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Histoire des ides politiques

Histoire des ides, non pas des doctrines, lies aux faits.
Priode choisie : Antiquit 16 eme.
Biblioraphie : Philippe !emo. "lane faits et ides, asse# appu$ sur la ralit de l%poque. &n a aussi le
'he(allier.
Premi)re Partie :
*%antiquit
Principalement la +r)ce et ,ome, m-me si les historiens ont parfois tendance . reculer le dbut de l%tude en
s%intressant . l%antiquit orientale et . la "sopotamie.
&n carte la "sopotamie car les premi)res structures tatiques qui s%$ d(eloppent sont tr)s marques par
l%influence du reliieux, qui emp-che la pense politique autonome par rapport . ce que donneront d%autres
mod)les plus rcents. *e reliieux pourra de nou(eau influencer le politique mais de mani)re plus scinde.
Chapitre 1 :
La pense politique grecque
'ette priode de l%antiquit offre une rande di(ersit de mod)les politiques et une rand di(ersit d%anal$ses
politiques tr)s intressantes, notamment au reard des anal$ses contemporaines centres autour du mod)le
dmocratique.
*es mod)les antiques montrent qu%il existe diffrents autres mod)les, a(ec une forte critique du mod)le
dmocratique permettant de nourrir la dfense de ce mod)le: on ne dfend un mod)le qu%apr)s en a(oir per/u les
a(antaes une fois confront aux critiques.
'ela permet de confronter les mod)les. *%histoire, c%est la recherche des racines, mais pas seulement. *e but n%est
pas uniquement celui0ci car l%histoire n%est pas linaire: ce n%est pas une (olution continue, on a des ruptures et
des di(ersits. *%histoire apprend . apprhender diffrents mod)les nourrissant l%esprit critique.
,ousseau : 1 je me plais tourner les yeux sur ces vnrables images de l'antiquit o je vois les hommes levs par
de sublimes institutions au plus haut degr de grandeur et de vertus o puisse atteindre la sagesse humaine .
'ette pense s%inscrit dans une lonue priode, asse# (aste. 2emps lon. *es premiers fo$ers de peuplement de la
r)ce antique apparaissent 3eme millnaire a( 4', en Asie "ineure. Autre fo$er de peuplement: la 'r)te entre
03555 et 01655 une tr)s importante ci(ilisation urbaine marchande et maritime. 7n peu aussi dans le continent,
8usqu%. ce que ces premi)res ci(ilisations soient emportes par des en(ahisseurs du !ord qui repartiront ensuite
(ers l%9$pte. :ls (ont porter un important coup d%arr-t o; la +r)ce entre dans une priode asse# obscure. 'e M-A
+rec (a durer de 01355 . 0<55.
A partir de 0<55, rapparait l%criture et les chanes renaissent. 'ommence une nou(elle priode appele 1 la
priode Archaque : de 0<55 . =55. 9xpansion de la culture recque dans le bassin mditerrannen et aux
abords de la "er !ord. &n a la "9P des cites recques fondes pendant cette priode a(ec un mod)le politique
particulier . la culture recque.
'es cites (ont conna>tre leur ae d%or : priode classique de 06eme et 0=eme si)cle. Priode des philosophes.
'%est un ae d%or asse# court.
/!\ on ne peut pas faire d'histoire sans date.
Apr)s cette priode classique s%ou(re d)s la fin de la seconde moiti du 6eme si)cle : l%)re des monarchies
hellnistiques, qui correspondent . l%absorption par le monde des cits par l%en(ahisseur macdoniens : Philippe 3
de "acdoine d%abord, puis son fils Alexandre *e +rand qui cra un (aste empire, di(is . sa mort en monarchies
hellnistiques.
*e mod)le de la cit est le plus s$mbolique. 'omment s%est0il "9P ? 'omment se pense la (ie politique dans la
cit ? 'omment la +r)ce a0t0elle dpass ce mod)le lorsqu%il a finit par -tre remplac par ces monarchies
hellnistiques ?
Section 1 :
L'exprience politique grecque au temps des cits
A(ant d%-tre thorise, la science pol a t prou(e en rece par les acteurs de la (ie politique recque qui est tr)s
riche et offre une tr)s rand di(ersit de mod)les expliquant la pense politique recque et cette qu-te de
classification et t$poloie des rimes politiques.
! La notion de Cit
*a 'it recque est une forme spcifique de ou(ernement qui appara>t d)s la fin de la priode obscure et se
concrtise autour de la priode archaque!
*a 'it (a de(enir pour les recs le mod"le d'organisation politique# et il sera naturel: la seul forme de
ou(ernement (alable. *es recs consid)re qu%il est ncessaire de (i(re dans une cit. :l n%est pas souhaitable de
(i(re de mani)re isole. Celui qui $it seul est un idiots! *e +rec (it en 'it mais les idiots (i(ent en dehors
@comme les barbares, qui ne sont pas ci(ilissA. "od)le idal.
:l se "9P . la fin de la priode archaBque lorsque le pou(oir ro$al d%ascendance di(ine est remplac par un
ou(ernement de maistrats, aissant au ser(ice de la cit.
2erme de maistrat : dans la tradition politique, c%est celui qui dirie, qui commande la cit.
9n +rec le maistrat est 1 celui qui est suprieur C, s%opposant au terme de ministre, qui est ser(iteur, qui est plus
petit.
*%ancienne oranisation fonde sur les clans @les enesA familiaux c)de le pas . un s$st)me de ou(ernement dans
lequel les indi(idus (ont pou(oir s%manciper de ce poids que faisait peser sur eux l%appartenance . un clan, . un
genos. Dsormais, on a une relation non plus a(ec une mdiation des clans mais un s$st)me dans lequel des
maistrats dirient la 'it et dirient des cito$ens qui ont des droits et des de(oirs au sein de cette nou(elle
structure.
E F caract)res de la cit recque:
Gon assise territoriale
fait qu%elle soit con/ue comme tant une communaut de cito$ens
indpendance inhrente . la cit recque
a% L'assise territoriale
&8d le mot 'it fait penser . une (ille. "ais ici ce n%est pas le cas: il s%ait d%une ralit politique H (aste,
s%apparentant . un 9tat, m-me si au coeur de celui0ci on a une (ille. *a cit ne se limite pas . la (ille.
La cit est une "re territoriale enlobant une $ille# parfois plusieurs, ainsi que la campagne l%entourant.
Iilles le plus sou(ent fortifies. "ais pas t8rs : Sparte a plusieurs centres urbains et ne les entoure pas de murs car
les fortifications risquaient d%affaiblir la combati(it des cito$ens, leur donnant un faux sentiment de scurit. 7n
mur ne prot)e pas.
*i(re : *%loe des fronti)res. Dmontre l%importance des limites.
'es cits ont quand m-me nralement un territoire asse& limit. 2erritorialement peu importantes car la +r)ce
est un pa$s morcel, insulaire. *a superficie de ces cits est donc sou(ent reste asse# modeste. Ath)ne : 3 555
JmK. *a plus rande est Gparthe : < 555 JmK, car situ H . l%intrieure des terres.
'ela s%explique par des raisons oraphiques mais aussi par la communaut de cito$ens.
'% La communaut de cito(ens
Aristote : La cit est une sorte de communaut et la participation commune des citoyens un systme de
gouvernement .
:ls sont lis par un sentiment d'appartenance qui ne peut pas -tre parta au del. de certaines limites. &n
dsine le H sou(ent la cit par ses cito$ens: les cito$ens font la cit. :ls doi(ent rester, pour conser(er entre eux
des liens forts, asse# peu nom'reux. *a cit doit a(oir une unit en a$ant peu de cito$ens. ,elle re(endication,
re(endique par des auteurs.
Gont exclus de la cito$ennet : )emmes# en)ants# escla$es et mt"que!
"t)que L traner, qui n%est pas cito$en de la citM ils peu(ent -tre cito$ens qu%une autre 'it. Autre catorie :
les barbares.
Nuel est le nombre idal de cito$ens ?
*ippodame de Mulet : l%un des premiers urbanistes, l%un des premiers auteurs. :l a(an/ait le chiffre de 1555
cito$ens.
+laton : ,-.- cito(ens E chiffre s$mbolique car obtenu par multiplication, permettant toutes sortes de
subdi(isions. Attachement aux nombre de cito$ens rduits.
*es cito$ens (i(ent ensemble, partaent une proximit oriinelle, reliieuse, institutionnelle. :ls forment un
groupe uni. Partae des m-mes lieux, des m-mes contraintes. *es recs ont d(elopp un attachement (iscral au
sol de la 'it : le cito(en appartient / la Cit. :l est n de la terre de la cit et chaque cito$en partae a(ec son
(oisin cette appartenance.
*es recs ont d(elopp des m(thes pour illustrer cette ide : des m(thes d'autochtonie.
E le m(the d'0richthonios, qui est . l%oriine de la fondation d%Ath"ne! 9richthonios est n de la terre m-me de
la rion de l%Attique. Athna croise HphaBstos @foreronA sur l%Attique, Hephaistos en pourchassant Athna
tombe dans la terre et ainsi n 9richthonios. Athna l%aide . sortir de terre. 'e premier des athniens (a donc
ensuite fonder la (ille. 2ous les athniens descendent d%9richthonios. :ls ont un rel lien ph(sionomique a$ec la
terre.
