Vous êtes sur la page 1sur 15

!

1f\T
MATERIA ACTUOS A
ANTIQUIT,
GE CLASSIQUE, LUMIRES
Mlanges
en honneur dOlivier Bloch
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QUATHE:
CARDAN
DANS LE DICTIONNAIRE DE BAYLE
La philosophie naturaliste de Cardan, qui sexprime dans une uvre
norme et encyclopdique couvrant tous les domaines intellectuels - de
la philosophie morale la politique, des mathmatiques aux sciences
naturelles, de la mdecine lastrologie - est lobjet dune fortune sin
gulire - mme si elle est dichotomique - dans la culture franaise du
XVIIesicle. En effet, bien que G. Naud ait publi Paris en 1643 lau
tobiographie du mdecin milanais, prcde par un ample jugement ,
et bien que dans les annes soixante aient paru Lyon les Opra de Car
dan en dix volumes in-folio, publis par le mdecin Charles Spons1, au
cours du sicle le philosophe italien fut presque toujours lu et interprt
dune manire limitative, comme une figure excentrique et singulire,
qui incarne le vritable esprit de la Renaissance2. Il sagit dune
interprtation qui trouvait des points dappui dans les textes de cet
auteur, mais qui aboutit finalement une ide strotype de la pense
de Cardan et de la philosophie de cette priode.
1 Cf. G. Cardano, De propria vita liber. Ex Bibliotheca Gab. Naudaei, Parisiis, Apud
Iacobum Villery, 1643 (pour le jugement de Naud, voir ff. 4r-47r Vita Cardani
ac de eodem iudicium, dornavant cit comme Vita Cardani); G. Cardano, Opra...
cura Caroli Sponii, Lugduni, sumptibus LA. Huguetan & M.A. Ravaud, 1663, 10
tomes (lopuscule de Naud a t reimprim dans le premier tome). Naud avait
dj publi un autre texte de Cardan, cf. G. Cardano, De praeceptis adfilios libel-
lus, ex Bibliotheca Gabr. Naudaei, Parisiis, apud Th. Blasium, 1635. Sur les rela
tions entre Naud et Cardan, cf. L. Bianchi, Rinascimento e libertinismo. Studi su
Gabriel Naud, Napoli, Bibliopolis, 1996, p. 48-54 et Th. Cerbu, Naud as editor
of Cardano, dans Girolamo Cardano. Le opere, lefonti, la vita, a cura di M. Baldi
e G. Canziani, Milano, Franco Angeli, 1999, p. 363-378.
2 Sur Cardan et le mythe du gnie la Renaissance, voir C.W.T. Blackwell,
The historiography of Renaissance philosophy and the cration of the myth of the
Renaissance eccentric genius - Naud through Brucker to Hegel, dans Girolamo
Cardano: Philosoph, Naturforcher, Artzt, herausgegeben von E. Kessler, Wiesba-
den, Harrassowitz, 1994, p. 339-369. Sur la fortune de Cardan en France, voirE.
Di Rienzo, Laquila e lo scarabeo. Culture e conflitti nella Francia del Rinasci
mento e del Barocco, Roma, Bulzoni, 1988, chap. 5 La fortuna di Cardano in Fran
cia tra Libertinismo erudito e Illuminismo radicale, p. 195-258.
368 LORENZO BIANCHI
Larticle Cardan (J erme) du Dictionnaire de Bayle, qui, la fin
du sicle, donne corps cette lecture inadquate du mdecin italien,
montre dune part la dette du philosophe de Rotterdam envers la tradi
tion libertine et tout spcialement envers G. Naud - qui est la source la
plus directe des pages bayliennes -, et de lautre tmoigne de lattitude
baylienne l gard de la philosophie italienne de la Renaissance.
Dans le Dictionnaire, lapproche de la philosophie italienne de cette
poque est partielle, mais en mme temps rvlatrice dune reconstitu
tion slective des courants philosophiques. Bayle est trs attentif aux
reprsentants de la philosophie aristotlicienne et de lcole de Padoue
- on trouve les articles Pomponace, Crmonin, Zabarella,
Niphus, Cesalpin -, mais il oublie presque totalement ceux du
platonisme. En outre, nous rencontrons dans ces volumes des historiens
et des penseurs politiques comme Guichardin ou Machiavel, mais en
gnral sy trouve nglige la philosophie de la nature: ainsi, il ny a
aucun article ddi Telesio ni Campanella, et Galile mme est
ignor, tandis que larticle consacr Bruno, tout dcevant quil soit,
trace quand mme, dans lanalyse du monisme de lauteur de La Causa,
principio et uno, un paralllisme intressant entre la philosophie de
l italien et celle de Spinoza3.
En outre, lattention lgard de problmes spcifiques, comme
ceux de laristotlisme de Padoue, rvle lintrt de Bayle pour des
dbats actuels et encore vivants: la thorie de la double vrit, par
exemple, renvoie au thme de la distinction entre raison et foi et celui
des limites de la raison humaine. Enfin, la dfense des philosophes de la
Renaissance accuss dathisme - tels que Machiavel, Pomponace ou
Crmonin - tmoigne de lintrt prcis que Bayle porte des penseurs
htrodoxes, et montre aussi bien linfluence exerce sur lui par les
auteurs de la pense libertine que son got intellectuel et son attitude
morale pour la tolrance4.
