Vous êtes sur la page 1sur 9

%

So7-
3s
T o \ j
TOUS VOS GENS
A LATIN
Le latin, langue savante, langue mondaine
(XIV'-XVIF sicles)
Etudes runies et dites par
Emmanuel BURY
X
LIBRAIRIE DROZ S.A.
11, rue Massot
GENEVE
2005
JRME CARDAN (1501-1576) ET LE LATIN
Etienne Wolff
Universit de Paris X-Nanterre
Mon objectif sera ici de montrer quelle relation entretient avec le latin un
auteur du XVI ' sicle qui nest pas, pour dire les choses rapidement, un litt
raire, mais un scientifique, en loccurrence le mdecin, mathmaticien et philo
sophe Jrme Cardan.
Cardan a apparemment appris le latin sans fatigue avec son pre par la
conversation: Latinam linguam consuetudine edoctus, crit-il dans le De libris
propriis (OCI , 96) ; mepater docuit loquendo Latinam linguam prcise-t-il dans le
De utilitate ex adversis capienda III, 2 (OC II, 113). Dans le De propria vita1pour
tant il donne une version diffrente de la chose:
Qui fut celui qui me vendit un Apule en latin, quand javais dj vingt ans,
sauf erreur, et qui sloigna aussitt? Moi qui jusqualors ntais all quune
fois lcole et ne possdais aucune notion de latin (qui nullam haberem
Latinae linguae cognitionem), javais sans rflchir achet le livre parce quil
tait dor. Le lendemain je me trouvai aussi avanc en latin que je le suis pr
sentement, et en mme temps je fus en tat de comprendre le grec, lespagnol
et le franais, mais seulement dans les livres de science (dumtaxat ut libros de
rebus intelligam), car la langue parle, le vocabulaire courant et les rgles de
grammaire, je les ignore compltement (ignarus sermonis et narrationum et
regularum grammaticaeprorsus) (chap. 43)
Le chapitre 9 de mme voque un miracle qui laida comprendre le latin :
miraculo ad intelligendum Latinam linguam adiutus fui; au chapitre 39, aprs
avoir rappel quil navait jamais appris la grammaire (latine sans doute), ni le
grec, le franais ou lespagnol, il ajoute quil en a en acquis lusage sans savoir
comment, nescio quomodo (voir aussi chap. 34) ; et au chapitre 51 il rappelle quil
ignorait le latin ladolescence. Quoi quil en soit de ces dclarations contra
dictoires, il possdait en tout cas ncessairement le latin quand il partit en 1520
tudier lUniversit de Pavie (cf. chap. 32). Nanmoins ce latin na jamais, on
1 Les uvres de Cardan sont cites en latin daprs ldition des Opra omnia, Lyon, 1663,
10 vol. (abrg en OC), sauf pour le De propria vita, au tome I des OC, pour lequel nous
donnons le chapitre sans la pagination. La traduction du De propria vita en franais est celle
de J. Dayre (Paris, Champion, 1936), rvise et dite par E. Wolff, sous le titre de Ma Vie,
Paris, Belin, 1991; suite ce quil a pu lire ici ou l, lauteur de ces lignes se doit de prciser
que la version de 1991 ne saurait tre considre comme un simple toilettage stylistique de
celle de 1936, eu gard au nombre derreurs quelle corrige.
380 ETIENNE WOLFF
le verra, t excellent, et dans plusieurs passages Cardan suggre quil est diffi
cile dcrire dans une langue qui nest pas votre langue maternelle2.
La presque totalit de la production de Cardan est en latin, ce qui, pour plu
sieurs raisons, na rien dtonnant. On a not, dabord, quen Italie, le latin
conserve pendant tout le XVI ' sicle une position dominante dans les publica
tions3. Ensuite le latin est la langue de lenseignement, et Cardan est entre autres
un professeur. Enfin, la connaissance de son temps se fonde encore beaucoup
plus sur les textes anciens et leur commentaire (Cardan lui-mme a crit plu
sieurs commentaires dHippocrate), que sur lexprience et ltude de la nature.
