
clo notr.e cxistence; grce
lui, nous remlrons toules les questions qui touchcnt
la chimie, la physique, la physiologie,
si bien c1u'il
m'a t palfois trs diflicilc rle
me cantonner clans rna
sphre.
Si tu ajoutes i\ cela rlrre lrichl"o commencc r\ faile
paratre
un nouvel cxpos de sa Doctrine de la Science
rlirns le Journal pltilosaphique
et que les tendances spcu-
latives du inilieu darrs lcrluel
.ic
vis mc forcent
m'inti'ressel', au moins clans lenr enscinble, ces rfues-
tions, l,u comprendlas facilem<:nt que.je nc sache parfois
oir donncr rll la
tte, snrtoub quantl
clc copicux dners
viennent racconrcir les
nuits eL rllencer la sribrit
indispensaltle aux tuclcs. .Ic me
pdrjouis
donc de rentrer
bientt Weimar porlr
mc replonger dans ce rnilieu
diffrent. C'csI nne chose ex[raorciinaire clue lc mouve,
l. Ilermwm et Dorolhe.
2. La trilogie nc fut [ermine qu'au printemps
de l7gg. Lc Cantp
de lVal,Lenstcdn fut reprsent en oct. l?98, les
piccolamini
le 20
jan-
vier, lc Xfort de lVcLllenstein
le 20 avril t?gg.
3. Traduction termine
beaucoup plus
turcl.
4. Guillaurne
Schlcgel (l
707-t8{5).
IO9 LETTRES DE GffiTHE.
lnent vertigineux qui fait tournoyer devant nous toutes
ces questions scientifiques et la rapidit avec laquelle
toules ces penses sont saisies par les
jerrnes
gens.
Au revoir,
jouis
du calmc de ton
jardin,
otr
i'esprc
te
revoir la fin de la semaine.
G.
xII. 3536.
*
A JEAN ERICHSONl'
Weimar, 28 nvril 1797.
Jc vous renvoie les lettres que vous m'avez ccnfies, et
i'ajoute
quelques rflexions, selon le dsir qtle vous m'ell
avez exprirn, Vous me sernblez
l,rartager
l"erreur
commune beaucoup de
jeunes gens, qui croient devoir
s'occuper exclusivemeut de posic; et cependant
ttn
vrai
pote, clont la vocation csb incontestable,
puisc
dans la vie et dans la science la rnatire sans laquelle
ses ceuyres seraicnt vides. Selon moi, tout att contraire,
vous n'avez rien r\ perrlre si vous votts adonnez Ja vie
active ou la scicncr,, car
yous
no strez srir de votre
lalent
qtt'apt's avoit' consacr beautroup cle temps
l'ttne ou I'autre dc ctrs fins. Si votr'+: inspiration
potique
s'cmpale avec {'orce de toute l'exprience et cle toutes
les
connaissanccs
que vous fltrrez act.;urnules, si ellc russit
r'arnener I'unit tous ces riiffrents lments opposs,
l'l'nement
que votts se]]rblez aplieler de totts
vos vcetlx
se
prorluira cle lui-mme, ei lieu d'autre ne sanrait lc
faire natre. Si, au contraire, votle penchant pour la
posie ne soutenait pas cette ltrettve,
vous auriez
touiours
acquis
rrn gaiu srieux. De plus, personne ne
petrt regrctter dc s'tre initi attx lois tle la forme
potique, mme si on se destine toute autre
chose
qu'
la posie. Recevez mes sentiments les meilleurs.
t. Jeon Erichson
(1777-{856), profcsseur de rhtoriqr.re et d'esth-
tique Greifsrvald, venu lna (1795-1798) pour tuclier
ta tho-
logie, avait,
clemand des conseils Gthe.
I.ETTRES DIi G(ETIID.
xrr. 3634.
-
a voIGT
r.
Francfort, le t7 eot 1797.
Cette ville, avec son agitation, es spectacles de toute
sorte qui se renouvellent tous les
jours,
sa socit si
varie, offre des distractions tout fait agrables; chacrtn
raconte ses aventures pendant la priode
critique et
dangereuse de I'occupation trangre
2;
il en est d'assez
comiques. Ce que
j'ainre
le tnieux, ce sont les rc,its
de ceux quo leur mtiel ou leur condition a rnis en
rapport avec les principaux personnages clu drame nrili-
tairc actuel, ou bien qui ont eu r\ faire aux Franais,
et
qui
ont eu l'occasion ri't<tudicr cle prs I'attitude
de cc
penlrle singulier.
Queltirres
dtails ct cJuelques
iugements
rnritent d'brc relevs.
Lc Franais rre tient pas en
lilace
un instant, il va,
vient, havarde, bondit, siUlc, chante ci fhit tant de liruit
qu'on
croiI toujours en voir
rlans une ville et un village
plus qn'il n'y rrn a r'ellernent. f,';\utrichien au contrairc
est calmc et, pou hrrrvanl; il no nranifeste aucun senti-
;nent violelrt et r-ir tlanquillernent son petit Jronhornmc
cle cheinin.
Quand
on ne les cont|retrtl
1,'as,
les Ft'anais
sc Ichent; ils sembleiul, cxiger rlue touI le monde sirche
leur langue: si orr sait se laire entcndre et si on sait les
prendre, ils sont tout de suitc
.,
hons enfants
rt
'r;
il est
rare, dans ce cns, qu'ils soient rudes ct grossiers.
On
cite quelques eractions comrnises sotts toutes sortes de
prtextes, et il cn osl, d'assez drlcs. On raconte, par
exemple, qu'au momeut de partir d'rtn endroiI occup par
un rgiment de cavalerie, ils avaient demand qu'on
leur pay[ leur lirmier. Cornme on s'y tait refus, ils
t. Yoigt
(Christian-Thophile,
collgue de Gthe.
2. Aprs la prise de Francfort
3. Bn franqais dans Ic texte.
1743-l8tg), cortseiller priv
du due,
par
Custine en 1702, plus tard.
{03
104 LET'rI|ES DE GOETITE.
rquisitionnrent autant de voitures qu'il en
faliait
pour
emmencr ce tumier en France; on prfra naturellement
oltbemprer leur plcmire requte. Ailleirrs
on af{irme
qu'un gnral, sur le point de quitter une localit,
prtenclit avoir t r'ol, afin de pouvoir
lever encole
un impt sul Ia ville.
Aux heures de repas, leurs exigences sont
lbrmules
avec tant de minutie, qu'ils n'oublient mme
pas de
demander des cure-dents. A I'heure actuelle,
c'est
surtout lc sirnplc solclat qui est irs avide
;
il est notrrri,
mais ne tottche
lias
de solde; aussi tche-t-il
clc se
procurer de I'argent de toutes les manii'rcs,
par la force
ou par la l'use. C'est ainsi,
par exemple,
que sur le
chemin des bains, chaque poste, ils at'rtcut
les
passants, ils examinent les passeports et ils inventent
toutes
les chicancs imaginables; on cll vicnt bout trs
facilemelt avec un petit pourboire; si on a clu temps
pcrdre eb qu'oir vcuille sc chamailler avcc ux, on
Iinit
par s'en tirer sans boursc dlier. Au moment,de
I'occu-
pation de llrancfort, soit la
premire
r,
soit la seconde
fois
2,
on s'csi beaucoup lou de ceux qui avaient
des
biliets de logcment
;
en revanche lcurs rquisitions
taient exagres et souvent riCicules' cal' ils voulaient
toub ce qu'ils voyaienb,
cotnme dcs enfants, en vrais
sauvages.
On vante I'ordre et I'activit qui rgnent dans les
bureaux de la gucri'e, l'esplit cle corps des solclats et
I'union ardente de tons vers unc mme fin. Leurs
gnraux, bien
qu'ils soient
llresque
tous des
jeunes
ens,
sont
graves eb r'servs, autoritaires avec leurs
subordonns et parfois violents e[ rudes, soit avec leurs
compatriotes, soit avec les trangers.
Ils ont supprim le duel, dclarant
que cctte preuve de
valeur tait inutile des
homrnes qtri ont si souvent
t. En 1791.
2. En t796.
I.ETTRES DE GOETIIE, TO5
I'occasion de montt'er leur bravoure. A
'Wiesbaden,
un
offcier de Trves ayant
provoqu un gnral franais,
celui-ci le fit arrter sance tenante et meucr au del de
la frontire.
Ces quelques traits suffisent
pour montrer l'nergie
c:iceptionnelle et la force singulire
qui animent une
arme
pareille et prouvent qu'une nation comme celle-l
est redoutable plus d'un titre.
La ville
peut se fliciter cle n'tle pas retombe entre
leurs mains, car les rquisitions eussent repris de plus
belle, malgr la paix. Les uillages occups par leurs
tronpes sont mis sac, toutcs les communes sont
enclcttes,
qtrelques-unes demanrlent des foncls par la
voix tlcs
journans.
Anssi la chert des vivres est-elle
trs grande ici. Je vous enverrai un de ces
jours
une
liste du prix cles clenres. IIn livre cotrte tleux florins, et
ncore a-t-on de la peine s'en
pl'ocurer
ce pris.
XIII. 38I.7.
-
A GUILLUME SCTILEGEL.
Ina, l8
juin
t798.
Je rponds tout cle suitc ct sans tardcr votre aimable
lettre du l0
juin
et viens vons souhaiter la bicnvenue
Dresde.
Jc votrs remercie de l'Athenuntr quc vous m'avez
envoy; la livraison et t la bienvenue, mme si les
rdacteurs ne parlaient pas de uroi et cle mes uvres
avec une indulgence aussi marque. Je veux tcher de
rnriter le bien qne pensent et que
disent de moi mes
jeunes
amis par d'incessants efforLs, tant que la nature,
dans son volution normale, ne viendra pas
en arrter la
marche.
Les diffrents articles de cette revue nous fourniront
l. Revue fonde en t798 tserlin par les deux frres Schlegel,
etqui servit de manifeste I'Ecole romantique.
La publication flnit
faute d'abonns en 1800.
106 LETTRES DE GOETTIE.
d'agrables sujets d'entreticn, soit quc nous llous
revoyions, soit que
je
trouvc quelques heurcs
de loisir
pour
vous crire un peu plus longuement. Tout en souhai-
tant vous voir galdel l'nergie et, Ia nettet de vue de
votre direction actuelle,
je
voudrais toujours y voir
dominer la modration et la
justicc.
Ce sont ces deux
vertus qui
donnent la longue Ie plus cl'autorit notre
action.
La semaine dernirc
j'ai
srrrtout travaill pour le pro-
chain nrrmro de l'Almanach eL,
quand vous le recevrez,
ie
selai henreux
dc penser que glarmi mes ccuvres de
cette anne cert,aines pices
auront le bonheur de vous
plaire.
Iln mme teurps,
ie
vous denrandcrai, cette anne
encore, de uous envoyer quelques-une
s clc vos posics
r;
peu im1-rorte qu'elles soicnt courtcs; I'essent,iel est qu'il
n'y ait
pas d'interrr-rption dans vo[,re collirbgration. Pour
moi, votre nom dans notre Almanach, es{, le symbole d'une
nnion plus tloite entrc nous. C'esI coinme une sorte de
voisinage intellectuel, une espcc to colonie que
rapproclte ia similitudc des opinions et des .-rentirnents.
Schil-ler aussi dsilc
yivement
ct'tte collaboration
2.
Reurcrciez Ll. T'iecl<
]
pour ses
1rosit's;
nous les publio-
rons a\rec t'econnaissancc.
Faites n)es compliments I\I. votre frre et remerciez-ie
tlc son livrc
I;
je
vais leur' crirc prochainement tous
deLrx et me rappelle leur souvenir'.
Je suis sfrr rlrte la conuaissance dt: nron amie de tserlin
;
l. Schlcgel envo)'a quelqucs
jours
aprs :
u n Frc,lcricke Uuzchitann als Nrna
,'.
n
l)er neue P1'gmalion
> an Iftlancl.
2. Schlegel
s'l,ait
plaint de I'indiltrcnce de Schiller.
3. lisr:k (Jean-Louis, {773-1853), un des clrefs de l'cole romantirlue
rlue la nouvelle cole voulait opposer Gtlre, anteur lcond et
facile de contes, de drames, dc norrvellcs.
4. Histoire <le la
pat:sie
qrecque (l'" partie).
5. llarianne liel'er.
LETTRES DE GOETTIE. IO]
vous aura fait grand plaisir. J'ai une haute estime pottr
ces deux femmes
I
et
j'ai
tout lieu cle leur savoir grand
gr
de leurs sentiments rnon gard.
J'espre que vous me dpeindrez Ie reste de votre
socit quand
je
vous reverrai.
Si
jarnais j'ai
t curieur de faire la connaissance dc
quelqu'un. c'ost bien celle de M. Zelter
e.
La similitude de
I'architecture et de la rnusique
3
me parat d"une impor-
tancc capitale, et
j'ai
ulr certain nombre cl'icles sur
I'un et I'autre de ccs arls qrie seul le oommerce d'un
homme comme lui pourrail, nirir. L'originalit de scs
composil,ions, dans la rDcslrre ou
j'ai
pu cn.jtrger, no
lienl,iamais tclle ou telle de ses phrascs musicales;il
visc avant totrt tradrrire Je scntirrent gnral de la
posie qui I'ins1.rirc. Pr'rqr.ntez-lui tnes tneillcurs compli-
ments si vous en avez I'ocoasion. Je souhaite bien vive-
ment qu'il rlr:tte en{in cxclr:rttion la promesso qu'il nous
a faite dc vcrril rtons voir.
D'aillcurs nous couvons ici toutes sortes de choses et,
ds que la couve sera close, vous serez at'erti.
J'ai transmis vos cornlllimcnts au professeur lleyer qui
cst Weimar en ce monl('ni. \'otts satll'ez bicntt cc qu'il
pcnsc tle l'otrvrage en clttestion
a.
Au revoir, prsentez nres souvenirs i\ )Imc Schlegel, no
nr'oubliez
pas, et doitnez-tnoi bicntt dc vos uotrvelles.
xrrr.3823.*awrELND.
Rossla, 22
juin
1798.
.T'ai le plaisir de mandcr par la prsente Monsieur
mon frre en Apollon ct mon cornr-)ag'uon en Crs que
je
l. Sa sur Sara de Grotthuss, femme d'un baron livonicn.
2. Zelter
(Charles-Frdric, I 758-1832), archi tecte, musicien, d i rcc'
teur
de l'cadmie de musique de Berlin.
3. Schlegel avait dit de lui : Er contpcnirt u'chitektonisclt.Il
com.
po:le en architt'cte.
4.
L'Histoire de l'p.rt de Fi.,rillo.
IO8
LETTRES DE GOETTIE.
suis arriv Rossla
1
pour prenclre possession de mon
lopin de terre ct de ses clpendanccs. Or, ce prcche voisi-
nage m'tant une grande
joie, je
viens inviter trs cour-
toisemont sa Grandeur sortir dcmain vers midi de son
Palais
liour
sc lcndre daus notre cabane e[ s'y cotrtenter
d'un repas pratiqtrc ct frugal, me procuraut ainsi aprs
une longuc bsence un
joyeux
revoir. Nladariro Son pouse
et tous ceux de la famille clui voudront se
ioindre
nous
seront les bienvenus.
IJirns I'espoir tl'une bonne rponse...
XIII. 3837.
-.
A JEAN_LOUIS TIECII"
Weimar, milieu de
juillet
1798.
Mortsieur le conseiller de cour Schiller vous remercie
de vos
posies et les publiera dans I'Almanach; nous avons
tous t heureux cl'y retrouvet'\'otrr) beau talent.
Quant
I'ami Stelnbald
?
et aux EJfusions d'un motne
pris
d'art3
je
tombe d'accord avec eux dans I'ensemlrle de
leurs thories, uon dans le cltail. Il me semlile comprendre
llar
certains passagcs
(iue
cc[te dernire Llvl'e nous
ramne aux manircs de voir qui sont pour moi la lin
suprme laclr-rclle I'ariiste doit aspirer.
-
Nous savions
bien
que vous n'tes pas tle ceux
qui peuvent s'garer'
compltementa.
Je penso que vous ne voyez pas d'objec-
tion cc rltre, I'ocoasion,
je
disc l-dessns rnon opinion
publiquemcnt.
D'aprs tout ce
que
jc
conrrais de r-otts, vous avez une
{. Rossla ou Oberrossla,
une proprit de 54 hectares, situe
3 kilorntres I'ouest d'Apolda; Gccthe l'avait achete en 1798 pour
t3,r2i Ilorins et fut heureux de s'en dbarrasser en 1803.
2. Franz Sternbaids lYanderungen
(1798)' de
'Iieck,
ouvrage qui fut
le credo du romantisme.
3. I{erzensergiesseungen
eines l*nstliebenden Klosterbruders (1797),
de \Vackenroder.
lt. n
Pas d'ensemble et trop de dtails voil Tieck
o,
a di[
h'I. Chuquet,
Littrature allentande,
p. 334.
LETTRES DE GOETHE. I{)9
\'ue trs nebie de votre nature. et rien n'est plus dsirable
que de vous voil d'accorcl avec vos vrais instincts.
Je vous envoie mes vcrLrr les meilleurs et
ie
vous prie
de croire au
plaisir sensibie clue
je
prends
jouir
par
avance du bcl avenir dont des
jeunes
gens de talent
m'ouvrcnb I'csprance oL qui dt,ounle mes regards drl
pass.
xIII. 3843.
-
A GUILLAUME DE IIUMtsoLDT.
Weimar, l6
juillet
1798.
J'ai reu votre lettre si arnicalo cn temps opportun et
les minerais son[ arrivi's en bon tat; veuillez cxprimer
ma I'econnaissancc ir n{. I}olomicu
r.
A mon arrir'e ici, Schiller rn'a fait la surprise cle
m'apporter volre Essai sur llermattit et Dot'othe2; nous
en ilvons lu ia majeure partic cnsemble; nous fnrcrs int,er-
rompus plusicui's repriscs dans notre lcclure cb
je
I'ai
achevc seul;aprs ayoil consult la table cles matires
et le coup cl'a:ii d'ensemble,
j'cn
ai lu certaines parties

plusietrls reprises; recevcz lout de suite I'expression de


rna plus sincre reconnaissance.
J'esprais bien que
vous emporberiez dans ce pays
admirable
3
\'otre sympabhie pour moi et mes travaux,
mais
j'tais
bien loin de supposef que vous alliez con-
sacrer votre
pense mon pome
i
avec autant de suite et
de tnacit, ct quc vous porln'iez vous rsoudrc entre-
prendre un travail aussi imliortanL que ce comnrentaire,
un moment oir tanl, cl'autres
jouissances
si varies vous
taient offertes; le fLrit ure touche d'autanl, plus que
j'y
l. Tancrde-Gracel dc Dolunieu (t750-t80i), gologue eL nrin-
raiogiste,
membre de I'Institul,, professeur l'Ilcole cles rnincs ct
ou illuseum.
2. L'Etudc sur IIarni:tn;'t eL Dorste publie dans le premier
volume des ,{esllielischc
Versuclrc (i3r'unsrvich, {797), t dite a
part
avcc une prface de Heltner.
3. Guillaume de Humboldt tit tr Rome.
4, Hcrmann et Dorollte.
TIO LETTRES DE GET|IE.
vois votle protontl
attachomeni r\ I'art, t\ r'otrc
patrie
et
vos amis.
Je vous avonerai que votre tude sur mor] pome' me
couvrirait de confusion, mmc qr:aird
vous n'auriez pas
trouv bon cle lc
juger
avec une uussi grande bien-
veillancc, si
je
ne me disais pas qu'ii est un peu vtre et
que
vous devez prouver pour lui une espce d'inclination
comme on en prouve pour son propre travail. Cc n'est
pas
une paroie ltanale que
ie
vous dis l, car vous savez
bien vous-mnie
avec quelle arrieur et cluelle suitc nous
avons cherch exercer une influencc rciproque les uns
sttr les autres dans le milieu otr nous avons vcn
ensemble si longtemps.
Quoi
qu'il en soit,
je
suis heureux rluc lol1 uvre ait
t
justement
ceile qui vous a
port
mdditer sur les
irnportants problrnes que soulve le genre de l'pope;
cet examen vous a fait trouver des solutions personnelles,
et pour lrous, et pour
d'autres aussi,
yous
avez donn de
vos opiniorls un expos trs vivant.
Ce nouvel crit, dans lequel vous nor,rs offrez tout un
trsor- d'ides et d'observations, vous sera deux fois plus
cher quand l'vnement vous arlra prouv toute l'influence
qu'il
a exerce sur nroi. Jc clsire fort me remettre
bientt Lln nouveau porne pique
1.
.I'ai beaucolll)
rflchi ces temps-ci cc genre potiquc; votre travail n'a
pas
seulemcnt rerveill totrtes ce's ides
:
il a at[ir mon
atbention sur certains points irnpoltants dont vos consi-
drations m'ont rvl toul.e la valeur'. Je me rjouis
d'avance la pense quc vous retrouvercz dans mes
futurs tri\vaux les mmes qualits que vous approuvcz
dj, mais avec plus de ncttet cb de relief encore.
Tandis que
je
vous prpare cette preuve
toute concrte
de ma gratitude,
Schiller vous dira d'une manire plus
circonstancie les rflexions qLre vos al'guments inspirent
au thoricien, le ciel m'ayant reflrs le sens spculatif'.
l. L'Achiltkle,
LETI'RES DE GOETTIE. {,I.I,
Recevez crrfin mes sentitncnts de reconnaissance
poul'
la manire auricale dont vous mentionnez mes d('fhuts.
Nous avons beau viscr une large culture gnrale, nous
restons limits nolrc personnalit, et,
par ses qualits
mmes, notrc nature en exclut nccssailement d'autres.
Tout ce qui prcclc est, crit depuis trois semaines;
.j'avais
encorc bicn des choses ajontet', mais
je
me suis
trouv hallott entle Weimar et lna, et il faut que
jo
ferme cette lebtre si
je
veux la faire partir.
J'ajou[c une
l.',Igie
1
pour lester un pcu ma prose. \rotts
avcz salls doute connu uotle
jeune
actrice, la
,iolie
el
charmante }Irne Beclier
2;
elle est morte
lrendant
mott
sjour en Suisse l'autotnne dct'itier, et
.i'ai
ddi cctte
posie ses mnes.
Jc votrs cnvoie tous
mes vcux1 l,rattstuettez mon liien
cordial souvenir Nlrrc de Humboldt'r et tle me punissez
pas par un tlop long silence.
A ce que
je
vois par une lettre de Schiller, volts at'ez,
Palis, pris nergiciuement la dfense dc la philosophie de
Kant. Puisque vons tes, ne s'y pas mprendrc, un
archi-Allemand,
je
voudrais vous voir ache\rel' uno pro-
sodie de notre langue avec Brinlimann
i;
elle aussi
serait date de Palis et cc serait une ccuvre mritoire; les
potes vous cn sauraient un gr in{ini, ceux surtouI
qui,
comme moi, ne se sentent pas la rnoindrc fibre graurma-
ticale.
Ma lettrc se teruriuet'trit cl'trne manire bien panache,
s'il me fallait rendre cornpt,e de toul ce que
j'ai
fai[ ces
temps-ci, soit de mon plein gr, soit contraint et forc.
Dites-moi bientt o est lllonsieur votre fi're et si on
ne peut rien savoir de ses travaux.
l. Ettphrosyne.
2. (Christiane-Louise-rnlie Neurnann, 1778-1797).
3. Caroline
de Humbolclt, ne de Dacherden, femme deGuillaume
de Humboldt, amie de la famille Lengefcld (1766-t829).
4. Charles-uguste lJrinlimann, n en 1764, Suilois lev en
Allemagne, charg d'affaires Berlin,
puis Paris.
{t2 LETTRES DE GOETHE.
Notre milieu scientifqire semble s'organiser. Scherer
t,
revenu d'Angleterre, s'installe au llelr'dre; il prendra
sans doute Ritter
2
comme collaborateur, et Schelling-:
est nornm professeur lna. Vous voyez
que quand
vous reviendrez de la Ville des villes dans notre inter-
mundium vous ne nous trouvcrez
pas tout fait dttunis
de ce ct.
Depuis quelques semaines,
i'ai
rsum et group rna
manire les phnomnes nragntiques. Schiller
prend une
part ile plus
en
plus vive ces tudes et vous savez ce que
signifie ia palt qu'il prend aux choses.
Je n'en dirai pas" plus long aujourd'hui; au t'evoir,
jouissez
du festin auquel vous tes convi,
jouissez-en
dans toute sa plnitude, et soyez convaincu que la nraigtie
chre laquelle vous aussi votts reviendrez un
jour
vous
est du moins offerte de toul c]ur, et qu'elle est, bien
des gards, trs saine.
Mes souvenirs tout ce qui vous entoure.
xIIr.3950.-avolcr.
Weimar, t9 dc. 1798.
Ci-joint l'Antlr,ropologi,eb de Kant;
je
vous envoie cet
ouvrge avec des remerciements d'anbant
plus vifs
quc
lVlme Voigt s'est
prive
du
plaisir de le lire cause de
moi. C'est une uvre
qu'apprciera surtout, un pda-
gogue, soit qu'il s'agisse de notre propre ducation, soi[
qu'il s'agisse de I'ducation des aubres; nrais, mon avis,
on ne devrait lire ces pages qu'au printemps, au montent
de la floraison, pour puiser dans le rnonde extrieur une
consolation capable d'apaiser la dsolante impression
l. Scherer
(i\lexandre-Nicolas de, l77l-182&), chimiste.
2. Ritter (Jean-Guil)aume), n en 1751, physicien lna.
3. Schelling (Frdric-Guillaume-Joseph de),
pro{esseur dc philo"
sophie Ina,
puis
\\/urzbourg (t775-1854).
4. Essais d,'anthropologie, 1788.
LETTRES DE GOETHE.
I{3
qui se dgage de la plus grande
partie du livre;
je
I'ai lu
tanclis
que des enfantsiouaient autour de tnoi, et cela est
galement un bon ractif, car, vus des
sommets de Ia
raison
pure, toute la vie semble une vilaine maladie, et le
monde un asile d'alins.
Malgr les
parties remarquables,
pntrantes, dli-
cieuses, ou notre vieux matre se rvle toujours Ie mme,
le livre m'a
paru dans maints endroits d'un esprit troit,
ct,

et
l, plus souvent
encore
exclusif.
Un sage ne devrait
pas se sclvir si souvent du tet'me de
fon,
surbout
tant donn c1u'il rprouve si fort la pr'-
somption.
Partout ou il les rencontre, le gnie ct Ie talent
le
gnent, les potes lui sont odieux, et
quant aux autres
arts, il n'y entend,
ma foi,
goutte.
Parfois
il est
pdant.
Il n'admet
pas, pal' exeurple,
Ie nrlange des
ternpraments
sanguin
eb bilieux; il est celtain
que le nir.rt de mlange
est impropre,
tnme dans I'acception or
ie
le prends, mais
I'cxprience
est l poul tlmontt'er qu'il y
a une grada-
tion
qui va clu temprarnen[ sanguin au tempr'ameut
bilieux.
La division en quatre temprarnents est d'ail-
leurs toute factice, ct tte serb qu' lhciliter la tche du
psychologuc.
Il affirme que les
jeunes
fentmes cherchent
plaile t\ tout le monde pour se mettre en r'serve un
seconcl
mari, au cas oir le premier viendrait mourir;
cette asseltiott,
sur laquelle il revient plusieurs reprises,
est
nne de ces idcs conlme les mauvais plaisants en'
risquent
parfois daus les couversations mondaines, et
cela
est digne d'un vieux clibataire comme lui. Son
tude
des
diffrentes
nationalits me semble bien plate
pour
un horutnc
qui a vcu si longtemps dans un
milieu
cttltir',
et, comme
je
I'ai di dit, l'ensemble de
l't;:uvre
manque de cette bonne
grce et de cette lar-
geur d'ides
qu'on voudrait trouver dans une anthro-
pologie.
Du
moment
que
ie
veux peindre l'homme tel qu'il est,
surbout
s'il me faut avouer chaque instant qu'il ne
dpend
pas du tout de lui d'tre diffrent' que l'tat de
LETRS
I)U GCLI'IIE.
LL4 LETT}IES
DE
GOETTIE.
raison, si dsirable, n'est le partage que d'une lite,
Bt
cela seulement un ge avanc, il me semble qu'il
fau-
drait
.prsenter
toutes ces vrits avee
plus
d'amnit,
d'une manire plus engageante, oir le lecteur
trouve
quelque charme ct quelque rconfort.
Je ne saurais porier de
jugement
dfinitif
aprs une
seule lecture, d'ailleurs trs rapide, nrais il me semble
que I'auteur n'insiste pas assez sur certains cts de la
nature hurnaine, soil, en bien, soit en mal; il sera bon
d'y revenir.
Bref,
je
crois pouvoir rpter ce que
j'ai
dit tout
d'abord : le moraliste y puisera
des clarts sur certaines
conditions hurnaines et s'il sait vivi{ier et fconder
ces
connaissances par I'amour, il se peut qu'il en tire un
excellent parti.
XIV.4OO8.-AKNEBEL.
Weimar. l5 mars 1799.
Je n'ai pas voulu rponclre tes bonnes lettres avant
d'avoir
quelque opuscule t'envoyer. Or, voici quatre
feuilles de la troisime tlition des Propylest, rnais
je
te
prie
de me les retourner bientt, et quand I'ouvrage
sera
tir, tu recevras ton excmplaire.
Tu y trouveras un nouveau chapitre dc Didero[
2.
On a
peine croire la lgret superficielle
avec laquelle
un
homme de cette valcur s'anluse crire sur des sujets
aussi importants. Il cst vrai qu'on
ll'y pense pas, rnoins
qu'on y cherche un avertissement et, un encourage-
menI pour soi-mme. Le lec[eur qui lit sans y mettre un
intrt personnel
s'accornmodc
fort bien de ces vaines
thories.
Meyer me char.ge pour
toi de ses compliments
et il
l. Revue d'art fonde par Gthe avec Meyer, l798-1800.
2. Le Paralo sur le cond,ien.
LET'N|ES
NE GOE'T'T]E.
I,I5
espre que
tu feras
bon accueil sa
Niob; nous prou_
vons tous deux un sentiment
trs agi.able
user de ce
moyen de nous
entretenir priodiquement
avec nos
amis,
n'tant
de grands
pistoliers
ni I'u' ni i'autre. Jusqu'ici
nous
soutenons
seuls I'aventure,
{ui
nous
donne
d'ail-
leurs
folt r\ faire. l\{ais nous avons une
rserve
consid-
rable de matriaux
et, poul
les mel,tre
en ceuvre,
nous
suivrons
I'inspiralion
du moment, car de nos jours
tout
marche
avec Lrne
vitcssc si vertigine*sc
qrc
je
ne puis
lhire imprimer
des trava*x crits l'an
dc'riei.
sans
les
remanier
compltement.
rlalgr
les tracas
de la vie quotidienne,
.i'ai
cherch

maintenir
dep'is rluclrlrre
temps en moi
'n
tat
d'esprit
favorable
et
je
I'ai employ
commencer.
un
travail
assez singulier; j'y
songe depuis un certain ternps,
il faut
q'e
ie
te le confesse.
Ir y a longtemps
que je
rflchis
beaucoup la nature
du pome
pique;
clcpuis
lcs clisc's-
sions au sujet cle I'origine
des chants rromriques
et la
pLrblication
de l{erntann et Dorothe
r,
ces questions
ne
sont pour
ainsi tlire pas sortics
de ma pense
et j'ai
bauch pour
moi le plan
d'un po're qui
serait
'ne
continuation de IIIiacIe;
je
me suis clernand
comment
on
pourrait
rattacher
t\ I'Iliarle un nouyeau
pome
ayant
pour
s'jet Ia mo't d'Achilre
e.
or', comme
la cration
potique
chez moi est insparable
cles recherches
de la
pense.,
ie
trouve une occupation
d'nn charrne
extrme
dans rnon audacieusc
ten[ative.
euoi
qu'il
advien'e, j'ai
.
devant moi des
iouissarces et cles lumires
nouvelles,
tar
j'aurais
grande piti
de I'crivain qui
n'anrait
pas
connu
la rcompense de son labcur
avant q'e
son
uvre
ft
livre
au pultlic.
Je ne pense gurc
m'loigner
de chez moi cet t,
et
pcut-tre pourrions-uous
nous
joinclre
rni-chemin;
si la
l. Paru en 1797.
-
2, L'Achillide, qti
tlemeura
un fragment;
le premier
chant seul
fut crit.
tt6
LETT'IiEt
DE G(ETIIE.
thanceI]]esouri[,jct'apporteraii]eut-tred.ilespre.
rnicrs
chants.
Tu recevras
bientt
le
prernier chanI
de
ton Lucrcer,
aveclesannotationstlcsclrlegel.Jesoulraitequcsa
bonne
volont
ne te soib
pas inutile'
Au revoir
e[
garrle-moi
ta lidele
affection'
G.
5IV
'
UOC)I*,
A JACOBI
FILS'
Weimar.
t6 aotrt
1790'
Il t'aut,
mon
cher
Jacobi,
que
je
vous
rpontle
liien
vite'
ant
clonn
surtoub
que notre
commerce
il t
inter-
rompu
si longtemps'
Votre lettre, ce
bmoignage
de fidle
affection,
m'a
fait
grantl
plaisir'
Quelque
changeatltes
que soient
les choses
humaines'
ir
]
a des
con,,litions
qui res[ent
inrrnuables.
votre
lettre
rn'est
arrive
pendant
que nous
tions
tal;Ie'
dirns
la
charnbre
verte
que vous
cottnaissez;
ilI' le professeur
rlr"i'*.eblesrrrictrsiltrientl;torrslurentlreurcusd'at'oir
clc vos
nouvelles
et touchs
cte votre
souveirir;
on a sen'i
truplatclefromentbotritli?,sillir.,nqrresivotrsbiezvenu
en
personlle,
vous
auriez
tout
trouv
tout fait colnlne
jadis.
r ,:
--__^
J'espre
que vous
avez
dj
souhait
la bienvenue

voble
nouvel
htc.}
et
que vous
me
direz I'occasion
com'
nreut
il se
porte.
Transurettez
mes souvcnirs
sa
mre
et
gardez'moi
votre
fidle
pense'
*.r".,
patiemment'
votre
activit
dans
votre
sphre'
en
attendant
qu'elle
s'iargisse
peu peu' ll n'est
pas
douteux
qu'un
md,ecin
doit
souhaiter
un vaste
champ
d,activit.
Il lui
faut des
expriences
notnbreuses
pouf
LLo traduction
de
Lucrce
,
corntnence
par Knebel
en 1790'
ter-
mine
en
1821.
,-"2.
.""nien
avait
demantt
la recette
Clrristiane'
:f . iuc,rfli
attclrlail
la ntissancc
tl'un
enl'ant'
L]JTTRES
DE GOETIIE.
IL'l
former sorl
jugclrettt, et c'est
lc seul moycn
de
notrs tirer
de cette
tr.oitesse
d'esprit
o nous retiennent
souvent
troplongtempslathorie,latraditionetnosclispositions
personnelles.
Les trois
irt'emires
lii'raisons
dcs Propylles
vous
feront
connaitre
rluelles
ont t mes
principales
occupations
I'anne dernire.
Quand
on a consacr
une
grande
partie
r-le sa vie certaines
qtrestiotts,
on souhaite
enfin
stl
rendre
comirte soi et au:i autres tles r'sultats
auxcluels
on a abouti,
y Yoir clair et en faire
bnficier
le
public'
cela est,
hlas ! un mtier
assez ingrat;
il est bien
rare
que quelqtt'utl tietltle
pour cxact
nn
jugement qui n'cst
pas le rsultat cle sa
llroprc
expricnce,
et ceux-l
mmes
clui font de vrais efforts
llour
atteindle
ttne
certaine
rgion
n'ajoutent
pas foi volontiers
celui
qui en revient,
et qui
est prt racotrti'l'ses
Yt)nbttres.
cependan[,
faisons cie notl'e mieux et
rlisons-ilous
qtle
tout ce que nous offrons d'un
esprit srieux
et d'ttne tne
convaincue
est ttne
(Euvre
fcontle.
Je serais
heureux si vous trouviez
dans cet ouvrage
quelclue chose votre got. J'esprc
que la
quatrime
livraison
vous plaira. Elle clonne un al)eru de's diffrents
tlomaines
cle l'arf.
Quant
aux
posies, c'es[ utte utrei ltl'fair'-'. La
porbe en
doit tre
plus haute et plus gnrale. Je suis
hcureux
que
vous aycz disbingu
Euphrosyne
r.
J'ai une
prdilection
pout' ce petit pome cause du sujet et des circoustances
qui ont prsid son inspiration et sa mise en uYre'
C'est en Suisse
que
j'ai
appris la mort de cette
personne
que
je
chrissais. D'ailleurs,
Pr
unc heureuse conci-
dence, c'est de la ralit mme c1u'est ne, dans ce
pome,
I'ide potique, et ce
qui fait la valeur de cette ralit,
c'est qu'elle sert donner
plus de -r'elief l'expression
potique.
Je continue d'autre part mes tudes scientifiques
la
{. Ulsie sur la mort de n'Ime Becker.
{I8
LE?TRES
DE GOETHE.
faon que
vous savez. Je me snis surtolrt occup ces
temps-ci
d'tudier
de prs la mtamorphose
des iniectes.
Ici encore,
si l'on ne veuI pas
se perdre
clans ce labyrinthe,
il s'agit
cle dterminer par Ia pense
la marche
simple et
constante
de la nature organiquc,
et proccler
par des
analyses infinitsimalcs.
L'obsen'ation
n'ost pas
aussi
difficile qu'on pourrait
le croire, bien qu'cile
exige heau-
coup ri'attention,
mais notrc inteiligencc
est peut-tre
trop iintite pour
concevoir les proccts
employs par
la nature, e[ les philosophes
n'ont pas
encore russi
lrous forirnir
les instruments qui norrs seraient indispen-
sables ( nous qui ne sommes pas cles philosophes)
pour
pousser plus
avant nos invcstigations.
Il ne nous reste
donc t1u' imiter
ce qu,ont
fait nos
trrr-
dcesseurs; il ne faut
jamais
oprer ni observer
sans faire
appel la pense,
et ne
jamais
penser sans
faire appet
l'exprience ct l'observation;
il faut
tclier rnme
de nous
oxercer cliliger nos recherches
cle manire
faire
la
fois appel toutes nos facults,
et chacune cl'elles
en
particulier'.
Il est tout naturel quc
ceci me rappelle les querelles
philosophiques
1
dont vous
aurez eu salrs doute les chos
au-del du lihin. \/otre pre gotera la
satisfaction
de
voir mentionner
ses travaux avec loges. J'en suis heu-
reux pour lui, car, en gnral, quarrd
les ides
d'un
homme
d'lite s'cartent trop de conceptions
de son
temps, I'honneur. d'tre apprci est rserv
ses
mnes.
Je serais trs heureux de vous revoir et de causer avec
vous. Je mc souviens avec plaisir
du temps oir vous Liez
non loin de nous
2;
je
garderais
de ce sjour un sou-
venir meilleur encore, si
j'tais
convainc,u
de vous avoir
t utile. Une influencc rciprocJue
suppose
Lrne dis-
position cl'esprit palticulire, qui
nc se rencontre
pas
L. Eltre lricht'e e I I'Llniversit d'Ina.
2. A lna.
.:
";
'LETTRES
DE GoEr/tE {Jg
'
"
toujours au moment oir l'on vit ensemble, et il est rare
que la culture intcllectuelle aille du mme pas pour ceux
qui malchent cte cte.
Quant
moi,
je jouis
erl ce moment du
grand avan-
tage d'avoir rencontr en Schillcr et en Meyer deux
amiS auxquels rne lic.nt des intrts analogues,
je pour-
rais mme dire identiques. Chacun de nous n'a qu'
vancer dans son douraine, et, comme ces clomaines se
touchent, le- plogrs cle I'un est un gain pour les deux
autres.
Je vous souhaite des relations parcilles poul I'avenir,
si vous n'en avez pas relrcontr cncore; mais ces ami-
tis-l sont
pcut-tre plus dif{iciles contracter
pour
unmdecn que pour nous, et cependant elles n'ont toute
leur utilit ct tout lcnr prix qu'entre gens de mme
mtier; la diversit cies occupations met, trop de distance
cntre les mes. ll esf vrai, hlas ! c1u'un mme mtier
spale encorc plus souvent les hommes; l'mulation
vraie et une nohlc rivalit sont trs rares; l'envie et la
malveiilance sont frquentes.
Comme vous rne l'avez promis, clonnez-moi quelques
dtails sur vos tudes, soient qu'elles.
aient trait direc-'
tement la mdecine, scit qu'elles ne s'y rapportent que
de loin. Parlez-moi de vous, ne ft-ce qu'une fois par an,
ou s'il'sulvenait quelque changement important dans
votre vie. Faites mes amitis votre sur
t
et donnez-lui
de mes nouvelles.
.
Les miens, qni vont bien et sont gais et heureux, me
chargent pour vous de leurs souvenirs et sc
ioignent

moi pour votis souhaiter rnille bonnes choses.


Au revoir, encore une fois.
l. Ctairc
jacobi,
la ftllc du philosophe.
{20 LET"TRES DE G(NTIIE.
xIV. 4'108.
'-
GUTLLAUME DE HU}TBOLDT.
16 septembre {790.
Je viens rpondre bien vite quelques mots r'otre
tongue et intressante
lettre, rtont
je
vous rcmercie lteau-
collp.
Ayez la bont de hter'la rponse au suiet des bas-reliefs
dLr Parthnon;
c'est une question qui nr'a toujours beau-
coup intress et sur' laquclle
je
dsire vivement tre
renseign
d'une rnanire prcise. S'il tait possible
de se
procurer
un monlage tl'un cavalier ou d'une senle figure
drape, vous nle rendriez tout fait heurcux. On n'est pas,
hlasl
trs scnrpuleux
Paris, dans la faon de traiter
les ceuvres d'art; on permet
de dcalqtrer des tableaux, etc.
Or, comuie on res{,aure tres bas-rcliefs, qu'on a du pltre
sous la rnaiu, qn'on restaure peut-trc les parties endom-
mages, il s'agirait de savoir s'il n'y a pas lrloyen cle nous
procurer
ds prsent
le rnoulage d'nn de ces fragmcnts.
Le moindre cl'enlre eux me ferait nn plaisir extrme.
Iicliyez-moi
bien longuement; soyez tranquille,
je
cher-
cherai tout dchiftrer dans votre criture. Si cela vous
tait gal,
je
vous dernanderais d'crire en lettres latines,
\-otle
criture tant ainsi bien plus lisible.
\ros rflexions sur la tragdie franaise, que
je
dicte
un secrtaire a{in tle m'en servil dans les Propyl,es,
m'intrcssent vivement.
il'Ierci vous et votre chre femrne pollr la description
des deux tableauxt.
Que
ces Franais sont singuliers! Il
y aurait lbrt dire sur le choix cles sujets et les dtails
de I'excution. Il n'y a gure plus trace de naivet dans
l'inspiration, Tout ost guind et mont au ton d'une sen.
timentalit bizarre et cherche. Ce Blisaire, debout au
bord de I'abime, c'est le symbole d'un style qui, lui
aussi,
l. Madame de llumboldt avait dcrit le BIisaire de Grard et la
Rconciliation des Rom&ins et des Sabinc.s de David.
f
T,ETTRNS DIT GOETITE.
4.21
a rluitt le droiI chemin pour aller s'garet' au bord d'un
prcipice.
Quel
dommage quc de si grands talents soient
sujets de tclles aberrations I
Ne manquez pas, s'il vous arrive de rencontrer quelque
uvre aussi significative
t
en son genrc, de m'en envoyer
la tlescription.
Schiller est chez rnoi en cc moment ct il ajoutera perit-
tre un mot r\ cette lett,re. Il a lou ult appartement
Weimar eI y passera
une
liartie
de i'hiver. J'esprc qu'il
s'en trouvera bien et
je
compte tirer parti de sa prsencc
pour le thtre et pour notre milieu.
\rous savez sans cloute clj que F'ichte a quitt Ina. Ils
ont commenc par thire une sottisc en publiant
clans lo
Journal philosopltiqre
'.ut
<< Essci >,
dc F-ichte qui pouvait
tre
interprt cornme ayant un caractre .. 17'alhisme )),
poltr
cmployer ]'6rrpression banale. Fichte avait eu tort; il a
aggrav sa situation en manquant aux autorits, si hien
qu'on
lui a signiii son cong. Il
est actuellcment
Berlin.
D'ailleurs il me semble qu'il n'y a ni grand plaisir,
ni
grand profit abtendre de ccttc cole, dn m<rins pour le
prsent.
Le travai! cle tous ces messieurs consisie rumirrer
lettrs ir-rcubrations, remcher leur <
moi
,>.
lls y trouvent
sans donte un agrnrent, rnnis il n'en est, pas
de mme
pour
les autres.
Voil maintcnant Kant qui s'est ctclar contre
Fichte et qui
affirme clne sa doctrine ne se soutient
pas. Toute I'cole est trs rnonte contre le
tr
yisux
mon-
sieur
r.
Flerder
s'est, lui uussi, mis en campagne con[re Kant
dans une
r<
Nltacritiquc ))
et ce sont nature.llement
des
querelles
perte
de vue.
Je n'ai pas grand'chose
d'antre vous dire; vous voyez
que
les Allemands sont toujours condamns, comme par
le pass,
habiter les nuits cimmriennes de la spcula-
l. Expression favorite
de Gthe : bedeutend.
V
122
LETTRE.S DE GOETHE
tion. Je cherche en vain une uvre d'art importante qui
date cle notrc temps.
Jc vous envie
vos soires au

Th.tre Franais >
et la
jouissanee
de tant d'uvres anciennes et
modernes.
Le hasard nous apporte par-ci par.l quelque pierue
grar'e
curieuse, une bague au doigt d'un voyageur, et
c'est tout; pour le reste, il faut lrous contenter de docu-
ments historiclues
et littraires. J'tudie
en ce moment
l'poque qui a
irrcd
Mengs
1
e[ Winl<elmann
2.
Itf eyer rne charge
llour
vous de ses meillerlrs
souvenirs;
il a t
trrlus
laborieux cet t que moi. L'agrandissement
du chteau sera poul.lui I'occasion de travaux irnportants.
En attendant, il fai[ d'assez
jolis
dessins pour I'illustra-
tion dc quelques livres.
Je suis plus pntr que
jamais
de la vrit de ce que
vous dites au sujet clc
\ioss
et de sa mtrique, propos
d'une forme arl,isticlue plus noble. A mon regret,
je
crains
ne pas vivre assez pour
voir la chose se raliser. Si
j'avais
vingt ans de moins,
je
ne manquerais pas
d'y collaborer
de toutes mes forccs, car le tout est d'accepter ce prin-
cipe, de s'en pntrer, d'y viser et de s'y tenir.
Je viens de revoir les Gorgiquess;
jc
nr'y suis mis sans
parti pris. A lire les vers allemands sans y chercher dq
sens, ils sont certaincnrent ltien faits, et- on souhaite-
rait ces qualits ses propres \rers; mais si on y cherche
i'empreinte de i'esprit virgilien, de cette pense d'une
puret et cl'une beaut divines, on recule avec pouvante
en plus d'un endroit; cela n'em1tche que l'uvre soit
comprise dans sor ensemble, qu'il y ait d'heureux
dtails et que I'auteur s'y montre un esprit srieux et un
matre.
La paltie de la prlace qui tlaite de la versification a
l. .Nlengs
(Antoine-Rapha1,
1728-1770), peintre allemond, n eu
Bohme. nrort Rome.
2. Winckelmann (Jean-Joachirn, l7t7-1768), arehologue.
3. La traduction de Voss.
\
LETTRES'DE GOEilq.
.i
123
quelque chose de mystique et
je
ne la comprends
pas
encore tout fhit. Il y a dix ans,
qtland le livre a paru'
j'avais
cherch y puiser un enseignemcnt,
et
jc
la com-
pt'cnais rnoins encor'e qn'aujourd'hui.
Quand
'nous
nous retrotrverons,
nous tudierons la
question fond et, si la muse nolrs assiste, notis tcherons
pournotre part d'irrrir.er quelclue rsultat.
Comme
je
pubiie mcs posics lgreri erl une tlitiorr
nouvelle,
je
rept'ends mes Etgics et mes Epigramntes.
Je
'suis
vraiment
trs contenf de voir
que
i'ai
fait des
pro-
g.rs; e'est vous qlle
je
le dois.
Arnlie Imhof
1
a crit un
itetit
pome pique, les Sttrs
d,e Lesbos; le sujet est agrable,
les scntirnents
sont clve-
lopps
pour la plupart avec
got, lc tout a comme
une
fleur de
jeunessel
seulement, ainsi
que Yous le croirez
sans
lreine,
le
plan est un peu flou et le rythme n'est
naLurellement
pas ce clui vaut le mieux'
Nanmoins l'cnttvle u'est pas mpriser et c'est quelque
chosc qtie de voir nos femmes acqurir
ce degr de
cuiture. Cette
posie remplira en
partie le
prochain
Alntanach cle Schitler. Si vous restez Paris, dites-moi
comment
je
puis vous I'expdiel sans qtle le port me
revienne trop cher.
XIV. 41 17.
-
CHRISIANE VULPIUS2.
Ina, 30 octobre 1799.
Puisque
ie
leste si longtemps loin de toi, il faut que
je
t'crive cle trta maitr
s
pour te dire
que
je
t'aime de tout
rnon cceur et
que
je
pense sans cesse toi ct au bon
petit
&.
J'ai bien travaiii
pendant les quinze premiers
jours,
nrais ce que
.i'ai
fait n'tait
clue des liagatelles sans
l. Unc nice tle llme de Stein.
2. Christiane Vulpius
(1764-ttitG), avec
qui tBthe vivait depuis
avril t?88, dcvenue [Ime de Gu:lhe crr :l800.
-
'3.
Gthe
avail coutume de dicter ses lcttres.
4. Auguste, n en 1789.
12&
.'
I,ETT RIIS DI' GOETHE.
impor[arrce. Ensuite je
rne suis mis un tr.avail qui com-
mence avanccr. Tu m'as saris doul,e entendn dire que
S. A. le duc dsirait voir traduire une tragdie franaise
1;
toutelbis.je n'en sortais
1ias.
Iinfin
j'ai
trouv le tour de
main eit, mon travail marchc souhail. Si
je
mets les
bouch.'s cloubles,
j'aurai
lini le
'12
et.je par'[irai le {3. Le
femps clnc la pice soit mise au net et clne
ie
la fasse
jotter,
i'aurai
quclque
chr;se d'intressant devant moi
pour
occuper les tristes
journcs
d'hiver; puis nous
irons nous asseoir au thtr.e enscnrble et nons la verrons
reprsenter.
Le
commerce de Schiller et celui cle quelques antres
personnes
rn'est utile et agrable, si bien que
j'emploie
mon tertrps d'uurr manire avantagt:use pour le prsent et
pour
l'avenir. Tu seras contente dc ce que
io
te dis l,
d'abord pour l'agrment que.j'v
trouve et pour celui
qut:
j'en
prvois.
Je vais d'ailleurs
trs bien:
ie
urne une vie trs simple.
Ces huit dernicrs
,jours,
je
rne suis bcauooup
promen
pied,
car il a fallu laissel reposer le cheval. Il est tout
fait remis. Le palefrenier
a trs bien compris son affaire.
Pour la peine,
ie
lui octroierai nne demi-douzaine de
bouteilles de vin.
I{me Trabitius
2
a d.j commcuc le blanchiurcnb de ton
coton dans la cour; elle l'a attach d'un double cordon
rouge, afin d'tre sre que tu ne le confondes
pas, car
il est plus fin que les antres cheveaux,
Bientt
je
serai de nouveau auprs de toi, et alors nous
passerons dc bonnes
journcs
cnsemble.
Quant
aux gens qni
t'entourcn[, rends lcur tous les
services
quc tu pouruas,
sans
jaurais
t'attendre de la
rcconnaissance de lcur part. On rcolte des dsagr-
ments de cltail, rnais cn sonlrne on y gagne.
Au revoir. Garde-moi ton affection comnle
je
te garcle
l. Le Mahomet de Voltaire.
2. La femme de I'intendant du chteau d'lua.
LETTRES DE GOETIIE.
,T25
la urirrunc; mon cttr est toujours toi et l'enfant. tre
d'aceord avec soi et avec
ses pt'oches, c'est ce qu'il y a
de meilleur au monclc.
G.
xv.t*112.-JcoBI.
Weimar, 2
janvier
t800.
J'ai reu ta honne lettrc au moment oir
je
rn'tais laiss
entraner r'etourner au patinagc ct
i'aiioui
cle ton sou-
vcnil par un beau temps au
grancl air.
Ce signe do vie que tu me donnes est ie bienvcnu, car
trs souvent, clans not,re cercle, nous pcnsons toi. IIa
vieille amiti est un gage du
lrlaisil
que nle donne l'loge
que font de toi rles gens pett stlspects d'indnlgence.
J'avais dj vu tir lettre ti Fichte claus le rnanuscrit;
la relire imprirne, ta,nt donne sa t'aleur, elle rn'a lrapp
comme une chose nouvelle; les appendices la compltent.
Nous prouvons un sentiment de satisfaction voir une
me bien nc,
qui a foi en clle-rutne. et ttui par cons-
quent croit au.bien dont un hontme d'lite est capable;
or, si la certit,ude d'tre aiur de cette me vient se
ioindrc
au sentiment de ses rlualits, tott'e satisfaction devient
plus vive encore.
Depuis quc nous no nous sonliles t'ns,
j'ai
gagn,
j'ai
fait des plogrs au poiut de vue rnot'al. Autrefois mon
aversion
pour l'hypoclisie, l'exaltation
et la prsomption
m'avaient rendu iujustc pour les qualits srieuses e[
nobles,' dans la vie pratique, ii n'est pas toujours facile
de ies distinguci: de l<:ur gangue. L, comnte ailleursr le
temps est notre maLre; il nous montre qu'i} n'est pas
d'estime ou ne se mle quelclue indulgence.
Aujourd'hui toute inspilation idale, partout ou
je
la
rencontre, m'inspire du respect et de la sympathie, et tu tc
figures sans peine avec quel sentiment ma pense va vers
toi, tes tendances taut parmi les plus
leves
que
j'aie
jamais
rencontres.
126 LET'TREE DE GOETHE.
Si
je
voulais te
parler de moi, il me faudrait bien des
paroles, car ces trois ou quatre dernires.annes
m'ont
modifi beaucoup d'gards.
Aprs avoir compris que mes efforts artistiques n'taient
qu'un
vain
dilettantisme,
j'ai
voulu me rendre compte
au moins d'une rnanire nette et concrte cltl l"ensemble
des trsors lgns par le pass. h{eyer
m'avait, prcd
cet effet en ltalie ds 4.795, et, au moment mme oil
j'tais
arriv m'arracher mes a{Taii"rs pour. le suivre,
les vnements politiquers ne m'ont permis que
d'aller
jusqu'en
Suisse. La suitc a prouv clue nous avons bicn
fait de rentrer dans nos foyers.
Si cela t'intresse, tu trouveras de tcmps en temps dans
les Propyles les paves que nous avons sauyes de ce
naufrage
gnral, qui fut en mme temps le ntre.
J'ai des ides nouvelles, des pro.jets,
et
je
compte
sur
quelque heureuse inspiration pour les mener.
bien.
J'prouve porlr l'instant un sentirnent
trs agrable

m'occuper de ma thorie des couleurs


1.
Aprs avoir pein
pendant environ dix ans dans l'tude du dtail,
je
vois la
possibilit dc faire la somme de ces capitaux ainsi amas-
ss, ngligs pal les ttns, ignors par' les rn[res, de les
mettrc en iumirc et de montrer lc lien clui rattache
les
ptrnomnes
lurninetrs lrx utres
lrlrnomnes
de
Ia
nature. La besogne
qui reste thire est encore consid-
rablc, mais il m'est
permis d'esprer que
j'cn
viendrai

bout.
Ce travail rn'a d'ailleurs t trs utile, car il m'a forc
ir
rnerler de flont l'exprience et la thorie, et il m'a fallu
chercher faire mon dncation dans I'un et clans l"autre
domaine.
uel
dommage
que tu te sois tabli si loin tlans le nord i
L'espoir
me manque d'aller
jamais
t'y voir! Sans doute,
tu
t'y
plais; mais,
puisque tu as renonc
revenir sur les.
1. Travaux commencs en 1791, termins dix-huit ans plus tard.
LDT''T'RES DE GTHE. L?'I
borcls du Rtrin,
j'aurais
voulu te voir te fixer dans une
ville comme Dresde, situe au cur du monde civilis,
riche en beauts cle la nature et de I'art, un centre qui
attire des trangers. L, nous aurirlns pu esprer nous
voir une fois par an. Il est vrai que nous ne devons pas
dsesprer de nous rencontrer encore ailleurs ici-bas.
(La suite bientt.)
G.
xv,
!!2i2.
--
A scHrLLER.
Ina, 25
juillet
1800.
tant donns la brivet et le caractre phmre de la
vie humaine, (ie commence ma lettre comme un testa-
rnent) et me sentant incapable de
produirc une ceuvre
personnelle,
ie
me suis rendu mardi soir, ds mon
arrive, dans la saile de Bibliothque de Btittner,
j'ai
pris un Voltaire et
j'ai
commenc tracluire Tancrde.
J'y travaille un peu tous les matins, et
je
flne le restc
clu
jour.
Cette traduc[ion nous rendra de grands services
divers titres. La pice a de fortes qualil,s scniques et
aura du succs sa manire. Je vais encore rester ici
environ une semaine et, si mon dmott ne me conduit pas
un autre travail,
j'en
ferai cerlainement les deux tiers.
Q'aiUeurs
j'ai
vu pas mai dc monde et, plus d'une
reprise
je
mc suis trs bien arnus.
Donnez-moi de votrc ct des nouvelles de votre travail,
en rne disant quand vous comptez aller Lauchstdt
1?
Mille souvenirs votre femme et ne m'oubliez pas.
G.
l. Gthe y organisait des reprsentations.
r28
LETTAES
DE GOI]'rTIE.
xv.. 4317.
-
a BTTAUB
r.
'Weimar,
l9 novembre 1800.
S'il est honorable pour
un crivain d'tre connu des
nations irangres, il est, ce nre sernble, plus glorieux
encore d'avoir I'estime des hommes nourris des modles
dont il s'est lui-mme inspir.
Vous n'avez pas tronr', Monsieur, gue mon pome
e
frht indigne de votrc traduction, aprs avoir, autretbis
prouv votre estinrc pour nos nta[i,cs, les Gr.ccs, et pour.
le charme des murs patriarcales,
soit par vos tradrrctions,
soit pal vos tr.avaux originaux.
Ce tmoignage de sympathie accord mon pomc
rcncl
justicc
l'eflbrt constant oir
i'ai
toujours tch,
llour
me pnbrer
tle mon mieux cle la forme ccs anciens.
Je souhail,e
d'autant, phis itr succs de votre travail en
France, que
le sujet rnnre rno parat
do nature int-
resser r-os lecteurs.
l)ans toui tat, rluelle
c1u'en soit la
Constitution,
urais sui.tout clarrs unc RpuLrliqne, il esb
trs impoltanl, rlue la bourgeroisie
soit respecte el, qu'elle
ait le scn[irncnt clc sa valeur., ce qui ne scnrble pas tou-
jours
le cas chcz vos cornpatriotes.
Si
j'tais
plus jcune, je
fomrerais le pro,jeI
cl'allcr vous
voir pour' tudier dc plus prtr:s les nlcrurs ct les cliverses
rgions de la France, le caractrc cle ses haltitants, leurs
I-rcsoins rrorarrx et intelleetuels, aprs la grande crise
qu'ils viennent
cle traverser. Peut-trc y ti'ouvelais-je
l'inspiration
d'un pome t1ui, fr_rlruanL un pendant