3 Cf. P. Bayle, Dictionnaire historique et critique, Amsterdam, Leyde, La Haye,
Utrecht, 1740 (cinquime dition nerlandaise, dornavant cit comme Diction
naire), art. Brunus (Jordanus), rem. (D): do parat que son Hypothse [de
Bruno] est au fond toute semblable au Spinozisme . Sur Bayle et la philosophie de
la Renaissance, cf. G. Canziani, Les philosophes de la Renaissance italienne dans
le Dictionnaire, dans Le Dictionnaire de Pierre Bayle, Actes du Colloque Inter
national organis par l institut Pierre Bayle Nimgue du 24 au 26 octobre 1996,
Amsterdam, Maarssen, APA, 1998, p. 251-267.
4 Sur ces thmes je renvoie L. Bianchi, Libre pense et tolrance: Pierre Bayle et Guy
Patin, dans De l Humanisme aux Lumires, Bayle et le protestantisme. Mlanges en
l honneur dElisabeth Labrousse, textes recueillis par. M. Magdelaine, M.-C. Pitassi,
R. Whelan et A. McKenna, Paris, Oxford, 1996, p. 611-621 et L. Bianchi, Bayle et
le libertinage rudit, dans Le Dictionnaire de Pierre Bayle, p. 251-267.
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QU ATHE 369
Larticle Cardan se place dans ce cadre plus gnral, caractris
tique de la lecture baylienne de la philosophie de la Renaissance, et ses
sources presques exclusives sont le jugement de Naud et le De propria
vita liber, cest--dire lautobiographie de Cardan qui, dans l dition de
1643, cite par Bayle, est prcde par lopuscule de Naud. En
revanche, malgr la filiation directe de cet article du Dictionnaire des
pages de Naud, leffet final des deux crits est tout autre: si le juge
ment de lrudit parisien est une vritable dfense du naturalisme de
Cardan, en revanche larticle de Bayle relgue le philosophe italien
une position dexcentricit, plus proche de la folie que de la philoso
phie, et propre un esprit fanatique et superstitieux, qui croit aux faus
sets de lastrologie.
Ainsi Naud, dans son crit, dfend le mdecin italien contre les cri
tiques de ses ennemis et il le justifie des accusations de fausset et
dgocentrisme ; ces dfauts de Cardan ne sont en effet que le produit de
son esprit mlancolique5. De plus, l avis de Naud, Cardan a t un
philosophe exceptionnel, dou en mathmatiques et en mdecine, en
astronomie et en politique, digne dtre compar non seulement
Machiavel ou Bodin, mais aussi Aristote, Platon ou Xnophon6.
Bien sr, Naud noublie pas le fait que Cardan a cru lastrologie et
quil a fait des prdictions errones, mais, son avis, il faut excuser le
penseur italien, parce que lastrologie, qui est une fausse science, ne
pouvait le faire parvenir au vrai7, tandis que les efforts intellectuels de
Cardan montrent son incroyable force desprit - vis ilia mentis ano-
5 Cf. Vita Cardani, f . 14r-v : Scitum est enim, melancholicos omnes, cuiusmodi eum
[Cardanum] fuisse in dubio apud me non est, superbos esse, nimiumque sibi blan-
dientes, & elatos, quia melancholia cum alituosa sit, flatus illi, ventosa faciunt ing
nia, & magnarum rerum ut nominis, honorum, auctoritatis desiderio flagrantia ; sunt
praeterea suspicaces, morosi, invidi, malevoli, simultatum tenaces, immites [...] &
velut in extremo confmio naturae humanae positi, ut Coelestem, vel Belluinam, aut
mixtam interdum ex utraque, Ievissimo impulsu suscipiant.
6 Cf. Vita Cardani, f. 16v: Ut miraculo proximum sit, hominem hune, plus ferme in
omnibus scientiis vidisse, quam singuli in propria sua requirerent, aut inveniri posse
sperarent. Certe in humanioribus literis, in Philosophia, Medicina, Astronomicis,
Mathematicis, Historia, Metaphysicis, Politica Morali, nec non remotioribus aliis
disciplinis, nihil eu m latuit, quod operae pretium fuerit, ad cumulatam earum cogni-
tionem intellexisse. Et voir f. 17r: Quis ex libris de Sapientia, ex Proxeneta, eum
aliud fugisse censeat, quod Machiavellus, Paruta, Bodinus, Septalius, quod ipsimet
Aristoteles, Plato, Xenophon scire aut excogitare potuerint?
7 Cf. Vita Cardani, f. 21v-22r: & illam in primis, quod artis falsae nulla potest esse
praedictio vera, nisi casu aliquo, aut industria, vel peculiari quadam ingenii tempe-
ratura, quae tria praeter artem sunt, talis efficiatur: [...] Haec vero cum ita sint, non
est accusandus Cardanus, quod illuc praedicendo non attigerit, ubi artis suae praesi-
dio pertingere non poterat.
370
LORENZO BIANCHI
mala, excedens, rara8- qui lui a permis de connatre et dtudier toutes
les branches de la science.