On voit ainsi que plusieurs cours ou consultations mdicales prennent le tour
dune discussion sur tel passage dHippocrate ou dAristote (chap. 12 et 40 du
De propria vita).
Cela explique que Cardan matrise aussi le grec, ncessaire pour lire les
mdecins et philosophes anciens, majoritairement grecs, mme si les textes
grecs taient alors souvent tudis et cits en traduction latine (e.g. De propria
vita, chap. 12 et 40; dans ses commentaires sur Hippocrate, Cardan donne le
texte grec en latin seulement). Certains mots sont dans ses uvres crits en grec
(e.g. De propria vita, chap. 11,12, 13, 37,44,45, 53 ; De sapientia, OCI , 527 sq.).
Sa connaissance du grec semble avoir t assez pousse: il a crit des Elementa
Graeca (OC X, 72-90), fait intervenir le grec dans sa rflexion sur lorthographe
(De orthographia, OC I, 246-261) ou la diversit des langues (De varietate rerum
XVII, 95, OC III, 337-338); il avait mme entrepris, sans lachever, une Gram-
matica Graeca, nous dit-il dans le De libris propriis (OC I, 74).
Dans le domaine des langues modernes, on a vu que Cardan prtendait des
notions de franais et despagnol, ce qui ne lempche pas, dans une circons
tance il est vrai surnaturelle, de ne pas trouver ce que peut signifier la phrase Te
sin casa (Depropria vita, chap. 43: neque ulla in linguapotui quid significaret
assequi). Au livre XI du De subtilitate (OC III, 553), il montre en outre une cer
taine connaissance de lallemand et de langlais ; il cite dailleurs un mot anglais
dans le De propria vita (hobby, chap. 32). Cependant, du dialogue Guglielmus
(OCI , 673 et 686) il ressort que langlais lui est inintelligible. Quoi quil en soit
exactement, il se considre autoris crire (De propria vita, chap. 39) quil
possde la pratique (usum) du latin et de quelques autres langues (aliarum etiam
quarundam). J insiste sur cette question parce quon se demande rarement
comment ces humanistes du XVI ' sicle, tous grands voyageurs, se faisaient
comprendre ltranger; la chose na t examine que pour Erasme, par
Jacques Chomarat. Cardan ne sexplique gure l-dessus: au chapitre 29 du De
propria vita, qui traite de ses voyages, il ne nous dit pas de quelle langue il se
servait par exemple en Angleterre et en Ecosse. Or il nest pas sr que cela ait
t le latin. On sait en effet que dune part beaucoup de savants ne maniaient pas
2 OC III, 679 et 704 (Germanus vix aut numquam maximo cum labore Latina latine proferet,
Italus Germanica).
3 Fr. Waquet, Le latin ou lempire dun signe, XVF-XX" sicle, Paris, Albin Michel, 1998, p. 103.
JRME CARDAN ET LE LATIN 381
loral le latin aussi aisment quils lcrivaient, dautre part que la diffrence
des prononciations rendait souvent la communication en latin difficile, notam
ment avec les Anglais, Irlandais et Ecossais". Par ailleurs les Franais et les Ita
liens de cette poque prtendaient, tort ou raison, tre compris un peu
partout en Europe, ce qui pouvait leur pargner la peine de sexprimer en latin5.
Le franais notamment commenait acqurir son statut de langue internatio
nale de laristocratie - les langues germaniques en revanche tant considres
comme barbares.
Une anecdote rapporte par Nol du Fail6pourrait suggrer qu Paris - o
les Italiens sont nombreux depuis Franois Ier - Cardan sexprimait au moins
partiellement en italien. A Paris donc, Cardan est appel en consultation auprs
dun malade avec dautres illustres mdecins de la capitale. Quand ceux-ci ont
longuement dvelopp de savantes thories sur le mal dont souffre leur patient,
le Milanais se contente de dire: Ha besongna donno clystere, laissant ses
confrres parisiens mcontents au possible.