IIermarut et Dorothe, traduit par vos soins, ne resterait


pas sans cho; cett.o approbation du
llublic
serait unc
satisfaction pour le traducteur comme pour l'auteur.
hlais unc pareille entreprise demande des forces sur
l. tsitaub (Paul-Jrnrie), pasteur
calviniste n Knigsberg de
rfugis franais (1731-{808).
2. Hermaut et Doroth,e.
LETI'RES DE G(ETHE.
,I29
lesquelles
ie
uc pettx plus compter. Il faut saus doute
que
jc
rcnonce I'espi'rance cle voir Paris et'de faire votre
connaissance,
rnais
je
vous
prie d'agrer, avec totrte ma
g'ratitucle, l'expression de ltloll souvcnir.
xv. 434k,
-
A caruntttt{s-ttsesETH
GIETTIE.
'Weirnar,
1"" fvrier 1801.
Cette fois, chre mre,
je
vous cris moi-mme
pour
que
yous
puissiez voils convaincre
que
je
vais de nouYeau
presque bien.
ilIa nraladie, en vrit, ne m'a pas pris par surprise et
d'une manire tout inopine; depuis quelque temps di'
je
ne me sentais
pas
'daus
nron assiette. Si
j'avais
t
aux eallx I'an dernier, comnre
j'avais
coutttme cle faire
autrefois,
je
m'en serais
peut-trc tir moius de frais;
mais, ne me voyan[
pas souffrir d'un rnal prcis, les
mdecins
les plus habiles ne savaient que me conseiller,
et
je
me suis laiss dtourner
par des raisons de toute
sorte d'un sjour P;*nnout; ma pafesse, mes affaires,
des considrations
conomiques
y ont eu leul part, si
bien
que Ia chance d'une crise fub laisse au hasard.
Bnfin, la fin de I'anne dernire, aprs
plusieurs
rnenaces de catarrhe, Ie mal clata et
je
n'ai gure gard
le souvenir des neuf
jours
et des netlf nuits ou ma vie fut
en danger et dont on vous a
Parl.
Ds que
j'cus
recouvr mes sens' la convalescence a t
trs rapide;
je
sens mes forces physiques plesque reve-
nues, et rnes forces intcllectuelles semblent devoir
reprendre
bientt leur tat normal.
Ce qui est curieux, c'est
que des cas analogues se sont
produits ce mois-ci, soit tout
prs de nous, soit dans
notre voisinage.
Vous
pouyez vous figurer les soins, Ia teudlesse de ura
chrl'e
petite
r
daus cet,te circonstarrce;
je
rre saulais
iLssez
l. Christiane Vulpius.
LTTR'S DD
CCETII.
I3O LE'T'I'RES DE G(ETITT:.
vanter sorr infatigable acl,ivit. Auguste atrssi a t trs
gentil
ct Lous dcur me rendent ce r.etonr la vie bien
joyeux.
J'ai
trour' galement un grand rconfor.l, dans la part
quc S. A. le Duc, ia famille princire, la ville eL lers envi-
rons on[
1;r'ise
rnon indisposil,ion. Arl rnoins puis-je
rne
flatter cl'insitirer quelquc sympathie et penser qri'on
attribuc queiquc
valeur' mon existence.
Nous allons donc tcher de tirer lc rncillcur par.ti
de ce
contre-ternps eL rei;rendre peu pcu tous les fils inter-
rornprls.
Je souhaite que vous passiez nn iron et
joyeux
hiver et,
comme
je
nc suis priv ni de socil ni de besogne,
je
compte utiliser agrablemcnt ces quelques
tristes mois.
Je vous envoic I'affiche de Tancrde. J'avais acher' la
traduction de Ia picc peu de
iours
avant de tomber
malade.
Le bonjour tous nos amis.
G.
xv. 4346.
-
r! IiErtHARDTr.
Weimar, 5 fvrier 1801,
TouL le monde nc sait pas tirer cle ses vo)'ages I'avan-
tage que rne vaut ma petite
absence.
r\u retottl clc ce[te fi'ontire de I'empire des morts, si
lointaine ct si proche,
de nombrcux tmoignages de
sympal,hie nr'ont donn la flal,teusc impression que j'avais
vcu
jusqu'ici non seulement pour moi, nrais pollr
d'autres. Non seulement rnes amis et des persounes
de
ma connissance, mais cles trangers ou des
gens qrle
j'avais
peldus de vue m'ont donn cles preuves de leur
bicnveillant intr[, et, cn rcvenant la vie,
je
gofr[e ia
joie
Ce coillnellcer ullc i:rc nouvclle, comme les enfants,
qui naisscnl sans connafrc la haine, ei dont, les premires
annes sont ouvcrtes I'arnour plus qu'
I'aversion.
l. Jcan-Frdric lleichardt, composiieur
(i752-I8t1r).
LETTRES
DE GOETIIE.
[37
vous pouvez
r-ous figure'
combicn
voi.e rcttre
m'a fait
plaisir
cet gard:
yous
pouvez
vous en rendre
eompte
d'aprs la cordialit
'rme
avec laquelle
vous Ywezcrite.
une
vieille
amiti
comme
la rtre
ne po'vait
tre menace
quc
par
quelque
vnement
exceptionirel.
Jouissons
de
voir la natu.c,
d'accorcr
ayec nos
sentiments,
en renouer
les liens.
Je
n'ai
iras
gra*cr
souvenir
tre mes soufii'anccs.
Je suis
tomb
malade peu
de ternps
aprs le
jour
de l,an, mais
j'avais
eu des
avertisse'rents
de mon
'ral;
il se manifesta
sous
des lbrnres
si diverses
ct si tranges
que
ma gu-
rison
dcvait paralrc
r'rorrteuse penrlant
qrielque
temps,
rnme
aur mdeci*s
les plus
expri'rcnts.
cet etat dura
neuf jo*rs
et ncuf .uits,
dont
j'ai
peu garcl
ra mmoire.
Cc qu'il
y
a de plus
heureux,
c'est c1n'en
reprenant
con_
naissance, je
me suis retrouv
tout entier.
on raco'te
cJue
Hallerl,
ayant fait un
jour
une chute
dans un escalier.
se nrit,
aussitt
relev,
rcitcr
ra
norlrenclature
des
empercrlrs
de chine pour
voir si sa
mnroire
n'avait pas
souffert.
Il ne fauclrait pas
s'tonner que je
fisse
des
expriences
analognes.
D'aillcurs,
dnrant
ces quinze
derniers jou.s,
le
te.rps
et I'occasio*
ne m'ont pas
manqu
pour
vrifier
les
tils qui
me rattachent
la
vie,
aux affaires,
ra science
et I'ar't.
Il n'en est pas
de rompu,
ce qu'il
semble;
les
rouages
marchent
comme par
le pass,
et I'inspiration
semble guetter
clans
son coin,
toute prte
venir peut-
tre un de ces
jours
me charmer
par
ses dons.
ftIais nous
commen,ons
par
nous
traiter
en convares-
cent, et, heureux
d,un rtablissement
si prompt
aprs
une indisposition
aussi grave,
nous
comptons
flner
en
des loisirs
a{fairs,
dans l,attente
du printlmps.
Le prernior
dsir que j'aie
prour'
aprs ma maradie,
ce fut d'entendre
de la ruusique
et on a tch
de satisfaire
ce dsir
dans la mesure
du possible.
Envoyez-moi,
.je
l. Pote,
savant, rnclecin
n et mori Berne (tT0g-j???).
,I.32
LET'T-RES DIi G(ETITE.
yous
llr.ie,
yos
collrpsibions
les plus rceDtes,
je
t'ais rne
trrrpat'er
une fdte ainsi
qu' mes amis un cle ces soirs'
veuillez trarismettre
nles
scntiments
reconnaissan[s

tous ceux
tlui m't;nt
tmoign leur bienveiliance
et leur
synrpathie
llerlin, ces atuis connus et iucounus'
Je n'ai
pas de vcr:u plus cher, de dsir
plus vil que
tl'tre cncore
utile et agra-ile
tan[ d'atnis
qui attachent
encore
quelque
ilr:ix
mon cxistt'Il(je'
}lerci errcole d'avoir.
pens rnoi, et mille voeux de
bonne sa't'
Gornp.
y^V.
4374.
_.
A SCHILLER.
Oberrossla
t,
4 avril 1801.
Jc vous
souhaite
la bicnverrue Weinrar et
j'espre
vous
r.evoir. bientt,
soit que vous veniez me thire visite,
soit
que
je
retourne,
moi attssi, la ville.
Mon sjour ici me russit r merveille; d'abord
ie
suis
toute
la
jourue au
grand air,
1'ruis
je
suis distrait
parles
exigences
rte la vie, si bien
que
ie
me laisse aller avec
une certaine
iudillrence
que
je
n'ai pas prouve depuis
longtemps.
Quant
aux
questions
que vous le posez dans
votre
cternire
lettre,
non seulement
je
suis de votre avis,
mais,
.ie
vais
plus loin
que vous. Je crois que le gnie' en tant
que
gnie est toujours
inconscient. Un trotnme de
gnie
peut agir
raisonnalllement,
aprs mre rflexion,
par
tonvictiol;
mais tout cela n'est qu'u1 ct secondaire
de
sa nature.
IJne uvre
de gnie ne peut pas tre corrige
par la rflexion,
ni dbarlasse de ses dfauts
-
mais le
ger,i*
peut
grandir
peu peu par la rtlexion et I'exercice
e manire

produire en{in cles chefs-d'uvre.
Plus le
siole
est
t'cond
et
gnial, plus i'homme de gnie est
stimul.
t. Proprit
aclrete en 1798, dont Gthe se dflt nvec
joie
en 1803.
LE.ZTRES DE
,GOE'I'H..
I33
Quant
aux
grandes exigences dtr public actttel,
je
nc
crois pas non plLrs qu'elles soient favorables l'closion
de la posie. L'art dcmande que I'homme s'y adonne
avec
une certaine bonhonrie, une certaine naTvct prise dc la
ralit et qui sache y borner ses clsirs; c't'stl
qu'cst le
secret dc la posie. Toute prtention clogmatique
et
pdante trouble cette lbrce ct'alricc et sou tat d'inno-
cellc. et vient mettre la place de la posie, soLls cotl-
leur de posie, quelque chose qui n'est pas du touI de ia
posie; nous ne lc vojrons que trop fons les
jours;
il en
est de mmcr des arts voisins, c[ tnure tle l'alt dans ie
sens le plus large du rnot.
\roil ma
Profcssion
dc {'oi;
ie
vous la donne d'aillenrs
pour ce qu'elle vaut.
J'ai grande confiance dans votre tcurrle nouveller.
Vous
avez Jrien saisi le sujet, et, si volrs vorls donncz le loisir
ncessaire, l'agenccment se fera tout scul.
J'ai de mon ct
un peu travaiil Farisf. J'esprc clue la grancle lacunc I'a
tre cornble eL qu'ii ne ilran(lucra plus que la scnc clu
plaidoyer; c'est, it est vrai, une grssc besogne et qui ne
peut s'improviser..
Voulez-vous veuir me
.r.oir
jendi
avec le professeur
tllcyer? Entendez-vous tlonc avec ltti.
D'iei l toul,cs mes amit,is.
G.
xtr. L397.
-
A IToLCRoFT
2.
Ina, 29 mai 1801.
llonsieur,
Jc vous renvoie la traduction de Hennann et Dorothe
que vons avez bien voulu me colnmuniquer, en vous
exprimant mes remelcinrcnts ies nreilleur.s, et
.je
prcnds
la liber[ d'v
joindre
tlnelqLrcs considrations.
II y a, ce mc semble, deu-r rnthodes de traduction :
l, Jeanne d'Arc.
2. Ilolcroft, homme de lettres llnnrbourg.
13{
LETTRES
DE GAETHE.
l'une consiste
donner Ia notion exrcte d'un
auteur
tlanger,
faire con.atre la vie d'un autre pays,
et dans
ce cas il fatrt
s'attacher de fort prs
au texte; I'autre
permet
de tr.niter. une ceuvre trangre romme
une
matire, de la modifier
notre gr,
selon nos
sentiments
et nos convictions,
afin dc la renclre plus
accessibre
nolre
nation et ci*c celle-ci y puisse
voir en ciuclque sorbc une
ceuvre orig'inale.
C'est, il me semble, ee que
vous avez fait.
Vous avez, il
est vrai, sui',-i dans son ensemble le plan de mon pome,
mais, dans la mesrlre o
je
puis en
jrrger,
vous avez rendu
lc diaiogue de mes pel'sonnages,
Ieur laisser
aller
'oulu
par une forme plus
serrc, plus frappante,
plns
senten_
cieuse et volrs avez donn l\ I'allure aise
de l'pope
quelque
chosc
de plus g.rave e[ cle plus
majestueux.
Bien que rna connaissa*ce
dc la littrature
anglaise
soif imparfaite,
je
suppose qLlc vous
aviez en t,ue lc carac_
tre de vore nation;
je
ser.ais heureux
d,tre mieux
clair prochaincrnent
sur ce point par
votre prface
et
les notes
explicatir-cs quc
\rolrs comptcz
aiouter votre
travail.
D'ailleurs
cette conception
me permet
dc comprendre
la plupart,
des liberts
de votre tlatluciion. h{ais je
n'arrive
pas
comprendrc
votre intelpr'tation
du vcrs {26 au vers
t&2; vous rappoltez
tout ce passage
i'incendie
de Ia
ville; or, clans le textc, cet pisode n'est qu'un
lointain
souvenir sans importance;
le vrai sujet,
c'es[ la cles_
cription du cortge
des migrs.
Jc pense
quc
vous
m'expliquerez
galement
ce passage.
pe.t-tre
saisirai-ie
une occasion pour
dire publiquement
mon sentirnent
sur
les quatrc
tracluctions qre j'ai
actuellement
sous les
yeux.
Recevez,
je
vous
1rrie,
mes souvenirs
lcs mcilleurs.
T,ETTRI]S DE GOETITE.
x1'. 4398.
-
A IiFtliRI srEIrFtNg
r.
Ina, 29 niai I801.
J'eussc t heureur
cle l'expression
toute pcrsonnellc
devotrc conliance;je suis plus torich encorc du trnoi-
gllage public quc vous m'en donnez e[
je
vous remercie
de reconnatrc ainsi en moi un collaltorateur.. Je me pro-
pose
d'tudier votre ouvrase et, si le tcmps et les cii-cons-
tanccs lc permel,tent,
i'en
fcrai l'oltjct cle riuelque
col-
rnentaire.
Tout le moncle s'accordc sans dou[e dirc quc
l'lude
de la nature nous urne rflchir, que la multiplicit
cie
ses phnoilnes nous sug{tirc diverses rnthodes
d'inves-
tigaiion,
llour
peu que norls
voulions en pntrer
les
mystres; m.tis senlc unc liie peu nomllreuso
a complis
jusqu'ici,
cc
qu'il
senrblc, que
ceLte contemplation
tic
la nature r'eille en nous la conception de lois, auxquellcs
nous attribuons ullc certitude gale, et suprieure
mme,
la certitude clc ce
llre
nous voyons, et c1u'elles peuvent
nous servir clc guide,
soit dans nos rechcrches, soit
dans
la classifical,ion des faits di rcconnus.
i\u temps ou
i'ai
comlnellc tudier la naturc par la
scule mthode qui me soit accessible,
je
mc troui"ais-seul
dans cette voie;
jc
prends ma revanche
aujourd'hui,
puisque je
me rencontre avec tles.
jeunes
savants qui
avancent d'un pAs rapide sur ce terrain;
j'ai
une confiance
d'autant plus grande dans cette ententc, que
je
les vois
arriver moi de I'autre hout de I'horizon,
chargs
dc
trsors inattendus, et qne notre rencontre n'a ricn rle pr-
mdit.
I)onnez-moi de temps en ternps dt's nonveiles
de vcs
dcouvertes ct soyez
assur cle ma' vivc e[ sincre
sympathie.
l. Professeur de ph1'sique ir ITa,lle (1773-1845).
,t
35
{36 TLETTRES DE,G(ETHE.
Xv. 46I5...- GLIILL"IUME DE HMB0LDT.
'W'eimar,
27
janvier
1803.
Si le mois de
janvier
ne doit pas
.s'achever
sans que
je
vous crive, il thut que je
me dcide I'improviste, un
soir ou touI le monde est au thtre, dicter cette lettrc,
sans savoir au
juste
ce que
je
vais vous dire.
Que
vous
dire, d'ailleurs, r'ous qui
jouissez
de tout ce dont
ie
ne
me consolcrai
jamais
d'tre priv!
Il ne se passe pas de-
jour,
surtoub on cc moment oir mon fils tudie I'histoire'
romaine, sans quo le plan cle flome
ou quelque
vue de la
ville ternellc ne rnc fasse ur'crier
ayec un pcu de clpit :
<
Voil ulle pronrcnacle qlle peuvenI
fairc nos antis si le
cur leur
en rlit! les
voil qui font commodment le tonr.
des
n
colosses ))
sul' Ie Illonte
Qauallo, cluc
j'aimerais
tant
revoir', ne ft-ce que quelques rninutr.s, ct de l rien ne
les empche d'aller tel autre festin
artistique, tandis
que nous, pauyles parias clu nord, lrou$ nc vivons que
de miettes; encore le phrs souvent ne tornbenb-elles gurc
de la table; il nous faut encore par-cTessns le march
nous les prorurer grand'peine
en y
clpensant notre
l,emps et notre argent.
'>
Xlais pour vons disitoser me
dire n'importe cluelle heure du
iour
toul, ce qui r-ous
touche,
je
vais, sans lnc demander si ce qne
j'cris
vaut
c1u'on ltri fasse thire un si long voyage, vous conter ce
qui suit.
Une indisposition, qui d'ailleurs n'entrave gure ma
vie tout en rne condamnant la chambre, m'a retenu
cirez moi de1'luis le comrnenceruent de I'anne
;
la collec-
tion Nlionnet
t
et les 1.400 ernpreintes des monnaies
arrtiques m'on[ t d'un grand secours. Je les ai regardes
iant et si bien de tous lcs cts, c1u'il rn'a fallu recourir

une documentation savan[,e;


j'ai
consult I'excelient
ouvrage de Bkhel2, et
j'ai
got ses connaissances
l. Numisrrate (1770-l 842).
2. Ekhel (Joseph-ilil;rrius de), numismare (1737-1798).
LETTRES
DE GOETITE. I37
lendues, la belle ordonnancc dc son plan,
la loyaut et
le srieux avec lesquels il traite la quesbion.
J'ai t heureux de mei trouver tl'accord avec I'auteur
ct de rencontrer des ronseignements historiques solides,
prsents sons une lbr.me cornmode et pratique.
illcyer m'aide aussi pai. la pntratior
avec laquelle il
classe les poques artistiques, co tlui achr'c cle rendre
ma distraclion intressante.
Vous vo)ez qu'il est poun,tr
t\ lros
jouissances
ar.tis-
tiques, du moins de prrtit {'ol'mat! L}e plus,
.i'ai
reLr ces
jouls-ci
des gravures
dc ll ruain cle quelques matres;
ceia rn'a permis
de mieux coli][)rcr]{lre I'originalit de leur
tempramenL et dc leurs tucies; la connaissancc d'un
artiste se complte et I'intr.t se ravive par lt\.
Ouani aux heurcs
oir
jc
nre sentais r.enaitre ciLr gofit au
bravail,
ic
les ai emplo;,es Ia nouvelle dition de ma
traductiorr de Berruetruto {lellirrl;
j'a.ioute
quelqucs
notes
I'appendice, a{in cle mieur l'aire connaitre
son sicie et
I'art cle sot ternps. S'il vous arr.ivc clc le iit'e trn
jour

Ilr-rme, seyez indulgcntl {,'csl


rrn d't;}ro clrr tc-rte plutt que
rle n'en est le ton mme.
Schiller vous ticrira sans donte lrri-ruiirr.. Je ne I'ai
pas
vu depuis plusieurs
jours;
lui non plus ne sort pas,
afin cle terminer nn travail
t
dont les dbuts sont trs
heureux.
nleyer
s'esb nrari ces
jouls-ci
ct il est naturellemenb
trs absorb par son foyer.
Voici donc les premires
nouvelles qu'un
ami assez
solitaire volrs en\/oie clu nord; il fait un beau froicl sec
depuis une quinzaine et rlos n'avons pas de neige.
Je
continuerai ir vous envoyer vers Ia lin de chaque
mois une feuillc dc ccs conf'essions et
ic
vous demanderai
d'en faire autant. Je sais de vieille expi.ience c1u'on
n'crit pas des amis lointains, si I'on attenct pour leur
crire qu'on ait quelque chosc lcur
clire. Il va de soi
l. La Fianc.t d,' il[essin', reprsente le t9 mars t81]3.
I38 LETTNES DE GAET-IIE,
que
je
vous renrercie tous deux
pour les nouvelles que
vous m'avez envoyes de Fiot'ence et pour votre bon sou-
venir. Si vous pouviez me l'aire part'cuir, I'occasion,
quelque objet intressant, cotlme vous conllaisscz mes
gots, vous m'obligeriez beaucottp. Indiquez'moi tout
simplement votre charg d'affaircs, et
je
rglerai tout de
suite ma dette ayec lui. Peut-tre F ernow
I
se charge-
rait-it de quelquc chose pour tnoi. J'aime entretenir
mes
prdilections altistiques
lll'
quelque nouveiie tlvre
d'arb. En passant Cassel,
j'ai
remarqu une trs bclle
tte en marbre, uue Vnus Uranie, don[
j'ai
la reproduc-
tion en
pltre. Pat' rnalhetrr I'ot'iginal est euclotnmag et
le moulage mal fait, et malgr ccla
j'en
iouis
lteattcoup.
Que
vous tes heuretrx rle vivre si prs dc tant de chefs-
d'uvrc de premire mtrin ! It[e manquez pas cle baiser la
main de la lllinerua Justiniani
pour moi.
N'oul:liez
pas de me dirc o en est la question des
Cicrones, des artistes ct des marchands d'antiquits
Rome. crivez-moi et songez moi sur toutes les sept
collines, darts la valle du TiJrre, depuis le Ponte Mollo
jusqu'
St-PattI
fttor
cle nrra, ct sultout,
poltez-vous bien.
'W'eimar,
le 27
janvier
1803.
Jusqu'ici,
je
rne suis adi'css tous dcux; ce qui
suit
n'est que pour vous, chre Nlaclame.
Vous m'avezdonn,
par votre comllterendu des bableaux
espagnols, un trsor pour lequel
je
ne saurais assez \rous
remercier. Je consulte trs souvent ce'travail quand il est
question cle savoir ce qu'est devenu tcl ou tel tableau de
maitre. l{aintenant vous n'chapperez
pas
toutes sortes
de questions auxquellcs
je
voudrais que vous me rpon-
dissicz de Rome.
D'abord
je
votrs demanderai de me parler
des
peintres
actuels, surtout des
peintres allemands.
Quels
sont ceux
l. Charles-Louis Fernorv,
professeur d'es[hiitlue lna
(173-
r808).
LETTRES DE GOETNE.
T39
qui vivent, encore?
cn est'il arriv dc nouveaux? Ren-
seignez-vous sur leur caractre, leurs uvres' la spcialit
de chacttn, les talilcaux acher's ct ce qu'iis sc feraient
payer porlr cles ceuvres c1u'on lcttr commanderait. Parlez-
moi strrtout cle Reinhaldt'. Yoycz si t'ous
pouYez vous
renseigncr
slrr un peintrc cle Stuttgard qu'on dit fort
distingu et dont
j'ai
oubli lc irom'
Autrcfois il y avait au Corso uu rnarchand de curiosits
qu'on appelaib
le Gnois. II n'avait
presque rien d'autre
rlue dcs antiquits.
Est'il encore l? et
qu'a-t-il cians sa
boutiqne?
Apres le dluge de
la Rvolution, n-t-il surgi urlc
maison du nrme gent'e?
NIrrc si Humbok'lb n'a pas lc temps d'crire tous lcs
nrois, Lchez de le flit'c vous-mme; vous lreceYrez une
lettre, ne ftit-ce que pour vous donner de mes nouvelics;
d'autres,
nos antis
et nos atnics,
r'ons pat'lct'ont. cle ce
qui
vous intcircsse.
Vous savez sans doute d.i que Ime de \\iolzogen
2
est
rcvenue.
mais vous n'avez peut-tre pas encore appris quc
sorl voyage rpublicain a fait d'elle I'ennemie
jure
des
tyrans.
Je vous en avcrtis, afin de vous prptrrer ce que
l'auterir d',lgns
des lys vienne nous surprendre ttn de ccs
jours
avec une ClmrlotteCordaY.
Vous mettrcz le comble vos bonts en me parlant du
ternps
et de l'tat atmosphrique. C'est trs intressant
de savoir ce que thit le ciel l'tranger. Chez nous'
malgr
nne longue
priode de froid, on a patin hier
pour la
premitire fois. Et l-dessus tous mes vux.
t. Jean-Christian Reinhardt, graveur et paysagiste trs li avec
les Humboldt
(1761-t847).
2. I\[nie de \\rolzogen
(Caroline dc Lengefeld),
la helle-sarur de
Schiller
(t763-t847).
t4D
.
LETI'NES DN GTHE.
xvr. 4035.
-
a rnonrqun ufizut,NraNN'
Weimar, 14 mars 1803.
.
Ma chre petil.e amie,
Votre prcieux cadeau m'a t rlne surprise charmante.
C'est la fois une
ilreuve
de vol,rc s'irnnathie et un travail
remarquable. II esb rare de brouver une pareille perfec-
tion de forme, clc coulcur'. cle dorLrre, tlc factnre.
Je vous flicite d'avoii' choisi des lcintes fonces pout.
relever votrc costume clans Iphignio. Le blanc, cette
teinte affi'cuse, vide, rrlllnr:c.rlique, nous poursr-rit
depuis
le nglig du matin
jusgu'atr:i
t,oilet[es de gala. On r'ite
Ies couleurs parce r1u'il est dil'ficile de savoir les ciroisir
avec got et lei; polter avr-c grce.
Vous arlrez cle la
lratiencc
avrrc \.olre
jcune
{ils, si vous
receviez d'aventure Ia nouvelle de tluelque petite incon-
sc1uence. Ces cnihnts, transplants
dans un ruilieu nou-
veau, nrc font I'eli'et d'oiseflit:i qu'oll lche dans rlne
chanrblc; ils volent contre tous les clt,r'caux, eI c'cst une
chance s'ils ne sc cassenl, pas la tte avant d'irrriver'

comprendre ou ils sont eI


r:c
t1n'ils font.
Je connais assez les qucstions
d'ducaLion en gnral
et surtout la pt5dagogie
clu thtre pour savoil. que
I'essentiel est dc laire comllrendre un homme par
ou il
pche; celui qui voit ce qui lui manque y supple en
quelque sortc par l nr,jme, car voir ce qui est bien et le
vouloir, c'est tout un.
Nous avons en ce rnoment, au thire une demi-douzaine
d'acteurs qui ont de l'avenir. Si nos rnoyens nous le per-
mettaient,
j'cn
aurais volontiers cinquante; Ies conseils
qu'on
donne I'un proltent
aux autres, ct, comrne
je
viens de le dire, le poinb capital est d'veiller peu
peu
I'nttention de chacun s,.rr ses proprcs dfauts;
c'est
beaucoup
lilus
facilc i\ ol-rtenir. d'un groupe nombreux
que
d'invidualil.s prises isolment.
1. ;\ct,rice llerlin (1760-1815),
Iemme e,t rn;"rr
rl'a,:ti-'rrrs.
LETTRES DE GTHE. I4T"
Vous me pardotlrlcz, cel'ttrs, cr-'s rtlexions c1ui,
je
le
vois, menacent ckr clrignrer cn rodomontatlcs pdan-
tesques, en songcauI
clue
je
veux par i recolnmander
la rnrire unc patience et utre indulgence clont
ie
compte
user moi-rnme latgement.
Quand
votre fils Charles aura
l)arcouru
totrt le cycle de notrc thril,r'e,.quaud il aura t
avec la troupe Lauchstdt et Rudolstadt, quand il
aurA compris
qnc,
llour
obtenir un sttccs duralrle et
garder. la lhveur du
public, il faut avoir de I'empire sur
soi, tout ce que nous souhaitons sc llrra tout seul et peut-
tre trs vite. Jusqu'ici
j'ai
bon espoir, et
ie
ferme les
yeux, de
propos dlibrtl, sttr cette priode de transition
o il
jette
sa goul'nre. Le grancl point est de savoir si
nous arriverons au but, et
je
vous dirai l-clessus mon
opinion sincre,
quand l'heure en sera \renue.
Recevez tous mes Y(ux et
gardez-moi votre fidle
sympathie.
Gcrntne.
xVI. 46&7.
-
A MARIANNE
D'EYBENBEIiG,.
S'eimar, 4 avril 1803.
Voil
plusieurs semaines que
je
veux vous I'eulercier
pour I'excellent djeuner
clue
je
dois votre envoi de
chocolat, et votre letl"re vient me l'appeler cette agrablc
obligation.
Entre tant d'aimables
qualits, car enfin il faut vrai-
ment
que moi aussi,
je
vous fasse une fois un conrplimetrt
bout
portant, vous a\rez celle de tenir compte des
petits
caprices de vos amis et vous saYez mettre de la complai-
sance les satisl'aire. Vous ne sa\rez pettt*tre pas vous-
nlcrme cornbien cette clualit-i est rare. On aime ses amis,
on les apprcie, on ne demande
pas mieux que de leur
rendre,
le cas chant. quelque gros service,
mais quant
flatter un gott passager, utle fantaisie phmre,
l. Ne l[eyer, la sur de Sara Grolthus.
1i.42
LETTRES DE GOE'rTIE.
quclque lubic, nous sornmes trop parl'sseux, trop ngli-
gents,
trop secs, trop mprisants pour cela et nous ne
songeons
pas assez que cc sont prcismenl, ces dsirs-l
dont la satisfaction esI
particuliretncnt savouretlse.
Ces longues rflexious, dont I'-propos ne i/ous chap-
pera pas, servent d'intr<lduc[ion mes remerciements
porlr les mdailles
irlomises
e[ l'envoi des pierres que
vous avez su rassorlir. Auriez-vous l'obligeance de com-
mander le collier tout entier?
Je
joindrai
les trois ducats
qu'il cote mou plochain envoi l\I. cle Retzer
r.
QueI
ciornmage que ill. de Gentz
s
n'ait pas pu rester plus
longtemlis anprs rle nous ! Je ne me suis sotlvenrl qu'aprs
son dpart d'un certain notnbre de qucstions auxquelles
il aurait
pu rponclre nton entire satisfaction, comme
il a fait tant d'autres. Lolsqu'on ne tient plus se
dplacer, un voyageur comme celui'l est une bonne
aubaine; il est regrettable
que l'espce en soit aussi rre.
Quant
moi,
j'ai
pass un hiver assez solitaire, et entrc
autres choses
j'ai
crit une pice un peu trangel on I'a
joue
hier. soir, comme
yous
voyez, par l'affiche ci-jointe.
Le rle d'Eugnie est trs important ct hllle Jagemann
I'a trs bien rendu. En lisant la pice un
jour,
vous
iugerez'
chre amie, si cette
.,
fillctte nattrrellc
r
cst digne de
prendre rang parnri ses sceurs. Je ne puis dire qu'une
chose, c'est qu'ellc est suppose
trs
jeune
et que
j'ai
essay de rnontrer cette enfant,
qui ouvrc les yeux stlr le
monclo, avec les mille nuances cliverses qui vont de la
candenr, de ia navet purile mme,
jusqu'
I'hroisme.
L'ensemble fait Lrn assez
lteureux effet; il fauclra retou-
clicr

et l ie dtail et
ie
crois
que la pice poul'r se
soutenir sul notre scne. Russira-t-elle ailleurs? L'avenir
nous le montrera.
Les rptitions et l'agcncemenL de cciLe {ttlvrc m'ont
{. Retzer (Joseph-F.cdric, baron de), censeur u Vienne
(.17f4-
rB2&).
2. Frilric de Gentz
(t704-{832)' publiciste allemand,
qui a
jou
un rlo politique.
LETTRES DE GAETHE. I4,3
donn tant faire depuis une quinzaine que
jc
n'ai pu
continuer cctte lettre commence depuis
longtemps, et
je
ne la terminerais mme pas aujourd'hui, si
je
ne me
dcidais couper court ici, vous remerciant
pour toutes
vos bonts et toutes vos attentions et vous prsentant
mes hommages.
Encore ung fois bien vtre
GostHs.
xvl.4778.-ascnrLLER.
Ina, l8 dcembre 1803.
Il tait prvoir que [Ime de Stael venant Weimar,
j'y
serais appel. J'ai bien rflchi la question pour
n'tre pas pris au dpourvu et
j'avais
clcid
que
je
res-
terais ici. Surtoub dans ce mois nfaste,
je
n'ai que les
forces
physiques ncessaires porlr suffire touI
juste
ma
besogne, puisque
j'ai
promis ma collaboration uue
affaire aussi difficile
que srieuscl. J'ai besoin de tout
suivre de prs, depuis I'ide d'ensemlrle
jtrsqu'
l'impres-
sion; la table des mabires, trs pineuse cause dtt
registre des peintures polygnotes
2,
ncessite plusieurs
preuvcs. \'oyez le peu de
jours
qui nous restent pour
touI finir et faire bonne contenance devant I'opposition
passionne qui nous est, faitel \rous, cher ami, vous devez
frmir de ma situation; lfeyer m'aide de son mieux, tnais
personne ne voit les difficulLs con[re lescluelles
je
lutte
et I'impossible semble tous unc chose naturelle. Je votts
serais donc tout faii oblig de n're suppler;
personne
sans cloute ne songe au Plonqeurs sauf moi, et
personne,
sauf vous, ne rle comprentl. Arlangez donc tout pour le
mieux dans la Incsul'e du
possibltr. Si llnte de Stal veut
l, Le Journal scientifique et littruir"e d'Ina,
2. Polygnote,
peintrc
famoux pr scs fre:t1ues thnes et b
Delphes.
3. ilallatle de Schiltcr.
I),44
T,ETTRT;S DE GOI]THE,
venir me voir, elle sera bien reue. Si
je
ie sais vingt-
quatre heures I'ar'nce, je
ferai nicrrbler unc
ltartie
de
I'appartement
de Loder pour Ia rerevoir;
elle aura une
table bourgeoise; nous nons verl.olls,
nous causerons et
elle pourua r.esler aussi iongtemps tqu'elle I<l voudra. Ce
que
j'ai
faire ici pcub se faire par quarts
d'heurel le
reste du temps lui sera consacr; mais
aller, venir,
faile des frais de toilelte, aller ]a cour ou en soire,
est de toute impossibilit;
je
lc dis avec antant d'nergie
qne vous I'avez dit vous-mme,
dans des cas analogues.
Je livre toul cela r'otre amicale discrtion, car
je
dsire vivement voir et connatre cette femme
extraordi-
naire, et
je
serais trs heureux qu'elle
voult bien faire
ces quelques lreures de chemin
jusqu'
moi.
Quant

I'hospitalit qu'elle
trouvera ici, elle a dfr en rencontrer
de pire
depuis qu'elle est en route. Conrluisez tout cela,
organisez-le avec vott'e amiti et votre tacl, accou-
tums, et envovez-moi un exprs ds que la chose sera
dcide.
Bonne chance pour tout ce que
\rous souhaitez et
attendez de votre solitude. Je nage,
je
pourrais
dire
je
patauge dans un lment qui rn'est nouveu;
je
perds
mon temps et
je
n'y gagne rien mor,alernent. nlais ce
que m'enseignent Polygnote et I-Iomre, c'est ici-bas que
nous avorls figurer I'Enfer, si bien que
je
me rsigne
m'accommoder de cette vie.
N{ille bons sou}raits, au sens clivin du mot.
G.
xxx. 48TO
A.
_
A MADAME DE STEL.
\Yeimar,
janvier
180&.
(En
franais dans I'original).
Bncore quelques
jours,
niadame, e[
je
m'veillerai
comme d'un long r'r'e en vous l"eyoyanb. C'est alors que
je
vous remercierai
de votre indulgence, cle la bont avec
laquelle volrs vous intressez
me.s petites
choses, en
LETTRES
DE Gq]TIIE.
4,45
vous
\rouant que
j'ai
un peu honte
de mon indisposition
prolonge
clui aurait
dfi di.sparatre
clj longtemps
en
honneur
et gloire
de votrc prsence.
Aclieu, maclame,
au
plaisir
de vous revoir bientt. I{es co*rplinrents et rnes
excuses poul'
il,l. de Constantt.
Gonrsn.
xvII. 4820.
__
A SCHILLER.
Weimar, 23
janvier
1804.
J'tais sur le point
de vous demander de vos nouVelles;
cette longue sparation commence me peser.
J'ai reu }Ime dc Stal chez moi
irour
la premire
li.ris
aujourd'hui
;
j'ai
tou.jours la mme impression
;
bien qu'elle
y mette quelque fbi'me, elle donnc entenclre assez'lour-
dement qu'elle se croil en tourne chez des Hyperbo-
rens; leurs superbes vieux sapins, leurs chnes scu-
laires, leur fer et, leur arnbre nc sont pas, il est r.rai,
clnus de r.alcur; on en
pent tirer quelque parti; c'est
solide, c'est
joli,
et malgr torit cllc nous force aller
qurir nos vieux tapis pour les lui offril et nos al'mes
rouilles pour nous dfendrc.
J'ai vu lliiller
2
hier, il revicndl'a sans doute aujour-
d'hui;
je
lui ferai volre mcssage. Il est nssez ennrry de
voir Weimal transform en hpital, et il far-rt vlaiment
que tout aille rnal, puisque le duc lui-mme garde la
chambre. Au miiicu de tous ces torlrments, ce qui me
console, c'est que
votle travail n'ait pas t tout fait
intemornpu, car, de totrL ce cluc
jc
r-ois, c'est, ia seule
chose qui serait nn mai ilrpalable; ce tlue
je
fais est si
peu de chose qu'il n'y aurait
lras
glancl mal ce que
a
cn restirt l. Surtout, soignez-r'ons
jusqu'
ce que votts
{. Benjamin Con.stant
(1767-t830), I'auteur d' Adolplrc
(181t).
2. Jean de Mller, historien suisse
(1752-1809),
tuteur de I'Ilis-
loire de Ia Confdration lwlutique.
LT'I.TIIES
DE
C'TTHIi,
10
[iti LE.I'TRES DE GOETHE.
soyez tout fait renris. Pour l\Iiiller,
je
nouvelles de bonnc heure clemain.
Peut-tre vous envenai-je encore ce
traires.
vous donnerai des
soir les Annales lit-
G.
xvlr. 496b.
--
a ErcrrsrDT1.
Ina, { septembre 1804.
L'intrt que nI. I}ernhardi
2
porte notre publicaticn
est capital pour nous; aussi
ie
souhaite c1u'on se mette
d'accord sur Ia question qni nous occupe. Je vous conl-
munique donc en grande hte et au courant, de la plume
ce que
je
pcnse de toute cette affaire.
Chaque pote compose son
(Eu\rre
d'ltirnents divers;
I'un saura les foudre d'une manire plus habile que
I'autre, il est vrai, mais I'esprit ilu lecteur entre pour
beaucoup dans I'apprciation d'un ouvrage. {Jn esprit
analy[ique dtruira plus ou rnoins I'unit vers laquelle'
tend l'arbiste; un esprit synthticlue iui vient en aicle ct
complte en quelque sot'tc son uvre.
Pour ls frcsques de RaphaI, il est Iacile
de monti'er
comrnent elles ont t faites, ct d'indiquer les fragment,s
otr I'artiste a t pius
heureux dans son travail tel
jour
que tel autre; mais, pour s'en rendre compte, il faut
regarder
le tableau de trs
prs,
et cependant pour
jouir
d'une
peinture, il faut la regarder de loin.
Si le procd techrrique de certaines cuvl'es d'art, cclui
de la gravure et de Ia mosaque, par exemple, vu de prs
apparat
l'il nu, les plus belles uvres, l'Od,ysse
et
l'Iliade ne rsistent pas l'analyse d'un critique pers-
picace. J'irai plus loin : pel'sonne ne contestera que
Sophocle mme assemble parfois ses vtements de poulllre
avec du fil blanc.
Tout ceci tend prouver que le pot\te, ct surtout Ie
t. Eichstiidt,
professeur
de
philnlogie
lna (1772-1848).
2. I}ernharcli, professeur Ilerlin (1770-1820).
LETTRES DE G(ETHE. 4.41
pote rnoderne, I'autenr contemporaiti a droit la synr-
pathie du lecteur et du critique; il est fond supposer
qu'on entre avec bienveillance dans sa pense, au lieu de
venir dchirer la trarnc dlicate et peut-tre fragile de
son travail, avco I'intcntion et lc tisir de trouver le dfaul.
de Ia ctrirasse.
1VI. Bernhardi palat sentir lui-mrlc la svrit de ses
judicieuses
critirlues tluand il dit: Mort
jugernent
senrble dttr,
car
je
ne puis insfsfer sur l'accent
personnel qui relie taut cela.
etc., ou quand ailleurs il ajoute : Clr"ez tut grand poter les
contrastes liennenl sa natLtt'e rnnte; e'est la ranon d'une dtne
noble, c'est l'inuitable reuers de la mclaille, etc.
Si XI. Bcrnhardi
liouvaib
partir des principes fconds et
vivifiants dont
je
parlais
tout I'heure pour
juger
notre
ami
r,
s'il met,tait quelque douceur et quelque amnit
dans la forme, il pourrait, sans rien taire de son senti-
ment ni de ses convictions, satisfaire les potes, les
amis de celui-ci et Ie public.
J'ajoute encore un mot! En examinanb avec svrit
ma prol)l'e vic commc honrnre ct comme artiste, et en tu-
diant cellc tles autres,
j'ai
trouv sonvent que la voie qu'on
qualifiait avec raison d'errone sc trouvait n'tre qu'un
dtour menanb au lrub. Revenir d'une erreul', c'est tou-
jours
faire un grancl pas, et l'on comprencl comment nn
psychologue peut prfrer un pcheur repentant quatre-
vingt-dix-neuf
justes.
Il arrive mme souvent qu'on
marche sciemment dans une direction fausse, comme le
passeur qui luite conlre le courant,, alors qu'il
vise
I'autre rive.
Enfin
je
ne comprends pas cornrnent on peut refuser
notre
pote le don de la grce. Dans Wallenstein, par
exemple,
l'pisode de NIax et de Thcla et tout ce qui
s'y
rapporte n'est-il pas d'un charnre suprme ?
Il serait celtainement trs intressant de s'entretenir de
vive voix avec un homme commo N{. Bernhardi de nos
l. Schiller.
I48
LETTRDS DE GOETIIE.
guestions littraires, et, au lieu de ces aphorismes qui
paraissent svres, durs et exclusifs dans un commentaire
crit, il ne nous resterait qu'une mme
aspiration vers
l'art pur et une apprciation indulgente des contingences
qui entravent le pote.
G.
XVIT. 5033.
-
A SCHILLER.
28 fvrier 1805.
Vous
m'avez firit un grand plaisir par votre approba-
tion de mes articles tle critique. Dans ces qucstions-l,
on ne sait
jamais
si on ne va pas trop loin et, quand
on
reste en de de ce
qu'il faudrait dire, o'est comme si on
n'avait rien fait du tout.
Dans mes notes sur Rarneau
1,
que je
dictc en ce
moment, en avanant lentement,
jc
ure laisserai
aller de
mme dire rna pense, doautant plus que le caractre
du
texte appelle un commentaire un peu piquant.
C'est une
occasion
excellenLe de tlirc assez lil-irement ma pense
sur la littrature
franaise; nons nvons poi't
sur elle le
plus souvent
des
jugements
[oul, d'ur]e pice;
ncus y
a\.otls vu tantt un modlc c1u'il I'allait iuriter, tantt un
adversaire
qu'il fallait combattrc. D'ailleuls,
comme I'his-
toire dtr rnonde est, un ternel retommencernent,
l'tude
tout fait sincre dc celte poque est comme une tude
dc notre
propre temps.
J'ai ut i'if dsir de vous revoir rnais ue vous risquez
pas sortir trop tt, sui'totit par ce teurps affreux. Je n'ai
rien d,e nouvealr vous envoyer aujourd'hui, sauf mes
voeux les
plus chaleureux de
prompt
rtablissement.
G.
f . Lo tratluction du Neuetr,
tlc trluneau tle
Diderot.
LETTRES DE GOETHE.
'49
XVII. IJO52.
-
A CTHEP.INE-LISABETR GCDTHE.
Weimar, 6 mai 1805.
Reccvez mille remercments, ehre rre,
pour toutes
vos bonts prodigues notre fils Auguste. Je souhaite
que le souvenir cle sa prscncc vous fasse une partie clu
plaisir que nolrs donnenI actlrellement ses rcits. Notts
nous sentons fransports
auprs de vous et de nos vieux
amis. Remerciez bien cordialement tous ceux qui I'ont
rcu avec tant de bienvcillance. Ce premier
dbut dans
le mondc a t si heureux que
j'en
conois beaucoup
d'espoir poirr son avenir. Il a eu une
jeunesse
heureuse
ei
je
souhaite qu'il garclc cette srnit ct cette gaiet en
avanant en ge. Les ironnes nouvelles c1u'il nous donne
de votre sant nous font le phrs grand plaisir et il faut
qu'il cn recolnrneilce souvent le rcit dtaill, Moi aussi
je
me sens bien, grce I'exercice et aux beaux
jours.
'fous
nos sentiments les plus affectueux, les meilleurs,
les plus rcconnaissants.
G.
XIX. i27
!*.
-
A S.CIIELLING.
3t octobre 1800.
En recevant votre le[trc si affectueuse et si cordiale,
jc
me rcproche de n'ayoir pas cxpdi plusieuls feuillets
qui sont lii sur ma tablc dcpuis le 16, dont un pour
l'Iunich. Les vnements qni viennent de sc droulcr
taient malheureuscment prr'oir; mais nous n'avions
pas conu la crainte pr'somptueuse
de nous faire ce
prix rin nom dans I'histoire du moncle. Je m'empresse
de
vous donncr de bonucs nouvelles cle moi, cies rniens et dc
tout ce qui me touche, err vous rcmerciant bien vivement
dc la part que vous voulez bien y prendre. Ces vnements
ef{'r'ayants avaienb [ prccls
de
jour.nes
angoissantes.
,I5O
LETTRES DE G)THE.
ce danger et cette r'isre ont bien dur soixante-clouze
heurcs,
sar)s exag'ror. On se console cle ces souffrances
moralcs el, physirlues,
de ces
ltertcs
rnatrielles
en
argent et n nature, elt pensant,
tout ce qui
nous reste
et I'essentiel qtri est sanf. nla
sant n'a gure
t
irranle eL dcpuis mou rr-rtonl rle Carlsbad
jc
rnc tr.ouvo
aussi ltien
(lue
qtossible.
lna
a souffert plus que
Weimar, le bon Schelver
I
a t fort molest, les Frorn-
ulantl2 et d'autrers amis I'ont, chapp
belle. Les tablisse-
ments c-t'enseignement publics d'Ina et de \Veimar qui
sont dircctemen{, sous nrcs or-clres onb peu
soulfert.
(lhaeun
chelchc sl lessaisir. Les cours
reprennent
ln
3 rrovembre ot, si le llot de la guet,re
ne nous
touchc pas
ulre seconde fois, vous apprendrez lticntt que
la vie
et
I'activit rr'ont pas r-lit lcnr dernier mot chez nous. Mes
arnitis aux Jacolti, aux vf res et torrs cenx qui
so sr)Lr-
vienncnt de moi.
X1x.5288.-a\\ot,F.
28 novembre 180.
Cher Monsieur et ami,
gue
ne puis-je,
semblable ces esprits dont parle
Svedenborg, qui demanclaient parfois la permission
d'en-
trer dans la peau de leur maitre pour voir le monde
travers ses yeux, venir ltien vite nre plonger poul. ul)
moment en" vous et donner ir votre esprit I'opinion
rassurante que m'inspire votr,c nature !
Que
vous tes
heurt,ux en ce moment entre mille ! quc cle trsors ne
trouvez-vous pas en \rous-lnme
et antonr de vous! et
je
ne parle pas
seuiement des trsor.s
de i'esprit et du cur,
mais des docuurcnts accumtrls
sur. une {bule de
questions
et qui sont aussi vol,re proi)re
bien. Donc, si
l. Schelver (Frdric-Joseph), professeur
de botanique lna.
2. l'rominann (Charles-Frdric-Brnest),
lilrrairr lnl
({?6-
{ 837).
LE'I'T'RES DE GOETHE. {T{
j'avais
pn[r ainsi d'unc manire magique dans votre
<r
rnoi ,, je
lc dterminerais passer en revue ses
richesses, se rendre cornpte de sa force et se
jeter
toul, de suite sur quclque travail littraire, ne ft-ce que
pour un tenrps. Vous a\-ez une extrme facilit dc parole
et cle plume.
Vous avez
iusqu'ici
prfr le premier mode
d'expression, et nvec raison; la r'action d'un auditoire
est plus propre nous exciter que le papier, ce docile
enregistreur. f)'aillerrrs, la meilleure confrence sera
sonvent celle qu'on iurprovise, pr'cisment parce que
les lvres ont plus d'audace quc la plume. Mais
n'oublions pas une consiclration, c'est qu'un crit
demeule; son inlluence a une porte plus
tendue et
plus
durable, et le lecteur a plus de peine modifier sa
manire ce qu'i[ lit, c1u'un auditeur n'en
a modifier ce
qu'il entend.
Puisque I'un de ces moyens vous est intcrdit pour le
ntoment, cher ami,
pourquoi ne pas choisir tout cle suite
I'autre? Vous y avez antant de talcnt et une matire
presquc plus
riche. Il vous I'audrail, pour cela, il est
vrai,
je
le comprends forL bien, changer votre genre de
vie; mais clue n'avons-nous pas vu changer? Heureux
celui qui, au milicu des boulcyersements du monde, sait,
Iui aussi, se retourner. Des vnements nouveaux nous
apportent des ides nouvelles, nos conclitions de vic
changent, il est donc trs naturel que
nous nous
adaptions dans une certaine mesure ces conditions
nouvelles. Vous avez t habitu
jusqn'ici
ne publier
que des uvres acheves et tre [rs exiseant pour
lout ce que vous livriez I'irnpression. Dcidez-vous
crire et vos crits seront des uvres qui en vaudront,
d'autres. Pourquoi ne pas relrrendre ds naintenant votre
<
Archologie
,,
et l'ditel sous Tbrme de rnanuel? Cela
ne vous empchera
llas
de lepreudre I'ouvrage, de lc
dvelopper, de le faire paraitre d'ici quelques annes
aprs l'avoir rclbntlu. il aru'u tait scn Lrvre et cette
action mme prparo le terrain des trar-aux compl-
(2
LETTRES
DD GTHE.
mentaires.
comrnencez
plusieurs
travaux
la fois
liour
trouver clu charme
la besogne,
ct cnvoyez
de la copie
I'imprimeur
avanI mme d'tre bicn clcicl.r,e
monde et
la postri[
a'ro.t lieu clb se flicitcr que
de vos ma*x
soit n un tel bien. En vrit,
i'ai
clplor plus
d'uner f<tis
que
cics paroles prcieuses
comme les
vtres se pcr-
dissent sans cho
dans les salles de l'universit.
De cette
manire
vous pourrez
passer
votre hivcr
cn tte tte
ayec vous-mme,
ce qui
est cc qn'on peu[
faire de mieux
cn ce moment.
De quelque
ct qu,on jette
les yeux, oir
qu'on
aille, on ne
voit que
violences
et dsordres,
et le
malhenr public,
en dfinitive,
se subdivise
en une infinit
d'aventures,
dont la rptition
perte
cle vue remplit
I'imagination
de visions affreuses
et inquitantes,
et finit
par branler
l'me Ia plus ferme.
Dans six mois, on
ve''a
micux oir I'on en est, si I'on peut,
demcurer
son poste
otr
s'il faut Ie quitter,
un parti qu'il
ne faudrai
prendre qu'
la dernire extrmit.
Le sol, en effet, vacille partout,
et
dans la tempte il irnporte
assez peu
de savoir sur quel
vaisseau
cle la llotte
on se trouve.
voil cc q*e j'avais
vous dire sur cette
importante
question
et peut-trc
en ai-je dj trop
dit. Je ne puis
yous
exposer que nra manire
de penser, je
ne puis
fairc
passer.
rna conviction
en vons. D'ailleurs j'agis
moi-mrne
selon mon prcepte.
o' continue
pousser
assez ronde-
ment l'impression
de ma thorie
cles couieurs
r.
Je pense
bientt mettre sous pressc ull essai sur la morphologie
u,
alin cle Iixer.,
du moins
dans une prernire
bauche,
mes
rveries sur la fornration
et l'volution
cru rnor,de
orga-
nique. Les
bonne feuilles qu'o* rn'envoie
de Tubing'e
me prouvent que
la premire
livraison
cle mcs tudes
csthlitlues ltc va pas
tarder paratre,
et c,est ainsi qu'il
I' Les cleux premiers
cirapitres datent de t7gt. Gthe a consacr
beaucoup de tenrps ces tlavaui; il a fond une scierrce nou'elle,
l'optique physiologique
: la phrvsiologie
des couleurs.
2. Il nc dcvait paraltre qu'en 1320.
I,ETTRES DE GOETH. {53
faut tirer le meilleur
parti que l'on pcut du prsent, en
attendant des temps meilleurs.
llille amitis, et le vu de vous revoir bientt, et
plus
longuement que lors de notre dernire, et hlas ! antdi-
luvienne rencontre.
G.
xIX. 53{0.
_-
ALI'XNDRE DE IIU}TBOLDT.
'Weimar.
3 avril {807.
l\'Ionsienr et cher ami,
Depuis plusieurs
iours
j'hsite
vous crire. hlais
je
ne
veux pas tarder plus longtemps
vous remercier de tout
ccut' pour le premier
volume de votre voyage
r.
Vous
mettez lc r:omble ce don si riche en soi, par la ddi-
cace clui m'cst un plaisir
trs sensible et un grand
honneur'. Je sais t,out le prix de ce sorlvenir et
je
vous
remercie vivement dc rn'attribuer une part personnelle
aux trsors dont
yous
nous comblez tous, de le faire
d'une manire si dlictrte, et d'ajou[er ce titre ma grati-
tude, I'intrt si vif que je
prends ' votre personne,
vos
(Euvres
et vos entreprises.
J'ai lu et relu plusieurs
fois trs attentivement ce pre-
mier volume et aussitb, faute du plan promis,
j'ai
lu-
cubr moi-mme un paysage;
j'ai
fait dresser une chtrlle
de 4.000 toises sur I'un des cts de la carte et
j'y
ai
inscrit les hauteurs compares des montagnes d'Amrique
ct d'Europe, ainsi cluc la ligne des neiges et la hauteur
des zones de culture. Je vous envoie une copie de ce plan
bauch derni en plaisanterie,
demi srieusementet,je
vous pric cle faire des ccrrcctions la plume ou en
tein[es plates votre gtrise,
de faire des observations en
marge, lc cas chant, et de mc l.envoyer la feuille le plus
tt possible. En effet. nous
avons repris nos reeptions du
L. Yoyage ut rgions quinotiales du Nouueau Cott,tinent
(i8i-
| 825).
lf/L LE'TTRES DE {}aiTHE.
mercredi, intcrrompues par la guelre, oir
j'ai
coutume de
soumettrc notre vnre cluchesser, la princesse2 et
quelques tlami's tles questions intressantes touchant la
nature et I'arti or,
ie
ne vois ricn de plus attrayant ni de
plus commode que de prenclrc vos travaux cornmc base
de mes cxposs, et d'y rattacher tles corrsiclrations tl'un
oldre plus gnral, cornnle 1'ous le {hites d'ailleurs vous-
mrime.
Si vous pouviez m'envoYoi'lule preuve dc votre cat'te,
certes, cela me tirer'ait tout de suite d'embarras. En out,rc
\/ous ponrriez nle rendre un minent service si vons
voriliez m'envoyer unc brt'c e:.rluisse chronologique cle
votre vie, dcr la manire cioul vi-,us vous tes form, dc
vos crits, de vos travaux et clc votle voyage. Je sais Ja
plupart des nrenus faits rle votrc existence,
je
pourrais
mme dire que
jc
les connais t,ous, mais le. iien et
I'enchanement re lnanqtrent et
ie
n'ai pas le ternps de
faire des recherches dans des lir.res eI dans des
journaux.
Si vous reveniez nous voir un
jour,
vous trouveriez les
esprits et les curs prpars
puiser
la source mme
ce qu'il leur faut encore reccvoir de seconde main.
Tout ce que vous voudrez bien llle cornmuniquer'
cette fin sera utilis au mieux, rr'en doutez pas.
Je m'occupe toujours encore cle la thorie des couleurs,
et
I'impression de morr ouvragc ayance lentement. La
par[ie didactique esl, acheve
I
c'est, r'rai dirc, unc
esquisse
plutt qu'un travail pouss, En ce monent
j'en
suis la parbie poimique
de tnou tlavail, ct c'est uu
senticr pineux. Il y a quelque chose de pnible et
d'ingrat
montrer
pas pas, phrase par phrase, que
le
monde a r'cu dans I'erreur depuis un siclc, mais il
faut en passer par l. Je me rjouis d'avance d'abordei'
bientt le terrain
historique avcc ses horizons plus larges.
J'espre
y ayancer rapidement aussitt que
je
serai sorli
l. La duchesse Louise
(17b7-1330),
grande-duchesse depuis 18t5.
2. ftIarie Paulowna,
princesse
hrditaire (t78-18i9).
LETTRES DE GOETHE. {58
sain cI sauf de ce Iabyrinthe cle la thorie, tout hriss
de difti,:ults. J'ai trour' dans vos travaux et dans ceux
dc Bonplandt plusierrrs tirils frs importants;
je
les ai
nots
l)ouf
les aiouter dans la levision de rnon livre, par
laquelle,jc conrpte tenniner nron travail. Je suis impatient
tle savoir ce livrc entre vcis mains, et
j'aimerais
connatre
votre apprciation de I'ensemble ainsi
gue vos observa-
tions de dtail. hlais d'ici-l, il s'conlera bien encorc une
anne; il est vrai que tout arr.ive.
It y a longternps que
ie
n'ai cr... {lc nouvelles de mon-
siour votre ti're, c'est un peu de ma faute, car
ie
lui dois
une lctlt'c depuis longtentps. Pallez-moi cle lui.
Notre excelletit anri Hackerl,l vien[ d'avoir une attaque
d'apoplexie Flolence; il esprc so remettre et vivre de
nolrvcau pour son art. Je regrette porlr les tropiques
que
vous n'a;.ez pas enrnern un taicrrt comme lui.
Dites-rnoi comrneint
vont Hirt
3,
Zelter et Bury
f
. Je suis
presque content de nc
llas
coltnatre beaucoup clc gens
Berlin en cc moment.
S. A. le Duc nous
a beauconp parl tle votis, de votre
iardin
magntique et de vos autres recherches. Il est fort
initi vos travaux et vos projets.
Tous mes souyenirs
et tous mes vux.
GostHn.
1. aim Bonpland
({773-{858), mdecin, nnturaliste, ooompagnir
Alexandre de llurnboldt en 1709.
2. Philippe Hackert
(1737-t802), paysagiste
dont Gthe crivit
Ia biographie
(i8l).
3. Etoi-Louis Hirt
(1759-1837), critique d'art.
4. Frdric Rury,
peintre n en l7ti3.
r$6 LETTBES
DE G(E'THE
xx. 5492.
-_
A IrElifiI DE KLEIST
t.
'W'eimar,
l*' fvrier
1808.
Monsieur,
Jc vous remercie pour le nurnro dtt Phbus

que
vous
m'avcz envoy. Lcs essais, dont quelques-uns
m'taicnt
connus, rl'ont fait grancl plaisir.
Quant
Penthsile3,
je
n'arrive pas ctlcol'c rn'5' faire. Elle apparticnt une racc
si trange, et se meut clans une sphre si nouvelle, qu'il
me faut du [emps
l]our
me thmiliariser
avec I'une
et avec
l'autre. Pennettez-moi d'ailleurs de vous dire bien oLlver-
tement (et si
jc
ne devais pas tre sincr'e, mieux vaudrait
ne rien dire du tou[), que
je
suis toujours attrist et pr-
occup quand
je
vois dcs
jeunes
gens dons de grandes
aptitucies attendre tin tirtre de I'avenir. Un
juif
qui attend
le \'Iessie, un chrtien qui attend la Jrusalem
nouvelle et
un Portugais qui
attend Saint-Sbastien ne me causent
pas un malaise plus grand. L'envie mc prend
de dire
I'auteur di'anratique devanl les premiers
trteaux
venrrs :
IIic Rhodtts! hic salta. Je me fais fort, n'importe quelle
foire, sur des planches que
supporteraient des tonneaux,
de charmer une foule de gens lettrs et de gens
incultes,
avec les
iric\ccs
de Caldron, mntutis nuttandis.
Pardonnez-moi rna francirisc un peu brusque : elle
vous
prouve I'inl,rt que
je
vous porte. Il est vrai que ces
vrits
peuven[
se tourner plus
aimablerncnt et se dire
avec
plus de mnagement. Dire ma pensc
est dj
une
satisfaction.
Je reprendrai Ia question.
GosrHs.
l. Henri de Itleist (1776-18ll), le plus grand des romantiques.
2. Phbus,
journal
fond par l(leist.
3. Drame de iileist clbrant la reine dcs Amazones qui
va co-
qurir un poux.
LETTRES DI] GOETHE,
{57
XX. 5i42.
_
A MADI{E DE STEL.
Carlsbad, 26 mai 1808.
Chre llIadame et amie,
Si mon dpart n'a t plus
sensible cette anne gue
de
corrtume, Ia pense que
je
ne
yous
vcrrais pas votre
passage Weimar y
a t
pour quelque
chose.
Il a cependant fallu que
je
m'y rsigne, comme tant
d'autres choses, et me voici depuis dix
jours
dans ce pays
par un printemps charmant; Ies contrastes de la contre
en rehaussent Ia beaut. La floraison et'la
jeune
verdure
des arbres e[ des prairies, qui s'tendcnt entre les rocs
sombres, les foris de sapins noirtres, les chalets gris,
semblenl denx fois plus belles; vous avez certes vu de
ces oppositions de lumire srtr votre passage. Et mainte,
nant
que
je
me sens heureux, vons rveillez cette lutte
intrieure ur m'invitant d'une uranire si airnal-rle venir
L)resde.
Soyons franc ! si vous mc conviiez venir vous retrouver
dans
quelque manoir perdu
sur la montagne, o
j'aurais
l'espoir de vous voir cntoure de quelques amis intinres,
jotrissant
de ce calme et de ce recueillement, et passcr.
ainsi cJuelques
jours
avec vous, rien ne saurait me retenir
ici;
jc
vicndrais vous rejoindrc et goter
de nonveau de
ces heures charmantes qu'il nous a t donn de connaire
auprs de vous. l\{ais quancl
je
songe cette ville impor-
tante, orne d'rr:uvres d'art prcieuses,
au milieu d'une
campagne resplendissante, oir vous vivez entour.e d'une
foule empresse,
je
vois d'avance la fin de mon voyage
comprornise,
je
sens d'at'ance toutes les cntraves r nos
causeries,
je
vois des motils de ntanvaise humeur et il me
semble que nos arJieux rc.ssenrbleraicnt uric fchcrie.
Laissez-moi donc, ma cbr.e aurie, rester dans ma soli-
tude;
j'y
pense
souvcnt \'ous,
jc
souhail,e de tout cur
rlue vous
jouissiez
de l)rescle,
{uc
votre voJragc s'achve
bien et qu'
\\'eimar vous vous souvenie;z anssi de moi.
158 LETTRES DE G(ETIIE.
Ne manquez
llas
dc publier
bientt vos considrations
sur nous, et notre honnte Allemagne! Nous mritons
bien par nos bonnes intentions que la bienveillance d'une
aimable voisine, qui est notre compatriote tlemi, vienne
nous stimuler. rlous encourager, et nous serons heureux
de nous reconnaitre dans un
aussi
gracieux miroir. Vous
me permettrez alors, comme
j'aurais
bant aim le faire
aprs la lecture de Corinne, de vous dire la vive sym-
pathie que m'inspircnt votre pcrsonne et vos
(Euvres,
ainsi que, mon respect et mon atniration.
Mes meilleurs cornpliments votre compagnon
de
voyage et tous les vtres.
Gorrnp.
XX..5605.
_
A CHRISTIANE DE GOETHD.
& octobre 1808.
Avant de
quitter Erfurt, il fhut que
je
te dise ttn mot et
que
je
te remercie de n'avoir forc y lenir. Je n'ai pas
assist la reprsentation, mais ensuite tout s'est pass
le mieux du monde. J'ai prsent mes homtnages I'em-
pereur,
{ui
s'est longuement cntt'ctenu avec moi de la
manire
la plus gracieuse du mondct. \Iaintenant
je
nre
prpare assister aux ftes de Weimar, oir
je
souhaiterai
ta prsence. Parfois
je
regrette ton obstination entre-
prendre ce voyagec. Puis
je
me ciis : Cela tournera peut-
tre bien,
puisqu'il y a tant de choses qui tournent bien.
Porte-toi bien, fais rnes compliments ta cortrpagne de
voyage et tous nos amis.
G.
l. La fameuse entrevue d'Erfurt.
2. Voyage de Francfort, aprs la inort de Mme Gthe, oir Chris-
tiane rgla les questions d'hritage avec un tact dont Go:the lui sut
le plus grand gr.
LE']'TRES DE GOE'I'HE.
xx.5(122.-AZELTER.
\\reimar, 30 octobre 1808.
Je vous rernercic, nron cher ami, de ce
que vous voulez
bien faire porlr le
jeune
Eberwein
t.
L'art est si mal en
poinb qu'un jeune
hornme a peine comprendre o est
I'essentiel.
'fons
le chelchent ailleurs qu'au bon endroit,
e[ s'il leur arrive par hasirrd r-lc dcouvrir la vraie source,
ils ne savent trouver lc chemin qui y mne.
C'est pourquoi une demi-douzaine de
jeunes
talents
ntc mettent au dsespoir; rnalgr leurs dons naturels
cxtraordinaireis,
je
ne crois gure qu'ils fassent
quelquc
chosc qui me plaise. Wemer, OEhlcnschlger
2,
Arnim,
Brentano
3
et d'aubres travaillent et vont de I'avant, mais
tout ccla n'a ni forrne ni caractre. Personne ne veut
comprendre que la'fin suprme et unique de la na[ure et
de I'art, c'csb de crer la forme, et dans la forme, le parti-
culier, afin que chaque cration devienne et reste un tre
rlui se distingue de tons les autres. Cela n'est pas difficile
dc laisser la bride sur lc cou son talent selon I'inspira-
tion dc son humour, de sa comrodit e[ de son caprice;
il en sorb toujours quelque chose, comme de la scmence
de Vuicain rpandue au hasard, il est n un mons[rc.
Ce qu'il y a cle nfaste dans r:ette conception artistique,
c'est que I'humour, qui
ne porte ni mthode ni loi en soi,
dgnre fatalement tt ou tard en mlancolie et en mau-
vaise liurneur.
Nous en voyons les tristes exemples avec Jean Paul
s
(sa dernire uvre dans le Calendrier des Dames) et avec
Gcerres
5
(ses ssais). Il est vrai qu'il y a toujours
pas mal
l. Eberwein (Franois-Charles-Adalbert, t786-1868).
2. OEhlenschlger
(1779-{850), le Corneille etle Molire danois.
3. Clment Brentano (1778-1842), frre de Bettina, qui publia err
f 805 avec Achille d'Arnirn le Cor merueilleun d.e l'enfanl".
4. Jean-Paul Richter
(t763-{825).
5. Gterres
(Jean-Joseph, t77-1848), aprs l8l5 la tte de la
raction.
t5e
,160
LETTRES DE
GOL'TIIE.
cle
gens pour s'tonner
et s'baubir d'lucubrations
pareilles, Ie public sachant
gr tous ceux qui veulent
lui tourner Ia tte.
Je vous serais oblig, cher ami, si vous avez un cluart
d'heure devant vous, de me signaler en
quelques
tlaits les
travers des musiciens de la
jeune
cole;
je
voudrais les
comparer avec les erreurs
des
pcintres; il firut une fois
pour toutes voir clair clans ces
qucstions-l, les mauclire
une bonne fois, nc pas nous mcttre en
peine de ce
que
font les autrcs
eL employet'
le peu de temps qni nous
reste avancer nos propt'es lrat'aux.
Mais, tout en me laissant aller ainsi na mauvaise
humeur, il faut, comme il arrive aux bourrus bienfaisants,
que
je
reprenne cc que
j'ai
dit, pour vous prier de bien
vouloir vous occuper du
jeune
Ebern'ein, au rnoins
jusqu'
Pques, car
j'ai
l'intention de vous I'envoyer encore une
fois. Il est plein de confiance cn vous et de respec[
pour
votre cole; mais tout cela mme ne signifie rnalhetireu-
sernent
pas grand'chose, car, tlans leur for intrieur, ces
jeunes
gens croient tout dc mme
possible d'alriver des
rst:itats
remarquables tn suivant lcur
propi'e voie,
quelquc errone
qu'elle soit. Il y a beaucoup de gens qui
voient Io but, mais ils voudraietrt I'atteint'c en llnant
de ci, cle l, au
gr de lcur fantaisie.
Les
jourttaux
ont dt vous
parler bcaucoup dc nous
cc nrois-ci. C'tait trs intressanI de prendre une
part
personnelle ces r'nements.
Cet,te trange constel-
lation nr'a t favorablc, moi aussi. L'empereur
des
Franais
m'a tmoign beaucoup de s;'mpathic. Les deus
empereurs
nt'ont combl de dcorations et de rubans,
co
que
je
t'ecounais
cn toutc modestie avec
grati-
tude.
Je souhaite bien vivenrent
que vous et vos concitoyens
trouviez
quelque rconfort au sortir de cette poque
trouble,
car iusqu'ici
vos maux ont dpass
la lnesure.
Yous avez toujours
encore une situation officielle? Dites-
moi I'occasion un mot l-desstrs. Failes mcs compli'
I
LETTRES DE GOETHE.
I6t
ments monsieur le conseiller intime
\/olf
;
nous
pensons
voir bientt sa fillette chez nous.
Excusez-moi de ne pas votts cionner de dtails sur les
derniers vnemeuts. La lecture
cles
journaux vous aura
suffisamrnent
difi sur ce llob des
puissants etdes
grands
de la terue, venaut clferler sur
'!Veimar
et
jusque
sur Ie
champ de bataille d'Ina.
Je ne puis rsister au dsir de
vous envoyer une remaiquable
gravtlre. Le point mat'qu
par un temple est le
Jroint
extrme oir iiapolon a t
cetbe fois vers le norcl'est' Si vous vefiez nous voir, ce
que
je
prie lc ciel de nous accr,rrder,
je
votrs mnerai
I'endroit d'ou
le petit homme, arm d'un bton, montre
le monde.
Je ne vous en dirai
pas davantage aujourd'hui.
Je clois
tant de lettres,
que
je
nc sais
par oir conlmencer pour
m'acquitter de ma tche.
G.
xx.564.1.-AI{NEBEL.
Weimar. 25 novembre t808.
Nferci, cher atni,
pour ton amical appel. N{on intention
d'aller te voir a t dioue et pour plus d'une raison.
Aprs le dpart des empereurs et d'autres
grands per-
sonnages,
je
me suis rendu compte que
j'avais t absen[
tout l't, et,
j'ai
eu fort travaiiler
pour comblet'
les
lacunes dans mes atTaires
ct mes trat'aux
et pour renouer
tous ces fils, ce qui n'tait pas [orrjours facile. Il n'y a
pas encore
grand'chose de fait, cl'ailleurs,
pour I'essentiel.
Nous avons repris nos ntel'credis. Je lis les lfibelungen;
je
me fais I'ef'fet d'uu professetll'novice,
ou d'un cuisinier
qui passc sa vie prparer longuement
un rgal de
quelques heures. Toutelbis
j'y
trouve moi-tnme plaisir
et profit :
je
n'aurais
peut-lre
jamais
lu le pome pour
moi d'un bout I'autre, eL a
fortiori
ne l'aurais-je pas
mdit
comme
je
suis oblig de lc fhire, afin de rendre
la question
plus clairc ct,
plus attr.a.yante
par cles rllexiols
LETTRES DI; GTI]TTIE,
t1
,162
LETTRES Dg GdITIIE.
et des comparaisons.
La valeur
du
lloDe
grandit
mcsurc
qu'or) y regardc
cle
plus
1irs,
et iI vaut bien la
peine qu'on s'efforce d'en r.elevcr
les beauts et de les
laire valoir; car. en r'rit
les amaLeurs
modcrucs
clc
l'reuvre,
messieurs
Grres et cOnsortS,
paississclt
les
ltrouillar.tls
qui I'cnvetoppent,
et de mme
qtt'on dit de
ccrlaines
gens qu'ils aimenI mieux
pcher en etu trouble,
on
pourraib clirc cle ccs commentateurs
c1u'ils cherchent
cmpcher
l,outc sainc
critiquc.
J'ai eu
quelques ides
assez hettt'truses,
et supposer
cIu'oll
1-luisse,

e t l, cotl-
tcster letrr
parfait -propos,
elles
ne laissent
pas d'[re
{lssez
plaisantes cn cllcs-uiniDlr:s.
;\insi,
par exolnple,
j'ai
dessin
une carte
pour les Nibelurrgen
dans lc genlc de
celle
que voss a
fail.e pour Ilomre,
Hsiode ct Eschyle,
etcela
prte cles
civelopitcmcnts
charnrants.
Pttis, aprs
avoir fait une tude tr's cxactc
du strjeb, clcs scntiments,
cle Ia forme,
je
me suis attach relever des dbails con-
cernant
le costumc
et cl'autres
particularits
caractr'is'
tiques,
qui
1>ermettcnt,
de selrer cle
plus prs la clatc et
I'origine
du pome.
Quand
j'aurai mis tout cela au net,
jc
t'er-r fcrai
part pcncltnt
quelquc dcttce et
farnilire
causcric de nos soirc.s
d'hiver.
D'ailletrrs,
je
ne m'ntctrs
llas
ou[,re ilesure en voyan[
nos
jcunes riloyenageu\
frus cle catholicisme,
crire
ct
patr.onner tanL
r]'crluvrcs
insipides.
LeUr
prdilection
pour cct[e
i:poque eL lcurs effor.ts
pouf la faire revivre
nt renris atr
iour
cles trsors
inapprciables,
qui font
'n
pcu contrcpoids
la mdiocrit
ultra-moderne'
cc
qrrc tu dis en favcnr
des tudes cies sciences
natu-
relles n'esl.
pas seulement
Yrai
pour Ina et pour notre
poquc, c'cst une vrit
d'unc
porte bien plus gnrale
et plus haute. Depuis
un siclc environ
les humanits n'ont
plus cl'acbion
sur l'me de celui
qui s'y adonne et c'est un
.vrai
bolheur
que la traturc Soi[ vcitt-te
s'entremettre,
qu'elle ait captiv
la pense et qu'elle nous ouvre de son
ct le chemin
qui rarnne
I'humanit.
Jc te remercie
tlc me faire
souvenir de la situation
du
LETTRES DE GOETIIE. 163
jeune
Vossr,
jc
vais m'occuper cle son aflhire ces
jours-ci
et
je
serais trs heureux de lui trc agrable;
j
voudrais
Ie garder ici et I'aider; c'est un de ces tres comme on
n'en voit pas deux fois.
hla fcmme est revenue de Francfort, o clle m'a fait
I'amiti de rgler les affailes de succession, aprs la
mort de ma bonne mre, et elle I'a fait d'une manire aussi
dlicate
que gnreuse. Eile me charge poul' toi et les
tiens de ses souvenirs les rneilleurs et serait heureuse de
vous recevoip, tant donn
qu'elle n'ira sans doute
pas

lna cet hiver.