Larticle que Bayle ddie Cardan - mdecin, & l un des grands
esprits de son sicle 9- reconnat le caractre exceptionnel de ce per
sonnage, mais, en mme temps, limite et circonscrit la personnalit du
philosophe italien dans les bornes mmes de cette singularit. Mais si
Cardan devient dans les pages du Dictionnaire le tmoin typique des
sciences curieuses de la Renaissance, il donne aussi loccasion Bayle
daborder dautres problmes importants, comme le prtendu athisme
de lauteur du De subtilitate et les dbats provoqus par lhoroscope de
J sus-Christ et par les prdictions astrologiques de litalien. Religion et
astrologie: voil les deux thmes qui devaient focaliser lattention de
Bayle et lui faire concentrer ses critiques.
Mais, avant de nous fixer sur ces sujets, la lecture de cet article nous
donne avant tout des informations sur la vie et sur la personnalit de
Cardan. Ainsi Bayle rappelle la dtention quil a d supporter - dj
vieux - Bologne en 157010, et dpeint ensuite le caractre et le temp
rament de ce personnage. Suivant le De propria vita, Bayle conclut que
Cardan tait un esprit bizarre, un homme dune trempe singulire et
dune humeur trs-inconstante11. De plus, il nous apprend la
conduite fantasque de ce philosophe, qui parlait dune infinit de pro
diges par lesquels il connoissoit [...] ce qui lui devoit avenir et qui
8 Vita Cardani, f. 22r.
9 Dictionnaire, art. Cardan (Jrme), in corp.
10 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp. : Il professa dans cette demiere
ville [Bologne] jusques en lanne 1570: alors on l emprisonna, & au bout de
quelques mois on le ramena chez lui. Ce ne fut point un plein retour de sa libert;
car il eut son logis pour prison, mais cela ne dura guere. Il sortit de Boulogne au
mois de septembre 1571, & sen alla Rome.
11 Sur les bizarreries de l esprit de Cardan, voir aussi Dictionnaire, art. Cardan
(Jerme), in corp: Mais on connoitra bien mieux les bisarreries de cet esprit, si
l on examine ce quil nous aprend lui-mme de ses bonnes & de ses mauvaises qua-
litez. Cette seule ingnuit est une preuve manifeste que son ame fut frappe un
coin tout particulier. Il nous aprend, que si la nature ne lui faisoit point sentir
quelque douleur, il se procuroit lui-mme ce sentiment desagrable en se mordant
les lvres, & en se tiraillant les doigts jusques ce quil en pleurt; quil a voulu
quelquefois se tuer lui-mme; quil se plaisoit rder toute la nuit dans les rues;
quil nalloit pas jusqu l excs dans les plaisirs de l amour, mais que sil en pre-
noit au del du ncessaire, cela ne lincommodoit pas beaucoup; [...] quil avoit
aim les jeux de hasard jusques y passer les journes toutes entieres, au grand
dommage de sa Famille & de sa rputation, car il jouoit mme ses meubles & les
bijoux de sa femme. Il raconte ces choses & plusieurs autres avec la demiere na
vet. Cf. aussi rem. (G), (H), (I), (K), (L), (M), (N).
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QUATHE 371
croyait comme Socrate & quelques autres grands hommes tre sous
la direction dun Gnie particulier12.
Tandis que Cardan pense possder des qualits naturelles qui lui per
mettent de connatre lavenir et de faire des prdictions13, Bayle, au
contraire, doute de la validit de cette assertion14. Et la conclusion
laquelle Bayle parvient est intressante, puisquil fait appel au nom de
Naud pour affirmer la folie de Cardan : Naud, qui na pas t lauteur
dune vie de Cardan, mais qui a crit un Discours o il explique sa
pense sur le caractere de cet homme [...] na pu sempcher de dire que
ctoit un fou: il lui fait justice quant au reste, sur lesprit, sur lerudi-
tion, &c15.
Sur lanalyse de ces passages, quelques rflexions simposent. La
figure de Cardan est marque dans le Dictionnaire par lexcentricit et
la folie, et Bayle nhsite pas utiliser le tmoignage de Naud pour
soutenir cette hypothse. Certes, Cardan se caractrise mme pour
Naud par sa personnalit singulire et originale, par moment excep
tionnelle, mais lrudit parisien retrouve une stricte affinit et une sym
pathie intellectuelle entre le naturalisme de litalien et sa propre concep
tion de la nature. En outre, dans sa Vita Cardani, Naud souligne les
contributions de litalien la mdecine et aux mathmatiques et admire
lnorme production du philosophe dans tous les domains des sciences
humaines. En revanche, larticle du Dictionnaire oublie entirement la
place occupe par Cardan dans lencyclopdie du savoir de la Renais
sance, ainsi que ses tudes mathmatiques, et il fait seulement quelques
allusions sa profession de mdecin16.
12 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp.
13 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp: Que dirons-nous des quatre
choses singulires que la Nature lui donna? Cest I, quil tomboit en extase quand il
vouloit; II, quil voioit ce quil vouloit; III, quil voioit en songe tout ce qui lui
devoit arriver; et IV, quil le connoissoit aussi par certaines marques qui se for-
moient sur ses ongles. Cf. aussi rem. (O).
14 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp-. on prtend que ses Pronostics
Astrologiques ont t assez souvent confirmez par lvnement: mais il avoue lui-
mme que les rgls de l Astrologie se trouvrent fausses sur son sujet.
