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Rome antique (Royaut), premire priode de lhistoire romaine durant laquelle la ville de

Rome a t rige (v. 753-510 av. J.-C.).


Les rois de Rome sont souverains lgendaires, dont un si grand nombre d'histoires mythiques
existent que peu d'entre elles peuvent tre vrifies. Les historiens romains ultrieurs
manquaient de rcits authentiques et se fondaient sur l'dification d'une nature patriotique
pour rendre compte de cette priode. La dcadence des rois fut souvent oppose l'idalisme
de la Rpublique romaine.
La fondation de Rome :
Selon la lgende, Rome fut fonde v. 753 av. J.-C. par Romulus et Remus, les fils jumeaux de
Rhea Silvia, une vestale fille de Numitor, roi d'Albe la Longue, une cit antique voisine dans
le Latium. Une tradition plus tardive fait remonter les anctres des Romains aux Troyens et
leur chef ne, dont le fils Ascagne, ou Iule, fut le fondateur et le premier roi d'Albe la
Longue. Les rcits du rgne de Romulus, notamment l'enlvement des Sabines et la guerre
contre les Sabins commands par Titus Tatius, dnotent une union prcoce des peuples latins
et sabins. La rfrence aux trois tribus des Ramnites, des Tites et des Lucres dans la lgende
de Romulus comme faisant partie d'une nouvelle communaut suggre que Rome fut cre
partir d'un amalgame de Latins, de Sabins et d'trusques.
Rome antique (Rpublique), priode de lhistoire romaine durant laquelle ltat romain a t
rgi par une Rpublique entre 510 av. J.-C. et 27 av. J.-C., aprs l'expulsion de Tarquin le
Superbe, le dernier des rois de Rome.
Rome antique (Empire), priode au cours de laquelle ltat romain et les provinces doutre-
mer furent sous la souverainet dun empereur, et qui stend, pour lhistoire unifie du
domaine romanis, du moment o Octave, ou Octavien, reut le titre d Auguste en
27 av. J.-C., jusqu' la chute de l'Empire d'Occident en 476 apr. J.-C.
Bas-Empire, termes proposs par les historiens pour dsigner la priode de la dcadence de
lEmpire romain.
Lappellation pjorative de Bas-Empire pour dsigner lultime phase de lEmpire romain,
terme invent par Lebeau en 1759, est aujourdhui conteste au profit de lexpression
connotation positive Antiquit tardive , soutenue par Henri-Irne Marrou dans un ouvrage
posthume publi lanne mme de sa disparition, Dcadence romaine ou antiquit tardive ?
(1977).
Cette priode est elle-mme mal dfinie par les historiens. On peut nanmoins penser que le
rgne de lempereur Diocltien est symptomatique de la dcadence de lEmpire, aprs la
succession de morts violentes des empereurs au III
e
sicle. Afin de mater les soulvements de
larme, Diocltien impose entre 286 et 293 un nouveau type de gouvernement, la ttrarchie,
qui partage la gestion de lEmpire entre quatre empereurs (voir Ttrarque). Certes, Constantin
Ier le Grand (306-337) rtablit lunit du pouvoir, mais son rgne est marqu par la
reconnaissance en 313 du culte chrtien, dclar religion dtat en 380 par Thodose Ier. La
mort de ce dernier, en 395, concide avec la sparation dfinitive de lOrient do merge
lEmpire byzantin. Enfin, en 476, la dposition de Romulus Augustule par Odoacre permet
linstallation des royaumes barbares et sonne dfinitivement le glas de lEmpire romain.