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Estudio de las diferencias individuales

Las disciplinas se caracterizan por lo qu estudian (objeto) y por cmo estudian aquello de lo que
se ocupan (mtodo).
La PD se ocupa de la variabilidad del comportamiento, siendo los rasgos psicolgicos su tema por
excelencia.

Por ahora, definiremos los rasgos psicolgicos como atributos del individuo, responsables de la
consistencia y estabilidad de la conducta, mismos que puede considerrseles como elementos
diferenciadores entre las personas y sustento de su individualidad a lo largo del tiempo.


Lo idiogrfico & lo nomottico

La variabilidad es un fenmeno intrnseco y concomitante al desarrollo y organizacin de los
organismos vivos, porque tal desarrollo y organizacin conduce a estos a individualizarse cada vez
ms, siendo precisamente esto lo que justifica la variabilidad que manifiestan en su conducta.

Se hace referencia aqu a la conducta (en contraposicin de cualquier otro trmino, por ejemplo,
vida mental) por considerrsele un concepto susceptible de ser investigado emprica y
positivamente; por ello, a la PD podra definrsele como: la rama de la psicologa que se ocupa de
estudiar las diferencias individuales en la conducta.

En sus inicios, la PD se ocup de la descripcin de las variables en las que los individuos difieren
entre s (o con ellos mismos cuando se hace alusin a los distintos momentos de su vida). Esta
etapa, caracterizada por su naturaleza descriptiva, ha sido considerada como necesaria por
autores como Eysenck, Cattell y Lykken, aunque aparentemente segn otros, por ejemplo
Eysenck y Eysenck, este carcter taxonmico ha sido reemplazado ltimamente por otro ms
causal, debido a la introduccin de otras panormicas disciplinares: psicologa cognitiva,
psicofisiologa, psicologa clnica, etc.

Un aspecto importante de los mtodos de investigacin, que la PD o cualquier otra disciplina
utiliza, se refiere al modo de registrar los fenmenos estudiados, es decir, la recogida de datos.

Analizando los diferentes enfoques sobre la recogida de datos, Windelband denomin nomottico
al modo como la fsica o la biologa efectuaban sus estudios porque, en tales casos, se utiliza un
amplio nmero de elementos muestrados con el objeto de obtener un resultado promedio o
tpico.

Pero hay estudios, como los que hace la historia, que no pueden hacerse del mismo modo.
Windelband llam idiogrfico al tipo de estudio que describe entidades nicas. Por ello, el estudio
idiogrfico termina en descripciones diferenciadoras, y frecuentemente, no generalizables de los
acontecimientos y sus consecuencias (nicas, pero al mismo tiempo, significativas).

G. Allport revis estos enfoques en los estudios que se hacan sobre la personalidad. En general,
concluy, cuando se intenta estudiar la personalidad idiograficamente se emplea el constructo
tipo, y cuando se le intenta estudiar nomoteticamente, se utiliza el constructo rasgo. Un psiclogo
idiogrfico dira: Todos los seres humanos son nicos y no pueden situarse en ningn punto
concreto del continuo de un rasgo o aptitud, en tanto que un psiclogo nomottico dira: Que
existan diferencias implica tambin que existan similitudes, por tanto ambas, deben situarse sobre
una dimensin medible en uno de cuyos polos estar la similitud igual a la identidad, y en el otro
polo, la disparidad (J. M. Tous).

Pero la PD, Es idiogrfica o nomottica? Vayamos al grano. En PD, lo individual no equivale a lo
idiogrfico sino a un conjunto de rasgos nomotticos que se manifiestan en los distintos individuos
en una cuanta diferente. Por ello, no slo se encarga de describir la variabilidad individual, sino
que trata de explicarla a travs de hiptesis, teoras y modelos generales. Dicha explicacin puede
alcanzar una formulacin de ley, porque sta se dirigir a un proceso del individuo que provoca la
conducta por la accin combinada de los estmulos y las caractersticas particulares del mismo.

En suma, la PD persigue alcanzar el conocimiento idiogrfico del individuo desde un acercamiento
metodolgico nomottico.


Objeto de estudio

En los aos sesenta, cuando se produjeron cambios en la tecnologa, se desarroll la fsica
relativista, la ciberntica, la teora de la informacin, etc., el objeto de estudio de la PD, que hasta
entonces se haba relacionado casi exclusivamente con el paradigma conductista, se ampli,
aceptndose desde ese momento el estudio de fenmenos no observables directamente, pero
inferibles a partir de la conducta del organismo.
Por lo anterior, podemos afirmar que el objeto de estudio de la PD se refiere a la variabilidad en la
conducta observable de los organismos y tambin a la variabilidad en los procesos psquicos que la
provocan. En suma, dicho objeto podra concebirse, segn Heeb, en los siguientes aspectos:

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Tales aspectos, haciendo aqu un breve parntesis, podran compararse analgicamente con otros
esquemas propuestos en reas distintas de la psicologa, por ejemplo, en el psicoanlisis y los
estudios que ha hecho la psicologa social sobre la actitud.
Considrese que, aunque la organizacin mental y la base energtica acontecen en el mbito no-
observable, la PD busca estudiar estos aspectos a distintos niveles. Estos niveles se refieren a la
variabilidad interindividual, intraindividual e intergrupal.