Nous avons dit que la presque totalit de la production de Cardan tait crite
en latin, ce qui sous-entend quune petite partie ne lest pas. De fait on trouve
aux tomes II et IV de ses Opra omnia des pages en italien, apparemment
contemporaines de celles rdiges en latin. Sa production italienne est la sui
vante7. Dabord un Pronostico o vero judicio generale composto per lo eccelente
messer Hieronymo Cardano... dal 1534 insino al 1550 con molti capitoli eccelenti,
Venetiis, 1534. Lauthenticit de cette uvre, qui ne figure pas dans les Opra
omnia, est confirme par un passage du chapitre 25 du De propria vita, o
Cardan nous explique que pour subvenir ses besoins dans sa longue pauvret,
il crivait des almanachs. Ensuite, dans le De libris propriis (OC I, 97), il nous
indique qu lge de vingt-quatre ans, quand il tait recteur Pavie (le recteur
tait un tudiant lu par ses camarades pour reprsenter la Facult), il crivit
libros de ludis, mais ne mena bien que le premier: folia continet centum quin-
quagintapene, Italica lingua. Cet ouvrage rest manuscrit est perdu, mais il a cer
tainement un rapport avec le De ludo aleae dit au tome premier des OC8. Dans
le mme De libris propriis (OC I, 109), il nous apprend encore quil avait crit un
4 Ibid., pp. 192-196. La chose est atteste aussi par une anecdote la fin du De recta pronuntia-
tione dErasme (ASD I, 4,100, 920-936).
5 I. Pantin, Latin et langues vernaculaires dans la littrature scientifique europenne au dbut
de lpoque moderne (1550-1635), dans Scienceset langues en Europe, sous la direction de
R. Chartier et P. Corsi, Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences sociales, 1996, p. 55.
6 Contes et discours dEutrapel (1595), dans uvres factieuses de Nol du Fail, Paris, 1874, 2 vol.,
t. 2, pp. 42-44.
7 Nous ne prtendons pas ici lexhaustivit. Le catalogue du Congrs cite par exemple une
LetteradiM. Girolamo Cardano... nella quale ad un giovane scrivendo i giovani tuttialla virtu, e
all studio dellepi lodevoli discipline mirabilmente eshorta, parue Bologne, peut-tre en 1583,
qui ne correspond pour nous rien de connu.
* Sur cette question complexe, voir M. Tamborini, Matematica, tempo eprevisione nel De
ludo aleae, dans Girolamo Cardano. Le opere, lefonti, la vita, a cura di M. Baldi eG. Canziani,
Milano, FrancoAngeli, 1999, pp. 227-239.
382 ETIENNE WOLFF
autre livre materna lingua,foliorum centum quadraginta, sous le titre de Techna-
rum calidarum liber, ou Delle burle calde; et il donne ce recueil de plaisanteries
piquantes dans la liste de ses crits non imprims, au chapitre 45 du De propria
vita-, il est apparemment perdu. Enfin aux tomes deuxime et quatrime des
OC, on trouve respectivement un Dialogo, se la qualitpuo trapassare di subietto
in subietto (OC II, 668-712), un Discorso del vacuo (OC II, 713-719), un Dlia
natura de principii e regole musicali (OC IV, 621-630; peut-tre est-ce le Musicae
mentionn au chap. 45 du De propria vita, car dans la liste de ses livres, Cardan
donne tous les titres en latin, quelle que ft la langue dorigine), et un Opera-
tione dlia linea (OC IV, 602-620).
Argelati dans sa Bibliotheca scriptorum Mediolanensium, Mediolani, 1745,1,
2, col. 314, cite une lettre de Fabrizio Cocanario au cardinal Frdric Borrome
du 22 fvrier 1619:
Oltre la lista de libri latini, mando anco un altra de libri volgari, chediceva il
Rodolfo [Silvestri], chefh suo discepolo, che li dettava mentre mangiava, e mentre
si voleva ricreare, e sollevare le mente dapi seri studi.
