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"La tragedia de Argentina.

Lo que otros
pases pueden aprender de 100 aos de
declive", titul The Economist.
"Este supuesto n de una edad dorada
debido al peronismo no se sostiene. En
realidad, la gran cada econmica se da
con el golpe militar de 1976. Si Argentina
hubiera seguido creciendo como en las
dcadas previas al golpe, hoy estara al
nivel de Nueva Zelanda o la Espaa previa
a la crisis"
Eugenio Daz Bonilla, economista
Perdi alguna vez Argentina la ruta hacia el desarrollo?
Los problemas econmicos del gobierno de Cristina
Fernndez de Kirchner han revivido el viejo mito de la
decadencia de un pas que a principios del siglo XX
estaba entre los diez de PIB ms alto del mundo.
The New York Times y el semanario britnico The Economist, El
Pas y The Wall Street Journal se encuentran entre los medios
que reivindicaron en las lltimas semanas una supuesta poca de
oro que habra terminado por la llegada del populismo peronista.
"En 1914 Argentina era el pas del futuro. Su PIB per capita era
ms alto que el de Alemania, Francia o Italia. Para un hombre
jven y ambicioso la eleccin entre Argentina y California era
muy difcil", apuntaba The Economist en su reciente nota de tapa
titulada "La tragedia de Argentina. 100 aos de decadencia".
En la pgina web de Economonitor, que dirige el economista Nouriel Roubini (clebre por predecir
el estallido de 2008), el economista argentino Eugenio Daz Bonilla del International Food Policy
Institute de Washington cotej esta versin con los datos del Proyecto Maddison la mejor fuente
para la comparacin global histrica de distintas naciones y lleg a la conclusin de que eran un
mito.
"Este supuesto fin de una edad dorada debido al peronismo no se sostiene. En realidad, la gran
cada econmica se da con el golpe militar de 1976. Si Argentina hubiera seguido creciendo como en
las dcadas previas al golpe, hoy estara al nivel de Nueva Zelanda o la Espaa previa a la crisis",
indic a BBC Mundo Daz Bonilla.
La "Pars de Amrica Latina"
Ilusin o no, Argentina era percibida a principios del
siglo XX como una de las naciones con ms futuro.
Como bien seala la nota del The Economist
abundaban las seales de riqueza y vertiginoso
progreso.
"El modelo agroexportador argentino era frgil y sufri
mucho la gran crisis internacional de los aos 30", dice
Filipi Robin Campante, de la Universidad de Harvard.
Cuando la famosa tienda Harrods decidi montar su primera sucursal fuera del Reino Unido en
1914, eligi Buenos Aires como destino.
La capital argentina, que en 1854 era poco ms que una aldea grande de unos 90.000 habitantes,
contaba con la primera red de subterrneos de Amrica Latina (1913), con el Teatro Coln (1908)
comparable a la Scala de Miln y una reputacin arquitectnica de ser la "Pars de Amrica Latina".
"En esa poca Estados Unidos y Argentina eran rivales. Los dos tenan tierras frtiles y fuertes
exportaciones. Las similitudes entre ambos pases de la segunda mitad del siglo 19 hasta 1939 no
son ficticias o superficiales", seala el periodista Alan Beatie en un artculo del Financial Times
basado en su libro "False Economy: a surprising Economic History of the World".
Segn Beatie la gran diferencia fue que Estados Unidos tom las decisiones correctas a nivel
econmico y poltico y Argentina no.
Odiosas comparaciones
Eran realmente similares Argentina y Estados
Unidos?
Daz Bonilla cree que no.
"No hay punto de comparacin a nivel histrico o
demogrfico. Estados Unidos se independiza de la
principal potencia mundial de la poca, Inglaterra, en
1776, muchos aos antes de la revolucin de mayo de
1810 en Argentina. En 1870 tena la misma poblacin
que tiene Argentina hoy, unos 40 millones de habitantes. Este factor demogrfico posibilit una
colonizacin del oeste individual y familiar que permiti una distribucin de la tierra mucho ms
igual y favoreci el desarrollo del mercado interno, la industria y la democracia", indic a BBC
Mundo.
