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Cmo leer etiquetas?

En lugar de alimentos frescos cada vez ms


mexicanos comemos productos industrializados... y la gran pregunta es: sabemos realmente
qu estamos comiendo? En Greenpeace consideramos que los consumidores tenemos derecho
a saber y a decidir lo que nos comemos. Aqu te daremos algunas recomendaciones sobre
cmo hacerlo. Bsicamente, se trata de aprender a leer etiquetas para que cuides tu salud y la
del planeta!
1. Ingredientes
La Norma NOM- 051- SCFI establece que los ingredientes deben listarse en orden segn la
cantidad, es decir el de ms peso es el que primero aparece, y as sucesivamente. Esto es muy
importante porque muestra realmente qu estamos comprando.

El primer ingrediente que se enlista es el ms abundante y en orden decreciente se enumeran el
resto de acuerdo con la cantidad presente en el producto.

Por ejemplo: hay cereales que se anuncian como enriquecidos con vitaminas y minerales, que
son importantes para mantener la salud, especialmente de los nios. Sin embargo, si vamos a
leer los ingrediente, veremos que sus principales componentes son: harinas, azcares y sal,
antes que las publicitadas vitaminas y minerales.

Si pensamos que en Mxico uno de cada tres nios tiene problemas de sobrepeso u obesidad,
saber esto es importante para no darles azcares, harinas y sal creyendo que les damos
vitaminas.

Revisa los ingredientes para que no te den gato por liebre!
2. Fecha de caducidad
Hace 50 aos era difcil pensar que los alimentos pudieran ser comestibles unos das despus de
su elaboracin. Hoy, gracias a aditivos, empaques y otros ingredientes que alargan su vida de
anaquel y determinadas formas de manejo, los alimentos industrializados pueden durar meses y
hasta aos.

Esto es sano? Cul es el mejor momento para comerlos?

La norma NOM-051-SCFI establece que es obligatorio poner en la etiqueta la fecha de caducidad
del producto. Despus de esa fecha no debe ser comercializado ni consumido dicho alimento.
Muchas compaas usan la fecha de consumo preferente, que es cuando expira su periodo de
comercializacin pero el producto todava puede ser consumido, siempre y cuando no exceda la
fecha de caducidad.

A algunas empresas les interesa poder vender su producto el mayor tiempo posible, por lo que
omiten poner la fecha de caducidad o la escriben en letras pequeas, difciles de leer o entender,
con etiquetas removibles o con tinta borrable. Por ejemplo: puedes leer cundo caduca el
yogurt de Nestl las barritas de Quaker?

Cuando vayas de compras, siempre busca la de caducidad. Para no arriesgarte a comer un
producto que ya no sirve, evita comprar productos sin fecha de caducidad o no los consumas
despus de la fecha de consumo preferente.
3. Aditivos: el glutamato monosdico
A muchas personas les gustan ms los alimentos industrializados que los preparados en casa. Lo
que pocos saben es que muchos de esos alimentos contienen el aditivo glutamato monosdico,
potenciador de sabor. Este aditivo tambin puede aparecer en las etiquetas con otros nombres
como Hidrgeno-LGlutamato de Sodio, Aji-No-Moto, GMS, MSG.

Y lo que an menos personas saben es que el glutamato monosdico puede causar el llamado
"sndrome del restaurante chino", es decir, afectaciones como palpitaciones, dolor de cabeza,
nuseas, mareos, jaquecas y debilidad en extremidades superiores.

El glutamato tambin ha sido asociado al asma bronquial. En algunos pases de Europa est
prohibido su uso en alimentos infantiles porque puede provocar alergias y problemas
de salud en personas sensibles.

En situaciones extremas su consumo allana el camino a la obesidad. A pesar de todo esto, en
Mxico muchas empresas lo utilizan en sus productos de forma regular para potenciar el sabor...
y sus ganancias.

Las sopas preparadas Knorr, Maruchan, Campbell, La Moderna, La Sierra; los purs de Herdez,
Del Fuerte, Del Monte, los consoms Knorr y Solo; los Cheetos y el Sabridip de Sabritas y los
jamones virginia de Zwan, son slo algunos de los productos que contienen glutamato
monosdico.

Por ello, revisa las etiquetas y evita en lo posible los productos que contienen este aditivo.
Opta por utilizar especias y hierbas frescas para mejorar el sabor de tus alimentos.
4. Colesterol escondido, las grasas vegetales
parcialmente hidrogenadas
En Mxico la obesidad y el sobrepeso son un problema de salud pblica que ha llevado a muchas
personas a evitar las grasas animales, ricas en colesterol.

En lugar de mantequilla y manteca, en muchos hogares se comenz cocinar con grasas de
origen vegetal como aceites de maz, soya, canola y oliva para obtener los beneficios
nutricionales de las grasas, sin el daino colesterol.

Desgraciadamente, muchos alimentos de los supermercados contienen grasas
vegetalesparcialmente hidrogenadas, (tambin llamadas grasas trans) que se acumulan en la
sangre
igual que el colesterol.

Qu son las grasas vegetales parcialmente hidrogenadas?

La hidrogenacin es un proceso que utiliza calor y productos qumicos para alterar la estructura
de los tejidos grasos en aceites vegetales, de manera que el aceite se solidifique a temperatura
ambiente. Por ejemplo, la hidrogenacin se usa para convertir el aceite de maz en margarina
slida. Los fabricantes de alimentos usan estas grasas porque duran ms tiempo sin arranciarse,
lo que permite mantenerlos a la venta durante ms tiempo... pero se les olvida informar al
consumidor sobre los posibles daos a la salud por su consumo.

Las grasas vegetales parcialmente hidrogenadas no son sanas, aunque no sean de origen
animal. Evita los productos que contengan estas grasas y prefiere los aceites naturales de oliva,
maz, soya y canola naturales, antes que estas grasas vegetales artificiales.
5. Transgnicos? No, gracias
Los mexicanos, como los consumidores de otras regiones del mundo, rechazamos la presencia
detransgnicos en nuestras mesas y las empresas deben responder a esta demanda. Por ello,
Greenpeace Mxico prepar todo un apartado sobre alimentos que contienen transgnicos y
alternativas reales de consumo sustentable frente a este tipo de productos.