Et il cite (col. 315), outre certaines des uvres voques ci-dessus, un Trattato
decolori, natura, manir, qualit, conformita e differenza, et un Trattato decolori
secondo i filosofi; une Necessit di porre l intelletto secondo la via peripatetica; un
Se si d la pura potenza, e materia prima; enfin un Commentario diffuso sopra le
Posteriora dAristotele, grande volumo in fol. Toutes ces uvres ont disparu.
De la lettre de Cocanario et de la liste des uvres italiennes de Cardan, o
rien ne concerne la mdecine ou les mathmatiques, on doit conclure que le
choix de litalien dpend du sujet abord (et du public vis pour le Pronostico) :
les uvres italiennes sont des uvres de dlassement, crites dans des circons
tances particulires ou possdant une noblesse scientifique moindre. Il est
permis de supposer nanmoins par le cas du De ludis que, remanies et surtout
mises en latin, elles pourraient changer de caractre. En tout cas, Cardan ne
remet pas en question le latin comme langue normale de la communication
scientifique, et na pas cherch chapper la loi du latin, mme si point la cri
tique quand il crit au dbut du De orthographia (OC 1,246) : cum turpe magis sit
nescire Latine scribere quam pulchrum scire.
Sil ne sagit pas de son centre dintrt principal, Cardan sest nanmoins
prononc, directement ou indirectement, sur le problme des langues. Ses dve
loppements sur la diversit des langues (De varietate rerurn XVII, 95, OC III,
337-338; De subtilitate XI et XII, OC III, 553 et 564) ou ses comparaisons entre
plusieurs langues (De hominum antiquorum illustrium iudicio, OC X, 570 : Res
amatoriae... melius Italica lingua scribuntur... Bellicae magis rsonant in Latina)
ne situent pas le latin sur un plan suprieur ni ne le considrent comme une
langue naturelle. Dans de nombreux passages on constate quil met au mme
niveau grec, latin et langues modernes. Par exemple dans le chapitre 18 du De
propria vita, consacr ses plaisirs, il dclare lire aussi volontiers les historiens,
les philosophes Aristote et Plotin, les mdecins, que les potes italiens (poetis...
JRME CARDAN ET LE LATIN 383
Italicis) Ptrarque et Luigi Pulci. Dans le chapitre 18 du Praeceptorum ad filios
libellus (OC 1,479), il mle dans ses conseils de lecture ouvrages grecs, latins, ita
liens (par exemple Polyphilus, cest--dire le Songe de Poliphile de Francesco
Colonna, et les Centum fabulae Boccattii, savoir le Dcamron), et ouvrages tra
duits dans ces deux dernires langues9. Au chapitre 4 du De hominum antiquo
rum illustrium iudicio (OC X, 567-570), il dresse - tout en reconnaissant lide
audacieuse - une comparaison entre Homre, Virgile et PArioste, qui ne voit
pas vraiment de vainqueur. La seule restriction quon pourrait faire ici concerne
le grec. En effet les citations en grec sont gnralement accompagnes de leur
traduction latine (De sapientia, OC I, 524, 525, 527), ce qui est admettre que le
grec est moins rpandu que le latin, mais ne le dvalorise pas pour autant.
Il ny a pas dtude sur le style et la langue de Cardan, mme si lon trouve
quelques remarques intressantes ce sujet dans un article de Kristian Jensen10.
De fait les historiens des sciences sont gnralement attentifs au choix linguis
tique opr par les auteurs entre latin et vernaculaire, non la latinit de leurs
crits. Or si les textes scientifiques en latin du XVI esicle se situent au carrefour
entre un latin universitaire hrit du Moyen Age et un latin didal humaniste
fond sur limitation des auteurs antiques, ils penchent davantage dun ct que
de lautre. Les quelques rudits qui ont parl de la manire dcrire de Cardan11
se sont contents de remarques gnrales, toujours svres, et quon peut
rsumer ainsi : Cardan est la fois concis et diffus, se perd en excursus et oublie
lessentiel; il crit rapidement et sans se relire; il ny a de sa part aucune
recherche stylistique ; son vocabulaire est encore trs scolastique.