E A 2h)bes (i(aient des Botiens, ns de la rencontre entre les dents d%un draon et la terre de la 'it. 7n ,oi
tait parti . la recherche de la soeur 9urope enle(e par Oeus. Gur son chemin, il terrasse un draon en plantant ses
dents dans la terre. De ces dents seraient ns les hommes premiers cito$ens de la 'it.
:de que les cito$ens ont un rel attachement . la terre de leur naissance, attachement aussi fort que le lien qui les
unit . leur famille.
A cela s%a8oute la question reliieuse, occasion de souder les cito$ens entre eux, notamment parce que chaque cit
se choisissait un dieu particulier: une di$init poliade# cad principale, protectrice de la 'it.
9x: Ath"nes, culte commun d%Athna a(ec de randes f-tes : les panathnes.
A cela s%a8oute une autre solidarit lie . la $olont des cito(ens grecs de $i$re ensem'le sous le m1me rgime,
le m-me ou(ernement, les m-mes lois. Aristote, dans son trait de la politique crit citation fiche. Participation
commune au ou(ernement. "ultitude sous la loi. *e ou(ernement commun fait le lien entre les cito$ens.
Gentiment qui (a contribuer . former l%identit de ces cits recques. 'ela donne sens et (ie au roupe politique de
la 'it.
'ela explique qu%elles aient une $ocation )ondamentalement communautaire. *a cit forme un tout dans lequel
les droits collecti)s priment naturellement sur les droits indi$iduels! *a cit recque n%est pas l. pour dfendre
les droits indi(iduels du cito$en. Au contraire, dans une cit recque, le cito(en ne 2ouit de droit que dans la
mesure o3 il est dans l'intr1t de la cit qu'il ait ces droits# et dans la mesure o; il est dans l%intr-t de la cit de
proter ces droits.
PQR pour autant il n%$ a pas une absence de droits indi(iduels.
Dans la plupart des cits : les droits pri$s ne s'expriment que dans la sph"re pri$e! :ls ne peu(ent en principe
pas entrer en conflit a(ec intr-t collectif.
Dans la DDH', cette relation est in(erse: l%oranisation politique doit ser(ir . la protection des droits. Dans la
Siche : extrait texte B.'onstant : explique cette di(ersit d%approche.
Procdure : l'ostracisme! 9lle s(m'olise bien le rapport entre indi(idu et le roupe. Procdure oriinale
pr(o$ant l%exclusion d'un cito(en alors m1me qu'il n'a commis aucune )aute!
*%exclusion de quelqu%un comme sanction en cas de faute commise est quelque chose de classique comme
sanction : dans l%antiquit existait l'atimie, ou le bannissement.
Dans l%ostracisme, c%est simplement que la personne m-me du cito$en peut -tre danereuse par sa richesse, ses
influences, sa naloie... 'ette procdure d%exclusion fait suite . un (ote par l%assemble populaire, a(ec une
procdure asse# rioureuse en principe.
Dans la Siche : 4!Constant (oque l%ostracisme. :l s%intresse . cette procdure car illustration rapport
publicPpri( dans l%antiquit recque en comparaison a(ec ce qui se fait . partir du 1Teme s: indi(idu asser(i au
corps social. Art T DDH': seulement ce qui est ncessaire est sanctionn.
1 L'ostracisme d'!thnes reposait sur l'hypothse que la socit a toute autorit sur ses membres. "ans
cette hypothse# il pouvait se justi$ier. %ais# parmi nous# les individus ont des droits que la socit doit respecter
c% L'indpendance de la Cit
Double forme : indpendance conomique @autarcieA et indpendance politique.
1.0 *%indpendance conomique
*es cits doi(ent assurer matriellement la subsistance de leurs cito$ens. 7ne cit oblie d%importer serait en
daner. *%autarcie est ncessaire. Aristote : on a une cit que lorsqu%on a suffisamment d%autarcie. :l estime que
La communaut acheve $orme de plusieurs villages est une cit ds lors qu&elle a atteint le niveau de
l&autarcie pour ainsi dire complte .
'ette autarcie explique le nombre limit de cito$ens, afin d%(iter la pnurie de nourriture.
'ela explique aussi pq on a cr les colonies, permettant de conser(er un nombre restreint de cito$ens. 'ette
colonie fonctionnera aussi de mani)re autarcique. &n en(oi les cito$ens ailleurs.
+rande diffrence a(ec ,ome qui accepte de (i(re en tat de pnurie conomique, d(eloppant un s$st)me
particulier.
3U :ndpendance politique
9ssentielle. Prend le nom d%autonomie : capable de se donner ses propres normes: auto nomos.
:l s%ait de choisir ses propres maistrats, dcider de la uerre ou de la paix, choisir son rime politique.
A(ec l%in(asion macdonienne : elles disparaissent car perdent ce caract)re
LLV Gtructure pol asse# oriinale, notamment par rapport aux Cits-0tats de Msopotamie# qui n%a(aient pas
cette communaut ncessaire entre habitants. 'es 'its09tats taient composes de su2ets et non pas de cito$ens
qui a(aient des droits et des de(oirs politiques . l%ard de la 'it.
9lles sont aussi diffrentes de la 5ome Antique qui n%a pas connu la culture de la 'it au sens rec.
,apport . la cito$ennet entre les recs et les romains : en 6r"ce elle est distribue a(ec grd parcimonie car liens
tr)s forts oriinels pour de(enir Athnien il faut -tre ne de P)re et de ")re Athniens : droit de cit. A 5ome#
la cito(ennet s'entend de mani"re 'cp 7 $aste. &n peut de(enir cito$en romain parce qu%on est n de ")re et
de P)re romain, mais aussi parce qu%on a pous un ,omain, parce qu%on a (cu pdt un certain temps . ,ome.
Donc mod)le rec oriinal.
! Les di))rentes )ormes de gou$ernement de la cit grecque
'omment . partir de ce terreau les cits recques (ont0elles choisir des formes de ou(ernement diffrentes ?
A! Ath"nes et son mod"le dmocratique
9lle a connu diffrents rimes: t$rannie a(ant de de(enir dmocratie. *es tapes de ces (olutions
institutionnelles ont t dpeintes par Aristote.
Au dpart, on a(ait un 5oi# progressi$ement dpossd de son pou$oir, en m-me temps que la 'it de(ient une
(ritable 'it recque, au cours du Teme si)cles. 9n effet apparaissent des magistrats qui se partagent le
pou$oir: on a un Polemarque @affaires militairesA, et Archonte @direction de la citA. ,oi L fonction s$mbolique.
Au dbut du 0Teme s @(ers 06<5A, la dure des fonctions de ces acteurs (a prendre la forme qui restera la dure
traditionnelle : un dure d%un an. *e ,oi a(ait . l%oriine une fonction (ia)re. A partir du <eme si)cle, l%archonte a
eu des fonctions de 15 ans. Puis on en est (enu . une dure d%un an, qui de(iendra la dure traditionnelle @. part
pour les ,ois qui seront affaiblisA.
'ration de nou(elles chares : 8 magistrats prennent le nom d%Archonte et dirient la cit.
"onarchie patriarcale E cit dirie par maistrats lus par un 'onseil, ancien 'onseil du ,oi, qui prend le nom
de d'aropage. :l se runissait sur la colline d%Ares. '%est un conseil aristocratique!
A cot de ces maistrats et de ce conseil, il $ a, d)s la priode ancienne, une assem'le du peuple dont le r9le est
asse& modeste a(ec une organisation censitaire @conditions de re(enus imposesA.
A partir du -:eme s, r)ormes qui $ont )aire a$ancer Ath"nes $ers le mod"le dmocratique, portes par:
Solon: aristocrate qui porte une rande rforme, pas supplmentaire (ers la dmocratie en proposant un
nou(el quilibre des forces : l'eunomia!
,formes sociales, mettant un terme . l%un des principaux maux de la r)ce antique: l%endettement, lourd
de consquences perte de la libert.
,formes politiques importantes qui ont pour but d%accentuer la participation du peuple au ou(ernement
de la cit, en ou$rant l'clsia / tous les cito(ens m-me si maintien de certaines classes.
'ration de nou(elles institutions : Conseil de la 4oull, constitu au sein de l%clsiaM et un tri'unal
@l'hlieA compos par des cito$ens tirs au sort au sein de l%clsia. Aristote $ (erra la cration d'une
2ustice populaire et une relle a$ance : une fois maitre de la 8ustice le peuple est maitre de la cit.
E Pour autant, pas d%alit politique donc pas encore de dmocratie.
Clisth"ne : )in du ;eme si"cle. :l a fa(oris l%eunomia ou l%alit de(ant la loi m-me si ce n%est encore
qu%une galit gomtrique et non pas arithmtique @on est aux par pallierA. ,forme importante car il
(a poursui(re une rforme administrati(e en permettant de remplacer les clans familiaux par des tri'us
dtermins seulement pas des crit"res territoriaux beaucoup H neutres et alitaires. Geront nomm des
Gtrat)es, territoriaux.
