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REA, T. 115, 2013, n2, p.

445 461
* EHESS, Paris ; roccorm@ehess.fr
LA GLOIRE DALCESTE ATHNES.
PROPOS DEUR., ALC., 445-454.
Rocco MARSEGLIA*
Rsum. Dans cet article, lauteur analyse les diffcults interprtatives que posent les vers
445-454 de lAlceste dEuripide, savoir la pertinence de lopposition entre les chants sur
la lyre et les chants sans lyre et de lvocation de Sparte et Athnes comme les endroits
o la gloire dAlceste sera perptue par le chant des potes. Lauteur suggre de lire dans ce
passage une allusion au dithyrambe. En effet, les chants sans lyre renvoient des chants
excuts sur dautres instruments, tels que laulos et, en parlant dAthnes, le chur utilise
lpithte que Pindare avait utilis dans un dithyrambe chant Athnes et rendu
clbre. Le festival des Tharglies aurait pu reprsenter un contexte idal pour la clbration
du mythe dAlceste.
Abstract. In this paper, the author analyzes the problems related to the interpretation of
verses 445-454 of Euripides Alcestis, and in particular the pertinence of the opposition
between songs accompanied by a lyre and lyre-less songs and the evocation of Sparta
and Athens as places where Alcestis would be glorifed by the poets. The author suggests
interpreting this passage as an allusion to dithyramb. So the lyre-less songs would refer
to songs accompanied by wind instruments, like the aulos, and the chorus, by calling Athens
, uses the epithet that Pindar used and made famous in a dithyramb to Athenians. The
festival of Thargelia would have been an ideal context for the celebration of this myth.
Mots-cls. tragdie, Euripide, Alceste, interprtation, mythe dAlceste, dithyrambe,
Carnennes, Tharglies.
446 ROCCO MARSEGLIA
Le deuxime stasimon dAlceste a pos et continue de poser aux interprtes de nombreuses
questions
1
. Dans cet article, aprs une prsentation gnrale du caractre et du contenu du
chant choral en question, nous allons nous intresser en particulier la premire antistrophe
et aux deux principales questions dinterprtation quelle pose, savoir la pertinence et la
signifcation de lopposition entre les chants sur la lyre et les chants sans lyre et le sens
de lassociation entre les cits de Sparte et Athnes, que le chur voque comme les endroits
o la gloire dAlceste serait perptue par le chant des potes. Nous prsenterons les diverses
solutions et interprtations proposes par les savants et nous suggrerons de lire lallusion aux
chants sans lyre et lvocation dAthnes comme une allusion aux chants dithyrambiques.
En conclusion, et seulement sous forme dhypothse, nous essaierons de reconstituer un
contexte possible dans lequel des chants dithyrambiques rappelant lhistoire dAlceste et en
clbrant la gloire auraient pu trouver leur place dans la ville dAthnes.
Le deuxime stasimon se situe juste aprs la mort dAlceste et la monodie du petit Eumlos.
Le cadavre dAlceste est transport lintrieur de la maison et Admte se prpare conduire
le cortge funbre. Entre temps, il a demand aux citoyens qui forment le chur d entonner
un pan en rponse Hads
2
. Cette expression en oxymoron prend dans lensemble de la
tragdie un sens particulier : le pan dHads refte les ambiguts et la duplicit qui
parcourent cette tragdie tout entire, le thrne et le pan se confondent, le chant du chur,
bien plus que de dplorer la mort dAlceste, en clbre la gloire imprissable.
Commenc juste aprs la mort dAlceste, le chant du chur sachve sur larrive
dHracls la porte dAdmte. Cest dire donc la place centrale que ce chant occupe
lintrieur de la structure de la tragdie : il la divise en deux parties, dont la premire est centre
sur la mort dAlceste et la deuxime sur larrive dHracls et sur le retour dAlceste que
cet hte extraordinaire saura raliser. Ainsi, le pan entonn par le chur non seulement
clbre Alceste et la gloire potique qui lui permet datteindre limmortalit, mais dbouche
aussi sur lapparition dHracls, qui sera le sauveur et le librateur de la reine
3
.
Cette double tension qui anime ce chant choral et qui en fait un point de jonction idal
entre les deux mouvements essentiels de la pice, ressort de manire vidente de lanalyse de
son contenu et de sa structure. En sadressant directement Alceste la deuxime personne, le
chur lui souhaite dhabiter heureuse la maison dHads et noublie pas de rappeler Hads
et Charon que cest la meilleure des femmes (v. 442 : ) quils vont
accueillir. Dans la premire antistrophe, le chur annonce la gloire quAlceste ne manquera pas
dobtenir grce au chant des potes. La deuxime strophe revient sur lexcellence dAlceste,
introduit le thme de la rsurrection (v. 455-457 : , /
1. Je tiens remercier Giorgio Ieran, qui ma suggr dapprofondir lide qui est la base de ce texte et
qui ma permis denrichir cette dmonstration grce ses prcieuses remarques.
2. Vers 423-424 : / .
3. Cette fonction de jonction a bien t remarque par D. J. CONACHER, Euripides. Alcestis, Warminster 1993,
p. 173 : And so this ode, though its main function is to look back on Alcestis noble death, provides as well
anticipatory hints of the Pheres scene and of the resurrection scene to come .
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/ ) et rappelle la promesse quAdmte a faite de ne pas se remarier. La deuxime
antistrophe rsume brivement lhistoire du sacrifce dAlceste : elle a t la seule accepter
de se sacrifer pour son mari, ce que mme les vieux parents dAdmte nont pas voulu faire.
1. PROBLMES DINTERPRTATION : CHANTS SUR LA LYRE ET
CHANTS SANS LYRE
Parmi les nombreuses diffcults que ce deuxime stasimon pose aux lecteurs dEuripide,
nous ne nous intresserons ici quaux problmes dinterprtation de la premire antistrophe,
sans aborder les diffrents problmes dtablissement du texte et de responsio mtrique
4
qui ne
concernent pas le passage que nous examinons
5
et qui, en tout cas, ne modifent aucunement
le sens gnral du chant.
Comme nous lavons rappel, dans cette premire antistrophe, le chur annonce la gloire
que le chant des potes va assurer Alceste :


,
-

,
,
.
-
.
Les serviteurs de la Muse vont te chanter maintes reprises sur la lyre aux sept cordes et
mme en chants sans lyre, Sparte, lorsque le mois Carnen revient et la lune est haute dans
le ciel pendant toute la nuit, et dans la magnifque et heureuse Athnes : telle est la matire de
chant que, par ta mort, tu as laisse aux potes (v. 445-454).