Esta seccin es tan grande, que est en un apartado distinto a esta gua para leer etiquetas.
Esta informacin es muy importante para ti, por ello, te invitamos a conocer nuestra Gua de
transgnicos y consumo responsable.
6. A menos ingredientes, mejor producto
Un tip muy sencillo para seleccionar alimentos industrializados es optar por aquellos que tienen
menos ingredientes. Al leer las etiquetas, te dars cuenta que mientras hay alimentos que
tienen varios tipos de aditivos y conservadores, adems de sal, hay otros que simplemente
tienen el ingrediente principal y uno o dos ingredientes ms. Esta ltima opcin seguramente es
un poco ms natural.
7. Prefiere lo natural
Definitivamente, ir al mercado o directamente con los productores y comprar alimentos frescos,
nacionales, orgnicos, producidos localmente de preferencia, es la mejor forma de comer
seguro. Incluso si no son productos orgnicos, es mucho mejor adquirir manzanas frescas que
manzanas enlatadas, desde todos los puntos de vista.
Las tres r: reduce-reusa-recicla
Reduce
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Antes de comprar, piensa: dnde fue fabricado y bajo qu circunstancias?
Lo mejor que podemos hacer por el planeta es explotarlo lo menos posible, con un enfoque
justo, tico y utilizar sus recursos de manera sustentable. En el centro de la crisis ambiental se
encuentra nuestra sociedad consumista. Aqu hay algunas preguntas que puedes hacerte antes
de comprar: Es realmente necesario lo que estoy a punto de comprar?, Este producto fue
elaborado de manera que no contamine o de manera sustentable?, Durar mucho tiempo?,
Contaminar al ser desechado?, Dnde fue fabricado y bajo qu circunstancias?, Fueron
usados los materiales para hacerlos reusables o reciclables? Existe un producto similar pero con
menos empaques? La idea es que cada uno de nosotros hagamos un consumo razonado, no
comprar por comprar sin mirar a quin o a qu podamos daar.
Reusa
Zoom
S creativo y piensa de qu otra forma emplear las cosas.
Debido a que vivimos en una sociedad desechable, constantemente somos instados a comprar
artculos nuevos o mejorados an cuando el que tenemos puede ser reusado o reparado.
Cuando compramos, debemos buscar artculos durables y repararlos cuando sea necesario. As,
los bienes de uso durarn mucho tiempo y podrn pasar de generacin en generacin. Si algo no
es usable para su propsito original, trata de ser creativo y piensa de qu otra forma emplearlo.
Si ya no lo necesitas, piensa si alguien ms puede utilizarlo.
Recicla
Zoom
En vez de tirar un artculo cuando ya no lo puedes usar, recclalo!.
En vez de tirar un artculo cuando ya no lo puedes usar, recclalo!. A pesar de que el reciclaje no
es perfecto ya que requiere de energa y los procesos para cambiar algo en otra cosa a
menudo producen subproductos no deseados y a veces txicos es mejor que enviar lo que
desechaste a los tiraderos de basura o lo que es peor incinerarlos!

Es posible reciclar: papel, cartn, vidrio, metales, aluminio, madera, plsticos de los nmeros 1,
2 y 4 (en la parte inferior o posterior del producto viene un nmero dentro de un tringulo hecho
con flechas). Los dems plsticos no se reciclan y mucho menos el nmero 3 que es PVC o vinil
que es altamente txico.

Averigua qu materiales pueden ser reciclados en tu localidad. Limpia y clasifica los materiales
antes de ponerlos en diferentes cestos. La basura orgnica (cscaras de frutas, restos de
comida, etc.) se puede utilizar para hacer composta o abono. Los recolectores de basura
separan la basura y la revenden para reciclaje. Nosotros podemos simplificar esta labor haciendo
una buena separacin de residuos.
Tips para todos los das
Agua
- Arregla llave, excusados o tinacos que goteen. Una pequea gota es mucha agua con el
tiempo.
- Lava el auto slo cuando sea necesario y utiliza slo una cubeta y un trapo.
- Instala llaves ahorradoras.
- Cuando te baes, cierra la regadera mientras te enjabonas y pon una cubeta mientras sale el
agua caliente.
Energa
- Utiliza focos ahorradores y no dejes la luz o aparatos elctricos encendidos cuando no los uses.
- Si vives en un lugar caliente, apaga la calefaccin durante la noche y mientras te encuentras
fuera de casa. Adems, siembra plantas y rboles de la regin, para mantener fresco tu hogar.
- Si vives en un lugar fro, asla tu casa contra la prdida de calor.
- Evita usar el auto camina, anda en bici o en transporte pblico.
- Evita aquello que requiera pilas o bateras (o utiliza pilas recargables).
- Compra productos locales es bueno para la economa local y ahorra energa porque los
productos no han viajado por todo el planeta para estar a tu alcance.
Txicos
- Utiliza alternativas no-txicas de limpieza en casa.
- Amuebla tu casa con muebles elaborados con fibras naturales, madera certificada, metales y
vidrio.
- Evita usar policloruro de vinilo (conocido como PVC o vinil) El ciclo de vida entero del PVC
contamina el ambiente. Entre los productos hechos con PVC estn: cortinas de bao, pisos,
tuberas y juguetes.
- Evita los aerosoles (aunque no daen la capa de ozono contribuyen al sobrecalentamiento del
planeta).
- Usa aceite mineral o de ricino para lubricar interruptores, bisagras, aflojar tornillos, ruedas de
patines, etc, en vez de utilizar lubricantes con solventes.
- Cuando pintes tu casa elige pintura con base de agua en vez de solventes. Nunca uses pinturas
de plomo.
- Si tienes horno o calentador de gas, dale mantenimiento regular para evitar fugas.
Basura
- No arrojes residuos como pintura, thiner y fluidos del coche en la basura o por el drenaje.
Busca las opciones locales para deshacerte de ellos y evita estos productos en el futuro. Lo que
arrojas a la coladera termina en los ros y los mares.
- Lleva tus bolsas de tela a la tienda o al mercado.
-Haz composta con tus desechos orgnicos y usalos como tierra rica en nutrientes para el pasto
o plantas.
- Evita los empaques, compra a granel.
- Utiliza artculos reusables. Tazas, bolsas, loncheras, bateras, plumas, pauelos y paales,
rastrillos, etc.
-Usa el papel por los dos lados. Y prefiere papeles certificados, blanqueados con oxgeno o
reciclados.