D'ailleurs nous mcnons une vie assez agite. Le dpart,
du prince hritier
2,
I'absencc probable de son Al[esse
3,
tout cela nous a rendus fort mondains; la semaine
pourrait
avoir
plus de
jours
qu'r-'lic n'en a; nous ne
scrions pas
ernbarrasss
pour lcs corrrbler de divertisse-
ments.
Les
jeudis
et les dimanches de l\{me Schopenhauer
e
sont
intressants, les premiers parce qu'ils sont fort brillants,
qu'il y vienI beaucoup de monde et que la conversation
est fort anime, les autres parce que, le cercle tant plus
I'crm, il faut penser prparer un sujet de causerie qui
foline le centre ct i'attraction des rceptions; chose que
tu
uras peine imaginer, notre sociabilit va prendre
bientt un caract'rc artislique
qui, lc cas chant, fera ta
joie.
flne des conversations qui m'inLrcssent Ie
plus
est
celle du
D"
Werneburg
5.
II apporte ma table l'lment
le plus extraordinaire qui puisse entrer dans ma maison,
c'est--dire les mathmatiques; nous avons d'ailleurs dj
l. Jean-IIenri Voss, {ils de l':luteur de l.ottise (1779-1822), auteur
d'un opuscule sur Schiller et Grr-.the.
2. Charles-Frdric
(l
783-183).
3. Charles-Auguste de Saxc-\l'eirnar (1757-l 828).
4. Jeanne Schopenhauer (1770-1838), nrrc du philosophe, auteur
de quelques
romans, Gabriclle, la Tanle, elc,
5. Werneburp (Jearr-Itrdric-Christian,
1?77-t851), nrathma-
ticien.
T64
LETTRES DE GOETHE.
fait une convention, celle de ne parler de chil'fres qu' la
tlernire extrmit.
Si cela ne dpendait que de rnoi, vous
l'auriez depuis longternps Ina, et il apporterait un
contingenb agrabie ct utile au milieu dont tLr es l'me.
Iais malheureusemen[
il n'y a pas encore de poste l-bas
pour lui eL il reste nron voisin, bien contre mon gr, et
ma vive satisfaction.
Si
je
n'tais pas au bout de mon papier,
j'aurais
encore
hien
cl'autres choses tc dire. Contentc-toi de ceci pour
Ie moment. Donne-moi dc temps en ternps de tes nouvelles
et stimule bicnt[ rnon dsit'de t'ct'ire.
(rOT''f
TIE.
Xx, 5646.
-
AU CO]ITE
I)E
REINIIARDI.
Weimar, 2 dcenrbre 1808.
Soyez
le bicnvenu,
Monsieur et cher ami, dans notre
voisinage
! Je vous remercie de me tirer d'incertitude. Si
vous tiez all quelques
jours
plus tt Francfort, vous y
eussiez rencontr
ma fetnme qui aurai[ t trs heureuse
de vous revoir, ainsi que NIme Reinhartl. Tchons de nous
entendre
pour trotre rendez-vous' Ces
iours-ci
notre petit
monde d'acteurs
vient de traverser ure crise violente et
mme le
public a
pris parti dans la querellc. Il ne sera pas
diflicile
de faire tout rentrer dans I'ordre, mais
je
ne puis
m'loigner en ce moment; de pltrs, bieu que ma sant
soit assez satisfaisante,
je
ne voudrais pas tne mettre en
route en cette
saison. Il y a un passage de votre lettre
que
je
n'ai
pas trs bien comprisl il m'a sembl
que vous
me clemandiez
une invitation ollcielle. Ayez la bont
de vous expliquer
plus clairetnent;
je
ne demande pas
mieux
que de {'aire totrt ce que vous
jugerez
propos. En
attendant,
tchotrs
que notre change
pistolaire soit
plus vivant,
nos letl,rcs fussent-elles
courtes.
t. Reinhard
(chartes-F'rr-lric conLe de. t76L-t8.li),
diptoruate
franais,
LETTRES DE GOETHE.
'165
Je suis trs content gue \rous vous soyez dcid
reprcndre du service. Comment ne pas se battre sous un
tel chef, dt-il en coter quelques sacrifices et quelquc
incommodit !
Vous aussi vous savez le mot extraordiuaire par lequel
l'empereur m'a accucilii? Vous voyez que
jc
suis un vrai
1raen,
prrisque le fameux Ecce Homo m'a t appliqu
rebours. Je n'ai d'ailleurs qu' me louer de cette
naivct du matrc clu monde.
'
Gontnp.
xxl. 57C}5.
-
LEXANDRE DE HU]IBOLDT.
Juillet 1809.
Je ne
ruis
laissr'r partirle prolesseur
Voigt d'Ina
pour'
Paris sans lui donncr unc lettre porll vous, cher Monsieur
et arni. La solidit cle ses connaissances e[ la manire
ingnieuse clont il tudie et rolie les phnomncs dc la
naturc selont la nreillcure des recolnmandations auprs
de vous. Je I'envie de
jouir
dc vos intressantes cau-
series.
Son dpart c'Ina mo rappclle le temps oir vous vous
prpariez ici-mme pour votle grande entreprise,
eu
vous avez nene bien, grce
un iniracle en quelque
sorte persistant. Comptez-moi
liarrni
cclrx qui savent
apprcier avec gratitucle
ce que nous vous devons, et qui
attenden[ avec confiance et avec impatience tout ce que
vous ltous clonnercz encore.
Si vous voulez confier au professeur
Voigt
t
quelque
indication sur vos travaux actuels ou venir, et lui parler
de vos projets, il sera deux fois le bienvenu au retour,
puisqu'il me parlcra de vous et de ce que vous faites.
Quant
moi,
.j'ai
t retard cie mille manires dans
t. Yoigt
iFrdric-Sigismond,
{781-1850), professeur de botanique
lna.
{66 LErTRES DE GOETIITtr.
mes travaux de toute sorte. ct ma seule ressource est
de persvrer
a\.ec une certaine suite dans lcs divers
domaines qui m'intrcsscnt; cle cette faoir, si
je
n'acquiers pas
qrand'chose, je
suis sfir dn moins de ne
ricn perrlre.
L'impression de mes travaux sul' les coulcnrs cst asscz
avance; il me faudra cependant, cncore environ un an
pour les ter:miner. J'aitnerais Jteattcottp tvoir votre avis
l-dessus ct votre sympathie mc scl'a un prcieux
cncou-
ragement pour la suite.
I'I. volre frre nous a fait nn trs vif plaisir tn res-
tant quelque
temps avec nous son passage
'Weimar.
Nous Avons pu enfin, aprs un long intervallc, r'capitulcr
tranquillement le pass et causer du prsent. Ses occup-
tions Knigsberg
1
sernblenl le nraint,enir d'une humenr
sereine e[
joyeuse
et
jc
suis st'qtr'il l'era de grandes
choses, grce ses luniircs et son caractre. Jc suis
dj personnellcment son cltiltiteur, car il a pouss Zc-lter
et il vicnt d'annexer ttne section de tnusicltre I'Acaciniie,
ct dcs autrcs arts.
Le
professeur Voigt vous donnera tle plus amples
dtails sur notre vie et nos occupations. Recevez mes
sentimcnts les meilleurs,
gardez-rnoi votrc fdle amiti eI
clonncz-moi, quand I'occasion s'en
prsentera, une lnarque
dc votle souvenir et de votre synipathic.
xxl. 585?.
.-
Rocttrrrz?.
15 novembre 1800.
La confiance avec
laquellc
ie
rne suis adress votls
polrr connabre votre sentiment siur mon dernier ouvrage
3
a rei3u sa rcorpense, et
ie
vous remercie de tout cceur
pour votre ainable
lettre. Il est
juste
cltie les hommcs
t. G. de Humboldl y rorganisait I'enseignement.
2. Rochtitz
(Jean-Frdric), potc
eI musicien ({769-t842)'
3. Lcs Atf nits ,Ictltes.
LETTITES
DE GOETITI{.
'T67
pris clu beau et du bien
me disent
une parole rconfor'
tante pr.opos de cette G)uvre;
elle prouve touL art moins
un loyal et persvrant effort, et elle m'a cot asscz cher,
de plus cl'une
manirc; vrai tlirc,
quantl
je
songe ux
contlitions clans lesquelles
j'ai
termin
le rotnan,
je
m'tonne de le r"oir acher'.
Depuis
qu'il est imprim,
jc
ne l'ai pas relu d'utr llout
I'autrc; c'est unc preuve
que
je
remcis en
gnr'al le
plus que
jc
puis' Uue uvre
im|1i1t6*
est comme tino
fresque sche : elle ne so'rl'fre
pas clc rctot'lclics.
Tcl
que
je
le rer-ois tlans
nloll esllrit cb
que 1-os renarques
l'r'oqo*rrt
rnes
yetlx,
il scrait
l;0n d'y retnettre

ct I
nne deruire
main afin de fonclro et de lier harmoniett-
sernent
les pnrties. Commc
ccla cst impossiblc,
je
me
console en me disant
que le vulgaire ne Yerra
pas ces
taches
et,
que lelecl.cru'
culiir',
par es exigences
mmcs,
complte
utlc tcuvre et la ttlct au
point.
Je savais
quc vous
ticz un lecteur et un
jugc
dc cetie
trernpe,
et
je
le r-ois une fois de plus. Ii.eccvez clcux
lbis
mes remerciments
pour votre syrnpathie
e{,
poilr vot'rc
critique
;
recerez-les
uDc troisinie
{bis, car vous m"avez
cri[ un moptept
or plus fl'un, bon dpoit, et iaiss
ses
aris sans l6iponst-., ct ne sc ffit occup que de son
bonheur.
Toils mes vceux
poul' que vos
joies
soient lumineuses
comnrc votre
conceptiOn
de la vic eb dc l'art, et
qu'elles
vons soient
litlles conlme vous l'tes vos amis'
Crol'ez mes senliments
tout dvous.^
tTOETHB.
xxl. 5894.
-
JCQUES GRIMM
r.
Weirnar,
l9
janvier
1809-
lionsieur,
Le
iilaisir
qtic
j'ai
eu iaire ici la connaissance
dc
i\L votre
frre
i
est singulirement
rehaus-q
par I'honneur
t. JacrJues
Grimm,
I'ain cles dcux frtires (1?85-180'3),
pTrilologue'
2. Guillaurne
Grimm,
plrilolog;uc (178-tgiO).
{68
LT;TTRIIS
DE GOLTIIE.
que vous me taites
en m'crivant.
C'es[ avec plaisir que
je
vous en\roie les manuscrits
I
pris
mon nom la Biblio-
thque ducale. Ci-joinIla copiedu
bu[etin que j'airempti.
Je serais tri's heureux que vons tro'viez dans ces deux
volumes quelques
pices
clc valcnr; en lcs dchiffrant
eI cn les publiant,,
\'ous acquerrez
cle nouveaux
droits
not,r'e rcconnaissance
dans cette liranche
des lettres alle-
rnandes oir vous
vous tes sig,nal.
J'ai I'horrneur rl'tre,
[[onsie.r,
.i,otre
trs obissant
serviteur.
.f.
W. np Gonrnn.
xxr. 6048.
-
A BETTTNA
nnnlrrexo
a.
\\reimar,
25 octobre 1810.
i\Ic voici rculrti
Weinrar, nra chd.re Bettirra,
eti'aurais
ch depuis longternps
[e rerncrrcier dil tes rronnes lettres,
rlui me sont toutes
llarvenucs
lcs unes
aprt)s les autres,
et surtout
de ton bon soirvcnir du 2?
aot. Au lieu
de te
donner de mes nrllrvcllos, ce qui n'est
Das
bien intres-
sant, je
viens te prsenter
une requte. Cornme tu
ne
ccsseras pas
d'avoir clu plaisir
m'drcrire
et que jc
ne ces-
serai pas
tl'avoir du plaisir
te lire, tu pouruais
par la
rnme occasion me rendre un gtand service. Je
te confierai
qtre je
suis en [rain d'crire mes confessions
5;
il en sortira
lieut-[re
un rornan, peut-tre une uvre
historique;
ol]
nc saurait le prjuger; quoi
t1u'il en soit, j'ai
besoin
de.
ton aide. N{a bonne mre n'est plus;
cl'autres, qui
auraient
pu voquer pour moi un pass qui s'est
en grande
partie
olfac de nra'mmoile,
sont morts. Toi qui
as r,cu long_
temps
auprs de ma chre maman,
tu I'as entendu
te
raconter dilr'entes
reprises les historiettes
et les aner-
3. Deux voluures de vieilles chansons
manuscrites.
4. tsettina Brentano (1285-{8bg),
fllle de Maximilienne Brentano,
petite-fllle
de Sophie Laroche, I'amie
de
\il'ieland:
arrteur de la
Correspondance de Gthe
quea
une enfant.
l. Vrit et Posie.
LETTNES DE GOETNE. {69
dotes que tu as toutes garcles toutes fraches dans ta
jeune
mmoire. nlets-toi donc tout de suite ta table, et note tout
cc qui se rapporte moi eI aur miensl tn me feras grand
plaisir, et tu m'obligeras beaucoup. Envoie-moi au fur et
rncsurc ce que tu aulas crit, et parle-moi de toi et de ton
ent,ourage par la mme occasion.
Garcle-moi ton affection
,jusqu'
notre levoir.
G.
xxrr. 6159.
-
a BEETHovENT.
Carlsbad, 25
juin
181t.
Cher llcnsieur,
J'ai reu votre bonne lettre par I'entremise de
lI. cl'Oliva ct elle m'a fait g'rand plaisir. Je vous suis
l.rr)s rcr:orrnaissant cles sentirntruts quc vous m'exprimez
et
je
puis vous donner
I'assuranco cle la sincrc cordia-
lit avec laquelle
j'y
r'poncls. Jaruais
ic
n'ai entendu
excuter vos compositions par un artiste ou un amateur
de talent sans prouver le dsir de vous entendre un
jour
et de vous admirer comnre
irianiste
et comme composi-
[eur. Cette bonne Bettina Brentano nir"itc bien la sym-
pathie que vous lui avez tmoigne. Elle parle de vous
avec ravissement et la plus r.ive affcction; elle compte
les heures qu'elle a passes auprs de vous parmi les
plus heureuses de sa vie.
Je trouverai sans doute en reutrant chez moi la mtrsique
d'Egmont,
(lue
vous avez J-iien voulu me destiner, et
je
vous ell suis d'avance reconnaissant;
j'en
ai entendu dire
le plus grand bien cle divers cts;
je
pense pouvoir la
faire excuter cet hiver sur notre scne, en accompagne-
ment de la pice;
je
compte prparer ainsi une grande
jouissance
aux nombrcux admirateurs rue vous avez dans
1. Louis van Beethoven (t770-1827), dont Gthe avait fait la
connaissance Teplitz, qu'il revit Carlsbad, et
qu'il qualiflait
de
-
ungebiindigte Persnlichkeit
D,
((
ull tre indompt
,.
{70 LETTRES DT] GUTTTII|.
notre rgion, et en prendre
ma part. J'espre
surtout
avoir bien compris Nl. d'Oliva, clni nous a fait entrevoir
la possibilit
cle votre visite Weimar, lor.s d'un voyage
pro.jet.
Purvu que ce soit un moment, o la cour. et
les amateurs dc urusique se trouvent runis au grand
complet I \rous seriez sr de trouver un accueil digne de
votre mrife cL de votre caractre, rnais pel.sontre
nc sau-
rait y prendre plus
cle part
que moi.
Veuillez agrer tous
mes vceux, I'expression
tle mes sentiurents les plus
dvous
et I'assurance
de toute ma gratitude pour
tout ce quc
je
vons dois.
xxll.6li2.
-ArimRNER.
J'ai quirr
cartsbad, tc cceur.,,,,:::;t"Tl, -*,,
car on m'a dit que votre arrive tait imminente; mais
I'heure du terme avait sonn, et il m'tr bien falln ccler la
place.
En revanche lline schiller
r
m'a faii un sensible plaisir
en me reructtant votre essai biographique. Il rne semble
que
yous
vous tes trs bien tir de cette tchc difficile.
'foute
la vie de notre arni se droule d'unc manire facile
ct agrable nos
ycux,
ct il cst fort heureux que
vous
ayez pu lui <lonner la plupart du temps la parole
lui-
rnme. La srnit
consciente
avec laquelle il dpeint cn
larges traits ses dispositions
d'esprit aux cliffrents tour-
nants de sa vie {hit une impression rconfortante
et
vivante, et,l'ami le plus pi.oche, I'observateur
le plus pcrs-
picace
ne sauraient le peindre
aussi fidlement qu'il
l'a
fait lui-mrne. Je ne saurais rien y ajouter ni en
retrancher : tout cela vien[ d'un seul
jet,
tout coule de
source et en[rane notre sympattiie
sa suite. Pour ma
1'rar[,
je
vous en remercie beaucoup. Si
jamais je
venais
l. lftne Schillcr, nc Charlotte de Lengefeld (?66-t826).
LETT-RES
DE GON]TITE.
L1L
parler
de mes lelatioris
avcc lui,
jc
trour-erais dans votre
essai le point
de dpart d'un dr'eloppement
dont vous
donnez I'esquisse d'une rnain lgre, mais ferme.
'
Je n'ai rien reprendrc non plus
au plan que vous
avez choisi pour la publication cles uvres de notre
excellent ami. Ses travaux s'enchanent les uns aux
autles d'une manirc troite, car il y tait porrss le plus
sottvent par une imPulsion tr.'ntc personnelle;
I'ordre
chronologique cst clonc tout indiclu,
et cct cnchanemcnt
ressortira brs netlenrenL de votre tude.
Combien
je
regrette
de n'avoir
1i
apprendre de votre
bouche cl'autres cltails !
ftIa femme compte parmi les plus
heurcux r'nements
de cel t le plaisir d'avoir fait Carlsbarl votrp connais-
sance et celle de votrc famille. |ious vous envoyons tous
deux nos corrrpliments lcs mcillenrs et nous caressons
I'espoir de vous rondre une visite cians cette ltelie ville de
Dresde, ou dc vous r-oir'
'lVeimar
si la chance volls y
mne. Jo
yslrr
envoic mes vcux et mes sentiments les
meilleurs.
Grx;rlri.:.
XXII. 6,'81.
_
A TTJJLLAUTTE GRII\IM.
\\/eimar, l8 aotrt I8tt.
Je vous suis trs reconnaissan[ de la traduction des
Lieds danois
I
clue vous m'avez envoye. J'attache depuis
fort Lrnglemps le plus grand prix ccs restes de Ia posii:
scandinave et
j'ai
lteaucoup gofrt
autrefois telle ou telle
de ces pices. Ilais vous nous donnez l beaucoup de
choses inclites e[ \'ous avcz su les grouper de rnanirc
cn former un tout. Ce son[ cles uvres clui gagnent
tre runies; clracune d'elles nous ciispcse en faveur des
autres et uous saisissans mieri- ces voix lointaines quand
| . Altdiinisch': Ileldcil.i:dar
,
Balladen untl nI,rcltcn, Ileidcl
-
berE. l8l L
11,12
T.ETTRES DE GOETHE.
nous les entcndons et chcenr. Il est trs intressant
d'ailleurs de voir comment, certains sujets se sont
tlouvs en faveur chez diffrenl,s penples
ct la manire
plus ou moins rude ou raffine dont chacun rl'eux les a
traits.
Je vous flicite de ln oopie de la deuxime parbie
rlc
l'Edda
11
j'avais
vu le manuscrit d'L\rendt
2
et
ie
suis trs
impatient de connailrc votre traduction. \'ous me dites
que
yous
avez
ioint
le prernicr chant votre cni'oi. I'Ial-
heureusement
jc
nc l'ai pas trouv, On l"aura sans doute
iet
avec les papiers, en dballant Ie paqu*t;
ie
le regrette
beaucoup; votre envoi m'tant aruiv Irra, il m'est diffi-
cile de faire les recherches ncessaircs. En revanche,
les deux portraits ont t r'clrouvs. Je suis heureux cl'y
constater les progrs clu
ieune
artistt:. Faites-lui toutes
rnes amitis. Croyez la part lrs vive quc
jc
prends
tor,rs vos travaux et complez-moi parnri ceux
qui
applau-
clissent sincrement toutes les conqutes que vous
fhites dans ce domaine, pout votre gloire eb porrr notre
profit.
Recevez mes meilleurs souvenirs et rappelez-rrioi
Monsieur votre frre.
Grnrrrn.
xxII. 6223.
_
A VARNHAGEN D'ENSE.
3
'W'eimar,
10 dcembre t8lt.
An rnoment o
je
cherche me rencile compte moi-
mme de ma vie et de mes travaux, e[ ofi
j'essaie
d'en
rendre compte aux autres, rien ne pouvait nr'in[resser
davantage
que de connatre I'opinion qu'ont de mon
caractre et de mes travaux les deux minents correspon-
1. Edda Smundar.
2. Arendt, Martin l'rdric d'Altona, archologue
(1769-1824).
3. Vornhogen d'Ense
(Ch
arles-Au guste-Louis
-
P hilippe) philologu e
{t785-t858'},
le mari de Rahel Levin.
I.ETTRES DE GAETHE. T?3
dants dont vous voulez bien me communiquer quelques
lettres. Tous deux, galement bienveillants, forment un
couple at[rayant, soit qu'ils tombent d'accord, soit qu'ils
diffrent d'avis. G.
1
est une individualit originale, une
nature ouyerte, un espriI perspicace, synthtique, indul-
gent, tandis quc E. fait dominer I'analyse, la recherche,
la nuance et la raison. Le premier ne
juge
pas, vrai
dilc; il s'assimile son objet, et tout ce qu'il ne s'assimile
pas, il i'ignore. Lc second, u conLraire, cherche pn-
trcl au l'ond des choses, en saisil la valeur, se rendrc
compte de tout
llal'
ull e:iamen attentif, subtil of net. Cc
qui me fi'appe, c'est l'att,rait que la premire naturt:
exerce sur la seconde; cela n'a d'ailleurs rien d'ton-
nant.
l\tais qut-ri i-ion vous dirc [oub cela ? Vous connaissez
les denx personnes, leurs rapports ct toute la correspon-
dance, tandis que
.ie
suis rduit, me faire rl'eux une
image incomplte d'apr's ces fragments.
Quelque
touch que je
sois d'ailleurs de la bienveillanc
et de la sympalhic dc ces cleux crivaius,
j'aimerais
voir
sinon boute leul correspondauce, du moins des frag-
ments plus courplets; ct'abord
je
pourlais me faire une
ide
plus exacte cle leut individulli[,
je
verrais com-
ment ces passilges un peu heurts se rattachcnt leur
vie; puis
je
serais irien aise cle connaitre leur senti-
rne,nt sur des contemporains ou des auteurs disparus
clepuis peu; lcs
jugcrnents
sul' Jean-Paui, sul Fleinse2,
sur Jean de i\lLiller nr'avaient beaucoup frapp. Peut-
tre
pourriez-vous) pal' la suite, nr'on cornmuniquer
d'autres.
Quant
au urode cle publication
de ces fragments, pp-
mettez-rnoi d'y rflchir encore. Le nombre de pages
est
si pcr[it, qu'il fauclraiI lcs imprimel d'une manire toute
l. Varnhagcn lui-rnurn, et sa fcrnnre, llahel, r\ntoinette-Prd-
rique, ne Ler,in (1771-183:J).
2. Jeatr-Jacques ileinse (,t749-1803), I'auteur d' Ard.i,ttghello.
L7& LETT.ES DE GOSTTIE.
spciale pour
en former nne brochure.
Leur vraie place
serait, sans doute dans une revue, mais laquelle? C'est ce
qu'il firudrait
exarniner. Je vais serrer'le manuscrit avec
soin et, si
,je
ne russis pas lc placer,
je
vous le renclrai.
Peut-tre
aurai-je Ie plaisir de vous rencontrer rnon
sjour' Carlsl-rad, qui esl trr\s proche, et de vous remer-
cier de vive voix et bien sincrement cle votre confiance.
Agrez I'expression de mes sentimcnts les rneilleurs.
Gournn,
xxtt. 695.
*
e nnorinrc sclrLDGEL
r.
8 avril 1812.
Yous m'avez invif, cirer Ionsieur, il y
a dj quelque
temps collaborer
un nouvcau
journal;
or,
je
viens de
recevoir la livraison de
janvier-mars
du hlttse allemand,
et
jc
vous en rernercie. \rous m'excnserez,
j'en
suis sr,
si
je
ne vons envoie pas de contingent, an nroins pour
le dbut. Je ne dernancle pas rnieux que d'tre cle mon
temps, rnais
je
nc sais trop comment m'y prcndre pour
vivi'c sut urr bon pied
avec mon poque; vous me ver.rez
donc rarernent
|&t'a!tt'c
dans dos revlrts consacres
au
prsent.
Permettez-rnoi ccpendant de lire attenl,ivement vos livmi-
sorls; pcut-tre y trouverai-je une occasion de prendre
la
parole. I)es recueils comme le vire onI I'avantage de faire
connatre des tudes qui .sans cela resteraient ignores,
comnre tels essais de }lonsicur
votrc frre
2,
cl'Adam ,\[rller3,
de Pfuel
e
et d'autres, que
j'ai
lus avecbeaucoult d'intrb.
Je vous sais gr
aussi de bien vonloir dire un mol
en
faveur de cette bonne natul'e;nous, qui nous ronsaorons
elle, nous croyons ne pas nous passor de Dieu
Je m'explirlue fort bien ia clcrnire dmarche cle ce
1. Frdri: Schlegcl (1772-t829).
2. Guillaume
Schlegel.
3. Adam {ller (t779-1.829),
crivain, le dfeuseur du romanti.qmr.
4. Pfuel (Ernest-Henri-dolphe,
1779-1866).
LETTRES DE GTTIE. I5
chcr arni Jacobi par
son caractre et par ses sentiments,
que
je
connais de longue date, mais cette entreprise
t
affli-
gera
tous ceux qui lui veulent du bien, car elle pourrait
avoir
ilour
lui les consquences les plus graves.
Il serait trs difficile de dirc ou de faire dire quelque
chose sur notre thtre. Nous continuons toujours dans
l'esprii que vous connaissez pouu
l'avoir vu de prs
autrefois; nons nc disons
jamais
d'avancc ce que nous
voulons faire, puis rlous vo)rons corunrent le public
accueille ce que nous lui donnons : si le succs r:pond ri
notre attente, nous allons de I'ar.alrt. Le Prince eonstantz
avait excit un grand
enthousiasme, alors nous avons
pris
utre atrfr'e pice
de Caldron,Ia Vie est utt songe; cclie-ci a
galement t fort applaudie; on cst mme venu
se que-
reller pour
savoir laquelle des deux tait la meilleure.
J'ai condens le Romo et Jttliette de Shakespeare en la-
guant tout ce qui ne se rpporte pas
I'action principale.
Cette pice
a eu dn succ,s, elle aussi.
Pcut-tre est-ce cie I'art contemporain qu'il serait le plus
facile de dire quelgues mots. Dresdc est notre voisine,
nous sommes au courant de ce qui
s'y fait et ces efforts
mritent qu'on
en dise du l-rien. J'airnerais vous citrc trtile
soiI l, soit ailleurs, rl'autant plus que la Socit impriale
eb i'oyale des arts m'a ftri[ I'honneur
de me r.ecevoir au
nornbro de ses membres. \reuillez, I'occasion, prsenter
rnes respectueux honrnrages
S. E. XI.
de Ileiternich.
r\u mois de mai votre lettle me trouvera sans doute
Carlsbad.
xxrr. ti308.
-
Je vous tlois dj bcaucoup,
votlc clernier envoi m'a fait
A IiOEItNEIt.
lna, 23 avril 1812.
cher [{onsieur.
et ami, mais
un plaisir tout particulier.
1. La publication d'une hrochurc : Des c/ros,js diuines ct tle leur
rttlation.
2. De Caldron.
I?6
LETTRES DE GOETHE.
Les deux
pices
t
de votre cher fils tmoignent d'un trs
rel talent; ce sont des uvres de valeur et fort agrables,
qui respirent la
ieunesse
dans toute son heureuse
ptnitude, eb rvlent
la facilit, la verve de I'auteur.
Ces
pices son[ venues fort
point : aprs la repr-
sentation d'une
pice admirable de Caldran, Ia Vie est
un songe) reprsentation
qui a t applaudie, nous allions
nous ensabler dans la littrature dramatique contem-
poraine; votre atnical apport llotls rcmct flot
jusqu'au
printemps.
Nous pouvons distribuel les i'les dcs dcux
1liccs
sitns
que le mme acteur
joue
dans les dettx; on pourra donc
tudier I'une et I'autre en mme temps; chacune y
gagnera e[ formera ainsi un tout homogne. Je suis
heureux de voir tlue la srni[
juvnile
de I'auteur I'a
prserv
de toutc espce de fiel; il traite ses sr.rjets comnle
si le monde moral et le milieu littrairc lbrrtraient ttn
monde part, satts y mler Ia politique.
Il
y a eu une crreur dans I'indication des dcors.
Je n'ai rien d'autre objecter ces deux pices;
i'ai
biff
quelques rarcs
passges, qui auraienl
pu choquer
notre pulrlic.
J'approuve
{brt que votre chcr Iils fhsse tles pices
courtes
et choisisse des suiets
lreu
de pet'sonnges.
L'ampleur viendra
de soi, et c'est
plus sirnplc que de
ramener
utte piece considral-rle un cadre plus troit;
quel tort
Schillel' tte s'est-il
pas fait, quand il a vottlu
rduire
pour la scne ses vastes conceptions drama-
tiques I La
ptupalt de ses
pices, qu'il a fallu taillader
ainsi,
ont un air fragmentailc;
des dtails aclmirables,
mais heurts, bien
qu'ils nous frappcnt touiours' man-
quent leur etlbt, car une impression vraiment esthtique
n'est
jamais produite qtle par un ense,mble'
Si vous
voulez m'envoyer
quclqtres corndies du
jeune
l. Toni et I'Eapiation
de Thdrodore l(rner.
LETTRES DE GOETIIE.
1,17
honrrne, vous
me I'erez plaisir;
je
scrais coutcnt clc le
connai,re aussi sous ce
jour.
Jc souhaitc
qri'il saisisse
t,ouiours son sujct d'unc manire aussi nctie cluc datrs les
deux
pices quc
j'ai
sous les yeux.
Quant
la forntc, lcs vers ont tortte la facilit et la
clart clsirables;
quc lc
ictrnc
potc s"y iientie el n'aiilc
pas raffiner. lirrlle part I'affectalion et Ia recherche son[
moins de niise qu'alr thfitre. L'elfet cloit porter, la plus
grande clart est donc indispensallje.
1\Iais quand il ai-rra l.ermin une
pice, s'il vettt la sott-
mcltrc son
i)i'opre
con[r]e, qu'il tche d'effaccr I'hiatus
et
qu'il vite dans I'iamlle I'cml'l6i des s;'llalies brt)ves
la
placc clcs longucs.
.le sais par ses posics lgres
qu'il tnanic fticilernent
le intre lyrique; encouragez-le r en faire usage dans ses
piccs clramaiques, cinmc il I'a tent; dites-lui
dc
s'exercer au mtre de Caltlr'on, de Schlegcl et, des pices
de Wernerl
il n'a qu'i\ siiivle son instinct
qtri lc gtridera
srement.
Excusez-rnoi
clc ne parler eu cluelclue sorte que de ques-
tions techniques;
yolrs
savcz que cela esL cotttutnier entre
gcns du mtier; il faul, quc I'tuvre se i'ccommande
pat'
le fond et par la forme.
Si votre fils votrlait rne cornmuniquer scs
irlirns,
brive-
ment, scne par scne, et m'en indiquer cn qnelqutrs tnots
le sens,
je
ne demandet'ais pas mieux que de lui dire ce
que
j'en
pensc : qui n'anivc-t-il
jamais
dc se trompcr
dans lc choix cl'un snjet? qui n'arrive-t-il
jamais
cle
s'plendre cl'un sujet ingrat? C'est aiusi
qu'un bean
talent
pelr-l sa
peine et son ternps.
Je lui tiens en rserve plus cl'utt conseil
qui peut lui
tre ut,ile; r;'est toujout's nn at'antngc
cl'tre rendu attentif
dc bonnc hentc au:r vrits qu'on arrivcrai[ cornprendre
tout seul plus tarrl t scs dpens, Je cornp{.c allcr Carlshati
cls Ie 27 avril; si vous m'crivez, adressez votre lettre
,lur trois ngres. Totis ltlcs sti\rciiit's ittt[oitr do
-,-otts;
faiLes-
moi savoir l'poclue approxima.livc de votre
voyage
LE'I'TRES DE GCETtlE.
A.>
t18
Prague; il
trio n s.
LETT:RES DE G:(ETTTE.
n'est
lras
irnpossible que nous nous y rcncon-
Tous mcs meilleuls sentiments.
Gorrnr.
xxrrl.639.-AJcoBI.
Carlsbad, l0 mai {812.
Ton prcieux euvoit, mon bien cher et vieil ami, m'est par
venu lna, au moment tlc mon dpart pour Carlsbad
I
c'est
de l tlue
je
t'cris. llalheureusement M. de Gersdorf
2
m'a marlquti, si bien que
ie
n'ai pas eu de nouvelles
directes ni drilailles sur toi et ta sant. Les feuillets qrie
tn m'envoies onI pour moi une valcnr inestimable; cornne
le contact direr:b dc la ralit nroes[ indispensabie, l'cri-
turc d'un hornme cl'rllite tne r'vle sa personnalit
d"nne
manirc rnagique, ct ttrc donne I'impression de sa pr-
sencc. Ces documents, s'ils ne remplacent pas pour moi
un portrait, y supplent du moins comme un quivalen[
fort prcieux. Envoie-moi donc tout ce que tu pourras
et tche rle persuader qirelques
amis d'apporter leur
continger-rl, ura collection, Rien u'est plus facile tluc
d'obtcnir une de ces pages,
eui
r"isqrrerait fort de se
perdre si on nc la recueillait prcieusement, et ccluil
seul e.n connait tout le
il'ix,
qui l'ge a donn un t,our
d'espriI oir dominc ]e sens historique.
Ton opuscult'J ri t le bienvenu, oar, ce que tu me
dis,
j'y
dois trouver ton credo, les convictions auxquelles
tu es demeur
firlle;
j'y
dois lt'ouver aussi le mouvemcnl,
contemporain des controverses philosophiques,
dont
j'ai
suivi moi-mme cle plus ou moins prs la singr-rlire vo-
lution.
J'y ai trouv tout cela, et
je
t'en exprime ici toute
L Des autographes et son ouvrege
Des choses diui.nes et de lettr
ruIatioi"t, Leipzig, l8l l.
2. 1. de Gersdorf
(Ernest-Christian-Iugusle, baron rle, l78l-1852),
ruinistre d'tat
'Weimar.
3. Voir
plus haut.
LETTRES DE GOL'TTTE.
I79
nla recolutaissance.
Toutefois ce serait lser la droiture
et la
'sincrit
accoutumes entre nous que
de te taire
I'impression
de malaise que m'a cause ce petit livre.
C'estque
je
suis un des orfvres d'phse, qui, aprs avoir
pass
tnute sa vie confcmpler,
admirer, vnrer le
merveilleux
ternple de la desse, modeler sous des formes
diverses la beaut
mystricuscr cle celle-ci, ne saurait
prouver
un sentiment,
agrable voir quelque
aptre
venir imposer ses concitol'ens
une autre dit'init et par-
dessus le march une divinit nJjuleuse
et vague. l)onc,
si
j'avais
publi
un crit analogue
l)our
clbrer la grande
Artmis (ce qui
n'cst pas mon fait, car
je
suis de ceux
qui
aiment la paix pour
eux-mmes, et ne tiennent pas
troubler la fbule),
j'aurais
crit au verso de la feuille du
titre : u
On n'apprend
connatre cJue ce gu'on aime et
cete connaissance est d'autant plus profonde
et plus
complte quc notrc
amour, notre passion
mme
a
plus
de force,
d'intensit, de vie. u
Tu me dispensers
sans doute cle dvelopper
ce thme :
toi qui connais si bien un ct cle la question,
tu devines
tout ce qui reste dire par contraste.
Permets-moi
de parier
de toi en toute amiti dans la
troisime partie
de mon Essai biographique
r.
Nos diver-
gences d'opinions
datent de loin, rnais
bien qu'elles aient,
continu s'accentuer, la sympathie et I'affection
ont
sauvegard notre amiti, ce dont nous avons tout lieu
de
nous fliciter
I'un et I'antre.
u revoir, ctonne-moi bientt
de tes nouvelles et continue
enrichir mon tr'sor d'autographes; il s'est considra-
blement accru depuis que
je
t'en ai envoy I'inventaire.
Tous nres hons souvenirs aux tiens, mes compliments
M. le secrtaire gnral Schlichtegroll2.
Tous mes
vceux pour que ton voyage te soit un repos intellectuel
et ph1'sique.
Goatrre.
{. Vrit et pasie,3' partie, qui devait paraTtre
en 18t4.
2. Schlichtegroll (Adolphe-Henri-Frdric
de, tZtiU-tSZz).
{80 LilTTNES DTi GLli'fII]|.
xxlrl. 6397.
*
iiNnBEL.
Weimar, 17 octobre 1812.
Je tc remercie
pour ton aimable cnvoi. J'ai reu les
dessins de notre chrc pt'inuesse dc ritecklemboni'g
I,
et
ils m'ont fait bien plaisir. Les nodles sont saisis avec
iustesse
et rendus d'une main tl'cs lgre. Je lui enveruai
quclqties vues cle Carlsbatl avec le sccr.rntl volume de
mes Essais biograplt1ues
r
clonL la pul-riicalion est un petl
retarde
I
j'euven'ai en mtrtc ienrps
quolrlucs silhouettes
cl'ici et
j'exprimerai
rllcs remerciments pour I'aimable
lettre
qu'on a eu la gracieuseb de m'cr.ire.
Ce qui nous inircsse le
itlus
en ce moment ici, c'est la
correspondance
du baron Grirnms dont on connaissait le
manuscritt. C'est une tutuvre qiti garde son importance,
c'est nn prcieux docutnent, d'une poclue uniquc. On peut
s'y renscigner
sul lteaucottp cle questions. Mais on peut
al'firmer, sans riscluer cl'tre injuste, qu'il n'y a pas un seul
enseignement y puiscr.
Je rnc suis amus dresser unc liste de toutes les
expre ssions
cle duigt'ement,
cle toutes les pithte s
injurieuses,
des termes
svres clont l'auteur se scr'l
pour s'attaquer
aux hommes ou aux questions litt'
raires et sociales,
afin de les diminuer, les insulter ou
les annihiler;
je
compte en faire un dicfionnaire dtractif
5
qui pouma servir
dc supplnrent
an cltctionnaire des nga-
lions de lVI. Pougens
6.
Il s'y lencoiltre peu de
lienses
qui l.,'ent l'ne. Voitaire
dcline, Rousseau est laiss
dans
la pnombre,
Buffon ne
joue
pas vrai dire un rlc
clatant,
d'Aleurltert,
Hlvetius et d'autres ne sont mon-
,l.
Caroline-Louise,
Princesse de l\{ecklembourg' ne
prjtrcesse
dc Saxe-Weintar
(1786-1816).
2. Vrit
et Posie-
3. rimm
(l'rdric-llelchior,
baron de' t723-1807).
&. Correspondcutce
philosophi,r1ue et littruire (t752-l 700).
5. iin fr'an-ais clans
le te.xte.
6. Pougens, l'oc,,tbttluira
de nouuettrm prioatifs
franais,
tl'70L.
LETTRES DE GTHE.
187
trs
qu'eu tant
([ue
rationalistes'
Les vieux crivains
meurent quatrc-r'ing[s ans et rien de nouveau ne saurai[
avoir une valeur. Les irros du Nord, une Catherinc ll,
un Frdric Il, nn Gustave III clo Snde, un prince hr-
ditaire de Ilrtrnswicir
t,
ct d'atrtres
ttc semblcnt
quc lcs
pitoyables ti'ihutaires de ltr France, qui I'eniporte sur
eux par la supriorit de la langr:e et clu bavardage. Il n'y
a
que cleux fgures qui demeure:nL
rl,cbout dans ces
joutes
politiques, sociales et religieuses,
oir chacun cherche

terrasser lc prochain, c'tst, Ilirierot


eI Galiani
i'
Pardonne-nroi de
prendle ninsi les dcvailts : tu auras
bientt toi-nime I'ouvrage entt'e les mains ct, comme
beaucoup de ces
ithysionornies
'Le sout coltnues, c,ett,e
leclut'e voquera ctr toi ri'agr'lltles souvcuirs.
Je n'en dirai pas davantagc aujourd'hui. Ds que nolls
saLrroils avec cerLitucle la date de l'arrir'e d'Ifflancl,
je
te
le manderai pour tluc ttt I'arranges en c{)tlsquetlce. Et
sur crl
jc
t'envoic utr cordial au revoir.
G.
xxlll. 6430.
-
a NIEBUITR
3.
Ii,na, 23 uovembrc 1812.
En recevant votre boune lettre Carlsbad,
j'ai
vit'e-
ment regrett de llc pas reccvoir en mme temps la
seconde partie de votre uvrei: l-ltas, en effet, il m'est
permis de consacler
plusieurs
jours
de suite une mme
lecture; eb quelle leciure le mriterait mieux que celle de
votre ouvt'age? [{e voici revenu;
irai
d.i
pass huit
semaines \\rcirnar, Ina, e[
je
n'ai
gure eu la chance
de pouvoir concenlt'er rnon esprit stlr ttlr
rnme poittt
{. IJrunsrvict< (Frclric-i\uguste de, 1740'l80li), celui de Valrnl' et
d'Ina.
2. L'abb Galiani (t728-1787), littraieur et cononiste.
3. Niebuhr
(l3errirold-George, t770'1831r.
&. IIis|oirc ron&irre
(
18t l-t832).
I83 LETTRES DE GOETTTE.
pcndant
plusieurs
heures de suite. SIme
en ce moment,
il faut me mnager un espace libre et prendre
un parti
nergique pour
arriver m'entretenir
avec vous.
Je m'intresse autarrt et plus que
jamais
vos travaux.
Permettez-moi
de vons exprimcr qrrelques
consiclra-
tions gnrales
au lieu de m'attacher
au dtail.
Le pass peut,
ressusciter
dans notre esprit,
Erce
aux
crits du temps, qu'ils portent,
le nom d'annales, de chr.o-
niques, de mrnoires, ou d'autres noms. Ces crits nolts
transmet[ent des faits c1ui, tels quels,
nous ravissent;
notre tour, poussds par mille mobiles, mille ruotifs
clivers,
nous prouvons le dsir de transmettre
ces faits d'autres,
afin que ceux-ci en
iouissent leur tour. f{ous llous
mettons l'uvre, nous laltorons
ces donnes histo-
riques, et comment? en
1totes,
en rhteurs! Il en a tou-
jours
t de mme, et cette manire de traiter I'histoire
a une porte ef{icacc :
clli: s'ernparc cle I'imaeination,
elle
parle au sentiment, elle lr'e I'rime, elle fortifie la volont,
elle engendre I'action : c'est un monde nonveau qui
a
absorb
le premier.
La crit,ique vient alors au secolrrs clc cciui qui dsirc
aller aux soul'ces; clle value tous lesdtails secondaires,
clle groupe les lments cssentieis d'un pass
dont elle
permet de souponner I'enchancmcnt, si elle nu peut pas
le reconstituer dans son ensemble. Ceci n'est pas le fait
de la foule, qui,
hon droit, demande avant tout des
jouissances
faciles.
Permettez-moi de
passer
ici brusquement cl'une ide

une autre. Si la vie nous ayit rapprochs, si


j'avais
eu le
bonheur de suivre depuis cles annes vos recherches,
je
vous aurais conseill de donner votre crit, I'instar
de
I'aimable et cher baron de Sainte-Croix
1,
le titre suivant :
Enanten cr"itique rlcs anciens historiens rle Rome. nlais pour
rnoi,
je prends ce livre poul' ce qu'il est, et, comme vus
l. Guilhem tle lermont-Lodve, baron de Sainte-Croix
(t7&6-1809),
auteur d'un Etarno"n critique clcs uncilns historiens cl'Aletundre Ie Gr(rnd.
I
I.ETTRES DE GOETIIE.
183
le savez, les titres sont une invention moderne. Recevez
donc I'expression de ma
joie
vous trouver
d'accord avec
moi sur les points principaux dc l'Listoirc clu monclc et
des
peuples
;
croyez que
ie
vous sais
gr de me lhire
gotter nouveau l'hist,oile romaine, par lc soin que vous
prencz d'en prctl,re en
pleine lumirre les grandes poques
et les prioes secondaires. Car quel est, Ie penseur qui
ne conviendra de bonne grce avoit' t surpris de voir
cette cen[rrple lliatlc, ccs nrilliers dc ltros, y compris les
4000 Fabiens, n'abontir', au bout cle quatre sicles, aprs
des peines
inlinics, qn' Ia perte cle la villc et de l'tat?
Err clTet,
lieine
dlivrs ilcs Philistins tlo Veis, Rome
est battue de la nranire la plus grotestluc sur les bords
de I'Allia, ct tout est l'ecommenccr.
i\{ais, grcc votre exposi' si clair ct, siprobant, on voit
quc les faits, loin de couvrir les Rouraitrs dt' honte, leur
sont au contraire
uu titre de gloire.
Venons-en rnaigtenani nne aul,r'e
rluestion,
Selon vous, c'cst l'aristocratic tlui est responsahle tle
cette marchc reculons. Vons prcnez le parti dcla
1rlbc,
et c'est folt bien
I
c'est le droit du savant, impartial, unc
poque oir I'une et I'autre ont fait leur temp<.
Encorc une'rflexion d'ordrc
gnral avaut cle finir !
la hase de toute constitutioll, nous trouvons
l'aristocralie,
mais l'tat ne peut s'accroitre que par la masse; on
l'carte, on la subjugue
jusgu'
ce qu'elle ait conquis
l'gatit des droits. A dater de ce momcrrt, le peuple
rclame Ia monarchie; cllc est inluctable
;
alors les v-
nements
peuvent suivre un mouvement de politique
avance ou ractionnaire. En effet les trois tats
(tat
est,
run terme insipide, rien n'tanL stationnaire et tout tant
toujours soumis l'r'olution), ces trois conditions.sont
sujettes des changements perptuels
I
ccs modifications
se
jouent
de tous les lments; la
justice
et la grandeur se
mlent au mal et i'esprit de lgret, afin que tout
a rrivc.
Je
,jet[e
un coup d'ceil sur cc quo
.jo
vietrs de vous tlirc
].84 LT:TTRES DE GTIID,
eb
j'cspr\rc
que mes aphorismes, tout tranges qu'ils
puissent paratrc, vous montreront quoon ne saurait
suivre vos ti'avnu-r
jnsque
clans leur rnoinclre dtail avec
un intrt plus syrnpathique que je
ne le fais. Vos deux
voinmes m'accompagneront dsoi'mais partout or les
vicissitudes dc nlon avenir me conduiront; il en sera de
mile du troisime et cles suivants et nous ne saurions
prvr-rir, rri vous, ni rnoi, Loiit cc quc
je
vous devrai
errcofc; seule I'activit lconde r ulle vcrtu bicnfaisante!
l,a montagne ct la valle ne puvcnt,se rejoindre, mais
les hommes sc dplaccnt e pcuvent, se rcncontrer. Pour-
cluoi n'csprcrais-je pas vous voir uir
jour?
Pcrmettez-
moi tl'ajouter cette feuille, en manir'c de conclusion
amicale, ce rluc
.j'airncrais
dire en terminant toutes mes
letl,res : Pttissent ces 'pz.ges uous senrbler sinon
jadiciettses
et
concluantes, du rnoins cordiales et bierrueillcmtes!
r\ vous sincrcmerit.
Gcrrrue.
xxlrr. 6&11.
-
J.q.coBr.
\\'eimar, 6
janvier
1813.
Je veux rpondre tout de suitc ton affectueuse lettre,
qui m'est par\renue
an coml)encement de
janvier; je
te
rcmercie de cetie missive de bon augure, et
j'y
rattache
bien r.itc quelques
rflexions
gnrales.
Les hommes sont unis par I'identit des sentiments et
spars par la divergcnce des opinions. Le sentiment est
un lment sirnple oir nous nous rencon[rons, I'opinion
est uu lment nultiplc qui
nous divise. Les amitis de
jeuuessc
se fondert sur lc sen[irnent, les dissentirnents
de l'ge nrr et de la vicillesse sonI irnputables aux opi-
nions. Si nous nous rendions compte de bonne heure de
ce fait, nous poun'ions, [,out en dr'eloppant noLre propre
conception des choses,
juger
avec plus de tolrance les
opinions d'autrui, fussen[-elles mme opposes aux ntres
I
nous serions beauccup plns conciliants. [-lhactrn
ctrerchc-
LETTRES D8 G(ETIIE. {85
rait resscrrer par
le cur les liens que la difrence
des opinions
tend relcher.
Quant
moi, les tendances si multiples de ma natur.e
ne me permettent pas de n'en tenir une vue unique des
choses; comme potc et comrnc ar.tiste,
ie
s'.ris poly-
thiste;
jc
suis panthiste
au contraire contrno savant, et
I'un aussi nettement que l'autre. Si
j'ai
hesoin cl'nn Dieu,
en tant que pcrsonnc ilrorale,
j'y
ai ponrvu galement. Le
ciel et la terre sont un si vaste clomaine, que les organes
de Ia l.oialit cles tres seuls suffiraient lc saisir.
\rois-tu, voil ctr
,j'en
suis; c'est ainsi que
jc
continue
lranquillement vivre et agir, en moi et autour de rnoi,
cb.i'aime c{ue chacun cn {hsse antant. Je ne me permets
un acci's de mauvaisc hunrcur que si quelqu'un vient,
traiterces Jtesoins, inhrents ma nature, indispensalrles
mon activit, de quanl,its
ngligeables, inutiles ou
nuisibles, ct il rn'alrive alols de tmoigner cette humeur
rnme rnes amis et mcs
lrroches.
l\{ais cela ne dure
pas, et, tout el persvrant
dans ma voie,
.je
me garde
cle toute ingr'ence dans les convictions tl'autrui; c'est ce
que
i'ai
toujours fait et c'est ce que
je
fais ajourd'hui.
Tu fais trs bien, et plus d'un point
de vue, clc consi-
clrer tes uvres comme
des docurnents liistoriques;
en
retouchant les cri[s clu
irass,
on ne contente personne;
on prive Ie lecteur d'une cruvre faite
sa mesure, et on
n'amive pas se satisfaire soi-mme; en effet, il ne
suf{irait pas dc colrigcr et de modifier son travail, il
faudrait le refondlc entirement. A des icles nouvelles.
il faut nn autre cadre.
Tous mes \rceux pour toi et les tiens; transmets-lerrr
mes bons souvenirs. Je suis trs content que tu aies eu
au[ant de chance dans le choix d'une rsidence, pour
lequel tu avais d t'en remettre au hasard. Mon gnie
tuthire m'a servi d'une manire analogue.
Je t'envoie ci-joint I'inventail'e de rntr colieclion d'auto-
graphes la clate de I'an dernicr;je rre
ltuis
te donner le
rolcv de ceux qni
sorlt venus s'y ajouter, mais leur
{86 LETTRES DE GAETHE.
nombre est trs considrable; les hommes minents
taient si nombreux au sicle dernier, qu'il y
aurait, une
abondante moisson faire, rnme si on se limitait cette
seule poque. Il me rranque
par exemple des autographes
de Voltairc, de Rousseau, de Buffon, d'Helvtius, de
Montesquieu et de bcaucoup d'autres I
Que
de corrcspon-
dants trangers n'a pas votre Acadmie des sciences ! N'y
aurait-il
pas moyen cle trouver
quelques lignes de la main
dc
quelque rninent Bavarois ou de quelques Allemands
du sud d'autrelbis?
par exemple un feuillet d'ventinr?
Je n'ai rien non plus de l{pier:. J'ai reu, il n'y a
l)as
longtemps, des documcnts cles principaux personnagcs
de la llforme ct de la guorrc de Trente ans. J'ai olass
tout ccla avec le plus grantl soin, et cette collection, cot-
bine surtout avec un mdaillier depuis le tv" sicle, nous
clivertit souvcnL fort agrablement, en Ilotls aitlant
ressusciter le pass.
Ta bienveillante approbation de la tleusime partie
de mes Itlmoires m'cncourage urirc la tloisime;
j'y
veux consacrer cet t.
Iffland vient cle nous charmer par la maltrise de son
jeu.
Les miens sont hien;
jouis
loi aussi cle la vic, anbant
rpr'il
nous est encore donn d'en
jouir,
cat' le Grec a bien
raison de tlire :
,,
L'ge nous apporte tout ce
qni vieillil avec ous >.
N{es vceux et mes sentiments les
lllus
at'fectueux.
(r.
xxlrr. 6508.
-
GUILLAUME lln HUNIBoLDT.
Weiurar, I fvrier 18t3.
Je vous sais
grand gr d'at'oir rnis oxcution votrc
aimable
promessc d'une
manire
aussi rapide et attssi
parfaite. Votrc l-iclle csquisses
III'a donn une impulsion
. Jean Thurnmayer
(1477-153&), auteur des ,4nnales de Bauire.
2. Jean Kepler
(1571-t630), I'astrotrome.
3. tiuillaume de Ilunriroldt avait envo.v Grnthe un ,fi'sstri srtr
la rparlition des lattgues sttr le gloho-
LETTRES
DE GOETHE.
I81
nouvolle,
et
j'cntreprends l'tude de toutes so|tes
de
questions.
Il m'est irnpossible
dsormais
d'amasser
des
atriaux,
mais
quand on
m'en
prsente ainsi
de tout
labors,
jc
suis trs
heureux
de cornbler
bien vite
les
Iacunes
dc mcs connaissantes,
et de trouver
mille rap-
ports entre
ce qui m'est
offer[
ct ce que
je possde dj'
Ds
qu'il rne scra
possible de paliser
quclques setnaines
tranquilles
lna, c'cst--dire
au mois de mars,
je
me
mettrai la besogne,
et,
grrce r'otre travail
prIimi'
naire, ce ne sera.
r,rai dire,
qtt'ttn
jeu.
Ilerttrch
l
m'a
fait tirer
quelques cartes
d'Bnrope
cll bistre;
j'en
I'crai
monter une sur une
granclc
planchc dessin,
ct nous allons
colorier
les contours
des zones linguistiques;
ensuite
j'indiquerai
I'aide de
petites tiquettes
les langtres
prin'
ipales
et auta.t
que possible les dialectes.
Bertuch
est
"*""
dispos lhirc
graver cette carte; c'est chose
thcile,
tant donns
I'atelier
et les artistes
donb
il clispose.
Ne
malrquez
clonc
pas,
ie
vous
prie, de
continuer
ce travail
et envoyez-nous-er]
le plus tt possible
la suite.
un pla-
nisphrL
est l, to'L
prt, ct il attenrl
dcs indications
lin-
guistiques.
Je
.\,ous
flicite
de touL cceur cie vott'e
traduction
d'Bscltyle.
Je suis trirs
corttont
clue
vous
ne votls soyez
pas laiss:
intirnidcr.
par les tenaccs
clu cr-clope
de Hei-
.l.tt,"'gr
eb de sa
{hrnillc, ni dtourner
de cet
excellctrt
travail.
lls
parlcnt d'exterrniner
notre woll',
qui n'est pas
non
plus lc premier
venn,
Ilarce
qu'il s'est aventur,
lui
o.lrri,
aborcler
l'ile de
la Traclttction, dont
le vieux Nep-
tune
leur a octroy
Ie fief, et qu'il
v
dbarque
avec un
Aristophane
intelligiblc
tons.
,,
Bienheuretrx
ceus qui
S'endornrent
d.ans
le Seiglcul')),
mais
plus encorc
ceux
quc
lcur prsornption
a renclus
fous'
l. Berluch
(Frttric-Justin'
t?4?-1822),
rudit'
pote et commer-
,ant,
avait
fond une imprimerie
Weimar'
2. Jean-I{enri
Yoss et ies tils Henri
et Abra}ram,
dont
la traduc'
tiorr
d'.&',scluyle ne
parut Ieidelbers'
rlu'cn 1826'
I88
LET'TRES DE GOETHE.
C'est clans la premire de ccs acceptions que notre
Wieland
est bienheureux; il s'est endormi dans le
Sei-
gncur; il cst all rejoindt'c ses dieu. el, ses hros
1
sans
grandes souffrances.
Il a i un crernpie incomparable de
ce qLre peuvent lc talent, I'espt'it. l'tude, le bon scns,
une irme impressionnablc e[, r'ivc, tnis au sert'ice tl'une
volont laborieuse et persvrantc. Si chacun voulait
mettre eil uvre airtsi ses dons et sou temps, quels
prodiges n'aboutirait-on
pas ?
J'ai pass tornme
de coutume un hiver travers par de
nombrcuscs dislractions; somme toute,
je
me suis assez
lrierr
p<lrt et
ic
n'ai pas iout fait, perdu mon tcmps. Le
thtre, les pr'pai'aiifs
llour
recevoii' iffland, qui
n'est
arriv
qu'u la {n de l'annc, ct dont la prsence nr'a
t trs agrablc,
m'on[ dtonrn dc rllon travail en
novembre et en dcembrc.
Bn
janviel
et en fvrier nous
avons clbrer
quatrc
jours
de naissancc
e,
et I'on fait
appel
notre invention ou notre collaboration; voil
commc
l'on
gaspilie son tcurps; on le fait, de son plein
gr, mais cela est bien oiscux.
Eutre temps,
j'ai
pris un sensible
plaisir et un intrt
r'ritable rechelcher, dans les sculptlrres
qtle nous poss-
dons,la
trace des ancicns monuments donL la description
est venue
jusqu'
nous. Les Philostlate
3
ont de nouveau
t I'ordre tlu
jour,
et, quant aux statues,
je
crois avoir
'
dcouveri,
la trace du Jupiter olympien, strr lequel
j'ai
prpar un travail,
puis la Jnnon dc ljamos, le Doryphorus
de Polycl[e, mais surtout la vache de Myron et le taureau
qui enlve
Europe. N{eYer, dont I'Histoire de I'art antiquo a
donn
la prernire impuls!on ces rechel'ches, y prend
t. Allusiol la farce, Les Dieu, Ies llros et lVieland, l'uvre de
jeunesse
de Gthe
(i'ques, 1774)'
2. Le 30
janvier,
la cluchesse Louise, lc 2 fvrier, le prince hri-
tier Ctrarles Frdric, Ie 3 fvrier, la princesse
l\larie, le t6 fvrier
la fenrme clr prince irri[ier, lluric Paulowna.
3. Plritosirate ct son ilcvc- lo
jcnne.
Voir url Crilique
rl'art duns
l' ontiqttit,
Bertrand, 1882.
LETTRES DE GAETT:IE. {89
un inbr'l
trs rif; scs cloutes comlne son applobation
sont, toujours
fontls sur de bonues raisons.
J'en resterai l aujourd'hui; ct
j'espre
revoir bientt
votre chre
critrrre.
Gonrrtn.
xxltl. 6577.
-
A Irnrx[ER'.
.
Teplitz, 13
juin
1813,
Di-rns rna tlernir'e lettre, trs cher ami,
jc
vous i'ti
donn unc fois de plus pltrins pouvoirs
l-rour
l-riffr:r les
nrots trangers de mon manuscrit, tlans la mesure du
possible, cornme nous I'avions d'aillculs
fait
itrsqu'ici.
Vous sa\;ez
quc
je
ilc me piqtie ni d'enttetrent ni de
dsinvolture
sLlr ce poinb; toutefois
je
vous conficrai une
constatation
toute rcente : ce sont les iurllciles qui
dfencle
nt, avec un soin si
jaloux
la
lluret
de la Ianque;
ne sachant
iras
apprcicr
Ia valettr cl'un ternrc. ils n'otlI
pas de peine y [rouvel' nl] cltrivalent
qui lcur sernllle
aussi espressif; et les vtlil
qui formulent un
itrgement
et reprennent dcs crivains rninents; c'est la critique dtt
dilettante en face d'unc
(tu'lc
d'att, venant signaler',
tort ott raisou, une fattte tlo dessiu, utlc crreur de pers-
pective, tandis qu'il lui seraiU impossible cle rendre
compte le moins clu
rnoncle clu mrite dc l'uvre
entire.
Jc prends l-dessus quelques notcs qui nous divertiront
plus tard.
La supriolit d'une langue consiste erprimer en un
scul mot ce quc cl'autres nc peuvent dire
qu'au moyen
d.'une priphrase; cr, il suffit cie parcourir un dictionnaire
biiiiigue
pour se rendle compte de la richesse et de la
pnurie rclative clc chaque lartgue.
il me semble cepen-
1. Ricmer (Frt1ric-Guillaume,
t71&-l9hi), un
jeune
philolo5ttc
silsien.
prcepteur cl'uguste, attach ir Gcplhe
cn 1f]03 cn
qualilti
de sccrelaire.
'90
LETTRES DE GOETHE.
dant
que nous pouruions enrichir notre vocabulaire par
une voie analogue;
il suffirait de chercher l'origine ty-
mologiqtre d'un terme qui manque notre langue, puis
de voir si nous ne ponvons arriver en crer un, par un
procd de drivation semblable.
Ainsi,
par exemple,les lrranais onI le substantil perclte
dont ils ont forrn le verbe percher,
Ils indiquent par l
que les poules, les oiseaux se posent sur une perche. En
allemantl nous a\rons le mme verbe, soit pour clire que
nous donnons un tuteur unc plantc grirnpante,
soit
pour tlire qu'une plante grimpante
s'y enroule
1.
Ponr-
quoi ne dirions-nous pas aussi bien des poules qu'elles
pcrchent?
ll vous serait facile de trouver des exemples du mme
genre;
ce
procd me parat trs suprieur la driva-
tion l'aide de prfixes, ou la formation
de mots
composs par
juxtaposition.
Je veux encore indiquer
brivement une autre source excellente de nologismes.
Nous en avons d'ailleurs dj parl
souvent propos
d'autle chose.
Cette source, on la trouve dans le vocabulaire
teeh-
nique des diverses
indusl,ries et des diffrenl,s mtiers;
i des_ hommes, naf's sans tre prcisment
incuites,
rnis en prsence de faits concrets qui parlent
directe-
mcnt leurs sens, dcouvrent simultanment les qua-
Iits diverses tl'un mme objet. Toutes ces impressions
ne sauraient se rsumcr eI] un seul terme abstrait, sans
compter
que I'abstraction u'est pas Ie fait de cette classe
de
gens; les vorl doirc amens rendre leur impression
complexe
pr une image. Le mot c1u'ils crent ainsi est Ie
plus souvent
une mtaphore, c'est dire qu'il
est fcond.
De l la drivation d'autres parties
du discours il n'y
a qu'un pas, et rien ne serait pius facile que
d'inl,roduire
ces termes
nouveaux dans la langue, surtout
I'aide
d'crits
humoristiqres. Je m'arrte, et
je
remets
Ia
{. I}ic llohnen stngeln. Ich stngle die Bohnen.
LDTTRES DE GOETTIE.
snite i'r de longues causeries sur le mme sujet et sur
rl'au[res
du mme ordre. en vous disant au revoir e[
bien[t.
G.
XXIV, 665&.
-
A CIIOI,INE \MOLTMNN
I.
Fin novembre 18t3.
I1 m'a sembl de bon ugure quc votre lettre se soit
croise avec votre mari; nous aurions aim Ie retenir
plus longtemlls, tandis
qu'il avait hte de retourner
auprs des siens. J'espre qu'il est arrir' sain et sauf, et
qu'il est rcompens maintenant dc ses peincs et de ses
sacrifices par les satisfactions de sn conscience et les
joies
de la famiile.
Le remde lc plus strr tous les ulaux de la patrie, le
moyen le plus rapide de faire renatre unc vie nouvelle
sur lcs ruines clu pass, c'esL que les Allemands se
rcndenI enfin
justice
entre eux ct s'accordenI les uns aux
autres une estime, lloll seulement tacite, mais avoue,
chaleurcuse. Hn r'rit, la clfiance et le dpit rci-
proques, les tlissensions que sment, et fomentent comme
piaisir. tant de gerls, r'ien n'tant plus ais, tandis qu'il
en est peu qui s'ingnient faire
dominer la motlration
et l'quit, cette tche tant fort difficile, les conllits de
pel'sonnes on de principes, ns propos
de qucstions
inditrentes et qui ne riment rien, enfin toute la triste
kyrielle dont retenl,i[ la littrature allemande, toub cela
uous a fait plus de torb que I'invasion trangre, en
cornprometbant la confiancc et I'attachement
mutuels.
Si la grancle crise gue nous traversons pouyait
disposer les esprits s'tritprcier les uns les autres en
Allemagne, il ne nous frrudrait pas davantage pour
triompher des maux du prsent
et marcher avec
confiance vers I'avenir.
l. Ou l\hne Fouqu, Coroline \Yoltmann (1770-t8tZ),
actrice.
.1.9{
{92
LETTTTES
DE GOETIIE.
Vous ne trou'e.ez pas
quc ces consickir.abions,
quelque
si'gulires qu'eiles
puissent
paraitre
cle prime
abord,
soient hors de propos
ici, si vous songez que
ie
dsire
marquer
ainsi avec quel plaisir je
suis cntr. en relations
avec votre mari ct avec r.ous-mme.
puissiez-vous
t(rus
deux coniinuer c*richir
vos cstirnairlcs
travaux du
trsor des grancis
r,ncmcirts
cles dernir.os annes, e[
lcs rpanCr.e sous
une forme
aimable, en faire
jouir
vos compatriotes
et, contribuel
ainsi leur culture.
Dcmenrez
assurs de rnon
bien :iynrpailiiclue
intr.t et
donnez-moi parfois
des nouveiles
de
'or'c
sant ct de
votre activit.
xrv. 6753.
-
A sana Dri GRorrHUS.
\Veimar, t7 fvrier t814.
Ilien
souvent, aprs avoir longberups
hsit, dire i\ un
ami qu'un
envoi annonc
ne m'Lnil
itas
parvenu, jc
linissais par
expdier ma lettre;
aussitr)i rna lettre partie,
le paque[
en qucstion
faisait
son apparition. Il en a t
dc mme avec les cincl
itrcieuses
poitrines
d'oie venues
bon por[,
emballes
dans uue i:ourriche, et qui
sont
ou qui
sembient
meilleures que jamais.
Dcpuis votre
prcdent
envoi, il n'y cn avait pas
eu clans no[re gar.tle-
manger; c'est surtout Rienter qui rend hommage r\ lcur
saveul'; il vient de nouveau souvent chez moi le soir ct
rn'aidc prparer
de quoi
vous l'aire plaisir un
jour;
il
joint
ses renerciements
aux miens et se r.ecommande

vol,re bon souvenir.