Le chur prfgure la gloire dAlceste, qui sera clbre, assure-t-il, tant au son de la lyre
que par des . Mais comment faut-il interprter cet adjectif ? Il pourrait en effet
dsigner aussi bien des compositions potiques dpourvues de tout accompagnement musical
4. Pour toutes les questions mtriques, on pourra se reporter la discussion approfondie quen fait rcemment
L. P. E. PARKER, Euripides. Alcestis, Oxford 2007, p. 143-147.
5. Pour ce qui concerne le problme de la correspondance entre les vers 436 et 446, les diffrentes solutions
proposes touchent toujours au vers 436. ce propos, on pourra se reporter la discussion du passage chez
J. DIGGLE, Euripidea. Collected Essays, Oxford 1994, p. 199-200 et L. P. E. PARKER, op. cit., p. 145-146. Pour ce
qui concerne les vers 448-449, o la plupart des manuscrits prsentent deux nominatifs ( et ), nous
adoptons la correction , la solution la plus conomique propose par Scaliger. En tout cas, quelle que soit
la solution textuelle, le sens nen est pas affect. Pour une discussion des diffrentes solutions envisages par les
savants on renvoie L. P. E. PARKER, op. cit., p. 150-151.
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que des chants excuts laide dun instrument autre que la lyre, cest--dire dun instrument
vent. Deux oppositions pourraient donc se dessiner : si lon accepte la premire explication,
le chur opposerait posie rcite (ou, peut-tre mme, prose) et posie chante ; si lon
prfre la deuxime solution, lopposition porterait sur linstrument daccompagnement, lyre
dune part et instruments vent de lautre.
La premire solution est suggre par la scolie au vers 447, qui glose :
< >.
. ,
.
Avec et sans lyre. De mme, chez Sophocle, on peut lire dans lAjax Locrien paroles
prosaques et paroles accompagnes de la lyre . Et on appelait prosaques certaines
htares qui frquentaient les banquets sans instrument de musique.
La scolie compare lopposition entre chants sur la lyre et chants sans lyre avec
lopposition entre et dans un fragment de lAjax Locrien de Sophocle
(fr. 16 Radt) et remarque, pour linterprtation du mot , que les htares qui participaient
aux banquets sans instruments de musique taient appeles . La scolie considre donc
comme lquivalent de , quelle suggre dinterprter dans le sens de sans
musique
6
. Ainsi, par exemple, Wilamowitz a-t-il suggr de lire dans ce passage une allusion
des rcitals piques
7
. Chez les crivains successifs, dailleurs, comme le remarque Dale,
ladjectif est en gnral employ pour indiquer la prose tout court
8
.
Mais une deuxime interprtation est possible. On peut en effet estimer que ladjectif
privatif renvoie des chants excuts laide dinstruments de musique autres que
la lyre, cest--dire dinstruments vent, tels que laulos. Cest le sens quAristote donne
cet adjectif dans la Rhtorique (1408a), lorsquil remarque, propos de lutilisation de la
mtaphore pour confrer de lampleur llocution :
, , ,
,

, .
Ce procd : dire comment lobjet na point tels caractres, est aussi applicable aux choses
bonnes quaux mauvaises, selon que lun ou lautre des deux points de vue est utile ; cest
de l que les potes tirent leurs qualifcatifs : la mlodie qui ne vient pas des cordes et
6. Voir A. M. DALE, Euripides. Alcestis, Oxford 1954, p. 89, qui renvoie sur le sens de Com. adesp.
fr. 601 Kock : , . On pourra galement voir Photios, s. v. :
.
7. Wilamowitz cit par A. M. DALE, Alcestis, p. X et Hermann cit par L. TORRACA, Note critico-esegetiche
allAlcesti di Euripide, Napoli 1963, p. 65.
8. Cf. Platon, Soph. 237a 6 : .
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qui ne vient pas de la lyre ; ils empruntent aux caractres dont lobjet est priv ; procd
apprci, lorsquil est appliqu dans les mtaphores par analogie, lorsquon dit, par exemple,
que le son de la trompette est un air sans lyre (trad. M. Dufour).
Selon Aristote donc, travers lexpression chant sans lyre les potes peuvent indiquer le
son de la trompette. Ladjectif privatif est ainsi considr dans son pouvoir vocateur :
le pote suggre ce quun objet est en disant ce quil nest pas. De cette manire, serait
un synonyme d et indiquerait par l un chant excut sur un instrument vent, tel la
salpinx voque par Aristote.
Cette deuxime interprtation parat prfrable, surtout si lon considre que lensemble du
lexique employ par le chur semble insister sur la dimension chante de la gloire dAlceste,
comme latteste en particulier lutilisation du verbe (v. 446) et du substantif de la
mme famille (v. 454)
9
. Ds lors, on a pens une allusion des chants de deuil, des
compositions caractre thrnodique, accompagnes de laulos et censes clbrer Alceste
comme dans la pratique cultuelle des hros
10
. Lassociation des chants sans lyre et des
thrnes se retrouve dans un fragment de la Femme dOlynthe dAlexis le comique, o une
vieille dame dplore la misre dans laquelle se trouve sa maison. Aprs avoir rapidement
prsent les membres de la famille et sa pitoyable situation, elle ajoute :
()
, ,

.
Nous chantons un thrne de voix sans lyre,
lorsque nous navons rien, et, comme nous
restons jeun, notre teint plit (fr. 167, 6-9 Kassel-Austin).
Plus gnralement, en tragdie, ladjectif est associ des situations tristes ou
de deuil
11
: voque le chant de la Sphinx pour le chur des Phniciennes
(v. 1028)
12
; le chur de ldipe Colone voque la mort qui met fn la vieillesse quand
9. Voir le commentaire de A. M. DALE, Alcestis, p. 90. Cf. aussi D. SUSANETTI, Euripide. Alcesti, Venezia 2001,
p. 215 ; L. P. E. PARKER, op. cit., p. 149-150. Voir aussi lallusion aux (vers chants ?) au vers 454 et la
dfnition mme d . Sur le terme et son rapport privilgi avec la musique, voir W. D. FURLEY,
J.-M. BREMER, Greek Hymns. Selected Cult Songs from the Archaic to the Hellenistic Period, 2 vol., Tbingen 2001,
v. 1, p. 8-14.
10. Ainsi L. WEBER, Euripides. Alkestis, Berlin 1930, p. 12-13. Voir aussi D. SUSANETTI, op. cit., p. 215.
11. Voir J. DIGGLE, op. cit., p. 101-102.
12. La scolie au vers 1028 suggre lassociation entre les chants sans lyre et les thrnes : :
, , ,
. Voir aussi Aesch. Ag. 990-992 : / /
. Tout en prsentant le sens de triste, funeste , lallusion la lyre semble pourtant prendre dans le
contexte une connotation plus prcise : voir E. CRAIK, Euripides. Phoenician Women, Warminster 1988, p. 228.
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apparat la Moire infernale , , (v. 1221-1222)
13
. Dans lIphignie
en Tauride et lHlne, ladjectif est pithte du mot et associ aux chants de
deuil. Pour Iphignie, il sagit de dcrire sa triste situation et les mauvais prsages qui lagitent
la suite du songe qui la trouble pendant la nuit en la laissant croire la mort de son frre
14
.
Ici, ladjectif semble avoir un sens plus gnral, qui ne renvoie pas forcment une
lamentation accompagne de laulos, mais plutt la nature triste du chant
15
.