:l (a aussi a))ai'lir les anciens organes aristocratique pour donner H de p(rs aux oranes populaires.
Ainsi la 4oull solonienne clipse l'aropage aristocratique qui a un rWle marinal. L'clsia dsigne
les magistrats!
&n n%est t8rs pas en dmocratie: alit des droits politiques non encore acquises.
Fin du 6eme s. le mot dmocratie sera cr vers -460 cad milieu 5eme s. t!mologie intressante "
oligarchie # commandement $arch% de &uel&ues uns. 'onarchie # commandement d'un seul.
(mocratie # dmos # peuple) mais pas de mot commandement. *e peuple dispose du pouvoir $cratos%+
du pouvoir de soi) et non pas du commandement des autres.
+ricl"s au ,eme s. Ia contribuer . asseoir la dmocratie . Ath)nes en ache(ant d%tendre les pou$oirs
de l'assem'le populaire et les pou$oirs de l'clesia : suppression des derni"res ingalits H
introduction du misthos L rmunration des chares publiques @malr de nombreuses critiques car c%est
contre la tradition selon laquelle c%est une fonction nobleA.
A partir de Pricl)s, le peuple de$ient naitre de son destin. Au =eme s, on a un dmos qui r)ne et dtient le
pou(oir lislatif: l%clesia fait la loi, d%une mani)re tr)s libre.
2out cito$en peut (enir proposer une loi. 2out cito$en peut discuter la loi, l%amender. '%est le peuple qui (ote la
loi. '%est lui qui dtient le pou(oir excutif par les maistrats.
4! Sparte et son mod"le oligarchique
Aussi appelle l%Acdemone. "od)le oriinal, oliarchique, alors que beaucoup de cits ont sui(is l%(olution
d%Ath)nes.
"od)le oliarchique qui date du :eme si"cle: si)cle ait en +r)ce car d$eloppement important des
populations qui entraine une $olution conomique et sera l%occasion de re$endications politiques: de redfinir
les rapports, entre les possesseurs des terres anciennes familles et les autres.
'elui qui (a porter la rforme est L(curgue. Personnae lendaire qui aurait propos une rforme politique qui
allait sau(er la cit Gparthe, l%arrachant aux ri(alits internes.
:l s%ait donc d%un mod)le qui s%appuie sur:
7ne tr"s grande ingalit entre les habitants du territoire spartiate
De nou(elles catories parmi les habitants:
E Au sommet de la p$ramide, on a les Spartiates au sens strict, cad les cito$ens de Gparte: les anciens
no'les, catorie tendue aux guerriers @les hoplites qui a(aient asse# d%arent pour se pa$er leur
quipement militaireA.
E 'atorie intermdiaire : les perieques : habitants du pourtour. :l n%est pas cito$en. :l est chass des
bonnes terres de l%aristocratie et n%est pas intr au corps socialM mais il est li're! :l (a a(oir le rWle que
refusent d%endosser les (rais spartiates : s%occupe des acti(its de commerce, artisanales.
E 9n bas, on a les hilotes. 'e ne sont pas des escla(es complets : ils peu(ent a(oir le droit d%a(oir des
biens, une familleM mais sont attachs / la terre qu'ils culti$ent @Xserfs mdi(auxA. Dsormais, ils sont
dclasss et non pas la cito$ennet mais ont les m-mes oriines ethniques et linuistiques que les
spartiates au sens strict. 'e sont d%anciens pa$sans qui tra(aillaient pour de rands aristocrates et qui dans
la nou(elle politique institutionnelle ont t dclass et exclu de la cito$ennet.
LLV Iolont de limiter le nom're de cito(ens / quelques uns capables de dfendre la cit.
7ne tr"s grand galit entre les cito(ens! 'es cito$ens de Gparte sont totalement aux, et doi(ent l%-tre
le H possible. 'ela passe par:
E galit de )ortune, redistribution des terres de mani)re la H ale possible. 'haque lopin de terre, le
cleros, tout le monde a le m-me. :l n%est pas possible de le (endre. *es cleros sont exploits par les
hilotes. 'haque cito$en bnficie du re(enu de son lopin de terre, mais ce re(enu ne sera pas
proportionnel au re(enu de l%anne, mais la rente est fixe par la cit. &n fait en sorte que l%alitarisme de
fortune soit maintenu de nration entre nration.
E galit de )ormation! Yducation de la m-me mani)re, selon des principes poss par la 'it. 9ducation
qui se clos par la cr(ptie: le 8eune spartiate (a -tre lach dans la nature et (a de(oir pdt un certain temps
se dbrouiller tout seul. 9ducation tr)s rioureuse qui marquera les esprits. "arque par la rudesse et la
(olont de d(elopper la (ie communautaire.
&n a accus Gparte de pratiquer l%eugnisme: la cit a(ait besoin de cito$ens forts pour la dfendre et non
pas de cito$ens faibles qui de(iendraient une chare pour la cit.
+ricls comparant les (ertus d%Ath)nes et Gparte : il explique que les spartiates se li(rent . un rioureux
dressae de leurs enfants, destins . de(enir des uerriers.
E Communaut de $ie! Gph)re pri(e asse# limite. Plutarque : Lycurgue accoutume les citoyens ne
pas m'me savoir vivre seuls# 'tre toujours# comme les abeilles# unis pour le bien public autour de leurs
che$s.
E galit politique. Iers F5 ans : assemble commune : l'apella qui a pour rWle de (oter la loi et
dsiner les ou(ernants. *es membres du conseil sont les grontes, constituant un conseil : la gronsia.
A cot d%eux: les phores excutent les dcisions arr-tes par les rontes.
G$st)me oliarchique car la masse des aux a tr)s peu de pou(oirs. La ralit du pou$oir est entre les
mains des grontes. *e rWle de l%apella est rduit . peu de choses. 9lle (ote les lois, mais pas le droit
d%initiati(e ni d%amendement. 9lle dsine les maistrats par le mode de l%acclamation. 6rontocratie!
LV Gocit qui est compl)tement reconstruire par *$curue en aboutissant au schmas selon lequel seuls certains
ont acc)s . la cito$ennet, et les autres sont H ou libres.
'e s$st)me a dur pdt plusieurs si)cles. 'ertaine prennit qui s%explique par la lende qui entoure la cration.
&n raconte que *$curue a (oulu l%a(is des dieux sur la nou(elle oranisation propos. Pour cela il se rend .
Delphes :l fait 8urer aux cito$ens de Gpartes de ne pas modifier sa constitution tant qu%il n%est pas re(enu. Par la
pitie il rentre en contact a(ec Apollon qui (alide sa constitution. *$curue dcide donc de se donner la mort, afin
de ne pas librer la cit de son enaement, pour maintenir sa prennit.
G$st)me critique et admir, tr)s larement comment: ,ousseau et "arx, "achia(el ont t des admirateurs de ce
mod)le.
C! S(racuse et son mod"le t(rannique
'it sicilienne qui sera la rfrence d)s lors qu%on parle de t$rannie . l%poque classique. 'e mod)le sera asse#
courant.
:l n%a pas tou8ours eu le m-me sens. A l%poque archaique et au cours de la crise du :eme si"cle# on a sou(ent dit
que pour sortir de la crise sociale et pol il fallait l%inter(ention d%un homme auquel on donnait des pou$oirs )orts
pour rta'lir l'quili're de la cit!
:l existe donc une 'onne et une mau$aise t(rannie!
*a bonne t$rannie permettrait la bonne transition qu%un autre rime ne permettrait pas. Dans certains cas, lorsque
les aristocraties hrditaires refusent les rformes et ne (eulent pas entendre les re(endications populations, il faut
ce ton fort, t$rannique, permettant de rompre les rsistances et de conduire (ers une dmocratie ou un s$st)me
oliarchique plus souple.
Aristote le dit lui0m-me : (uand la noblesse est devenue toute puissante et arrogante# le dmos et la masse installent
un tyran qui doit reprsenter leurs propres intr'ts . Geul un t$ran peut faire a(ancer les choses.
Donc T06eme si)cles : plusieurs t$rannies, notamment . Ath"nes o; le t$ran tait Pisistate qui, pendant 35 ans, a
exerc alors un pou$oir autoritaire qui a permis )inalement aux r)ormes de Solon d'1tre acceptes par une
aristocratie asse# rticente. 'ette parenth)se a permis de supprimer les pri$il"ges de la no'lesse et de permettre
le chemin (ers l%alit politique.
Donc la t$rannie n%est pas ncessaire nati(e. 2erme de t$ran qui n%a pas de sens p8oratif.
*e sens natif appara>t . l%poque classique .-,eme s lorsque des rimes t$ranniques (ont se mettre en place /
la seule )in de l'exercice autoritaire du pou$oir! A cette poque, le rand t$ran de l%Antiquit +reque L <en(s
l'Ancien de S(racuse!