Permettez-moi
de passer
sans transition dc ce rgal
matriel un autre rgal, un rgal intellcctuel, qui, lui
non plus,
ne Iaisse rien dsirer.! Je veux parler
cle
< l'AIIe-
ma,gne
'r
de Mme
dc StaI. Vous avez lu le livre;ie n'ai
donc pas
vous le recommander. J'en avais lu ia plus
grande part!c
ell rtanuscrit, mais
je
relis I'ceuvre irnpri-
me
avec u.. nouvel iutrt. C'esL une lectule suggestivc:
elle porle
rflchir
de Ia manire la plus
agrabic clu
LE'TTNES DE GOETHE. {93
monde; on n'est
jamais
en contradiction avec I'auteur',
bien
qu'on ne soit pas toujours prcisment
de son avis.
Tout ce
qu'elle dit l'loge de la socit parisienne,
on
pourrait bon droit le dire de son ouvrage.
D'ailleurs le destin singulier de cet crit peut bien
compter parmi les vnements les plus extraordinaires de
notre poque. La police l'ranaise, s'avisant qu'un crit
comme celui-ci devait ncessairement grandir les Alle-
mands leurs propres
)-cux,
le fait
sagement mettre au
pilon; les exernplaires tlui y
chappent dormen[, tandis
rlue les Allemands sc rveillent et trouvent leur salut
sans avoir eu recourir ce stimulant moral. ;\ I'heure
rctuelle, le livre
pt'oduit une impression tlange. Venu
plus tt, on lui eirt attribu une intluence dcisive sur les
tierniers vnenents europens. llaintenant, il semble
une prophtie dcouverte tardivement et comme un appel
au Destin; il semble mme dater rle loin. L'Allemagne s'y
reconnatra peine, mais elle y trouvera la vraie ruesure
clu
pas de gant qu'elle a fait.
Si, grce ce livre, les Allemands potrvaient apprendre
se mieux connatre; fairc un second pas
important:
nrieux apprcier le mrite de leur prochain, au lieu de
cette lutte incessante or) ils se sonI complu
jusqu'ici;
unir
enfin leurs efforts dans le domaine de I'art et de la science,
triompher de leur csprit de parti, de lenrs mesquines
jalousies,
comme ils ont triomph du
joug
tranger, nul
peuple contemporain ne saurait les galer. Pour voir
dans
quelle mesure ce vu est ralisable, iI nous faut
attendre les premiers temps de cette paix que nous esp-
1'OnS.
Mes bien aff'ectueux souvenirs et encore tous mes
remerciments.
GorrnB.
l3
LTTll':S DII Grl- f Hl]
1,94
LETTRES DE GOETIIE.
xxrv. 676t.
-
a Lours ACHIT\{ D'aRNIM1.
Weimar, 23 fvrier 18t4.
De mme que les silences forrt partie
du rythme musical
au mme titre que les notes, il
se
peut qu'en
amiti il soit
bon
parfois de se taire un temps. Des hommes
d'action,
qucl que soit leur iige, ne pcuvent pas
toujours aller du
rnme
pas ctt: cte
;
a
.fortiori,
s'ils voulaient aller
toujours
la main dans la main, il en rsulterail
des tirail-
lements
qui seraient pour I'un et I'autre une gne,
ultc
entrave, sinon un danger.
Permettez-moi, aprs un laps de temps un peu long, de
rpondre votre envoi. lialgr leurs qualits prcieuses,
ces
pel,ites pices m'ont fait, en tant que directeur de
thtre, une impression pnilile; je
rctrouve l un dfaut
commun certains talents: ils se refusent prendre en
considral,ion
les conclitions scniques, ils ddaignent
une fois pour tontes I'observation des lois inluctables
du thtre.
Que
cl'esprit, que de nobles penses pour-
rait"on rpandre ainsi dans le public,
auquel on n'a pas
d'autre
aliment offrir actuellement que
sa propre
vul-
garit I
Des auteurs dc valeur trouveraient
dans ces dif{icults
mmes une indication prcicuso;
ils n'iraient pas, commc
ils le font maintenant, avant qu'on y
prenne garde,
battre
la campagne; ils comprendraient
bien vite ce qui provoque
le rire et les larmes, cc qui veille la pense et lq senti-
ment. L'originalit est une chose charmante, mais il
y
fau[ des bornes.
La
pice que vous rne signalez serait
jouable;
mais
je
dois vous faire remarquer un poirrt. J'ai toujours vit
toute allusion aux vnements du
jour,
tout sujet, d'ac-
tualit de nature irriter les esprits, non pas que
je
l. Achimd'Arnim(178t-{83{), mari de tsettina Brentano,a publi
avec Clment Brentano le
Cor merueill,eun
d,e I'enf,ant.
LETTRES DE GOETHE. {95
dsapprouve la chose en soi, mais
parce qu'il me semble
que I'enthousiasme ne sied
qu'aux foules.
Le vrai
public
est form d'lments
qui ne se sentent
solidaires que par
la chaleur, le feu d'ttn
mme sentiment.
Quand
le public
esL compos de gens qui sc connaissent,
I'un des groupes
souffrc, tandis que I'autre s'amuse.
D'ailleurs le succs des armes
a t si rapide et si
grand, que nous n'avons
plus besoin
de chercher enflam-
mer les ccrurs. Ce qu'il nous faut maintenant
prcher
au
peuple, c'est un conrage soutenu dans l'action eb I'endu-
rance. Tout le reste a t de soi, et uous n'avons plus
besoin de dpenser beaucoup d'loquence;
un rien suffi-
rait cnvoyer une grande partie de notrc population
au del du Rhin.
J'apprcie le ton et le bon sens des deux
journaux
que
vous me comrnuniquez; le
jugement
sur Arncltr est la
fois bienveillant et srieux.
J'aimerais entendre une voix
s'lever contre les chanes
que les Allemands comptent
hien vite forger pour asservir leur langue, eux qui
viennent
peine d'chapper
un autre esclavage. N{oi, qui ne puis
assister cela qu"en spectateur,
je
trouverais un plaisir
extrme entendro tlire d'autres ce que
i'aimerais
dire
nroi-mme. J'espre que vous vous remettrez vite auprs
des vtres cles suites d'une cure douloureuse
que
je
dsire cfficace, et
je
souhaite vos cnfants de
jouir,
de leur triple
patrimoine de la fortune, du talent et du
caractre.
XXV.6928.-AKNEBEL.
'Weimar,
I novembre 1814.
Parmi les avantages
que m'a valus mon dernier voyage
2,
je
mettrai au
premier rang l'esprit de tolrance
quc
m'inspire plus que
jamais
le prochain. Aprs avoir observ
l. Ernest-Maurice rndt
(1709-1800), un des
plus fougueux potes
de t8t3.
2. Voyage lleidelberg.
{96
LETTRES DE GAETHE.
des centaines de gens
de prs,
et des milliers
ci'hommes
de loin, il faut bien convenir qu'e' fin
de compte
chactrn
a fort faire portr prparer,
maintenir
et al'fermir
sa
situation; on ne peut chapitrer personne
sur la manire
de s'v prendre,
car, vrai dir.e, c'est chacun
se tirer
d'affaire dans I'adversit
et, se faire
son bonheur.
ces
considrations
m'ont merveilleusement
servi
cette fois
pendant
mon voyage;
je
n'ai demand
chacun que
ce
t1u'il voulait
et pouvait
me donner;
je
n'ai offelt chacun
que oe qui tait confornre
son hurneur; j,ai
vcu
au
jour
le
jour,
gaiment,
rn'adaptant aux circonstances,
si
bien que
je
n'ai trouhl la srnit de personne.
I-es con,
victions, les mul's, les hallitudes, lcs penchants,
les
croyances, tout rne semblait inhrent la nature dc ceux
tlue
j'ai
frqrrents, et il en l.aiI tle urc\me dcs questions
cle gort.
Chacun che'r:hc et dsire ce q'i
r:o'vient
so' bec ou
son musealr. l,'un veut boire dans utr vase long col et
d'troite embouchure
,
l'aulre veut laper
dans une assiette;
celui-ci veut des aliments crus, celui-l
les pr.crfre
cuits.
J'ai donc, rnoi aussi, rempli vec
grancl
soin mes mar-
miteset mes cuclles, rnes houteilles
et nres
cruches:.i'ai
mme augrnent ma vaissellc clc cluelqucs
us[ensiles. J'ai
banquet la table d'Homro conirne eelle
r_Ies
l,{ibelun-
gen, mais
je
n'ai rien trouv de plus
confor.me mes gofrts
que la nature toujoursvivante
dans son immensit et ses
mystres, et les ceuvres des pol,es
et des sculirteurs grecs.
Ce que
j'ai
vu de plusbeau,
ce sont quelquesbas-relicfs
de la frise du Parthnon,
la Pallas Velletri, un tronc de
Vnus, Llne melveille,
et enlin une tte de cheval
de Venise.
J'ai fait I'acquisition
d'empreintes
de gemmes
pr-
cieuses;
j'ai
vu des tableaux, des dessins,
des gravures
de valeur, d'aprs les vieux matres italiens.
J'en reste l aujourd'hui. J'ajou{e une esquisse chro-
nologique
de mon voyage,
eue
ie
te prie de me renvoyer
Ilientt.
Vale fave
(J.
LETTRES DE GOETHE.
xxv. 6945.
-
a scELossER
t
Weimar, 25 novembre 1814.
Cher ami,
La sympathie que mes chers concitoyens veulent bien
me tmoigner et que vous exprimez en termes
si affec-
tueux me touche, ct
j'y
rponds par la sincre et loyale
assurancc que mon sjour dans ma ville natale m'a
ouvert des horizons nouveaux
de
ioycuse activit;
j'espre
y puiser
un lan fcond pour moi et pour d'autres.
La guerre,
si funeste, et la domination
trangre avaient
port partout le trouble et mis des entraves tout
;
I'essor
du commerce littraire,
avec les biens et les maux qu'il
comporte, s'est trouv enray. Mme dans les sciences,
tout essor devenait impossible; il m'a fallu I'esprance
d'un avenir meilleur porlr
soutenirmon travail. En mme
temps se creusait un foss touiours grandissanf
entre
la ralit et toute inspiration potique;
on en vint, for.ce
de se perdre
dans le bleu, construire cles songes creux
avec des ides de valeur.
L'image normale du monde,
donne par Dieu l'me humaine, a fini par
s'vaporer en
brouillard et en fume.
Dans notre rgion, la guerre,
I'agitation
des esprits et
plus
d'une autre circonstance
fcheuse
ont contribu,
sinon dissoudre le cercle charmant
dont Weimar et
Ina sont les deux foyers,
du moins en entraver, en
troubler les relations
et
j'ai
t presque
rduit me
suffire moi-mme.
J'ai mis ce temps proft pour
chercher fixer mon image dans le miroir de I'histoire
2,
et
je
serais heureux
si mes trois petits
livres pouvaient
engager mes lecteurs faire, eux aussi, un retour. sur
eux-mmes.
lJn premier
regard
jet
sur les environs de ma villc
Jean-George Schlosser (1739-t799), le beau-frre de Gthe.
Yrit et posie.
t.
2.
198
LETTRES D'E GOETI:IE-
natale, aprs une si longuc altsence, a t pour moi
comme unc chappe nouvelle;
je
retrouYais, aprs cettc
longue oppression, tlne I'amille de citoyens (le terme me
semble
plus plopre que celui de population) comrnc rendue
elle-nme;elle se clist,ingue
1lar
tant de qualiti,s, d'apti-
tudes, de richesse et cl'nergiclue bonne volont
qu'on
est hcureux d'tre lmoin de sa vie, et le dsir d'y
prendre
part et dc collaborer son aotivit semble chosc naturelle.
D'aprs t,oub ce qrre
je
viens de vous dire, tnon cher
ami,vous
pouvez
jugcl
combicn
je
suis lteurcux de rester
en contact avec cet ainable milieu, grce votrc inter-
mdiaire, et de maintenir des relations si lcondes. Si
je
ponvais partager rnon anne entre F-rancfort et'Weimar,
je
trouverais ces conclitions excellentes
pour cl'autres et
pour moi-mme
I
nton rge, o un projet qui avorte nous
fait tomber
facilement dans le tlpiI et I'hypocondrie, rien
n'est plus dsirable
que de sortir d'un cercle troit
pour
chercher une excitafion qui donne lc change l'activit;
on s'y rajeunit et on y retrempe son nergie; c'est une
rsurrection.
XXV. 6992.
-
A SCHELLING.
Weimar, 16
janvier
1815.
N{erci mille fois, cher
Monsieur et ami,
pour le docu-
ment si flatteur
t
que vous m'avez envoy; veuillez
exprimer au Directeur et I'illustre Assemble I'assu-
l'ance de mes sentirnents
reconnaissants.
Votre cercle
artistique vous sait
grand gr du bon accueil
faitau
jeune
IVIiler
2
et
je
serais trs heureux de voir I'r;nseignement
de votre Acadmie
porter ses fruits avec l'un des ntres.
J'attends avec impatience
I'ouvrage
que vous m'an'
ltoncez
3.
Je suis
plus enclin
qtle
jamais
me farniliariser
l. Diplme de membre d'honneur deI'Acadmie de i\{unich.
2. Frnois-Henri Mller
(1793-1806), flls d'un
graveur de Weimar'
,3. Les ges du monde
,
ceuvre
qui n'a
jamais paru.
LTTNI|S DE GOETII.
{99
ayec le domaine qui est le vtre. Plus on avancc
en ge,
mieux on voit les grandes lignes en toutes choses, si lc
monde ne doit pas pricliter, il faut nous rapprocher de
ceux qui
sont capables dc l'difier nouveau.
Le choix si heureux que
vous avez fait
I
m'at'ait donn
pour
vous I'espr'ance dn bonheur domestique; rien
n'aurait pu me charmer davantage cpe d'en recevoir
directement
I'assurance. Conservez-moi tous deux votre
sympathic et votre amiti
jusqu'
cc que
j'aie
un
jour
le bonheur dc venir vous voir au milieu cle vos trsors
artistiques.
La clistance qui nous sirarc cle nos meilleurs amis
nolls force plus souvent que de raison au mutisme; or,
les heures que
je
consacre rnon travail me sont d'autant
plus prcieuses que
j'espre
ainsi m'adresser plus d'un
esprit que
je
vnre, e[ lui offrir un don, si minime
soit-il, en change de Jtienfaits passs.
Une nouvelle clition de mes ceuvres, que
ie
pr'pare en
ce tnoment, vous por'lera
lllus
d'une nouveaut. Puisse-t-
clle ne pas vous dplaire et contribuer vous divertir.
Adieu
et
gardez-rnoi
votre souvenir.
A vous de fidle affection.
Gonrup.
xxv. ?007.
-
a EICr{srlDT.
Weimar, 29
janvier
1815.
l{onsieur,
Votre
aimable envoi
e
m'a vivement intress ces
jours-ci.
Je nc regrette pas d'avoir vcu si longtemps et
d'avoir suppolt avec patience les rigueurs de notre
temps, puisqu'il nr'esf rserv de voir l'auteur de cet essai
biqgraphique, cette indivjdualit trange. qui a eu tant
t. Le choix de sa seconde femme, Pauline Gotier.
2. Jout'nal d'Ina (n'' 4-6,I8t5; compte rendu d,e Yrit et Pasie).
20O LETTRES
DD GOETITE.
de peine
lrouver son propre
quilibre, en fin cle compte
reflter
son imagc d'une manire si nette clans I'esprit
et
le cur cles hommes d'lite de son pays, qu'il n'est plus
question
ni de le louer ni de le blmer, et que
la critique
se rduit dsormais des appr.ciations physiologiques
et pathologiques.
Ilcmerciez
I'excellent homrne
r,
I'homme
de valeur qui
peut
fort bien, comme sa signature I'indique, passer pour
une dualit.
Je ne vous clissimulerai,pas
toutefois quc
si
j'ai
trouv
dans ces feuillets un encouragement
continuer. mon
travail,
j']'ai
vu aussi cle quoi m'intimider. Me voici tlonc
arriv un moment cl'quilibre
stable, auquel
j'espre
m'arracher sous peu. La chose me selait singulirement
facilite, si
je
pouvais m'entretenir
de cette question, ne
ft-ce que brivement,
avec un homme comme lui. En
eflbt, mesure que
j'avancc, je
vois de plus en plus net-
tement, ct l'tude
aussi srieuse que
bienveillante
clu
critique
en fait foi, qu'il faudrait
une seconrle
confession
venant, expliquer la premire,
puis une troisime pour
justifiel'la
secondc, et ainsi de suite I'infini,
et une cri-
tique suprme trouverait tou.jours encore matire
s'exercer en dernier ressort.
L'rilaboration du livre IV fait naitr.e dcs difficults nou-
velies. II est craindre quc les euphmismes,
auxquels
i'ironie recourt avec bonheur
dans un certain domaine,
ne viennent ailleurs dgnrer en manire;
et oir puiser
cette heureuse inspiration,
cette bonne humeur
souriante,
qui lit toujours trouver la note
juste?
Je crois pouvoir vous dire, Monsieur, ce qui suit, en
vous priant
de bien vouloir en faire part
I'ariteur
du
compte rendu.
Il y
a six mois environ
j'ai
laiss l le livre IV, dont la
moiti tait crite, et, pour
ne pas m'arrter
court dans
mon travail,
j'ai
saut dix ans;
j'ai
repris mon rcit la
l. Charles-Louis\Voltmann(t770-18,lT),
historien, qui
signe G. et
p.
LETTRES DE GOETHE. 20t
date ofi
gct
enlant, de la nature, aprs avoir souffert d'une
longue contrainte, reconquiert entin la libert et se dilate
les poumons
cceur
joie,
en septembre 1786,
dans son
voyage en ltalie.
J'aimerais
voir approu\-cr. par cet minent psycho-
logue I'expdient auquel
j'ai
eu l.ecours instinctivement
et que j'ai
adopt aprs mre rflexion;
j'en
continuerais
plus courag'eusement mon chemin. J'arrivc ainsi unc
priode o les docnments ne mc manqueront pas, tels
que
journaux,
lettres, courts essais, innomllrables
esquisses, proyenant
de ma plurnc
ou de cellc de nies
amis;
.j'ajoute
que la prstnce
et la sy;npathie de mon
excellenb compgnon. de voyagc et ami. le conseiller
Meyer, me sont unc g'tande
lessource. Ce travail, ainsi
facilit avcc tout ce qu'il
a d'attrayant, aura sfirement
une influencc favorable snr la priode prcdente et le
temps qui s'coule m'enlvera certains scrupules.
J'ai encore bien des questions snr. le cur;
je
vous les
dirai peut-tre plus
tard, mais
je
ne veux pas
tarder
vous remerciel de ce qui
a t dit sur nos Tyrtes
modernes
1
;
peu s'en est fallu qu'ils nous gtassent la
joie
que nous a donne notre fortune renaissante. Merci
encore et adieu.
Votre tout dvou.
I.
\\t. ln Gonzup.
XXV. 7040.
-
A EICHSTADT.
\l'eimar,
l0 mars l8l.
]lonsieur,
L'envoi ci-joint m'a vraiment afflig2; comment voir
sans chagrin la prsomption
avec laquelle on s'arroge de
nos
jours
un
jugement
arm de pied en cap, hostile
l. Les potes
de I'indpendance, 1813.
2. Comptes rendus soumis I'approbation de Gthe avant leur
publication
dans le Journal d'Ina, sur la Cungonde de Werner e[
les Fantaisies tl la manire de Callot de Hofimann.
202
LETTRES
DE GCETTTE.
notrc sicle?J'ai peiue
reconnatre
sous cette signature
i'auteur
de plus
d'un comptc
rendn
iudicieux et digne
d'loges.
Le mal tient, il est vrai, notre culture
actuellc si superficielle, oir ltr critique fnit par n'tre plus
qu'un
.jugernent
tout perscnncl,
suggr par les disposi-
tions du momenL.
Comprendre le sens de I'histoire,
c'est connatre par
mille exemples les fluctrrations incessantes entre le
domaine de la pense
et celui de la matire; spiritualiser
la matire, matr,irialiser.
I'esprit, voil ce qu'ont fait de
tout temps les proithtes,
les aptrcs, les potes, les ora-
teurs, les artistes, les disciples de ceux-ci, et ces tendances
qui se sont tou.iours
succd, travers les sicles, se
sont souvent nranifestes
simuitanment.
Et, en se plaant
ce point
de vne suprieur, ne pour-
laib-on
arliver
juger
quitablement r-ros quelques cri-
vains? Il s'agirait d'abord de reconnatre avec bien-
veillance.le talent propre
chacun; il faudrait le dfnir
nettement,
d'un espritclairvoyant
et perspicace; on pour-
rait en montrer la valeur, en signaler les lacunes, le
comparer
des nrai{res et des imitatcurs; de cette
manire onserrerait deprsla question.
Sinon, comment
crire rrne histoire des gucrres
et des ceuvres littraires?
i\{ais, au lieu de prparer
les voies la postrit, en
clominant les questions, comme cela est digne de notre
temps, et les rgler une bonne fois, en essayant d'tre
utilc ses contemporains, un critique de cur et
d'esprit va se confondre avec la foule, et contribue
sculever la poussire qu'il
devrait dissiper.
Cependant iI n'y a pas moyen d'aller I'encontrc de ce
mal. Tchez, Monsieur, de tenir le plus longtemps pos-
sible votre priodique
I'abri de ces influences; ce sera
difficiie, puisque
tant de
ieunes
gens laborieux et intelli-
gents sont atleints de cette maladie, et n'en comprendront
peut'tre la nfaste folie que dans une dizaine d'annes.
Veuillez excuser, i\fonsieur,
ces
jugements
hypocon-
driaques et ies garder par
devers vous;
je
tenais
LETTRES DE GOETHE. 203
rpondre votre confiancc, et vous
prouyer tottt de suite
ma
gratitude par ma sincrit.
Votre dr'ou.
Gorrrrp.
XXVI. 1,1,60.
.*
U BARON DE STEIN
1.
t0 aot t815.
Cornme
je
n'ai pas eu I'avalrtage de
prsenter mes
hommages
\'otro Excellence ici,
je
m'empresse de lui
adresser I'expression de ma respectueuse reconnaissance
pour les
journes
agrables et intressantes que
je
dois
sa bont. J'ai acquis des concep[ions nouvelles sur la
vie et de nouveaux horizons scientifiques se sont ouverts
moi, grce la confiance avec laquelle Votre Excellence
rn'a permis de
ieter
un coup d'ril sur le monde moral et
politique qui nous entoure,
grce au
voyage que nous
avons fait ensemble, car
j'ai
eu I'occasion d'etnbrasser de
plus haut le systmc orographique et hydrographique du
pays.
Cq souvenir nr'est doublernent
prcicux;
je
le consi-
dre comme un gage de votre faveur et
j'y
vois la pro-
messe pour I'avenir de
jouissances
analogues. J'a.ioute
que
les belles heures qu'il m'a t donn de passer
auprs de vous ont t le prlude d'un r'nement con-
sidrable : mon retour,
j'ai
rer-r des tnains de M. le
baron de Hugel
e
la croix de commandeur de I'ordre de
Lopold ainsi qu'une lettre de Son Excellence le prince
de l\Ietternich. Pour Ia
premire fois, il m'arrive de
dplorer les infirmits de la vieillesse et la diminution de
mes forces; elles
ne me pelmettcnt plus, sinon de rnri[er
tant de faveurs eb de distinctions
par un redoublement
d'effolts, du moins d'y rpondre comme il convient.
l. Henri-Frdric-Charles baron de Stein
(1757-t831), le grand
rformateur de {807.
2. Jean-Joseph baron de I{ugel
(17,3-1826), diplomate.
2L
LETTRES DE GOETEE
Je ne malrquerai pas
de continuer le travail auquel
Votre
Bxcellence m'a encoilr.ag
me livrer;
jc
noterai,
aprs
nrr examen, tout ce qui me semblera
digne d'tre
dit ct
j'aurai
I'honncur de soumettrc ces consiclrations
ie
;rlus
bt possible votrc haute approbation.
Sulpice Boissere
1,
rnis au courant de ce projet,
me
soutient de sa sympathie
et m'aide de ses lumires;
je
tche d'acqurir les connaissances ncessaires cette
vaste
entreprise.
Tons mes vLrx pour le vovage de Votre Excellence
Paris; puissiez-vous
dans ce milieu ltinent garder
vos
encouragements et votre bienveillant
apptri I'Allemagne
du sud-ouest, son art et ses antiquits.
xxvr.7L66,
*
a scHopnNulunR2.
Prs de Francfort-sur-le-Mein, T septembre l8tb.
J'ai reu voire cnvoi Wiesbaden, cher Monsieur, et
mes loisirs m'ont per.mis de lire votre ouvrag'e, de le
mditer et d'en
iouir.
Si
j'avais
eu quelqu'rul
sous la main
vous en eussiez entendu long. Auiourd'hui, pour excuser.
mon silence, il rno l'audrait
vous dire moi-mme, d'une
plurne rebelle, Loutc une sr'ie d'incidents, de dplace-
ments, d'vnements intressants et
joyeux.
Me voici de
nouveau I'heure du boute-selle, et
je
viens vous
demander encore un peu
de
patience; je
vous prie
de me
perrnettre
d'emporter votre ouvrage
Weimar. De l
je
vous le renverrai avec mes rflexions,
au fur et mesure
qu'elles me viendront. Croyez mes sentiments recon-
naissants et afectueux.
Gorrnr.
t. Sulpir-le Boissere (1783-t8S4)
avait form avec son frre
llelchior une belle collection
des anciens maltres allemands.
2. rthur Schopenhauer (t788-180), le philosophe.
T,ETTRES DE GOETHE.
XXVI. 7381.
-
NIEBUHR.
\\'eimor, 27 avril 1816.
205
Monsieur,
Votre lettre m'a fait grand plaisir et m'a tir d'une
pnible incertitude. On a dit tant de choses sur votre
mission et sur votre dpart,, que
je
vous craignais dj
au del des Alpes:
je
dplorais de ne pouyoir faire votro
connaissance, et
je
me prparais renoncer aux relations
plus troites que
j'avais
espr tablir polu' I'avenir.
Je n'en suis qne plus heureux dc vous dire que vous
me trouvelez ici ou Ina
jusqu'
la St-Jean, et
je
me
rjouis infininrent de vous voir. Je rne prpare avec mon
ami N'Ieyer, qui me charge poul' vous de ses meilleurs
complirnents, vous detrrander [outes sortes de rensei-
gnements, \'ous signaler certains points contestables,
vous prier cl'y aruter votre attention; nous esprons
ainsi tirer', nous anssi, uu avantage de votre sjour en
Italie, clui aufa sfrrcment, une porte trs fconde.
D'ailleurs, rien rre saurait tle plus hetueux pour nous
que d'tre teuns au colrrant, dans la sttite, de ce
que vous
ferez l-bas, et nolrs rpondrons avec plaisir', le cas
ohant, par I'exportation de nos productions septen-
trionales aux envois que vous vottclrez bien nous faire.
Jc connais le Julius Fronto
t
par le programme
d'Eischstdt,
et
je
pense commc vous que c'est uu docu-
nrent d'une
grande valeur, cornme tout objet de
quelque,
importance clui a trait I'histoire de I'art.
Quand
on
songe
qu'on pcut aiigner en une srie les pices de
rnonnaie depuis les lemps les plus reculs
jusclu'
nos
jours, que chacune roprsente une date et un pays, on
appri.cie sa
juste
valeur
jusqu'au
moindre pfennig de
cttir'f e.
L'uvre importante de
Quatremre
de
Quincy
qui
l. Julius Fronto, De Pictura tseterum,
206 LETTNES DE GAETHE.
porte le Jupiter Olympien
t
en frontispice est sans doute
dans vos mains. Les archologues de
'Weimar
se sont
proccups aussi depuis longtemps de restaurations
analogues. Le trne de I'Apollon, la vache de Myron. le
Rogus d'Hephstion, le char funbre d'Alexandre, les
tableaux de Philostrate et d'autres uvres analogues ont
excit notre curiosit, et des travaux prliminaires,
des
tudes inacheves sont l, en attendant qu'on les reprenne.
Il n'en est que plus intressant de suivre et de
iuger
les
recherchcs des F-ranais datrs ce domaine, et d'y trouver
une mulation nouvellc.
Votre sjour en It,alie, Monsieur, ouvre une re nouvelle
et heureuse tout ce
qni touche l'art et la science. Vous
jouirez
pleinement en parfaite connaissance de cause de
ce
que nous ne comprenions c1u' moiti; nous avions
peine distinguer la valeur relative des uvres d'art et
la satisfaction
que
nous donnait notrc ducation artis-
tique n'tait pas sans mlange.
Nous serons heureux dc vous montrer dans la belle
saison tout ce que I'art et la nature offrent de ressources
daus notre rgion et de vous laisser un bon souvenir de
votre sjour parmi nous.
J'ai I'honneur d'tre, Monsieur, votre tout dvou
Gournu.
xxvll. 7386.
-
a ztsL'r'ER.
Weimar, 3 mai t816.
Je rponds tout de suite ta bonne lettre. Je suis
content
que Wolff ait su plaire au public, et cl'apprendre
par toi comment et pourquoi. Les acteurs de Weimar
valent surtout par I'ensemble de leur
jeu; j'apprends
avec
plaisir
que, mme pris isolment, un memhre de la troupe
garde quelque valeur.
l.
Quatremre
de
Quincy
({755-1849) : le Jupiter olympi,en, au la
sculpture antique considre sous un rouve&u point
de vue.
LETTRES NE GOETHE.
207
En aot 1803, il nous est arriv ici deux
jeunes
gens,
Grner
t
et,Wolff
a.
La troupe tait Lauchstdt
3;
i'avais
du loisir et
j'tais
bien dispos;
j'ai
essay de pousser
ces
deux
jeunes gens le plus possible avant le retour des
autres acteurs. Je leur dictai les principes lmentaires
de I'art dramatique, principes fontlamentaux auxquels
nul n'est encorc remont. Tous
denx nrirent tout leur
soin les saisir, et
'Woll'
en a lhit son credo; aussi y
a-t-il pris une solidit que
rien ne saurait branler. Si
Griiner s'est montr Vienne un acteur remarquable,
et
s'il a mme t
iusqu'
diriger un thtre, c'est quc lui
aussi avait gard de cet enseignement un fonds de prin-
cipes solide. Tous deux avaient la tbi; ils taient venus
moi avec la vocation de la scne, quittant, l'un l'tat mili-
taire, I'autre le commet'ce, et ni I'un ni l'autre n'ont eu
s'en repentir. Il y
a
quelques jours,
en poussctant
de vieilles papcrasses,
i'ai
retrouv le brouillon d'une
lettre adresse la mre de Wolff
;
malgr la distance ellc
se lit encore auiourd'ltui. J'ai retrouv en mme temps
le brouillon de ce catchisme, de cet abcclaire drama-
tique; on pourrait galement lui clonner le qualificatif plus
noble fls <( propositions d'Enclide
>r.
Peut-tre ces t'euillets
m'inspireront-ils le clsir de reprenclre la question. Je
n'ai gure t au del des premiers lments, car, la troupe
tant lentre Weimar, la pratique de la sune a repris
lc dessus.
Notre entrain et le got du thtre taient si vif's
alors,
qu'en hiver une partie de la troupe venait me
trouver Ina
pour continuer nos tudcs thoriques. La
neige avait rendu la route impraticable; Griiner perdit
son cahier,
qu'il portait
dans sa poche comme un talisman;
le cahier firt ref,rour' au bout de
quelques
jours,
Griiner
l. Charles-!'ranois Griiner', acteur Weimar et Darmstadt'
puis
dirtcteur Vienne (1780-1845).
2. Pie-Alexandre \Yol{I, acteur Weimar
(1782-{S2S).
. Lauchstlidt, thtre
d'amateurs prs de \\'eimar
(1708).
208
LETTRES DE GOETHE.
I'ayant fait tambouriner
dans totttes les auberges;Ja
chance avait voulu
qu'un voiturier le rarnasst.
Si tu vois l{lle }Iaas
1,
rappelle-lui ces anecdotes
qu'elle
connalt et dont elle se souvient non sans
plaisir. J'avais
une
prdilection poul' elle:
j'aimais
son calme et la grce
de sa dict,ion trs nette; un
jour, pendant une rptition
d.e Guillaunte
Tell,
ie
m'tais mis dans une colre pou-
vantable,
parce que. Dieu sait
pourquoi, elle articulait
mal. Tu vois, ce que tu mc dis me reporte vers un
pass
oir nous avons sem le bon grain clui clevait
gcrrner plus
tard.
De muie,
je
t'cvis, dans ttn autre ordre d'ides,

ma faon, au.iourcl"hui,
mon sjnur en Sicile, et,
ie
vois
ce
que dix semaines
passes dans ce
ltays
nr'ont
valu.
Pour parler d'autrc
chose : si I'avcrtrir on ve'nait tt"
dirc
que
ie
suis
malade, n'en ct'ois
rien, eL si l'on
t'apprend
que
je
suis mort, n'y aioute
pas lbi' Lcs der-
nires nouvelles
c1u'on t'a donnes de moi reposaient sur
un concours de circonstances
trange;
coute plutt ce
qui suii.
La tte solennelle
de la
prestabion du senntrnt
devait
avoil
lieu lt ? avril,
le dimanche
des Rameaux, c[ aprs
tant
de soui'franc(1s,
llotls aUions
llosor
la prernirc pierre
cl'un
nouvel
dilce.
Lc 2 avril,
ie
fus pris cl'un acc's
rhumatismal
violelt,
tl'gn caractrc
bizarre saus tre
inquitant;
je
fus forc de m'aliter
et il me senrblait
peu
1trs
inrpossible
d'tre mon
poste le 7. Par bonheut" ttn
mot
cle Napolon
nrc revint la mmoire : L'empereur ne
conrmit
rJ'autre
malaclie
que Ia ntort. Je dis donc au docteur
qu' moins
d'tre
tnort,,
j'ilais
le dimanche midi la
Cou".
Il faut croi'e
qtre le mdecin et la nature se le
tinrent
porlr dit, car
le dimanche,
l'heure dite,
i'tais

mon
poste, clebout

la droite du trne. J'ai
pu ensuite
remplir
tous les devoir.s
cle ma, charge att banquet.
cela
fait, ie
me retirai
et me mis au lit
pour attendre
quelque
t. \trrilhelnrine
llaas, actrice
\Veimar'
LETTRES DE GOETHE.
209
rouvel impratif catgorique o il fallt payer de sa per-
sonne. Cela m'a d'ailleurs
fort bien russi.
Je suis rsolu rester chez moi
jusclu'
la St-Jean;
il faut que tu en fasses autant de ton ct. Toute I'effer-
vescence qui s'tait
1:orte
depuis si longtcmps au dehors
se
polte maintenant au detlans. Si nous avons la con-
stance de faire' chacun notre devoir, nous pouvons
l'heure actuellc faire un bien incalculaltle.
Toute orga-
nisation nouvelle est bien fragilc, et il est fort craindre
que nous retornbions bonncment dans le petit traintrain
bourgcois accoutum,
d'oit notre imrnense inforttrne nous
'avait
tirs.
Dis-moi, avec ton esptit net et calme, si n{me Wolff
t
russit auprs du public, soit qu'elle
jotre
seule, soit
qu'elle
joue
avec son nrari. Je ne puis me fier aucune
autre impression colnme ie
me fie la tienne; moi-mme
je
ne
juge
pas aussi saitrement des choses. Ou bien
je
suis optimiste,
je
vcux croire al1)i progrs d'un acteur,
si bien que
je
finis
par y croire; ou bien, au contraire,
ie
suis en
proie au pessimisme,
je
maudis tout ce qu'on
fait, parce que
jc
rougis de me laisser letrruer
par des
esplances trompeuses.
Que
la Puissance
qui rgle l'ordre moral de l'univers
soit avec toi !
G.
xxvll. 7t*03.
-_
a GRIES
e.
Ina, 29 mai 1816.
Monsieur,
Vous m'avez conduit, tout coup d'lna et de son climat
pluvieux dans la r'gion Ia
lilus
riante
,
cI votre Caldron
m'a captiv
jusque
lbrt avant clans la nuit. J'admire de
rlouveau ce t,alent extraordinaire, ct cela est fort commodc,
t. nne-Amlie
Wolff'
2. Jean-Dietrich
Gries'
LETTRS DE GGTIID.
ne Malcolmi
(1780-1851).
traducteur de Caldron
(177b-l8tt2).
I'I*
2,IO
I'ET']'RES
DE GOETIIE.
car volls
rendez
avec
un l.rien rare bonheur
son esprit et
sa forme.
Cesuvresnoustransportentclansunecontresplerr.
dide,
baigne
de toutes
parts
par la mer'
couverte
de
[le*rs,
rihe
c'
f.rits,
claire
par la lumire d'astres
clatants;
elies
rcssuscitent
en tnme
temps
pour nous
rrne civilisation
dont
nous
pouvons

peine nous faire une
idc.
A cet gard,
la pice clu
}iagicien
est tout fait pro-
cligieuse,
et on
pourrait
en
tirer facilement
l'histoire
de
"Jqo.
furent
ette
date
l'cole,
I'glise
et la vie
bour-
g*oi'*.Peut-tretenterai.jeunetudesurcetteques-
iio";
votre
excellent
Lravail
y trouverait
sans
doute
son'
"o*pt.;Iesintrtsacttrelsdel,llemagnediffrenten
effet
beaucoup
ries inbrts
de ce ternps-l'
Encore
un nrot.
NIon sjour
en Orient
me fait apprcier
d,autantmieuxCaldron;cemerveilleuxauteurnerenie
pas, en
effe[,
sa culture
arabe;
on la reconnat
en lui'
comme
on reconnat
nvec
plaisir de
nobles anctres
dans
leurs clescendants
qu'on admire'
Je m'en
[ienclrai
l
pour atriottrd'hui.
Peut-tre aurai-je
l'avantage
bientt
de vous cn dire
plus long'
Mes sentiments
les meilleurs
et les
plus dvous'
Gonrnr'
XXVII.
7I*T'5.
--
A EICHSTADT.
\Veimar,
4
juin
l816'
N'l.onsieur,
J'aurais
voulu
vous
revoir
avant
mon dpart
d'ina
ct'
vous exprimer
le vu
qui suit'
Je viens
de faire
connaissance
avec
le
potc anglais
Lord
Byron,
qui est digne
dc nous
captiver'
Sa nature
trange
clate
dans
ses
posies;
c'est
justement ce
mlange
de fougue
ct de mesure
qui donnc
un
grantl
charme
son talent'
Si
vous
liouvioz
ure dirc
ou
je
por-lr-
raisrnedocuncnterSurlar'iectlecaraotredecet
LIIT'I'RES
DE GOETIIE.
21,1,
ho'rme
extraordinaire,
vous
me rendriez
un
bien grand
service.
Tous
mes
sentiments
res plus
dvous
et les
meille*rs.
GosrHs.
XxvIT.
i492, -_
A GUILLAUME
DE
I]U,TBoLDT.
1."" septembre
lgt6.
La grande
Lrvrc
r
laquelle
vous
avez consacr
une
partie
de votre
vie, trs
cher ami,
ne pouvait
pas
m,ar-
river
plus

propos.
Elle
me rejoint
Tennstt,
petite
station
balnaire
de Thuringe,
qui
ne vous
est peut-tre
pas
tou[ fait inconnue; j'y
suis depuis
cinq
slmaines,
et, depuis
que mon
ami i\Ieyer
m.a quitte,
c,es't pour
,rroi
la solitude.
.
J'ai d'abord
parcouru
la pice
ainsi
que
la prface,
et
i'en demeure
merveilr.
Maintenant
que
;e
relis
l,uvre
l: l:":
-,
que j'en
gote
la fois
te
Oetaii
et l,ensemble,
Je
ne veux pas
tarder
da'antage
vous
remercier
de
ce
don.
On
a beau
tre
en contact
et en sympathie
avec
ce que
le pass
et les
lemps
modernes
nous
ont
donn
de meil-
leur,
une
ceuvre gigantesque
comme
celle-l
nous
frappe
et nous
tonne
par
la
majest
de
sa haute
antiquit
etpar
ses proportions
surhumaines;
no,s
avons
besoin
de nous
ressaisir
pour
tre en q'elque
sorte
Ia
hauteur
de cette
irnpression.
C'est
alors
q.r*
,.o,r,
voyons
dans
cette
tra_
gdie
le chef-d'ceuvre
par
excellence,
ou, pour
parler
en
termes plus
mesurs,
une
uvr matresse.
C,est
vous
que
nous devons
d'en juger
avec
aisance;
votre
peine
trouve
en elle-mme
sa r.compense,
mais
la reconnais_
sance
de lous vous
est
due par
surcrot.
La pice
m'a tonjours
sembl
une
des plus
dignes
de
notre
tude,
et, grce
I'intrt
qu,elle
uor* inrpiriit,
elle
m'a t de bonne
heure
plus
acccssibre
que
d'utres.
ta
l. L'Agamemnon
d'Eschvle,
llerlin,
lgl.
212
LETTNES
DE GOETHE.
trame
de cette arrtique
tapisserie
ut'tonne
lllus
quo
jamais;
le pass, le prsent et
I'avenir sont si troi-
icmcnt
relis
que le lecteur cleYient un voyant, c'est--dire
sernblable
Dieu : et n'est-ce
pas l, en dfinitive,
le
triornphe
de toute cration
polic1uc,
quelles qu'en soient
les dimensions?
Mais, voir
ici tous les nroyens
dont le pote clispose
por aboutir
un cffet aussi
prodigieux, nott'e admira-
iion
clate,
profondc, irrsistible.
t\t'ec quel bonheur il
a su mlcr
l,pope,
le lyrisme et le drarne ! Il nous sduit'
loin de nous
contrainclre,
poul' nous faire
prendre part
des destins
aussi
effroyables;
el quelle grce la sobrit
des maximes
ne donne-1,-elle
pas au chceur!
Tout cela est
au-desstrs
de tout loge.
Quant
vous,
mon ami,
soyez bni pour cc que nous
vons devons.
\rotrc
Agantcnuto/?
Ilc nie
qrtittera plus'
Je n'ai pas
la cornptence
voulue
pour
juger
de la
beaut
clu rythme,
je
crois Ia sentir. wolf, cet
lr<-rmme
de valeur.,
qui sombre
dans
I'esprit de co[tradictiou,
vient
de passet'
quelques
jotrrs
avec
moi; il n'a dit le
plus grand bien
du soin
que vous
aviez apport
votre
irauail.
Ce sera
intressant
cle constal,er
l'attitude
de ccs
messieurs
de
Fleidelberg.
Dites-moi
encore
un
mot avant d'aller
Paris, et
pr'
sentez
mes
meillcurs
souvenirs
totts les vtrcs.
Ouc
j'aurais t
heureux
de vous
YoiI cet tl Il y a tant de
projets en I'air
de tous
cts qu'il faudrait
des
joulnes
ntires
pou' en causer
: sur
quel point faut-il
porter
notr.e
effort?
comment
faut-il
procder?
Par bonhettr
pour moi,
je
n'ai car[er
aucune
des
questions
qu'on
L* *orr*"t,
bien
que tout
ne soit
pas entrepris
et dirig
l,out fait selon
mes vues.
Et c'est
prcisment ce mlange
d'amertume
et de douceur
clont on ne peut
s'entrctenir
clue de vive
voix.
LETTRES DE GOETHE,
XXVII. 7&g8.
-
A AL]GUSTE
DE G(ETHEI
t9 septembre
18t6.
sans entrer dans le dtail du cas
que tu me sounrets,
mon
cher fils, et sans examiner
le cautionnement
que tu
veux
fournir, il faut que
je
te recontmande
de mditer ce
qui suit.
Quancl
feu mon
pre m'a iabli en
quelque sorte
pour
la vie, un tles bons conseils
qu'il m'a tlonns,
et qui res-
semblait
fort un ordre, ce fut de ne
jamais fournir de
cautionnernent
cle son vivant,
et cle
rlle souvenir
de cet
avertissement
salutairc
mme aprs
sa tnort'
Il me disait :
,,
Si tu as cle I'argent
liquide, ttt
peur le
prter
un ami, rnme sans te couvrir.
Si tu veux
lui en
faire cadeau, libt'c toi; si tu es oblig de I'emprunter,
tu t'arrangeras
de nrrlnire
payer les intrts
de Ia
somme
ct amortir
le capital;
rnais, si tu lburnis un
cautionnernent,
tu te lrets dans
ule sittration
difficile ct
d'autant
plus pnible quc tu n'y peux rieD, et qr-r'il te faut
te croiser les
bras. on ne fourrrit un cautionnetnent
quc
quancl on croit ne cottrir aucun
risque; mais, unc fois la
chose faite, on se sent bicrltt
commc menac d'un danger
lointain, et ce danger semble
d'autant
plus recloutable,
surtout
aux heures difficiles,
qu'on est dsarm
tl'avance
pour le
jour
oir il deviendrait
immiuent.
"
< Riscluer ta vie
pour trn ami est chose louable, car
I'heure
prsentc est dcisive,
mais te
prparcr des soucis
pour un tenrps
indterrnin,
pout' toute ta vie peut-tre,
compromettre
la scurit de ta fortutle, ne ft-ce qu'en
imagination,
voil
qui n'est
pas prudent : eu effct, t-tos
conditions
physiques et le cours de la vie nous
prparcnt
cles heures d'hypocondrie,
ct lc sottci voque alors
tous
les fantmes
qp'nn peu de srnit sufTrait dissiper.
,,
Tel taib
le sentiment
dc rnon
prire et tel es le rnien.
[. Le fits tltt
pote (1789-1830)' ltort
Iiome'
2t3
21,1 LETTRES
DE GAETITE.
J'ai beaucoup fait pour
les
autres dans ma vie,
et plus
peut-tre que
de raison, m'oubliant
moi-mme
et oubliant
les miens;
je
puis
bien
te dire cela sans forfanterie,
toi,
qui es au courant de bien des choses; mais je
n'ai
jamais
engag ma parole pour
autrui; tu ne trouveras pas
trace
d'un document de ce genre
dans mes papiers.
Souviens_
toi du vieux dicton
I
et rappelle-toi
mes paroles.
XXVIII. 7680.
-
A KNEBEL.
Weinrar. {T mars l8l7.
Je te remercie
beancoup
de la lettre qurr
tu m'as
communique2;
elle nous perrnet
de
jeter
un coull
d.il
dans un milieu
bien curieux. C'est une des r.aisons qui
me rendent
ma collection
d'autographes
de plus en plus
intressante;
les lettres cl'hommes
minents rne font par-
fois unc impressio'
d'etTroi; lc pass
semble revivre, ct
la vie pr'sente
se transfigure
et recnle.
IIon deuxime I'ascicule
du |oyagc rlens
ta rgion d,u
Rhin
et du lllein t'arrivera
ltientl
ct cc sol.a une bombc qui
tombela blusquement rlans
le cercle des artistes naza-
rens. Lc momenI est venu
rl'altacluer vigoureusement
cctte coie clui rg'ne depuis
vingl ans ct d'en ruincr les
plincipes. Je veux enrploycr. lcs dernicls jours
rlui me
restent dire ce
({ue
je
crois vrai ct
jusl,e,
ne ft-ce que
pour mettre ma protcstation
panni les doeuments,
telle la
dclaration d'un ministrc dc I'opposition.
euant
l,essai
ci-joint3, rnuni clc notes inlressantes, il est de Meyer, et
c'est la profession
de lbi, lc crerlo par lequel
jurent
les
amis des alts de Weimar.
Aprs l'Ange gardien
de Kotzebue,
ie
viens d'arranger
unc autre dc ses petites pices poul
notre thtre
a.
.j'ai
{.
"
Tel pre.
tel flls
"?
2. La letl,re
du rninistre du prince
0Eltingen-\\-allelstein.
3. Neu-deuty:he-religiris patrio
lische Kunst.
4. Die Bestohlenert, Les Dupes.
LETTRES DE GTHE.
2[5
I'intention d'entreprendre
le mme travail
pour
quelques
autres encore, car I'essenbiel est d'enrichir notre rper-
toire. Ceci fait, Ie res[e ne me donnera
vraiment
pas beau-
coup de mal. En corrigcant
ainsi les travaux
de cet
homme d'un talent rel, mais nglig,
j'apprends
le
mieux connatt'e, et, un
jour,
quand la fantaisie
m'en
viendra,
je
grouperai mes ides l-dessus, et
je
les dve-
lopperai pour le plaisir cle mes amis
et pour le mien.
Cela vaut bien la peine de montrer nettement
la contra-
diction otr il vit avec soi, avec I'art et avec le
public' et
dc lui rendre
justice
lui-mtime, ceux auxquels
il plat'
ainsi qu' ceux auxquels
ii clplat. Car oll aura
beau
Ihire, on nc satrrait le nier' : il marcluera comnle
un mtore
rare dans I'histoire du tlttre.
Je ure recommaudc tou l,rott sottvenir.
G.
XXVIII. ?863. A HUI'ELANI'
1.
\\'eitnar, 5 sePtembre t817.
Nlonsieur,
Jc rc,ois votre envoi au
moment ou Ie hasard me fait
mditer l'important problrne
(lue
vous traite'2.
Je vous
sais donc gr de ce rsttm otr vous exposez
cl'une
manire succincte les faits relevs autrefois et aujourd'hui
et dont la ccrtitude est indniable.
Aussitt
qlr'un fait entrc dans le domaine de la ralit
complexe
otr nous vivons et oir tlotls igrrorons la raison
d'un grand ttomhre de
phnomnes
qu'il nous faut
accepter
tels quels, le merveilleux s'arrte
pour moi.
Pendant le cours de notre vie nous a\'ons souvent entendu
parler dc pierres qui tomhaient du ciel, de
gens au con-
traire qui s'lr'enb dans les airs, et le rnagntisrne animal
s'est signal de rnille lnauic\res diverses' Or, rien de tout
L Flufeland (Christophe-Guillau me, t 762- 1 836;, conseiller Berlin.
2[6
LETTRES
DE GOETHE.
cela ne me dsoriente;
tous
ces faits
sont du domaine
de
l'exprience,
et, bien que je
n'en
aie constat
aucun de
mes propres
yeux,
ie
suis heureux
de la dcouverte
et de
I'utilisation
de ces forces
de la nature.
Quant
cette force
inhrente
I'homme,
qui
agit sur
lui et qu'on peut veiller
en lui,
ie
suis d'avis
de n'accorder
l'autorisation
lgale
d'e' fairc I'application
qu,
des
mdecins. si le magntisme
cLril
tre utilis
dans la th-
rapeutique,
un docteur en mclecine
patent
doit
seul
avoir le droit de I'appliquer.
Toutefois
il ne me parat
pas
sage de soumettre
les
eures particulires
un comit
spcial de surveillance.
si le comit tait hostile
la causc du mag'tisme,
il
pourrait
devenir gnant.
s'il y
tait favorable,
il patron-
nerait ce traitement plus que
de raison.
selon moi, le
docteur en mdecine,
s'il compte
se servir
du magn.
tisme conlme moycn
thrape'tique,
aurait
faire
sa
dclaration;
l-dessus
on lui dlivrerait
une aul,orisation,
la condition qu'il
tienne
nn
iournal dtaill
cle ses
cures; il n'aurait
montrer
ses livres que
dans lc cas oir
on formulerait un glief
contre lui;
il se trouverait
alors
dans la situation d'un ngociant, qui
ne produit
ses livres
qu'en
cas de litige. Ce qui
me porte
surtout
proposer
cette mesure,
c'est la conviction
que la cure
magntique
gardera
touiours un caractre
mystrieux
pour
I'opra-
teur lui-mme, si bien qu'il
lui
serait impossible
de se
rendre un compte exact
de ses procds,
et qu,il
n,en
saurait davantage
rendle compte
aux autres. En I'obli
geant
rendre des comptes
ses chefs, on I'erposerait
donc altre' la
vrit. Je n'appro*ve
d'ailleurs
pas
qu'on
ait thit passei'
la question
clu domaine
sotrique
da's le domaine exotrique,
du mystre
la publicit;
toutes nos sciences
souffrent
de ce mal clans notre
sicle
si loquaee. Je vous prie
d'exarniner.
avec indulgence
ces
penses que
je
vous
soumets,
et
ie
vous recommande
Ie
document ci-joint.
LETTRES DE GOETHE.
XXVIII.. 7880.
_
A AUGUSTE-MICHEL TAUSCHER.
Weimar, 30 septembre 1817.
Un contemporain venant dclarer que des organismes
nouveux naissent encore auiourd'hui et que cette cra-
tion est constante, trouverait certainement lteaucoup
d'adeptes; en effet la conception d'nne cration successive,
qui a son glise, nous prpare croire nne cration
continue. D'ailleurs, puisqu'on
admet l'hypothse de
mondes nouveaux naissant dans les espaces infinis, la
gnration
spontane d'aninraux nouveaux et de nonvelles
plantes sur notre petite plante
terrestre nc doit pas
paratre trop paradoxale.
It est lgitime de contrler toute hypothsc la
lumirc cle I'ex1trience, mais il est souhailer que ce
contrle ne soit pas
un contrle d'une rigrreur trop
absolue et d'une logique
troil ser.re. Le naLur.aliste
devrait exposer ses vlles en toutc libert, oomme une
opinion
personnelle,
ct attendre I'adhsion de ceux qui
pensent comme lui. On ne saur.ait forcer I'adhsion
de
personne, et toute conviction est toujours en dirit des
prellves, en dernier ressort, un acte de la volont.
Je ne conseillerais donc pas tl'annoncer r.otre uvre
au public sons la forrne que vous me ornmuniquez : le
public se soucie peu
de nos projets et de nos proccupa-
tions; car enfin, le plus souvent, il ne se souoie mme
gure d'une uvre acher'e.
A votre
place,
je
ponsserais
mon travail de mon mieux,
je
prsenterais ma doctrine d'une manire aussi imper-
sonnclle
que possible,
et
ie
chercherais
ensuite recom-
mander I'r tuvre en I'annonant
brivemen[.
Commc votre conception
n'est pas contraire mes
ides,
je
ne selais pas loign
de lire
avec une sympa-
thique attention soit Ie plan
de votre ouvrage, soit une
partic de votre travail.
21")
2t8 LE'rTNES DE GAETIIE.
XXVIIII. 79,,7,
-_
A BOISSERE.
lna, 4 dcembre 1817.
Votre charmante lettre m'arrive lna, un soir de
solitude, dans la mme chambre o
j'ai
dpli il y a des
annes vos dessins de la cathdrale de Cologne et otr plane
depuis si longtemps votre souvenir;
c'est ici galement
que
j'avais
reLr votre avant-dernire
lettrc, qui m'avait
fait un vil'plaisir ct l'<irt occup. Laissez-moi vous remer-
cier tott[ d'abord des violettes, dont
ie
ne saurais dire
si clles sont prmaturcs ou tardives;
j'cn
garderai le
souvenir
prsont, dans mes yeux.
Dois-je vous I'avouer?
*
oui
-
et votts me colnpren-
tll.ez : tout
parsse si vite et laisse si peu de tracc tlans
mon e,sprit,
que jc
ne me sottviens dj plus de la publi'
cation de ce voltrnre
t.
\ros amicalcs
paroles tbn[ revivle
pour moi tous ces thnlrnes
ioyeux
et
.i'ai
plaisir' penser
qne c'est rnoi clui les ai vor1us tl'abor.d
pour vous.
Laissons tout cela pour nc parler qrre du sujet
cle l{tla-
sicaa2;je suis tr's heureux qJue votls ilyez compris tout de
suite combierr
le motif eu est tragiqtrc; cela ne m'tonne
pas cle votre part, et
je
regrclte notlveau de n"avoir pas
pouss mon travail ce moment-l. Je n'ai pas besoin tle
vous dire oe
qtt'il y a de touchant,
d'mouvant dans ccs
donnes;
ccrtes, si
ie
leg avais tlr'elopptles comtue
j'ai
dvelopp
tes donnes d'lphignie et surtout celles du
?asse,
jusque
dans ses fibres les
plus tnttes, I'ceuvre fiit
devenue
puissante.
Il faut que
j'exircidie
oette lettre, et cependant
j'aimerais
y
ioindre
un tmoignage de ures occupations actuelles.
Voici
le plan d'un essai
presque acltcv'r. Il touche tout
l. Le Vayage en ltalie,le
^Second
sjottr , Rome.
2. Drarne bauch en
-{icile.
3. Es".ai sur Bossf.
LET?RES DE GAETIIE.
2t9
ce qui nous intresse. Si I'ouvrage de Br-rssi
I
vous tombc
sous la main, vous le lirez avec plaisir
et intrt, et
j'espre
qu'aprs
cela mon discours vous sera le bienvenu.
Bonne chance et bon succs.
G.
xxrx. 1975.
-
a Loursr sErDLER2.
Ina, 12 lvrier
1818.
Je rtc veux pas tarder un instant vous clire en quel-
ques rnots, en toute hte, quol suiet d'motion et de mdi-
tation vous m'avez donn par I'enr'oi de ce bas-relief !
,t
ll
ne m'en faut pas
davantage pollr rne {hir.c passer des
heures dlicieuses;
jusqu'ici je
rptais Ia chanson du
<
rideau cle ma voisine >,
si bien que j'ai
tini par
changer
de logernent. Ilais vous ne devinerez
iarnais
oir se dtache
sur un fond
jaune
ple
votre bande bleue d'un si bel
el'et? C'est, I'auberge du Sapin, sur la rive droite de la
Saale, clans la chamble qui fait saillie et d'oir
ie
domine
le fleuve. Ce site cst vraintent lc
lilus
beau qu'on puissc
rver. C'est l que rnoi et mes arnis, nouri
iouissons
de ce
don prcietrx, riont
je
vous lemercie Ie plus chaleureuse-
ment rlu rnonde. C'est ce
(lue
nous finrcs ce na[in, en
buvant votre sant, en compagnie dc tluelques char-
mants
jeunes
gens. Je passe mes heures partois
errso-
leilles sur cette plate-forme, au-dessous de lacluelle
le fleuve passe
en mugissant sous la demire arche de
Camsdorf. Je couche dans le voisinage. En ce moment
mme.
j'assiste
un r',oucher cle soleil admirable. Je ne
l Giuseppe tsossi (1777-{815).
J. I--ouise Seidler
{t78-t8),
jeune
peintre, fille d'un offfcier
instructeur [na.
3. Uu rlessin aux deux c,ryons, une partie
de la frise de Phi-
gale ; la lutte d'lercule avec la reine des r\m&zones, deux autres
couples de champions et deux chevaux. IJne bande dc trois eunes
de long et une aune de large, sur fond bleu.
.
Un ablnte cle sagesse
et de force tlui vous rajeunit n un clin d'il de 2000 ans.
'
220 LETTRES DE GOETHE,
vous en dis pas plus long pour ne pas
retarder ma lettre.
D'ici quelques
jours.ie
vous crirai encore une fois.
Gonrsn.
XXIX.8OO3.-AZELTER.
\\reimar,
8 mars 18t8.
Tous mes remercments pour
ton souvenir de minuitr.
Le fragment
ci-joint sur le vieux Mayer
2
est extrait d'un
livre qui t'rmusera. Je souhaite le manteau
de Faust pour
venir assistcr' ta grande solennit I'Opra
t.
Jc crains
bien qu'un rnoycn de locomotion
normal ne Dre mrtc
pasBerlin.Abientt.
G.
Note
-
A Bergame, on a encore la fureur des musiques
d'glise. J'ai cru vcir les Italiens de {?30.
Lcs beauts de la musique d'glise sonL presque
toutes
de convent,ion, et, quoique Ft'anais,
je
ne puis rue faire
au chant tue-tte. Rien ne cotrte aux Bergamasques
pour satisfaire lcur passion; elle est favorise par deux
circonstances : le clbre Mayer habite Bergame ainsi
que le vieux Davitl
e.
Ilarchesi; et lui furent,
ce qu'il
me sernble, les Bernin
0
de ia musique vocale, des grands
talents destins arnener le rgne du rnauvais got. Ils
furent les prcurseur$
cle N{me Catalani
?
et de Pachia-
rotti
8,
le dernier des Romains.
Mayer crirt pu trouver un sort
plus
brillant, mais la
l. Composition de Zelher sur Ia posie de Gthe intitule:
Illinttit.
2. Jean-Simon t\layer (1763-t845),
compositeur Bergame.
3. L'cxcution de la Passion de Graun le vendredi saint.
4. David, cornpositeur.
5. l\Iarchesi, compositeur.
0. Jean-Laurent Bernini (1508-t680), peintre,
statuaire et orchi-
tecte, surnomm le second Michel-Ange
7. Anglique Catalani
(t779-
1849).
8. Pachiarotti, chanteur italien.
LETTRES DE GOETTIE. 221
reconnaissancc l'attachc
ce pays. l'{ en Bavire, le
irasarcl I'amena Borgarne ct Ic chanoine comte Scotti
I
i'envoya au conservatoire de Naples ct l'y soutint
plu-
sieurs annes; dans la suite, on lui offrit la chapelle de
Bergame, et, quoiqu'elie ne soit que de douze ou quinze
cenls francs, les offres les pius Jrrillantes n'ont pu I'attirer
ailleuls. Je lui ai ou-dire Naples, oir il a ftrit la cantate
de Saint-Charles, qu'il ne vonlait plus voya,qer' : en ce ras
il ne composerait plus. Il I'nut toujours en Italie
que le
compositeur vienne sur les lieux tudier la voi-r de ses
chantcurs et clire son opra. Il y a cSrelques annes que
I'administ,ral,ion de la Scala offrit dix rnille fi'ancs
Pacsiello
2;
il rpondit que I'on ne courait plus les champs
quatre-vingts
ans ct qu'il enveruait sa musique. On Ie
remercia.
N{ayer, comlne on voit, esb d la gnrosit d'un
amateur riche; il en csI de mme de Canovar, il en est de
mme de hlontia. Le pre cle Nlonti ne lui envoyant plus
d'argent, il allait cluitter Rome en plculant; il avait dj
arrt son veturino. L'avanl,-veille, il lit par hasarcl
quelques vers I'Acadmie des Arcades
5.
Lc prince
Braschi
s
le fait appeler :
.. Restez Rome, continuez
faire tle beaux vers;je demanderai nne place pour vous
rnou oncle.
>
nfonti fut secrtaire des cornmandements du
prince.
Il tr'ouva dans unc rnaisou un moine, gnral de son
ordte, homme plein cl'esprit et de
philosophie. II lui
proposa
de le prsenter
au prince neveu : il fut refus.
Cette rnodestie si singulire piqua le prince; on usa de
stratagrne pour lui amenel le moine, qui bientt aprs
fut le Caldinal Chiararnonti
7.
l. Scotti, comte, chanoine.
2. Giovanni Paesiello (t7{.1-18i6), compositeur italien.
3. Antonio Canova
(1757-1822), sculpteur.
4. Vicenzo Ionti (ti54-1828), po[e italien.
li. cadmie des Arcades, fonrle en 1600 par Crescimbeni, Rome.
6. Giovanni-Angelo Braschi, comtc,
parpe de 1775 {709.
7. Chiaramonti, ctrdinal
(Pie
Vll).
222 LETTRES
DE GOETHE.
Le patriotisme
est, colnnrull en Italie; voyez la vie
de ce pauvre
comte Fantuzzi de Ravenne, que I'on m'a
conte Bergame; mais ce patriotisme est dgot de
toutes les manires
et oblig dc se perdre en niaise-
ries.
A Bergame, Mayer et David
clirigen[ une musique
d'glise; on leur donne un or.o, c'est--dire une picc
d'or.
On nous redonne uil. opra de N,Iayer
,
Elena qu'on
iouait
avant la Testa di Bronzo. Comme il parat
lan-
guissant
!
Quels
transports au sestetto du second acte ! Voil
cette mnsitlue de nocturne,
douce, attendrissante,
vraie
musique de la mlancolie, que j'ai
si sonvent entendue en
Bohme. Ceci est nn mrceau de gnie que le vieux
Mayer a gard depuis sa
jeunesse
ou qu'on
lui a donn;
iI a soutenu tout l'opra.
Voil un peuJrle
n pour le
beau ! Un o1lra de deux heures est soutenu par un
moment dlicieux qui dure peine
six minutes;
on vient
de cinquante nrilles cle clistance poul
entendre ce sestetto
chant par Mlle Fabre, Remorini,
Bassi, Bonoldi
etc., et
pendant quarante reprsentations, six minutes font passer
sur deux heures d'ennui. Il n'y a rien de choquant
dans le
reste de I'opra, mais il n'y a r.ien.
Ce qui prcde
est extrait d'un livre singulier :
Rome,
Naples et h'lorenee en 1817, pr M. de Stendhall, of{icier
tle cavalerie, Paris
j
t8,1,7. Il faut
absolument que tu te le
procures. Le nom de I'auteur csL un pseudonyme; ce
voyageur
est un Franais, vif comme ils le sont tous,
passionn
de musique, de danse, de thtre. Ce fragment te
montre sa manire cavalire
iusqu'
I'impertinence. Il
attire, il choque, il charme et friche le lecteur, si bien
qu'on
ne peut plus se dtachel de son livre. On le relit
avec un plaisir
toujours nouveau; il y
a des passages
qu'on
aimerait apprendre par creur. Il sernble un homme
t. Stendhal
llTenry
Beylel
(t78i-r8&2).
.
LETTRES DII GOE'TI]E. 223
doune rale inbclligence, ballott tle ci cle l en qualit
d'offioier, de fonctionnaire ou d'espion, par les hasards
de la guerre; peut-trc mme a-t-il cumul ces trois
fonctions. Il a vu du pays, il sait utiliser les oonnais-
sances et s'approprier lc bien d'autrtti. Il a traduit des
passages cle mon llogage en ltalie e[ af{irme tenir telle
anecdote de la bouche d'une rnarquise. Bref il ne suffit
pas de lire I'ouvrage, il faut le possder.
G.
xxIX.80l2.-AzELTER.
Ina, l9 mars 1818,
Je veux que cette lettre parte le
jeudi
saint I'heure
de tes exploits
t
qui tloivent, tant donn que I'honneur
n'est qu'une chimre, charmer ton esprit et gonfler ta
bourse . Parle
-
rnoi de ton srtccs
,
et calrmen[; en
dfinitive c'est ce qtti vous siecl le mieux, vous autres
Berlinois.
J'ai eu, griice toi, urte grande
jouissancc
ces
iours-ci;
ton chant
<<
Minuit,, l)l't t dit d'une manire bien char-
mante
l)rr
une
ieune
crature cllicieuse2, si fitte, que Ia
dernire strophe n'a
pas t interprte avec assez de
force. Tu m'as donn l une nouvelle et
grande preuve
de ton affection et de ta syrnpathie. Mon fils, si difficile
mouvoir, tait hors dc ltri;
je
ne crains
qu'une cltose :
c'est que sa reconnaissance aille
jusqu'
te demander
d'tre parrain un de ces
jours
3.
Je suis de nouvcau sur rnon balcon, qui domine l'arche
du pont
au-dessous duquel mugit le fleuve; les radeaux
passent, relis deux par deux, cltargs de troncs puis-
sants, et d'un mouvement lent eb sr, ils descendent sans
l. On devait donner la Passion de Graun
le lendredi saint.
2.
La comtesse Caroline d'Egloffstein
(t790-1869).
3. Odile de Gthe attendait un enfantl
,oe
fut I'ain des petits-
erfants de Gthe, \\ralther.
224
LETTRES
DE GOETIIE.
encombre; un homme
suffit, la bcsogne, I'autre n'a I'air
tl'tre l que pour.
tenir compagnie
au premier.
Les brches suivent ad libitum; quelques-unes
vont la
grce
de Dieu, d'autres tournoient dans un tourbillon,
d'autres demeurent un temps sur des bancs de sable ou
de gravier.
Peu[-[re y aura-t-il une crue des eaux
demain, alors tout sera lemis flot et le courant les
portera destination, c'est--dire
l'tre. Tu vois que
ie
n'ai que faire de lire les
joumanx,
puisque
de si beaux
symboles naissent
sous mes yeux.
Mais, pour
tre sincre,
j'avouerai
que mon beau calme
n'est qu'apparent
: il y a longtemps que je
dsire admirer
eb goter la ftc musicale de votre semaine sainte et me
voici I'ceil et I'esprit occups surveiller la ronde dsor-
donne de ces hches.
A vrai dire, si tu m'aimes,
tu ne m'inviteras pas
vcnir
Berlin
-
c'est I'avis de Schultzl,
de Hirt, de Schadowz et
de tous ceux qui ure veulent du hien.
Qunnt
notre excel-
lent Isengrins, auquel
je
te prie de fairc rnes meilleures
arnitis, rna prsence lui est tout fait intlillrente; ce
serait tout, bonnement un homrne de plus qu'il lui
faudrait contredire. Je ne \"eux pas
entendre parler
davan-
tage cle ses cent hexamtres que
des Cent-Jours.
Que
Dieu nre prserve cle la prosodie
allernande et d'un chan-
gemenl, dc dynastie en France ! Ta mesure 6/8 de mon
nocturne vaut rnieux que
tout cela.
Quel
rythme, queile
sonolit, quelle varit de mouvement, quels
silences,
quelle respiration ! quelle identit dans I'alternance ! Ces
messieurs auront beau faire et discuter
entre eux les
longues et les brves
-
u u
-
voil des beauts qu'ils
n'al,teindlont pas.
Aujourd'hui, ils oublient sans cesse qu'ils
nous assu-
t. Schultz
(Christian-Louis-Frdric,
t78l-1834), conseiller Berlin.
2. Jean-Godefroy Schadow (t74-t860).
3. \\rolf, dont, Zelter dit :
"
Ne t'a-t-il pas
envoy ses cent hexa.
rntres? Il n'a pas d'autle aurbition que
dc les faire rivaliser avec
la prose. o
LETTRNS DE GOETHE.
225
raient autrefois satit qu'un pote n'est pas un gram-
mairien I Homre, les Homrides, Ies rhapsodes et toute
cette bizarre engeance ont rabch tout hasard toutes
leurs sornettes
jusqn'au
iour
oir ils ont eu la chance
qu'on nott tout cela; alors les gramrirairiens, lesprenant
en piti,
ont fini, force de labeur ct cle peine, au bout de
deux mille ans, en arriver ce qne, sauf les prtres
initis ces mystres, personne n'y comprenne rien et n'y
puisse
rien comprendre. Il y a cprelque temps, on rn'a dit
que la pt'ose de Xnophon ne valait pas rnieux que la
mienne;
ie
m'en console.
Je profitc de la place qui me reste pour te conter un
trait plaisant qui me dir.ertit. Nos amis cle }Iilan, avec
lesquels le grand duc est entr en relations pendant
son
tlernier
voyage, des hommes minents par leur valeur,
leur culture,
leur activit, leur entregent, dont
j'ai
grand
intrt cultiver le commerce, ne comprennent pas
l'allemand.
J'ai donc fait traduire ici mon essai snr la Sainte-Cne
I
en franais par un Franais migr
2,
qni a essuy avec
nous la visite de ses chers compatriotes, lors de leur
invasion, et en a port aussi le poids.
C'est curieux cle se
voir dans le miroir d'une langue trangre. Je ne me
suis
jamais
proccup
de
la traduction de mes ceuvres,
mais celle-ci, qui a son rle
jouer,
m'intresse
vivement.
Pour retrouver ma dcscription allemande
toute matrielle
sous le l'ranais, il me faut faire