En la escuela...
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Consejos verdes para la escuela
Obviamente, la escuela tambin es un lugar ideal para disminuir tu huella ecolgica. Aqu te
decimos cmo:
- Lleva tu almuerzo en contenedores reusables.
- Antes de comprar material escolar, revisa lo que te sobr del curso anterior y salo de nuevo.
- Comienza una campaa de separacin y generacin de menos basura.
- Dile a tus maestros que aborden temas ambientales actuales.
- Organiza a tus compaeros y maestros para establecer programas ambientales en tu escuela;
por ejemplo, separar la basura, llevar macetas o plantar rboles, revisar que se utilicen al
mximo los materiales, sustituir los materiales txicos, entre otros.
- Pide un ambiente libre de txicos en tu escuela. Algunos de los materiales que se utilizan ah
pueden ser txicos, como pinturas o pegamentos.
- Promueve que en la cooperativa no se vendan productos envueltos o empaquetados en
plsticos y propn que ofrezcan alimentos nutritivos y libres de transgnicos.

En el trabajo...
Fuera de casa, proteger el ambiente tambin debe ser una actividad diaria. Si trabajas en una
fbrica u oficina, examina cada elemento que pueda ser fuente de contaminacin y haz lo
posible para minimizarlo.
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Utiliza papel con sello FSC, proveniente de comunidades que hacen un manejo forestal sustentable.
Papel
Los bosques y las selvas del mundo estn siendo devastados para producir papel. Aqu hay
algunas ideas para cuidarlos:
- Fotocopia, escribe o imprime por ambos lados de la hoja.
- Reduce el nmero de copias que sacas y cuando elabores algn documento disminuye el
tamao de la letra y los mrgenes.
- Compra papel reciclado blanqueado sin cloro o sin blanquear, ya que cuando se recicla emite
lquidos clorados txicos a los ros y al mar.
- Reusa los sobres.
- Usa un fax que utilice papel bond para que puedas imprimir por ambos lados y reciclar el
papel.
- Sabas que existen aplicaciones que te permiten compartir carpetas y documentos en lnea?
Aprovecha los beneficios de la tecnologa y ayuda al planeta disminuyendo el consumo de papel.
- Reduce tu huella ecolgica evitando, en la medida de tus posibilidades, imprimir los correos
electrnicos que recibes.
- En la cafetera usa un filtro permanente hecho de tela en vez de filtros desechables.
Provisiones
- Implementa polticas de compra que consideren el registro ambiental de las compaas a las
que les compran, as como productos poco contaminantes.
- Haz que en tu lugar de trabajo utilicen las recetas de esta gua para hacer la limpieza.
- Evita la cinta adhesiva y mejor utiliza clips, pegamento no txico, cuerdas, etc.
- Usa pegamento en barra o blanco. Evita los pegamentos y cementos que emiten el olor de
solventes.
- En vez de utilizar marcadores de solventes, utiliza crayones, marcadores chinos (lpices de
cera) o lpices de colores.
- Usa cintas correctoras que cubren los errores sin usar solventes. Cuando tengas que utilizar
correctores lquidos, elige los hechos de agua.
- Usa bolgrafos que usen repuesto en vez de los desechables.
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Camina, usa tu bici o el transporte pblico para ir al trabajo.
Consejos rpidos
- Lleva tu propia taza para el caf.
- Trae tu almuerzo en contenedores reusables.
- Investiga las fuentes de desperdicio y contaminacin para la salud en tu oficina y fuera de ella
(aromatizantes txicos, cloro, pegamentos txicos, papel clorado y no reciclado, focos
incandescentes, fugas de agua, computadoras encendidas, etc.) y promueve alternativas.
- Pinta los muros de colores claros para que la iluminacin sea natural.
- Sensibiliza a tus compaeros de trabajo en temas ambientales.
- Coloca artefactos ahorradores de agua en las llaves de agua.
- Camina, usa tu bici o el transporte pblico para ir al trabajo u organzate para que varios usen
slo un auto.
- Promueve que el ltimo en salir apague todas las luces.

En tu comunidad...
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Las madres pertenecientes al Movimiento Ambientalista Pro-Salud Apaxco Atotonilco defienden, organizadas, el
derecho de sus familias a un ambiente sano y libre de txicos.
- Escribe a las instalaciones de energa en tu localidad, pidindoles promover programas
eficientes de energa, dando incentivos financieros a los clientes para que usen eficientemente
los aparatos elctricos y se comience a utilizar las alternativas a los combustibles fsiles y
energa nuclear, alternativas como la energa solar o la elica.
- Involcrate en un grupo local, para proponer programas locales ambientales.
- Si hay algn problema ambiental en tu comunidad, une a tus vecinos para hacer algo, ustedes
pueden hacer campaa! Descarga nuestra Gua para pasar a la accin.
- Organiza brigadas de limpieza peridicas en playas y calles e informa a las autoridades de tu
actividad para que se percaten del problema.
- Promueve el uso de bicicletas.
- Denuncia o reporta ante las autoridades correspondientes los casos de contaminacin en ros,
lagos, parques, playas o calles. Verifica que la planta tratadora de aguas de tu ciudad funcione al
100 por ciento.
- Organiza un programa de reforestacin con rboles nativos.
- Infrmate de las campaas que realiza Greenpeace Mxico a favor del ambiente y difndelas.
- Crea una lista con las problemas ambientales de tu localidad, pide una reunin con las
autoridades correspondientes y explcales. Pregntales todas tus dudas acerca de la energa,
focos ahorradores, tratamiento y ahorro de agua, separacin de basura. La informacin que
recibas la puedes utilizar para sugerir cambios en tu comunidad.
- Organiza una colecta de dinero para donarla a algn grupo ambiental como Greenpeace
Mxico.