Dans la parodos de lHlne, le chur dit avoir t appel sur la scne par le chant
dHlne qui se plaignait de son triste sort
16
: alors quelle a t transporte en gypte, le
fantme qui la remplace a caus lexpdition grecque Troie, et a ainsi rattach le nom
dHlne la destruction de Troie, aux malheurs des Grecs et des Troyens, jusqu pousser
Lda et les Dioscures au suicide. Pour le chur donc le chant dHlne est un
(v. 185)
17
. Ce vers rpond en effet ce quHlne elle-mme a dit peu avant propos de son
propre chant. Avant dentonner la premire strophe de cette parodos qui se dveloppe sous
la forme de dialogue lyrique
18
, Hlne commence avec un bref compos de deux
hexamtres dactyliques suivis dun pentamtre
19
, dans lequel elle se demande quelle est la
forme de chant qui convient davantage exprimer la grandeur de sa peine :
/ ; . (v. 165-166 : quel
sanglot pousser ? quelle forme de chant entonner ? Est-ce celui des pleurs, des thrnes ou des
deuils ? )
20
. Juste aprs, Hlne invoque les Sirnes pour quelles accompagnent son chant sur
la fte ou sur la syrinx : / / /
(v. 167-171 : puissiez-vous venir rpondre mes plaintes avec un lotos de Lybie ou
13. Cf. aussi la scolie au v. 1223 : ,
.
14. IT 143-147 : , / / , /
, , / . Pour un commentaire stylistique du passage, voir M. PLATNAUER, Euripides.
Iphigenia in Tauris, Oxford 1938, p. 73.
15. Cf. P. KYRIAKOU, A Commentary on Euripides Iphigenia in Tauris, Berlin-New York 2006, p. 89.
16. Hel. 184-190 : , / , / < > - /
/ / , / /
.
17. est la lecture de Triclinios, au lieu du de L, impossible dun point de vue mtrique.
18. Sur la forme particulire de cette parodos, voir R. KANNICHT, Euripides Helena, Heidelberg 1969, vol. 2,
p. 59-60.
19. C. W. WILLINK, The Parodos of Euripides Helen (164-90) , CQ 40, 1990, p. 77-99, propose
lexponction du vers 166 (p. 79). Lhypothse est attrayante, mais les arguments ( a metrically and otherwise
redundant appendage ) ne sont pas concluants.
20. On peut sinterroger sur le sens de : quelle forme de chant dois-je entonner ?
(ainsi W. ALLAN, Euripides. Helen, Cambridge 2008, p. 171) ou bien de quelle Muse dois-je mapprocher ?
(ainsi A. M. DALE, Euripides. Helen, Oxford 1967, p. 76). La frquence avec laquelle on retrouve dans le thtre
dEuripide des expressions redoublement comme celle-ci nous fait pencher pour la premire interprtation.
Sur ce caractre stylistique euripiden, voir M. KAIMIO, Characterization of Sound in Early Greek Literature,
Helsinki 1977, p. 194.
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des syrinx )
21
. Il est vident alors que, lorsque le chur au v. 185 fait allusion l
dHlne, il renvoie ce chant sur la fte ou sur la syrinx sollicit par Hlne
22
. Et
ceci, plus forte raison si lon considre que l dHlne et du chur est vritablement
accompagn de laulos dans la performance thtrale !
Si ladjectif en tragdie semble donc avoir en gnral le sens de triste, funeste
23
,
il semble renvoyer de manire plus prcise un chant accompagn dun instrument vent dans
le passage de lHlne que nous avons comment. Le sens gnral de triste est, dailleurs,
exclure pour le passage dAlceste qui nous intresse, puisque le chur thmatise ici de
manire explicite lopposition entre chants avec et chants sans lyre. ct des raisons internes
que nous avons numres plus haut, lexemple de lHlne pourrait alors constituer un appui
supplmentaire linterprtation de ladjectif comme renvoyant une excution
musicale laide dun instrument autre que la lyre.
2. PROBLMES DINTERPRTATION 2 : LOPPOSITION SPARTE / ATHNES
Le deuxime problme dinterprtation tient la connexion entre Sparte et Athnes que
le chur indique comme les lieux de la clbration dAlceste. Le chur dit en effet que les
potes clbreront Alceste Sparte et Athnes (v. 448-452). Pour ce qui concerne la cit
de Sparte, le chur est prcis : cest au sein des ftes Carnennes que le mythe dAlceste
trouvera sa place ; en revanche, lallusion Athnes est beaucoup plus vague. Voici donc deux
diffcults dinterprtation diverses qui se posent aux commentateurs :
- quel sens peut-on donner lassociation entre la clbration de la gloire dAlceste et les
ftes Carnennes ?
- comment faut-il interprter la vague allusion une clbration dAlceste Athnes ?
Nous aborderons ces deux questions sparment, en essayant danalyser quelles sont les
diffrentes solutions que les savants ont envisages.
Sur les ftes Carnennes nous navons que peu de renseignements
24
. Il sagissait dune
fte trs importante pour les Doriens, clbre en lhonneur dApollon Carnios, qui donnait
son nom un mois de fn dt et qui prvoyait le sacrifce dun blier et une course rituelle,
21. Le texte de ce passage est extrmement diffcile. Nous nous cartons de Diggle, qui imprime entre cruces
tout le passage et nous suivons la lecture de Willink (reprise par Allan). On fera remarquer ici seulement que
L ajoute aprs une troisime possibilit, , absente dans la copie de Triclinios. Pour les
raisons mtriques et stylistiques de cette exponction on pourra se reporter C. W. WILLINK, op. cit., p. 87-88.
22. On pourrait comparer le deuxime stasimon des Trachiniennes, o pourtant ladjectif utilis par le chur
pour dfnir le chant de laulos est (v. 640-643) : / /
, / .
23. Cf. M. KAIMIO, op. cit., p. 193 : Such negations serve, however, more often to stress the sorrowful,
threatening, terrifying aspects of the scene .
24. Pour une introduction gnrale aux ftes Carnennes, voir M. P. NILSSON, Griechische Feste von
religiser Bedeutung, Leipzig 1906, p. 118-124 et, plus rcemment, W. BURKERT, Greek Religion. Archaic and
Classical, trad. ang., Cambridge 1985, p. 234-236 et M. PETTERSSON, Cults of Apollo at Sparta : the Hyakinthia, the
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dans laquelle des jeunes gens appels poursuivaient un homme pris dans
des flets de laine. Lappellation de donne ces coureurs a suggr aux
savants de considrer les Carnennes comme une fte de la rcolte, particulirement lie aux
vendanges
25
. Quoi quil en soit, au sein des ftes Carnennes trouvait place un agn musical,
ce qui nous intresse davantage ici. Cest dans ce contexte quil faut donc situer lallusion du
chur une clbration potique dAlceste.