15 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp.
16 Bayle parle de Cardan mdecin propos de son voyage en Ecosse l an 1522. Cf.
Dictionnaire, Cardan (Jerme), rem. (E): Il dit que l Archevque de Saint
Andr, Primat du Roiaume, le manda, aprs avoir eu recours inutilement aux Mde
cins du Roi de France, & puis ceux de lEmpereur. Ce Prlat paia fort bien les frais
de voiage. Cardan vit par ce moien beaucoup de pas [...]. Ce fut en cette occasion
quil alla Londres, & quil fit un horoscope du Roi Edouard Ajoutons que cet
Archevque, g alors de quarante-deux ans, toit incommod depuis dix annes.
Son mal toit une grande difficult de respirer, & revenoit tous les huits jours depuis
372 LORENZO BIANCHI
En dfinitive, Cardan se trouve chez Bayle sous le signe de la singu
larit, et soustrait la plnitude de son poque et de sa culture. Il se pro
duit, entre Bayle et Cardan, une sorte dincomprhension, comme si,
bris le lien propre au naturalisme de la Renaissance qui unissait encore
Cardan Naud, le philosophe italien tait maintenant devenu indchif
frable aux yeux dun cartsien de la fin du XVIIesicle17.
Dans cette reconstitution partielle de la philosophie de Cardan,
Bayle met en vidence deux thmes auxquels il tient beaucoup : la reli
gion et lastrologie. A la remarque (D) il examine les raisons par les
quelles Cardan refusa de stablir en Danemark : cest--dire le climat et
la religion - rforme - de ce pays. Or, Bayle reconnat que lide que
lon sest forme de Cardan nest pas celle dun homme aussi
conscientieux, mais il affirme aussi quil faut se mfier des opi
nions prcipites et des prjugs, et aller aux sources; et si on lit le
De vita propria, on y trouve plutt le caractre dun homme supersti
tieux, que celui dun Esprit fort18. Certes, Cardan a avou quil ntait
pas dvot, mais il ne peut pas tre accus dimpit. Ainsi, aux dnon
ciations de Martin del Rio, qui assure que Cardan avoit compos un
Livre de la Mortalit de lAme, et aux imputations de ceux qui affir
ment que son livre sur limmortalit de lme - quil a effectivement
crit - a t publi par politique, pour cacher sa vritable impit,
Bayle rpond en dfendant le penseur italien; il na jamais t athe,
mais bien plutt a montr sa nature fanatique : J e croi qu on se trompe :
le Docteur Parker, qui a reprsent fort heureusement les folies & les
disparates de Cardan, le trouve beaucoup plus fanatique quathe. J e
croi quil a raison. Voiez son trait de Deo, la page 77.19
deux ans: les intervalles avoient t plus longs avant ce temps-l. Le malade se
porta mieux ds que Cardan l eut trait. Le Mdecin prit cong de lui au bout de
soixante-quinze jours, & lui laissa des ordonnances qui le gurirent dans deux ans.
Mais cette digression sur Cardan mdecin donne l occasion de parler dune prdic
tion faite par Cardan sur cet archevque qui, en croire certains historiens, aurait
russi. Bayle rejette ce conte comme faux.
17 Lattitude cartsienne de Bayle est indubitable. Dans cet article, il soulve une
objection en termes cartsiens propos du gnie particulier de Cardan. Cf. Dic
tionnaire, Cardan (Jerme), rem (N): Je ne douterais point quil [Cardan] net
raison [ l gard de son gnie particulier], si je croiois que tout ce quil conte est
vritable; car il ne me semble pas que l on puisse expliquer cela par les seules Loix
gnrales de lunion de l ame & du corps.
18 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D). Et cf. peu aprs: Il se met en
colere contre Polybe, qui nioit l aparition des Esprits, & tels autres dogmes de la
Religion Paienne.
19 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D).
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QUATHE 373
Bayle se rfre ici aux Disputationes de Deo etprovidentia divina de
Samuel Parker, le thologien empiriste et anticartsien anglais, dont la
conception philosophique est peut tre rapprochable de celle de Gas
sendi ou de Hobbes. Dans cet crit Parker critique linnisme cartsien
et il tablit un parallle entre Epicure et Descartes, propos de leurs
ides physiques et de lesquisse anti-finaliste du mcanisme cartsien20.
Et lorsquil sinterroge, la premire de ses six disputationes, sur
lathisme des philosophes, il touche aussi le problme de limpit de
Cardan. Ainsi, pour le thologien anglais, le philosophe italien ntait
pas athe, mais plutt fou, comme on peut voir ds le titre de la section
ddie Cardan : Sect. XXV. In Cardanum inquiritur, & virum eradi-
tissimum non impium sed insanum fuisse demonstratur.21Et la conclu
sion de ces pages est claire: Cardan tait un homme tout fait fana
tique : ut quicunque leget non omnino Atheum sed totum Fanaticum
fuisse concluserit.22
Or, ce chapitre des Disputationes dpend totalement des pages de
Naud, qui est la source directe, cite plusieurs fois, des informations de
Parker - ut optime narrat Naudaeus, ut inquit Naudaeus23-, et il
nous montre linfluence exerce par lrudit parisien partout en Europe.