En la cocina
Aparatos elctricos
Tu refrigerador usa ms energa que cualquier otro aparato en tu hogar, pero stos son los
pasos para mantener su consumo de energa al mnimo
- Mantenerlo en entre 3 y 5C, el congelador en entre -17 y -15C.
- Abre la puerta lo menos posible y por un corto periodo para conservar la energa.
- No lo ubiques cerca de una fuente de calor.
- Limpia los carretes del condensador que se encuentran detrs o debajo del - refrigerador por lo
menos una vez al ao.
Adems:
- Verifica y compara que sea un aparato eficiente en trminos
de energa.
- Usa ollas de presin, pues gasta poca energa.
- No precalientes el horno, es un desperdicio de energa. Adems, apgalo 15 minutos antes, el
calor que queda en el horno terminar la coccin.
- Utiliza sartenes y ollas con fondo plano y con un dimetro superior al de la superficie de la
parrilla, as la coccin ser ms rpida y ahorrars energa.
- Usa solo la cantidad de agua imprescindible para la coccin.
- Baja la flama despus de que hierva el agua.
- El agua hervir ms rpido si la olla tiene una tapa.
- Descongela los alimentos de manera natural.
Comida
- Come alimentos que estn en la parte inferior de la cadena
alimenticia la produccin de fruta y vegetales requiere menos energa que la produccin de
carne.
- Cultiva tus propios vegetales, frutas y hierbas sin plaguicidas y utilizando la composta. Al
comer frutos y vegetales cultivados orgnicamente reduces la cantidad de plaguicidas que se
liberan al ambiente, cuidas tu salud y la de los agricultores. Busca lugares donde puedas
conseguir alimentos orgnicos en esta misma seccin.
- Come frutas y vegetales locales, que son ms frescos.
- Elimina el exceso de grasa en la carne y pollo y evita los productos lcteos altos en grasa.
Muchos de los contaminantes orgnicos persistentes (COP) altamente dainos y que son
liberados al ambiente se almacenan en el tejido graso y al ingerirlos los acumulas. Recuerda que
el huevo y el pollo de granjas industriales han sido tratados con hormonas que pueden daar tu
salud.
- Evita almacenar la comida en plsticos. Usa contenedores de vidrio.
- Nunca hornees en el microondas alimentos en contenedores de plstico. Hasta los plsticos
aprobados para almacenamiento de alimentos y microondas pueden desprender compuestos
qumicos hacia tu comida cuando son calentados.
- Si debes usar envolturas de plsticos, no dejes que est en contacto directo con tus alimentos
y asegrate de que no est hecha de policloruro de vinil (PVC o vinilo).
Basura
- Compra en mayoreo y a granel. Es ms barato y se utilizan menos empaques.
- Evita los contenedores de plstico, estn hechos de diferentes tipos de plstico, lo que los hace
ms costosos y difciles de separar y reciclar.
- Elige productos en contenedores reusables o que se puedan rellenar. Evita el unicel.
- Haz composta con los restos de comida.
- Busca los productos hechos con materiales reciclados.
- Usa tela en vez de servilletas de papel.
Agua
- Mantn una jcara con agua en el fregadero mientras preparas los alimentos, as puedes
enjuagarte sin abrir varias veces la llave.
- Si vas a usar una lavaplatos, hazlo con cargas llenas. Para ahorrar energa, no utilices el ciclo
de lavado despus del enjuague y abre la puerta para que los trastes se sequen con el aire.
- No dejes abierta la llave del agua mientras lavas trastes a mano.
Recetas
Limpiador multiusos
taza de jabn puro (125 ml) 1 galn (4 litros) de agua caliente. Para un aroma limpio y para
ayudar a cortar la grasa, agrega de taza (60ml) de jugo de limn. Esta solucin es segura
para todas las superficies, debern ser enjuagadas con agua, y es muy efectivo para la mayora
de los trabajos caseros. Para una limpieza ms fuerte, doble la cantidad de jabn y jugo de
limn.
Desinfectante
Mezcla de 50 a 100 ml de aceite de eucalipto con un litro de agua. Esto puede ser usado en una
botella con atomizador, pero recuerda agitar bien la mezcla antes de usarla para dispersar el
aceite.
Polvo para restregar
Usa un cepillo con cerdas firmes y restriega con jabn puro mezclado con sal de mesa o
bicarbonato de sodio. El bicarbonato de sodio slo en una esponja hmeda, es muy efectivo en
la mayora de las superficies. Tambin puedes personalizar tu polvo para restregar aadindole
una hierba aromtica o flores. Pon los ingredientes en una licuadora y detenla hasta que la
fragancia haya perfumado el polvo. Para los derrames en el horno, restriega usando
directamente el bicarbonato de sodio o combnalo con la versin poderosa del limpiador
multiusos. Usa guantes cuando restriegues.
Aromatizantes
Los aromatizantes comerciales ocultan los olores y tapan los ductos nasales con qumicos que
disminuyen el sentido del olfato al matar los nervios. Evtalos. Prueba los aromatizantes
naturales plantas para el hogar o mantener ventilada tu casa, o bien, estas recetas naturales
para disminuir el mal olor y aadir un olor fragante en tu hogar:

Bicarbonato de sodio o un trozo de carbn en tu basura o refrigerador para reducir los olores
desde su fuente.
Disuelve 1 cucharada de bicarbonato de sodio en dos tazas de agua caliente (500 ml), aade 1
cucharada (5 ml) de jugo de limn. Vaca la solucin en una botella con atomizador, y rocala
como un aromatizante.
Pon unas cuantas rebanadas de frutas ctricas, clavos o canela en una jarra con suficiente agua
para a hervir a fuego lento durante una hora.
Jabn lquido
Ralla una barra de jabn puro en una sartn. Agrega agua hasta cubrir el jabn y ponlo a hervir
a fuego lento hasta que se deshaga. Para la grasa difcil y para remover manchas agrega
vinagre. Vacalo en un contenedor y salo como si cualquier jabn. Lava inmediatamente la loza
o trastes para una limpieza ms fcil.
Espejos, cristales y ventanas
Lvalos con jabn puro y agua, enjugalos con una solucin de 1 tanto de vinagre por 4 de
agua. Usa una telita lavable en vez de usar toallas de papel y scalos con peridico.
Alfombras
Aspralas, roca un poco de bicarbonato de sodio o almidn de maz, djalo por una hora,
despus aspira de nuevo. Para manchas difciles, usa agua mineral fra o pasa repetidas veces
vinagre y agua jabonosa, y talla.
Pulidor para muebles
Disuelve 1 cucharada (5 ml) de aceite de limn en 1 taza de aceite vegetal (250 ml) y aplcalo
con un trapo seco.
Pulidor para pisos
Derrite 1/8 de taza (30 ml) de parafina en una olla. Agrega un de litro de aceite mineral y
unas gotas de aceite de limn. Aplcalo con un trapo, deja que seque y posteriormente pule.
Pulidores para metales
Cobre: Prueba usar jugo de limn, un poco de sal y vinagre caliente en un trapo.
Cromo: Usa un poco de harina blanca en un trapo seco.
Latn: Usa partes iguales de sal y harina, con un poco de vinagre en un trapo seco. Plata: Pon a
hervir en un sartn grande: de litro de agua, 1 cucharada (15 ml) de bicarbonato de sodio y
una tirita de hoja de aluminio. Sumerge la plata, hierve por tres minutos y pule con una tela
suave. O pule con una pasta de ceniza de madera con agua. Nota: Estos mtodos deben
realizarse slo en plata de ley (sterling) y no en vajillas o placas de plata.
El a, b, c de una limpieza verde
La industria qumica es la fuente ms grande de
contaminacin txica y peligrosa. Y muchos de nosotros contribuimos a esta contaminacin a
travs de los productos de esta industria que utilizamos para limpieza, para el jardn, para el
arreglo personal, entre otros. El cuidado del ambiente comienza en casa. Aqu te damos algunas
recetas que te ahorrarn tu dinero, son seguras para ti y para el planeta.
Ingredientes bsicos
Cada ingrediente se puede encontrar en tiendas, mercados, farmacias, tlapaleras y ferreteras.
Jabn puro
El jabn puro se biodegrada de manera segura y por completo, y no es txico. Asegrate de que
sea sin esencias, colores sintticos u otros aditivos. Hasta el detergente biodegradable libre de
fosfato para lavar ropa contribuye a la contaminacin del agua.
Vinagre (5% cido actico)
Es un desinfectante suave, corta la grasa, limpia el vidrio, desodoriza y remueve los depsitos
de calcio, manchas y acumulacin de cera.
Almidn de maz
Es un polvo sin olor excelente para la limpieza de alfombras y manchas de grasa.
Aceite de eucalipto
Desinfecta y deodoriza, elimina manchas como tinta y grasa, mata y repele algunos insectos y
combate la oxidacin.
Carbonato de sodio
Corta la grasa, quita manchas, desinfecta y suaviza el agua. No debe ser usado en aluminio.
Bicarbonato de sodio
Trabaja como abrasivo en recetas alternativas, desodoriza, remueve manchas, pule y suaviza
telas.

En el cuarto de lavado...
Cuando haces el cambio inicial de un detergente a un jabn
limpiador, lava los artculos con 1/3 de taza (80 ml) de jabn puro solamente. Esto eliminar los
residuos de detergente los cuales podran reaccionar con el jabn poniendo amarillas las telas. Si
tienes dudas de la firmeza de los colores, primero haz una prueba en una parte de la prenda.
Detergente
Mientras la lavadora se est llenando, agrega 1/3 de taza (80 ml) de sal de soda. Pon la ropa y
luego agrega 1 taza y 1/2 de jabn (375 ml). Si el agua se pone muy turbia, aade 1/4 de taza
(60 ml) de bicarbonato de sodio o 174 de taza de vinagre (60 ml) durante el primer enjuague.
Para prendas muy sucias, intenta remojarlas en agua caliente con media taza de bicarbonato de
sodio (125 ml ) durante 30 minutos. Talla las reas manchadas con jabn lquido o una solucin
de 2 cucharadas (30 ml) sal de sodio en una taza (250 ml) de agua caliente.

Suavizante de telas (incluyendo lana):
Agrega de taza de vinagre blanco (60 ml) al agua del enjuague.

Desencogedor de lana: Disuelve 2 tazas (500 ml) de sal en agua caliente y deja que enfre
hasta estar tibia. Remoja la prenda por 3 horas.

Seda: Remoja en aproximadamente 1 taza (250 ml) de jabn puro y 2 o 3 cucharadas (30-45
ml) de bicarbonato de sodio. Exprime cuidadosamente la prenda y enjugala por completo.

Blanquear: Prueba, agregando taza (125 ml) de sal de sodio a cada carga de lavado para
blanquear la ropa blanca y dar ms brillo a la de color. O agrega jugo de limn al ciclo de
enjuague y tiende tus ropas fuera en el sol, el cual blanquear naturalmente y tambin
ahorrars energa.
Lavado en seco
La mayora de los solventes para lavado en seco son txicos. Estos qumicos a menudo pueden
permanecer en tus prendas an cuando las traes a casa. Trata de comprar ropa que no requiera
lavado en seco. Muchas de las prendas de lavado en seco son lavables a mano con jabn y
agua fra, y requieren de un planchado fuerte.
Consejos rpidos
- Cuando laves usa una carga completa en la lavadora, y utiliza la menor cantidad de agua
posible.
- Hasta un 90 de la energa utilizada en el lavado de ropa se va en calentar el agua. En casi
todas las prendas un lavado con agua tibia y un enjuague fro funcionar bien.
- Slo lava las prendas que necesitan ser lavadas. Hay ropa que puedes usar ms de una vez
antes de lavarla.
- Tiende la ropa en el exterior para ahorrar energa en el ciclo de secado.
Manchas
La primera regla es que entre ms rpido las trates, es ms probable que logres quitarlas. La
segunda regla es que primero debes probar en la tela cualquier remedio. Si la mancha que
ests probando comienza a decolorarse, puedes detener esto al neutralizar el agente
limpiador. Por ejemplo, los efectos de un cido como el jugo de limn o vinagre, pueden ser
neutralizados o revertidos al agregar un alcalino como el bicarbonato de sodio o viceversa.
Recuerda lavar despus de hacer la prueba con la mancha.