En se fondant sur cette association, Weber est all jusqu imaginer une lecture chthonienne
du mythe dAlceste et des ftes Carnennes. Alceste serait une desse associe la terre
comme Kor, qui trouverait sa place dans le cadre dune fte de la rcolte ; Admte serait
un Hads chthonien et ce nest que beaucoup plus tard quApollon aurait pris la place de ce
couple chthonien
26
. Mais on na videmment pas besoin dimaginer une telle pr-histoire des
Carnennes pour en expliquer lassociation avec lhistoire dAlceste : puisque les Carnennes
taient clbres en lhonneur dApollon, le mythe dAlceste a pu y trouver sa place trs
facilement. On pourra donc, plus prudemment, se limiter suggrer que le contexte des
ftes Carnennes a pu jouer un rle important dans le dveloppement du mythe dAlceste
27
.
On naura pas besoin non plus dimaginer quEuripide fasse ici allusion des chants prcis
effectivement chants Sparte durant les ftes Carnennes
28
: le contexte apollinien peut
suffre expliquer cette association.
Si le contexte de la clbration dAlceste Sparte est, somme toute, assez clair, lallusion
Athnes apparat beaucoup plus vague et nigmatique. Peut-on imaginer une occasion
pendant laquelle Alceste aurait pu tre glorife Athnes ? Ou bien, quel sens faut-il donner
Gymnopaidiai and the Karneia, Stockholm 1992, p. 57-71. Les sources littraires sont discutes par M. PETTERSSON,
op. cit., p. 57-59 o lon trouve (p. 57) ltonnante assertion : In Euripides Alkestis (445-451) it is said that the
destiny of Alkestis will be sung of during the Karneia by choirs without accompaniment, . Cette
affrmation non seulement nglige lambigut de lexpression , mais, de plus, relie de manire tout
fait arbitraire ces la fte des Carnennes. Dans le texte en effet, rien ne semble autoriser une
telle lecture (remarquer en particulier la structure syntaxique parallle des vers 446-7 et 448-52 : cf. infra) et tous
les interprtes semblent tre daccord sur ce point. Par ailleurs, selon le tmoignage dHellanicos (fr. 85 Jacoby,
cit par Athne XIV, 635e), Terpandre aurait t le premier remporter le concours musical des Carnennes. Or
Terpandre tait un trs clbre citharde (cf. par ex. Plut. Inst. Lac. 238c, 3-5 :
).
25. Dautres interprtations ont galement t proposes : W. BURKERT, op. cit., p. 235-6 voit dans les
Carnennes une mise en scne centre sur la faute et lexpiation ; M. PETTERSSON, op. cit., p. 68-71 suggre une
connexion avec la pratique de la divination.
26. L. WEBER, op. cit., p. 12-20.
27. Lide, formule par C. ROBERT, Thanatos, Berlin 1879, p. 29, est dveloppe par A. MOMIGLIANO, Il mito
di Alcesti ed Euripide , Cult 10, 1931, p. 201-213 (voir notamment pages 205-207) et reprise par D. J. CONACHER,
Alcestis, p. 33-34 et 174. Cf. aussi D. J. CONACHER, Euripidean Drama, Toronto 1967, p. 331 et D. SUSANETTI,
op. cit., p. 215-216.
28. Cf. H. WEIL, Euripide. Alceste, Paris 1891, p. 42-43 : Il se peut quun contemporain dEuripide, un de
ses amis, Mlanippide ou Phrynis, ait trait la fable dAlceste, dans un , excut la fte des Karnes. Quant
Phrynis, nous savons positivement quil cultivait ce genre lyrique (Athne XIV, p. 638 C), et une anecdote bien
connue atteste quil se ft entendre Sparte (Plut., Agis, ch. x) . Mais cest une hypothse hasardeuse et non ncessaire.
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lvocation dAthnes dans ce contexte ? Les savants et les commentateurs du texte euripiden
ont essay de rpondre cette question de trois manires diffrentes. Certains ont lu les mots
du chur comme une allusion mtapotique la tragdie elle-mme. Ainsi la glorifcation
dAlceste se raliserait-elle Athnes travers cette mme tragdie, voire travers la tradition
dramatique plus gnralement (on sait en effet que dj Phrynichos avait mis en scne le
mythe dAlceste
29
). Le caractre mtapotique de ce stasimon demande pourtant tre
nuanc. En effet, le chant du chur, ce pan dHads (v. 424) quAdmte demande aux
citoyens, clbre le pouvoir de la Muse potique tout en en relevant les limites et refte plutt
le caractre ambigu du rapport entre la vie et la mort tel quil est esquiss dans lensemble
de cette tragdie. En effet, comme dans dautres stasima euripidens, le chur reprend et
rlabore les vnements qui viennent de se produire
30
. On y retrouve ainsi plusieurs lments
qui reprennent et r-laborent des lments et des thmatiques dj abords dans la premire
partie de la tragdie :
- comme dans les vers o Admte se plaignait de ne pas possder la voix dOrphe, nous
retrouvons dans le deuxime stasimon une sorte de projection des personnages dans lau-del,
par lvocation dHads et de Charon
31
;
- bien que les deux passages reprennent la description de lau-del quAlceste a faite dans
sa vision
32
, dans ces deux passages lHads est mis distance, il nest plus voqu comme
prsence relle, comme ctait le cas dans les paroles dAlceste
33
, mais seulement voqu par
allusion et relgu dans limpossibilit du dsir
34
;
- comme dans la rfrence faite Orphe par Admte (vers 357-362) et comme dans
le quatrime stasimon (vers 962-972), nous retrouvons dans ce chant du chur le thme de
limpossibilit de vaincre la mort, formul de manire explicite aux vv. 455-459
35
.
29. Dj Weil affrmait tre sr quEuripide fait ici prdire son propre drame, et aussi, si lon veut, celui du
vieux Phrynichos (H. WEIL, op. cit., p. 42). On renvoie galement L. TORRACA, op. cit., p. 65-67, G. PADUANO,
Euripide. Alcesti, Milano 1993, p. 93 et L. P. E. PARKER, op. cit., p. 151. On rappellera galement que Plutarque
(Def. orac. 417 F1) cite un vers comme les mots de l Admte de Sophocle (Soph. fr. 851 Radt), ce qui pourrait
bien appuyer lide dune tradition dramatique plus large. Cependant, le ton du fragment a fait plutt penser un
drame satyrique (cf. L. P. E. PARKER, op. cit., p. XVII) ou bien, comme on na pas dautres vidences dune pice de
Sophocle dans laquelle Admte fgurait comme personnage, on a li ce fragment lEumlos (cf. H. LLOYD-JONES,
Sophocles. Fragments, Cambridge-London 2003
2
, p. 373). Voir aussi les fragments 911 et 953.
30. Cf. W. KRANZ, Stasimon. Untersuchungen zu Form und Gehalt der griechischen Tragdie, Berlin 1988
(1
e

d. 1933), p. 212.
31. On comparera les vv. 439-444 et les vv. 360-362.
32. Comme la bien remarqu D. SUSANETTI, op. cit., p. 215.
33. De manire signifcative lutilisation des verbes dans la vision dAlceste, au prsent de lindicatif, la
premire, seconde ou troisime personne du singulier (v. 252 : , ; v. 255 : , , v. 253 : ,
, v. 254 : ; v. 259 : , , ;) dcrit une action relle qui implique directement le sujet
au moment mme ; cette impression se trouve accrue par lemploi du discours direct.