et l cles retouches;
ccla n'estpas dilficile, car le traductertr a su tircr parti
de
la souplesse logique de sa langue, sans nuire I'impres-
sion plastique.
Si le rcit de mes ladeaux t'a fatigu plus haut,
j'ajoute
qu'en ce
jour
de
jeudi
saint, en mme
temps
que
ta solen-
nit musicale, on fte aussi la grande
foire au bois

IicBsen sur la Saale, au-dessus de Naurnbourg


I
des cen-
De Lonard de Vinci.
Louis-Daniel-Marie Davs.
LETTRES DE CCETHN.
lecteur
"
franais Ina.
't5
{.
9.
226
LETTRES
DE GOETHE.
taines d'dilices
I'uturs, maisons
de ville et de campagnc,
voguent I'tat rudimentaire
sur les caux.
Qr-re
I'arohibccte
de I'univers
leur accorde,
ainsi
qu' nous-mmes, longue
vie et prosprit
I
Fait et crit sur le balcon, en \rue de la Saalc, au'milieu
de
la tcrnpie
et de la
Pluie.
'fni
atnantissimus.
G.
xxrx.
8035.
-
A, scHUBAnrH
t'
lna, 2 avril l8{8.
hlonsieur'
L'ess3i

que vous
m'annoncez
lle m'est
pas encore
p*.u*oo; clcs amis
rn'eu ont
parl favorablement,
sans
toube{'ois entr.er.
clans aucun
dirtail.
comme vous
semblez
proccup d I'accueil
que
je
lui rserve,
je considre
conrme un devoir cie votts rassurei'
pieinemenl"
rrand
on a consacr
sa vie la culturc de son me,
anim clu clsir cl'tle
en mrne tcrps
utile et agrahle
aux autr.es,
notre satisl'action
la pius haute est de voir
nos conlemporaius,
eI surtout
les
jeunes gens' s'int-
resser la
gense de nos uvres.
En ef{'et, ils montrent
par li\ qu'ils
y ctrercheut
autre chose
que ce
qui rpond
l"n" gc, chose.facilc,
coutttmire,
e[ clui n'est
pas
dclaigner
;
iis
prouvcnt
qu'ils aimeraient
savoir
quelques cl[ails
sur ce
prcurseur;
savoir
comment,
ac"atrte
par ses clons,
iI s'est
livr t,out
ci'abord sans
frein
son inspiration;
cornment
il s'est, ensuite soutenu
dans
la mailvaise
forbune;
comment
il a aicl la chance et
cornrnent,
ballott
par la
houle de la vic, il a iini, sans
faile naufragc,
par se rfugier
enfirr
sai et sauf au port.
Si vous aYcz
llien compris
ceci, vous vous donnerez

t. Ilrnest-charles
schubalbi'r
(179s-t861),
professeur cle
pltilologie
Brcslau.
2. Essni sur Gthe,
LETTRES DE GOETHE.
227
votls-mme la meilleure
des ducations. Peu importe en
effet, que I'homme que
nous
jugeons
soit un Ulysse, un
Hobinson CrLrso ou un contemporain, si sa destine est
analogue, s'il est aux prises
avec les vnements moraux,
historiques,
esthtiques, littrair.es de son ternps. Tout
n'est que symbole, et pai. cela mme qLr'il
se suffit,
tout
symbole porte en lui I'explication
du reste. Cette concep-
tion implique, ce rne semble, une prsomption
suprme
et une suprme modestie. Il cn est ainsi du plus grand
comme du plus humble
des hommes.
Pour revenir de ces considrations
transcendantes
cI
abstruses la question
clui nous touche,
ie
vous
avouerai volontiers que j'ai
trouv maint enseignement
dans les rllexions bienveillanLcs
dc ceux qui ont bien
voulu s'occuper de mes cril.s;
je
lcur en garde
une
r"espectueuse admir.ation. C'cst
ainsi que
Delbruck
I
m'a
fait remal'quer que mes quelques
posics lgres
Lila
s,
sont ce que j'ai
crit cie plus
cllicat. Je n'y
avais
jamais
song, plus forte raison n'en tais-.je pas
conscient
et
cela est vrai cepenclanb!
j'ai
plaisir
le penser
et le
rcconnatre. Je me haite de vous dire cela avant de
recevoil vos feuiile[s. Ce que je
vous en dir.ai dpendra
de contingcnces morales et matrielles
indpenclantes
de
ma volont; mais
je
souhaite une heure favorable
comme
cclle-ci pour
rpondre loisir votre bonne
volont.
xxrx. 8079.
-
riLINcER.
Ina, tO mai 1818.
Cette fois,
mon cher ami,
ie veux sortir de mon
mutisme i\ I'occasion
du prsent
envoi. Recevez les docu-
ments ci-joints
3
avec bienveillancc
et communiquez-en

l. Jean-Frdric-Ferdinand
Delbrck, professeur
de gymnase

Berlin (1772-1848).
2. llme de Stein.
3. Ar[ et Antiquit, fascicule lll.
228 LETTRES DE GOETHE.
vos amis ce qui pourra intr'esser chacun d'eux. lllalgr
les pltrs singulires vicissi[udes,
je
suis peu prs sur le
mme lopin de terre ou vous m'avez connu, et,
ie
me
promne clans le mme
jarclin
au bord cle I'Ilm avec mes
enfants
1
auxquels est venu s'a.iottter un petit-fils
2.
Je
passe beaucoup de temps lna, ori
ie
travaille. En ce
moment
je
m'y emploic la fusion et I'organisation des
Bibliothques.
On n'est
jamais
attssi
indrilgent la folie
des autres
qlle quand on consacre son temps une
folie analogue.
Je fais implimer toutes sortes de choses, grce au clas-
sement
de vieux papiers et de docuntents rcents. Le
quatrime livre de ma
jeunesse,
pour lequcl vous avez eu
I'extrme obligeance de me fournir des claircissetnents
sur votre personne, hante rnbn esprit. Mais ce serait un
crime de toucher ce que vous dites en termes si sincres
et si excellenl.s. J'utilise la partie de ce travail qui se rap-
porte l'poque dont
je
m'occupe, tnais il faut que votre
incomparable
rcit demeure intact.
XXIX.8192.-ATREBRAs,
Weimar, 20 octobre 1825.
Le charmant
petit livre
4
qui retrace I'intressante
poque de ta vie, trs cher ami, m'attendait au retour, il
y a qtrelques semaines, et, malgr le llrouhaha caus
par
les Altesses de
passage,
je
I'ai dvor. Je n'ai pu arriver
plus tt t'exprimer
le plaisir qu'il m'a fait et t'en
remercier. Tu as su merveille te peindre dans toute
l'activit de ta
ieunesse;
et tu as montr par l que tu
sais encore mettre toujours tout ton cceur et tout ton
l. Son
{ils Auguste, sa helle'fille Odile.
2. \\,'allhcr
3. Frdric-Guillaume-Henri
de Trebra (1740-l8tg).
L. Roman d,'un direeteur de mines
(F.-\Y. de Trebra, douze ans de
direction
Marienberg, du
1"" dcembre 1767 au mois d'aot l?79,
Freiberg,
t8l8).
LETTRES DE GOETHE, 229
esprit au selvice du bien. Ce livre
ie[te
une vive clart,
non seulement sur ta vie active, mais sur une priode trs
irnportante de l'exploitation des mines en Saxe.
Quelle
vie,
qucl sens du rel, quelle vrit, quelle loyaut dans
la conception et le style
! Tout lecteur, quelle que soit sa
sphre, trouvera l une vive inrpulsion nouvelle.
J'ai parl de tout cela hier au soir avec notre souve-
rainl et nous avons voqu le pass devant une
joyeuse
compagnie; nous avons rveill ainsi
les bons souvenirs
qui se rapportent toi;
j'prouve
Ie besoin de venir te le
dire di.s I'aube. Comme
je
tiens ce clue cette feuille
parte
tout de suite,
je
tt'y aioute que nres vcnux les
meilleurs avec I'espoir de te revoir bientt. Cet t, en
rencontrant ta femme eI ta llle
?,
il mc scmblait toujours
que tu ne
pouvais manquer de venir les chercher
3.
J'avais
donc tal des chantillons de tous lcs minerais sur ma
table; la nature, sous ia forrne fragmeniaire de cette
exhibilion et sous la fomre des ntontagnos dc la rgion,
se faisait fte dc te recevoir'.
Sur ce,
.je
te l'ecommarrdc tous les bons esprits et
tou[es les mes pieuses.
xxxr. 105.-avorcT.
\\'eimar, 2l mars 1819.
Pardonnez, cher ami, si
je
ue rironcls vos lignes si
chres qu'au bout dc lingt-quatre henres. J'attache un
prix inestimable aux nobles adieux quc volls faites en cet
instant suprme au compagnon de votre vie, lfais moi,
je
ne peux vous laisser'
lrartirl uand
celrx gue nous
cirrissons le plus se prparent pour un voyage d'oir ils
cloivent nous revenir bien[t, rlous nous opposons leur
d1iart. Commcnt ne pas nous rvol[er
rluand
il s'agit de
la plus grave des sparations ?
,1.
Le Grand duc Charles-Augusttr.
2.
-ca
femme (Erdmutheo nc de Gersclorf).
3. A Carlsbad.
230 LETTRES DE GOETIIE.
Laissez-moi donc I'esprance
de venir bienrt vous
souhaiter votre rtablissement, e[ nous fliciter
tous de
vous voir recouvrer
vos forces et votre activit.
A vous de fidle et
profond
dvouement en ce
jour
et
jamais.
J. \V. Gonrup.
xxxl. 180. -* a RocrrLtrz.
\\reimar, tB
juin
18{9.
Mon cher et excellent
ami,
Vous m'\'ez soutenu tr.avers la vie de votre constantc
ct fidle
amiti; moi, qui ai connu tant de dboircs ct de
dccptions,
je
n'ai trour' en vous
que la sympathie Ia plus
vraie, la plus
clsintresse;
je
serais bicn ingrat si
je
ne saisissais pas l'occasion qui m'est offerte pour vous
dire enfin ma reconnaissance.
Veuillez donc accepter en
bloc
1,
comme un hommage,
cc qui
vous a plu en dtail, et
gardez-moi
aujoutd'hui et toujours votre pense et votre
affection.
Laissez-moi ajouter. une rflexion qu'un
vieil auteur
peut bien se permettre. Il y a trois sortes de lecteurs :
les premiers
jouissent
sans [rc capablcs de
iuger,
les
derniers
jugent
sans
iouirl
les autres
jugent
et savent
juger.
Ceux-ci collaborent pour ainsi dire l'uvre
d'art. Ces lecteurs-l, parmi lesquels vous comptez, ne
sont
pas nombreuxl ils n'en ont
pour
nous gue plus de
prix et de mrite. Je ne dis rien de nouvcau, vous savez
ce qui en est pour
I'avoir vu et compris par vous-mme.
Je vous envoie tous mes vux; faites bon accueil
mes en{'ants, s'iis font un sjour Leipzig, leur retour
de Berlin, ce que
je
ne sais pas encore.
A vous. Votre tll;ilcur
jirmais.
GonrHp.
t.
L'tlition de scs
('uvrcs.
LETTRES DE GOETHE.
XXXI. I82.
_
A AUGUSTE DE G(ETHE.
Weimar', 14
juin
t8t9.
Tes lettres, mon cher fils, si rgulires et si dtailles,
mritent de toute manire un
grancl merci
I
aussi ces
lignes vont-elles t'attendt'e Dresde. Ttr me dis que vous
avez fait bon voyage et
j'apprends que
vous avez fait
une bonne impression;
ie
vous attends donc conl-rls cle
joie
ct d'honneurs.
Quant
moi,
ic
n'ai pas granrl'chose r'ous rnartder.
Ici tout va son trairr accoutum et lc petit
1,
avec sil natnrc
rernuante et turlrulente, a dj conquis sa place au soleil.
Ouvre les yeus Drescle, donne-toi le tenrps cle tout
voir; tu u'y retourneras peut-tre pas de sitt et tu as
beaucoup y apprendre. Le voyags
juscluc-l
t'a sans
doute cotrt plus clrie tu ne pensais;
j'cris
M. Vcrlohren
s
de te donner de I'argent si tu en as besoin.
Il faut que tu
jouisses
tranquillement des beaux envi-
rons de Dresde; dans la ville mnre il faut voir les
rnuvres d'ar[ de toute sorte; il y en a d'innombrables et
d'incomparables; c'est un centre artistique de premier
ordre. Ne te hte donc pas,
de peur
de t'en repentir. Tu
pourras ensuite rester chez toi penclant plusieurs
annes
sans avoir rien regretter.
A toi'
G.
Post-scriptunr.
-
IJn mot Odile pour lui dire que le
petit est dlicieux, d'oir il ressort c1u'il va bien. Ses
jeux
sont dj
plus variris, son atlention se
ltorte
sur un plus
grand nombrc d'olljets. On peut encore le distraire faci-
lement et I'amusel d'un rien; avec cela il babille sans
s'arrter.
{. \Yalther, n en mars {818.
2. Ilenri Verlohren, major et tr('sorier payeur
Dresde.
231
232 LETTRES DE GOETIIE.
Je tiens aussi fliciter Oclile du succs de sa petite
personne
en haut lieu
I
;
on rne le raptrrorte de divers cts
et les gens sont bicn contents, pour la raret du fait, une
fois par hasard, de pouvoir faire un ragot bienveillant et
agrable.
Encore une fois,
je
te recommande comme un devoir de
iouir
de Dresde en prenant ton temps.
G.
XXXI. 260.
_
A SCHUBARTI{.
Ina, 24 aot 1819.
Votre leltre, mon cher ami, et votrc envoi
2
m'arrivent
au moment dc rnes rangemenLs, au nrilieu dc mes malles,
Ia veille de mon dpart pour les eaux, ct
je
vicns en hte
vo1rs lemercier de votre fidle sympathie et de votre
confiante arniti.
La suite de ma hlorplrcIogle'est sous
presse. Des essais
qui datent de loin ct que
jo
vicns de reirt'endre me ramnent
la nature qui elle, Dieu nerci, tlcmeut'c toujours clas-
siquel sa r'rit ternelle, immuable et resplendissante
rallie de
lrius
en plus tous les hommes. Pottr moi, du
moins,
je
connais la
joie
de voil de
jeunes
amis, des
hommes de valeur, qui aiment aller au cceul'des choses,
piendre la voie qui a t la miennc pendant tant d'annes.
Dans le dornainc esthtique,
je
suis tout aussi touch
du constant intrt que vous
prenez rnes travaux. llais
ne soyez pas si exigeant
pour vous-mme; t'ien n'est plus
naturel, tant donne votre rnaitire de travailler, que de
voir natre en vous de temps en temps des opinions nou-
velles et cl'tre mcouteut cles
jugenients que vous avez
ports autrcfois vrl us-nt
tttt-'.
t. prs
la reprsentation de f'aust. le prince Radzirvill avait pr-
sent le
jeune
trouple art roi Frdric-Guillaume
lti et au
priur:c
hritier.
2. ,L-ssais et lcttres de Schubarth.
LETTRES DE G'THE.
233
Quant
aux Nibelungenr,
je
me suis assimil autrefois
tout ce qui m'tait bon;
je
souhaite
que chacun y cherche
et y trouve son profit; pour le motnent,
je
ne puis m'en
occuper. D'ailleurs, propos de cet opuscule
qui me
revient,
je
me fais de nouveau I'effet du cadavre de }fose
que se disputent
les dmons. Faites votre possible,
de
votre ct, pour que I'anctre aib une spulture dcente et
qu'il soit runi ses pres dans le bocage de Nlamr.
Je serai de retour au commencement d'octobre et
j'es-
pre que vous me tienclrez att courant de ce qtte vous
faites vers cette clate.
A vous'
Gorrnp.
XXXII.
.106. *_
A LOUIS KOSEGARTT]N".
\\reinrar, 30 dcembre 18t9.
[{onsicur',
J'ai lu votre
iudicieuse
et bienvcillante critique
3
avec
une extrmc satis{'action et un grand intrt;j'ai souhait
un regain de
jeunesse,
ou du noitrs une disposition
d'esprit
juvnile,
quasi printanire, afin de me remettre
I'ceuvrc et dc cultiver avecl vous ce vignoble fcond. Ce
travail m'inspirerait d'aulant
plus
de confiance, quc mcs
opinions, autant
que
j'ai
pu en
juger,
sont d'accord en
tout
poinb
avec les l'tres, et
que tout un monde se rv-
Ierait ainsi peu peu rnoi dans toute sa beaut.
Nous devons tant ces bons lndiens,
que
vous avez
sans doute bien fait de prendre leur dfense contle nron
accs de mauvaise humeur'. Il estviclent qLre nous ne sau-
rions prendre oomme nol'me la beaut de forme clas-
sique grecque quand il s'agit de
juger
une
grande origi-
1. Von der Hagen,
die Nibelungen, ihre BedeuLurtg
Jiir
clie Gegenwart
und
fr
immer. Gegen Herrn I(. E. Schubarth.
2. Louis I(osegarten
(1758-1818), pote et critique.
3. Lt:. Qritiquc
tltt llit'an, IIall,tscirc ,Lll.,1cnt. Lit. Zeit., nov. 18t9.
23th
LETTRES DE GOETIIE.
nalit morale et intellectuelle. J'espre qu'un heureux
destin me ramnera bientt vcrs ce domaine
I
dans ce cas,
je
prenclrai la libert de venir sur-le-champ vous clernander
de m'y servir de guide.
xxxrr. ltr.
-
I sotssnnp.
Weimar, 27 fvrier 1820.
Enfin, mon trs cher ami, le courrier vous porte un
exemplaire du Diuan. Vous cleviez le recevoir pour le
jour
des Rois, mais l\ol une belltr enlant rnc I'a
demand; votrc amiti me pardonnera cle lui avoit'donn
la prfr'encc.
Depuis que
i'ai
eu cle vos nouvellcs,
j'ai
reu I'admirahle
copie du milieu de triptyque de }Iemling. Le dessin fait
I'adrniration et la
joie
de tous ceux qtti le voient.
Ces temps-ci il m'esb venu quelclues scrupules au sujet
du voyage
que notre excellent ami Dannecker
I
doi[ faire
pour me trouver, car on changc d'avis snr les questions
selon les
jours.
Il y a six ans environ au
plus que
je
me
suis fait mouler, pour faire p)aisir Gall',
eui
tait venu
nous voir; I'opration avait russi; Weiser a redress le
moulage et ouvert les yeux. Bst-ce qu'il ne suffirait pas
que
i'envoie
ces deux objets au scnlpteur?
Que
ferait-on
si I'original tait parti pour les dcrneures ternelles ? La
forme est fixe li\ avec la dernire exactitude; quant
l'me, Ia vie, I'amour, c'est tout de mme I'affaire de
l'artiste;lui seul put I'insuffler son uvre. Ceci n'est
qu'une opinion;
je
Ia donne pour ce qu'elle vaut.
Ci-joint
un numro de Arf et Antiquit*l;j'cspre que vous
y tronverez de quoi
vous
plaire, II paratra
bientt un
numro de la Ivlorphologie. Je fais chaque
jour
un bont
de ma tche, mais la besogne esb telle, cluc
je
la vois
l. Dannecker, sculpteur (1758-1841), lve de Canova, professeur
I'Acadmie de Stuttgard.
2. Franois-Joseph Gall, phrnologuc (tTS8-1822).
LETTRES DE GOETHE.
235
peine climinuer. Travaillez
avec I'ardeur de toute votre
jeune
nergie. Le comte Reinhard m'crit clue vous allez
Paris;j'espre avoir de vos nouvelles avant votre dpart.
G.
xxxrr. l84.-AZELTER.
Weimar, 3l mars 1820.
J'ai hte de t'envoyer la livraison
1
ci-jointe et
je
veux
y
joindre
un mot et mes amitis. J'espre que tu lrouveras
dans ces feuilles de quoi
te plaire, de quoi
t'inspirer; tu
Ies traduirus dans ta langue artistique; car Ltn dtail bien
vn peut toujours servir d'inspiration. Je tire parti
clc rnon
temps du mieux que je
puis,
je
prpare
un livre sur ma
vie,
j'labore
un nuurro de Art et,lntiquitd; il va paratre;
je
pousse ines travaux sur I'histoire naturelle;
i'y
trouve
Ia varit, chosc si utiie, si nccssaire, et cela sans dis-
perser rnes forces; si bien qu'cn fin de cornpte, de ces
mille penses qui traversent mon espr'it, il reste quelclue
chose de fix sur le papicr, otr d'autres trouveront leur
tour un plaisir, un encouragement et un motif d'mu-
lation. Je ne t'en dirai pas
davantage aujourd'hui
et
j'espre
avoir bientL de tes nouvelles.
A toi de fidle amiti.
G.
XXXII. T9I.
-
A PREUSKER2.
Weimar, 3 avril 1820.
Il esthors de doute
qu'ily
a
quelque rapport entre l'cri-
ture d'un homme et son esprit et son caractre; l'cliture
permet clu moins cle deviner quolque chose sur sa manirc
d'tre et d'agir, cle mrne qu'on ne saurait niel la concor-
dance, non seulement de la silhouel,te et cles traits, mais
l. Lx Morphologie.
2. Charles-Benjamin Preusker, marchal des logis Leipzig,
propritaire d'une collection d'autographes considrable.
+q
--4
236
LETTRES DE GOETHE.
celle de la physionomie, de la voix et rntne des
gestes et
des mouvements du corps avec l'ensemble d'une indivi-
dualit. Peut-tre est-ce plutt une affaire d'impression
que
de connaissance positive; peut-dtrc serait-il
permis
de porter des
jugements
de dtail sans cependant
russir les coordonner d'une manire logique et mtho-
dique.
Toutefois, comme
je
possde moi-mme une collection
considrable d'autographes,
que
j'ai
souvent rflchi
ce problme et que
j'ai
essay de m'en rendrc compte, il
me semble que tous ceux qui portetrb leul attention de
ce ct peuvent faire f'aire quelques pas Ia question,
sinon
pour l'dilication et la satisfaction des autres, du
moins pour la leur
propre; chacun
irottrrait
ainsi chercher
sa voie et ouvrir des horizons uouveaux.
La rluestion est trs complexe; chacun sc demande ofi
attacher
le fil d'At'iane capable de notts guider dans ce
labyrinLhe; il est donc Lrs clifficile de rlilc granct'chose,
moins d'aller chcrchel des argutnents
Lrien lointains.
Il ne me parait celrendant
pas impossible de prsentet' le
rsultat de ses propres oltservations et, dc ses r'llerions
de uranit)re encourag:er lcs littlres ct dirigct' leurs
eftbrts.
Stirnul
pat' votre appel,
i'ai
donc I'intenlion de
dire
ce qui prcde dans
le prochain numt'o de Ari et
Antiquit;je donnerai
quelques couseils slll'la manire de
disposcr une collection d'autographes, cle I'enrichil et de
se
prparer portet' un
iugemertt
srtr les clocuments.
En attendant,
veuillez agr'er I'assurance de ma sym-
pathie pour votre tude et continuervotre collection avec
ardeur.
Je. ne puis vous satisfaire au sujet de Nfser
t
et
de Hamann, car
ie
ne possde t1u'un seul autographe de
chacun d'eux;
quant un mot de la nrain de Flerder,
je
le
trouverai sans doute.
l. Juste l\Iser
(1.'20-L7gL), historien et publiciste.
T,ETTRES DE GOETHE.
KXXII.2O'1,-
AZELTER.
Weirnar, t4 avril 1820.
Je voudrais
pour l'hyurne ci-jointe
I
une vraie composi-
tion
ci Ia Zelter a{in
qu'on la chante tous
les dimanches
rnatin cn chceur devant ma maison.
Si la musique en
par-
venait ma belle-lille
pendant le courant du rnois de
mai, on pourrait la rpter et, mon retour, au conrmen-
cement du mois de
iuin,
on me la chantcrait
pour me
recevoir. Ce serait un accueil
picnx et charmant'
Que
I'Esprit Saint
ct scs
harmonies inspirent
notre ami aujour-
d'hui et
jamaisl
G.
Il est bon cle quitter de temps en temps son chez soi et
d'avoir des
rangements faire; ce sont les testaments
provisoires de notre carrire
teruestre.
Je compte
partir
pour Carlsbad dans
quinze
iottrs
et, cette occasion,
je
t'ai tlour' un exemplaire
de rnon tude sur Hackert;
je
te I'envoie d.ans une gentille reliure.
Tu as devin le soin
et I'amour
qtte
j'ai
consacrs
ce petit ouvragc;
il est
oubli clans notre cher
pays; il s'est trottv enseveli avec
bien d'autres ceuvres
bonnes et utiles sous les sables
mouvants du
iour,
mais il en est de cet opuscule comme
de I'ambre qu'on vient dterrer un beau
jour',
ou quc
la mer rejette sur
lc rivage.
Nlerci d'avoir bien
voulu
m'cn faire souvenir.
Tu as dtt recevoir
pas tnal cl'atttre's
envois
I
donne-m'en
bientt des nouvelles.
.I'aspire au grand air;cet
hiver a
lourdement pes sur tnoi. Il est certain
que lorsque
le
printemps arrive,
que les perce-neiges et les coucous se
mettent pousser, on a peine comprendre
comment on
a pu vivre dans sa prison sous la neige et la glace' Chcz
vous, dans les grandes villes,
il n'en est r'idemment
pas
de mme, et c'est I'hiver qui est la saison la
plus
joyeuse.
l, Veni Creator spiritus'
22*.
238 LETTRES DE GOETHE.
Je me rappelle ton hon souvenir. Pour n'ritr.e pas
ingrab envcrs la loi moralc qui rgle l'univers,
je
dois
reconnatre qu'il m'est arriv plus d'une bonne aubaine
en ces derniers temps.
Puisse-t-il t'en arriver autant I
G.
XxXuI. 1.7.- AZELTER.
{[ rnai 1820.
1\{a lettre du 3 vient de parbir ct
je
reprends tout de
suite uotre causerie. Puisque tu drnnages, dis-moi o tu
t'installes,
afin que nous puissions
chercher ta nouvelle
dcmeure sur le plan cle Berlin, quc mes enfants talent
souvent, et t'y fair.e 'r'isite.
Je n'ai pas de peine
croirc qu'on te drange bien des
fois dans cette ville si remuan[e; tout ]e monde s'adresse
I'homme capable et inlluent et c'est ainsi qu'on gaspille
scs forces; il est vrai que tu sais fort bien te ressaisir.
Je souhaite que mon Diuan
I
continue
mriter ta bien-
veillance. Je sais ce que
j'y
ai niis; il faut aller I'y
chercher et savoil en tirer parii de pltis d'une manire.
Eberrvein a mis quelqncs-uns cle ses Liedel en musiquel
dis-m'en ton avis.
Quant
tes compositions,
ie
les sens
tout de suite identiques ma posic; la rnusique n'est
pouf
ainsi dire que Ic gaz qui vient gonfler le ballon et
I'entraner en }'air. Avec cl'autres cornpositcurs, il me
faut d'aborcl cherchcr colnment ils ont compris le Lied,
ce qu'ils en oirt fait, Parmi les cornpositions d'Ebcrwein,
il cn est ttne (Je uowlrais emprunter les charmes d.e Jassuf)
clui nous
a
plu
tout,
par[iculirement, moi et d'autres.
Sa femmc I'a tr's
joliment
chante, d'une manire aise
et agrablc.
Pendant cc [emps de nouvelles
posies
viennent glossir
l. Diuan occidental-oriental, ir I'imitation de IIa[is. Halern est
Gthr:, Suleika est l
jeunc
l\Iarianne de \\rillemcr.
LETTRES NE GOETTIE. 239
la Diuan. Cette religion, cette mythologie, ces murs de
l'islamisrne ile permettent une posie qui convient mes
annes. Une soumission absolue la volont insondable
de Dieu, un coup d'oeil serein'iet sur la vie humaine et
l'ternel recomrnencement des mmes rnotions, avec I'or-
bite ou ia spilale qu'elles dclivent, I'amour, I'inclination,
planant entre deux rnondes, la ralit pure, s'achevant
en un symbole, que faut-il dc plus
au
gr.and-papa?
C'est une chose asscz curieuse que de voil mon Pro-
mth,e, auquel
j'avais
renonc nroi-mme, aur-1uel
je
ne
pensais
plus, revenir sur I'cau
juste
en ce moment. Le
fatneux monologue
I
qtri fail partie de mes posies devait
ouvrir le troisime acte.
'f
n te rappelles sans cloute que
le bon &'Iendelssohn est morL cles suites de cette publi-
cation prmature.
Surtoub ne montl'ez
ilas
le nranusct'it
trop ouvcrtement, pour qu'on n'aille pas lc I'aile paratre.
Notre
jeunessc
rvoluLionnaire I'accueilleraiI avec
joie
comme un vangilc, et nos autorits constitucs de Berlin
eb de Mayence feraien[ grise rnine mes lucubrations de
jeunesse.
C'est tont rle mme trange que ce feu de la rribel-
lion continuant couver sous la ccndre potique depuis
cinquante
ans et venant tomber sur un terrain inflam-
mable, oir il menace de flambel d'une manire n{'aste.
Puisquc. rlous parlons de vieilleries qui n'ont pas vieilli,
je
veux tc demander si tu as lu attentivement mon
Satyros
2,
qde tu trouveras dans mes uyres.
J'y pense
parce qu'il voque dans lnon souvenir la rnme poque
qtre PromLlte; tu t'en rendras compte si tu lc lis avec cette
arrire-pense. Je ne \reux pas tablir de comparaison,
je
te signale seulemen[ qu'une partie impor[ante de Faust
appartient ia rnme date.
Parlons de la temprattire, rine des cluestions essen-
tielles en Yoyage et aux eaux.
Ce
Font
les couches suprieures de I'atrnosphre
qui
{. L'Ode intitulc Promthe.
2. Le
"
S aty re
D,
compos en I 773, u ne rnordante sarioature tic I'Ierder.
240 LETTRES DE GOETTIE.
I'ont empolt; tous les ruages ont disparu et la fte de
I'Ascension aujourd'hui est une vraie fte du ciel.
En somme, le printemps tardif
lirocluit
des efl'els remal'-
quables et charmants. Les arbres letrr veil semblent
tonns de voir I'anne si avance et de se voir si en
r"etard. Chaque
jour,
de nouveaux bourgeons s'ouvrent et
les bourgeons clj ouverts continuent se dr'elopper.
On
jouit
donc d'un vif plaisir descendre la route de
Prague vers i'heule dtt soleil couchant. Les arbres, qui
passaient inapet'us
jusqu'ici
prce qu'ils n'avaient pas
encore de feuilles, mergent peu peu mcsure que
leurs feuilles
grandissent, et, clairs de dos par le soleil,
ils semblent tout fait transpalents. Leurs lbrmes se
dtachent
et se dessinent dans toute leur originalit
caractristique.
La verdure est f'rache, clait'e ct tout
fait lgre. On pourraencore
iouirpenclantune
quinzaine
de
iours
de cette beaut croissanle, car la premire
ver-
dure ne sera pas encore compltement ouverte pour la
Pentecte. Les
iours
grandissent, tout est
pour le mieuxl
Puisse-t-il en tre de rnnre pour toi.
G.
xxxlrr. 86.
-
NEES D'EsENnEctt
t.
23
juillet
t820.
Monsieur,
\ros cnvois sonl botrjours si irnportants que
je
suis
cmbamass, ne sachant
jamais
commeut y rpondre;
je
commence par savourel'et
utiliser de mon mieux ce
qLlc
vous me communiquez. Ainsi vous m'avez induit en ten-
tation par votre dernire communication
e,
car il me fallait
I'appui de votre main lidle pour risquer quelques pas
vers I'occultisme. Malgr ura bonne volont, il m'a fallu
bien vite rebrousser chemin : dcidment
je
ne suis
pas
L Chrislian-Go[tfried-Daniel lrees d'Esenbeck,
professeur de
botanique Bonn (1776-1858).
2. .ssai sttr le magntisme.
LET'TRES DE GOETTTE. 241
fait
pour cela. Lorsque mes
yeux se ferment et que le
cerveau renonce son pouvoir, c'cst avec batitude que
je
tombe dans un sommeil naturel.
Quand
je
songe que
Gassner
1
et }lesmer
?
faisaient sensation au temps de ma
fougueuse
jeunesse,
et qu'il n'tait question que de leur
influence;
que
i'ai
t un ami de Lavater, qui rvrait
pieusement ce miracle naturel, il me semble parfbis trs
trange de n'avoir pas t attir vers ces qucstions, et de
rn'tre comprlrt comrne clueiclu'un qui longe un fleuve
sans avoir envie de sc baigncr. Cette impression a d
tre toute personnelle, sinon elle n'etrt pas dur toute
ma vie.
Comme nous nous intressons enscmble mille objets
qui brillent sous le soleil et qui n'ont absolument rien
d'occulte, continuons marcller ensemble, la main dans
la main, la clart riu
jour.
-
Je serai, par erernple, trs
heureux si vous voulez bien nous dire comment et pour-
quoi Ia vue des Ileurs agit sur nous d'unc faon si
spciale. Si vous me clisiez
{u'il 5'
a dans cette sensation
particulire un mystre inexplicablc,
jc
nc trouverais
rien reprendre votre opinion. Le potc, dil esb
modeste, nc cioit-il pas avouer que lorsqu'il comirose il
est dans un tat, absolumerit anaiogue l'tat du sornnarn-
hule? Jc crois dc mme que ccrtaincs sensations rltrc
nous plouvons sont analogues celles
(lue
nous ressen-
tons dans nos rves.
C'est ainsi
que
je
crois presque rvcr en voyant I'appro-
bation que I'opinion publique accordc mes prerniers
travanx tl'histoire nal,urelle; le monde les avait accueillis
sans url moL ti"loge, cb ccpcnclanl, cornme
i'y
avais mis
un fragrnent tle ma vie,
jc
nc pouvais m'empcher, de
leul accorder tacitement quclquc valcur. Je ne renon-
cerais donc aucun prix I'honnenr que vous me des-
l. Joseph Gossner
(1727-1779), n ir llratz dans lc Tyrol, cur de
Iilsterle dans les Grisons, faisait des cures miraculeuses.
2. Frdric-ntoine l\Iesmer, mdecin allemand, auteur de Ia
Doctrine du magntisme animal.
(t734-tBl5).
L}:1'TN5 DI' GCETHE.
16
242 LETTRES DE GOETIIE,
tinez, l'occasion de votre manuel, ou vous voulez bien
me nomrner d'une manire bienveillanbc el, logieuse;
mais si vous tes clispos accueillir une requte pres-
sante, vous ferez cette mention en peu de mots.
II faut absolurnent
que
ie
vous dise que
je
fais cors-
truire une grandc seme; il y aura une serre froide et une
serre chaude; Dieu veuillc
que les plantes qui pousseront
l fassent natrc sn nous de dlicieuses motions.
Comme
j'habite
prs de ce
jardin,
et que
je
donne
autant que
je
peux tous mes soins cette cration nou-
velle,Ies
jardiniers,
dans ieur zle, nr'apportent des plantes
de toutes sorbes et toutes mes fentres en sonb garnies.
Ces
jours-ciIe
lllesembryanthenr,unt. bicolor rn'a caus une trs
aimable surprise. Il avait
pouss par des
jours gris,
la
fleur tait t'erme of de peu d'apparence,
jusqu'
ce qu'un
matin toutes les corolles irradies s'ouvrirent aux
pre-
miers feux du soleil levant, colume pour bien tmc.rigner
de leur parent avec I'astre cleste. Je lecevais crt
mme temps votre lettre;
je
ne pouvais donc gur'e tttc
dfendre de
quelque sympathic
pour les ides que vous
y exprimez.
Il ne faut pas que
j'oublie
de votts dire clue
je
continue
mes expriences sur
le Bryophyllunt calycirtunl en vuc d'une
monographie; mon fils s'y intresse galement, ainsi que
plusieurs amis, qui
j'en
ai soumis
quelques chantillons.
Les urodifications instanlanes de cette plante, selon les
conditions or\ ellc est placc, sont une chosc trs curieuse;
elle manit'este la souplesse de son organisnre, tanlt par
I'endurance, tarttt pal l'effhcemenb, tantt par une outre-
cuidante affirmation d'elle-mme.
Personne ne colnpreu-
dra mieur que vous les raisons de ma prdilection
passionne pour cct tre si vivant.
Pour finir, que dites-vous dc I'ouvrage de l{enschel
I
sur Ia sexualit cles plantes? Scheh'er m'avait confi
t. t{enschel (uguste-Guillaume-Hdouard-Thodore),
botaniste et
mdecin (t7C0-186).
LE'rTRES DE GOE'|TIE.
243
depuis longtemps
cette doctrine,
et
je
ne pouvais pas y
tre hostile, car vrai ctire elle est une fille naturelle
de
la mtamorphose. Le pollen
et la sve
iouent un si grand
r'le dans notre dornaine, qrre je
rlc nre hasarderais
pas
les rnettre en scne; mais
je
r.eois avec reconnaissance
ce que m'offrent mes amis.
A vous.
Gonrnp.
x-NXIII. 165.
-
AU CoNITE DE REINHRD.
Ina, l5 septembre 1820.
Trs cher ami,
je
me suis nourri
tous ees rnois-ci
de
votre lettre, qui
a t vraiment la lleur, le trsor de mon
sjour Carlsbad, car il n'est pas de
iour
qui
n'ait t
comme un commentaire
vos fcondes
rflexions.
Cette fois, cela m'a forL bien russi d'avancer ma saison
d'eaux;j'y dois d'avoii.pass un.assez bon t; il et t
parfait,
sans quelques-trns
de ces incidents
invitables
et fatiganl,s dont on se r.eme[ plus lentement
mesure
qu'on
avnce en ge.
lTles occupations
d'ailleur.s ont t trs calmes. Voil
trois ans que
jecherche
rveiller. notre bibliothque
de
son sommeil lthargique, ce qui n'a t possible
que
grce
un bouleyel'sement
de I'ond en comble. La recons-
truction d'une serre, destine abriter I'hiver les plantes
des pays chauds, cJui viennent nous en plerinage
au.iourd'hui plus souvent que nous n'allions
en Terr.e
Saintc autrefois, d'autres soucis du mme genre
occupent
mon activit matrielle. L'influence en est excellente, et
m'a permis
de terminer de nouveau plusieurs
.Essais;
je
vous en enverrai un prochainement.
Je souhaite que
vous le lisiez avec intrt et avec
plaisir.
Donnez-moi de temps en temps de vos nouvelles.
pour
moi, en dictant et en faisant imprimer
ces feuilles,
je
trouve une grande joie
pcnser.
ures
amis absents et
248
LETTRES DE GOETHE.
me dire
que
j'envoie
I'un ou I'autre un tmoignage
qui les touche ou
qui leur fait plaisir.
Je vous enverrai bientt le troisime
fascicule de mes
Constd.rations
sur la natare;
j'y
ai de nouveau mis tout
mon minutieux travail de plusieurs annes avec le dsir
d'pargner
de la
peine attx autres.
N'Iais les hommes sont
bien
tranges
: non contents de tout le poids qui pse
dj sur les mortels, ils alourdissent
leur charge comrne
dessein
par des errcurs volontaires.
Bien
que les rclations sociales
ne soieni nulle part trs
agrables
I'heut'e actr-relle, il faut que
j'avoue
n'tre pas
trop plaindre dans
mes rapports mondains. Les tran-
gers de
passage ne nlanquent
pas. Tantt ce sont les
vacances,
qui font voyager
professeurs et tudiants tra-
vers
I'Allemagne;
tantt c'est la saison des villes d'eaux
qui rnotive
les alles et t'enues, tantt il y a d'autres
raisons,
et elles sont innombrables.
Il ne se passe donc
pas de iour
oir
je
ne voie plusieurs reprises des visiteurs
trangers,
et
je
ne demande
pas mieux que de consacrer
quelques
heures ces r'ceptios;
elles mrl sont totrjours
de
quelque utilib.
ces silTrouetbes si diverses,
qui viennent
moi clans
ma profondo solitude,
ou qui ne ftrnt que
passer,
me donnent
trn contact
avec Ic monde extrieur
meilleur
conrptc
tlc quelqtrc manire
que
je
m'y
prenne.
Aioutez
cela
qtle nos princes
t,
depuis les
grands
palents
jusqu'aux petits-enfants,
mnent une vie de
famille
cles
plus unies, et qu'on mc traite l avec
unc
grande
cordialit
et ullc confiance absolue
:
ie
fais
partie de I'inventaire.
J'aurais
donc tout lieu comme
Polycrate
de chercher
conjnrer
la
jalousie qu'on
prte aux forces supr'mcs,
si
je
n'avais un tourttlent
:
'esI
I'inquit.dc
nalurelie
que llre doune mon aimable
bele-fiilel
je
lui clois di un dlicieux
petit-fils, et
t. Le
grand-duc
Charles-uguste,-fa grlnde--duchesse
Louise'
le
prince-hritier
Charles-Frdric
ct Maria Paulorvna'
LETTRES DE GOETHE. zt*t
bientt elle va de nouveau risquer sa vie la nais-
sance d'un second enfant. Nous constatons ainsi que la
Proviclence se charge toujours dc mettre des sourdines
nos vellits prsonrptueuses. Il csI vrai que la vieillesse
sait accepter ces tempraments; notre me reste donc
trs paisible.
Que
dire du monument qu'on doit m'lever Francfort?
Je garde sur ce sujeb une rserve complte; c'est l un
vnement r1u'il ne devrait
pas tre donn un ltomme cle
voir; il faut donc garder une attitude singulirement
modeste pour survivre la pose de la premire pierre.
J'ai grond notre chancelier, l,I. de l\{uller
r,
de n'avoir
pas pris le temps d'aller vous voir Bockenheim, bien
que des runions de c,omits I'aient men Francfort;
j'aurais
voulu avoir
par un tmoin octtlaire des dtails
sur votre installation et I'assurance de votre sant.
Je vous envoie divers papiers avec le nttmro
promis.
A vous de lidr)le amiti.
G.
III. 2I2.
_
A HEGEL
2.
Ina, 7 octobre 1820.
Nlonsieur,
Puisse I'Bssaieci-joint vous tre le bienvenulJe souhaite
suttout quc I'.Essai entoptique volls satisfasse. Vous avez
assist Nuremberg l'closion de cette belle dcou-
vertc, \rous avez bien voulu m'y servir de paruain, et
Jrlus
tat'd vous avez reconnu d'un esprit large ce que
j'ai
fait
pour ramener ce phnomne
ses lments. Cct Essai
rcnferme sous la lbrme la plus succincbe mcs observa-
tions, mes expriences r'ptes,
mes ides et mes conclu-
sions sur la question
c[ cela depuis le dbut de mes
l. Thotlore-dam-Henri de hfuller. cliancelier \\'eimar
(1779-
1849).
2. Georges Guillaurne-Frdric IIegel ({77-1831).
3. Zur tYaluruissertsclmf t,
246 LETTRES DE GOETITE.
travauxo mais surtout dans ces dernires annes. Je tente
de montrer comment, tantt me confinant
dans un seul
problme,
et tantt en largissant le cadre de mes tra-
vaux, rapprochant parfois des phnomnes
analogues,
j'ai
abouti enfin un certain
groupement,
qui m'a paru le
plus
logique, et c'est clans cet ordre que je
fais passer ies
expriences mmes sous les yeux du lecteur.
Puissc [orrL cela mriter dans une certaine mesure votre
approbation, malgr la diffcult d'exprimer par des
paroles
ce qui devrait parler aux yeux.
Continuez
prendre
part ma manire de traiter les phnomnes
de la nature aussi vivement que
yous
I'avez fait
jusqu'ici,
Il ne s'agit pas
de faire triompher une opinion, rnais de
donner une mthode dont chacun puisse
se servir sa
guise comme d'un instrument.
J'apprends avec plaisir
de plusieurs cts le succs
remarquable de vos efforts pour former des disciples. Il
est bien ncessaire, dans notre temps si trange, de crer
un centre d'oir parte une cloctrine nouvelle, capable de
vous fournir une rgle de vic. Certes, on n'em1tchera
pas
les cervelles creuses de se rpandre en ides vagues,
en paroles
viclcs et sonores; et les ltons esprits sont
plaindre,
cr, en constatant les mauvaiscs rnthodcs otr
on les a enliss depuis leur
jeunesse,
ils se replient sur
eux-mmes, ils deviennent abstrus ou transcendants.
Puissent les til,res que vous vous tes acquis Ia recon-
naissance de vos contemporains et de ia postrit trouver
leur rcompensc dans une influence sricuse et durable.
Croyez, trs cher Nlonsieur,
mes sentiments les plus
dvous.
G.
KTXI\'.
Votre longue lettre,
plaisir et
j'"v
vois le
6.
-.
A SCHUBARTH.
Ina, 3 novembre 1820.
mon cher ami, m'a fait le plus vif
Iruit de
notre cntrevue person-
LETTRES DE GOETHE.
2/4"1
neIe
1;
comme vous pouvez Ic penser) tout ce que vous
me dites me palait vident.
Je suis si content de votre lettre, que
je
voudrais
la
faile imprimer telle quelle, sans y rien changer. Si vous
n'en avez
pas la copie,
je
vous en enverrai une, car
peut-
tre ne sar-rriez-vous votls
esprimer aussi nettemeht et
aussi franchement rtne seconde fois.
Ce
que vous diles de la ddicace
et du prologue est
irrprochable; mais ce
qui m'a tottch, ce sotlt vos coll-
jecttrres
sur le secottd Faust ct, sttr le dnouement
dtr
drame. \rous avez compris et senti d'une manire trs
iudicieusc
que le hros va chercher et trouver une lin
dsintresse;
mais il me faut traiter la chose ma
manire, et il y a encore bien des erreurs dlicieuses
ici-bas, clans le domaine du rel comme dans celui de la
fantaisie, oir mon pauvt'e hros pourrait tomller par
quelque erreur
plus noltle, plus digne,
plus haute qu'il
ne le thit dans la premire partie.
Il faut que notre ami Faust en passe pal l. Atr temps
de rna
jerrnesse
solitaire,
i'eusse
conu ces preuves par
instinct,
irar
divinabion. Aujourd'hui, clair que
je
suis
par la vi1', cola ar-rrait l'air cl'un
tibelle.
Vous avez tlevin
iuste
galement cn ce qui concerne
la fin. NIphistophls ne peut gagner son
pari qu'
rnoiti, et si Faust reste demi coupable, le droit de
grce du
u vieux Monsieur
>
intervient au grand bn{ice
final.
Vous avez si bien rveill ma pense ce suiet, que
je
voudrais crire cette fin, ne ft-ce
que pour vous faire
plaisir. Je ne vous en dirai pas plus long;
jc
suis sur le
point de quitter lna pour aller reprendre mes quartiers
d'hiver Weimar et rnille choses me pressent. Au revoir,
pensez moi, dites bien des choses votre frre et
donnez-moi de vos nouvelles.
A vous de sympathie.
GonrHp.
rf
t
I
t. Schubarth tait venu \\'eimar en septembre.
248
LETTRES DE GOETHE.
XXXIV.
',27.
-
A KNEBEL.
Weimar, 18 fvrier iB2l.
Je suis enchant que tu approlives mon bauche sur
Lucrce el, ton loge nl'encourag.e,
car qui
saurait mieux
la comprendre et l'apprcier que toi, qui connais si bien
cet trc exceptionnel?
D'ailleuls
j'ai
Jresoin d'tre soutenu pour
mettre
excution ce que
ie
t'ai promis; j'en
suis en rluelque
sorte effray moi-mme; j'ai
I'intention
de m'y mettre
cet t, loin dc chez moi, ailleurs, o I'esprit prend un
plus
libre essor. X'Iais
je
veux me prparer ce travail;
le mieux scrait d'en causer ensemble pendant une quin-
zaine de
jours,
afin cle discuter fond la question. Mon
sige est fait, mon opinion est nette,
je
sais ce que
je
veux dirc ct o
je
veux en venir, mais il faut se docu-
menter sr'ieusement pour tudier un lromme de cette
envergure et nrontrer en lui I'homme, le Romain, le
poe[e, le philosophe. Il ne faut pas
toutefois nous
mettre nous-mmes cles btons clans les roues, et mieux
vaut ne donner maintenant qu'une
esquisse que de
reculer.
Nous mettons des atouts dans notre
jeu
en tournant
en plaisanterie
la partie
la plus
conteste de son
ouvrage, sa ngation passionne
de I'immortalit; de
rnme il sera trs facile
de montrer que tout ce qui
pourrait lui tre reproch n'est vrai dire imputable qu'
son sicle.
Tischbein est enchant de la
description de ses Idylles,
et il envoie un dessin aprs I'autre.
Je puis
sans fausse modestie tc recornmander le rsum
de I'Iliade;je i'ai flit pour l]1on usag.e persorlltcl, il y a de
longues anncs. Ils sont l, ciiscuter, pour savoir. si
l'Iliade peu[ tre considic collltc
une Lrvre une, au
point de vue esthtir1uel et combicn y en a-t-il parmi
crrx
qui ptiissent
affir.mer avoir I'Itiade pr'scnte ler_rr
LETTRES DE GOETITE,
2&g
esprit, soit clans son ensemble,
soit dans
le dtail? Cet
expos des
faits essentiels,
illustrs par des pithtes
appropries,
facilite la tche des lecteurs. Je le relis
quelquefois;
ni les matres ni les lves ne devraient

I'avenir so
passer de cettc introduction l'tude
cl'Homre;
c'est le premier et le plus complet essai de ce
genre. Ce sommaire m'incitc
parfois relire tel ou tel
chanb;jc
rne reuds cornp[e tout de suite de ia.place
qu'il
occupe dans
l'uvre, sars
que la
proccupation de ce qui
prcde ni cle ce
qui suit vienne troubler I'intelligence
du
passage.
T'ai-je dj
parl, dans un autre
ordre d'ides de la
seconde
livraison de I'Ostologie
de d'Alton
t
? La pre-
mire traitai[ des tardigrades,
celle-ci des
pachydermes,
de l'lphant,
du rhinocros, de I'hippopotame,
etc. Tout
cela est dessin avec beaucoup de soin et contment avec
une admirable
intelligence.
D'autre
part nous aurons des claircissements dfinitifs
sur la question. I-e conseiller de cour Carus
2
est revenu
de son voyage Gnes; il va
publier un ouvrage remar-
quable sur les coquillages et la charpente osseuse des
animaux, et nous pourrons saisir une fois de plus par les
sens et par I'esllrit
la logique de la nature.
XXXIV. 2OI.
_
TISCHBEIN.
\Veimar,
2t avril 182t.
I\{on cher et vieil ami,
quancl vous clonnez cle vos nou-
velles, c'cst toujours cle manire faire plaisir, et quoi
que vous nous fassiez parvenir,
pai:olcs affectueuses et
plofondcs, esquisse ingnieuse ott haruronic de couleurs,
ces envois sont les biernvenus. Depuis
I'arrive de ce
I. Joseph-Guiltaume-douard d'Alton,
professeur d'archologie

Bonn
(1772-1840).
2. Ctrarles-Gustave Carus
(t?89-1869). professeur d'anatomic com'
pare Dresde.
250 LE'TTRES DE GTITE.
gracieux volume
1,
qui
norls portait
tant de symboles
souriants, heureux et charmants,
je
ue I'ai pas etr
beaucoup entre les mains; il a pass
de maison en
maison et il a fait la
joie
de plus d'une famille amie;
d'aucuns I'ont rclam une seconde fois. Vous pouvez
vous imaginer combien
je
suis heureux d'apprendre que
vous avez continu ces travaux si faciles communiquer,
et vous nous obligeriez beaucoup, moi et des personlles
qui me sont chres, si
yorrs
vouliez m'enro;'er cle temps
en temps par la poste un travail de ce genre emball
avec soin, et me fxer en mme temps la date du renvoi.
D'aprs ccla,
je
m'amangerais pour en faire bnficier le
plus grand nomble possible cl'umis des arts.
Yous avez compris mon admiration pour le dessin du
vase que vous me destiniez depuis si longtemps et que
vous m'envoyez en{in;
je
vous en remercie bien vive-
ment. Meyer et moi en avons savour les beauts en
prsence d'amis qui sont connaisseurs et se donnent
pour
tels, mais cette fois ils n'taient pas
Ia hauteur ct nous
clemandaient des explications
2.
Comme il n'est pas facile
d'ouvrir
les yeux aux
gells
sur des mrites artistiques
aussi dlicats, nous
jouissions
de possder, grce votre
prvoyance, la cl de ce secret ostensible. De quelle taille
sont les figures sur le dcssin original? Je serais heureux
d'en voir une copie plus grande et plus pousse.
NIa requte doit vous paratre naturelle, puisque de
vous-rnme vous avez clessin une seconde fois, en marge?
le piecl et Ie bas du vtement qui flotte d'un pli si
gracieux; vous pardonnerez donc mon indiscrtion cn
faveur de I'admiration que m'inspire votre cuvre.
Comme vos tableaux idylliques
3
semblent devoir tre
transportables,
je
renouvelle ma requte en ce
qui les
l. Collection de dix aquarelles, intitule
prose potique
et ddies Gthe.
2. Electre, pleure et lphignie accourt
Genius, commentes en
pour lui dire :
.
Oreste
vit!
o
3. Tableaux de Tischbein, comments par
Gi,he.
LETTRES DE GOETHE. 254.
concerne et vous prie de me les envover pal la poste sans
tre affranchis;je vous les retournerai exactement la date
que vous m'indiquerez.
Quant
aux nymphes qui dansent
autotr du rocher
1,
vous comprenez qLre
j'aimerais

faire leur connaissance.