:l profite d%une r(olte pour se faire nommer par les instances de la cit. 9nsuite il conser(e le pou(oir en se
faisant accorder tout ce qu%il demande, en usant notamment de la dmagogie : il saisit les biens des riches pour les
donner aux plus pau(res. :l manZu(re l%assemble populaire afin de conser(er son pou(oir autoritaire. Den$s
l%Ancien L rand parano, personne ne peut l%approcher. :l aurait t un temps en contact a(ec +laton qui a r-( du
philosophe ,oi. Platon est (enu a G$racuse, mais finalement Den$s a mal support sa prsence. :l le fait (endre.
"ais Platon tombe sur un Athnien qui le rach)te. Platon re(ient sous le r)ne de Den$s le second.
"enys l'!ncien ) archtype du tyran. !voir une pe de "amocls au dessus de sa t'te ) "enys l'!ncien car
damocls tait un courtisan de "enys.
Section = > La pense politique au temps des Cits grecques
*a dfense du mod)le dmocratique.
! *rodote ?.@,-.=-% et la distinction des di))rentes )ormes de gou$ernement
! en Asie "ineure au Ieme s. connu comme tant le 1er des *istoriens. Gelon 'icron, c%est le 1 p)re de l%Histoire C.
'%est l%auteur de 1 Histoire C alors que la traduction plus adapte serait 1 ,eportae C : il a t sillonner le monde +rec
pour obser(er, et (oir comment fonctionnait les diffrents pa$s. :l a rapport de ses (o$aes des informations et nous
li(re des descriptions socioloiques, historiques, oraphiques des 'its recques et des pa$s limitrophes.
Hrodote est l%un des premiers . a(oir prsent de mani)re claire la t$poloie des diffrents rimes politiques. Dans les
enqu-tes d%Hrodote, on trou(e un passae dans lequel un protaoniste s%interroe sur le meilleur rime possible pour
la +r)ce apr)s la mort accidentelle du ,oi, a$ant (u monter un usurpateur. Hrodote donne la parole . F conspirateurs
dfendant chacun une forme de ou(ernement. 2exte sur 9P:
1. &than)s dfend le mod)le dmocratique
:l dit qu%il faut abandonner le mod)le monarchique en le rempla/ant par un mod)le populaire. Pour lui la monarchie
n%est pas efficace puisque m-me l%homme le plus (ertueux sera tent d'a'user d'un pou$oir qu%il dtient dans sa totalit
et risque de finir en t$ran. :l faut donc pri(ilier le ou(ernement du nombre o; de(ra rner da(antae d%alit,
notamment l%eusonomia.
3. *ealise dfend l%oliarchie
:l reprend . son compte les critiques formules contre la monarchie. :l explique que le peuple est cpdt encore moins
capable que le monarque de ou(erner : il est par nature ignorant et ingra'le! :l dfend donc le ou(ernement par
quelques uns. *ealise propose que les T a$ant ren(ers le t$ran ou(ernement.
:l ne dfend pas (raiment l%oliarchie mais le gou$ernement de l'aristocratie : cad des meilleurs.
F. Darius dfend la monarchie
Pour Darius : seul un monarque peut -tre (ritablement le dfenseur des intr-ts de tous et du secret entourant la (ie
politique, notamment affaires extrieures. *a monarchie forte par le biais de l%unit est le mod)le le plus ordonn qu%il
soit, celui dans lequel ri$alits ne sont pas possi'les puisque tout est runis entre les mains d%un seul. La monarchie
est donc )acteur d'ordre.
*orsqu%on rearde l%histoire des ou( politiques, Darius montre que naissent t8rs des ri(alits faisant naitre des ri(alits,
d%o; fini t8rs pas merer un (ainqueur qui met tout le monde d%accord L c%est un gou$ernement ncessaire# celui
auquel on ad(ient pour dpasser les difficults de la dmocratie et oliarchie.
'%est Darius qui (a l%emporter, imposant la monarchie comme mod)le en Perse et de(ient le ,oi r[ce . son palefrenier:
serait choisi ,oi celui des candidats dont le che(al allait hennir le premier au le(er du soleil. *e palefrenier a(ait
imain un strata)me.
2exte tr)s connu. *a t$poloie est dresse, et sera ensuite discute par diffrents auteurs. Pour oliarchie : pb litimit
des ou(erneurs. Pour dmocratie : pb d%exc)s du rime car comptence discute du peuple a(ec inconstance populaire
P pas de dmocratie sans ducation.
! +ricl"s ?.8,-.=8% et lAloge de la dmocratie
2exte sur 9P:. 'ontemporain d%Hrodote. '%est Pricl)s qui a port la dmocratie . son tat d%ach)(ement . Ath"nes.
"ais il a aussi entrepris de dfendre la dmocratie, notamment dans un cl)bre discours rapport par l%historien rec
2huc$dide dans son li(re 1 la uerre du Ploponn)se C opposant Gparte et Ath)nes entre 06F1 et 0656. D)s le dbut de la
uerre, il $ a des morts: donc Pricl)s dcide en 6F1 de faire un discours d'oraison )un"'re / la mmoire de ces
premiers morts. A l%occasion de cet oraison, Pricl)s dfend les institutions d%Ath)nes: ces soldats sont morts pour
d)end la Cit et son mod"le. Pour leur rendre loire, il faut rendre loire aux institutions d%Ath)nes. Pricl)s : sur 9P:.
'e qui fait la randeur d%Ath)nes L elle a le meilleur mod"le politique car dmocratique plac enti)rement entre les
mains des cito$ens. *es institutions sont au ser$ice de tous et non pas d%une minorit. :l estime que ce mod)le de la
'it est meilleur que ceux choisis pas leurs (oisinsM pour lesquels Ath)nes serait un exemple.
*es fondements de ce rime : ealit et libert.
9alit : galit des cito(ens de$ant la loi @eusonomiaA, dont dcoule l'galit des cito(ens dans la participation aux
a))aires pu'liques. Dans le rime athnien, tout le monde a acc)s aux fonctions, m-me sans fortune. 0galit
d'expression des cito(ens dans l'clesia. Pricl)s souline ainsi les $ertus de la dli'ration : les paroles ne peu(ent
pas nuire . l%action. 9alit est au coeur de la dmocratie athnienne, permettant au cito$en de 8ouir de droits pol.
*ibert : entendue comme une li'ert politique. *a libert est ce qui distinue le rec du barbare : dans ce discours de
Pricl)s, elle n%a pas qu%un sens public et est entendu au sens lare E distinue l%homme libre de l%escla(e. *es athniens
8ouissent de cette libert car Golon a supprim la ser(itude pour dette. &n a aussi une certaine li'ert pri$e / Ath"nes
@contrairement . GparteA.
*%athnien est libre de dsiner les maistrats, (oter les lois, et libre d%obir . la loi. *a libert politique telle que dfinie
par Pricl)s passe par la sou$erainet de la loi, par l%obissance . la loi. Dans le cadre de la dmocratie athnienne, le
pou(oir appartient au peuple mais il importe que certains commandent et certains obissent. 'e sont les m-mes qui
alternati(ement sont dans une situation d%obissance et de commandement E condition de r$ersi'ilit ncessaire.
Donc alit d%acc)s aux fonctions publiques. 'ette obissance n%est acceptable que dans la mesure o; elle est
r(ersible. *a loi lib)re tout en liantM oblie tout en assurant la libert. &n accepte d%obir si r(ersibilit.
:l poursuit son discours en louant les qualits des Athniens. :l clWt son discours : Ath)nes doit -tre une ducatrice pour
la +r)ce, cad un mod)le.
LLV 9loe de la dmocratie athnienne. :l sert l%imprialisme athnien.
Dans les faits, ce mod)le sera mis . mal par la uerre du Ploponn)se qui sera douloureuse pour Ath)nes qui perd bcp
de batailles. A l%issue de cette uerre la dmocratie athnienne est ren(erseM s(st"me oligarchique a(ec 1 le
ou(ernement des F5 C qui (ont prendre le p(r en 656. 'ette exprience oliarchique sera un chec. D)s 65F la
dmocratie (a . nou(eau s%imposer dans la 'it Athnienne.
'ette uerre a t difficile pour la perception dont on se faisait de cet idal dmocratique: se multiplient les critiques .
son ard.
! <AAristophane / Bnophon : quelques )igures de la critique dmocratique
'ritiques qui pro(iennent d%opposants . la dmocratie athnienne et l%cho de ces critiques se fait dans les ou(raes
potiques de l%poque. *es contemporains traitaient a(ec une forte drision le s$st)me d%Ath)nes
A! Aristophane ?$! .,--$! C@;% et la drision dmocratique par la comdie
Aristophane L moli)re athnien: H d%une quarantaine de comdies m-me si nous n%en connaissons qu%une 15. D%oriine
modeste. Sid)le . un certain conser(atisme et . la dfense du pa$san de l%attique contre les exc)s des dtenteurs du
pou(oir. Aristophane se prsente comme un dfenseur de la paix contre des dmaoues qui poussent le peuple . la
uerre. :l s%attaque crument . la (ie pol de son temps.