Paales manchados: En una tina disuelve 3 cucharadas (45 ml) de bicarbonato de sodio en
agua caliente, en esta mezcla remoja por unos minutos los paales. Podrs lavarlos y remover
manchas ms fcilmente.

Fruta y vino: Cuando te manches cubre inmediatamente con sal o agua mineral fra y remoja la
prenda en leche antes de lavar. Es recomendable siempre tener un poco de agua mineral en el
refrigerador para usar como removedor de manchas.

Grasa: Filtra agua hirviendo a travs de la tela manchada (blanca y de algodn) y despus
ponle bicarbonato de sodio o talla con jabn en agua. Para otros materiales, usa una toalla y
humedece la mancha con agua, talla con jabn y bicarbonato de sodio. Lava en agua tan
caliente como sea posible y usa jabn extra. Nota: asegrate de revisar las instrucciones de
lavado antes de usar agua hirviendo.

Tinta: Remoja en leche o remueve con perxido de hidrgeno.

Sangre: Cubre la mancha con sal o agua mineral fra y remoja la prenda en agua fra. Para una
mancha difcil, mezcla fcula de maz con talco o con harina de maz en agua y aplica la mezcla
directamente. Espera a que seque y con un cepillo quita los residuos.

Caf y chocolate: Mezcla una yema de huevo con agua tibia y talla sobre la mancha.

Chicle: Presiona con un hielo hasta que endurezca el chicle, cbrelo con papel estraza y
plnchalo hasta que el chicle se pegue a la estraza.

Lpiz labial: Talla con crema para el cutis y lava con jabn.

xido: Satura la mancha con leche cortada o jugo de limn y talla con sal. Coloca la prenda
bajo la luz del sol, espera a que seque y despus lava.

Moho: Agrega jabn puro y sal sobre las manchas, o rocalas con vinagre y coloca la prenda a la
luz del sol. Mantn las manchas hmedas y repite la operacin hasta que comiencen a
desvanecerse las manchas, despus lava de manera normal.

Quemaduras: Hierve delicadamente el prenda quemada en una taza de jabn (250 ml) con
medio litro de leche.

Marcas de agua en muebles de madera: Usando un trapo seco y limpio, talla la marca con
aceite vegetal o con una mezcla de mantequilla y suficiente ceniza de cigarro para hacer que la
mantequilla se vea caf.

En el Bao...
W.C.
Para un lavado diario, usa vinagre o jugo de limn para disolver la acumulacin de minerales y
talla con un cepillo
En la caja del agua del excusado coloca una botella, llena con arena o grava, para reducir la
cantidad de agua que se usa al jalarle al WC.

Desage
Los desages o coladeras deben estar limpios y libres de olor sin limpiadores corrosivos. Hay dos
reglas para ello: nunca eches grasa lquida por el desage (se cuaja y obstruye el desage) y
utiliza un coladora.
- Una vez por mes mezcla una taza de bicarbonato de sodio (250 ml) y una taza de sal. Vierte
de taza de esta mezcla en el desage. Despus echa una taza de agua caliente por el desage y
para acabar de limpiar vaca agua fra.
- Para desages tapados, vierte de taza de bicarbonato de sodio seguido de taza de
vinagre, y para limpiar vaca agua hirviendo. Como ltimo recurso, usa una vbora de plomero
(cepillo flexible con cerdas).
- Si se te cae el cabello mientras te baas, no lo dejes ir por el desage ya que esto provoca que
se tape. Jntalo y tralo despus de la ducha en la composta, ya que contienen nutrientes para
las plantas.
Tina y azulejos
La mayora de los limpiadores comerciales contienen cloro, un peligroso irritante de ojos, nariz y
piel, y uno de los compuestos qumicos ms peligrosos encontrados en las coladeras. Evtalos!
- Para la limpieza del bao, usa un cepillo con bicarbonato de sodio o con el limpiador multiusos
suave (ver seccin 4.1 de recetas bsicas para la limpieza) y bicarbonato de sodio. Enjuaga con
agua caliente.
- Para las reas de agua turbia usa vinagre o jugo de limn para disolver la acumulacin de
minerales. Para trabajos realmente duros, moja un trapo con esta mezcla y djalo en la zona del
problema durante algunas horas antes de enjuagar.
- Para el moho, frota y moja los azulejos con un trapo humedecido con vinagre, talla con un
viejo cepillo de dientes.
Otros tips
- Arregla cualquier llave o tubera que gotee.
- Usa servilletas y pauelos de tela. As no se talarn ms rboles y el algodn es ms suave
para el contacto con la piel.
- Instala artefactos ahorradores de agua en llaves y regaderas.
- Cuando te laves los dientes o te rasures, cierra la llave.
- Usa un bote de basura para los desechos del bao.
- Cuando compres una cortina de bao, evita las de PVC.
Composta
Un hogar tpico mexicano produce media tonelada al ao de
desechos de los cuales una buena parte podra ser hecha composta. Comienza a hacer composta
en un montoncito de tierra en tu patio trasero o en un guacal.