34. Comme le montre lutilisation de loptatif (cf. par ex.. v. 455 : , v. 456 : ).
35. Cf. v. 447 : et v. 359 : ; vv. 453-4 : et v. 357 :
.
454 ROCCO MARSEGLIA
Le chant du chur garde ainsi un rapport trs troit avec lensemble de la tragdie, tant du
point de vue thmatique que du point de vue dramatique. On ne pourra donc pas parler stricto
sensu dune rfexion mtapotique.
Dautres commentateurs ont pens, en alternative, la possibilit que les mots du chur
renvoient la production des scolies attiques
36
. On connait en effet la clbre scolie dAdmte,
attribue la potesse Praxilla
37
, qui pouvait tre excut avec laccompagnement dun aulos
38
.
Cependant, sil refte bien les valeurs morales propres au symposion, la scolie de Praxilla ne
fait aucune mention explicite dAlceste et ne semble clbrer que lhospitalit dAdmte
39
.
Les deux hypothses ne semblent donc pas tre compltement satisfaisantes. Cest
pourquoi les commentateurs ont essay de dplacer la question de la clbration de la gloire
dAlceste Athnes en lisant plutt lassociation de Sparte et Athnes comme une tournure
potique qui, par lvocation de ses deux cits les plus reprsentatives, renverrait lensemble
du monde grec
40
. Dans le contexte du stasimon pourtant cette hypothse nest pas convaincante.
Lallusion que le chur fait Sparte est en effet prcise et on comprend mal pour quelle
raison, si Euripide associe ces deux cits pour simplement suggrer lensemble du monde
grec, il voquerait ici de manire ponctuelle le festival des Carnennes. Les serviteurs de
la Muse vont te chanter () Sparte, lorsque le mois Carnen revient et la lune est haute
dans le ciel pendant toute la nuit, et dans la magnifque et heureuse Athnes . La prcision
de lallusion aux ftes Carnennes Sparte ainsi que la construction parallle de la phrase
semblent suggrer une rfrence plus prcise du ct dAthnes
41
. Or, si lallusion Sparte
est prcise par la proposition temporelle qui suit, Athnes nest dfnie que par lemploi des
deux adjectifs et
42
. Peut-on imaginer alors quen utilisant ces deux adjectifs,
Euripide veut faire allusion au contexte de la clbration potique dAlceste Athnes ? Par
lanalyse de ces deux adjectifs, nous essaierons de rpondre cette question.
36. Cf. D. SUSANETTI, op. cit., p. 215 et G. A. SEECK, Euripides. Alkestis, Berlin-New York 2008, p. 117.
37. Prax. fr. 3 Page : , /
. Sur ce scolie, voir en particulier R. SCODEL, and the Alcestis ,
HSCP 83, 1979, p. 51-62.
38. Cf. Arist. Vesp. 1219-1222.
39. Do lhypothse, qui nous apparat plutt spcieuse, de Seeck : Vielleicht gab es auch Skolien, in
denen Alkestis gelobt wurde (und die von feiernden Ehemnnern gern gesungen wurden, besonders wenn sie ihrer
eigenen Frau die entsprechende Opferbereitschaft nicht zutrauten) (G. A. SEECK, op. cit., p. 117).
40. A. M. DALE, Alcestis, p. 90 : In any case Sparta and Athens conveys that her fame will spread beyond
Thessaly over the Greek world . Voir aussi G. PADUANO, op. cit., p. 92-93 et G. A. SEECK, op. cit., p. 117. Pour
lassociation de Sparte et Athnes pour indiquer les cits les plus importantes de la Grce, on comparera Pind. Nm.
VIII, 10-12 et, avec lajout de Thbes, Eur., HF, 476-479.
41. Cf. D. SUSANETTI, op. cit., p. 215 : probabile che anche in questo caso vi siano agganci pi precisi che
ci sfuggono . Sur la construction syntaxique de la phrase nous reviendrons infra.
42. Cf. D. J. CONACHER, Alcestis, p. 174 : The congratulatory adjectives describing Athens suggest, perhaps,
an anachronistic contemporary reference .
LA GLOIRE DALCESTE ATHNES. PROPOS DEUR., ALC., 445-454. 455
3.
Ladjectif est souvent utilis pour qualifer des villes ou des noms gographiques.
Dans Od. 13, 388 Ulysse qualife de les remparts de Troie, Chios est la
dans HHom. 3, 38
43
. Pindare lutilise souvent pour qualifer les villes de Marathon
(Ol. 13, 110), Orchomnos (Ol. 14, 3-4), Naxos (Pyth. 4, 88), Thbes (Pyth. 2, 3 ; fr. 196)
ou pour lgypte (fr. 82 Maehler). Pindare semble avoir t aussi le premier utiliser cet
adjectif comme pithte dAthnes, et cela plusieurs reprises (cf. Nm. 4,18 et Isthm. 2, 20).
Il utilisa notamment cet adjectif pour qualifer Athnes dans un clbre dithyrambe dont les
vers suivants constituaient vraisemblablement lincipit
44
(fr. 76.1 Maehler) :
,
-
, , .
toi, splendide, couronne de violettes et digne du chant,
rempart de la Grce, fameuse Athnes, divine cit.
Dans ces vers, Pindare voque la victoire athnienne du Cap Artmision sur la fotte perse
45
.
Lloge dAthnes contenu dans ces vers valut au pote des rcompenses extraordinaires de la
part des Athniens, qui lui octroyrent la proxnie, lui offrirent un cadeau de mille drachmes
46

et rigrent en son honneur une statue sur lagora
47
. Ces vers jouirent surtout dune grande
clbrit tout au long de lantiquit
48
.
En plus du passage dAlceste qui fait lobjet de notre tude, Euripide emprunte cette
expression pindarique deux reprises, dans les Troyennes
49
et dans lIphignie en Tauride
50
.
De mme, cette expression revient plusieurs reprises dans les comdies dAristophane. Il
cite les vers pindariques de manire trs prcise aux vers 1329-1330 des Cavaliers (
43. Cf. aussi Hes. fr. 196, 4 : [ et Thognis, 947 : . Ladjectif est galement
associ Athnes dans loracle de Bacis cit par Hrodote (8,77, 6 :
).
44. Cf. S. LAVECCHIA, Pindari Dithyramborum Fragmenta, Roma- Pisa 2000, p. 279-280.
45. Sur lvocation de la bataille de lArtmision, voir les prcisions de G. IERAN, Il ditirambo di Dioniso,
Pisa-Roma 1997, p. 306-307.