20 Sur S. Parker voir A. Pacchi, Cartesio in Inghilterra, Roma-Bari, Laterza, 1973,
p. 118-140 et les tudes de A. Lupoli: Unacritica antiretorica ed antiermeneutica,
la Free and Impartial Censure of the Platonick Philosophie (1666) di Samuel Par
ker, dans Linterpretazione nei secoli XVI e XVII, a cura di G. Canziani e Y. Ch.
Zarka, Milano, Angeli, 1993, p. 155-184; Id., Il pensiero politico di Samuel Par
ker (1640-1688), dans LInghilterra e l Europa modema: storie di donne, di
uomini, di idee. Omaggio a Christopher Hill, a cura di G.M. Cazzaniga, Pisa, Edi-
zioni ETS, 1995, p. 123-167 ; Id., L'Account of the Nature and the Extent of the
Divine Dominion and Goodnesse di Samuel Parker; dalla teologia alla filosofia
politica, dans Mind senior to the world. Stoicismo e origenismo nella filosofia
platonica del Seicento inglese, a cura di M. Baldi, Milano, Angeli, 1996, p. 205-
254.
21 Cf. S. Parker, Disputationes de Deo, et providentia divina, Londini, typis M. Clark,
impensis Jo. Martyn, 1678, p. 68-77.
22 S. Parker, Disputationes de Deo, et providentia divina, cit., p. 77.
23 Cf. S. Parker, Disputationes de Deo, et providentia divina, cit., p. 69: Insanianti
autem proximum vixisse quis de isto homme dubitare possit, qui (ut optime narrat
Naudaeus) somnis, ostentis, auguriisque vanissimis & maxime ridiculis fdem adhi-
beret; qui totum ex delirantium vetularum observationibus penderet; qui quoties
vellet, a sensibus per extasim peregrinatur; [...] senex quoque carcerem vitare non
potuit..., et p. 70: mirum itaque non est si in mores inconditos vitamque ebrii ad
instar inequalem praecipitaverit tam anomala sanguinis temperies, quae cum
melancholica fuerit et adustae bilis copia referta, ventosa (ut inquit Naudaeus) facit
ingnia, & magnarum rerum, ut nominis, honorum, auctoritatis desiderio flagran-
tia...
374 LORENZO BIANCHI
Beaucoup plus fanatique quathe: en reprenant en franais les
mots latins de Parker, Bayle exprime alors sa vritable ide de la reli
gion de Cardan, tout en se fondant, comme le thologien anglais, sur les
argumentations de Naud. Et bien que la personnalit de litalien soit
marque par la folie et par le dsordre, elle narrive pourtant jamais
limpit, mme si les livres de Cardan sont parsemez de trs-mau
vaises doctrines, comme la montr Scaliger par les mots quil rap
porte de louvrage sur limmortalit de lAme, qui sont la pure impit
dAverros24. Dans ce texte Cardan arrive soutenir que notre ame
est aussi mortelle que lame dun chien 25, mais on peut y trouver aussi
dautres principes [...] car ce nest quun assemblage de diverses
pieces quil avoit pilles de & del en lisant les Livres de Pomponace,
& dAugustin Niphus, &c.26.
Laccusation porte contre Cardan par Scaliger, et reprise par Bayle,
est donc celle davoir t un plagiaire. Il sagit dune accusation grave,
spcialement pour un crivain et un philosophe, mais qui est bien diff
rente de celle davoir t athe. Ainsi, selon Bayle, il faut parler, pro
pos de Cardan, non pas dathisme mais dhtrognit culturelle et,
enfin, de confusion27: chez lui la folie se conjugue avec le dsordre, et sa
24 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D).
25 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D). Voir le passage tout entier: Car
dan soutient quil ny a quun entendement dans les rgions sublunaires, & que cet
entendement, qui nest humain quentant que la matire de l homme le peut rece
voir, entre dans les hommes, ce qui fait quils produisent des actes dintelligence;
quil sapproche aussi des btes & quil les entoume, mais quil ne peut y entrer
cause des disproportions de leur matiere ; cest pourquoi il illumine les hommes au
dedans, & ne fait que raionner par dehors autour des btes. Voil toute la diffrence
que Cardan admet entre lentendement des hommes, & celui des animaux. Il rsulte
de l manifestement que lame de l homme nest point plus parfaite que celle des
btes, & que ce nest qu lgard de la matiere quelles sont infrieures lhomme,
do il sensuit que notre ame est aussi mortelle que l ame dun chien.
26 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D). Le passage continue: Pour cou
vrir son vol, il mla des Dclamations aux doctrines quil prenoit dans les Ecrits de
ces Philosophes. Thomasius auroit pu joindre ces paroles de Scaliger avec celles
quil a rapportes de Naud, pour faire voir que Cardan avoit t Plagiaire. Mais la
position de Naud est plus nuance, car il affirme seulement, propos de l horo
scope de Jsus-Christ, que Cardan ne fut pas le premier le faire, mais quil l em
prunta dautres auteurs quil ne nomma jamais. Cf. rem. (Q): Naud assre que
Cardan stant bien trouv de la supression des noms des Auteurs dont il emprunta
l horoscope de Jesus-Christ, (car par ce moien il passa pour le prmier Inventeur),
ne voulut jamais dcouvrir ces mmes noms lors quil se vit ensuite perscut pour
cet horoscope. Et cf. Vita Cardani, f. 25r.