En efecto, a principios del siglo XX, Argentina tena una densidad poblacional de 1,4 habitantes por
kilmetro cuadrado: unas 2.000 personas eran dueas de un territorio similar al de Italia, Blgica,
Holanda y Dinamarca.
Segn Filipi Robin Campante, profesor asociado de Poltica Pblicas en la Universidad de Harvard,
las diferencias entre ambas naciones se vieron con claridad en la crisis del 30.
Segn Daz Bonilla el "mito de la edad de oro agraria" es
una de las trabas que tiene que superar Argentina.
"Si uno mira la estructura productiva, la innovacin, la educacin ve las diferencias entre ambas
naciones. Estados Unidos era un pas industrial. El modelo agroexportador argentino era frgil y
sufri mucho la gran crisis internacional de los aos 30", indic a BBC Mundo.
Tanto Beattie como The Economist reconocen estos factores desfavorables pero consideran que el
momento determinante de lo que llaman la "decadencia nacional" ocurri despus.
El peronismo
Nada provoca tanta polmica en torno a este tema
como la evaluacin de la presidencia de Juan
Domingo Pern (1946-1955).
"Pern estimul el culto de la personalidad, una
autosuficiencia econmica y corporativa con un
modelo autrquico que lo alej del mundo", seala
Beattie.
El gobierno termin el 16 de septiembre de 1955 con
un golpe militar, la instauracin de una dictadura que prohibi entre otras cosas que se dijera el
nombre de Pern y un largo periplo politico en el que se sucedieron ocho gobiernos (tres civiles y
cinco militares) en 18 aos sin que ninguno pudiera resolver un dilema bsico: se reivindicaba la
democracia, pero no se poda convocar a elecciones sin proscripciones por temor a que las ganara el
peronismo.
"A mi juicio el problema que Argentina ha tenido es el de la institucionalidad. El pas, que era
avanzado a principios del siglo XX como demostr con la aprobacin de la universalidad del voto en
1912, tuvo su primer golpe en el 30 y desde entonces entr en una espiral interminable de
inestabilidad institucional", indic a BBC Mundo Robin Campante.
A pesar de esta fuerte inestabilidad, Argentina sigui creciendo, como muestra la comparacin con
Australia, un pas con una estructura econmica similar.
"Si uno compara a ambos pases tomando como punto de referencia su distancia respecto al ingreso
per capita de Estados Unidos, ve que la relacin se mantiene pareja desde 1900 hasta 1975. El
cambio se da con el golpe de 1976", seala Daz Bonilla.
La historia y el presente
"Ningn otro pas estuvo tan cerca de convertirse en
una nacin desarrollada", asegur el editorial de The
Economist.
Una polmica histrica puede parecer a primera vista
irrelevante para el presente.
No es el caso.
El peronismo se ha convertido en un prototipo del
llamado "populismo latinoamericano": debatir sus
bondades o defectos es equivalente a tomar posicin
sobre el Kirchnerismo o el Chavismo.
Algo similar ocurre con la evaluacin que se haga de
la edad de oro de Argentina para toda concepcin del desarrollo econmico.
Segn Daz Bonilla el "mito de la edad de oro agraria" es una de las trabas que tiene que superar
Argentina.
"Estados Unidos resolvi con su guerra civil en el siglo XIX qu modelo seguira si el del norte
industrial o el del sur agroexportador. Es una contradiccin que todava no hemos resuelto en
Argentina en parte por este mito que idealiza un pasado dorado. Para poder construir una
Argentina moderna es importante superar esa construccin imaginaria de nuestra historia", dice
Daz Bonilla.
No sorprende que la conclusin del The Economist sea exactamente la opuesta.
"La parbola argentina muestra que es fundamental tener buenos gobiernos. Ningn otro pas
estuvo tan cerca de convertirse en una nacin desarrollada y perder la oportunidad de lograrlo.
Pero lo ms probable es que en 100 aos, el mundo analizar un pas que repetir lo que sucedi
con Argentina, la nacin del futuro que qued atrapada en el pasado", concluye el editorial del
semanario.