Tout cela, qui est grosso modo exact, mrite dtre rapproch des deux seuls
passages, notre connaissance, o Cardan sexprime sur le style. Cest dans le
De libris propriis (OC 1,123) :
Quod ad stylum attinet, non adeo contrahi debet ad Ciceronis rgulant, ut si
omasum dicere necesse sit, oporteat (quoniam Cicero eius non meminit) sic fari:
pingue illud intestinum bovis, quod gustu, dum divisum excoquitur cum odori-
bus, adeo iucundum est. Sufficiunt fuisse Horatii, fuisse Plinii. At contra neque
tanta licentia obutemur, ut Graeca infoeliciter supponamus, si Latina probe
respondent; aut bonitatem atque haecheitatem eructemus, vel si praecise pro ad
unguem, vel si barbara nomina, quae postmodum incertain habeant interpreta-
tionem, interposuerimus. Sit etiam oratio rei congruens [...]. Meliusque est uno
dicendi genere, etsi non adeo probato, uti, quant pluribus intermistis, tametsipul-
chrioribus; neque vero se attollere in immensum, nec velut cadentem in infimum.
9 Voir F. Socas, La imagen del sabio en los Praecepta ad filios, dans Girolamo Cardano [n. 8],
pp. 141-142.
10 K. Jensen, Cardanus and his readers in the sixteenth century , dans Girolamo Cardano. Phi-
losoph, Naturforscher, Arzt, hrsg. von E. Kessler, Wiesbaden, Harrassowitz, 1994, pp. 265-308.
11 L. Olschki, Geschicbteder neusprachlichen wissenschaftlichen Literatur, Leipzig, Olschki, 1919-
1922,2 vol., t. II, p. 92; J. Dayre, op. df.[n. 1], p. XI ; M. Fierz, Girolamo Cardano (1501-1576),
Arzt, Naturphilosoph, Mathematiker, Astronom und Traumdeuter, Basel-Stuttgart, Birkhauser,
1977, pp. 34-35; E. Wolff, op. cit.\n. 1], p. 22; N. Eberl, Cardanos Encomium Neronis, Frank-
furt, Peter Lang, 1994, pp. 18-19.
384 ETIENNE WOLFF
se detrudere. Fugiamus autem obscuritatem [...]. Familiaris autem sit sermo [...].
Non quaeras obsolaeta[...]. Neque vero verbosus sis[...]. Sed nec adeo brevis sis, ut
obscurus evadas, aut concisus [...]. Adomanda est oratio poetarum testimoniis,
non sepienda [...]. Parum splendebunt carmina in geometria vel arithmetica;
necessaria erunt in humanioribus literis[...]. Circumfluant verba, necper similia
fiat repetitio; necper diversa deturpetur oratio, dum idem significent.
A cela on peut joindre une phrase du chapitre 39 du De propria vita, o
Cardan recommande que Voratio (le langage, le propos) soit nitida, pura,
connexa, ordinata, Latina, sermonis servata proprietate.
Cardan a aussi t amen prciser sa conception du latin la suite des cri
tiques de Jules-Csar Scaliger sur le De subtilitate. Il avait dj not au dbut du
De subtilitate (OC III, 357) quil est difficile de traiter dides nouvelles dans une
langue ancienne : Porro nomina invenire novis rebus et senescente lingua difficilli-
mum est. En rpondant Scaliger dans YActioprima in calumniatorem lbrorum
de Subtilitate (cest le titre de ldition des OC, mais il ne semble pas y avoir eu
Actio secundo), il sexplique davantage. Scaliger ayant critiqu son emploi du
mot subtilitas, Cardan rpond (OC III, 679, n 1) :
Propterea declaravi quid intelligi vellem, satisgnarus conceptui meo deesse exqui-
situm nomen: an ergo decebat me totam tractationem mutare propter unius
verbi interpretationem Ciceronianam, et accommodare me dictioni, an potius
dictionem significato ?