27 Sur le dsordre expositif de Cardan et sur son obscurit, cf. Dictionnaire, art. Car
dan (Jerme), rem. (T) : Les Lecteurs trouvent dans ses Livres ce quils neussent
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QU'ATHE 375
philosophie, dpourvue de toute vritable structure logique et dduc-
tive, se place sous le signe du syncrtisme et de la bizarrerie.
Mais cette remarque (D), relative la religion de Cardan, est aussi
loccasion pour Bayle de relancer son ide latitudinaire et tolrante de la
religion. Cardan, dans le De propria vita, avoue de ntre pas dvot, et
dtre naturellement trs vindicatif, mais aussi quil ngligeoit de se
venger quand loccasion sen prsentoit. Et, ajoute Bayle, il le ngli
geoit, dis-je, par respect pour le bon Dieu : Dei ob venerationem, &
quod omnia haec vana quantum sint dignosco, occasiones oblatas ultio-
num etiam consulto negligo28. Sappuyant sur cette affirmation de
Cardan, lauteur du Dictionnaire soutient que le philosophe italien
ntait pas impie, car il ny a point de priere, point dassiduit aux
glises, qui vaille le culte que lon rend Dieu de cette manir ; je veux
dire en obissant sa Loi par le respect quon lui porte & contre le plus
fort panchant de la nature29.
Bayle propose ici, donc, une religion qui se passe de cultes extrieurs
et qui se ralise dans la pratique morale, dpassant les bornes et les
rgles formelles imposes par les Eglises. La religion devient ainsi trs
proche de la morale: au-del des prires et de la frquentation des
glises, le vritable culte que lon rend Dieu consiste respecter et
obir aux lois quil a tablies. En dfendant Cardan des accusations
dimpit, Bayle se refuse condamner ou perscuter qui que ce soit.
De plus, il propose une religion tolrante, respecteuse de la conscience
et de la libert personnelles, qui trouve sa raison dtre dans une pra
tique morale plutt que dans une doctrine ou dans une glise.
A ct de la religion, lastrologie est lautre grande question soule
ve par larticle Cardan. Bayle, qui, dans ses Penses diverses, avait
dj jug avec svrit la croyance linfluence des astres, continue,
dans le Dictionnaire, sa critique de la magie et de lastrologie, dans le
nouveau cadre dune critique historique. Et, propos de Cardan, il
aborde deux problmes lis entre eux: celui de lhoroscope de J sus-
Christ et celui des prophties.
jamais attendu : ils trouvent dans son Arithmtique plusieurs discours sur le mouve
ment des planetes, sur la cration, sur la tour de Babel. Ils trouvent dans sa Dialectique
un jugement sur les Historiens, & sur ceux qui ont compos des Lettres. Il avoue quil
faisoit des Digressions afin de remplir plutt la feuille ; car son march avec le Libraire
toit tant par feuille. [...] Quant son obscurit, lAuteur que je cite [Naud] en
donne quelques raisons, & celle-ci entre autres, cest que Cardan simaginoit que plu
sieurs choses qui lui toient familires navoient pas besoin dtre dites; & dailleurs,
son esprit vif & vaste le faisoit passer promptement dun lieu un autre.
28 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D).
29 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (D).
376 LORENZO BIANCHI
Le commentaire cardanien sur le Quadripartitum de Ptolome,
publi Ble en 1554, contient des pages consacres lhoroscope du
Christ qui provoqurent la raction indigne dauteurs comme De Thou
ou J oseph Scaliger. Dj Naud stait aperu de limpit de ces pas
sages, mais il dfend Cardan, observant quil na pas t le premier
parler de lhoroscope du Christ30. Bayle consacre toute la note (Q)
l audace du philosophe italien, en reprenant, presque la lettre, la
dfense de Naud et en affirmant que Naud remarque deux choses sur
ce fait. I-Il censure J oseph Scaliger davoir cru que personne avant Car
dan navoit entrepris une telle chose. 11-11observe que Cardan eut la
vanit daimer mieux passer pour linventeur, que de se justifier par
lexemple de ceux qui le prcdrent dans cette profane entreprise31.
Ainsi selon Bayle (et Naud), un sicle avant Cardan, le Calabrais
Tiberio Russiliano Sesto avait parl de lhoroscope du Christ, et avant
lui Pierre dAilly, Albert le Grand et Albumasar32. Et cette conception
naturaliste du Christ devait garder toute sa valeur dhtrodoxie mme
au XVIIe sicle, car elle rapparat chez Vanini et dans le Theophrastus
redivivus33. Bayle se rattache Naud, qui avait rpandu cette thorie
dangereuse sous prtexte den diminuer loriginalit, sans rien ajouter
ou attnuer, mais le sens quelle prend dans le Dictionnaire est bien dif
frent. Ce qui chez Naud - ou chez Vanini ou dans le Theophrasts redi
vivus - sonnait comme une nonciation libertine presque insuppor
table devient maintenant chez Bayle quelque chose dextravagant, mais
qui a perdu sa charge versive. Il sagit plutt dune vieille hypothse
astrologique , certainement audacieuse, mais qui demeure trangre
aux dbats philosophiques ou thologiques postcartsiens, propres
lunivers intellectuel de Bayle.