Parmi ces pi)ces:
*$cistrata E celle qui dfait les armes. '%est l%histoire d%une femme qui dcide de fdrer les femmes des cits
recques pour en finir a(ec la uerre. 9lle propose donc que les femmes s%entendent pour se refuser . leur maris tant
qu%ils n%ont pas accept de rendre les armes. 9lles souhaitent alement mettre la main sur les ressources de la 'it. *es
hommes finissent ainsi par consentir la paix.
'%est l'Aristophane paci)ique qui s%exprime (oulant limiter la uerre.
*es ca(aliers : 2exte sur 9P: il explique qu%il ne croit pas au mod"le dmocratique.
:l dmontre que le peuple est terri'lement incapa'le de se choisir de 'ons dirigeants. Pi)ce qui se situe dans le
domaine de Demos dans lequel les escla(es se plainent de l%intendance. 'omme ils n%aiment pas l%intendant, ils
dcident de choisir un autre candidat et la pi)ce est sur la ri(alit entre les 3 protaonistes qui cherchent . ou(erner le
domaine de Demos et . s%imposer. *%un est un marchand de saucisses et l%autre un ancien tanneur de cuir LV des
personnes simples. 'es deux ri(aux (ont s%adresser aux escla(es pour obtenir ses fa(eurs. Aristophane (a 8usqu%. dire
que les deux (ont 8usqu%. offrir leurs che(eux pour que Demos se mouchent. Aristophane insiste sur le fait que les
candidats n%ont pas de relle comptence et se laissent en(outer par les flatteries pour plaire . un roupe encore H
inorant qu%eux. *e marchand de saucisse doute finalement de ses capacits pour dirier le domaineM pourtant le 'hoeur
lui explique que les maistrats n%ont pas besoin d%-tre comptent et que c%est mieux s%ils ne le sont pas.
*es +u)pes : pi)ce qui sera plaie par ,acine. :l met en sc)ne un (ieillard qui ne (it que pour 8uer, que pour
participer . l%hllie.
Aristophane dnonce le goDt du proc"s que d$eloppent les cito(ens# d%autant plus que la )onction 2udiciaire est
rmunre!
*es m$to$e @orth ?A de Pricl)s ont t aumentes par des dmaoues, ennemies d%aristophane. '%est la soif de rendre
la 8ustice, d%-tre celui qui dcide. :l dnonce aussi le ain obtenu. :l dnonce ausis le (ain pou(oir des 8ues populaires :
ces 8ues se croient tout0puissants, mais en ralit Aristophane montre que c%est illusoire et que ces 8ues sont manipuls
faute de comptence et de recul par les dmaoues. 'e (ieillard Philonclon @orthoraphe ?A : 'lon L ennemi
d%Aristophane. :l a un fils @dont le nom L dteste 'lonA qui l%enferme afin de le retenir, oranisant un proc)s fictif . la
maison pour satisfaire la tribunalite aiu\ de son p)re fait . un fromae. *e messae d%Aristophane est clair puisque le
fromae (ient de Gicile : . l%poque, un strat)e a(ait t 8u . l%initiati(e de 'lon pour corruption en Gicile. Dans sa
pi)ce, ,acine fera le proc)s d%un chapeau et dnonce le o]t de la 'hicane.
LLV ,eard tr)s critique. :ncapacit du peuple . choisir ses dirieants. 'apacit limite des dirieants. 4ustice populaire
qui ne fonctionne pas tr)s bien et reste aux mains des dmaoues.
4! Le relati$isme des sophistes contre lAidal dmocratique
*es sophistes sont les pro)esseurs de rhtorique le 7 sou$ent d'Ath"nes apr)s la 3eme moiti du Eeme s! 'es
sophistes ont t critiqus par les philosophes classiques et c%est ainsi que l%on connait leur pense. A l%oriine, leur titre
de sophistes est loieux. *%acti(it des sophistes a t oriente non plus (ers la pure saesse mais les mo$ens de la
feindre. 'e sont d%abord des enseignants. :ls enseinent aux athniens ce qui est utile / leur russite sociale, m-me si
c%est par des mo$ens parfois trompeurs. 'et enseinements sera asse# pris.
Au coeur de cette pense sophiste, certains postulats permettent de comprendre la perception ensuite du politique. 1:
Postulat sophiste qui suppose l'impossi'le a))irmation de l'1tre et non-1tre! :l est impossible de dire ce qui est et ce
qui ne l%est pas. '%est la position dfendue par 6orgias: il ne croit pas au discours / $ise scienti)ique, cad prtendant
dcrire ce qui est la (rit de ce qui est. Au contraire certains auteurs estiment qu%il est illusoire d%attendre du discours
humain qu%il d(oile un -tre dont l%homme ne peut rien conna>tre. *%-tre est insaisissable, sa connaissance est
incommunicable. &n ne peut donc rien dire de ce qui est ou ce qui n%est pas.
Au del. de ce scepticisme, les sophistes accordent une puissance quasi-autonome / la parole! :ls sont septique sur la
capacit . apprhender ce qu%il n%est ou pas mais sont confiant en la force cratrice du (erbe, de la parole. +orias (a
dire que ni l%-tre ni le non0-tre n%existe ou du moins on ne peut pas le dire. :l a8oute que si l%-tre chappe au discours, le
discours chappe . l%-tre E le discours est une ralit autonome. :l $ a une science du discours qui peut se conce(oir en
dehors de la science des choses. La $rit n'est donc pas ce qui est mais ce qui est dit# pour les sophistes. 'elui qui
parle parle, et ainsi cr une ralit dans ce qui est dit. Perception de la (rit supposant un accord entre celui qui parle
et celui qui coute. *a (rit est ce que per/oit celui qui comprend, qui coute celui qui parle. *e discours est en lui0
m-me crateur de la (rit.
&n ne recherche pas la saesse authentique, on ne cherche pas . obser(er l%-tre m-me des choses mais on prf)re se
cantonner . des opinions recelant une part de (rit.
,es postulats en politi&ue "
3 nrations de sophistes :
1A Gous les rands maitres : 6orgias et +rotagoras
Par leur philosophie, ils ne sont pas ncessairement hostiles . la dmocratie athnienne car ce sont des thoriciens du
discours. 'et attachement . la force du discours pou(ait conduire au )ait que la dmocratie )aisant de la li'ert du
parole un des )ondements de ce s$st)me dmocratique. Donc che# les partisans du discours, la dlibration prend tout
son sens et on a pu dire qu%en thorisant le discours, ils ont aussi fond et d)endu le mod"le dmocratique en
2usti)iant l'importance de la dli'ration collecti$e.
Autre lment pou(ant expliquer leur attachement / la dmocratie : fait qu%ils ont une certaine conception de la
place de l'homme dans la prise de dcision et dans son choix de rgime politique. *e rand apport des sophistes
sera de replacer l'homme au centre de tout : Protaoras 1l% homme est la mesure de toute chose C. on (a donc librer
l%homme que la qu-te d%une ralit extrieur transcendante.
Gur le plan pol, incidence : en replacant l%homme au centre de toute 'hose, Protaoras (a nier la supriorit a'solue
de la nature et faire des institutions politiques des oeu(res purement humaines. '%est une con(ention humaine qui (a
donc (arier d%une 'it . l%autre. Dans cette loique le s(st"me dmocratique est accepta'le d"s lors qu'il est accept.
Pas de critique en lui0m-me du s$st)me dmocratique car il rel)(e d%une certaine (rit.
Pb : ce relati(isme sert la cause dmocratique mais puisqu%on consid)re que les institutions sont des artifices
con(entionnels, on re2ette l'ide d'un mod"le politique a'solu. :l n%$ a pas de (rit aboslue pdc pas de raison de
pri(iler un s$st)me plutot qu%un autre. 'e s$st)me ne (aut tant qu'il n'est pas contest! D)s lors qu%il l%est, il de$ient
illgitime. 7n mod)le ne (aut que tant qu%il est re/u, il n%$ a de 8ustice que selon la dfinition qu%en ont donn les
acteurs . un lieu et . un moment donn. Protaras estime que (uelles que soient les choses qui apparaissent chaque
cit comme justes et bonnes# elles demeurent justes et bonnes pour la cit aussi longtemps que celle*ci conserve cette
opinion
3A *a 3
nd
nration (a pousser . l%extr-me le relati(isme, incarne par Fhras(maque
'ette nou(elle mani)re de conce(oir les choses sera bcp H critique. :ls partent des m-mes postulats mais (ont en tirer
des consquences 7 extr1mes et 7 d)a$ora'les au mod"le dmocratique.
Pour eux, le pou(oir, dont le fondement est artificiel, n%est qu%une question de rapport de force entre des roupes
cherchant . dominer les autres. *a parole qui peut crer un consensus dmocratique peut alement -tre source de
domination. *a parole est un art et les sophistes enseinent cet art. 'elui qui maitrise l%art de la parole maitrise la pol E
il cr la (rit qui con(ainc le mieux et sera comprise par celui qui re/oit.