Diferencias interindividuales: Tienen que ver con variables observadas en un grupo de individuos,
de tal forma que, cada uno de ellos pueda estar afectado por uno de los valores posibles de
aquella variable, como sera el caso por ejemplo, de las dimensiones de la personalidad o las
habilidades.

Si el estudio de esta clase de diferencias ha sido el ms caracterstico hasta ahora de la PD se debe
al hecho natural de que los individuos, de una misma poblacin y especie, se comportan de modo
distinto an cuando comparten, concretamente, las mismas coordenadas espaciales y temporales.

Las diferencias entre los individuos aparecen con el nacimiento y se refuerzan o suavizan a lo largo
del desarrollo, debido a los cambios madurativos y al aprendizaje, afectando tanto a los rasgos
morfolgicos como a las funciones psicolgicas de los mismos.

Diferencias intergrupales: Cuando medimos un rasgo psicolgico en individuos pertenecientes a
grupos distintos y obtenemos parmetros estadsticos que caracterizan a tales grupos, porque sus
integrantes estn afectados por un valor preciso de dicha variable, decimos que estamos ante
diferencias intergrupales.

En PD se entiende por grupo a la suma de individuos con una o varias caractersticas comunes, a
quienes se compara a su vez, con individuos pertenecientes a otros grupos que presentan esas
mismas caractersticas, pero en otro grado o nivel. Para ello, puede clasificarse a las personas
segn su sexo, edad, raza, status socioeconmico, lengua hablada, religin, etc., aunque tambin
pueden utilizarse variables tpicas de las diferencias interindividuales para agrupar a las personas,
por ejemplo, segn su nivel de inteligencia, su tipo de personalidad o cualquier otro atributo
mensurable.

Las comparaciones que pueden hacerse entre los grupos as formados sirven para una mejor
comprensin del fenmeno psicolgico que se estudia.

Diferencias intraindividuales: Son el resultado de hacer comparaciones del individuo consigo
mismo.

Consideraremos 2 subclases en este caso: a) Las diferencias intraindividuales correspondientes a
una variabilidad diacrnica, es decir, a cambios que ocurren a nivel individual en los rasgos a lo
largo de distintos perodos de tiempo, los cuales, son irreversibles[*] y estn ntimamente
relacionados con el proceso de desarrollo (cambios intraindividuales), y b) Las diferencias
intraindividuales propiamente dichas, que se caracterizan por ser sincrnicas y por manifestarse
con mayor o menor estabilidad a lo largo del tiempo; en otras palabras, mientras que las
diferencias intraindividuales indican, especficamente, cmo est organizado cada sujeto con
respecto a distintas dimensiones o rasgos, los cambios intraindividuales se refieren al posible
cambio, cuantitativo o cualitativo, que las diversas dimensiones o rasgos psicolgicos pueden
sufrir como consecuencia del proceso de desarrollo.

La relacin entre cambios y diferencias intraindividuales es importante porque gran parte de las
diferencias intraindividuales pueden ser el resultado de los cambios intraindividuales.

En lo que atae a la variable tiempo, debemos considerar que sta no produce ningn efecto en la
variabilidad de la conducta ni de los organismos. Es el conjunto de efectos de determinadas
variables que actan a lo largo del tiempo las que causan la variabilidad intraindividual; adems,
debemos tomar en cuenta dos cuestiones ms: a) En los cambios intraindividuales consideramos
que la variabilidad es irreversible mientras que no lo es para las diferencias, y b) La determinacin
de qu agente(s) causa(n) el cambio y qu agente(s) causa(n) la diferencia intraindividual**.

[*] Se refiere a los cambios generales por maduracin o envejecimiento y los resultantes, por
ejemplo, de daos cerebrales. Ejemplos contrarios seran: los ciclos da/noche, la frecuencia
cardiaca y los distintos modos de reaccionar al estrs.
** Resulta ms o menos evidente que los cambios intraindividuales son causados por los procesos
de maduracin y aprendizaje, pero no resulta tan evidente qu es lo que produce las diferencias
intraindividuales. Una respuesta provisional al respecto sera que: tales diferencias se producen
como resultado de la interaccin concreta de factores situacionales e individuales.