46. Cf. Isoc. 15, 166.
47. Cf. Ps-Aeschin. Ep. 4, 3 et Paus. I, 8, 4. Sur la tradition sur les honneurs attribus Pindare, voir
G. IERAN, op. cit., p. 305-308.
48. Outre les passages cits aux notes prcdentes, et ceux tirs des uvres dEuripide et dAristophane que nous
discuterons plus tard, ces vers sont cits par Plutarque (Gl. Athen. 7, Apophth. lac. 232 e, Vit. Thes. 1), Lucien (Dem.
encom. 10), Aristide (Panath. I, 96), Athne (187 d), Philostrate (Imag. II, 12, 2), Himrios (Or. XVI, 2), Libanios
(Apol. Socr. 657 d, Adv. Aeschin. 688 d), Julien (Or. I, 8 c), Damascios (voir Suda s. v. ) et Eustathe (Ad Il.
II, 284, 5). Sur la clbrit de ces vers de Pindare, voir A. B. COOK, Iostephanos , JHS 20, 1900, p. 1-2.
49. Voir Tro. 803 : <> .
50. IT 1128-1131 : / / /
. Voir W. BREITENBACH, Untersuchungen zur Sprache der euripideischen Lyrik, Stuttgard 1934,
p. 271-272.
456 ROCCO MARSEGLIA
, /
, toi, splendide, couronne de violettes, trs brillante Athnes,
montre-nous le roi de la Grce et de cette terre )
51
et y fait allusion plusieurs reprises, dans
les Nues (v. 300 : , allons vers la terre splendide de
Pallas )
52
, dans un fragment (fr. 112 K-A : , /
, , chre patrie de Ccrops, Attique ne
de toi-mme, salut, sol brillant, ventre dune terre fertile ) et surtout dans un passage des
Acharniens qui joue sur le double sens de ladjectif , splendide ou bien brillant
de graisse, onctueux comme les sardines (vers 639-640 :
, / , ,
Quelquun, pour chatouiller votre vanit, parlait-il de la brillante Athnes, il obtenait du
mme coup tout ce quil voulait, avec ce mot brillant, en vous appliquant un qualifcatif
propre aux sardines )
53
.
Bagordo, dans son tude consacre aux rminiscences de la posie lyrique chez les
tragiques grecs, discute tous les lieux dEuripide et dAristophane que nous avons cits
54
.
lexception des vers des Cavaliers, il estime que tous les autres passages ne sont pas
considrer comme des chos pindariques : Das glnzende Athen war ein feierlicher
Ausdruck, der sicherlich dem traditionellen Erbe angehrte conclut-il
55
. Les arguments du
savant peuvent tre rsums de la faon suivante :
- Pindare utilise ladjectif pour qualifer aussi dautres cits, ce qui montre sans
aucun doute le caractre conventionnel de lpithte ( eine gewisse Konventionalitt ),
galement tmoign par le texte de loracle de Bacis cit par Hrodote (8,77)
56
;
- on a prt trop dimportance la przise Parodie des Cavaliers, alors que les autres
passages dAristophane ne montrent aucune proximit particulire avec Pindare ( keine
besondere Nhe zu Pindar )
57
.
Or, sil est vrai, comme nous lavons dj remarqu, que ladjectif a lorigine
un caractre traditionnel et que Pindare ne le rserve pas Athnes de manire exclusive, il se
trouve pourtant quEuripide et Aristophane ne lutilisent quen rapport avec Athnes
58
. Pour
retrouver ladjectif associ une ville autre quAthnes il faudra attendre jusquau
troisime sicle, quand il rapparat sous la plume dApollonios de Rhodes, qui lassocie la
51. Cf. C. KUGELMEIER, Refexe frher und zeitgenssischer Lyrik in der Alten attischen Komdie, Stuttgart
1996, p. 102-103.
52. Cf. C. KUGELMEIER, op. cit., p. 105-106.
53. Trad. H. Van Daele. Cf. C. KUGELMEIER, op. cit., p. 103-104.
54. Voir A. BAGORDO, Reminiszenzen frher Lyrik bei den Attischen Tragikern. Beitrge zur Anspielungstechnik
und poetischen Tradition, Munich 2003, p. 207-209.
55. A. BAGORDO, op. cit., p. 209.
56. Cf. supra n. 43.
57. A. BAGORDO, op. cit., p. 208.
58. Cf. E. KIENZLE, Der Lobpreis von Stdten und Lndern in der lteren griechischen Dichtung, Basel 1936, p. 32.
LA GLOIRE DALCESTE ATHNES. PROPOS DEUR., ALC., 445-454. 457
campagne de Lemnos
59
et la ville de Lacria
60
, et sous la plume dAlexandre dtolie pour
qualifer la cit de Thasos
61
. Si Euripide et Aristophane nutilisent cet adjectif quen relation
avec Athnes, cest de toute vraisemblance justement parce que la clbrit qua atteinte
lincipit logieux du dithyrambe de Pindare la li de manire spcifque Athnes
62
. On ne
peut plus dire dune autre cit quelle est .
Cest donc dire que la rfrence pindarique est toujours sous-jacente lexpression
. Cest pourquoi le deuxime argument de Bagordo nest pas convaincant. En raison
de lnorme succs et de la clbrit de cette phrase, on na pas besoin de citer Pindare avec la
Prgnanz lexicale ou syntaxique qui rende la citation reconnaissable au philologue moderne
63

pour voquer un adage trs connu. Pour ce qui concerne le passage dHrodote (8,77)
64
, le
fait que loracle de Bacis utilise galement ladjectif en association avec Athnes ne
constitue pas une exception. Cet oracle est cens annoncer la dfaite des Perses Salamine.
Or, sil est antrieur Salamine, il est aussi antrieur au pome de Pindare ; si, au contraire, il
a t rdig aprs coup, lutilisation de ladjectif peut sexpliquer a fortiori par lutilisation et
la conscration quen a faites Pindare en lemployant pour clbrer la gloire dAthnes au cap
Artmision, cest--dire dans un autre moment dcisif des guerres Mdiques
65
.
De plus, pour ce qui en est des passages dAristophane, il ne nous parat pas possible
daffrmer, comme le fait Bagordo, que, mis part les vers des Cavaliers, les autres occurrences
ne montrent aucun rapport particulier avec le texte pindarique. Lassertion a de quoi tonner
propos des vers 639-640 des Archarniens : Quelquun, pour chatouiller votre vanit,
parlait-il de la brillante Athnes, il obtenait du mme coup tout ce quil voulait, avec ce mot
brillant, en vous appliquant un qualifcatif propre aux sardines . Sil est vrai quen ne lisant
que ces deux vers on ne trouve pas dautre allusion lexicale directe aux vers de Pindare que la
dfnition de , lpisode des honneurs attribus Pindare cause de ses vers
claire de manire vidente la parodie
66
. De plus, si on nisole pas ces deux vers et quon les
relie aux vers qui prcdent
67
, lallusion pindarique est patente dans le lexique aussi : avant
de tourner en ridicule lexpression pindarique par le jeu de mot sur ladjectif au vers
59. 1, 868 : .
60. 4, 616 : .
61. Anth. Pal. VII, 534, 3-4 : , / .
62. Cf. M. PLATNAUER, op. cit., p. 155 : the stock but highly prized epithet of Athens ever since Pindar
addressed that city as , , .