Ainsi les sophistes (ont dire que la dmocratie est )inalement une arme dans laquelle un rapport de )orce se 2oue,
les plus faibles cherchant . maintenir la dmocratie pour (iter que ceux qui auraient une aptitude suprieure pour
ou(erner prennent le pas.
&n estime que les lois (otes dans le cadre politique ne seront plus des lois prises dans l%intr-t de tous mais dans
l'intr1t du plus )ort! Fhras(maque : tout ou(ernement tabli les lois dans son propre intr-t E intr-t du plus fort :
La justice n&est autre que l&intr't du plus $ort+ ,out gouvernement tablit toujours les lois dans son propre intr't -
la monarchie# des lois monarchiques# et les autres rgimes de m'me - puis# ces lois $aites# ils proclament juste pour les
gouverns ce qui est de leur propre intr't# et si quelqu&un les transgresse# ils le punissent comme violateur de la loi et
de justice+ d&o il suit que partout c&est la m'me chose qui est juste# c&est**dire l&intr't du plus $ort
'ette nration ne croit ni aux lois ni aux institutions et $ (oit une (rit truque.
:ls seraient plutWt partisan d%un s$st)me oliarchique.
C! Socrate ?.:--C88% et la thorie de la connaissance
Gocrate fait partie des philosophes connus qui n%ont rien crit. Bnophon et +laton (ont reprendre sa parole. Gon p)re
serait sculpteur, sa m)re sae0femme E la maBeutique @art de faire accoucher les esprits comme sa m)re faisait
accoucher les corps afin de leur faire comprendre et accder . la connaissance de certaines (olontsA.
Gon enseinement a t cl)bre, crant de nombreuses critiques.
Aristophane critique le doute socratique. Aristophane est un conser(ateur et n%aime pas qu%on branle les institutions
alors que Gocrate les critiquait. :l sera condamn par la dmocratie athnienne . boire la 'iu\, comme tant corrupteur
de la 8eunesse et impie.
*a pense politique de Gocrate
'e n%est pas ce qui est au coeur de sa philosophie. *a philo pol de socrate est domine par la $olont de conduire
l'homme $ers la connaissance. :l consid)re qu%il $ a une (rit, transcendante, lie . la nature des choses, qu%il est
possible de conna>tre par une anal$se raisonne, critique, mene par l%homme.
'ette thorie de la connaissance (a conduire Gocrate a mettre des doutes sur le s(st"me dmocratique. 9n effet
Gocrate ne croit pas . l%idal alitaire de la dmocratie. Ga philosophie du sa(oir le pousse . dfendre l'ide d'une
ncessaire lite qui seule peut $rita'lement comprendre et appliquer les pcp d'un 'on gou$ernement par la loi.
*es plus modestes, qui n%ont pas acc)s . la connaissance, ne pourraient pas correctement exercer de fonction politique.
Soss entre ceux qui sa(ent et les autres que l%ducation ne suffira pas . combler. :l est (ain de croire en la parfaite
alit entre cito$ens.
&n a une corrlation intressante entre ce que l%on tient de mani)re inne et acquise. 'ertain 8eu. 2exte sur l%9P: de
^nophon traduisant la pense de Gocrate : 1.l montrait de m'me que# parmi les chiens# les mieux dous et qui sont la
$ois les plus rsistants la $atigue et ardents l&attaque des b'tes $auves# s&ils ont t bien dresss# deviennent les
meilleurs et les plus utiles pour la chasse# mais que# si l&on a nglig de les $ormer# ils deviennent inutiles#
$urieux et obstins. de que les hommes ne sont pas gaux par nature# mais tous doi$ent per)ectionner la
nature qui leur est donne. Gocrate ne conditionne ni la dmocratie ni la simple oliarchie. :l ne croit aps que la seule
appartenance . un roupe pri(ili suffit. l )aut que l'lite politique s'instruise. Gorte d%aristocratie ou(erte qui doit
continuer . a(ancer, . proresser. Gocrate est parta dans ce besoin et postulat d%acc)s . la connaissance. :l faut
continuer . s%instruire pour a(oir de bons ou(ernants.
*es rser(es de Gocrate ne l%emp-chent pas . se soumettre au s$st)me d%Ath)nes : il respecte les lois d%Ath)nes et
accepte de boire le poison.
<! Bnophon ?$.C--$C,,% et la nostalgie du che)
Discipline plus 8eune que Gocrate. Athnien, issu d%une famille aise. S'oppose rapidement au rgime d'Ath"nes dans
ses Zu(res et dans sa (ie. 'ela commence d)s ses 3= ans au moment o; on rtabli la dmocratie apr)s l%pisode des F5
t$rans @en 65FA. :l s%enae dans une lion de mercenaires recs @les 15 555A qui (ont lutter aupr)s le '$rus le 4eune,
prince perse. 'ela n%est pas tr)s bien (u, d%autant plus que '$rus est alli de Gparte. l soutiendra ensuite directement
Sparte, le pire ennemi d%Ath)nes: on lui confisquera donc ses biens. :l (antera les mrites des institutions spartiates.
^nophon reprend les critiques de Gocrate a propos des exc"s de la dmocratie# sa critique sera 7 $irulente. :l dira
que la dmocratie est cause de di$isions et est propice / l'indiscipline# d%autant plus que le ou(ernement est sou(ent
laiss / des incapa'les. *e s$st)me du tirae au sort a t dcri m-me s%il tait tr)s dmocratique, (itant les
campanes lectorales dmaoiques. ^nophon la trou(e di(ise, qu%il $ r)ne l'incomptence# la corruption# la
dmagogie. :l estime que /&est che0 le peuple qu&on trouve le plus d&ignorance# de turbulence et de mchancet#
parce qu&il est entra1n davantage aux actions honteuses par la pauvret, par le dfaut dducation et par l&ignorance
qui# pour certains est la consquence du manque dargent
Pour lui Ath)nes est ou(erne aux (ues d%une faction : la cohorte des rameurs. :de que c%est la force du nombre dans
son inconstance et sa (iolence qui dsine l%intr-t du plus fort. 'ela ne dessert donc pas la qualit.
^enophon estime que la dmocratie de(ient le gou$ernement dans l'intr1t slmt d'une partie de la population dans
laquelle ^enophon ne croit pas : il ne croit ni . la comptence ni . la (ertu du pau(re peuple. :l estime que les hommes
duqus sont mal intentionns en dfendant la dmocratie car ils connaissent ses (ices et qu%ils de(raient dfendre un
autre s$st)me Dnonciation de la dmocratie. :l affirme : 2our moi# j&excuse le peuple d&'tre dmocrate - car tout le
monde est excusable de rechercher son avantage - mais celui qui# n&tant pas du peuple aime mieux vivre dans une cit
dmocratique que dans une oligarchie a dessein de $aire le mal. .l sait qu&il est plus $acile de cacher ses vices dans un
3tat dmocratique que dans un 3tat oligarchique .
^enophon d(eloppe l%athnophobie. :l d(eloppe le laconisme.
:l faut reconna>tre . ^enophon que s%il admire la discipline, il est critique face aux exc)s du communautarisme de
Gparte, dnon/ant le manque de curiosit et de connaissances des spartiates.
:l aime l%ordre, et prf)re la monarchie!
Benophon dfend l'homme )ort# a(ec un pou(oir assur et litim. Au sens de ^enophon, la monarchie n%est pas de
t(pe hrditaire: il con/oit une monarchie . la recque, dans le cadre de la 'it, reposant sur le gou$ernement d'un
seul sur des cito(ens consentants, et non pas sur des su8ets. Pas d%hrdit. *e pou(oir est remis entre les mains d%un
che) qui s'est montr digne d'exercer le pou$oir E il tire sa lgitimit de sa capacit / diriger la cit et le fait que
les cito$ens se soient tourns (ers lui. 'e chef n%est pas un t(ran: il s%inscrit dans les loi de la cit.
:l poss)de des qualits : celle de commandement E il faut sa(oir commander pour ou(erner correctement, don de la
parole, certaine ps$choloie, une certaine asc)se intellectuelle et ph$sique @caract)re et mode de (ie asctiqueA. A(ec
ces qualits, ce chef saura s%imposer et sera admis par les cito$ens. '%est un chef qu%on se choisit, car il donnera les
ordres qui ser(iront l%ensemble de la communaut. :de que le chef n%est pas un t$ran et gou$erne dans l'intr1t
gnral car il sait comment on doit ou(erner une cit. *e chef est au ser(ice de ceux qu%il commande car ils l%ont
choisi. ^nophon : Les rois et les gouverneurs ne sont pas ceux qui portent un sceptre# ni ceux qui ont t choisis par
la multitude# ni ceux que le sort a dsigns# ni ceux qui ont usurp le pouvoir# soit par la violence# soit par la ruse# mais
ceux qui savent commander .
'ette philosophie du chef fort mais litime est retrou(e dans de nombreux th pol ultrieures. 'ertains ont pu crire
qu%on la retrou(ait dans des dictatures : "ussolini serait l%cho de ce mod)le.
LLV 'ela nous renseine sur la qualit de certains mod)les H permet de 8uer notre mod)le H d%expliquer certaines
crises.