Scaliger lui ayant reproch ensuite davoir invent le mot suffrutex, Cardan
rplique (OC III, 693, n 136): Nam suffruticem Latinum esse negat. Ergo cum
fruticem sciam esse Latinum, sub praepositione addita, ut suffuror, subniger, suffo-
dio, suffero, non video cur Latina non sit. Et il ajoute (OC III, 694, n 136) que
pour exprimer des concepts nouveaux soit lon sen tient aux mots des Anciens,
et confusio maxima successura sit, soit lon cre des mots nouveaux, et lon passe
pour un barbare, soit lon recourt (comme les cicroniens) des priphrases, et
prolixitas inutilis et obscuritas atque perplexitas sententiae evadet.
De ces deux sries de textes il ressort que, dans la querelle du cicronianisme,
Cardan se range parmi les anti-cicroniens, un purisme rigoureux empchant
ses yeux dnoncer clairement des penses nouvelles. Il rcuse les mots latins
calqus sur le grec, ainsi que le vocabulaire hrit de la scolastique (bonitas -
exemple assez mauvais car cest un mot parfaitement classique -, ecceitas, prae-
cise pour ad unguem), mais admet en revanche la cration de mots nouveaux
quand le sujet lexige. Le style doit tre appropri au sujet et uni, la langue
claire, le registre familier, les mots non obsoltes; il ne faut tre ni prolixe ni
concis lexcs ; les citations des potes sont rserver pour les uvres carac
tre littraire ; labondance verbale enfin nentranera pas de rptitions inutiles.
La phrase du De propria vita de son ct insiste sur lenchanement des ides, la
correction de la langue et la proprit des termes.
Il est regrettable que Cardan nait pas appliqu les rgles quil donne ici. Son
latin est en effet trop peu influenc par le purisme humanisme : la syntaxe est
JRME CARDAN ET LE LATIN 385
trs libre et flottante, les phrases tortueuses et embrouilles, les mots employs
dans un sens inhabituel, le style sans lgance; la langue est souvent mle de
vernaculaire12, notamment pour les termes techniques, ainsi les aliments
voqus aux chapitres 8et 52 du De propria vita. Le latin est pour lui un moyen,
non une fin, donc il ne le soigne pas. Quand il crit, il cherche seulement, il
nous le rpte souvent, le profit du lecteur, et condamne les recherches for
melles gratuites: eatenus cultus linguae utilis est, quatenus sub clarorum libris
facundis atque omatis etiam sensus utiles nobis reconditi sunt (OC X, 570). Il juge
dailleurs que son poque soccupe plus de style que de contenu : nostra aetate
cumfloreant studia polite loquendi, minus impenditur studii artibus ipsis (ibid.).
Il est possible quil nait cet gard pas entirement atteint son but. En effet
son italien est plus limpide que son latin et, comme lcrit juste titre Jean
Dayre13, pourrait nous faire regretter davantage quil nait pas crit plus
souvent dans sa langue maternelle . Vraisemblablement sa langue - cest--dire
le latin, et un latin maladroit et obscur - a-t-elle t terme dommageable la
diffusion de son uvre. Mais cela ne parat pas vrai au XVI esicle, quoique
Scaliger et quelques autres dclarent son latin incomprhensible14. Du moins
Cardan na-t-il pas jug ncessaire de traduire ou faire traduire ses livres. Il en
existe nanmoins quelques traductions ds le XV? sicle : ainsi celle, en franais,
du De subtilitate par Richard le Blanc (1556), dont Cardan fait tat dans le De
libris propriis (OC I, 112) ; celle, en allemand, du De subtilitate et du Synesiorum
somniorum libri quattuor, respectivement en 1559 et 1563 ; celle du De consola-
tione en anglais en 157315; enfin Cardan nous apprend, dans le De libris propriis
toujours (OC I, 202), que ses Commentaires aux livres premier et septime de la
Gographie de Ptolme ont t lgamment traduits en italien par le prince
dIston, mais il ne semble pas que cette traduction ait t publie.
Bref, lui qui tait si soucieux de sa notorit ne sest pas avis de rpandre la
gloire de son nom par ce biais : il ne pensait pas que cela pt diffuser ses ides
un public plus large. Il ne mettait donc apparemment pas en question la posi
tion du latin comme langue scientifique ni son caractre universel garant dune
communication facile. Cest seulement sur la capacit du latin exprimer les
nouveaux concepts quil met quelques rserves.