Si
jamais
vous venez nous voir, vous aurez plaisir
constater que
j'ai
gard chaqne trait de plume de votre
main, et que
toutes les plaisanteries de Rorne sont
encore l, conser\'es avec soin;
r<
ce diable de second
oreiller
u, .,
la bataille de porcs ,,
dans le
<<
temple de
N{inerve ,r
et beaucoup d'autres bonnes et charmantes
bauches; nous en avons
ioui
au temps oir nous unis-
saient une vie active et des liens d'amiti, et ce souvenir
semble encore plus prcieux par contraste avec la
priode
suivante.
Donnez-moi des nouvelles des vtres, dites-moi si vos
enfants grandissent,
s'ils sont prospres,
et mandez-moi
des dtails sur vons-mme et votre vie domestique. J'ai
pass un hiver meillour que de ooutume; mon fils a
pous une femme'charmante et trs vive
2,
et
j'ai
d.j
deux petits-lils
3,
qui
vont et vicnnent autour de moi.
Puisse-t-il tre rserv encore beaucoup de bonheur
nos vieux
iours, nos dernires annes!
J. W. op Gorrns.
XXXIV. 237.
-
ALEXANDRE DE HUMBOLDT.
Weimar, l0 mai t82t.
Monsieur et cher ami,
Votre message et le livre que M. Bredt

m'a remis de
votre part ont t une vraie
joie
pour moi;ie n'ai pas
l. Nymphes dessines par Tischbein en mnrge de sa lettre.
2. Odile-Wilhelmine-Ernestine-Henriette de Po5;wisch
( 1 796- l 872).
3. Walther \\'ollgang (1818-1885); llaximilien \\'olfgang (t820-
r883).
L. Relation historique du uoytge au rgions quinoiales du Nouueau
Continent,
262 LETTRES DE GOETITE.
hsit un instanb ouvrir en toutcr hrte le volume au
beau milieu, et
je
me suis prcipit
avec vous dans les
contres les plus sauvges, ou des fleuves majestueux
ne se contentent pas cle couler d'un cours solitairc et
imptueux, nrais oir ils chcrchent unir leurs flots
d'une
manire denreure longternps mystrieuse.
Vous voyez
par l quc
j'ai
l.out de suite saut in med,ias res,. mais
comment vous saisir, sinon en procdant
ainsi?
Or,
je
puis rlirc ayec la plrrs grande
vracit que.je
ne
vous ai
iarnais
pcrdu
de I'ue, que je
vous ai toujours
suivi par la pense, vous accolnpagnant
de mes vux et
de ma fidle amiti.
J'ajoute que notre vie commune avec vous et Monsicur
votre frre est demeure un des points
les plus lumineux
des agrables souvenirs du pass : en effet,
j,e
n'ai gure
connu clans ma vie des dbuts aussi plcins
rlc
llromesses
et aussi fconcls que
les vtres, ni soutenus avec autant
de suite et couronns d'une manire
aussi clatante.
Je
iouis
fort de ce bonheur, e[
jc
vous remercie de me
donner I'occasion de vous exprimer ces sentiments;
en
revanche,
je
suis heureux de vous dire que cet hiver,
grce I'isolement absolu auquel
je
rne suis condamn,
grce une hygine prudente,
je
me suis mieux port
que depuis des annes;
j'ai
pu utiliser mon temps diver-
sement, si bien qu' la foire du Jubil
.je
vais faire
encore une fois mon apparition commc auteur'. S'il tait
sant de porter
des hiboux Athnes,
je
vous en enver-
rais une couve.
II y a longtemps que jc
n'ai pas
eu directement des
nouvelles de X{onsieur votre frre, mais
j'ai
su par des
amis qu'il songe conblel' un dc mes vceux les plus
chers,
en dressant un tableau synopticlue
de la rpar.tition des
langues sur ie globe. Il a eu autrefois l'obligeance de
m'aider clans un essai de ce genre
et
je
gai.de prcieuse-
ment les
jolies
indications, qu'il m'avait donncs; rnais
comme mes drnons m'entr.anent cle,ci de-l, et que
je
n'arrive pas
toujours mettre excution les plans quc
,L-
LETTRES DE GOETTIE,
je
lbrme,
je
suis trs heureux de lui
aussi dvou que comptent, cette
enseignement.
Recevez mes vux les meilleurs et
sentiments dvous.
devoir, lui, ['ami
satisfaclion et cet
I'expression de mes
Goornp.
xxxlv.290.-ar(NEBEL.
\\'eimar, {3
juin
t821.
]lon bien cher. ami,
La
joie
qlre mc donnent tes volumes actrevsr est une
chose trs rare et qui compte dans une vie.
Que
de sou-
venirs veille ce persvrant
labeur !
Quel
pass il r'oque I
Que
le prsent, et I'avenil rcompensent ton effort cons-
ciencieux.
Coest ce qni te serail dj arriv hier soir, et d'une
manire fort agrable, si tu avais t avec nus. Le Direc-
teur dcs travaus publics, M. Coudray, prit I'exemplaire
qui se trouvait par hasard sur une table et sc mit lire;
sa dictiorr est exccllente, mais il se surpassa rnesllrc que
I'esprit du texte I'inspira davantage et que la clart de ton
interprtation et lc naturel et la grce
de tes vers le
transportaient d'cnthousiasme. Si tu voulais lui offrir rrn
eremplaire sans le text,e lat,in, ce serait un bon placcment,
car il lit bien et il airne lire en socit.
Mon
.,
voyagcur2
r
v bientt venir frapper
ta porte;
c'est le relieur qui m'arrtc, sans quoi ce serait dj fait.
Lc grand-duc ct, toute sa famille sont partis
et nous
sommes trs calmes. Je llc sors pas
du tout; il me faudra
cl'abord scconer la longue hahitude de rester chcz moi.
La tendre sollicitudc de mes enfants me prpare et
m'entretient une vie si do'.rce, rl'-lo
je
rlts sens captiv;
mais
je
vais tchcr de retrouycf mes
jambes
et rna pre-
mire visite sera pour toi.
l. La traduction de Lttcrcc.
2. lVilhctm, XIeister, Anncs de uoyage.
253
2S4 LETTRES DE GOETTTE.
Tous mes souvenirs autour de toi; ne manque pas
de
remercier chaudement le D" Gries pour la r, Fille de
I'air
,,
si tu Ie rencontles. Dc toutes les pices de Calderon,
c'est celle
qne
j'aclmire
le plus, et
je
crois que c'est une de
ses dernires. Je rends grce au traducteur qui a rendu
le texte d'une manire aussi fidle et aussi claire;
ie
ne
manquelai pas de le dire Calderon, quand
je
le rencon-
trerai 1-bas.
XI. le Chancelier de Nluller
t
vcnt bien emporter cette
lettre;je termine donc en toute hte et t'envoie mes scn-
timents les rneilieurs.
A toi de fidle amiti'
Gorruu.
XXXY.23.-AKCIERNERT.
\\'eirnar, 22
juillet
1821.
Ces
jours-ci
ont rveill en moi cle bien aimal;les et
lointains souvenirs; les deux Humboldt, celui du n<.rrd et
celui de I'ouest, m'ont crit et envoy leurs travaux; notre
vie d'Ina, le souvnir de Schiller formrent le sujet de
notre entletienl en mrne temps, bous les vnenents
arrivs depuis lors nous revinrent en foule, le serrbirnent
dc tout ce quc nous avons actluis, de toul, ce que nous
avons
perdu depuis. Votre sout'enir, rnon cher ami, s'est
trouv rnl l'vocation tle ce pass, et voici clue vous
aussi vous m'envoyz des documents de ce temlts et de
ces lieux o parents et en{ants taient en droit de conce-
voil les plus belles, ies plus nohles, les plus vas[es esp-
rances.
Si
j'ajoute
que tous les vtres
2
se sont trortvs mls
I'his[oire de mon adolescence,
vous
yovez,
combien de
{. Krner avait envoy le 25
juin
un volume des uvres de son
lils'J'h odore, D ro,matische Beitriige.
2. Le graveur Jean-l{icliel Stoch
(1739-1873), beau-pre de I(rner,
Ilinna, sa femrne, Dora, sa belle-sur,
que Gthe avait connus
Leipzig (1765).
LETTRES DE GOETHE. 255
souvenirs communs nous pourrions rattacher ce fil !
Une priode
trangement trouble a divis ou tout au
moins spar les hommes;
jouissons
donc de voir que
de
nobles amitis, des liens srieux triomphent du temps et
du destin et qu'aux orages succtlc le calme.
Je vous remercie de tout cur de me rappeler le plaisir
que m'ont fait les uvres de votre fils au temps o, con-
sacrant bien des heures au thtre,
je
soutraitais voir cle
jeunes
esprits se signaler dans ce doruaine par leurs dons
et leur got. Aujourd'hui cornmc alors, ces scnes gra-
cieuses plaisent
la lecturc et satisfont I'irnagination, et
ie
suis heureux tl'apprench'c clri'elles se soutiennent avec
honneur sur la scne.
Je vous souhaite tout Ie bonheur d votre mrite, en
vous priant de me garder.votre amiti et de continuer
vous intresser nres travaux. Bien souvent
j'ai
I'occasion
de souhaiter venir Berlin. Les visites et les Iettres qui
me vionnent de l-bas, les heureux souvenirs que mes
enlhnts ont rapports
de leur sjour, l"cho de tous les
lrlaisirs
arListiques du
jour,
tout cela exerce ull grand
atl,rait et me fail souhaiter bien souvent, de me dplacer
plus facilement. Cependant il faut que
je
me contente
doaller aux eaux en Bohrime;j'espt\re une fois cle plus
contracter une dette srieuse de reconnaissance envefs
ces sorlrces salutaires.
'f
ons mes vux et nrille complirnents tous les vtles.
A vous de {ielle
arniti.
J. \t. du Gosrgp.
XXXV, 24,
-
.IEAN.HENRT VOSS FILS.
\Veimor, 22
juillet
{82t,
Votre prcieux
envoi
r,
mon cher ami, m'arr.ive fort
point; je
I'emporterai aux eaux clt Bohme, ou
,je
ne
llourrais
pas avoir de meilleure compagnie.
|- La prernire partie
de la tracluction d'-,lristophanercelle de Yir-
gile eL ceile d'I/orace tetmines pel son pre.
956.
LETT'RES
DE GOSTHE.
comrnc Ia reconnaissance
est un de mes sentiments
de
prdilection,
que
j'aime l'alirnenter,
l'entretenir,
la
savourer,
il me vient
souvent
I'esprit
tottt ce
que nous
vous devons,
Nlonsieur
votre pre et vous. Plus on est
convaincu
de la valeur de cette culture
que nous devons
aux
crivains
de l'antiquit,
mieux on aruive
com-
prendre
qu,il faut toute une vie
llolrr
les bien saisir et par
onsquent
pour e' tirer un
irrofit
srieux. C'est en vain
qu'on se figure
arriver
ir cette irnportante
connaissance
des textes
par une lecbure
superficielle.
En qucllc haute
estime
ne devons-nous
donc
pas tenir
le tra.ducteur
qui
nous sert d'intermdiaire,
qui nous facilite
I'accs
de ces
trsors; au
lieu de les contempler
avec
tonnement
comme
des fruits
exo[iques
ct tranges,
les voilt\,
grce
lui, livrs notre usage
quotidien, et noqs
pouvons les
utiliser
et en
jouir
loisir.
l{ul ne saurait
mieux
le reconnatre
que moi;
press
par mes occupations
si diverses,
il rne faut aller
tout
roit la moelle
des choses
et
jc
suis tri's heureux
quancl
on me la selt sous une forme aussi
appl,issante.
II n'csb
pas un auteur
ancien
ni
moderne
que vous
ayez traduit,
vous ou les vtres,
dans votre celcle de thrnille, clont
on ne
pourr.ait faire cet loge, ct, tout
en sachant
apprcier
dfrment
les ttvres
que Yous m'envoyez'
je
mc rjouis
d'avAnce
de voir Le Shakespeare
prontis'
Je suis trs heureux
que I{nebel et Gries, ces deux
hommes
cle \'leur, aient
votre
approbation
et votre
amiti.
Il y a tant
clc gens incliffrenLs,
malveillants,
qui
uscn[,
cle tous
les moyens
dont ils disposetlt,
pour nuire
au
prochain, ou
pour lui trc dsagrable,
qu'un homme
de Jalelt
labgricux
en voit ses
jours trolbls,
et c'est
d'une
succession
tlc
jours qtle se compose
la vie'
J'espr.e
continuer
comme
par le
pass
jor'rir
de la
prcieuse symPathie
cles vtres.
LETTRES DE GOETHE.
xxxv. 5{. a ZAUPDRI
Egra, 7 septembre 182{.
Je suis charm,
chet' h{onsieur, de voir qtle votre
sympathie n'a
pas t diminue
par notre renconl,rc.
Pernrettez-moi
bien vite de rpondre vos aphorismes
sous
forme aphoristique.
Je reconnais avec gratitude ce gue vous dites cle Jlon
et d'aimable en ma faveur, eL
je
vois qtte votre tucle me
permet d'embrasser
mes divers travaux dans un encha-
nement nouveau
pour moi; en effet,
je
ne les ai
jamais
encore
parcourus dans leur ordre chronologiqtte, si bien
que ce dveloppement
logique ne nt'est pas familier.
Laissez-moi
tout d'abord t'ous louer de si bicn titettre
en lr-rmire les intentions
morales et la manire du
poc\te.
Lc
public ne veut
pas comprenclrc
que le pote, ce prdi-
cateur clguis, cherche avant tout dmontrer ie ct
nfaste d'nn acte, ce qu'il y a de dangereux clans un
scntiment, et cela l'aide des consqttences
qu'il entrane.
Mais, pour s'en rendre compte, il faut un tlegr de culture
suprieur la moyenne. Une conscience capable de se
diriger elle-mrne, d'tre son
propre confesseur'
llourra
seule entendre ce
genre de sermon.
Les AfJinits
tectiues. Le texte trs simple de ce long
roman, ce sont, Ies paroles du Christ :
tt
Celui qui regarde
unc femme et
qui la dsire
rr, etc. Je ne sais si personne
les a
jamais
reconnues dans cette
paraphrase. Mais voici
un fait
qui
iustifie
la pense du
pote. Une tr's bclle et
charmante
jeune
femrne avoua I'auteur
qu'ellc avait lu
les Affi,nits
lectiues sans les comprendre
I
puis, sans les
relire, elle les avait toub cotrp comprises. EIle n'ajouta
rien de plus; sans doute
que sa consciellce, ce coufesseur
intime, en
prsence de
quelque motion violente ana-
1. Joseph-Stanislas
Zauper
({784-1850) avait envoy-r' Gthe le
manuscrit
de son ouvrrge : Grund:iige
:u ciner theoretisch-praktisclwn
Poetik aus Gthes lVerhcn entwiclIt.
zti?
I,',-JTTP.ES DE GCETIIE.
T7
258 LETTRES DE GOETI]E.
Iogue qui I'avait surprisc, tait venue liri rappeler les
vnements du roman et leurs suites, en lui donnant
ainsi un avertissemeut salulaire.
Je suis trs heurellx que \rous ayez modr votre impa-
tience en relisant les Annes d'apprentissage. Le lien, I'unit,
le but, c'est dans le livre mme qu'il faut les chercher;
bien quele roman ne soit pastout d'une pice,
il est un;
son ide matresse est une; et la tche que je
m'tais
propose tait prcisment d'offrir att lecteur sous une
forme harmonieuse dcs vnements disparates d'appa-
rence. La seconde partie ne sera pas plus homogne que
la premire, mais
j'espre
contenter rrn lecteur qui
aurait
llien saisi celle-ci.
Je vous remercie galement dc ce que vous dites de
Cellini et de Rameau
f
i'ai
voulu donner droit de cit
ces deux tranges physionomies, aln que notre milieu
allemancl connt ce qui en diffre lc plus. A lire ces rcits
clans I'original, nous ne les voyons
pas de mme; pour
les goter, en tirer guelque pro{i[, il nous faut entrer
dans unc sphre toutc diffrente; une traduction, au con-
traile, nous facilite I'accs de ce milicu
I
c'est comme une
foire oir I'on vient des zones les plus lointaines nous
mcttrc des marchandises porte de notre ntain. Pour
I'un comme
pour I'autre hros, c'est ce que
j'ai
essay clc
faire.
Je voudrais que vous ne vous contentiez pas de ne
parler des uvres thtrales rcentes qu'en passant; cela
vaut srement la peine d'approfondir les intentions dc
Schiller dans son fragment de Dmtrius2, el d'examiner
ensuite ce qu'ont
tent et, fait Werner
3,
Mullner
a,
Grill-
t. Le Neueu de Rameau, de Diderot, traduit du franais.
2. Dmtrius, fragment auquel Scbiller travaillait encore sur son
lit de mort.
3. Werner
(1768-t823),
principal reprsentant du
.
drame fata-
listc,.
4. Mllner
(t774-1829), imitateur de \{erner dans ses tlrames fats-
listes, le 29 F'urier eI Ia llaute.
LETTRES
DE GOETIIE.
259
parzcr
t,
Raupach2
et Houu'ald
B
aprs la mort
de schiller.
c'est
vous que je
recommanderais
surtout
cette
tude et
ie
serais
trs content
de vous voir traiter cette question;
je
ne
connais pas
ces uvres,
et le peu que
j'en
connais
me
montre que
je
ne saurais leur rendre
justice.
votre
iugement si loyal
et si pondr
me scrait trs prcieux

connatre,
et ce travail
vous serait utile r'ous-mme,
car
vous pouyez
ds prsent
ieter
un coup d'il
d'ensemble
sur nos
contemporains.
vous clemandcz
quc
I'auteul'ne prenne
pas lui-mme
la
dfense
de son uvre si on I'attaque.
J'en
tombe
d'accorcl
avec
vous s'il s'agit d'uvres
esthtiques,
et c'est la con-
duite que,i'ai
tenue le plus
souvent. on ne leur
demande
pas
une utilit
immdiate
et il n'y a qu'
attendre
tran-
quillement
pour
voir
si tt ou tard elles se frayent
elles-
mmes
leur
voie. Il
n'en est pas de mme des
uvres
scientifiques.
La science
a une
application
utilitaire,
elle
enseigne
airx hommes
tirer'n parti
incommensurable
de vrits
qui
sont longtemps
demeures ignores
o*
rnconnues
ct qu'on rcmet
en lumire
ou qu'on
dcouvre.
La fausse
science
ent*ave
ces applications
ou
les dna-
ture;
c'est
,n devoir
ct une ncessit
de se
dclarer
contre
elle.
Que
le beau, le vrai et le bien
soient avec vous.
Gonrnp.
xxxv.
128.
-
A corra ".
\\-eimar,
7 novembre
1821.
1\,Ionsieur,
.Ie
m'empresse
de
dernire
lettre pour
l. Grillparzer (t79t-1872),
sacrifle d.'abord
au drame fataliste
dans
l'Aieule.
2. Raupach (1284-t852),
auteur fcond.
est d'avoir inspir
llebbet.
pdant;
son titre de gloire
3. Ilouwald (t778-1845),
auteur de
d,rames fotalistes,
Ie
portrait
etle Phare.
4. Jean-Frdric
Cotta (t76l"-lBgZL
diteur Sttueart.
venir
rpondre
tout
de suite
votre
vous dire
ce qui
en est du manuscrit
260
LETTRES
DE G(X]TIIE.
cle Diclerot
1.
c'est
par I'intermdiairc
de schillcr que
X{. Gschen2
m'a fait tenir
le manuscrii
fi'anais;
je
I'ai
rendu
aussitt
ma traduction
fail,e, sans en
prendre copie,
ne m'y croyant
pas autoris;
M. Gschen
semblaii d'ail-
leurs tre
dispos
publier le texte
original
peu de temps
aprs
la tladuction.
L'invasion
frarraise
eI I'hostilit
cntre
les Franais
qui en fut la consquence
empchre't
sans doute
I'impression;
Ie manuscrit
doit
par consquent
tre encore
I'heure actuelle
entt'e
les mains clc i!I. Gs-
chen et c,est lui
qu'il faudrait
s'adresser
si on en dsire
la comrnunication.
Je me rappelle votre
bon souvenir'
J'ai repris mes
quartiers d'hiver et
i'espre
d'ici Ptiques faire aYancer
ma
besogne.
Recevez
mes salutations
empresses.
J. W. oP Gorrsn.
XXXY. I29,
-
A SCIIUBARTII.
Weimar, 7 novembre
1821.
Je suis trs heureux
de
vous saYoir arriv Berlin,
auprs
de notre excellent
amis;
me voici tranquille; c'es[
ia raison dsormais
qui vous conduira au bolrheur'
N{ais tout d'abord
laissez-moi
vous
fliciter de hter
votre
union, et de vous nlarier
aussitt
que vous
pourrez
le faire.
Je souscris
tout ce
que vous dites l-dessus,
car il m'est bien
permis de dire
que tous
les ennuis, les
pires mme,
qui nous atteignent
sous le couYert des lois,
que ces maux soient
naturels
ou sociaux,
physiques ou
conomiques,
n'quivalent
pas la millime
partie dcs
inconvnients
qu'iI nous faut supporter,
quand nous vou-
lons demeurer
en dehors
de la loi, ou ct d'elle, en
1.. Le Neueu
tJe Rameau.
cotta rclamait
le texte original, disant
ue ce texte
toit introuvable
Paris'
2. Georges-Joachim
Gschen
(1750-t828)' diteur'.
-..r.
.
B. ChriJtophe-Louis-Frr1ric
Schultz,
le conseiller d'Etat
({781-
{ s3 4).
LE:TTNES DD COETIIE.
261
opposition contre elle et la tradition,
tout en prouvant
toub de mme le hesoin d'tre d'accord
vec nous-mmes,
avcc lcs autres, et avec l'ordre moral de I'univers.
Votre ouvragc sur Homre
plat davantage
mesure
c1u'on l'tudie. Comme it y a des poques.
favorables

I'analyse et des poqucs favorahles la synl,hse,


mais
que
somnre toute ce sont les hommes
qui font leur tcmps, ie
vois dans les
jeunt's
qui se fonb les aptresde
la synthse
de bons gnies, pour lesquels la conciliation
et I'unit
sont un besoin.
Allez voir Zeltr,
j'csprc
qu'il vous fera bon accueil;
cet homme d'lite vous stupliera comme artiste et comme
homme.
J'avais crit ce
qui prcde immdiatement
aprs avoir
reu votre lettre; Ilenri Nicolovius devait emporter cette
rponse, mais il est encore ici;
je
votrs I'envoie donc
par
la poste.
J'tais convaincu que {. le conseiller d'tat Schultz
vous recevrait lrien;
je
suis encharrt
quc vous vous soyez
galement lencontr avec hI. le conscillcr intime
'Wolf;
lui aussi vous sera extrmement utile sa manire' Habi-
tuez-vous tre contredit eb injuri, ne demandez
ni
approbation ni sympathie, surtout ne vous attendez
jamais
tre applaudi, et votre commerce avec
cet
homme extraordinaire vous sera l,rs utile; car c'est le
boumu bienfaisant. Dites-lui mes meilleures et mes
plus
sincres amitis.
J'ai quitt lna et
jc
suis rentr dans mes qurtiers
cl'hiver Wcimar;
j'espre
y bien travaillcr et vous
pr-
parer vous aussi quelque plaisir.
i\[. Zclter est ici en ce moment et sq
prpare votts
faire bon accueil
quand vous irez le voir.
Bonne chance dans votre nouvelle carrire.
G.
262
LE'rTRES
DE GAETHE.
xxxv.
I58.
-
ABRAHAM MENDELSS0HNI.
\\reimar, 5 dcembre 182t.
Si Flix, cet arliste si accompli, me voyaib parfois,
au
dessert,
tourner la tte du ct du piano
queue,
il senti-
rait combien il me manque et quel plaisir
rne clonnait
sa
prsence.
Depuis son dpart et celui de Zelter, don[ la
visite
avait t si bienvenue,
tout est retomb
dans le
silence autour de moi; si la
jouissance
a t grande,
ds
I'arrive
de ces chers
amis, de voir ma maison
si anime
aprs une longue
absence, le contraste
entre cette gat et
les tristes et brves
journes
d'hiver n'en est que plus
pnible. Je
vous flicite
donc de votre excellent orchestrc
familial et
j'espre
que lUlle Pogwisch
z
me clcrira d,une
manire trs vivantc le bonheur que vous gotez
avec les
vtres dans volre cercle de famille.
Permettez-moi
de vous
remercier de tout
ccnur de nous avoir confi si longtemps
ce prcieux
tr'sor. Rien n'cst rconfortant
notre gc
comme
de voir des talents pleins
de promesses,
ayant,
devanl. eux une longue
carrire, et qui
se prparent
la
remplir avec clat.
Rappelcz-moi
au bon souvenir de votre famille et cle
vos amis, et soyez assur' de la
joie
que
j'aurai
recevoir
par
notre excellent Zelter des nouvelies
de notre
jeune
virtuose
et de sa rputation gr.andissante.
xxx\I. {70.
-
A TISCIIBEIN.
Weimar. 20 dcembre lB2t.
N{on cher auri,
Les preuvesB ci-jointes vous prouvent que
je
me suis
beaucoup occup de vous cet t. J'ai crit cela l\Iarien-
l. Abraham l\tendelssohn, le pre
de Flix, banquier Berlin
(r776.r835).
2.
-Ulrique
Pogrvisch, la sur d'Odile de Gthe (tS04-t8gg)"
3. Les preuves
d.e Wilhelm Tischbeins
ldylten dans,4rt et Antiquit,
LETTRES DE G(ETITE. 263
bad;
j'tais
souvent
seul, et hant par le souvenir
des dessins que
je
venais de vous renvoyer. Alors mon
esprit me suggra de commenter mes rimes en prose, de
mme que j'avais
comment vos dessins par mes strophes.
Puissiez-vous trouver quelque plaisir ce travail"et y voir
la preuve
de la part fidle que
je
prends ce que vous
faites.
Aussitt rentr chez moi,
j'ai
mis excution un projet
qui
s'y rattache.
En effet,
j'ai
runi tous les dessins de votre
main, gards
ayec soin
jusqu'ici,
mais disperss dans mes
cartons;
je
les ai classs par format, si bien quc
j'ai
trois
portefeuillcs
de Tischbeiniana
devant nroi; c'est un gra-
cieux souvcnir et, une grande
ioie
pour
rnoi et mes amis.
Le plus
trretib
de ces portefeuilles contient, mont sur des
cadres bruns grancl
in-quarto, toub ce que
j'ai
trouv en
in-8, in-4 et in-16;le second, les grands
in-folio;lc troi-
sime enlin, des dessins plus grands
encore.
Je vous envoie le catalogue de cc premier portefeuille;
j'espr'e
que,
salisfait de tant d'ordie et de soin, vous
voudrez bien enrichir ina collection.
Je ne veux pas
influencer sur ce point
votr.c co,'ur d'artiste; cependant
j'ai
une prire vons adresscr ; aur.iez-vous la bon[ cle
nolrs donner une esquissc rapide, mais
assez pousse
du
no I de la srie IV, reprscntant le
voyageur erl mantean
blanc, couch prs
d'une coionne
t?
Le portrait que
je
possde est
peine plus grand qu'une carte
jouer,
Lrac
en quelques
traits cle plume
et cle pinceau,
pcine com-
prhcnsible pour I'reiI du connaisseur; un petit in-{6 serait
le meilleur fornrat cette place.
Pardonncz-moi rnon
incliscr'tion. Ce feuillet, serait le plus ltel ornement cle
ma collection.
Si vous vouliez bien me communiquer
cl'autres des-
sins, que
je
vous retournerais touL de suite votre
reqrrte,
j'v
trouverais une vocation complte du pass
|. Porlrait de Gthe fort connu, acl,uellcment
uu llluse de Franc-
fort.
261
LETTRES DE GOP}TIIE.
et
quand
je pallerai de mon second sjour Rorne, il se
poumait quc cette r'ocation me servit nous riger
tous deux un
gracieux Inonument commmoratif.
Ilecevez mes vux et mes compliments
les meilleurs
pour tous les vtres, ct pour vous, mon fidle et amical
souvenir.
J. W. un Gonrns.
XXXV. 17I.
-
A GUILLU&IE
DE HUITBOLDT.
Weimar. 2& dcembre 1821.
Cher Monsieur et ami,
ll ne faut
pas que
je
tarde vous remercier de votre
prcieux et aimable envoi; il nous a fait, au brave Riemer
et moi, le
plus grand plaisir, nous avons trouv votre
aclmirable
Essail d'accord en tous points avec notre convic'
tion; nolrs
y' avons
puis des claircissements nouveaux;
il nous a ouvert de nouveaux horizons sur tout ce qui
touche
I'homme, eu tant c1u'trc
parlant, c'est'-dire en tant
qu'tre raisonnable;
et
que de bicn ne pourrait-on encore
en dire!
Permettez-moi
de ne relever
qu'un point:
vous
vantez
le langage commc le moyen d'expression
llar
excel-
lcnce et vous nous rappelez
que la langue, arrive un
certain
point de son dveloplrement,
se fixe; que les dfauts
qu'on y trouve sont, eux aussi, dlinitifs; malgr cela il
faut
qu'elle tire d'elle-mme
et par ses
propres ressottrc.es
le moyen dc dire, d'explimer,
de
pr'ciser et d'interprter
l,out ce
qui se ralrporte I'hornmc, depuis les objets les
plus bas
jusqu'aur ides les plus hautes.
Par l, cher
l[onsieur et ami, vous nt'avez montr
comme
dans un rniroir, la fin de ma carrire, ce
que
j'ai
fait
cornme
potc et comme crivain ct ce que
j'aurais
d faire.
Je m'ante
ici afin
de ne pas me risquer dans ces flots
qui menacent
de nous engloutir.
Gardez I'assurance de
l. Essai sur Ia gramrnaire compare.
LE'rTRES DE GOETHE. 265
mon sincre attachement et veuillez me conscrvcr tous
deux un fidle souvenir.
Votre tout dvou.
Gonrnr.
XXXV.222.*AZELTER.
\\'eimar, 5 fvrier 1822.
Je te lemcrcie sincr'ement et millo fois, urais cn
grand.c
htc, pour I'aimable e[ affcctueuse rceptioir quc l,u as
faite notre chre enfant
1,
et
je
t'envoie par h{. Reilstab
un fascicule auquel
j'esprc
que
tu feras bon accucil.
Je
jouis
encore du souvenir de notre runion; ce son[ des
journes
fcondes.
Je passe mon hiver dans une solitude presque absolue,
ie
dictebeaucoup, sibien que toute rnon existence semble
cornme fixe sur le papier.
A Pques, tu recevras toutes
sortes de choses lirc. Jc ne veux
plus ni couter ni
discourir, mais, commc le barbicr du roi Nliclas,ie conlle
mes sccrets ces feuilles, tra[r'esses indiscrtes.
Le carnaval et scs
joies
bruyantcs t'auront sans doutc
tenu en haleine;j'ainerais
en goter certains plaisirs
tes cts. Fais mes compliments I. Schinkel
s,
et rerner-
cie-le d'avoir bien voulu rnontrer le thtre dans tous ses
dtails la chre petite;
j'espre
qu'elle m'en rendra un
comptc lidle talile.
I\{cs souvenirs affcctueux
Dorothe
a;
r'emercie-la de
ce qu'elle a fait pour
l-Ih'ique: mcs amitis Flix et
ses parents. Depuis
votre dpart, mon piano queue est
muet; un seul essai tent pour le fair.e sortir de son
mutisme
a failli mal [ourner. Cependant,
j'entcnds
heau-
coup parler
de musiquc, ce qui est un fcheux pis-aller'.
.r\u revoir,
jouis
de tes splendeurs berlinoises et ne
l. Ulrique de Pogrvisch faisait un sjour Bertin.
2. Rellstab
(Henri-Frdric-Louis),
crivain, rdac,teur de la Ga;ette
de Voss, Berlin (1799-180).
3. Charles-Frdric Schinkel (1781-184t),
conseiller intime Berlin.
4. Doris. la Iille
de Zelter.
266
LETTRES DE GOETIIE.
m'oublie pas,
moi qui ne pense que trop toi dans ma
chambrette
ensoleille.
A toi de fidle affection.
G.
XXXVI.
',64,
_
A BENECI{E
I.
I\Io'sieur
imor' 12 novembre 1822'
Vous ne pouviez
mc rappeler d'une manire plus mou-
vante
le temps de nos pr.ernires relations, oir I'accueil
que
m'a fait
Gttingue et l'appui de savants de
premier ordre
m'ont permis
de poursuivre mes travaux.
La nouvelle
e
que vous me donnez est
pour moi une
surprise
et me couvre de eonfusion. J'ai suivi depuis ses
dbuts cettc personnalit
d'un caractre si rare, d'une
fcondit
infinie, d'une imptuosit si vigoureuse et d'une
grce
si tcndre travers tous les mandres de sa vie;
lnes
amis et mes proches,
I'Allemagne toute entire et le
monde partageaient
ma sympathique admiration.
J'ai
cherch
m'iclentifier lui par la traduction, me plier
t\ ses sentiments
les plus dlieats, son humour
le plus
audacieux;
seule I'irnpossibitit de voir trs clair dans
le
texte rn'a empch, pour ne parlcr que de ce dernier
essai, d'achever une traduction commence de
<
English
bards antl scotch Reuiewers
>>.
I-e
trnoignage d'estime que nous donne ce
grand
hornme,
cettc preuve de notre entente rciproque est
d'autant plus inattendue que
je
n'eusse
jamais
os l'es-
prer; j'osais
peine le souhaiter.
Si vous vouliez transmeltre
ces sentiments et I'expres-
sion de ma sincre gratitude votre ami
3,
'l\Ionsieur,
vous m'obligeriez beaucoup
l. Georges-Frdric Benecke, bibliothcaire,
professeur Gttin-
gue (1762-1844).
2. Benecke avait envoy Gthe le manuscrit de tsyron, la ddi-
cace de son Sardanapcle.
3.
Jarnes \\rilliam Douglas Kinnaird
(t788-1830).
LETTRES DE GOETHE.
26'I
Je renvoie rcgret I'autographe de cette main chre,
car comment ne tiendrait-on pas
un document authen-
tique de si grande valeur? Dans notre vieillesse, o nous
commenons douter de nous-mmes, nous avons besoin
de ces encouragements; la
jeunesse
n'est gure de force
en comprendre toute la porte.
Veuillez agrer, I{onsieur, I'expression de mes senti-
msnts dr.ous.
J. W. lp Gonrus.
xxxvr. 21.&.
-
a BERZLIS
r.
Weimar, 4
janvier
t823.
\Ionsieur,
J'ai
reu votre bel envoi
2
et
je
ne veux pas tarder vous
erprimer ma vive reconnaissance.
Selon votrc dsir
j'ai
dit r S. A. lc grand-duc, mon
tnatre, Ies contingenccs qui vcrus avaient ernpch de
l'approcher
Teplitz. Son AlLesstt m'a rpondu avec sa
sincrit habituelle que rien ne iui ct [ plus agrable
que de faire Ia connaissancc d'un homme de votre mrite
et dc s'entretcnir
avec vous dc toutes soriles tle questions.
En vrit ce prince
s'intrcsse ux sciences avec une
ardeur et un srieux extrmes; iI cssaie de les cncourager
dans son milieu et d'en favoriserles applications pratiques.
Veuillez cxcuser la libert que je prencls de vous
adresser une requte, mais ne l'cxaucez,
je
vous prie,
que tout fait loisir. Danb une collection minralogique
qui
est dj assez important,e, eb rlue
ic
complte depuis
de trs longues annes pour mon instruction, ce sont
iustement
les minerais titanides qui mc manquenb le
plus. S'il vous tait possible de me cder I'occasion, et
sans que
cela vous cause trop d'ennuis, quelque chose des
richesses dont vous disposcz dans lc nortl,
ie
vous en
l. Jern-Jacques Rerzlius (1779-,[848), professeur
de mtlecine et
de pharnracie
ir Stockholm.
2.
Une couple d'chantillons tles mines d'tain de Sude.
268
LETTRES DE GTHE.
serais
trs olllig;
j'avoue
que c'est
votre cxlrmc
coln-
plaisance
m'envoyer
des chantillons
cle vos mines
d'tain qui m'a en quelque
sorte cncouragri
risq,er
cette
nouvelle
indiscrtion.
Votre souvcnir, clui est touiours prsent parmi
nous,
en
sera laviv;
je
ne vous tairai pas que
la <.
Cliimie
urinr.alogique ,, que
llous connaissons
depuis Iongtemps
vient cle rveiller mon intrt
ccs
iours-ci,
grce
au manuel
paru
Paris en
,18{9.
I\{. dc Leonharcl
t,
{ui
traite d'une
manire
toute spciaie les conditions
chimiques
dcs
rninraux
dans son nouvel
ouvrag'e, nous y invite; et
j'aioute
que
ce que
vous dites dans votre tude des sys-
tmes de Wernerz,
de Hausmanns,
de Karstena
et cle
Hauy
5
m'a passionn.
En
effet, clans I'histoire
gnrale
do
ccs systmes,
je
n'ai pas pu ne pas reconnatre
I'histoire
du mien;je
suis donc trs heureux,
cette occasion, de
vous exprimer, N{onsieur, la haute considration
o
je
vous tiens depuis longternps
et laquelle notre agrable
quoique
Jtrve runion n'a pu que contribuer.
M. Soret
6,
de Genr'e, qui m'encourage
en
sa quatit
dc
jeune
et
habile naturaliste

r:ontinuer
mes investigations
dans cc
domaine sans cesse grandissant,
me charge pour
vous de
tons ses hommages.
xxxvr. 226.-
a zELTER.
Weimar, 18
janvier
t828.
cornme les chemins
sont de nouveftu
ouverts entrc
lrous,
je
t'envoie les volumes promis
ct rclams.
Il mc
l. Charles-Csar Lonhard (t779-tg6t).
2. Werner (Abraharn-Thodore,
I7d0-tBtT), gologue.
3.. H-ausmann (Jean-Frdric-Louis,
l?g2-l5g), professeur
rle
minralogie Gttingue.
L. Karsten (Thodoric-Louis-Gustave,
tT6g-tgr0), inspecteur
gnral des mines, conseiller
d'ta Berlin.
5. Ren-Juste Hauy (17L}-IBZ),
minralogiste.
6. Frtlric-Jac,ob
soret ({'ig5-iB0b),
appel cre Genve en l
g2z,
charg
de I'ducation de celui qui
fut le Gran-Duc ,4.lexandre
dc weirnai.
LETTRES DE GOETHE. 267
semble,
quand
je
les ouvre, lire un conte; aussi ai-jc dj
recommenc une livraison nouvelle;
tu recevras prochai-
nement le dernier
fascicule de Art et Antiquit.
.Ie forge encore
pas mal clans nra forge solitaire;
je
ne
sors
pas de la maison, c'est
peine si
je
sors de la
chambre; ce prix,
j'espre
donner encore quelque
chose mes amis.
Quand
le plus bizarre des hommes
r,
dont mane le sin-
gulier document
que tu m'envoies, m'crira,
je
ltli rpon-
drai trs amicalement. Pse ce que
je
vais te dire.
Il ne fait pas bon se lier avec des philologues et des
mathmaticiens. Lc mtier des premiers est la critique,
celui des autres la dfinition;
or, la vie offre tant de prise
la critique, ct chacun de nous a
llon ou mal an tatlt
clc choses
prciser,
eu
le commel'ce avec eur est para-
lyset toute effusion
frappe de mort. S'il me faut pensei'
qu'un ami
qui
j'adresse
unc lettre pluchera ce doctt-
ment dict un tiers,
psera mes mots, se formalisera de
leur
place, et de la ponetuation mme, que
je
laisse au
soin
de mon secrtaire,
cela me coupe bras et
jambes,
et
c'en est fait, de mon inspiration.
Je te remercie pour la chanson2;
jusqu'ici je
ne I'ai
entendue que des yeux et
j'ai
got I'airnable logique qui
te caraotr'ise.
Tu as trs bien saisi Ie sens et l'enchanement des
autres
posies; on est tent de leur donner le nom de
Qantate en duo, depuis la sparation
jusqu'
l'loignement
dfinitif, I'arc-en-ciel reliant ces dettx
points extrmes
3.
Je laisse le a maestro
r juge
du rle que pourrait
jouer
la musique, elle qui sait rvler au sentiment ce que
n'entendent ni la raison ni mme I'imagination.
Je te recommande tous les bons espril,s.
A toi in ternant.
G.
l. Wolf, le philologue.
2. Das Striiuesschen.
3. r\llusion la posie intitule Harpes oliennes.
270
LETTRES
DE GOETHE.
XXXVI.2&1._AZAUPER.
\Veimar, 2 fvrier 1823.
Je suis trs heureux, cher N{onsieur, qu'il
vous ait t
donn de voir pendant
ces
journes
d'hiver une apparition
si noble
et si charmante
1;
la physionomie
de personna-
lits d'lite, surtout si Ia nature s'est plu leur donner la
beaut en partage,
est un souvcnir qui embellit la vie; on
ne saurait, en effet, s'attacher
avec une fidlit
assez
tenace tout ce qui
est noble et grand.
Vous avez bien fait de mc
parler
des ennuis de la priode
d'preuves
et d'initiation littraire que vous traversez;
cela me donne I'occasion de vous dire mes rflexions ce
sujet et de vous prparer
toutessortes de dsagrments
cle mme ordre, qui
vous attendent d'ici quelques
annes.
Demeurez
fidle votre nature, et, puisqu'il
s'agit de
votrc sens esthtique, reportez-vous au bouclier de dia-
mant des Grecs
I
c'est l que vous verrez toujours nette-
ment vos qualits
et vos imperfections.
Ne vous occupez des contemporains que pour apprendre
les connatre, pour
voir cn quoi
ils se rapprochent de
vous-mmes,
en quoi
ils s'cn loignent, et pour chercher
ce qui peut
vous servir ou vous entraver.
Quant
ce qui me conccrne, ne vous en tourmentez
pas;
j'ignore
le mouvemcnt d'opinion cn ma faveur ou
mon dtriment,
tout comme, plac au centre de I'Alle-
mag:ne,
j'ignore
ies temptes de la mer du Nord, de la
Baltique ou de la Mditerrane et de la mer Adriatique;
je
tche de birer parti pour.
le public des notes que
j'ai
accumules
depuis des
annes pour moi, et
je
voudrais
dans la mesure du possiblc
tre encore utile et agrable
autruiije vise ne rien cn laisser perdre, au cas oir
je
viendrais
disparatre.
D'ailieurs, je
puis bien dire que
j'ai
tir grand profit
de
l. L'archiduc
e[ I'archiduchesse d'Autriche Pilsen.
LETTRES DE GOETHE.
2'17
tout ce qui
a t dit ou fait conlre moi depuis cinquante
ans; grce
cela,
j'ai
appris connatre ma nation, ct
c'est ce qui arrive encore aujourd'hui, quand
d'aventnre
j'entends
le lointain cho de mes adversaires actuels,
jusque
dans ma cellule, qui est plus solitaire que la r'tre;
c'est ce qui me fait le mieux comprendre I'esprit
de mon
temps; la vraie pierue
de touche de cet esprit, c'est
I'influence que
j'ai
cherch et russi exercer.
E[ vous, continucz dc mmc travailler consciencieu-
sement r'otre dveloppement, et propagez
autour de
vous en toute conscience la culture ainsi acquise. Faites
mes meilleurs compliments XI. le Provisenr
1,
rappelez-
moi au souvenir des vtres, en attendant que
j'aie
le
plaisir
de me retrouver au milieu de vous.
A vous en toute symllathie.
J.
'W.
nu Gonrnu.
XXXVII. 8.
_
AU COMTE DE RETNIIARD.
\Yeimar, l0 avril 1828.
J'ai t charrn par les deux posies
s
et la nouvelle
de
la double fte
3
clbre en notre honneur m'a fait grand
plaisir;
j'espre,
puisqrre
la vie m'est rendue, continuer

jouir
de votre amitid.
Et maintenant
laissez-moi vous conlier la chose la plus
extrordinaire, laqrrelle
je
n'ose faire allusion qu'en
toute
humilit.
Le dixime
jour
de nra maladie,
aussitt que les mde.
cins eurent pens que
ma vie tait sauvc,
j'ai
pens

l'archer'que de Tolde
+,
et
je
me suis demand tout bas
l. Benott
Joseph Steinhauser ({770-1832), depuis l8ll, directeur
du gymnase
de Pilsen.
2. Posies de Reinhard et de sa fllle sur les deux vncnrents.
3. Fte d'Eseulape Francfort clbrant la gurison dc Gcelhe et
la naissance du prince de Wurtemberg.
4. Luis-lIaria de Bourbon, arehevque de Tolde, mort llladrid
(18
mars 1823).
2'7J
LETTRES
DE GTIIE.
si l'tre suprme,
m'envoyant
un mal aualogue, me rser-
vait un mme destin?
Dans la conviction intimo
que nitl atttre
que moi-mme
pouvait rpondre
cette qttestion,
je
commenai, sans
crainte
ni souci,
laisscr la bridc sur le cou mon moi
immatriel.
Vous m'avouerez,
certes, qu'il n'est pas
facile de faire de ces tudes
psychologiques sul soi-
mme; toutefois
I'cxprience
me semllle avoir russi;
je
commenai
par' liquider la besogne la plus urgente, accu-
mule
penclant ma maladie et qui tait d'un intrt
mdiocre.
Jc rnis la clernire
rnain aux fasciculcs dont I'irnpres-
sion avait continu
pendant rna malaciie, et cela m'ouvrait
unc activit
multiple; mes amis me vinrent en aide d'une
manir'c efficace clans divers
domaines, si bien quc
le
me suis senti I'esprit
plus lger eb plus dispos de
jour
en
jour;je rne trottvais
mmc
plus content et
plus fort qu'
la veille
de mon mal, dont
j'avais
pressenti I'approche
sans
avoir su
y chapper
ni le prvenir.
Recevez cet aveu, rnon
trs cher ami, avec autant d'amiti
que
j'y
attache cf impcrtance : en effeb ces derniers temps
je
n'ai
eu cl'autre plaisir que ce divertissemenl
intellec-
tuel,
qui me permettait de rayonner au dehors;
c'tait la
raison
d'tre
dc ma vie et
j'aurais
trouv dur d'y renoncer.
Attendons
cepcndant
en toute
humilit, modestement,
cc
que les Puissances
insondables
nous ont prpar'
La posie ci-jointe
I
prouvc qu'il m'a fallu un srieux
cart
pour viter le Tartare et pour le regarder
couler
encore un temps. La
prochaine livraison d,e Art et Anti-
qnit
pot1e encore diverscs
choses que
je
mc permets de
vous
recomrnander,
ainsi
qu' Mme la baronne
e,
votle
Ille.
Veuillez
agrer
pour elle et pollr vous mes senti-
nrents les meilleurs'
And so for
euer.
"
J. W.
rrs Gonrur.
l. Charon.
2. Sophic, baronne de Diemar.
LETTRES
DE GOET'IIE, 173
XXXVII. 1.1.
-
A LA COMTESSE AUGUSTA-
LOUISE BERNSTORFF, NE COMTESSE DE STOLBETIG.
.Weimar.
l7 avril 1823.
J'ai t touch et ravi de rcvoir enfn votre criture,
chre amie, vous dont le fidle souvenir me reporte
mon adolescence, et qui m'tes si connue, bien que rnes
yeux nc vous aient
jamais
vue. Cependan[
j'hsite,
ie
detneure irrsolu, nc sachant ce que
ie
dois rpontire.
Perrnebtez-moi de ne vous exposer que dcs considrations
gnralcs, puisque nous savons si peu de chose I'un de
I'autre.
Vivre longtemps, c'est survivre; en elet nous survivous
cles tres aims, des tres dtests, des indifl'ercnts,
des royaumes, des capitales; nous survivons mme r
des forts,
des arbres que nous avions sems et plants
dans notre
jcunesse.
Nous nous survivons nous-mmes,
eb notre reconnaissance est grande s'il vient nous rester
queique qualit physique
et morale. Nous ltons rsignons
ce caractre phmre de Ia vie; pour pcu qlre le Prin-
cipe ternel des choses nolls demeure
prsent, nous ne
souffrons pas de voir fuir le temps.
Toute ma vie
j'ai
t loyal avec moi-mme et avec les
autres, et dans toutc mon activit terrestre
j'ai
toujours
vis trs haut. Vous et les vtres vous on avez fait
autant. Continuons
donc travailler de mme tant que
le
jour
nolls claire; d'autres verront briller le soleil
leur tour, ils grandiron[ sa lumire, tandis
qu'une
lumire plus
clatante luira pour nous.
Demeurons confiants dans l'avenir! Dans le royaume
de notre Pre
il y a de nombreuses provinces et, puisclu'ii
nous a prpar ici-bas une demeure si
joyeuse,
il sera
sans aucun doute pourvu nobre bonheur tous deux
dans I'au-del; peut-tre pourrons-nous alors nous voir
face face, ce
qui nous a t refus
jusqu'ici,
et ne nous
en aimerons-nous que davantage. Conservez-moi votre
idle souvenir en toute srnit.
LETTRES
DE GCET}IE.
18
27h I,E'rTRES DE GOII:TI]E.
J'avais crit les feuillets qui prcdent peu de temps
aprs I'arrive de votre bonne lettre, mais
ie
n'osai
I'envoyer; rlne dclaration analogue m'avait fait bien
rnalgr moi blesser autrefois votre noble et excellent
frre
t.
Or,
ie
relvc d'une maladie gravc et
je
reviens la
vie;
j'envoie
donc l.otit de mtne ma lcttre pour vous
manclcr tout de suite rlLre Celui
qui
dispcnsc tous les biens
me permet encore
cle
jouir
de la bcllc lumire de son
soleil;
puissiez-vous aussi en
goter la clart et
penser

moi avec bicnveillancc et affection. Le souvenir du passt


oii nous confondions encore nos aspirations, me demeure
cher.
Puissions-nous tous nous retrouvcr dans les bras pater-
ncls de Celui
qui est tout amonr'.
\rotre ami vrai
Gt'mrrrn.
XXXVII. 7T,.
*
G{.]II,LAUNID DE ITUMBOLDT.
\\reirnarr 22
juin't823.
Yoire lcltre, trs
cher tni, nt'cst parvenue un tnomcnt
clui la rend cleux fois intressante
:
jc
venais de colla-
tionner
les lcttres dc Schiller;
je
les
itarcours
cl'ttn bottt
l'autre et
j'y
retrouve
la trace du temps heureux et
fcond o nons tions tous trois runis. La premire
lettre, du i.3
juin
{.?9tr, m'invitc collallorer ux l{ettres.
IJllcs se suivent ainsi, c[ chaquc lettre on sent grandir
en soi
la vnration
pour cet esprit extraorr,linaire, la
joie
qu'inspire I'iufluence
qu'il a exerce sur I'ensemble
dc notre culture. Ses lettres sont un trsor inpuisable;
vous en devez
possder un de mme valeur; elles nous
ont, fait faire un
pas considrable et il faut les relire pour
rlous garder de rlrograder;
c'est un pige que notre cher
entourage
nous tend tous les
jours
et chaque heure du
jour.
/
i. Irrdric-Lopold,
comtc de Stolberg'.
LETTRNS DE GOETTTE. 2'15
Vous pouvez.juger
d'aprs ce qui prcde, mon trs
clrcr ami, combien la nouvellc que vous m'annoncez est
la bienvenue en ce moment; prs y
avoir mtrrement
r'flchi,
je
vous conseillerai d'arriver vers la fin d'octobre.
moins que les dieus n'en disposent autrcment, vous
llous trouverez strrement tous runis ici, moi et tous ceux
quc
vous tenez voir; cles entretiens familiers et intimes
pourront
alferner d'une manire charmaule avec dcs
runions mondaines; nous
iouirons
surLout de la corres-
poudancc
de Schilier. Vous
pourliez dc votrc ct
apporter quelques anncs cle ses lettres et nous poumions
dans la
jouissance
dc l'hcure prscnte trouver. de
quoi
nous difier ct nous forti{er grcc cette belle
,lloraison
tlu pass.
Riemcr me charge pour vous de ses compliments
les meilleurs; il va bien; nos rapports d'arniti ont un
caractre de stabilit, oir l,ous dcux nous trouvons avan-
tage et profit. Le conseiller de cour,
1\{. il{eyer, est palti
pollr
Wiesbaden; sa sant laisse malheurcusement
dsirer.
Deux nurnros, I'un cle Art et Antiqttit et I'autre d'his-
toire naturelle, vont paraltre;
c'est le fruit de mon travail
de I'hiver. La prparation
en tait par bonheur assez
avance pour que mes malaises et Ia maladie de NIme Ia
grande-duchesse,
qui nous a tous mus, et qui a t parti-
culirement
angoissante pour moi au moment de ma
convalescence, n'aient pas t une cntr.ave leur publi-
cation.
Veuillez
transmettre tous mes hommages
Mme de
.
Humboldt;
ie
n'ai pas
besoin de vous dire combien vous
serez tous deux les bienvenus auprs de nos gracieux
souverains.
Chez rnoi, mes enfants et mes
petits-enfants
vous accueilleront
avec des visages souriants et nous
runirons les amis
intimes votre choix et votre gr.
Si vous aviez d'ici l quelque chose me faire savoir,
je
vous prie de me I'adresser ici; on me le fera parvenir.
,
aussitt.
\
Tous mcs sou\renirs votre chre femmc que
je
suis
!I
t
L,
-:
I,
t
\
2J6
LETTRES DE GOI]TIIE.
heurcux
cle revoir.
Bxcusez-moi si cette le[tt'c
de mcs
prparatil's de voYage.
sc ressent
G.
xxxVII.
120.-AZELTBU'
Egra,2t* aot
1823.
Comme
je
te I'ai
promis,
je
t'cris encore une fois avanI
de
quitter le cercle magique
de Bohme
pour r'pondrc
t
bonne lettrc
qui m'tait arrive en
plein bonheur;
tu auras d,aulant
plus de
plaisir recevoir ces lignes
que
je
n'ai
que de bonnes choses
te mander.
Jc commence
par tc dire
que
j'ai pass ccs dernir'cs
semainr:s
ltarienbacl;
non seulement
je
m'y suis fort
Ilicn
port, mais
j'ai
recouvr
ma
gaiet;il me semblail
que
je
revenais
la vie et il y a longtemps
que
je
ne mc
suis senti
si bien.
Iinsuite,
je
t'annonce
qu'apr's le baiser dont tu as sans
doute
deYin
I'inlermdiaire,
iI m'est art'iv
une autre
grande
ioie.
J'ai eu le bonheur
d'entendre
Mme Nlilder
t;
tt. * chant
quatr.e
petits
,<
Lieds
>
et elle a su lettr donner
une
grandeur
dont le souvenir.
seul suffit encore m'arra-
cher de,s
larmes.
L,es
loges
que
j'ai entendu lui
plodiguer tlcpuis
des
annes
ne sont donc
plus lettre morte pour moi; ils sont
une vrit vivante,
qui veille en moi une mot'ion
pro-
fonde.
Fais-lui toutes
rnes amitis; elle a demand
quelque
chose tle ma main et elle recevra
par toi la premire page
qui ne sera
pas tout fait indigne
d'elle.
I)ans un tottt autre ordre
d'ides, bien que son act'ion
sur moi ait, t la mme,
j'ai
entendu
l\Ime Szymanowska
2,
une
pianiste
invraisemblable;
elle mrite d'tre place
ct
de HunrtnelB,
aYec la diffrence
qu'elle est femme,
t. Pauline-Anna
lltilder-Hauptmann,
cantatrice
(1785-1838)'
2. Marie Szymanowska,
pianiste (t'795't83t).
3. Jean-Npomucne
Ilutntnel, chef d'orchcstre
r 837).
weimar
/
LETTRES DE GOETIIE.
277
belle, aimable
et Polonaise.
Quand
Hummel
se lve du
piano, on croit voir un gnome qui vient
d'accomplir
des
procliges I'aide de
puissants dmons
I
c'est
peine si on
a le courage de I'en remercier.
Quand
IlIme Szymanowska
a fini de
jouer,
qtr'clle vient vous et vous regarde, on
ne sait pas ru
juste
si on n'es[
pas heureux
qu'elle se soit
leve du piano. Fais-lui bon accueil si elle va Berlin,
ce qui est dans ses projets; dis-lui bien des choses cle
rna parb et tchc de lui renclre service
partout oir tu en
trouveras I'occasion.'
Ceci m'atnne te parler du
peintre Hensel
1,
qui m'a
remis les
jetons.
Il a du talent comme tant d'autreslmais
qu'en fera-t-il? Je ne dirai
pas
(
Dieu le sait
",
car
je
crois
que Dieu ne s'en soucie
gure, mais moi
je
le sais,
moi, qui suis tmoin depuis vingt ans de l'garemcnt
qui
rgne actuellement.
Lui aussi est victime du dilettan-
tisme superficiel de notre poque,
qui s'inspire
maladroi-
tement d'un faux air moyenageux,
d'un patriotisme de
cotnmancle, effmin par la bigoterie. C'est un milieu or
lcs femmes du monde aristocratique,
les l\Icne demi-
lettrs et les noviccs impuissants aiment se rencontret'1
on s'y dlecte d'un
jargon
creux,
qu'on a cr son
usage, on se drape dc.ns de vagucs maximes dont on voile
sa pntrrie et qui fait si bien clans le paysage. Dvor
par
la consomption, on chancelle dans sa misre et, pour con-
tinuer vivoter, on est rduit sc
payer d'ignominieux
mensonges.
Pardonne et permets-moi de me taire,
gar j'cn
ni dj
dit trop long; mais un esprit clair, sincre
et rflchi
souffre horliblement dc voir t<lute une gnration,
qui
n'est pas sans mrite, aller sa perte. I-es hotnmes
d'un
certain ge commencent dir\ s'cn rendre cotnpte, mais
ils ne
peuvent plus rcculcr et ils ne veulent pas avertir
lesautres du danger. Ils lorment une coterie, tlonIl'union
fait la force; on y entre en tant sa propre dtrpe, on n'en
\
f
fl.
Guillautnr llensel, peintre (1784-i86t).
I
I
278 T.ETTRES DE GODTTIII.
sort qu'en trompant les autres. Pardon, encore une fois,
e[
je
suis oblig de m'excuser l]res propres yeuxl
c'est
gcher sa vie que de perdre une heure ressasser ces
regrets striles.
Les qncstions politiquos,
d'oir r1u'ellcs nous ar.rivent,
ne sont pas plus
rjouissantes. r\fin do rn'en affranchir,
ainsi
que de discussions csthtiques et de confrences
pdantes,
je
me suis mis pendant
six semaines au ser-
vice d'une gracieusc
enfant
t,
eb cela m'a garanti
des
t'cheux.
Enfin, pour finir,
je
veux tc parler
clc l'r'nemcnt lc
le plus
extraorclinaire du mondc : I'elet prodigieux que
me fait la musique en ce moment ! La voix tlc X{me N{ilt{er,
la sonorit clu
jcu
de hlme de Szymanorvska, la rnusique
militaire mmc du corps des chasscurs dlicnt mon me;
c'est, comlne un poing felm qu'on ouvrirait doucement.
Je mc I'explique cn rlle clisant clnc cleliuis deux ans et
davantage
ie
n'ai pas entenclu clc rnusique du toub, (sauf
cieux auditions de Hummel) si ltien que le scns mnsical
s'est ferm en moi; or, voici cette puissance clivine qui
tout colrp, par I'inlcrmdiairc clc cle us grandcs
ar[istcs,
mc prend par
surpl'ise, s'entpare de moi, fait valoir tous
ses droits ct rvcille toute une association dc souvenirs
endormis. Je suis altsolunent cortvaincu qu'il me fauclrait
quitter la salle de concerb la prenrire
mesure de vos
concerts cle chanb clu Conservatoire. Et quand
je
songe
cc que
c'est quc n'entenclrc qu'une fois par
sernaine un
opra, Don Juan, le X[ariage secret etc., comme nous les
tlonnons,
ie
mesure nos privations.
Comme toutes les
'
jouissances
cl'un ordre suprieur, la musique fait sortir
I'homme de lui-mme, eile l'lr'e au-dessus de lui-mme.
Quel
bienfait, quel hnfce pour moi si
je
pouvais
demeurer
auprs cle toi ! Tu saurais par des preuves
successives me gurir de rnon impressionnabiiit maladive,
"'"1,,Ililoii,,o,-.1"n'"Ti::''.*.,STr;1:i,'iriH,'"r:T,Ili],i
sa 74u anne.
LETTRES DE GTTIE, 219
qui est vraiment la cause de ce
phnomne,
et tu me met-
trais doucemenb mme de
jouil
dans toute sa
plnitude
de la plus belle des rvlations de Dicu. Maintenant il
faut que
j'avise
supporter un hiver o la musique et la
heaut n'auront point de part, ct
i'en
frmis vlaiment un
peu d'avance. Enfin nous tcherons de tirel parti pour'
nous et nos arnis dcs
jours
soml)res, en nous armant de
bonne humeur et de courage.
Mille amitis fidles
G.
xxxvlr. 150.
-
BRrinE
r.
\Yeimar, 15 octobre 1823.
Monsieur,
Vous m'vez fait un grand plaisir par votrc important
envoi
qui me prouve
toute votre confiance; bien que
j'aie
traduit autrefois le fameux dialogue de. Diderot avec
un intrt extrme et mme passionn,
je
n'ai pu cepen-
dant y consacrer que fort peu de temps, et
je
n'ai plus
jamais
eu I'occasion de comparer mon travail avec le
texte original.
Or, r'ous me donnez une occasion de le faire, et
je
n'hsite
pas r'otts dire ici que le Neuett de Rameau quc vous vencz
cf imprimer est bien Ie texte original. J'en ai eu le senti-
ment ds la premire lecture, mais
j'en
acquiers Ia certi-
tude en compulsant, aprs un si long laps de temps,
l'uvre franaisc eb ma version; en plus d'un endroit,
je
vois qu'cr] reprenant ma traduction ci'aprs le tcrte
ie
poumais pousser
mon [ravail eb le perfectionncr.
Cette dclaration doit vous suflre;
je
ne dcmande pas
mieux d'ailleurs rlue de servir vos fins, car, comme
je
viens cle le dire, par la dcouverte et la publication
du
texte original, vous mc rendez moi-mme un service
sienal.
I
i
J.-L.-J. Brire, Iibraire-diteur Paris.
280
I.ETTRIIS DE GOETIIE.
Si I'on mettait
quelque doute sur I'identit de ma
signature appose ci-dessous, coulme vous semblez Ie
craindre, nous pourrions la faire confirmer
par quelque
lgalisation
j
uridique.
Agrez, avec mes vceux pour la publication prochaine
de
votre dition des cBuvres compltes de Diclerot, I'expres-
sion de mes sentiments distingus.
XXXVII. 15,I.
-
J.\COB GRIMMl.
tr\'eimar. 19 octobre 1823.
Cher Monsieur,
J'ai vu i'crivain
serbe
t
que vous m'avez adress et
j'ai
eu avec lui un entretien
qui m'a beaucoup intress;
je
connaissais
ses ouvrges antrieurs
par des comptes
rendus;
j'ai
entre les mains de nombreux chants en langue
serbe et en langue de mme famille, si bien que les dtails
qui ressortaient
de notre entretien m'ont t prcieux.
Nlais rien
ne m'a fait autant de
plaisir que I'excellente
traduction
de Ia belle
posie que vous avez bien voulu
m'adresser;
aprs I'avoir lue des amis et des connais-
seurs,
etcomptant
sur t'otre approbation,
ie
I'ai imrndia-
tement
fait insrer dans Art et Anticluit.
Votre
esprit de
suite et votre caractre srieux me
seraient
le garant du sttccs de vos nobles efforts, mme
si
ie
n'en apprenais
pas I'cho par des amis ou par la
notorit
publique, et
i'y
trouve
mon profit.
J'espre continuer bnficiet' de votre dvouemen[
la cause
libtraire,
je
me rappelle votre bon souvenir et
vous
prie de m'en tlonner
parfois la preuve.
Votre tout dvou
J. W. nu Gonrnr.
l. Jacob Grimm
(1785-{863) I'an des dcux
philoloTues.
2. Vuk Stefanowitsch
Iiaratschitsch
(1787-186e).
LETTRES
NE GOETHE,
XXXVIIT.
80.
-
AU COMTE AUGLISTE PLATEN
DE ITLLERMNDD
t.
27 mars 1824.
Monsieur,
\rotre nom et vos Llvres nous soni tri's avantageu-
sement connus, moi et mon milieu, et la dernire
livraison de Art et Antiquit2
en fait foi; aussi votre lettre
et votre envoi
r
m'ont-ils faib grand plaisir.
De tous temps,
le pass
et le prsent
ont t en opposi-
tion et
je
suis
trs heureux quand
le destin me permet
d'aller au-devant d'un nouveau talent au lieu d'tre rduit
l'viter.
Je vous renvoie tout de suite le manuscrit que vous
avez bien voulu me communiquer, puisque
vous avez
I'intention
de le faire imprimer
: il me serait tout fait
impossible de le lire en ee moment
avec I'attention
voulue;
je
prpare
une publication
scientifique et, Cans
les rgions que
je
frquente
l'heure
actuelle, le thtre,
dont
je
ne m'occupe
d'ailleurs plus,
a disparu tout fait
de mon horizon.
J'ajoute que
l'lite de mes amis, avec lcsquels
je
gofite
ces uvres plutt que je
ne les
joge,
ne reviendront sc
grouper
autour de rnoi que
dans quelque
temps.
Si vous me renvoyez
la pice
une fois publie, je
sai-
sirai la premire
occasion pour
offrir ce rgal mes htes,
et
j'espre
que I'impression que j'aurai
vous trans-
mettre sera de natnre
r'ous satisfaire.
Veuillez prsenter
mes hommages
tous les vtrcs eI
agrer I'expression
de mes sentiments distingus.
J. W. nu Gourgn.
l. Platen (1796-1835), potc
l.vrique, qui
fait penser
ir, Vigny.
2. Art et Antiquit, IV, 3, l5') (Ncue Ghaselen
platcns).
3. La Pantoufle de uerre,
one corndie du rnme auteur.
28[
:82
LETTNES DE GOETIIE.
XXXVIII. 83.
-
A AUBERT DE VITRY
1.
\Teimar, 29 mars 182&.
J'espi'c que vous voudrez bien excuser, Monsieur, le
ret,ard de cettc rponse; les annes et ma sant ne me
permettent
pas toujours d'tre en rgle avec nla con-
science sur ce
point.
Je suis, cl'ailleurs, tout fait d'accord avec vous sur la
qtrestion de fond et
je
partage les opinions que vous
e.rprimez, si hien que
ie
pourrai me rdsumer trs bri-
ventent.
Un auteur sait ce qu'il pcut offrir son public
dans
clcs conditions donnes;
I'auteur franais n'a pas, sur ce
point, les coudcs aussi franches qu'un auteur allemand,
et, s'il entreprend une traduction, il lui faut, vrai dire,
toujours adapter
son texte. C'cst une vrit qui n'est pas
nouvelle
pour tnoi et
je
n'ai pas cu lieu d'tre surpris en
voyant mes clrvres traites dc la sorte. Il en a t de
nrme
qtrand on a retraduit ma traduction du Neueu de
Runteau2,
les ilommes cIbres de Frunce cu xvIIIe sicle3,
ainsi
que le petit drams
< le Frre et la sur
&
>, qui ont
b rernanis compltement
par les traducteurs; il leur a
fallu s'carter
tout fait dc mon texte pour devenir
intelligibles au public franais et pour lui
plaire.
S'il r.ient s'ajouter cela d'autres considrations, la
ncessit de fournir- des commentaires, d'exprimer des
convictions cliamtralement
opposes celle de l'crivain
qu'on tracluit,
je
n'y vois
qu'une consquence de cette
l. Mmoires de Gthe,
par IL Frantois-Jean'Philibert Aubert de
Yitry
(1765-t829), (I et II, Paris, 1823).
2. Le Neueu de Rameart, dialogue
(Paris, l82l; tratl. du vicomte de
Laur et de Saint-Genis).
3. Des hommes clbres de Francc au XVIIb sicle par II. Gthe,
ilad.
de I'allemand
par MlI. de Laur et de Saint-Genis, Paris, 1823.
t*.
Guiilaume et \llarianne, le titre donn par les traducteurs Ia
pice intitule
n
dfe Gescltwister
".
LTTNES T}Ti GTIIE.
983
premire loi, laquelle il faut que I'auteur se soumette
clans I'ensemble et dans le dtail.
Il ne me reste donc qu' vous remercicr. cordialement
de l'intrt que vous avcz bien voulu tmoigner mes
ceuvres et ma vie. Conserl'ez-moi t-otre sympathie et
accordez quelque attention i\ mon Voyuge en Sdci/e, la
Campagne de France, ce qui viendra pcul-tre y thirc
suite. Je serai toujours fort heureux cle me trouver en
quelque sorte I'unissorl aveclalittrature franaise, que
j'ai
toujours estime si haut et ldquelle
je
dois tant.
xxxvrrl. lr,t,.
-
HEGEL.
\\'eimar, le 3 mai t82.i.
1\Ionsieur,
Votre sonvenir, qui ne cesse de m'tre prsent,
vient de
m'tre rappel d'une manire si vivante par une
jeune
femmet, depuis peu revenue de Berlin, toute ravie de son
sjour, que je
ne rsiste pas au plaisir de vous cr.ire, ne
{'irt-ce que
brivement, pour rcprendre directement con-
tact avec vous. Je vous dois encore tous mes remerc-
ments pour votre dernier envoi
I
mon regret,
je
n'ai pas
pu m'occnper de ces questions,
si bien que j'ai
encore les
lcctures devant rnoi.
Puisque vous applouvqz I'orientation de mes recherches,
je
mo sens encourag

y pcrsvrer,
et
je
crois avoir fait
un pas
important dc plus
d'une manire, sinon pour
aut,rui,
clu moins pour moi et polu. mon me. Puisse tout ce que
je
suis capablc de donner encore s'enchaner I'truvre
que vous clifiez. Consen'ez-moi votre ltonne sympathie,
qui date de loin, et soyez convaincu que
je
suis hcurenx
d'y voir une rles plus
belles lloraisons de ce printemps
de
l'me que
je
sens de plus en plus
s'panouir en moi.
A vous de sentiments
dvous.
J.
'W.
os GoBrnp.
1. Odile de Gl.he.
28t+ LETTRES Dg GOETHE.
XXXVIII. {63.
-
ODILE DE GCETHE.
Weimar, {1
juillet
t824.
Aujourd'hui dimanchc, ll
juillet, jour
cle Ia pleine
lune, nous voici enfin dc nouveu seuls, tous runis et
presque sans douleur. Le comfe Stertrberg
I
est parti
ce
matin; son sjour parmi nous lui a t bon et nous
aussi; Auguste a t gn par un trouble de la eircula-
tion, mais cela n'a rien t; Ulriquc sr,rpporte son malzet
les privations qui lui sont imposes d'une manire tout
fait admirable. Walthers a t passcr quelques jours