Los materiales orgnicos se descomponen naturalmente por medio de las bacterias y hongos. La
composta agiliza este proceso al proveer un ambiente ptimo para la transportacin de desechos
orgnicos a un producto final rico en nutrientes: el humus. Todo el proceso se lleva a cabo en un
par semanas o meses, dependiendo de la composicin de la masa. La composta agrega
humedad y nutrientes a la tierra y mejoran la estructura del suelo, de manera que tendrs un
jardn o macetas sanas productivas.
Para comenzar
Comienza tu composta en un montn de tierra en algn rincn de tu jardn o patio, en un punto
bien seco. Tambin la puedes hacer una caja de madera, como un guacal que puedes conseguir
en cualquier mercado. Alterna las capas de desecho de jardn con los restos de comida,
colocando una capa de tierra entre ellas. Mantn hmeda la mezcla y revulvela cada 1 o 3
semanas con una palita. Las partes de comida y desecho de jardn se descompondrn ms
rpidamente. La composta tarda un poco ms en invierno, pero puedes seguir agregndole
materiales orgnicos.
En primavera y verano
Cuando tu composta se ponga obscura y desmoronadiza en vez de grumosa, agrgala a la tierra
del jardn o macetas para un acondicionamiento general.
En la ciudad
Puedes comenzar la composta donde sea utilizando una bolsa o un bote para basura. La
composta hecha en una bolsa de plstico estar ms hmeda y se descompondr ms
rpidamente.

Coloca los pequeos restos orgnicos de la cocina en una bolsa de plstico negra, agrega los
restos del caf de grano, cscaras, hojas secas, cascarones, etc. y unas cuantas tazas de tierra
en la parte superior. Amarra la bolsa y ponla afuera, en un punto asoleado. La composta debera
completarse en una o tres semanas.
Vaca el contenido de la bolsa en un rincn del jardn o deja la bolsa abierta, ponle un poco ms
de tierra y deja que la masa trabaje por un par de das ms. Puedes agregar esta composta a las
plantas interiores o exteriores.
Recuerda que tienes que agregar lombrices de tierra a la tierra donde vayas a poner la
composta, para que se oxigene a travs de los tneles que cavan las lombrices.
Si vives en un departamento pequeo y se te dificulta hacer composta, separa todos los residuos
orgnicos en una bolsa aparte, al igual que los plsticos, el papel, la madera, cartn, vidrio,
metales, etc. Y as facilitars y dignificars el trabajo del recolector de basura, ya que ellos
obtienen ganancias extras por la venta de alguno de estos materiales que nosotros
desechamos.
Buenos materiales para la composta:
En general, los desechos de jardn y restos de comida son buenos: pasto cortado, hojas secas,
ramas, mala hierba, flores cortadas, frutos, vegetales, granos, granos de caf, cascarn de
huevo, alimentos cocinados, bolsas de t, estircol y hasta estircol de vaca y de borrego. Las
semillas grandes como la de los aguacates, las cscaras de naranja o de toronja, las tienes que
picar antes de echarlas a la composta, ya que tardan mucho en desintegrarse.
Debes evitar:
Races de hierbas duras, excremento de perro o gato, plantas con plaga, carne, pollo, pescado,
grasa de animal o aceite, huesos, productos altamente grasos (como aderezos de ensalada),
restos de papel, servilletas, carbn y cualquier material txico como los limpiadores para el
hogar.

Nota: existen libros especializados en hacer composta, si tienes dudas consltalos.
En el jardn...
Cada pequea planta, arbusto o rbol en nuestro planeta
ayuda a limpiar el aire, brinda oxgeno, evita la erosin y mejora nuestra vida. Si tienes unos
cuantos metros de jardn o un bosque o un parque cerca de tu casa, presrvalo.
Pasto
Cuando vayas a plantar pasto, elige variedades bien adaptadas y resistentes a enfermedades o
plagas.
En temporada seca, no desperdicies agua en el csped que comienza a ponerse caf, revivir
cuando comience la poca de lluvias.
Planta flores, rboles y vegetales nativos o endmicos para minimizar el uso de agua.
Jardinera orgnica
La jardinera orgnica comienza en la tierra. La tierra saludable puede producir plantas sanas
que pueden repeler mala hierba, plagas y enfermedades sin necesidad de un tratamiento
qumico. Puedes hacerle pruebas a tu tierra a principios de la primavera. En tiendas
especializadas de jardinera venden paquetes caseros para medir sus deficiencias y necesidades,
y te dicen qu ingredientes orgnicos agregar.
La composta es el mejor acondicionador disponible para la tierra. Mejora la condicin fsica y
biolgica de la tierra, previendo microorganismos benficos, un excelente drenaje y nutrientes
para plantas grandes y chicas.
Usa una pala o un azadn para remover la tierra. El cavar es una parte importante para
acondicionar la tierra, ya que:
Le permite a las races llegar ms al fondo, a veces estn impedidas por piedras y terrones de
tierra dura.
Le da un buen desage y ventilacin a la tierra.
Hace que la composta y otros materiales orgnicos se integren a la tierra.
Al hacer hoyos evitas la presencia de insectos que se alimentan de races.
Agrega y cra lombrices de tierra.
El sembrar plantas que acompaen a otras plantas es una parte importante de la jardinera
orgnica. Existen muchas plantas que repelen insectos y proveen proteccin natural a plantas
susceptibles.
Las calndulas francesas como otros tipos de plantas repelen ciertos insectos que son atrados
a los jitomates y papas. Debes plantarlos por todo el jardn.
Puedes intercalar papas y coles para reducir el dao de escarabajos.
El ajo repele las larvas de muchos insectos dainos y pueden ser plantados con cualquier tipo
de planta, excepto cebollas.
Las cebollas repelen muchas especies de insectos y deben ser dispersadas por todo el jardn.
Pero algunas plantas son dainas para otras. Evita plantar brcoli y coliflor cerca la una de la
otra, as como plantas que sean de familias similares.
Consejos rpidos
Si vas a regar tu pasto o jardn, hazlo temprano o por la noche para evitar la evaporacin. Una
pulgada de agua a la semana es mejor que varios chorritos.
Siembra plantas nativas.
A principios de cada estacin, pasa una tarde quitando la mala hierba con la mano.
Plagas fuera de casa
Los plaguicidas llevan el sufijo -cidas que significa asesino.
Los plaguicidas naturales son ms baratos, seguros y especficos.