SFG+ CGM+L0F05 CFAFGHS
E! +laton ?.=@-C.:% et la cit idale
'ontemporain de ^enophon: ils ont le m-me maitre. "ort . <5 ans, a che(al entre le I eme et le :I eme s. Samille
aristocratique, haute noblesse athnienne. :l est destin . 8ouer un rWle politique. :l re/oit l%ducation propre aux
athniens de son milieu. Platon L lare d%paule, surnom de son maitre de sport.
Gon destin chane lorsqu%il croise Gocrate, le poussant . abandonner la carri)re politique pour se ddier . la philosophie.
Platon fonde une cole en <T et donne le nom d%acadmie, alors que Gocrate marchait a(ec ses disciples.
'ritique des mod)les qu%il cWtoie et idalisme qui r)ne dans son Zu(re.
F ou(raes dpeinant l%(olution dicte par les dceptions de Platon, tout en conser(ant ce cadre idoloique.
A! La 5pu'lique @(. FT=A
&eu(re ma8eure de Platon, influence importante. Sorme d%un dialogue entre Gocrate et plusieurs protaonistes
@notamment 2hras$maque le sophisteA. *es penseurs politiques recs sont sou(ent fer(ents des c$cles de constitutions
o; ils expliquent que tout boue
1! La cit idale
Platon (a prsenter dans cet ou(rae la meilleure des cits, prsentant la meilleure forme de ou(ernement. :l ne
cherche pas . prsenter le moins mau(ais des rimes mais une 'it qui est (ritablement fonde sur les rands
principes de la 8ustice et la (rit. '%est la 'it telle qu%elle de(rait -tre au reard de l%idal transcendant. 'ette cit
idale sera con/ue par Platon en rapport direct a(ec les hommes qui la composent, mais l%homme entendu dans sa
dimension la H nrale possible. :l doit $ a(oir une corrlation entre le cito(en et le mod)le le H parfait. *a cit idale
de Platon (a correspondre aux membres qui la composent E c%est pour cela qu%elle est bonne.
'ela explique que dans la cit idale il existe une di$ision des indi$idus correspondant . la di$ision tripartie que
Platon obser(e che# l%homme. &n trou(e dans l%homme :
la raison qui dlib)re
le coeur qui a le courae d%air
les instincts : dsirs matriels qu%il faut satisfaire
:l faut les retrou(er : la cit idale est hierarchise et chaque cito$en occupe une fonction selon ses comptences. F
catories de cito$en qui chacun rpondront . cette oranisation du corps humain.
Premi)re classe :
Les che)s I Les 'ergers sont ceux qui dtiennent la connaissance, la science du ou(ernement E des rois
philosophes! 'es berers sont chargs de diriger la cit dans le 'onheur et le 'ien de tous! 'es berers doi$ent
duquer les cito(ens! :ls ne se contentent pas des ombres sur la ca(erne et russissent . sortir de la ca(erne pour (oir
au del. de sombres la ralit, l%ide m-me de a chose, et qui sont re(enus dans la ca(erne pour dirier ceux qui n%ont pas
pu accder . cette connaissance. *itimit par leur saesse. :ls fixent les pcp de (ie de la cit, sans forcment a(oir
besoin de recourir . la persuasion.
Platon se place (olontiers en opposition / la tradition sophiste en re)usant la rhtorique comme mo$en de
ou(ernement.
:ls sa(ent donc on leur fait confiance pour dirier la cit. Dans cette cit idale, Platon estime que les lois sont inutiles
pour encadrer leur action, tellement on leur fait con)iance. *es lois ne ser(iraient . rien face . la connaissance illimites
des berers. 9lles sont m-me dangereuses car limiteraient le pou(oir des rois philosophes.
Deuxi)me classe
Les guerriers. Les chiens de garde. :ls incarnent le courae. :ls dfendent la 'it contre les attaques extrieures. '%est
parmi ceux0ci que l%on pourra ensuite choisir ceux qui seront le(s . la classe de berer
Froisi"me classe
Action, instinct productif L le troupeau! ,assemble tous ceux qui tra(aillent pour la cit. *es H nombreux. Pas de p(r
pol. Plan co : ils doi(ent se partaer les richesses de mani)re qu%il n%$ ait ni riche ni pau(re.
'ette hirarchie est une imae arandie de ce que l%on trou(e dans l%homme. Homme L microcosmeM cit L macrocosme.
"-me oranisation . une chelle diffrente. ,aison et courae encadrent l%instinct, le dsir matriel.
'ette cit (a donc $aloriser l'acc"s / la connaissance m-me si tous ne seront aps des berers. 'ela 8ustifie la primaut
confre dans l%ou(rae . l%ducation. Nuand 5ousseau lira la ,publique de Platon, il dira que c%est un li$re
d'ducation plutWt qu%un mod)le de constitution. *a part des uns et des autres est le fruit d%une slection. "od)le
ducatif tr)s prcis.
Platon estime que par cette ducation tout le monde peut atteindre le statut de berer 0m-me les femmes.
5glementation sociale asse& stricte: communautarisme tr"s pouss! Berer et uerrier doi(ent (i(re ensemble, sous
la m-me tente. Pour p(r se consacrer enti)rement . la dfense et . la dirieance, ils doi(ent oublier tout autre
proccupation. :ls ne doi(ent possder aucune richesse afin d%(iter con(oitise qui risquerait de les dtourner de leur
ob8ectif. Platon pr(oit de les carter de toute $ie )amiliale : ni pouse, ni enfant. Platon pr(oit donc un fort
communautarisme: femme et enfants sont communsM afin de faire primer le collectif sur l%indi(iduel.
'%est la cit qui oranise les unions, de mani)re rlementes : dcides par les dirieants par tirae au sort. 'onception
des enfants rlemente.
'cl L les enseinements de cette oranisation:
Dans cette cit, ingalit prime. Platon consid)re que la dmocratie se trompe en confondant 8ustice et alit. *a
8ustice n%est pas affaire d%alit mais de con(enance pour Platon. 7n cito$en doit occuper une place conforme . ses
aptitudes. *%inalit (a donc construire la cit idale.
Arent et ou(ernement ne font 8amais bon mnae. Au contraire, ils doi(ent -tre dissocier. *a richesse est per/ue
comme corruptrice et Platon propose un mod)le d%oranisation de la proprit.
'it autoritaire: elle inter(ient dans la IP des indi(idus dans le but de conduire chacun (ers le bonheur, selon une stricte
discipline.
Gt de t$pe aristocratique.
Gou(ent compare a(ec les utopies communistes : mais par rapport aux conceptions du 1_eme s, la cit de Platon ne
cherche pas . amliorer la condition matrielle des tra(ailleurs. *%idal de 8ustice d(elopp par Platon ne (ise qu%.
fa(oriser le bonheur de la 'it. *oique qui inspirera des philosophies modernes a(ec un nou(eau reard.
=! Le c(cle des constitutions
Platon dcrit un s$st)me idal, appel . dnrer : tout ce qui nait est soumis / corruption. Alors il dresse une
t$poloie des s$st)mes politiques : roulement o; on passe d%un schmas . un autre dans une sorte de cercle irr(ersible.
Dans ce c$le, = formes de ou(ernements.
:l commence par le ou(ernement idal : l'artistocratie ro(ale o; r)nent les ,ois0Philosophes.
'ette premi)re forme de ou(ernement peut (oluer (ers une forme drade : la timocratie! ,ime qui se (eut
encore aristocratique mais les meilleurs ne sont plus autant meilleurs qu%aux temps d%a(ant car les ,oi0Philosophes ont
disparu et ce sont dsormais les uerriers qui ou(ernent en recherchant les honneurs lis . l%exercice du pou(oir. &n
a chan de mod)le car tout se corrompt et (icie le s$st)me, cela q conduit . l%altration proressi(e des dirieants, et
les berers ont proressi(ement pris o]t aux honneurs lis . l%exercice du pou(oir. *%harmonie a t altre m-me si
toute (ertu n%a pas disparue. Pour autant, absence de cette rpartition des rWles de chacun mais asser(issement.
*es choses ont dnr 8usqu%. tomber dans un autre rime : l'oligarchie! :ssue de la timocratie, c%est une
dnrescence de la timocratie puisque dsormais le p(r est exerc simplement par quelques uns: les olioi. Au o]t
des honneurs qui primait dans la timocratie, se substitue le simple goDt pour la richesse. '%est un rime dans lequel
les ou(ernants sont recruts en )onction de leur )ortune et acc)dent aux fonctions ou(ernementales les plus riches.
Pour Platon, c%est absurde de croire que la capacit financi)re puisse qualifier les indi(idus. Pour lui daner. Dans ce
s$st)me, l%exercice du pou(oir n%est plus moti( par la (ertu mais par la recherche d'une plus grande richesse et du
pro)it!
'ette oliarchie (a elle0m-me dnrer naturellement (ers la dmocratie. *es dirieants (ont laisser se multiplier les
misreux et les pau(res, lorsqu%ils prennent conscience de leur force @cad le nombreA, ils (ont se rebeller et exier le
pou(oir. 29^29.