Dornbourga et a dr tre sagc; Wolfr vient tous les


matins de bonne heure et trouve totrjours quelque chose
croquer, car
j'ai
soin de lui prparer de grosses
fraises
sayoureuses. l{oi-mme,
je
n'ai pas le droit de lne
plainclre, puisque
je
puis me livrer une activit propor-
tionne mes forces.
Les alles ct venues entre Dornbourg et'Weimar
"n-
tinuent; le chancelicr cs[ plus actif que
jarnais
et I'ait, la
route
plusieurs fois par
jour.
De plus, il nous racontc,
pour le moins un
jour
sur deus, Lln nouveau roman qui
fait sensation et efface dans les mes sensibles la forte
impression produite par le roman prcclent.
Depuis Ourilta
a
j'ai
rel"us toute lecture. Ils ont voulu
mc forcer lile un certain Delavigne
7,
et son
pome
l'cole des uieillarcls;
j'ai
improvis un quatrain pour m'en
d!'endre :
l. Gaspard-Marie, comte de Sternbcrg (176t-t838).
2. Les suiles d'une chul,e faite au lial du carnaval (mars l8?4).
3. \l'althcr, le petit-fils
du pct,e.
&. Au chtcau de f)ornbourg, ou rnlhc fit un long sjour.
ti. \\'olfgang, le deuxirne petit-lils, le favori de Gthe.
0. Le roman historique Don Alonzo, oa I'Espagnol, par
Narcisse-
Aohille de Salvanrly, 4 volumes. Gcethe en donne I'analysc au duc
(XIXVIII, lettre lC, p. 26, lig'ne ?).
7. L'Ecole des uieilLard,s (1823), avait valu Casirnir Delavigne
d.'tre nomm de I'Acadmie.
LETTRES DE GOETHE. 285
Qu'est-oc
que cc
jouvenceau
franais
Qui
rimc pour tancer de vieux rnessicurs comme nous?
, I.e temps,
quc
diablc,
Seul, sait nous rendrc sages.
Joespre m'tre dbarrass ainsi de cet ouvraTe, car
je
crois vraiment tre plus fort sur cette question que ce
blanc-bec d'auteur.
Lcs trois
pices de Lope de Vga sont rermarquables
I
;
elles nous
permettent de
jeter
un coup d'il sur les con-
ditions de I'Ospagne d'autrcfois eb claircnt sa situation
actuelle; toutes rncs flicitations au traducteur.
J'ni bcaucoup goi aussi les Chants
popttlaires de la Grce
ntoderne pat Fauriel
l;
I'introduction est unc uvre de
premier ordre, surtout si le lccteur se place au
point de
vue franais; I'argument en ttc dc chaquc posie est suf-.
fisant, la traduction est claire et
judicieuse,
et c'est unc
chose bicn
prcieuse qrtc les claircissements
qu'il donnc
sur ces
qucstions; sauf cela, I'ouvragc n'offrc pas grancl'
chose de nouveau; les plus ltelles, les plus importantes
de ces
posies se trouvent dj parmi cellcs que
i'ai
tra-
duites.
Peut-tre
me pardonneras-tu de dire combien
la part
que nous
prenons au destin dcs Grecs et leur lutte entt'e
en ligne de compte dans I'apprciation
que nous accor-
dons cette
publication' cal'le moyen dc distinguer entre
ces deux sentiments?
J'ajoute seulement
que les fragments
serbes sont trs suprieurs, au
point de vue potique
proprement dit, mais il sera plus dif{icile de nous initier
cette civilisation
trange et qui est trop loin de nous.
Et maintenaut,
pour finir,
je
te dirai
que le comte Stern-
berg viendra d'ici une
quinzaine cle
iours
dans tes envi-
rons; il veut faire utre visite [{. de Stein Nassau.
Ne I'oublie
pas, aic l'ceil ouvert et laisse faire aux
dieux.
l. Traduction d'Eruest-F.-G'-Otto de i\Ialsbourg (t786-1824),
2. Fauriel (1772-18&L), criiique et, liitrateur.
285 LET-TRES DE GOETIIE.
Je suis sr
que la poste va m'apporter unc leltre de toi,
mais
j'envoic
la miennc pour tc porter les affectueux
souvenirs dc nous tous.
A toi de fdle affection.
G.
XXXVIII. 240,
-
A ZELTEN.
\\reimar, 30 octobre 1824.
ll y a longtemps quc jc
clsilais te voir appel cntrc-
prendre un voyagei certain d'avoir alors cle tcs nouvellcs;
je
comprends que la vic si anirne de Bcrlin ne laisse pas
le temps et le moyen d'crirc ses amis. Or, voici un
plerinage
I
plein
de dangcrs el, d'aventurcs qui rn'a valu
une charmante description et cebte ftc dc farnille t'a
inspir une peinturo rlignc de quclque
roman anglais. Iin
levanche
jc
viens tc conter cc clni m'advient dans ma vie
si tlanquille.
Et tout d'abord cela m'a fort ltien russi de.nc pas
bouger de chez moil mais ne nolrs vantons pas, cela porte
malheur, et continuons rnener modestement une vie
calme et active.
Langerrnann
2
t'a sans doute fait part de ce que jc
lui
ai envoy. J'ai relu attentivement haule voix ]a
posie qni
sert d'introduction la nouvellc dition de
Wcirtlrer, puis,
tout de suite aprs,
j'ai
relu I'EIgie qai
s'y ratlache assez bien; ta voix d'un effet si heurcux
me manquait, mais
j'y
ai suppl
peu
peu par le sou-
venir.
Je travaille tcrminer le fascicule du <
Jour.nal scienti-
fc1tr.e
>
clui s'est trouv retarcl cette anne d'une manire
rcgrettablc, et
ic
rdige ma correspondance avec Schiller
L Zelter tait all *u mariage de son
Stettin.
2. Jean'Godefroy Langermann, conseiller
1832).
fils Gartlon, prs
de
d'tat Berlin
(1768-
LE'T'rNES DD GOETITE.
287
dc {T94
t805. Ce spectacle de deux arnis dc
.ceLLc
trcmpe, qui se stirnulen[ rciproquement
par l'change
cle lcurs penses, est un don de
grande valeur
offerb aux
Allemands, et, s'il m't,ait
permis de le dire,
j'ajoutcrais
:
et, r l'humauit. J'prouve une motion singulire voir
ainsi ce que
je
fus un
jour.
N{ais le vritable enscignctncnt
qu'on cn polrrra tircr,
c'esI que
deux hommes acharns la poulsuite de leur
but gaspillent cependant lcur tcmit$ par un surlnenage
crbral d'une
part, e[ par cscs clc besogrte matrie]ltt
rlc I'autre, si bien que la sommc des rsultaLs obtentls lle
rpond ni la dpense tle forces, ni la valeur cles dons,
ni la hauteur des intentions. Ce sera uu spcctaclc trs
difiant, et
plus d'un rude gaillard pouma y trouvcr clil
quoi se consoler.
Je reprcnds cncore d'autres ltauches, qui rerntlntent
la surface avec cettc pr'ioclc si agitc tie ma vie. Si cc
quc tu as
jug
trc la cause clo ma rnaladiet I'an dernicr
tourne mon avantage, et il sernhlc ltien que ce soit le
cas, cet,te anne touI ira bien, et tu ctt recevras de temps
en tcmps Ia preuve.
Nais, pour t'engager me donner bientt dc tes nou-
velles,
je
te dirai que tu me feras un vrai
plaisir en Ine
parlant du thirtre dc Berlin; il est r.rai que
je
puis m'en
faile une ide par le rpertoire, les rpbitions, les
annonces et les comptcs rendus que nous portent les
jour-
naux, mais tu rectifierais et tu prciserais mon
juge-
rnenl, mes imprcssions. L'architecte nt'a envoy un plan
sur. ton instigation; cela m'a intress;
j'ai pu y voil
qrrc
le thtre a t bti sur une
grande place, dans un quartier
trs populeux, entre des maisons bourgcoises; cela fait
sans doute fort bon effet; cle mme, I'agencement des
loges en retrait me semble fort bien compris; les specta-
teurs
peuvent voir, tout en tanf eux-rurnes bien en vue.
l. Sans doute le voyage nlarienbad et les nrotions
qui y
furent lics.
288 LETTRES DE GAO'TNE.
Jc sttis donc dj au courant de tout cela et tu peux en
rluelqucs mots me donner I'illusion de la ralit.
Je viens d'avoir la visite de J. A. Stumpff, harpmaker
to his \Iajesty;
il vient de Londres; n en
'Westphalie,
transplant en Angleteme tout enfant, c'est maintenant
un ingnieur trs capable, un homme de haute taille, de
forte caruure, qui te ferait plaisir
voir, aimant notre
langue et nos crits, en bon patriote port
vers le bien
sous I'influence
de Schiller et sous la mienne, ravi de
voit' nobre littrature peu peu se rpandre et tre
apprcie. II m'a fait une irnpression inoubliable.
And so
for
euer.
G.
xxxvnl. 2L2.
-
a canLYLE
1.
\Yeimar,
3 mars 1824.
Chcr l\Ionsicur.
Si
3e
n'ai pas annonc tout de suite I'arrive de votre
aimable envoi
2,
c'est que
je
ne voulais pas vous envoyer
un simple accus de rception;
je
tenais vous dire
bon escient ce que
je
pcnsais de votre travail, qui
m'honore.
NIes annes et les uombreuses obligations qui m'acca-
blent ne m'ont pas permis de comparer tranquille-
rnenb votre tracluction avcc le texte; la tche, d'aiileurs,
serait
lrent-[re
plus diflicile pour
moi que pour tel
lecteur galcment vers dans la langue anglaisc e[ alle-
ruande. NIais
je
trouve une bonne occasion de vous faire
renrettrc ce[te lett,rc Londres par M. le comte tsentnick
et, de vous procurer tous deux uu agrable relation;
jc
ne veux donc pas tarder davantage vous dire ici ma
sinci'e
gratitude pour la sympathie si vive que vous
tmoignez
mes travaux littraires et aux destines de
Thomas Carlyle
(1795-1881),
I'historien anglais.
La traduction des Annes d'apprentissage de lltilhelm Meister.
t,
,
LETTRES DE GOETHE. 2S9
ma vie;
je
tiens vous demander
de me la consert'er
clsormais.
Peut-tre l'avenir
nous rserve-t-il un rappro-
chement. Je vous
envoie, en mme temps que cette lettre,
un
groupe de posies
I
quc votts n'aurez sans doute pas
vues
encore,
et
Qui,
je
I'espre,
pourront vous int-
resser.
Recevez mes voeux bien sincres et
sentiments
tout dvous.
J. \n'.
I'expression de mcs
nn Gorrns.
XXXIX.
37.
_
A GUILLAUI\TE STHLEGEL.
\\'eimar, l5 dcembre 1824.
J'ai reconnu avec
gratitude votre bienvcillance, dont
j'ai
gard le souvenir, vous voir exaucel d'une tnanire
si aimable
et si empresse la requte
que
je
vous avais
prsente timidement
g.
Je n'ai
jamais
dout dtt succs d'lrne rlvre, quelle
qu'elle ft, laquelle vous consacrez votre ac[ivit;
i'ai
donc suivi avec intrt,
quoique deloin, vos tudes sur la
litLrature des Indes e[
je
suis heureux cle voir ici encore
la critique et la science se met{,rc docilemcnt au service
d'un esprit
qui sait tout animcr. tsicn que
je
ne puisse
gure voir dans I'art hindou un sujet d'admiration au
point de vue
plastique, car au lieu de fixer et de rgler
I'imagination
iL la disperse eb la troullle,
je
conrpte parmi
les admirateurs
lcs
plus convainctts et les plus fidles de
la
posie de ces contres, qui sait
nous conduire d'une
manire admirable
travers lcs dornaines les plustranges
de l'me et des sens.
Mais,
pour tre d'accord avec Yous sans
partage, je
l. Festged.ichte
auf /8,18. Posies
pral,rice de Russie Weimar.
2. Le Bhagauad-Gita, inrprim
demand
une preuve.
LETTRES DE G{ETI{E.
en I'honneur du sjour de I'im-
Bonn, 1823, dont Gthe avait
{g
290 LETTRES DE GOETNE.
voudrais pouvoir
jouir
Bonn, entre autres ehoses, de
votre collection de tableauxl,
et, sous vos auspices,
m'initier lous ces trsors.
A vous.
J.'W. os Gonrnn.
J'ajoute en post-scriptum
tous mes vux pour la
russite de la publication clu Ramayana
2.
J'ai I'honneur
d'inscrire la Bibliothque grand-ducale
de Weimar un
excmplaire des quatre livraisonss.
J.
'W.
or: Gorrnp.
XXXIX. T,i3.
-
HENRI LUDEN".
Weimar. 2 avril 1825.
Nlonsieur,
Vous nr'avez fait un cadeau trs agrable par l'envoi
de
votre Histoire gnrale des pettples
et d,es lttats; mes amis et
moi, rrous y avons trouv plus d'un soir dj un sujet de
conversation trs intressant. Vous vous souvenez sans
doute conrme moi clc ccs temps si beaux, ou
je
restais
une grande partie dc I'annc lna, et de ces
journes
passes clans un milicu la fois aimable et docte
I
c'est, un
pass qui ne reviendra pas, mais il m'a laiss la certitude
qu'une base clfinitive tait donne la culture.
C'est de
l quedatent vos dbuts, etvous y pensez
sans doute avec
plaisir, parvenu au point
or vous [es.
Vos bonnes nouvelles et le succs de vos projets litt-
raires selont une des
joies
de ma vieillesse;
j'ai
connu
beaucoup de ces
joies;
elles m'ont soutenu au milieu
de la tourmente des choses humaines, ce muvement
si rapide et souvent si fcheux, et elles m'en
ont en
t, Collectitrn de tableau tgus par Ed,ouard, d)lton, catalogus par
G. Schlegel, 1840, lJonn.
2, Rarnayana, annone par
Schlegel, Lo' novembre {824.
3. L'ouvrage parut
en 4 volumes (1829-1846),
Bonn.
4. Henri Luden (1780-t847), professeur
d'histoire lna.
LETTRES DE GOETHE.
g9I
quelque sorte ddommag. Avec tous mes vux affec-
tueux.
Souvenir et bienveillance !
A vous de sentiments dvous.
J.
'W.
or Gonrnn.
XXXIX,
',48.
-
A VARNHAGEN D'ENSE.
lVeimar, 3 avril 1825.
1\{onsieur,
Je vous
suis fort oblig pour Ia Reuue
t
que
vous m'avez
adresse. C'est vraiment trs curieux de voir I'action lente
qu'exerce peu peu une longue existence
et I'influence
qui se rvle, de-ci, de-l, de par
le monde, selon le
temps et les circonstances. Je n'ai pu
m'ernpcher de
sourire en me voyant reflt dans un miroir lointain,
voire
mme un miroir rpublicain.
D'ailleurs, I'article en question plat tout le monde;
I'intelligence et la clairvoyance de I'auteur, jointes
la
bienveillance
iuvnile
avec laquelle il gote
mes uvres,
font une impression agrable et sympathique
: il a su
combler les lacunes de ses connaissances
et donner une
unit harmonieuse
I'ensemble de son travail.
Ma belle-fille se recommande
votre souvenir.
Une
colonie de
jeunes
gens, des Anglais, des cossais
et des
Irlandais tablis ici, et qui
s'y succdent presgue
sans
interruption, permet
notre cercle fminin de cultiver
la
langue et la littrature anglaises et il est certain que
nous
leur devons un commerce intellectuel trs intressant.
Elle vous fait dire mille choses, mais ne trouve pas
les
Anglais aussi gostes, aussi raides e[ aussi froids que
vous voulez bien le dire.
Je vous renverrai prochainement
le numro
de la
Reuue d,e l'Amrique du Nord, eb vous
jugerez
vous-mme
l. The north American Reuiew (Boston,
octobre 1824), avc un
article : Life andgenius af Gthe,
de G. Bancroft.
292 LIITTRES DE G(ETHD.
mieux
que qui que ce soit du
parti qu'on en pourrait
tirer le cas chant.
Vous receyrez un rouleau contenant la reprocluction
de la statue leve Corfou au comte de Schulenbourg;
veuillez accepter ce souvenir de famille avec bienveillance
et Ie
garder en mrnoire de moi. L'histoire trouvera
certes un intrt tenir ce document transmis par
deux
gnrations;
la statue fut rige cn {716 et mon pre
en rapporta
la gravure d'Italie environ ving[ ans plus
tard.
Transnettez
mes affectueux hommages Mme Varnha-
gen d'Bnse. II y a bien longtemps qlle sa bienveillance
et sa sympathie,
si fcondes
pour moi, me sont acquises.
Cette
permanence d'un mme sentiment est ce qui peut le
mieux
fairc admettre
qu'il y a dcs choses immuables
ici-bas.
L'incendie
de notrc
1
thtre vous a certainement affligs
en
partie pour rnoi. Il est vrai que vous avez eu
dplorer
un clsastrc plus grancl encore
e
I
itcureusement
je
vais
bien et
j'espre
que les suites de cet vnement
ne me feront
pas perdre mon quilibre.
Je suis sr
que vous vous intressez tout ce qui
touche
la nouvelle dition de mes uvres Francfort et
j'espre que votle sympathie se manifestera cette occa-
sion.
N'Ion unique souci est d'agencer ds le dbut,
cette
affaire
de manire
pouvoir disparatre un
jour
sans
avoir
me
proccuper de ce qu'il en adviendra. Nous
n'avons
pargn
jusqu'ici
ni soiu, ni laheur;
je
vous par-
lerai
en dtail de la
question, ds
que nous attrons pris
une dcision.
Indulgence
!
Sympathie
I Bienveillance !
A vous de fidie amiti.
Gtsn.
l. Le thlre tle Weimar,
qui brla dans la nuit du 2l u
22 mars 182d.
2. L'incendie du thtre de Berlin (29
juillet
t8t7).
LETTRES DE GOETHE.
XXXIX. 16T.-AZELTER.
1t avril 182.
Nous aussi, mon bien cher ami, nous venons de tra-
verser Ia phase pnible cles tergiversations; heureusement
qu'elle
n'a pas dur longtcmps. Deux architectcs se trou-
vaient +:n prsence; I'un voulait
quelque chose comme
un thtre
populaire, I'autre opinail ncttemcnt
pour un
thtle de cour, si bien que, I encore, les deux
partis
I'ordre du
jour
se trouvaient en opposition et se faisaient
vraiment contrepoids. Enln, le caractre rsolu dtt duc
mit fin aux hsitations
;
il opina avec la majorit, si bien
que nous savons,
quinze
jours
aprs I'incendie, ce que
nous allons fairc, et, puisque nous avons une cour, nous
arlrons un thtre de cour'.
Il est vrai que les cleux plans
don[
ie
parlc plus haut
sont prts depuis des annes et
ie
ne te dissimulerai
pas
que
celui
qui
a emport lcs suffrages rnane clti directettr
Coudray
I
et dc rnoi; ce qui est assez trange, c'est
que
votre incendie nous en a clonn la prernir\re ide, et que
nous y
avons conslamment pens et travaill clcpuis; tu
vois comme tout se ticnt.
NIa notrvelle livraison de Art et Antiqttit va bientt
paraltre; mes lettrcs Schiller font assez bon effet. Tu
verras qu'il n'est pas toujours d'accord avec moi sur cer-
tains points, comme par excnple au sujet des
fer.es;
tu
remarqueras bien souvent, ces dissentiments
quancl toute
la correspondancc sera publie. Ils cette anne, ce
dsaccord te frappcra;
.i'ai
le piaisir de voir que beaucoup
de gens me dcnnent raison;
je
ne le contredisais
jamais,
jc
le laissais faire sa guise en toutes choses, mme
quand il s'agissait cle rnes propres ceuvres
2.
Je te recommande cl'une manire toul,e spciale mon
|. CIment-\Yenceslas Coudray ({775-18{.5), directeur desTravaux
publics Weimar.
2. Notamment au sujet de l'adapLation d'Egmont Ia scne.
298
294
LETTRES
DE GOETHE.
E'ssai sur la posie
serbe, ainsi que
ces posies
elles-
mmes;
si ce genre ne te plaisait pas
de prime
abord,
tche
de t'y faire. J'ai trait
la question
avec soin; ce
que je
dis des posies populaires
en gnral
est bref,
mais mrement
rflchi. Si
je
viens traiter
succes-
sivement
de Ia mme manire les posies lyriques
des
autres peuples,
on aruiver peut-tre
comprendre
nettement
des vrits qu'on n'a fait qu'entrevoir
vague-
ment
jusqu'ici
travers la brume des opinions pr-
conues.
Je
t'envoie la dernire livraison
de la Ivlorphotogie.
Quand
on a la mme nature d'esprit, on s'entend
sur
les questions, fussent-elles
toutes nouvelles; il m'est bien
arriv de poser des thories scientifiques,
auxquelles les
gens
du mtier n'ont rien compris, prcisment,
parce
que leur esprit diffre du mien. lIais
je
continuerai
dire
ma manire de voir
jusqu'
mon dernier souffle;
je
ne
discuterai avec personne, sans cacher non plus
mon
opinion et ma conviction pour
I'amour de qui que
ce soit.
Tu sais sansdoute parlesjournaux,
ainsi que mes amis
de Berlin, la favenr que nous accorde la Dite; nous
allons voir quellc tournure prendront
les choses.
L'al,til,ude des F-ranais cn face de la littrature
alle-
mande est assez singulire; ils sont tout fait dans le
cas du lenard de la fable, c1ui, tout avis qu'il
cst, ne sait
commcnt se tirer d'affaire avec lc vase au long col et
d'troite embouchure. Malgr' la rneilleurc
volont
du
monde, ils ne savent quel parti
tirer de nos uyres;
pour eux, toutes nos productions
artistiques ne sont
gue des matriaux qu'il
leur faut d'abord
transfor-
mer pour les approprier leur usage. Ont-ils
assez
remani leur faon mes notes au Neueu de
Rameaul
Ils ont si bien tout dplac et ml qu'on
ne s'y recon-
nat plus.
Tche de m'cr.ire souvent.
Quand
tu te promnes
dans
Berlin, imagine-toi que
tu es en voyage et parle-moi
de
LETTRES DE GOETTIE.
295
ceci ou de cela; moi aussi
je
te parlerai de tout ce qui me
touche. Il thut, dans sa vieillesse, en user de la correspon-
dance comme on usait de la causerie dans son
jeune
temps; on
parle btons I'ompus et quelques comm-
rages (s'il te plat de les appeler de ce nom) ne'font
pas
de mal.
A toi de fidle amiti.
G.
xxxlx. T98.
-
A ODILE DE GOETHE.
\\'eimar, lt
juin
t825.
L'eau d'un rservoir coule tantt abondante, tantt
goutte goutte, et parfois elle tarit mme tout fait : il
semble qu'il en soit de mme cn ce moment de mes vers,
qui deviennent bien maigres et rares.
Tu peux faire d'ailleurs de ce feuillet ce qui te plat,
je
ne saurais t'en vouloir d'tre aussi aimablement parcimo-
nieuse avec mes libralits.
A{in de ne pas nous cantonner dans I'loge des Anglais,
je
te dirai
que le chant du sacre de I\f . Delavigne
t
est
remarquable. J'y ai vu une lbis de plus qu'il ne faut pas
faire de comparaison, mais considrer et apprcier en soi
chaque nation, chaque pote, chaque crivain et chaque
individu.
Ce Franais n'est pas un retardataire;
qu'il
ait t
notre cole ou celle des Anglais, peu importe; il a su
dominer son sujet et le traiter d'une manire large et
vraiment potique; il procde aver noblesse, avec audace
mme, et, comme le pome
n'a certaincment pas paru sans
tre soumis une censure discrte,
j'en
dduis que le
censeur a t trs libral. C'est le plince de Talleyrand,
qui est chambellan, et
je
le crois {brt capable d'avoil
approuv et laiss passer le pome. Bref,
j'en
ai beaucoup
l. Lapsus
pour.
de Lamartine, voir Journal, X, 60, 6.
296 LETTRES DE GOETHE
joui.
Je ne sais si cela tc
produira le mme effet; il ne
faut pas oublier que c'est Nl. Cousin
t
qui nous a rcit
ces vers.
Le bon Wolf
2esb
toujours le rurnc : ds qu'il nc tousse
plus et ne souffre pas, il est tout de suite de bonne
humeur. Dis bien des choses Walther
s,
rappelle-moi au
souvenir dc la farnille Flommann
i
et pense
moi avec
tendresse.
G.
J'ajoute que l'unc des
posies
est dcstine un lbum
quo tu recevras ou plutt que tu dois recevoir en mme
ternps. Vers la moiti du cahier,
j'i
mis un signet;
je
voudrais
que nos amis,les Frommann, les Knebel, eI tous
ceux
qui
voudront bien dire leur mot, s'inscrivent cet
endroit-l, aprs moi et Ie chancr:lierl ce set'ait
gentil,
vraiment, de
galder ainsi le trnoignagc d'un aussi long
sjour. Et encore une fois au revoir.
G.
XXXIX. 201.
-
A FLIX ITIENDELSSOHN RARTHOLDY4.
Weimar, tB
juin
t825.
\{on cher Flix,
Tu m'as fait un grand plaisir par ton envoi
B
d'une si
haute valcur; bien qu'il me frt, annonc, il m'a surpris.
La gravure, la ddicace et Ia superbe reliure rivalisent et
complbent la beaut, rehaussent la splendeur de ce don.
J'y vois un corps bien fait, dont, tu m'aF fait connatre et
admirer clj l'me si belle, si f'orte et si riche. Reois
mes remercmcnts ies rneilleurs et laisse-rnoi esprer que
j'aurai
bientt de nouveau l'occasion cl'admirer cle pr's
l. Victor Cousin,
revenu dc Berlin, en sjour \\teimar.
2. \\'olfgang:, le deuxime
petit-lils du pote.
3. \Valther, atteint de coqueluche,
parti pour Ina tvec sa mre.
4. Flix Nlendelssohn Bartholdy
(1809-1847).
5. Le quatuor en si mineur, ddi Gthe.
LETTRES
DE GOETTTE.
29?
ton admirable talent. Prsen[e mes cornpliments tes
chers parents,
ta sceur, ton gale par
ses dons, et ton
excellent rnatrc, et gardez
mon souvenir toujours vivant
parmi
vous.
J. W. nn GonrrrB.
XL. I&,_ IINEBEL.
Weimar, 19 aot 1825.
l\,Ion cher ami,
Si le
icune
homme
r
auquel tu t'in[resses tait le fils
d'un peintrc, s'il avait d.i barbouill un certain nomltre
de toiles, rnani le crayon ct le pinceau, bicn ou mal, il
en serait certes aujourd'hui un point
o il serait facile
et bon de I'aider et de le pousser.
Mais dans sa situation,
quelles que soient d'ailleurs ses aptitudes indniables, il
sc passerait dcs annes avant qu'il ffit cafiable de pro-
duire un lableau vendable; eL en fin de compte, oir sont
les richcs amateurs disposs
r'cnir en aide d'une manir.e
efficace, mme un artiste?
Je ne puis rien faire pour lui clans mon milicu;
je
suis
oblig d'encourager de rnon micux,
avec des ressources
trs limites, les artistes, gue nous avons forms ici et
qui ont du talent; mais, mme si
je
pouvais lui procurer
les moyens de travailler,
ie
lui dconseillcrais nelgique-
ment d'embrasser Ia carrire d'un artiste, puisqu'il
lui est
offert une situation dans sa voie. J'ajout,e que
jc
te pric
instamment de ne pas
garer son esprit
sur ce point.
Parmi nos lves, il y a des.jeunes gens
trs forts, ct cela
ne les empche pas de continuer
faire ieur chcmin dans
leur carrire
lrratique.
Que
ce
jeunc
homme s'acquitte consciencieusement
des
devoirs de sa charge; il pourra
orner son presbytre cle
l. I(nebel recommande Gthe le fils an du pasteur
Fritsch de
Lbstdt, appel une ctrarge de pasteur,
et qui voulait aller tra-
vailler la peinture
Dresde.
298 LE?TRES DE GTIIE.
jolis
tablcaux, comme d'autres font une posie agrable,
et ccpendant remplir dignement sa fonction
de pasteur
et mener une vie fort utile.
Nous allons exposer son tableau
I
la prochainc
expo-
sition avec lesntres; qu'il vienne etqu'il soitson proprc
juge;
puis, une fois install dans sa cure, on
pourra
venir son aidc en lui donnant de bons modles; il
pourra
faire des progrs tout son aise, et, par I, lever
son esprit et aflner son got. Il n'est pas indispensable
de faire un mtier de ce qui peut servir embellir notre
existence.
Je ne saurais te donner un conseil meilleur, car
je
connais par
le mcnu ces situations-l, et
je
ne sais
rien de plus
triste qu'un artiste de valeur qui n'a pas
de commandes et ne trouve pas d'acqureurs pour
ses
tableaux.
Accueille avec bienveillance ces rflexions qui partent
d'une bonne intention;
je
te donne le fond de ma pense
et de mon cur; rien ne vautla sincrit, c'est la vertu
la plus
solide et la plus sfire.
Je souhaite que ces lignes te trouvent
joyeux
et bien
portant;
je
n'ai pas me plaindre de ma sant, mais
je
souffre de ne pouvoir aller de temps en temps Ina pour
te voir et m'occuper de choses qui m'intressent.
A toi de {idle sympathie.
Gonrsn.
xt. 69.
-
r?
Septembre 1825.
Yoyez avec
quelle
ardeur on s'efforce de miner le fon-
dement mme de I'histoire de I'art et de troubler la
rectitude des
jugements
artistiques. On y tche de tous
cts, pal'ce qlrc pcrsonnc ne veut avouer le manque de
sens critique, ni reconnatre ce mal dont on soufire depuis
l. Knebel avait envol' une copie d'aprs une grilyure.
LETTRES DE GTIIE. 299
longtemps. Commencez pr offrir un de vos invits diff-
rentes espces de crtrs de vins du Rhin : s'il vous dit que
tous ont le mmc got, qu'il n'est rien de plus vague que
ces nuances de provcnance, d'exposition du vignoble et,
d'ge du cr, ne vous fchez pas; traitez votre interlocu-
teur avec douceur et indulgcnce; en un rien de temps, il
aura fait des proslytes et il aura le nombre pour lui.
Observez le cercle de vos connaissances et vous y
trou-
verez des
personnages
de ce genre;
voil une aberration
qui dure depuis au moins vingt ans.
xL. {92.
_
A CIIARLES-GUSTAVE cARUs
ET DOUARD-JoSEPH D'ALTQN.
Weimar, 7
janvier
1826.
En prsence
des der.niers progrs des sciences natu-
relles,
je
me fais l'effet d'un voyageur parti
avant
I'aurore et qui marche vers I'orient; il a vu avec
joie
la lumire grandir, il attendait avec impatience I'appa-
rition du globe de feu, mais, le voir monter I'hori-
zon, il lui faut dtourner ses yeux blouis, qui ne peu-
vent supporter cet clab, objet de ses vux et de son
esprance.
Cela n'est pas
trop dire, et c'est vraiment mon sentiment,
quand
j'ouvre
le livre de M. Carus, qui
embrasse toutes
les manifestations de la vie, depuis les plus
simples
jusqu'aux
plus
complexes, et qui nous expose, par
la
parole
et par I'image, le grand mystre de la cration.
Rien ne nait spontanrnent, tout s'enchane et les indices
prcurseurs
d'un fait ne deviennenb clairs
que par
ce fait
mrne, comme la prophtie n'a toute sa porte que quand
elle s'est accomplie.
[Jn sentiment analogue s'empare de moi quand
je
con-
sidre I'ouvrage de d'Alton, qui dcrit les phnomnes
dans leur volution complte, dans leur essence et dans
leur forme, leur charpente et leur revtement, nous les
3OO
LETTRES DE GOE'rIIE.
faisant toucher du doigt et faisant de la molt mtne un
pome de vie. Itt 1 encore
je
vois combien ma rntaphore
est exactc. Je mc souviens commc i'ai
march depuis
un demi-sicle
daus ce mtne domaiue,
passaut de I'obscu-
rit au demi-jour;
puis, marchant touiours sans me lasser,
j'ai
t du crpuscule vers l'aurore naissante, et voil
qu'enfin ii nr'esL donn cle voir ia iumire clater toute
puissante, propice la connaissance et la vrit;
cllc
m'blouit en me donnant des forces nouvelles, et, coln-
blant mes vceux lgitimes, elle
jus[ifie pleinement rnes
ardenl,s efforts.
A mcssieurs Carus et cl'Alton, homrnage
pour I'anne
nouvelle de leur touI
dvou
J. W. nn GosrHB.
xL. 213.
-
a cIIARLEs-nnunIC NAUIaNNt.
\\'eimar, l8
janvier
1820.
1\Ionsieur,
Votrc irnportant ouvrage
2
m'est arriv, eI
je
I'ai lu et
relu avec plaisir,
jusqu'
la page 45. NIais l
je
m'arrte;
c'est la limite qu'il a plu Dieu et la nature dc tracer
ma personne. Il faut que
je
me ltot'nc au domaine de Ia
palole, de la langue et dc l'imagc, dans toute I'acceptiou
du terme, et
je
suis absolumcnt incapable tl'oprer
par
des signes et des chifres, de
quelque mauirc
gue ce
soit, et d'user dc ce langage dans lequcl des esprits
d'lite s'entendent si facilement.
Bn expriman[ toute ma recol]naissauce
pour la partie
du livre que
je
comprends,
je
souhaite vous voir main-
tenant mettr:e la clistailographie la port,c de nos
tudiants allemands;je
voudrais que les
jeunes gcns qui
n'ont que le temps de saisir lcs donnes essenbielles tles
sciences nal,urelles ne soient pas rebuts; qu'ils puissent
{. Professeur de minralogie Leipzig (1797-1873).
2, Grundri,ss der Krystallographie, Leipzig, t826.
LIITTNES DE GODTIIE. 30,I.
s'approprier les lmen[s de cet cnseignement, quitte
les clvelopper ensuite selon leurs capacits et leur
gofit.
De nos
jours,
l'tude des sciences naturelles est de
moins en moins accessible aux amat,eurs. I"e champ de la
science s'largit; il finit pr n'appartenir qu'aux savants,
soib pour le cultiver, soit pour s'y cornbattre; mais le
ternps est venu de circonscrire ces vastcs horizons, de
rduire les sciences auxiliaires leur plus
simple
exprcssion afin d'en fairc vraiment un instrument de
travail.
Si I'on
jette
un colrp d'il sur la cristallographie,
sur la stcechiomtrie et I'lectro-chimie, on voit que ces
domaines, qui se touchent, s'tendent I'infini. Si l'on
pouvait clonner des notions gnrales
de ces trois
sciences et les rapprocher d'un court trait de minra-
logie,
eomme il en existc djir, tons les tudiants
tiendraienb pour indispensable I'acquisition de connais-
sanccs si utiles. Avec quelle satisfaction chacun ne serait-
il pas
ouvert nnc tude capable d'largir ainsi ses
vucs et de pr'ciser scs conllaissances.
Toutefois si les vraies lins de la sciencc consistent
mettre sur le mme plan la quantit et la qualit
du
savoir, de s'en proccuper galement, le matre le meil-
leur,
ne se placer qn'au point
de vue pdagogique,
a tout gagner s'il insiste surtout sur la qualit du
savoir: la
jeunesse
est surtout accessible ce qui parle
aux sens, et c'esb l-dessus en effet que
repose toute
la connaissance du moncle extrieur. Cette
partie
exo-
trique de I'enseignement serait d'autant
plus efficace
et plus brillante que la parlie
csotrique, avec ses
larges assises, lui servirait de base solide, la mettant
en relief ct se devinant comme
pr
transparence. Veuillez
prendre, i\'lonsieur, ce qui prcde comme unc preuve
de la confiance que
vous m'avez inspire pendant
votre
trop court sjour ici ct que vos crits n'ont pu que
grandir.
Continuez,
je
vous prie,
de me conserver la
302 LETTRES DE GOETHE.
vtre
pendant que
je
suis encore de ce monde et tout
prs de vous par mes efforts, et laissez-moi gotter
vos
grayes travaux dans la mesure oir ils me sont cces-
sibles.
Dans I'espoir de pouvoir continuer m'entretenir avec
vous d'un sujet aussi important,
je
vous prie
de croire
ma considration et ma sympathie sincrcs.
xt. 243.
-
JEAN r\ruLLERl.
Weimar. 23 fvrier 182.
lVIonsieur,
J'aime mieux vous remercier en bloc pour I'important
envoi
gue vous m'avez fait que de risquer de retarder
I'expression de ma gratitude en attendant que
j'aie
examin de
plus prs ces deux ouvrages
2.
Je prpare l'dition de mes ceuvres compltes, que
je
recommande votre bienveillant intrt; cette affaire
m'occupe et, depuis des annes me dtourne de l'tude de
la nature; I'heure actuelle, il ne m'est permis que d'y
jeter
un regard furtif, afin de ne pas laisser le gland
charme qu'elle a si souvent exerc. sur moi, et qui
a
souvent absorb toute ma force cratrice, s'emparer de
nouveau de moi; il ne faut pas que
je
me dtourne d'un
travail auquel un rel,ard ou un arrt poumait
tre tout
fait funeste. Agrez donc l'expression de ma gratitude;
vous me permettrez de
juger
d'ailleurs de plus prs vos
travaux
qui ne m'taient pas inconnus, et de me rendre
compte de Ia nature de vos investigations dans le
domaine scientifique, celles-ci tant tout fait d'ar:cord
avec mes vues.
Le champ que nous avons exploiter est, il est vrai, si
vaste
qu'il ne peut pas tre qustion
de marcher dans le
mme sillon; ceux qui vont du centre la priphrie
l. Professeur d'anatomie Bonn (180t-f 858).
2. Zur uergleichend,en Physiologie d,es Geschlechtssinnes.
-
Ueber d,ie
Entwicklung d,er Eier
im Eierstock.
LETTRES DE
G'rII.
303
peuvent moins que d'autres aller d'un pas parallle;
ils
marchent vers le rnme but, mais tout en suivant des
yeuxles
efforts des autres il leur faut voir, avant tout, s'ils
demeurent bien dans le rayon
qui est le lerrr.
C'est dans cet esprit que
j'ai
cherch ne pas perdre
de vue les efforts de mes contemporains,
jeunes
et vieux.
Les divergences des savants sont chose invitable;
d'ailleurs, quand on avance dans la vie, on se convainc
de I'impossibilit d'une entente. En effet, tout
jugement
vient de prmisses;
or, y regarder de
prs,
chacun part
de prmisses qui lui sont propres; donc, finalernent, il y
aura toujours une diffrence
qui demeure personnelle
chaque savant. Cette difrence nous fait sentir combien
I'objet qui nous occupe chappe une mesure exacte,
soit que nous nous prenions nous-mmes comme le sujet
de nos mditations,
soit que nous choisissions le monde,
soit enfin que nous mditions sur ce qui
est au-dessus
de I'un et de I'autre.
Veuillez
accueillir ce
qui prcde
avec bienveillance. A
mon ge, il faut se contenter de se reposer au bord de
la route, et de laisser passer d'un pas rapide devant soi
ceux auxquels on et t heureux de se
joindre
autrefois.
J'ai I'intention,
je
I'avoue, de publier aprs l'dition de
mcs ceuvres littraires et critiques, ce
qui se rapporte
mes tudes
scientifiques;
je
travaille en ce moment
runir celles qui sont imprimes, ainsi que mes
manuscrits,
et
je
cherche les grouper en leur donnant
au moins une suite logique;
j'ai
donc lieu d'esprer que
nous nous retrouverons et
ie
compte vous semcr la main
alors comme
je
le fais ici en vous
quittant.
LXI. 25.
_
AU COMTE DE REINHARD.
Weimar, 12 mai 1826.
Merci, cher ami, pour la rponse que vous me donnez
de Paris; elle me donne pleine satisfaction; vrai dire,
je
tenais savoir
quelle
serait I'attitude de ces Messieurs
304
LETTRES DE GOETIIE.
dans la
question; il n'y avait
pas lieu de s'attendre une
intervention efficace de leur par{
1.
Il ne me reste plus qu'
publier I'annonce de ma nouvelle dition et attendle
trancluillement
les vnements.
Je ne suis pas dans mon assiette
;
j'ai
failli
jouer
le
rle du duc dans Ia Fille naturelle
e;
la rptition gnrale
m'a suffi. Le coup a t d'atttant plus ruder
euc
la pauvre
enfant avait t plus gaie, plus expansive, plus sociable
que
jamais
les
jours qui prcdrent son accident. Il
me fhut me claquemurer un temps et voil comment le
destin nous
joue
un tour, sans
que nous I'ayons mrit
en rien.
La bienveillance cle ces Nlcssieurs da Globe pour moi
n'est
que
iustice,
car vraiment,
je
me sens fort prvenu
en leul favenr. Ces
jeunes gens
nergiques forment un
groupe influent;
ie
crois comprenclre leur dessein; leur
plan de conduite est
plein cle sens et d'audace. Il est vrai
qu'en lrrance un
pass rcent est fait pour tiveiller les
esprits et les entraner des rflexions qu'on ne ren-
contre pas ailleurs. Ce qui m'a fait plaisir, c'est de les
voir exprimer et commenter
copieusement quelques-unes
de mes convictions secrtesr
gue
j'avais garcles par
devers moi. Je ne tarirai
pas en loges sur cette
publi-
cation; elle fait, mes dlices,
je
la fais brocher,
ie
la lis
d'un bout I'autre, et
j'en
recomruence la lecture. Les
derniers numros m'ont servi d'introduction au cours de
M. Cousin et m'ont fait comprendre l'intrt, le caractre
et I'objet de ses leons.
Le compte rendu de Ia traduction de mes uvres dra-
matiques m'a galement fait grand plaisir. es produits
de ma plume me sont devenus en quelque sorte tran-
gers. Il est fort intressant
pour moi de voir ce qu'en
pense un autre peuple, longtemps aprs leur publication,
aujourd'hui otr tous les points de vue se sont rnodifis.
{. Reinhard s'tait inform auprs de son cousin et deI.de Por-
talis iles droits de reproduction en France des uvres de Gthe.
2. Odile avait eu un accident de cheval.
LETTRES DE GOETHE.
305
Ce
qui me frappe et mc sduit par-dessus
tout, c'cst le
ton
de bonne compagnie qui
r.gne dans
tous ces
crits;
on voit que les auteurs ont I'habil,ude
de penser
et
de
parler pour un grand public;
en Allemagne au con-
traire,l'crivain
d'litc mme parle
comme s'il tait seul;
on n'entend
jamais qu'une
voix.
Notre ami Boissere a donc t, trs loquace? .I'aime-
rais savoir ce qui I'a excit au point de le rendre
lo-
quent.
Jusqu' nouvel ordre, les symbolistes ne me
disent,
rien; au fond, ce sont dcs ennemis des classiques
et,
quant moi, loin de sen'ir mes desseins dans Art et
Antiqutt, ils les ont au contraire
desservis. Nous
verrons
si l'avenir
nous rserve un rapprochement.
f)'ailleurs il faut plus que
jamais
que
je
me concentre
et que
je
renoncc toute polmique.
Chacun
de nous
a
fort faire pour affirmer ncttement tout cc qu'il
a dire.
Heureusement
quc
tous, tant que
nous sommes, nous
finissons par comprendre que lcs opinions contraclictoires
en apparence et qui
semblent s'exclure les unes les
autres
ont toutes un droit de cit eb peuvent
vivre ctc cte.
L'esprit universel est
plus
tolrant qu'on
ne croit.
Je fais des vux pour que votre Virginie
I
ne connaisse
pas les atteintes cruelles dont mon Eugniet
a t la
victime.
A vous d'un cceur fidle.
Gorrno.
xlr. 98.
-
a
J'ai t trs heureux
accueil
que vous avez fait
ALIIERT sral'FER
3.
Fin aot t82.
d'apprendre le
sympathiquc
aux souyenirs
rcconnaissants
t.
La lille du comte de Reinhard.
2. La belle-Iille de Gthe.
3. Philippe-lbert Stapfer
r Paris.
LETTRES DE GCETHE.
(t76-t840),
arnbassadeur de Suissc
20
306 LETTRES DE GTHE.
dont
j'avais
charg le Prsident Weyland
r
pour
vous. Je
volls remercie de Jtien vonloir mc communiquer
votre
lraduction
2
sous sa forme dlTnitive; elle m'a fait, le plus
vif plaisir, d'autant plus que
j'ai
eu l'occasion ces
jours-
ci de lire un compte rendu de votre important
travail
dans le Globe
3.
Yous trouvcrez dans Ia livraison ci-iointe
ce que
j'ai
dit de I'article en question
et de Ia notice
qlle vous avez rclige avec tant de sympathie
et de soin.
Vous y verrez la
joie
qu'on prouve un ge avanc
voirla
jeunesse
et le talent s'intresser
notre pass
et en
suivrc les rnandrcs d'un regard attentif et bienveillant.
xr,r. 11t.
-
sraDDr\roIsELLE clnrnxrrull cuvrER4.
(Itin aot ou commencenrent de septembre t826.)
\Iademoiselle,
S'il faut en cloile mes amis qui reviennent de Paris,
\rous flccordez
quelque syrnpathie mes cuvres potiques;
on m'assure que vous voulez bien porter
aussi quelque
intrt au pote lui-nrmc. C'est dans cel,te pense que
je
mc permets de vous crire; le letour du prsident
Wey-
land m'en fait, un devoir.
En efi'et, il m'apporte de la part de t\Ionsieul votre
pre
s
des brochures d'une valeur capitale6;
je
les ai tu-
dies ces
jours-ci;
elles m'ont valu des heures captivantes
et instructives. Je connaissais quelques-uns de ces pr
cieux Esscis, il est vrai, mais groups ainsi ils gagnent
en
intrt, car ils nous ouvrent de vastes horizons sur les
plus importants
problmes. Jamais
je
n'ai t plus heu-
t. Philippe-Christian
Weyland
(r76-t843), prsident
des tats
\l'eimar.
2. Sans
doute la traduction de Fausf.
3. Le compte
rentlu tait d'Ampre.
4. Clmentine
Cuvier
(1806-{828), lo fille du Savant.
5. Cuvier
(Georges-Lopold-Chrtien-Frdric-Dagobert),
baron
de
(1769-1822).
6. Tirage