12 Voir K. Jensen, op. ai.[n. 10], pp. 295-298 (sur les improprits dans le vocabulaire et les ita
lianismes), et pp. 299-300 (sur les erreurs de syntaxe). Cependant les exemples donns sont
loin dtre probants, car lauteur les emprunte gnralement Scaliger, en oubliant que le
propos de celui-ci est polmique. En ce qui concerne les italianismes, linsertion de mots pure
ment italiens introduits par une formule spcifique est assez rare. Citons titre dexemple:
Estque facile videre ipsum hac in parte sibi videri regnare ac, ut Itali vocant, gongolare (.Actio
prima in calumniatorem librorum de Subtilitate, OC III, 699).
13 J. Dayre, op. cit.[n. 1], p. XI.
14 Voir K. Jensen, op. cit.[n. 10], pp. 296-297, 301-302.
15 Voir E. Wolff, Les lecteurs de Jrme Cardan: quelques lments pour servir lhistoire de
la rception de son uvre, Nouvelle Revue du XVT sicle 9,1991, p. 95.
386 ETIENNE WOLFF
On peut ici tirer plusieurs conclusions. Cardan ne conteste pas la place du
latin comme langue du savoir et se plie son utilisation, quelque pesante quait
pu tre pour lui cette contrainte lcrit (si lon en croit sa lourdeur dans cette
langue). Cependant, il na pas une vision idalise ou abstraite du latin : il ne le
considre pas comme une langue stable, incorruptible, en dehors du temps,
ainsi quon le faisait parfois chez les humanistes, ce qui justifiait son emploi
contre les langues vulgaires. Par ailleurs il prne un latin clectique, soucieux
avant tout de clart et adapt au sujet trait ; mais il na pas vraiment respect ce
programme, empch quil en tait par une formation philologique insuffi
sante. Enfin son double recours au latin et litalien ne suppose pas une imper
mabilit complte entre les deux modes dexpression: les uvres en italien
peuvent tre moins srieuses, elles nabordent pas des sujets absolument diff
rents de ceux que traitent les uvres latines. Cela na du reste rien dtonnant.
Dans sa vie scientifique, Cardan utilisait les deux langues, par exemple lAca-
dmie des Affidati, quil frquenta en 1562 (cf. De propria vita, chap. 14 et 30).
Les acadmies italiennes du XVI esicle adoptrent en effet gnralement lita
lien, exclusivement ou ct du latin16.
On sait que le bilinguisme latin-vernaculaire dans lcriture a t particuli
rement important en Italie: citons ple-mle et sans exhaustivit, de la fin du
XI I I ' sicle celle du XVI e, les cas de Dante, Ptrarque, Boccace, Leonardo
Bruni, Alberti, Landino, Politien, Sannazar, Bembo. Il est clair que la dignit du
toscan comme langue littraire explique en grande partie la chose, en mme
temps que le lien demeur trs fort et vivant avec la culture et la langue latines.
Cependant les noms que nous avons cits sont ceux dcrivains ou dartistes. Le
phnomne du bilinguisme parat en revanche moins frquent dans la littra
ture scientifique dItalie, et il se manifeste en tout cas plus tard, aprs Cardan,
avec Giordano Bruno puis Galileo Galilei qui, lun et lautre, cherchaient, non
toucher les seuls professeurs, mais gagner un nouveau public. Le cas de
Cardan est diffrent : son choix de litalien pour quelques uvres que, part le
Pronostico, il na au reste pas publies sexplique, on la vu, par dautres raisons.
En fait son dsir de russite sociale et de gloire lui a fait adopter sans hsitation
ni question la langue quil jugeait la plus approprie cette fin, le latin.
16 Voir I. Pantin, op. cit.[n. 5], pp. 46 et 49-50; G. Tiraboschi, Storia dlia letteratura italiana,
T d., Modena, Societ tipografica, 1787-1794, 9 t. en 16 vol., t. VII, pp. 190-191.