63. De ce point de vue au moins, les critres que Bagordo (A. BAGORDO, op. cit., p. 23-28) tablit pour
discerner une vraie Reminszenz dans un contexte de loci similes nous paraissent discutables et incomplets.
64. Le passage est trs discut, et a souvent t souponn et athtis, pour diverses raisons. Pour lathtse,
voir A. M. BOWIE, Herodotus. Histories. Book VIII, Cambridge 2007, p. 166-167 ; le passage est dfendu par
A. MASARACCHIA, Erodoto. La battaglia di Salamina. Libro VIII delle Storie, Milano 1977, p. 195-196.
65. Sur loracle de Bacis, les hypothses sur sa gense et lutilisation quen fait Hrodote, voir J.-C. CARRIRE,
Oracles et prodiges de Salamine. Hrodote et Athnes , DHA 14, 1988 p. 219-275.
66. Cf. S. D. OLSON, Aristophanes. Acharnians, Oxford 2002, p. 238.
67. Voir les vers 637-638 : , /
.
458 ROCCO MARSEGLIA
640 en effet, Aristophane a parodi, aux vers 637-638 lautre pithte utilise par Pindare
dans son loge dAthnes, . La reprise des deux pithtes et lallusion lpisode
biographique rendent lcho pindarique vident
68
.
Tout nous amne donc penser que le syntagme , en vertu de sa grande
clbrit, suffsait voquer les vers de Pindare. En revenant donc au deuxime stasimon
dAlceste, reconsidrons la question de lassociation de Sparte et Athnes la lumire de ces
remarques. En parlant de la splendide Athnes , le chur utilise donc ce syntagme rendu
aussi clbre par lloge que Pindare avait fait dAthnes dans lincipit de son dithyrambe.
Nous suggrons quen opposant de manire prcise les chants qui trouveront leur place au
sein des ftes Carnennes Sparte dun ct et ceux qui seront chants dans la splendide
Athnes de lautre, Euripide veut voquer le dithyrambe.
Cette rfrence au dithyrambe est inscrite dans les pithtes que le chur emploie pour
dfnir la cit dAthnes : (v. 452). Ladjectif ,
qui voque par la rfrence pindarique le dithyrambe, est accompagn de ladjectif :
souvent utilis dans la posie lyrique (comme dailleurs) pour qualifer des villes
69
,
ladjectif avait t associ la cit dAthnes dj par Bacchylide, dans un autre
dithyrambe chant devant les Athniens
70
, avant dtre repris par Euripide, qui lutilise en
rapport avec Mycnes (IT 510), lapplique la Grce tout entire (IA 1381) ou Athnes en
particulier (dans le passage dAlceste qui nous intresse).
Interprt de cette manire, lensemble du passage acquiert davantage de clart et de
prgnance. Lexpression chants sans lyre , dont nous avons montr quelle renvoie des
chants excuts sur des instruments vent, se trouverait prcise par lallusion au dithyrambe.
Les deux questions dinterprtation que nous avons analyses sparment nen font fnalement
quune. On remarquera en particulier que la structure syntaxique parallle des vers 446-7 et
448-52 ( / et
[] ) nous encourage dans cette lecture :
le chur associe en effet les chants sur la lyre excuts Sparte dans les ftes Carnennes
et les chants sur laulos excuts Athnes. Autrement dit, le chur associe ici les deux
grandes traditions de chant caractre hroque, savoir la tradition citharodique de Sparte et
la tradition aulodique dAthnes
71
.
68. On pourrait galement ajouter que, dans la comdie dAristophane, les pithtes pindariques sont
attribues aux ambassadeurs trangers (v. 636 : ).
69. Cf. Pind. Ol. 13, 4 (Corinthe), Bacch. 12, 4-6 (gine). Cf. E. KIENZLE, op. cit., p. 92-93.
70. Bacch. Dith. 5, v. 9-10 : () / . Sur les adjectifs logieux utiliss
par Bacchylide et leur postrit euripidenne voir H. MAEHLER, Die Lieder des Bakchylides. Die Dithyramben und
Fragmente, Leiden-New York-Kln 1997, p. 251.
71. Sur la tradition citharodique de Sparte et le rle de Terpandre dans la fondation du concours musical des
Carnennes, voir supra, note 24. Ce nest peut-tre pas un hasard si Euripide utilise ici la priphrase
(v. 446) pour dfnir la lyre. Selon la tradition, en effet, cest justement Terpandre qui aurait ajout trois
cordes la lyre, qui jusque-l nen avait que quatre. Cf. Strabon, 12, 2, 4 :
(sc. Lesbos),
LA GLOIRE DALCESTE ATHNES. PROPOS DEUR., ALC., 445-454. 459
Mais, si, comme nous lavons suggr, Euripide fait allusion au dithyrambe pour situer
le chant en lhonneur dAlceste Athnes, peut-on imaginer un contexte dans lequel un tel
chant aurait pu trouver place ? Cest ce que nous aimerions vrifer dans la dernire partie de
ce texte.
4. UN CONTEXTE POSSIBLE
Le dithyrambe est le chant choral gnralement associ au culte de Dionysos
72
. Dj
lpoque classique, pourtant, les sources attestent lexcution de dithyrambes dans des ftes
clbres en lhonneur dautres divinits et, en particulier, dans des ftes apolliniennes
73
,
Dlos, Delphes, Kartha
74
et Athnes. Ici, la prsence de dithyrambes est atteste non
seulement aux Dionysies, mais aussi aux Tharglies, aux Panathnes, aux Promthies et aux
Hphsties
75
.
Certes, le dithyrambe na pas toujours chant des mythes ayant un rapport troit avec
Dionysos ou bien avec le dieu honor dans la fte au sein de laquelle le chant trouvait sa place.
Nanmoins, il nous semble mais nous savons bien que nous restons videmment dans la
simple supposition quun contexte comme celui des Tharglies aurait pu intgrer de manire
particulirement pertinente un chant en lhonneur dAlceste. Comme les Carnennes Sparte,
en effet, les Tharglies athniennes taient une fte en lhonneur dApollon, ce qui pouvait
videmment assurer un lien direct avec lhistoire dAlceste et dAdmte.
. Terpandre lui-mme aurait revendiqu cette innovation dans des vers cits
juste aprs par Strabon et qui lui sont attribus : /
(fr. 6 Page).
72. Sur le rapport entre le dithyrambe et Dionysos, voir A. W. PICKARD-CAMBRIDGE, Dithyramb, Tragedy and
Comedy, Oxford 1927, p. 5-14.
73. La question de lassociation du dithyrambe avec Apollon a amen les savants formuler des hypothses
diverses : dgradation de la nature religieuse du chant, refus de reconnatre des dithyrambes dans ces chants
(Bodenstein, cit par P. WILSON, voir infra), vocation du rapport cultuel entre Dionysos et Apollon (G. IERAN,
op. cit., p. 170-171). Pour une discussion sur la question, voir P. WILSON Performance in the Pythion : The
Athenian Thargelia dans P. WILSON d., The Greek Theatre and Festivals, Oxford- New York 2007, p. 150-182
(notamment les pages 164-175). La conclusion de lauteur selon lequel il y aurait une diffrence entre dithyrambe
et ne parat pas compltement convaincante.