part des derniers comptes rendus de Cuvier l'ca-
dmie,
un rsum
de sa thorie des fossiles.
LETTRES DE GAETTIE. 30'l
reux d'avoir suivi depuis tant tl'annes ma manire le
labyrinthe des sciences naturelles; en effet, aujourd'hui,
grrce des hornmes minents, il m'est permis, du haut
des somnre[s atteints par la science, d'embrasser cl'un
coup d'reil un domaine o
jc
n'avanais autrefois qu'
grancl'peine.
C'est aur travaux de l\{onsieur votre pre que
ie
dois Ia
satisfaction cle cel,te vue d'ensemblc, et il rne semble
qu'une flle chrie saura dirc plus loquemment ma pro-
fonde gratitude que
je
ne saurais le faire rnoi-mme.
Comment, en effet, exprimer en peu de nots une action
aussi multiple et aussi profonde? Comment rsumer ce
qui.
semble infini?
Je rn'arrte, l\Iatlcmoiselle, pour ne pas excder les
limites d'une lettre. Veuillez me rappcler au bon souvenir
cle tr'Ionsieur votre
pre et rserver,
je
vous prie, un bon
accueil au porteur cle ces lignes
I
c'cst
i\I.
Coudray, lrn
homme de valeur; il a l'ait ses tudes artistiques Paris
sous la clirection cle I\I. f,)nland; it a fait galenrent un
sjour en Italie; actueliement il rlirige les travaux publics
du duch de Saxe-Weimar et c'est un clc rnes bons arnis.
Il vous dila dc vive voix combien
jc
souhaite que vous
gardiez dans votre charmant rnilieu lc souvenir tle cclui
qui
se flatte
plus
cl'un titre de n'tre pas
un tranger
pour vous.
XLI. 1.7&.
-
A GUILLAUIIE DD IIUNIBOLDT.
\Yeimar, 22 octobre 1826.
J'ai reu votre lettre et vo[re envoit, trs cher ami, et
j'ai
[ Lrien touch de cette marque de votre fidle sou-
vnir et de votre cordiale sympathie. J'aimerais
tre aussi
assur de votre palfait tat de sant que
je
le suis de
votre amiti; quant moi,
je
n'ai pas lieu de me plaindre :
f . L'annoncc de l'pisode clu Mahabharatd, connu sous le nom
d.e Blmgaua,T Gitu,
308
LETTRES DE GOETHE.
un bateau hors d'tat d'affronter la haute mer peut encore
rendre des services comme caboteur.
J'ai pass tout l't chcz moi et,
j'ai
travaill sans
relche l'dition de mes ceuvres. Vous souvenez-vous,
mon ami, clu personnage d'I{lne qui devait fairc son
apparition dans le second Faust? Jc vois d'aprs leslettres
de Schiller,
qui datent du commeucemcnt du sicle, que
jelui
avais rnontr l'bauche de cc fragment, et
j'y
t'etrouve
aussi la tracc
cle ses {idles exholtations continuer ce
travail.
C'est une de mes conceptions les plus anciennes
I
eile repose sur la tradition populaire. En et'fet, dans le
Thd,tre des marionnettcs, Faust contraint Mphistophls
lui procurer la possession d'Hlne. J'ai repris de loin
en loin ce travail,
rnais pour aboutir il m'a fallu I'aide des
sicles. La pice etnbrasse en effet auiourd'hui trois mille
ans, depuis
la chute de Troie
jusqu'
la
prise
de l\lisso-
longhi. Ccci
peut passer au besoin pour une manire
cl'unit de temps suprieure;
quant aux units de lieu et
d'action, elles sont rigoureusement observes,.mme au
sens littral du terme. Le fragment va
paratre sous le
titre det
.,
HlNp
>
<<
fantasmagorie
classico-romantique.
rt
<
Intermde au second Faust.
>>
Cela ne dit pas
.grand'chosc,
t cependant
j'espre
que
cela suflira
pour attirer un
peu votre attention sur la pre-
rnire livraison cl'une dition nouvelle de mes uvres' que
je
compte
publier Pques.
Vous vous souvenez
sans doute d'tttt pomc pique
auquel
j'avais
song aussitt
aprs la
ptrblication de
Hcrmann et Dorothe . C'tait
un sujet moderne, une chasse
oir il tait
question d'un lion et d'un tigre; cette poque,
vous m'avez dtourn de mon projet et
j'y
avais renonc;
or, rcemment, en feuilletant devieux
papiers,
j'ai
retrouv
ce
plan et
je
ne rsiste
pas au dsir de I'laborer cn prose;
cela donnera une Nottvelle, ce genre littraile sous le
couvert duquel se
publient tant d'cBuvres bizarres.
T,ETTRES
DE GOETI]E.
309
D'ailleurs ces derniers temps ont apport dans ma
cellule l'cho d'une vie mouvemente
qui m'a fort diverti.
C'est le Journal du duc Bernard de Weimar,
parti de Garrd
en avril {825 et revenu
depuis peu. Cette relation de
voyage esl crite au
jour
le
jour; grce la condition
de
I'auteur, sa conception de la vie, sa
manire d'tre,
il a pu fi'ayer avec la haute socit aristocratiqtie,
trouver
quelque agrment
dans les rnilieux bourgeois
'
sans
mpriser les couches sociales les plus moclestes.
L'agr-
ment de son rcit permeb cle le suivre dans les situa-
tions les plus diverses, et
j'ai
pris un intrt trs
vif au
charme de ces impressions.
Il me reste vous dire combien I'annonce de votre tude
a t la bienvenue
pour Riemer et pour moi; elle a t
le trs heureux point db dpart de disctrssions
linguis-
tiques et philologiques. Je n'ai aucune aversion
pour les
pomes
de I'Inde, mais
je
les redoute; ils agissent sur
mon imaginatiott d'une n:rrnir'e Icheuse,
I'entranant
vers des conceptions vagues et difformes, ce
qu'il me faut
viter plus que
jamaisl
mais venant sous lc couvert d'un
arni de choir, l'uvre sera la bienveuue;
j'y
trouverai
une
agrable occasion cle rn'entretenir avec lui de ce qui I'in-
tresse, et cela ne saurait tre un sujet indiffrent.
Avant de vous quitter,
je
vous dirai que
jc
m'occupe
actuellement de runir en deux volumes les Annes d.e
uoyage
t,
unissant ainsi
la premirc et la deuxime
partie.
Je selais heureux si Nlonsieur votre frre, cet autre
grand
voyageur, r'enait me surprendre au milieu
cle ce travail,
et me donnait de vive voix quelques dtails sttr sa vie,
toujours si active. Veuillez transntettre llme
de Hum'
boldt nres vux les meilleurs pour le rsull.at
dc sa cure
cette grande altitude
e
ct croyez mcs sentiments
de bien
fidle et coldiale sympathie.
Gorruu.
l. Annes de uoyage d.e \Villwlm llleister
2. ilIme de l{umboldt l,oit Gastein, prOs de Salzbourg.
3t0 LE'I'TIII,]S DE GOT]TIIE,
xLT.{76._AB0ISSERE.
\\'eimar, 22 octobre 1826.
Soyez indulgent, cher ami, si
je
vous parais excessif;
mais, puisque Dieu et la bonne rrature m'ont accord tant
d'annes cle vie,
ie
ne
lluis
mieux reconnatre ce bienfait,
qu'en mc livrant une activit
jur'nile.
Je veux me
montrer
jusqu'au
l-rout digne du bonheur qui m'est
clonn, et
j'emploie
mes
jours
et mes nuits laborer
la meiileure manire de mettre en cruvre le fruit de mes
rflexions.
En disant
(
mes
jours
et mes nuits
,r je
ne me sers pas
d'un ciich; en effet, dans ces heures
d'insomnie que le
destin rserve mon gc, au lieu de me livrer de vagues
rveries d'une porte gnrale,
je
m'occtrpe lixer avec
prcision I'emploi du lendemain; puis, ds le matin,
je
me mets loyalemcnt ma tche, ct
je
m'y applique de
mon mieux, la rnenant aussi loin que jc
puis. Grce
cette application rflchie,
j'arrivc
peut-tre, en des
jours
qui sont compts dsormais, un rsultat suprieur
celui qu'on atteint l'ge oir I'on est en droit cle croire on
d'imagincr que les
jours
ont des lendemains et des sur-
lenclemains innombrablcs.
La pice d'Hlne est une de mes uvres les plus
ancicnnes; elle date de l'origine de Faust;
je
l'ai remanie
sans cesse, mais
toujours dans le mme esprit. Au dbut
du sicle,
j'ai
montr Schiller cc qui tait termin alors,
et, comme notre correspondance le prouve, il n'a cess
de m'encourager continuer. .i'ai suivi son ccnseil, mais
je
n'ai
pu
telminer l'uvre
qu'
la longue. L'action
ernbrasse en effet un laps de trois mille ans, depuis la
chute de Troie
jusqu'
la destrtiction de nlissolonghi;
sous la forme d'une fantasmagorie, les units de lieu eb
d'action y sont rigoureusemenI observes.
Je crois n'avoir pas besoin d'cn clire davantage ! ilIais
n'et-il pas mieux valu nc rien dire du tout ?
Quclque
LETTRES DE GOETIIE.
3TJ-
valerlr
qu'on attache, en fin de compte,
la pice,
je
n'ai
encote rien fait d'analogue
I
cela peut donc
passer' bon
droit,
pour une nouveaut.
Je me relis, et
ie
me demande
si
ie
fais bien de vous
envoyer cette feuille. A vrai clire, on ne devrait
parler ni
clc ce qu'on veut faire, ni dc ce gu'ott fait, ni de ce qu'on
a faiL. Chacune de ces trois confidences
a ses incotir'-
nients.
Que
ne sommes-nous
plus voisins I'utt de I'autre I
Il serait si bon de pouvoir s'ouvrir
plus librement et
d'une manire
plus complte encore
quelque temps I'ttn
I'autre.
Zeltet m'a envoy mes lettres, tlont les
premires datent
d'il y a
presque trente ans;
je
les ai l, devant mes yeux'
entremles aux siennes, et copies avec le
plus grand
soin. Deux fois
par semaine,
je
les relis lc soir avec
Rierner'; nous en l'evoyons
I'orthographe,
la ponctuation,
nolrs y mettons Ia dernire main- Je ne manque
jamais
alors de
penser votts e[ de souhaiter votre prsence.
Je vois une fois cle plus c1u'utte seule chose est nces-
saire : fairc peu cle chose, mais
le llien faire et laisser
le temps faire sou ceuvre. Cornbien
de ces vrits
qtle
nolrs osions peine fornruler timidement il y a dix ou
quinze ans, ebqui sont devenues banales! Le monde sait
peine toutce
qu'il a gagn, etceux
qui, dans ce temps-l,
ne savaient
pas cc qu'ils voulaient ue le savent pas
cncore
aujourd'hui. A mon avis, il faudrait mettre ces
trois
in-folio cle manuscrits encore de ct
pour quelques
lustres;
ce serait
dornrnagc d'en sacrifier la fine fleur
des considrations
d'ordre
personnel. D'ailieurs touI cela
est fort innocent;la
fatuit et Ie pr,iug seuls seraienf en
dloit, de se forpaliser,
et ni I'un ni I'autrc ne rsistcnt
I'action
du temPs.
Rpondez-moi
Liientt,
j'y
puiscrai du courage.
Totrjours vous.
G.
3t2
LETTRES
DE GOETIIE.
XLII. I4,
-
A
WAI,TER
SCOTT.
6
Janvier
1827.
L'diteurd'art,
x{. Hendcrson
r,
dont
je
connais
I'activit
et la valeur, m'adresse
un por[rait
de Lorcl I]yron,
dont
nous dplorons
la morl prmature;
il y a tout lieu
d'es-
prer que le portrait
est ressemblant.
cet envoi ravive
ma clouleur; la perte
du pote
a frapp le monde
et m'a
t particulirement
cruelle,
moi, qui pouvais
me flatter
cle la svmpat,hie
de cet homme
mineut,
car il I'a exprime
plusieurs
reprises.
La rneilleure collsolation
des survivants
c'est de sentir.,
en regardant
autour d'eux, qu'ils nc sont pas
seuls; celui
qu'ils pleurent
avait su attirer
lui, par
I'amour,
I'amiti
etla confiance,
tout un cercle
d'amis;
eux aussi se sentent
unis moralement
avec tous les hommes
cle valeur que
rapproche le souvenir commun qu'il nous
laisse.
M. Henderson m'annonant
qu'il
re[ourne
Edimbourg,
ie
suis heurcux cle rnettle
excution
un projet
fait de
longue date et de vous dire, llonsieur,
I'intrt q.e
ne
pouvaient
manquer
de m'inspirer
depuis des
annes vos
remrquables rcits. D'ailleurs,
l'occasion
de rappeler
votrc souvenir r)e lanque pas
autour
de moi;
non seule-
ment on lit ici la traduction
de votre
ceuvre si riche,
mais
on conna[ les
textes originaux,
et on en apprcie
toute la
valeur et tout le mrite.
Quand
je
songe qu'.rr llo'rrne
de vot'e notorit
a bien
voulu s'intresscr depuis lorrglemps
dj
ma vie et mes
travaux, ct quc,
si
je
nc me trompe, vous rvez appel sur
ces questions
l'at,tention
de votre pys, je
ne veux pas
tarder, vu mon ge, vous exprimer
ma reconnaissance;
je
rne hte d'autan[ plus
volontiers
cle le faire, que je
dsire en mme ternps vous demancler
ra continuation de
votre amicale bicnvcillance
et de votre synrpathie.
t. Editeur d'ort Edimbourg.
LETTRES DE GOTTHE. 3I3
XLII. IO2.
-
A ALBERT STAPFER.
Weimar. 3 alril 1827.
Cher ilIonsicur,
Je rponds r'otre lcttre du 28 ntars, et
je
vous prie de
prendre bonne note de ce qui suit.
Pour le momenb il n'y a rien ajouter la premire
partie du Farzsl, que voLrs avez en la bont de traduire; elle
forme un tout complet. Le drame nouveau que
j'annonce
au contraire, et qui porte le titre d'Illne, est un inter-
mde ct fera partie du deuxime Faust. Or, cette deuxime
partie
diffre absolument dc la premire par le plan et
par
la forme; la scne se passe
dans des rgions supra-
terrestres et se distingue par l uettement du premier
Faust. Elle n'est pas acher'e, et la publication
actuelle de
cet intermde sous forme de fi.agmcnt n'est, que provi-
soire; iIlne sera incorpore plus tard la seconde
partie . Hlne cst crit en mtre sinaire
I
et d'autres
rntres imits des anciens; or, il n'y a rien d'analogue
dans la premire partie.
Vous vetrez vous.mme, en le lisant, qu'on ne peut Ie
rclier Ia premire partie,
et
que t\l. l\Iottes nuirait son
entreprise s'il tentait cle le faire.
N{ais si vous avez lu vous-mme ce fragment,
si vous
vous en tes pntr,
s'il vous plat, si vous tes dispos
le traduire, si quelque
arlis[e dc taleut se sentait appel
en interprter les multiples
situations, si I\I. lllotte se
dcidait l'diter, il peut se suffire; car, cornme
je
vous
I'ai dit, il fornre un tout et ne lnanque pas d'une cer.taine
ampleur.
Je m'en tiens l au.jourd'hui. Recevez I'expr.ession
dc
ma reconnaissance pour la part que vous continuez bien
vouloir
prenclre
mes travaux.
l. Terme de prosadie
latine.
2. Editeur
Paris.
314
T'ETTRES DE GCETIIE.
Veuillez transmettre
mes compliments
lI. llotte etlui
cleslander
si les deux mdailles clc bronze que [I. Coudray,
clireoteur
des travaux
publics,
lui a adresses,
lui sont
bien aruives.
Je me rappelle
votre llon souvenir et vous
prie de
croire au plaisir que
j'aurais,
le cas chant, t'otts rcudre
service.
XLII.
I19.
-
A NIEBUHR.
Histoire romainc
de Niebtthr.
\Yeimar, 4 avril 1827.
Je crains dc
paratre prsomptueux en osant aYouer
que
i'ai
lu cet important
onvrage d'un
bout I'autre en peu
de
iours,
y
consacrant
mes soircs
et mes veilles,
et que
j,en
ai tir une fois cte
plus un pro{it srieux. cette
affir-
mation
s'explique et mr'itera
quelclue crance, si
j'a.ioute
que, cls la premire ditiorl,
j'avais
lu l'ouvragc
avec une
extrme attentiorr
et
que
j'y
aYais l,rouv
un sujct cl'di'
fication dans lc fond et I'csprit.
A voit',
dans un sicle clair
comme lc ntre, I'esprit
critique
I'aire clfaut dans cei'tains domaines,
on est
heureus
cle rencontlcr
ull modle
qui nous urontrc d'une
manire
saisissante
ce que cloit trc la critique'
Et, s'il cst trois
fois avr
que I'alpha et I'omga de I'art
oratoire
n,est
que dissimulation,
nous voyons dans
cette
celrvre I'amour vivant et efficace
de la vrit
guicler I'au-
teur dans
ce labyrinthe.
A vrai clire, il ne soutient
pas ses affirrnations
premires,
rnais,
procdant pourllui-mme
comme
pour les auteurs
de I'antiquit,
ii fait, triompher
deux fois le vrai. Lavrit,
ou
qu'elle appalaissc,
a en effet ccla d'admirable
qu'elle
ouvre
nos ycux ct panouit
notre ccPur, nous encoura-
geant
jeter
un rcgarrl
autour
de nous dans notrc
propre
iphrc
cl'actio', reprcndr.c
halei'e et
p'iser une foi
nouvelle.
LE'rTRES DTi GOETTIE. 3T5
J'avoue en toute sinctirit qu'aprs
cette lecture rapide,
il me faudra revcnir sur des dtails qui m'ont chapp;
mais
je
prr'ois que la haute inspiration de I'ensemble se
rvlera cle mieux en mieux rnoi chaque lecture nou-
velle.
En tout cas,
j'y
ai d.j tronr' une
ioyeuse
mulation;
j'y
ai gagn un hesoin nolrveau cl'applauciir de grand
coeur tout etlbrt sincrle. Je n'irai pas
jusqu'
dire que
cette lecture rn'ait indign contre les erieuls qui rgnent
dans les sciences, notamrnent contre la dferse dlibr-
ment prise du rlensonge et, contre les sophismes et les
raisonnements vicicux qui dnalurent le vrai, mais
je
suis
prt sr'ir avec ulle certaine vhrnence
contrc
I'obscu-
rantismc
sous toutcs ses lblmes. Hlas ! il change de
masquc selon les individus et chcrchc par des artifices de
toute
sorte, voilel mrne poul' cles yeux clairvoyants
la clart du
jour
et cornpronettre la fcondit du vrai.
Cette page atteud depuis le 8 fvrier sur ma lable
parmi
d'autres feuilleis attards;
je
n'en voyais
pas I'eurploi,
puisque en vrit,
ie
nc pallc pour ainsi dire
pas du
livre
qui me I'a inspire; elie clit seulement d'une manire
vive et
passionne ma disposition d'esplit et d'me du
moment.
Je me dcicle enfn en prendre copie
pour
l'envoyer
sous toutes rserves I'auteur, en mme temps
qu'une brochui'e
que
je
lui dcs[ine; peut-tre sera-t'il
heureux de voir la porte gnrale
de ses efforts particu-
licrs et dc constatcr que, tout en inslruisant ses lecteurs,
il vivilie et fortifie en eux la foi clr-r vlai et I'amour de la
sinrplicit.
Cette lettre devait, tre
jointe
au dernier fascicule de
Art et Antr,tlttit; comme Ia pul:lication
en est retarde,
je
me contente d'en annoncer ici I'envoi, et me recom-
mande votrc bon souvonir'.
Avec mes scntiments clc sympathic clvoue.
J. W. rlp GorruB.
3tB
LETTRES DE GOETHE,
XLII. 168.-AZELTER.
\\reimar, 2& mai 1827.
Je fais savoir par
la prsente
mon bien cher ami que
le samedi, {2 mai,
je
suis all en voiture mon
jardin,
et dans toute la candeur de mon me, sans avoir d'autre
projet que I'innocente pense d'y passer
une heure
agrable. Or,
je
m'y suis si bien plu, le printemps qui
m'environnait tait d'une beaut si incomparable, que
j'y
suis rest sans le vouloir, et que
j'y
suis encore aujour-
d'hui,
jour
de I'Ascension;
j'ai
travaill tous ces temps-ci
avec ardeur et
j'espre
I'avoir fait de manire tre
agrable d'autres encore autant qu' moi-mme. La
seconcle partie d.es Annes de uoyage est termine; il n'y
manque que quelques
brindilles pour
achever de lier la
gerbe de fleurs, et au bout du compte n'irnporte quel
bon
esprit, en choisissant et en groupant
les lments du bou-
quet,
saurait faire aussi bien et peut-tre mieux que moi.
Et puis
je
vais te confier tout bas, que, grce la sympa-
thie persuasive d'amis dvous,
je
rne suis rernis Fousl,
et cela au momen[ prcis
o, descendant de ses nues
antiqucs, il rencontre de nouveau son rlauvais gnie. Ne
le dis personne, mais
jc
t'en fais I'aveu;
je
vais,
partant
de ce
point,
combler la lacune entre cette scne et la fin
du drame, qui est termine depuis longtemps. Je mets tout
cela de ct pour toi, et tu seras Ie premier
mc faire la
lecture du manuscrit.
Je m'arrtg, et, te prie de lecommantler lc mot ci-joint
Doris; dans ma solitude et nrorl urnagc improvis
d'tudiant
je
manque du ncessaire.
Adieu !
je jouis
de te savoir daus ton nouyeau palais.
Hier, en allant I'irnprovistc faire mes adieux notre
jeune
princesse,
j'tais
tout
joyeux
de la voir entrer dans
sa vic nouvclle sous d'aussi heureux auspices.
A toi de vieille et habituelle amiticr.
Gourrrr:.
LE'T'TRES DE GOETIIE.
xl.'fi.224,
-
A CRLYLE.
Weimar, 20
juillet
1827.
Dans rna lettre du 15 mai, partie ce mme
jour
et que
vous vez dfr recevoir,
ie
vous disais tout Ie plaisir que
nr'avait fait vot,re envoi
t.
Il m'a rejoint la campagne, oir
i'ai
pu le mdiler e[ le goter plus loisir. Aujourd'hui
je
me vois mme de vous adresser mon tour un
paquet2 en vous priant dc lui rserver un amical accueil.
liermettez-moi, tout d'abord, mon bien cher ami, de
vous exprimer mes sentiments les plus
chaleureux au
sujet de votre bioglaphie clc Schiller; elle cst remr-
quable; elle prouve non seulement une tude attentive
des vnements de sa vie, mais la connaissance appro-
fondie de scs ceuvres et la syrnpathie vivace que
celles-ci
vous ont inspire. Ce
qui
est admirable, c'est que vous
aycz su
pntrer le caractre et le mrite transcendant de
cet homme; vous y avez rnssi avec une clairvoyance
et
une exactitude de vision
qui tonne, quand
on songe
votre loignement.
Ceci dmontre bien la vrit d'un vieil adage : <<
La
bonne volont mne la science.
,
En qualit cl'cossais, vous avez apport l'lude bien-
veillante de cet Allemand un respect et une sympathie
qui vous ont permis de voir ses
qualits
minentes avec
une nettet, laquelle les compatriotes de cet esprit de
prcmier ordre n'avaient pas su atteindre
jusqu'ici;
car
rien n'est ais comme de se mprendre sur un grand
homme, auprs de qui I'on vit : Ies
particularits
de sa
personne troublent notre
jugement,
la vie quotidienne
l. Lq Vie de Schiller, par
Carlyle, une note sur Gthe et des tra-
ductions de l'allemand.
2. Cinq volumes de l'dition nouvelle de ses uvtes,
-
avec ddi-
cce,
-
un fascicule d.e Art et Antiquit, VI, avec ddicoce, un
carnet avec une carte :
.
Prire M. Carlyle de me donner
quel-
ques
dtails sur sa vie
'
(Gthe, 20
juillet
1827).
3t7
3[8 LETTRES DE GOETIIE.
avec son agitation dplacc notrc point de vue et nous
cmpche dc connaitre et d'apprcier uDe grande indivi-
dualit.
Or, la personnalit
de Schiller tait d'une nature si
extraordinaire qu'il
a suffi son biographe de gardcr
devantles ycux I'image cle cet homrne d'lite, de la mon-
trer au milieu dcs vicissitudes de sa vie, cl"exposer I'his-
toire de son uvre pour
achever sa tche.
Les notcs sur la vie cle N{usiius
1,
de Hoffmann
2,
de Jean
Paul, etc., places
la tte de Gerntan romctnce) mri-
tent de mme, leul manire, une apprciation lo-
gieuse; elles sont collationnes avec soin, pi.sentes
sous une forme concise et donncnt sur chaque anteur, sur
son caractre, sur I'influence que l'homme a excrce, sur
son uvre, des indications sommail'es suffisantes.
Vous suivez la vie potique
et littrai,re de I'Allemagne
avec une sympathie sereine et lucide; vous demeurez
sensible tout ce qui caractrisc les tendances de la
nation, vous reconnaissez le mrite de cliaque crivain,
tout en lui assignant sa place.
Qu'il
me soit permis d'ajouter quelclues considrations
gnrales, faites part moi deliuis fort longtemps, et
que vos travaux que
j'ai
sous les yeux m'ont remises en
mmoire.
Depuis fort longtemps, il est vident que les plus
grancls potes et les crivains dc toutes les nations se
proccupent
surtout des
questions d'un intrt humain
gnral.
Dans toute ceuvrc,
quel qu'cn
soit
le caractre,
qu'elle appartienne l'histoire, la rnythologie, la
lgende, que ce soit unc uvre d'imagination ou non,
c'est cet intrt humain qu'on verra doiliner de plus en
plus
et briller d'un vil'clat travers i'iment national
eb le caractre personnel
de I'auteur.
Or, une mme tendance prr'aut dans l'ordre mal,riel
l. Musiius (Jean-Charles-uguste, {735-1787), professeur
u gym-
nase de Weimar, elbre
par
ses conles,
2. IIoIImann (Ernest-Thodore-mde, 1776-1822).
LETTRES DE GOETIIE. 3T9
et lc cours de Ia vie; Ia mme proccupation
purement
humaine se nle aux rudesses, la
glossiret, aux vio-
lences, la ct'uaut, I'hypoct'isic, I'intrt
personnel et
au mcnsonge; elle tcnd rpanclre
partout un esprit de
douceur, e[, sans aller
jusqu'
esprer le triomphe de la
paix universelle, nous pouvons croire qlle les querelles
inviiables
perdront peu peu de leur acuit,
que la
guerre clevientlra moins froce et le triornphe
moins
arrogant.
C'est cet intrt suprieur, tou[ ce clui s'y rapporle
et tout ce qLri y tend, qtle nous clevons
prcismetlt
chercher ir nous assimilel dans chacune des littratures
trangres. Il faub en chercltet' connaitre
ce que cha-
cunc a de
particulier, car les rlualits clistinctives d'un
peuple sont comme sa langue et sa
monnaie : elles
facilitent Ie commerce, elles en sont l'lment
indis-
pensablc.
Bxcnscz, cher llonsiettr et anti, ces penses prsentes
sans lien suffisnnt, et d'une porte
qui chappe tout
d'abold; elles sont puises clans ce flot de considrations
clont
la rnare monte avec les annes atttour de tout
homme qui pense.
Permettez-tnoi d'ajouter encorc
quelclues rflexions
crites une autre occasion, et, qui ont trait directcment
votre travail.
La vraie l,olrance, c'est le respec[ du caraclre
propre
chaque individu et chaque
peuple, ttni totttefois la
conviction que Ie sttprme mrite a
pour signe distinctif
d'tre commun I'humanit entirc.
Depuis longtemps
les Allemands se sont mis au selvice de cette ide mdia-
trice et ils travaillent att triomphe
cle cette estime
rci-
proque.
Comprendre et budier la langue allemande,
c'est se
tenir sur le march oir toutes
les nations offrent leurs
marchandises; c'est faire I'interprte tout en s'enrichis-
sant soi-mme.
Et c'esb ainsi
qu'il faut considrer chaque traducteur;
320 LETTRES DE GOETHE.
il est I'intermdiaire de ce commerce intellectuel mondial
et son affaire, c'est de favoriser
cet change de biens. Car,
quoi qu'on puisse
dire de I'insuffisance des traductions,
cet art demeurc I'un des plus importants et cles
plus
nobles facteurs
de la vie universelle.
Le Coran dit: r. Dieu a donn chaque peuple
un
pro-
phte
en sa langue. >
C'est dans cet esprit que
chaque
traducteur esL un prophte pour sa nation. La traduction
de la Bibie par
Luiher a eu une rpercussion prodigieuse,
quelles quc
soient les rserves qu'y fasse la critique
encore aujourd'hui. Bt quclles fins se propose I'immense
ontreprise des socits biltliques, sinon d'annoncer l'van-
gile
chaque peuple
ell sa langue?
Laissez-moi
m'arrter ici, au point
otr l'on pourrait
continuer discourir l'infTni; faites-moi le plaisir de
me rpondre bientt et de me dire que mon envoi vous
est bien arrir'.
Veuillez transmettl.e mes salutations llme Carlyle,
laquelle
ie
me fais un plaisir
d'adresser les menus
objets ci-joints, en remercment de ses gracieuses
atten-
tions. Je vous souhaite tous deux une longue
et heu-
reuse continuation de votre bonheur.
Pour finir,
j'exprime
encore un vu; M. Carlyle
puisse-t-il faire bon accueil tout ce qui prcde, et le
lire, en
y
voyant une manire de causerie toute familire
et intime. J'ai Ie remercier
encore pour toute la peine
qu'il
a prise d't,udier mes uvres, et pour la bienveil-
lance avec laquelle il a
parl
de ma personne et de ma
vie. C'est dans cette pense qu'il m'est permis d'esprer,
quand il eonnaitra d'autres de mes crits et notarnment
quand paratra
ma coruespondance
avec Schiller, que
son opinion sur cet ami et sur nroi ne sera pas diminue,
eb qu'il y trouvcra
au contraire des raisons pour
le con-
firmer dans ses
jugements
bienveillants.
Tous mes vux et toute ma sympathie.
J. \\r. ns Gonrns.
L
LETTRES DE GOE'rIIE.
XLIil.55.-ABOISSERE.
32t
\Yeimar, 2l septembre
1827.
Il m'en colte tout d'abord
de vous avouer' mon trs
cher ami,
eue
j'ai
condamn au feu ces temps-ci
deux
lettres commences. J'avais rne plaindre du procd de
notre cher diteur,
qui m'avait forc, comme
par sur-
prise, modificr dc fond en comble I'ordre accoutum
et annonc de la publication de mes uvres;
il avait
su
s'arranger de manire me contraindre donner ma
rponse
par retour du courrier. Je m'en tais otlvert
voils avec trop de vivacit ds les premiers
jours; je
me
suis calm, me souvenant du vieux dicton
qui dit.
,,
Il
ne faut pas envoyer sA colre lravers champs.
rr
-
En
effet, pourquoi tourmenter
nos amis au moment otr nous
avons nous-nrmes
retrouv notre srnit? Je n'en ai
d'ailleurs rien laiss r'oir Cotta pour que les choses s'ar-
rangent le plus convenablement et le mieux du monde. Ce
qui m'ennuie le plus dans l'affairc, c'est que cet intermclc
a, comme
je
vous I'ai dit, entrav notre correspondance.
Soyez assur, mon trs cher ami, de rnon amiti et dc
rna pro{bnde sympathie
qui demeurent toujours
les
mmes
;
je
voudrais donner quelque valeur ces feuillets;
je
n'y saurais mieux atteinclre
qtt'cn
lllocdant
en his-
tolien.
Donc, le 2? avril, le
iour
mme oir
jc
votts adressais
mon avant-dernire
lettt'e,
i'ai
eu la visite de hI. Amprc
le
jeune
t;
il arrivait
de Paris; il s'occupe
de liitra-
ture; c'est un de ccs hommes vifs et intelligents
qui
font
partic clu groupe du Globe et dont I'activit et
l'nergie sont si remarquables.
On lui a I'ait bon accueil.
S'il a un
peu froiss notre public par une petite indis-
cr'tion
2,
Ia chose a t vite oublie, et s'il revenait du
l. Jean-Jacques
Ampre
(1800-1364).
2. Le 22 mai 1827, le Globe publiait une lettre, adresse
I\ftne licamiet,
dans laquelle Jeon-Jacques Ampre,
racontait sa
LETTBEs DE GG,THE.
2l'
322
LETTRES DE GOETIIE.
Nord, ou il s'est rendu, on le recevrait de toute manire
avec grand plaisir.
Dans une
causerie familire
avec lui,
j,ai
pu me rendre
un peu
mieux comptc de ce milieu o il serait dsormais
plus facile de nouer certaines relations.
peu
de temps aprs,
j'ai
reu par hasard
d'autre part
la seconde dition du
voyage
dubaron Charles Dupin
I
en Angleterrc.Il m'a fallu,
au bout de quinze jours,
mettre
cet ouvrage rsolument
de ct pour
ne pas me laisser dtourner par cette lecture
de mes obligations
du
jour,
tant clle risquait de m,en-
traner vers des intrts tout diffrents. De temps en temps
j'en
lis un chapitre;
je
trouve l un sujet de conversation
srieux et agrable
avec les voyageurs
de cette contre
avec qui
j'ai
si souvent I'occasion
de causer. Depuis que
je
ne vous ai crit,
j'ai
travaill avec suite aux Annes d,e
uoyage; j'en
use parfois
avec ces chapitres si diffrents
comme on le fait avec des enfants gts
: on s'occupe
d'eux avec une tendresse toute particulire,
peut-tre pr-
cismenb parce qu'ils
sonb plus
difliciles mener.
La prsence
de NI. de Schlegel nous
a ouvert des hori-
zons nouveaux
vers I'Inde;
j'avoue
sans peine
que
je
ne demande pas mieux que de m'y laisser conduire
une
fbis, par hasard. S'il est vrai qu'il
n'y a
pas
d'atomes cro-
chus entre moi et ces tristes dvts, dont la prsomption
gale la laideur, ni pour leurs
divinits plusieurs
ttes
et aux cent bras, leurs Apsaras
s
sont assez aimables pour
qu'on les suive volontiers des yeux,
sans aller
jusqu'
sou-
haiter, comme leurs divins admirateurs,
devenir tout yeux.
Le hasard m'a ramen aux arts plastiques,
notamment
la peinture.
Un restaurateur de tableaux, Palmaroli
3,
a
travaill
Dresde avec beaucoup de succs. S. A. le
visite weimar et donnait
rles dtails sur la vie de famille
et I'int-
rieur du pote.
1. Charles Dupin (1784-18?6),
conomiste et statisticien.
2. Divinits de la mythologie indienne
: nymphes
des Eaux et
des Airs.
3. Pierre Palmaroli, mort en 1828"
LETTRES DE GOETHE. 323
grand-duc
a donn des ordres pour qu'on y envoyt.le
peintre
Lieberl, professeur
de dcssin ici; c'est un artiste
qui pousse la conscience
jusqu'
la manie. Celui-ci a su
gagner
les bonnes grdes de I'Italien, qui
I'a pris

demeure chez lui, et, comme llous avons prr


nous en
rendrc comptc, ii I'a initi certain tour de main de
ses procds
artistiques; il a mme russi transporter
un tableau I'huile sur une toile nouvelie. Nous y avons
expdi plusieurs tableaux de valeur dilfrente, en fort
mauvais tat et...
fl,a
suite une autre fois.J
G.
XLIII. 82.
-
A RAUCH
2.
\\reimar. 2l octobre 1827.
Monsieur et cher
ami,
Au moment o une douleur amre vous frappe, en
tournant votre pense vers moi, en trouvant quelque
sou-
lagement vous entretenir avec moi, vous me prouvez
d'une manire touchant,e la profondeur
de votre amiti,
la tendresse conliante de vos sentiments,
et c'est bien ce
que
j'ai
de tout temps prouv pour vous. Vous me
montrez par I que vous tes str de ma fidle sympathie,
de Ia part vraie que
je
prends
au coup fuqeste
*
qui,
vous
blessant dans ce que vous avez de plus cher, sapant votre
force sa racine, vient vous atteindre en pleine
activit
intellectuelle et entraver I'heureux et noble panouisse-
ment du
plus beau talent. h{oi aussi,
qui partage
doulou-
reusement votre peine, il me semble trouver quelque
adoucissement vous rpondre tout de suite et vous
enYoyer ces lignes.
l. Charles-Guillaume Lieber,
peintre Weimar.
2. Christian-Daniel Rauch (1i77-185i), sculpteur qui
o.ous
devons un buste de Gthe.
3. Gthe ignoroit encore
qucl tait ce malheur; il s'agissait du
divorce de sa {llle Agns.
324
LETTkES DE GOUTITE.
Oornnrc vous,
j'ai
connu dans ma longue existence des
vnements
qui rn'ont fait souffrir, au sein clu bonheur le
plus r:latant,
unesrie de chagrius
pour ceux
que
j'aimais;
il y a des moment,s si cruels, qu'on serait vraiment
tent
d.e voir dans
la brivet de la vie le plus grand des bien'
l'aits et Ie seul uroyen de ne pas avoir encltrrer trop long-
temps un tourment insupportable.
J'ai vu
partir avant moi beaucoup tl'tres qui avaient
souffcrL;
quant moi, le devoir m'a t rserv de conti-
nuer vivre e[ de porter une succession
de
joies
et de
clouleurs
telles
que la moindrc d'entre ellcs efit bien pu
dl,re mortelle.
f)ans ces alternatives, ma scule ressource a touiours t
de faire appel, de toule mon nergie, mon restc d'acti-
vit et de continuer aYec vigueur
une lut[e de vie ou
de mort; tel, un combattant engag dans une guerre
nfaste, et
qui se bat,
qu'il ait le dessns ou le dessous.
Et
c'est ainsi
que
j'ai
travers la vie, la force du poi-
gnet,
jusqu'
ce
iour
otr la foltune suprme,
qui pourrait
me donner le vertige, est toujours mle de tant d'atner-
tume,
qu'elle m'invitc et me contraint toute
heure fairc
un nouvel
appel mes forces. Si
je
n'ai su trottver pour
moi-mme
d.'autre moyen de demcurer
matre de ma vie
et de lutter
contre ce
que nous pouvons bon droit
appeler
la perfidie du sort,
ie
crois que ce mme recours
sera salutaire
tel autre, destin par la nature une noble
carrire
d'artiste, s'il essaie de combattre avec une force
renaissante
le sentiment de rvolte
que lui inspire une
entrave
imprvue, et s'il tche de se ressaisir dans la
mesure de ses moyens...
Ce
qui pr'cde, cet,[e leon puise ma propre cxp'
rience,
vous montrera
que le tristc vnement qui vous
frappe a rveill
dans mon me le souvenir de tous mes
maux
passs, et
que mon esprit a voqu du urme cotlp
tout ce
qui m'a t secourable.
Puisse cette sincre sympathie avoir le privilge
cl'adoucir du moins un instant votre douleur, qu'elle ne
LETTNES DE G(ETIIE.
325
saurait
gurir. Nus rpondons tous de tout cdeur vos
affectueux
messages.
Je vo'.is parlerai un autre
jour
cl'at'tistes, d'rpuvres d'art,
de matres,
de compagnons
et de disciples' lne rservant
cle lrous dire avec mes vceux et mes esp(lrances' mfl.
sympathie
sur ce point.
Votre ficle\le et dvott.
J. W. DB Gorrnu.
XLIII. 87.
_
A' SCHELLING.
\Yeimar, 26 octobre t827.
La comtesse
Fritsch
1
m'a souvent rapport des cadeatrx
prcieux au retonr de ses voyages; la dernire de ses
offrandes
a t Ia trs bienvenue,
mon cher ami,
puisque
c'tait un crit de votre main. Dcpuis les dbuts d'une
ducation commtrlre,
je;
vous ai souvent suivi dans votrc
vie et vos occupatiotts et
i'en
ai toujours
retir une sou-
riautc et heureuse
rnulation. Pendant longtemps vous
vous tiez clrob tous les regards ct
je
suis trs content
cle vous voir rcparaitre, appel
par un prince
2
qui sait
thvoriser i'activit du sicle et la mettre profit.
Si
j'avais
cu le bonheur de lui
prsenter
personnelle-
menl mes hommages,
oir que ce ft, ce seul fait et celtes
t
pour moi une bonne fortune; or, la manire dont iI a
bieu voulu me distinguers
fait poque dans ma vie et y
laisse comme
un reflet de son clat. Jc n'ose rien ajottter,
sinon
que
jc
votts estime henrcux de pouvoir collabol'er
aux nobles {ins qu'il poursuit.
Les voyaiours
qui me
parlcnt de vous et de ce qui
vous tottche sont les bienvenus.
Faites mes compliments
t. Comtesse Constance l'ritsch
(t786-1858).
2. Louis de Bavire venait de nontmer Schelling la chaire de
philosophie de Nlunich.
-
3. Louis de Bavire tait venu Weirnar la veille de la fte de
Gthe lui
porter lui-mme ses vtr:ux et la dcoration de I'ordre de
Bavire.
326 LETTRES DE GOETTIE.
madame Schelling, dont le
gracieux
souvenir m'est
aruiv il y a quelque ternps sous la forme savoureuse
de
lgumes
1,
que
j'ai
accueillis avec plaisir et avec gratitude.
Donnez-moi de temps en temps des nouvelles de vos
travaux, afin
que I'avenir ressemble au pass et que notre
action commune demeure fcondc, J'attends avec impa-
tience ces ges du ntondee, annoncs autrefois et promis
maintenant d'une manire officielle.
A vous de fdle et immuable amiti.
GonruB.
XLIII.{57._ACARLTLE.
Weimar, l"'
janvier
{828.
Trs cher ami,
Ccs
jours-ci
ie
vous envoie une nouvelle cargaison
de
livres
par Hambourg; elle comprend la seconde livraison
de mes uvres; vous n'y trouverez rien de nouveau, mais
je
vous prie de reporter votre faveur
d'autrefois sur cette
dition nouvelle. J'y
.joins
cinq livres de Arl et Antiquit
que vous n'avez peut-tre pas au complet, et, la premire
livraison du livre VI. Vous trouverez sans doute dans
cette
publication, qui parab lentemcnt depuis {818, dc
quoi vous intresser et peu[-tre
aussi de quoi
intresser
votre nation. La Foreign
Quarterly
Reuiew, dont deux
volumes sont entre mes mains, ouvrira sans doute ses
colonnes I'annonce ci-incluse.
J'ajoute encore quelques
considrations morales et
littraires la petite caisse et
je
vais vous poser
ici une
question sur un point qui m'intresse beaucoup; il s'agit
de la traduction de Tasso3 par Des Vceux, ([ui, selon
l. Sans doutg des arbichauts, que
Garthe affectionnait.
2. Weltalter, annoncs en l8li, demeurs un fragment.
3. Torquato Tasso, la pice de Gcethe.
4. Charles Des Yux, attach d'ambassade
en Angletere, mort
en 1832.
LETTRES DE GOETHE. 321
toute vraisemblance, est di entrc vos mains. L'auteur a
profit de son sjour
ici pour travailler avec ardeur une
langue
qui ne lui tait d'abord pas familire et a mis
tous ses soins traduire le drame. Il a fait tirer une
preuve de son manuscrit, afin de me permettrc de le par-
courir plus fhcilement au fur et mesure; videmment,
je
n'ai rien
pu faire pour lui, sinon de
jugcr
dans la mesure
o
je
comprends I'anglais si Ia traduction tait d'accord
avec Ic sens de mon texte. Il m'a paru,
je
I'avoue,
quelques modi{ications
prs, sur lesquelles nous nous
sommes entendns,
que I'intelligence
de mon uvre dans
une langue trangre ne laissait plus rien dsirer.
Mais
prsent, c'est vous que
je
viens demander dans
quelle
mesure cctte traduction de ?csso peut passer pour
<
anglaise
u.
Vous m'obligerez infiniment en me donnant
dcs claircissements et des lumires l-dessus; en effet,
ce rapport entre le texte et la traduction exprime mieux
que quoi que ce soit les relations de peuple
peuple, et
c'est ce qu'il faut connatre et
juger
pour hter I'avne-
rnent d'une littrature mondiale.
Veuillez remettre madame Carlyle le paquet qui
Iui est adress, avec I'expression de mes salutations
les
meilleures.
De plus voici six mdailles
1,
trois de \/eimar?
et trois cle Genve
3;
veuillez en donner deux
t\I. \/alter Scott avec mes meilleurs compliments, et
distlilluer les autres des amis.
Je nc veux
pas
laisser
parbir ces pages blanches;
je
termine
donc par quelques rflexions sur' la Foreign
Quar'
terly Reuiew.
Dans cette publication si srieuse
ds ses dbuts,
je
trouve
quelques essais sur la littrature allemande
:
<< Ernest Schulze >, n
Hoffmann
))
et notre
<
thtre
r,; je
crois
y reconnatre notre ami d'dimbourg, car ce serait
bien curieux que la vieille Grande-Bretagne et
produit
t. Six mdailles de bronze.
2. De Henri Franois Brandt (t789-t845), mdailleur Berlin.
3. De Antoine Bovy, mdailleur Genve.
328 LI|TTRES DE GOETHE.
deuxMenechmes capables d'[udier, aveclamme srnit,
la mme profondeur, le mme srieux, la mmc largeur de
voir,la mme clart d'esprit, la mme minutie et toutes
les qualits
de mme ordrc une civilisation continentale
quj diffre de la leur par la langue, le rnilieu, la race, l
nature et le gofit. Les antres comptes rendus que j'ai
lus
tmoignent cle rnme d'un esprit patriotique srieux eb
cl'un
jugemenI
large, pntrant et modr.
Quelque
estime
que rn'inspirenl, par exemple les uvres de Dupinl, les
notes du critique
(p. -196,
vol. I)
2
m'ont sembl cependant
trs prcieuses. J'en dirai autant de ce qui touche les dis-
sensions religieuses en Silsie. Je compte dire un mot de
ces chos du dehors dans le
prochain
fascicule de Art et
Antiquit. Je me propose
de recommander chaudement
cet change de bons procds r,ciproques mes
smis,
tant l'tranger qu'en Allemagne, adoptant
pour linir le
testament de Saint-Jean, et le proclamant
comme le
dernier mot de la sagesse : <
Bnfants, aimez-vous les uns
les autres.
>
J'espre gue cette parole surprenclra moins
mes contemporains qu'elle n'avait tonn les disciples de
l'vangliste, clui s'attendaient entendre d,'autres et de
bien plus hautes rvlations.
La suite avec mon envoi qui doit partir ces
jours-ci.
Bien.vtre.
J. \\r. np Gorrnn.
Fouvez-vous me confer de qui est I'article intitul :
State of German Literature clans l'.Edinbttrgh Reuiew, no XCItr,
octobre 1827? Ici on croit qu'il est de lI. Lockharts, le
gendre de Walter Scott. Le ton grave et bienveillant en
est remarquablc
a.
l, Voyages dans Ia Grande-Bretagne. Forces proclucliues et commer-
ciales de la. Fr&nce.
2. Ces notes sont du publicistc
anglais le D' Ant.-Torld Thomson.
3. Jean Gilson Lochhart (1794-1854), publiciste Edrmbourg.
4. C'est Carlyle qui en l,ait I'auteur.
LETTRES DE GAETIIE.
XLIII. 16.',.
-
A a{AnIANNE DD IVILLEMER
1
Weimar, 3
janvier
1828,
Ma chre amie,
J'ai le regret d{ ne pouvoir rponclre votre dsir : la
plaque de ces
jolies
gravurese s'est perdue et
ie
n'en ai
pas
de reprduction. Four vous montrcr ma bonne
volont,
ie
vous envoie quelques
autres paysages
3;
ils ne
reproduisent ni un grand fleuve, ni une ville importante;
c'est.'tout au contraire I'hurnble expression d'une vie
simple et troite; mais peu[-tre ne saurit-on mieux
rendre un coin rustique, ni une vie citadine
plus clme.
Vous y trouverez d'ailleurs quelques vers de ma main,
et, la chre enfant
a
qui vous destinez ce cadeau
pour
Nol y trouvera pour
le
jour
de I'an quelque plaisir.
La mort de notre bon Riese m'a fait naturellement
porter
un long regard sur lc pass; il tait demeur
iusqu'ici
conrrnc le doyerr de mes amis et le voil qui dis-
parat
son tour dans ce
jeu
de I'oie qu'est Ia vie.
Quelle
nollle inspiration et bien digne cle sa vieille et fidle amiti
il a eue de faire passer son legs par vos mains I Il exprime
ainsi d'une rrranire touchante ce que vous futes pour lui
et cc que vous tes pour moi. Tenons-nous y..
A vrai dire, ce legs, c'taient de vieilles, de trs vieilles
lettres, conserves fidlement, rnais dont la lecture ne
pouvait voir lien de riouissant; ces feuillets de ma
main ne me disaient que
trop netbement dans quelle
troite ct mesquine pnurie morale
j'ai
pass les plus
1. Willemer (lfarianne-Catherine-Thrse, ne Yung, l?84-1860),
avait pous trI. de \Villemer en 1814.
2. Une Vue du llIein, par
Rosette Stdel. i\'Iarianne avait demand
Gcethe cette gravurc pour une Iillette de douze rns.
3. Son
"
Gartenhuschen
"
et s& maison de ville.
4. Rschen Schar{I (t806-t841), la deuxime fllle de sa belle-Iille
Amlie-Henriette. nI. de Willerner
({760-1838) toit veuf et il avait
plusieurs {llles.
3?9
330
LETTRES DE GOETHE,
belles annes
de rna
jeunesse.
Les lettres de Leipzig
taient navrantes;
je
les ai toutes livres au feu' J'en
garcle deux, dates de Strasbourg, o I'on voit enfin I'ado-
lescent
ieter
un regard
plus
joyeux
autour de lui et com-
mencer respirer
plus librcment. Malgr son heureux
temprament
et un esprit sociable et libral, on ne trout'e
toutefois
pas encore la moindre trace d'un caractre con-
scicnt cle ses lorces et de ses fins. Il est vident
qu'un tre
pareil tait
prdestin de singulires preuves. \rous-
mme en
pourriez rendre tmoignage, mais vous nc ltti
en voudrez
pas pour celal.
Je regrette de n'avoir
pas devanc les projets de mon
ami
z.
J'y songerai
et
j'espre
que I'occasion se prsen-
tera de mettre ce
plan excution.
Voici un compliment
pour I'anne nouvelle, une mtaphore rime :
u
Quand
les coursiers de Phbus se prcipitent dans les
vapeurs et les brouillards' une fte brillamment claire
raccourcit
la nuit la plus longue.
<.
Et
quand les heures se
pressent et remontent en hte
la lumire,
un visage
joyeux,
souriant d'amour, saura
grandir le
iour
le
Plus
long.
rr
HommaEe
fidle.
GomrHs.
XLIII, L7I,
_
A CARLYLE.
t5
janvier
1828.
Suite de la lettre enuoye
par la poste.
Si vous voyez NI.
'V/alter
Scott, remerciez-le cordiale-
ment de ma
part pour la lettre si gaie qu'il nr'a crite;
je
trouve avec lui que I'intrt suprme
pour I'homme,
c'est en clfinitive I'homme. J'ai reu galement sa vie de
l. llusion la vive tendresse
que la
jeune
femme avoit inspire
Gthe lors de leur premire
rencontre
({814).
2. Willemer, qui
dsirait venir voir Gthe \il'eimar.
LETTNES DE GTHE. 33I
Napolon;
je
I'ai lue attentivement d'un bout I'autre,
dans ces longues soires d'hiver, et
jusque
fort avant dans
la nuit. J'ai t trs frapp de voir Ie plus grand narra-
teur du sicle se charger de la difficile entreprise de
dploycr devant nous, en une suite magistrale, les vne-
ments crasants dont nous fmes les tmoins forcs. La
division par
chapitres, qui groupe tous les dtails d'un
mme pisode,
permet,
de saisir aisment la complexit
des faits, et chaque diail ressort avec un relief distinct
et vivant. J'ai lu l'ceuvre dans le texte; I'impression garde
ainsi toute sa saveur.
C'est un Anglais, c'st un patriote qui parle. Il ne lui
est pas facile de voir les actions de I'ennemi d'un ceil favo-
rable; son loyalisme et sa conscience demandent con-
cilier les entreprises de la politique
avec les exigences de
la loi morale. Au cours mme de son audacieuse fortune,
rl en prdit, son adversaire les suites funestes, et c'est
peine s'il dsarme pour Ie plaindre
aprs sa chute si rude.
Cette uvrc a pris pour moi une grande signification
:
d'abord elle m'a rappel des r'nements dont
j'avais
t
le tmoin;
puis,
elle nl'en a rvl qui avaient pass
inaperus; elle m'a montr des points
de vue nouveaux;
elle m'a fait sournettre un nouvel examen des questions,
que
ie
croyais tranches; elle me permet surtout
de
juger
ceux qui ne manqueront pas d'attaquer cet impor-
tant ouvrage et de peser les objections qu'ils y pour-
raient faire. Voyez d'aprs cela si la fin de I'anne aurait
pu m'apportcr un don plus prcieux. C'est un filet d'or
dans lequel
je
m'amuse repcher les ombres chinoises
du pass,
en les sauvant des flots du Lth.
C'est peu prs ce que
j'ai
l'intention de dire dans le
prochain fascicule de Art et Antiquitd, oir vous trouverez
aussi quelques pages
sur la Vie de Schiller et German Ro-
mdnce qui ne vous dplairont pas. Mandez-moi
I'arrive
de cet envoi et dites-moi par la mme occasion quelles
publications pourraient
vous tre utiles; le mouvement
d'change est tel que
je
n'ai pu m'empcher de sourire en
332
LETTRITS
DE GOETITE.
yoyant
dans le second volume de la Foreign Roui,ew l'an-
nonce de trente almanachs alleTrrnds,pour I'anne IBZB.
Or, si les livres
et les revues relient actuellement les
peuples
en quelque
sorte par la maile-poste, les
yoya-
geurs intelligents y
contribuent galement, pour leur
bonne part. I'{. Heawside
r,
qui vous
avait rendu visite,
nous a beaucoup parl
de vous et de tout ce qui vous
toncire, et
je
pense qu'il n'aura pas manqu de vous parler
de nons et de la vie Weimar. Comme prcepteur des
jertnes
Hope
t,
il a pass
cluelques annes agrables et
fcondes dans notre sphre, qui, pour troiie qu'elle
soit,
ne manque ni de mouvement d'espr.it ni d'animation.
Dailleurs, ce que
i'apprends,
la famille Flope est satis-
faite de la culture que ces
jeunes
gens ont acquise ici. It
est vrai que
bien des conditions se trouvent runics pour
rendre le sjour dc Weirnar
avantageux des
jeunes
g'ens, notamment des
jeunes
gens
de votre nationalit.
Les deux cours, celle de la rnaison rgnante et ccile du
prince hr'itier, o ils sont eu gnral
bien reus e[ traits
d'une manire affable, les forcent une tenue raffine par
la clistinction mme clont ils sont l'objet, aux ftes nom-
breuses auxquelles ils sont convis. Le reste de la .bonne
socilei maintient chez cux cette ]rabiLude de gat retenue,
si bien qu'ils perdent peu
peu leur rudesse, lcnr-s nrau-
vaises manires; eb, si le commerce de nos
jeunes
lbmmes,
remarquables par Ia beaut et la cuiture, donne une occu-
pation et un aliment leur cur, leur esprit et leur
imagination, il les dtourne de tous les excs
auxgueis la
jeunesse
se livre par dsnvrement plus que par besoin.
Celtc servitude volontaire n'est peut-tre possiblc qn'ici;
aussi avons-nous le plaisir
de voir quelques.uns
de ces
jeunes
g'ens, aprs avoir voulu essayer cle Ilresdc et de
Ilerlin, nous revenir bien vite. IJne correspondance
active
avec I'Angleterre prouye,
en croire nos
jeunes
tlames,
que Ia prsence
n'est pas
indispensable pour
entrctcnir
t. I{eavyside John, prcepteur
du
jeune
Hope.
LETTRES
DE GOETHE.
333
une sympathie srieuse. Enfin il ne faut pas
cluo
j'oublie
cl'aiouter qrle de vieux amis reviennent de temps
autre,
comme
llar
exemple I\{. Lawrence
1
le fait en ce moment,
heureux dc renouer les bonnes relations d'autrefois.
l{. Parry
2
a coul'onn un s.jour de plusieurs
annes par
un mariage tr.s sortable.
Tous mes souyenirs e[ Jron accueil mon envoi.
Gorrun,
XLIV. J9.
-
A CHRLES-VICTOR METER3.
\Ycimar, 1l mars 1828.
Votre envoi est arrir' bon port, mon cher
jeune
ami,
et
je
vous flicite bien coldialerarent de ce buste fort
russi
.
Vos dons avaient fait concevoir cls votre enfance
.et
pat'vos prerniers
cssais les plus bellcs csprances; les
voil pleinement
ralises.
[-[. Rauch
5
ln'a ctj fait connaire la satisfaction que
lui donnent votre lravail
c.t vo[re application. Il souhaite,
avec moi et aver lons ceux qtri aiment I'art, que
vous
mettiez
tous vos soins acqurir. l'habilet technique, le
mtier proprement
dit; c'es[ le tour de main d l'exercice
qui
transforme le tllcrrt en matrise.
Si nous considrons, par
exemple, les musiciens, nous
voyons ces hommes se donner unc peine extrme pour
acclurir une souplesse dc doigts telle que
ces doigts
Iinissent par
jouer
tout seuls, prts
excutef ayec une
aisance parfaite
la volont de celui qui les rgit et
exprimer de mme sa pense.
Or, il faut que
les doigts du sculpteur fassent de l'bau-
1. Lau'rence,
James (tT7B-1840).
2. James-Patrick
Parry.
3. Charles-Yictor
N{eyer (t8tl-t832),
sculpteur le second flls rle
Jean-Henri l\Ieyer, directeur de l'cole de dessin \veimar, grand
ami de Gthe, le fameux l{unscht-}Ie.yer.
1,. Copic du buste de Gthe, par
Rach.
5. Rauch avait crit :
*
Ds qu'il
cessera d'aller prendre
des nol,es
aux confrences, et qu'il
maniera le ciseau, cela marchera.
,
334
LETTRES DE GOETIIE.
choir, du ciseau,
de tous les instruments
dont il a se
servir, un organe
autonome, assez souple eb agile pour
obir d'une
manire directe et immdiate
la volonf de
l'arliste,
et cela depuis
I'instant oir il s'agit de ptrir la
terre
glaise
jusqu' celui oir il faub donner le fini au
marbre.
Heureux
I'artiste
qui, comprenant
de bonne
heure quelles sont toutcs les connaissances
qui se rat-
tachent son art et qui pcuvent I'aider, sait aussi viter
tout ce
qui est tranger cet art!
Vous
t'iyez dans
une grande ville, entour d'hommes
cultivs;
sachez choisir
ce qui vous est bon. Faites-moi
voir
cle temps en temps de vos travaux. La sculpture a
le
privilge des reproductions
en
pltre
I
ce n'est pas une
copie, c'est l'original mme
qu'on peut envoyer
dis'
tance.
Continuez
faire la
joie
de vos chers parents, clc
votre
matre, des amis
qui vous veulent du bien, qui
prennent une
part sincre ce qui vous touche et s'int-
ressent
vos dons naturels,
votre droiture de carac'
tre, de tous ceux enfin
parmi lesquels
je
crois
pouvoir
me compter.
Avec
mes vceux et en esprant
qu'une confiance
absolue
dans les conseils
et la direction de t'ot,re excellent
professeur
viendra thciliter
tl'lape en tape vos grands
et heureux
progrs,
Affectueusement
vtre,
J. W. os Gortgp.
XLIV. II3.
-
A CHRLES-GUSTAVE
CARUS'
'Weimar,
8
iuin
{828.
Un vieux
marin
qui a
pass sa vie croiser
de-ci,
de-
l, sur
I'oean de la nature, allant d'lle en le, aprs avoir
observ les tres les plus tranges dans
les trois lments,
et souponn
I'analogie
mystrieuse des
lois qui rgissent
leur conformation,
mais
qui n'a
pu se livrer
cette
attrayante
tude, contraint
qu'il tait de concentrer
toute
son attention
sur son affaire
essentielle,
le maniement
de
LETTRES DE GOETHE. 335
la rame, des voiles et du gouvernail, constate enfin que
I'abme sans fond a t, sond, que les rapports de ces
formes rnultiplies I'infini ont
t rvls, depuis les
plus simples
jusqu'aux
plus complexes, et que ce travail
immense et invraisemblable a t accompli.
Quelle
joic
et
quel merveillement
pour lui de voir ses aspira[ions et
ses esprances raliseies au del de son altente ! Je
m'arrte, car
je
n'ai fait que
jeter
un coup d'il sur votre
ouvrage
t,
mais ce regard a suffi pour m'di{ier et me.
satisfaire
pleinement.
Tous mes sentiments affectueux et mes flicitations au
savant naturaliste, en quelque lieu que cette feuille
vienne le rejoindre
2,
comme un tmoignage de ma
gratitude et de mes bndictions.
Souvenir de ficlle sympathie.
J. W. us GonrHe.
XLIV.I25.-ACARLYLE.
\{eimar, 15
juin
1828.
Votre lettre si substantielle du C.8
avril m'est
arrive
exactement et m'a trouv trs diversement occup. Je me
remets en ce moment de cette priode
absorbante en
\rous annonant la troisime dition de mes uvres,
laquelle
j'espre
que vous ferez aussi bon accueil qu' la
premire. Je vous recommande tout particulirement
la
partie indite.
Nf . Skinner
3
estrevenu et ilnous parle
beaucoup devous,
de votre vie; il nous faut nous contenter
de nous figurer
tant bien que mal votre vie nouvelle
dans un nouveau
a
milieu,
jusqu'
ce
que quelque ami voyageant de votre
l. Du squelctte des uertbrs et des crustacs.
2. Carus venait de
partir pour
I'Italie avec le prince Frdric de
Saxe; la lettre le rejoignit Florence.
3. Skinner, le prcepteur d'un
jeune
Anglais du nomde Michelson,
avait demanil r Gthe une carte d'introduction auprs de Carlyle.
4. Carlyle venait de s'installer Craigenputlock,
prs
de Dumfries.
336 LETTRES DE GOETTIE,
ct nous dcrive avec prcision
votre notivelle rsidence.
J'ai sous les yeux quatre fascicules de vos deux lleuues
trarryres
1
et,
je
le rpte, c'est peut-tre la premire fois
qu'on t vu une nation aussl curieuse et aussi informe
de tout ce qui touchc unc autre nation, que les tricossais
le sont I'heure actueilc des Allemands. Cette sym-
pathie, aussi clocumcnte que J:ienveillante, ne faiI
que
gagner du teruain
I
j'at'onc
mme que Ia peinture de
certaincs
personnalits
du pass, qui m'ont donn plus
d'une fbis du fil retordrc dans ma vie, est si vivante quc
je
tremble de les voir rcssusciter et recornmencer me
.iouer
des tours de lcur l'aon. Il en es[ ainsi de ce pauvre
Werncr, dont les esLravagances m'ont bicn tracass,
quel que ftrtd'ailleurs son talent rel, et bicn que
jc
cher-
chasse le pousset' de rnon mieux. J'ai cemmenc par
mettre votre Essai de ct
jusqu'
ce clue mon admira-
tion pour votre intuition de cettc trange individualit
I'ernportt sur la rpugnance quc son scnl souvenir
m'inspirait.
.Ie n'en ai t
que pius scnsible vol,re manire de com-
prcndre mon fragment d'Hlne. Je vous ai retrouv l
encore fidle vous-mme et, comrne
j'ai
reu en mme
temps que le vtre deux -Dssais, I'un de Paris
s
et I'autre
de
1\{oscou
3
sur celte uvre caressc depuis si longtemps,
j'ai
rsum mon impression sur ces trois critiques dans
I'aphorisme suivant :
<
Lc critique cossais cherche
interprtcr l'uvre, le critique franais la comprendre,
le critique russe se I'assimiler.
,,
Sans s'tre donn le
rnot, tous trois ont donc puis toutes les formes de la sym-
pathie quc peut insirirer une uvrc d'art. Il va de soi que
chacune de ccs trois conceptions de Ia critique ne saurait
se
passer du secours des deux autres. Comrne il ne me
sirait pas de me livrer des considrations de ce
genre,
l, Foreign Review et Foreign
Quarlerly
Reuiew.
2. D'Ampre.
3. De Nicolas Borchardt, membre
du lVlinistre de I'instruction
publique l{oscou, n en 1798,
LETTRES DE GOETHE.
337
quelque utiles et intressants que soient ces
sortes de
parallles,
j'ai
pri un
jeune
ami de rsumer sur la ques-
tion ce qui a fait I'objet de nos entretiens.
C'est le D. Eckermann
r,
qui habite Weimar et que
ie
considre comme de mon intimit. Il initie la littrature
allemande les
jeunes
Anglais, venus ici pour
faire leurs
tudes et il s'y prend forl bien;
je
souhaite le voir entrer
en relation$ avec vous. Il est tout fait au courant de mes
sentiments, de ma manire de voir; il rdige et classe les
essais que
je
vondrais faire paratre dans l'dition
com-
plt,e de mes crits, et il se pourrait
bien, s'il ne m'tait
pas donn d'achever moi-mme cette besogne de longue
haleine, que ce soit lui qui
se charget de la mener
bien, tant absolument au courant de mes inten-
tions.
La traduction de Wallenstein
2
m'a fait une irnpression
tout fait particulire,
car, pendant qu e Schiller achevait
cette uvre,
je
ne I'ai pas quitt;
connaissant
fond Ia
pice, c'est moi qui I'aidais la mettre en scne;j'ai
assist toutes les rptitions, qui rn'ont donn plus
de
casse-tte et de pcine que de raison;
j'ai
continu suivre
les reprsentations sans en manquer une seule, afin
d'affiner de plus en plus le
jeu
des acteurs; cette pice si
admirable avait fini par me sembler banale et
j'tais
aruiv n'en dgoter. Je nc I'ai d'ailleurs ni revue ni
relue depuis vingt ans.
Maintenant que
je
la retrouve
I'improviste dans la
langue de Shakespeare, elle se dresse tout coup mes
yeux comme un tableau qu'on vient de revernir;
j'en
gote tous les dtails et les beauts comme autrefois, et
il s'y ajoute
ie
ne sais quelle
saveur.
Veuillez dire cela au traducteur en lui transmettanb
l. Jean-Pierre Eckermann (1792-1854),
I'auteur des Conuersations
de Gthe et d,'Eckermann traduits par
M. Emile Dlerot &yec une
prface de Sainte-Beuve.
2. Par Georges .Ioir dimbourg.
LETTnES DE ccETHE, 22
3$8
LETTRES
DE GOETHE.
mes compliments;
ajoutez,
je
vous prie, que
la prface,
avec son esprit de bienveillance,
m'a t tout fait sym-
pathique. Je vous demanderai
aussi de m'en nomrner
I'auteur afin
que
je
lui donne une place part dans le
chur des
germanoPhiles.
Ce qui me frappe
ici, c'est une remarque
qui n'a peut-
tre
pas t faite,
qui n'a sans doute
iamais
t for-
mule: le traducteur ne travaille
pas seulement pour s&
nation; le pays auquel
il emprunte un ouvrage bnficie
galement
de son labeur.
Il arrive, en effet,, plus
souvent
qu'on ne le pensc, qu'un peuple absorbe toute la sve
cl'une ceuvre
et se I'assimile si bien qu'il en est satur; il
n'y trouve
plus ni plaisir ni aliment nouveau. C'est le cas
surtout cn llemagne, oit I'on se.iette sur une ceuvre nou-
velle
pourla dr'orcr;
force tle la manier et de la rema-
nier, on finit par l'annihiler en quelque sorte. Donc, rien
n'est
plus saltttaire
pour les Ailemands
quc de voir repa-
ratre leur
propre bien sous tlne forme nouvellc, grrice
une heureuse tradttction
qui rend ti I'ceuvrc sa fraicheur
cb sa vie.
Je vicns de lecevoir la lettre ci-jointe de cc bon
Eckermarnl,
avcc lcquel
ie
vottdraisvous
metbrc cn rela-
tions,
comrlle
jc
I'ai djr\ dit, Il sera heureux de vous
clouner tous les renseignements
que vous voudrez bien lui
dernander, et il pourrt vous tenir au coul'ant des der'-
nires nouvcauts
littraircs, dans Ia mesure oir elles
vons itrtressent.
A vous de sympathic sincre.
J. W. on Gorrur.
Au moment de felmer cette leLtre' nous apprenons
notre
grande douleur la triste nouvelle de la mort de notre
bien-aim souverain, le Grand-Duc dc Saxe-Weimar-
Eisenach;
il s'esb tcint le {t
juin,
tout
prs de Tot'gau,
son retour de Berlin. Je me hte d'expdier la prsente.
Je
joindrai
une note mon envoi de livres.
Tous les meilleurs souvenirs cl'Odile et les miens
LETTRES DE G(ETITE.
339
Ime Carlyle, e[ tous nos vceux
pour
votre nouvelle ins-
tallation.
xLIV.182.-zELTER.
Chteau de Dornbourg, le 26
juillet
1828.
J'ai trois lettres de toi devant moi; celle du
.10
a t
apporte en dernier
par M. de \ritzthum
r;
elle voque les
derniers
jotrrs
de ceJui que nous al,ons perdu
;
on admir.e
une fois de plus sa force de caractre et son nergie
se
raidir, malgr le grand malaisc qu'il devait prouver
ds ce moment-l, faire ainsi bonne contenance,
en
demandant supporter encorc la forte impression
de votre
'musique.
I\Ie voici depuis bientt trois semaines dans un vrai lieu
de plaisance. L'agcncement du chteau s'est fait lente-
ment; la ncessit, Ia raison, l'art, le gofit,
tout
a con-
couru depuis dos sicles lui donner I'agrment
actuel.
Le chteau a t agrancli il y a quelques
annes par l'ac-
quisition d'une baronnie voisinc, sitrie I'extrmit
de
la colline rocheuse, et c'est l que
j'habite
actuellement.
Il ne s'agit pas de savoir si I'on est gai oll non, si on veut
I'tre ou non; c'est I'ensei'nble qui est airnable, souriant,
rationnel, beau, vaste et cepenclant facile embrasser
d'un
coup d'il. Je me rappelle fort bien que tu m'as parl
du
ravisserncnt que t'avait caus la valle de Ia Saale, de
Naumbourg lna; aussi, depuis mon sjour ici, mes
penses se tournent vers toi avec une affectueuse
mo-
tion. Les teruasses sont entrctenues avec un soiu extrme,
comme un
iardin
seigneurial dont le matre peut
aruiver
d'un instant I'autre
I
tous les parterres
sont en lleurs,
et les espaliers cie raisins sont chargs cle grappes
mer-
veilleuses.
Je t'envoie une gravure que
je
ne te vanterai pas,
mais
t. Vitzthum d'Egersberg (Frdric-uguste-Jean,
baron
de), cham-
bellan de Ia duchesse Marie Paulorvna, Ia belle-fille
du Grand-Duc
Chnrles-uguste.
340 LETTRES DE GOETHE.
qui
te donnera mieux gue toutes mes descriptions
une
ide de tout cela. La lgende
au bas de la gravure
t'expliquera
les lettres. Ton ami te dicte ceci derrire
une des dernires fentres
peine perceptibles,
main
gauche, dans le petit chteau situ au bout de la colline
rocheuse. C'est
prcisment
le fef hrditaire
d'acquisi-
tion rcente.
Voil tout ce que
je
puis faire pour
te rapprocher
de
moi; il faut que tu achves le reste par
ta sympathie
et
ton
imagination. Il y a d'autres reproductions
de Dorn-
bourg
plus
jolies
que celle-ci, mais
je
n'en possde pas
pour le moment.
Tu me croiras si
je
te dis que mon esprit inquiet, la
varit de mes gotrts, mon instinct naturel
et mon dsu-
vrement actuel m'ont pouss
entreprendre ici depuis
trois semaines bien des travaux divers. Malheureusement
cette
multiplicit d'objets mme m'empchera
d'aboutir
rien
publier. l\{on esprance si fonde
de vous donner
la suite de Fausl la saint-Nlichel est dioue par les
derniers vnements. Si cette ceuvre-l ne donne pas
sans
cesse
I'impression d'un tat extravagant, si elle ne force
pas le lecteur sortir, lui aussi, un peu
de lui-mme,
c'est
qu'elle ne vaut rien. D'ailleurs il me semble qu'une
tte bien organise a dj fort faire pour
se rendre
compte
jusqu'ici
de tout le mystrieux que
j'y
ai mis. Tu
es homnre t'y essayer; donc, tu attendras patiemment
que la suite
paraisse.
Le commencement
du second
acte est bien venu; nous
pouvons dire cela en toute modestie, car, s'il n'tait
dj
fait, nous n'en viendrions plus
bout. Il s'agit maintenant
de terminer
le premier
acte; il est tout prt,
jusque
dans
le dtail
et, sans le malheur qui nous a frapps, les vers
mmes seraient achevs. Voil qui
est donc remis plus
tard.
Pour te parler du sentiment qui
rgne partout
I'heure
actuelle,
je
te dirai que chacun ne songe d'abord qu'
continuer dans la voie trace et indique par
celui
que
LETTRES DE GOETHE.
341
nous pleurons.
Grce cette disposition d'me, Ies
modifications
invitables seront faciles supporter et
peut-tre
seront-elles certains gards salutaires. Selon
toutes les prvisions, le nouvealr souverain
1
doit arriver
Wilhelmstal aujourd'hui. Son pouse
2
viendra le
re.joindre bientt. Tu sens bien, sans que
j'aie
besoin de
te le dire, que notre duchesses, si admira.blc
jusqu'ici,
continue nous di{ier commc par le pass.
Je ne veux pas achever cette lettre sans te dire un des
avantages de mon sjour. Je n'ai pas
redouter les
visites I'improviste ni les invasions; mes amis d'lna
n'ont qu'une petite heure de chemin faire pour venir
ici; la route est, trs bonne.
Quand
ils viennent, ils se
contentent d'une collation lgre et s'en retournent aprs
une bonne canserie. On a pu mme venir de Weimar, en
partant de bon matin pour prendre gaienrent le repas de
midi avec moi et rentrer chez soi le soir; il faut toujours
compter quatre heures de voiture.
A{in de ne rien te cacher des questions
essentielles, il
faut que
je
te dise que ma table est trs bonne, grce
une coincidence singulire: mon aubergiste faisait autre-
fois partie de la cuisine du duc; iI sait encore faire hon-
neur ses fonctions passes.
<,
Voil qui me semble une vie souhait!
>
diras-tu.
Il en serait ainsi, en effet, sans le catafalque sombre,
ce fond de tableau r'ocateur de toutes les penses que
l'homme carte lion clroit aux heures riantes. Tel est
l'tat de vertige ou nous somrnes entrans par les vicis-
situdes de la vie humaine. Reste ferme ton poste, et
je
tcherai de mon mieux d'en faire autant.
Je te recommande tous les bons gnies.
Gorrnn.
l. Charles-Frdrie, fils atn de Charles-Auguste, Grand-Duc de
Saxe-Weimar dater de {828 (1783-1853).
2. Marie Paulon'na ({786-1859).
3. La grande-duchesse Louis,
veuve
de Charles-Auguste.
3t*2 LE'rTRES DE GTIIE,
Dornbourg le 27
juillet
1828.
Au moment de fermer cette lettrc,
je
reois la tienne
du 22
juillet.
Je viens
bien vite te mantler que le 20 au
soir, en revenant d'Ina,
j'ai
t pris par une averse
comme
ie
n'en avais
jamais
vu
I
I'orage n'tail accom-
pagn ni de foudre ni de tonnerre, mais il a dur une
heure
avec une violence telle
que c'tait vrairnent angois-
sant, vu surtout l'tendue de son rayon, le danger imrni-