Certes, pour Bayle lastrologie reprsente toujours une thorie
fausse, mais elle na plus ni lautorit ni le pouvoir quelle exerait la
Renaissance, et la croyance astrologique de Cardan est le meilleur
exemple de la vanit de cette crdulit. L humeur trs-inconstante et
30 Cf. Vita Cardani, f. 24rv-25r.
31 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (Q).
32 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (Q): Voil quatre Auteurs que
Naud allgue [...]; do il conclut que Mr. de Thou, & Scaliger, ont eu tort de croire
que Cardan mrite ici linfamie de l invention.
33 Cf. G.C. Vanini, Amphitheatrum aetemae providentiae divino-magicum, Chris-
tiano-physicum, nec non astrologo-cathoiicum. Adversus veteres Philosophas,
Atheos, Epicureos, Peripateticos, <6 Stoicos, Lugduni, Apud viduam Antonii de
Harsy, 1615, Exercitatio VII , p. 47-50 et Theophrastus redivivus, edizione prima
e critica a cura di G. Canziani e G. Paganini, 2 vol., Firenze, La Nuova Italia, 1981-
1982, p. 398-405.
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QUATHE 377
la trempe singulire de lauteur du De vita propria sont alors lies
aussi sa rputation dastrologue; ainsi on prtend que ses Pronostics
Astrologiques ont t assez souvent confirmez par lvnement: mais il
avoue lui-mme que les rgls de lAstrologie se trouvrent fausses sur
son sujet 34.
Bayle nie donc la vridicit des prdictions astrologiques de Cardan,
et que le philosophe italien ait cru effectivement au vritable pouvoir
exerc par l astrologie. Et bien que Naud et dj dmontr que les
principaux horoscopes de Cardan ont t directement contraires aux
vnemens , Cardan lui-mme ne devait pas tenir pour vraies les loix
de lastrologie, car il avoue que par la connoissance quil avoit de
lAstrologie, il stoit persuad quil ne vivroit pas plus de quarante ans,
ou du moins quil narriveroit pas quarante-cinq35, ce qui a t
dmenti par les faits.
En outre, la remarque (E), qui traite du voyage en Ecosse de Car
dan pour y soigner larchevque de Saint-Andr, Bayle nie que le mde
cin italien ait fait ce prlat une prdiction sur sa mort, qui se soit av
re. Bayle allgue deux raisons qui montrent sa vision critique de
lastrologie et de ses disciples: la prmiere est que Cardan toit un
homme trop intress, & trop bien instruit dans ces Charlataneries
Astrologiques, pour faire de semblables menaces un Prlat aussi
important que celui-l, et la deuxime est que si Cardan avoit
dnonc cette Prophtie, il sen seroit vant dans lOuvrage o il
raconte quil gurit cet Archevque et il auroit rendu public un fait si
favorable son Astrologie36.
Ainsi, non seulement Cardan est trop bien instruit dans les Charla
taneries Astrologiques, mais lastrologie mme aune attitude servile
et lucrative qui vise seulement flatter les puissants : vous ne voiez
guere que les Astrologues disent un grand Seigneur quil est
condamn par son toile une fin ignominieuse : ils lui promettent ce
quils simaginent quil souhaite le plus ardemment; & cest par l
quils attrapent mieux quelques pistoles.37
34 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), in corp. Et le passage continue: Quelques-
uns ont dit quaiant marqu quil mourrait en un certain tems, il sabstint de nourri
ture, afin que sa mort confirmt la Prdiction, & que sa vie ne dcrit point le mtier.
Il craignoit donc de survivre la fausset de ses Prophties : il toit donc si dlicat
sur le point-dhonneur, quil net pu souffrir le reproche davoir t faux Prophete,
& davoir fait tort sa Profession.
35 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (R). Et Bayle continue: Il ajoute que
cette croiance lui fut fort prjudiciable.
36 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (E).
31 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (E).
378 LORENZO BIANCHI
Aux yeux de Bayle, donc, les prophties de Cardan sont fausses et
errones, et sa croyance mme lastrologie est suspecte et ambigu,
car il croit aux influences astrales, mais il pense pouvoir se soustraire
leur action. Il sagit dune foi nave, qui relie le caractre et les inclina
tions individuelles aux toiles, et qui finalement se rattache la folie
propre du personnage38.
De plus, Bayle considre Cardan comme un grand menteur et il
ne croit pas limage que litalien donne de lui-mme : Naud prtend
que Cardan toit tel quil se reprsente : mais j aimerais mieux dire quil
a prtendu seulement montrer ce que les malignes influences de son
toile l eussent rendu, sil ne les et corriges ; car il demeurait daccord
que les Sciences divinatrices se trouvoient frustres de leur certitude
dans sa personne.39 Dailleurs, la chiromancie et lastrologie lui
avaient prvu tout autre avenir40.