Un jardn es ms sano cuando tiene una diversidad de cosas creciendo y viviendo en l. Es
importante distinguir entre plagas dainas y pequeas criaturas benficas. Las cochinillas, larvas
de mosca, araas, liblulas, tisanptaros, mantis religiosas, sapos, lombrices y aves son
criaturas con las que deberas estar feliz de que vivan en tu jardn.
Formas naturales de deshacerte de plagas
Sembrar plantas de compaa es la prctica de ubicar plantas que no les gustan a las
plagas alrededor de las plantas que les gustan.
Quitar las plagas con la mano lleva mucho tiempo, pero es lo mejor. Puedes usar
guantes para quitar todas las plagas visibles.
Pon un recipiente con alpiste, los pjaros son mejores que los humanos para matar
bichos.
Tambin puedes plantar flores que atraigan aves: girasoles, azaleas, acebo o agrifolio, o
pregunta en tu localidad por otros ejemplos.
Plaguicidas orgnicos
Agua de tabaco: coloca un gran manojo de tabaco en 4 litros de agua caliente. Djalo reposar
por 24 horas. Aplcalo con una botella que tenga atomizador. Esta agua de tabaco puede ser
venenosa para los humanos, as que tenla en un lugar seguro.
Chiles: Lica 2 o 3 chiles picosos, cebolla y un diente de ajo en 4 litros de agua, hirvelos,
djalos remojar por dos das y culalos. Roca esta mezcla en la zona afectada o para prevenir la
llegada de nuevas plagas. Puedes congelar esta mezcla para usos futuros.
Ajo: Mezcla 4 litros de agua, 2 cucharadas (30 ml) de jugo de ajo (no uses polvo de ajo ya que
ste puede quemar las plantas), 30 gramos de tierra diatmita (tierra de infusorios, ver abajo) y
una cucharada de alcohol para frotamientos. Esta mezcla puede ser congelada para usos
futuros.
Jabn: Usa jabn puro, ya que los detergentes daarn tus plantas. Jabones
Lquidos: dos cucharadas (30 ml) por de litro de agua. Jabones secos: 5 gramos por un
cuarto de litro de agua. Si no ha llovido despus de varios das, recuerda enjuagar las plantas.
Obstculos
Collares: Para detener la incubacin de larvas en la tierra que rodea tus plantas, utiliza
"collares" hechos de papel, plstico pesado o papel con alquitrn o brea. Corta una pieza de 30
cm por 30 cm y acomdalo alrededor de la maceta o base de la planta al ras de la tierra

Usar mallas: Una pequea malla o una tela comn sobre el vivero, proteger el plantn de
insectos masticadores, mantn los gatos y perros alejados, y espanta a los insectos para evitar
que dejen huevecillos.
Plagas
Hormigas: localiza la entrada o el hormiguero, exprime
un limn y deja la cscara. Las hormigas tambin se alejan de las lneas de talco, gis o cal, polvo
de carbn y chile piqun.

Moscas de fruta: vierte un poco de cerveza en una jarra de boca ancha. Con una liga pon una
bolsa de plstico que atraviese la boca de la jarra. Haz un pequeo agujero en la bolsa. Las
moscas entrarn a travs del agujero y no podrn encontrar la salida. Cambia la cerveza cuando
sea necesario.

Moscas: Las ventanas asoleadas son la entrada ms comn para las moscas, as que lo mejor
es cerrar las ventanas antes de que les d el sol. Tambin es recomendable usar papel atrapa
moscas o hacer tu propio papel-trampa usando miel sobre papel fosforescente.

Polillas: Mantn limpia, seca y bien ventilada toda tu ropa vulnerable, las polillas se sienten
atradas a los aceites de tu cuerpo impregnados en la ropa. Se puede usar alcanfor, ya que es el
ingrediente principal de las bolas de alcanfor o naftalina, y no es txico. Para trampas, mezcla 1
tanto de miel con 2 tantos de vinagre y colcalo en un contenedor de margarina o yogur. Limpia
regularmente. Tambin puedes colocar astillas o trocitos de cedro o pimienta, ya que tambin
funcionan como disuasivos de polillas. Las astillas de cedro pueden ser colocadas en bolsitas de
tela y colgarse en el closet o en los cajones.

Plagas de plantas: Lica 2 o 3 chiles picantes, cebolla y un diente de ajo en agua, hirvelos
y djalos en remojo durante dos das, despus culalos, utilzalo con un atomizador, este lquido
es bueno para las plagas en plantas exteriores e interiores, y puede ser congelado. Tambin
puedes rociar 2 cucharadas de jabn lquido, o 5 gramos de jabn seco, diluido en de litro de
agua. Recuerda rociar con agua fresca unos das despus.
Lepismas: Las trampas se pueden hacer con una mezcla de 1 tanto de miel o melaza con 2
tantos de vinagre. Colcalo cerca de las grietas y hoyos donde vive esta plaga.

Araas: En condiciones ideales, no mates las araas ya que ayudan a controlar las plagas. Slo
trata de hacer que salgan de casa.
Plagas en la comida: (gorgojos) Seca la comida en un horno caliente durante 1 hora o
congelala durante 2 o 3 das. Almacena la comida en contenedores. Coloca en tu alacena sacos
de tela rellenos con pimienta negra.
Garrapatas y pulgas: Si tus mascotas estn infestadas, lvalas con jabn y agua caliente,
scalas y usa este enjuague de hierbas: en un litro de agua hirviendo agrega taza (125 ml) de
romero seco. Djalo en remojo durante 20 minutos, culalo y deja que entibie. Rocaselo o pasa
una esponja humedecida sobre todo el cuerpo de tu mascota y deja que se seque. No la seques
con una toalla ya que le va a quitar el enjuague. Asegrate que tus mascotas estn secas antes
de dejarlas fuera de casa.