74. Cf. G. IERAN, op. cit., p. 270-287.
75. Aux Tharglies, la prsence de dithyrambes est atteste partir de la moiti du V
e
sicle, mais on a des
raisons de croire que lintroduction des dithyrambes est plus ancienne (cf. G. IERAN, op. cit., p. 271). Lysias fait
allusion la prsence de churs dithyrambiques aux Panathnes. Pour ce qui concerne les Promthies et les
Hphsties, la prsence de dithyrambes est atteste la fn du V
e
sicle. Pour une discussion des tmoignages sur
ces ftes athniennes, voir G. IERAN, op. cit., p. 242-279.
460 ROCCO MARSEGLIA
Les Tharglies taient clbres les 6 et 7 du mois Tharglion (avril-mail)
76
. Le premier
jour, avait lieu une crmonie purifcatoire qui comprenait lexpulsion des pharmakoi et le
sacrifce dun blier Dmter Chlo. Le deuxime jour, plus proprement dsign sous le nom
de Tharglia, comprenait une procession pendant laquelle on offrait Apollon les prmices des
fruits de la terre, et un agn de churs dithyrambiques dhommes et denfants
77
.
Les Tharglies ont t interprtes comme une fte de la rcolte ou mieux, comme le prcise
Parke, an anticipatory appeal to the gods in this instance Apollo to bless with ripeness
the coming harvest
78
. Apollon apparat donc ici comme dieu de la fertilit
79
. Cet aspect du
dieu, lier peut-tre avec son caractre de dieu gurisseur
80
, se manifeste en particulier dans
lassociation dApollon avec les troupeaux. Dj dans lHymne Homrique Herms, Apollon
a son propre troupeau de bufs. Apollon est invoqu comme protecteur des troupeaux et son
culte est attest pidaure et en Arcadie sous lpiclse de , Camiros sous lpiclse
d, Naxos sous lpiclse de et peut-tre en dautres endroits encore
81
.
Lassociation dApollon avec la fertilit apparat de manire encore plus vidente dans le
culte qui tait rendu au dieu en Botie, autour du sanctuaire du . Ici, selon Plutarque,
lpiphanie du dieu se manifestait par la grande abondance de lait
82
. Cette image dApollon
comme dieu associ la fertilit nest pas trs rpandue dans la littrature, mais elle apparat
justement en connexion avec lhistoire de la servitude dApollon chez Admte, dont le dieu
garda les troupeaux. Ainsi pouvons-nous lire dans la Bibliothque dApollodore que la
prsence dApollon rendit toutes les vaches dAdmte trs fertiles : grce lui, elles mettaient
bas deux veaux chaque porte
83
.
De mme, cest dans le sjour dApollon chez Admte que Callimaque, dans son Hymne
Apollon, trouve lexplication de lpithte Nomios : Phoibos, nous linvoquons comme
Pasteur aussi, depuis le jour quaux bords de lAmphryssos, il se ft gardien des cavales
dattelages, brl damour pour le jeune Admte
84
. Et le pote ajoute : Le parc aura bien
76. Sur la fte et son droulement, voir L. DEUBNER, Attische Feste, Berlin 1932, p. 179-198 ; H. W. PARKE,
Festivals of the Athenians, London 1977, p. 146-149 ; E. SIMON, Festivals of Attica. An Archaeological Commentary,
Madison-London 1983, p. 76-79.
77. Sur lagn, voir en particulier G. IERAN, op. cit., p. 248-249 et P. WILSON, op. cit., p. 156-164. Ce dernier
essaie de dmontrer lunit entre les rituels et les performances musicales.
78. H. W. PARKE, op. cit., p. 147. Cf. F. GRAF, Apollo, London-New York 2009, p. 76-77.
79. H. W. PARKE, op. cit., p. 147. Pour une discussion critique sur le rapport entre Apollon et lagriculture,
voir F. GRAF, op. cit., p. 98-100.
80. Cf. F. GRAF, op. cit., p. 76.
81. Cf. E. CAHEN, Les hymnes de Callimaque. Commentaire explicatif et critique, Paris 1930, p. 61-62.
82. Plut. De Pyth. orac. 409B :
. Suit la citation du fr. adesp. 79 Page.
83. Ps.-Apollod. Bibl. 3, 122 : (sc. Apollon)
, .
84. Callim. Hymn. II, 47-49 : , /
/ (trad. J. Irigoin). Comme le remarque
E. CAHEN, op. cit., p. 62, ce rapprochement devait tre rpandu si Servius (Ad Verg. ecl. prooem.) le donne comme
LA GLOIRE DALCESTE ATHNES. PROPOS DEUR., ALC., 445-454. 461
vite plus de btail, et les chvres de troupeau auront des petits, si les regards du dieu protgent
leur pture. Les brebis ne manqueront pas de lait ni de porte ; toutes seront mres, et celle qui
na mis bas quun agneau en aura deux bientt (vers 50-54).
Ce pouvoir qua Apollon dagir sur la fertilit est voqu aussi dans le troisime stasimon
de lAlceste. Ce chant choral, qui se situe juste au milieu de la tragdie, clbre la maison
dAdmte et son hospitalit, qui lui a valu la reconnaissance dApollon : Maison accueillante
et toujours ouverte dun matre gnreux, cest toi quApollon, le dieu de Pyth, le dieu de
la lyre, a choisie pour demeure. Il a bien voulu servir en berger dans tes pturages, et sur la
pente des collines il prenait la fte, siffait laumaille des airs nuptiaux (). Voil pourquoi
nul prince en ses tables ne voit autant que lui pulluler ses troupeaux (
)
85
. Les noms mmes des enfants dAdmte et Alceste transmis par la tradition,
( aux belles brebis ) et
86
( trs riche en brebis ), tmoignent de la
prosprit et de la fertilit quApollon avait apportes dans la maison dAdmte.
Certes, lassociation que nous avons suggre entre le chant de la gloire dAlceste
Athnes et les Tharglies ne relve que de la pure hypothse. Malheureusement, en voquant
Athnes, Euripide ne nous livre pas toutes les prcisions quil donne en parlant de Sparte.
Nanmoins, il nous semble quun contexte tel que celui que nous venons desquisser aurait pu
offrir un cadre idal lvocation de la gloire dAlceste, cette gloire quelle atteint en offrant
sa propre vie en change de celle de son mari et en rpondant ainsi au grand don quApollon
fait Admte pour le rcompenser de son hospitalit.
explication gnrale. On rapprochera aussi les pithtes (Anth. Pal. 9, 525) et (Plut. De Pyth.
orac. 402A).
85. Vers 568-577, 588-590 (trad. Marie Delcourt-Curvers).
86. Cf. sch. in Eur. Alc. 265.