Toutefois, il faut souligner que cette digression astrologique se place
au cur de la remarque (U), qui traite de la folie de Cardan, et, en effet,
Bayle met en rapport lextravagance du philosophe italien avec sa foi
quivoque dans les influences astrales. Lastrologie devient alors une
variante de la folie, tandis que cette dernire est le vritable signe dis
tinctif de la pense cardanienne. De plus, en bouleversant une affirma
tion de Senque selon qui on trouve toujours un grain de folie dans les
grands esprits, Bayle affirme que lesprit de Cardan au contraire nest
que l accessoire de la folie4', et il utilise le tmoignage de Naud
pour corroborer cette hypothse42.
38 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (U): Une autre grande preuve de
sa folie est le mal quil a publi de lui-mme. [...] il avoue que son toile lui avoit
donn une ame impie, vindicative, tratresse, magicienne, calomniatrice, adonne
toutes sortes dimpuretez, & remplie dun grand nombre de dfauts honteux quil
spcifie.
39 Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (U).
40 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (U): Par les rgls de la Chiro-
mance, on avoit jug quil toit dun esprit stupide [...]; & parcelles de l Astrologie,
il devoit mourir avant l age de quarante-cinq ans. Chacun sait comme Socrate justi
fia le Physionomiste qui lui avoit attribu tant de dfauts. Noublions pas, I. Que
Naud soutient que Cardan, qui se vantoit de navoir jamais menti, est un grand
menteur: il l en convaine menifestement sur certains articles. II. Que le Docteur
Parker est du sentiment de Naud lgard de la folie de notre Cardan, & quil en
ramasse les principaux signes.
41 Cf. Dictionnnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (U) : La pense que Seneque attri
bue Aristote, quil entre toujours un grain de folie dans le caractre des grands
esprits, nullum magnum ingenium sine mixtura dementiae, nest point juste
l gard de Cardan; ce nest point pour lui quil faut dire que la folie est mle avec
le grand esprit : il faut prendre la chose dun autre sens, & dire que le grand esprit est
BEAUCOUP PLUS FANATIQUE QUATHE 379
Mais le cadre que les pages du Dictionnaire esquissent est trs diff
rent de celui de la Vita Cardani. Mme si Naud fait mention de lex
centricit du personnage, il souligne les contributions de ce philosophe
au savoir de la Renaissance et il dpeint les qualits exceptionnelles de
son esprit : ainsi les lments de singularit - et parfois de folie - nem
pchent pas un jugement largement favorable. Par contre Bayle utilise
les passages naudens pour raffirmer son hypothse hermneutique
qui relgue lauteur du De vita propria dans un espace dextravagance
et de folie, dont lastrologie est une de ses configurations - et des plus
singulires et dangereuses.
Certes, Bayle soutient Cardan contre les accusations de ses ennemis :
ainsi Cardan na t ni magicien43ni athe, et il a t plutt un esprit
curieux et fanatique. Mais cette dfense produit aussi un effet ngatif,
qui soustrait la figure du penseur italien la philosophie de son sicle
pour la placer dans le seul univers de lexcentricit.
Larticle Cardan rvle donc les difficults propres Bayle et la
culture cartsienne de la fin du XVIIesicle dans leurs rapports avec la
philosophie de la Renaissance et surtout avec le naturalisme de cette
poque, qui, encore chez Naud, tait lobjet dune analyse attentive et
dune complicit curieuse. Il sagit chez Bayle dune incomprhension
qui rend indchiffrable la philosophie de litalien et qui lui fait perdre le
sens gnral du jugement nauden, si souvent cit.
En revanche, le legs de Naud - non seulement dans cet article Car
dan mais aussi, en gnral, dans le Dictionnaire - est ailleurs: dans
l esprit critique et rudit et dans la critique des sources historiques ou,
encore, dans labsolution de tout auteur de laccusation de magie. Et
cette dfense de la libert de pense se transforme chez Bayle en une
attitude tolrante et critique lgard des glises et des rites tablis, sus
ml avec la folie; le grand esprit ne doit tre considr que comme Yappendix &
l accessoire de la folie. Cf. aussi rem. (H): cest quen certaines choses Cardan
paroissoit au dessus de l intelligence humaine, & en beaucoup dautres au dessous
de celle des petits enfans.
42 Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (U): Ceux qui trouveront que
j outre la chose sen tiendront, sil leur plait, au sentiment de Naud, j y consens: il
aprouve ceux qui ont dit quil ne sen faut guere que Cardan nait vcu comme
insens. [...] Cest une marque trs-certaine, ajoute-t-il, que Cardan ntoit point
toujours en son bon sens, que de voir les contradictions prodigieuses qui sont dans
ses Livres. On ne peut les attribuer, ni un dfaut de mmoire, ni une ruse: le peu
de raport quil y a entre ses variations est une suite des diffrens accs dextrava
gance qui lui prenoient. [...] Une autre grande preuve de sa folie est le mal quil a
publi de lui-mme.
43 Bayle remonte VApologie de Naud pour nier que Cardan a vcu sous la direction
dun gnie particulier. Cf. Dictionnaire, art. Cardan (Jerme), rem. (N).
380 LORENZO BIANCHI
ceptible de ramener lide et le sens de la religion la seule morale.
Ainsi la tolrance est un des rsultats - et des plus importants - que la
tradition critique et libertine a laiss en hritage au philosophe de
Rotterdam.
Lorenzo B i a n c h i
Istituto Universitario Orientale, Naples