L'ordre et la $ertu $ont disparaJtre car ce rime dmocratique sera multicolore, distribuant une certaine forme
d%alit de fa/on identique . ceux qui sont aux et . ceux qui ne le sont pas. Du coup la direction de la cit est
confie . des gou$ernants qui ne seront pas )orcment comptent!
Dsordre qui conduira (ers un nou(eau rime : la t(rannie! Permet de faire appara>tre la fiure du t$ran qui (a capter
. son profit toute la libert. *%exc)s de libert conduit . l'escla$age extr1me! 'ela n%est pas souhaitable car il n%$ a pas
de cit 7 malheureuse que ce mod)le.
Platon : pour sortie de la t$rannie il suffit que ceux qui exercent de mani)re totalitaire le pou(oir se mettent .
philosopher.
'ela s%explique ses (o$aes . G$racuse : il estimait que si Den$s le t$ran philosophait, il pou(ait crer ce bon rime.
:l faudrait donc (aloriser l%ducation. ,eprendre en main la 8eunesse pour reconstituer la classe dirieante.
Platon (a finir par modrer ses propos.
4! Le +olitique @(. F=T0F=6A
G2&P
'%est un ou(rae rdi X35 ans apr)s la ,publique. Dans cet ou(rae, il (a s%intresser aux qualits du bon politique et
(a aussi donner une t$poloie intressante des rimes car elle (a tenir compte de l%a(ance de la pense de Platon.
Dans cet ou(rae, il nous donne quelques dfinitions et dfinit ce qu%est la politique : c%est 1 l'art de conduire des
'ip"des sans corne et sans plume C. Dio)ne aurait un 8our lach un coq plum en disant 1 (oici l%homme selon
Platon C pour se moquer de lui.
Pour Platon, la politique est l'art de gou$erner les hommes par leur consentement en $ue de les duquer et de les
conduire $ers l'idal ?cad la $ertu%.
dans cette dfinition de la politique, Platon met l%accent sur l%oriinalit de cet art, qu%il qualifie d%art-ro(al. :l estime
que cet art est un sa(oir propre et repose sur une connaissance particuli)re qui doit se distinuer des modalits par
lesquelles on fait de la politique. *a politique est un art en soi qui se distinue de ses ralisations. Platon explique que
ou(erner les hommes, ce n%est pas simplement maitriser l%art de al uerre, de la parole, ou de la 8ustice E il faut a(oir
ces qualits, mais la politique est autre chose. 2outes ces csicence sont subordonns . une science suprieure qui est la
politique, auxquels se rattachent les autres : ce ne sont que des arts auxiliaires. *%art du politique est donc d%entrem-ler
les arts auxiliaires dans un tissu harmonieux. :l compare la politique . l%art du tissae. :l estime que la politique est la
science qui unit toute chose en un tissu parfait. *e politique est quelqu%un qui maitrise ces arts et les utilise afin de
mieux exercer l%art qui est la politique, qui permet de commander aux autres sciences qui (ont ensuite air sous la
politique. *a politique rel)(e du domaine du sa(oir, de la saesse, de la connaissance.
'ela rduit le nombre de ceux qui peu(ent exercer cet art de la politique. Platon reconna>t que la politique est un art
difficile : le politique ne peut -tre qu%un -tre suprieur, qui a une connaissance approfondie de la nature humaine. Platon
insiste sur la qualit du ou(ernant et il consid)re qu%il doit exercer un pou$oir total!
A ce titre, il doit pou(oir s'a))ranchir des lois!
Platon ne croit pas dans une cit idale que les lois sont ncessaires. :l consid)re qu%elles peu(ent -tre dangereuses car
elles ont un dfaut ontologique : elle ne peut pas apprhender chaque cas particulier. 'ette nralit l%emp-che de
traiter chacun indi(iduellement selon la 8ustice. 1 '`est que la loi ne sera 8amais capable de saisir . la fois ce qu`il $ a de
meilleur et de plus 8uste pour tous, de fa/on . dicter les prescriptions les plus utiles C. :l faut que pr(ale le ,oi qui est
un homme rflchi.
:l faut un bon ou(ernant qui s%appuiera sur la maitrise de son art politique et les lois seront inutiles l. o; r)ne la
connaissance parfaite.
:l explique : qu%on prenne diffrents maitres d%art. Dans chacun des cas, mieux (aut la connaissance de celui qui dirie
qu%une r)le fixe a priori par un texte. :l faut bien adapter les r)les d%entrainement en fonction des capacits de
chacun. :l explique que tout le monde trou(erait que le mdecin soit fou qu%il appliquait le m-me traitement . chacun de
ses patients. Le capitaine de navire# en veillant constamment au bien de son bateau et de ses matelots# assure le salut
de ses compagnons de navigation sans instituer de rgles crites# mais en donnant pour loi son art lui*m'me .
Le gouvernant est comme le mdecin ou le capitaine de navire4 il doit poser sa propre connaissance pour loi.
))5 cela est li au modle du roi anim. La parole n'est pas lie par le texte 4 on peut tjrs y droger car le juste est
incarn dans celui qui parle.
/ette d$inition du gouvernant n'est pas trs di$$rente de la 6publique avec l'idal du 2hilosophe*6oi.
/'est ainsi qu'il conclu que peu de personnes seront capables de rpondre cette dfinition.
/'est ainsi qu'on estime que le rgime idal de 2laton serait une 7ophocratie 8 un gouvernement de la sagesse.
L'intr't de La politique est que le trait laisse appara1tre une l0arde dans le discours 4 il dit que le roi philosophe est ce
qu'il y a de mieux mais c'est di$$icile trouver# donc il est possible d'imaginer, qu' dfaut, on puisse recourir aux
lois 9 un mal ncessaire.
'el. explique que l%on trou(e une nou$elle t(pologie des rgimes dans laquelle entre cette rfrence dsormais . la loi.
Platon met en perspecti(e plusieurs rimes au reard de deux crit)res : quantitatifs ou qualitatif @le respect de la loiA.
= rimes @ordre du meilleur au pireA :
monarchie @le moins mau(ais des rimes . condition que le roi respecte certains principesA
Aristocratie
dmocratie @le moins bon des bons rimes, mais le meilleur des pires. *ien intermdiaireA
oliarchie
2$rannie
Platon estime que dans l%h$poth)se o; la loi ne serait pas respecte# la hierarchie entre les 'ons et les mau$ais
rgimes s'in$erse! 9n l%absence de loi et de roi philosophe, le pou(oir d%un seul est pire que le pou(oirs de quelques uns
qui est pire que le pou(oir de tous. *a monarchie de(ient la t$rannie et l%aristocratie de(ient une oliarchie.
*a dmocratie reste finalement dans sa mdiocrit. :l $ a un rime sans (iueur qui ne peut rien : ni en mal, ni en bien.
Dmocratie : on accorde aux nombres sans mettre de frein . la libert des indi(idus en faisant rner une fausse alit.
Dans ce rime o; r)ne une galit arti)icielle et une li'ert dsordonne# le tout ne peut -tre qu%un ensemble
drl.
'ette (olution est parache(e par le dernier ou(rae.
C! Les Lois @entre F66 et F6TA
Platon laisse inache( cet ou(rae. :l s%ait d%un dialoue a(ec trois (ieillards en 'r)te. :l $ a un athnien, un crtois
@cliniasA et un spartiate @meillosA. :ls cheminent (ers la rotte de Oeus et discutent sur le rime politique et les lois
qu%il con(ient de donner . une nou(elle colonie qu%on souhaite fonder. 2radition lislati(e importante dans ces trois
cits.
&n a sou(ent dit que c%est un ou$rage de dsillusion! :nflchissement par rapport . l%idal de *a ,publique. Platon a
t8rs un certain idalisme m-me s%il retranspose sa qu-te de la connaissance de l%homme . la chose, du ou(ernant . la
loi. Fexte 7 pragmatique# - idaliste!
'e ui chane : ce ne sont plus les hommes mais les lois qui ou(ernent la 'it. *%exprience a appris . Platon que le
philosophe-roi n'existe pas et qu%un t$ran reste un t$ran. Les lois sont en re(anche les meilleurs remparts contre les
dri$es de gou$ernant qui ne serait pas suffisamment philosophe. 'ette ide tait d8. prssentie dans *a politique et
sera confirme dans *es lois.
Gur le fond, Platon n%a pas chan d%a(is : il consid)re t8rs qu%elles sont un mal ncessaire. 28rs persuad de la )ai'lesse
de la loi par rapport / la sagesse $i$anet du philosophe. :l est dsormais obli d%en reconna>tre l%utilit. :l faut des
lois pour maintenir l%ordre social et encadrer l%action des dirieants en (itant qu%ils commentent des abus.
:Les hommes doivent ncessairement tablir des lois et vivre selon des lois# sinon rien ne permet de les
distinguer des b'tes les plus sauvages tous gards. La raison en est la suivante 4 aucun 'tre humain ne possde#
en vertu de sa nature# le don de conna1tre ce qui est le plus pro$itable aux hommes en tant que citoyens - et m'me
s&il le connaissait# il ne serait pas toujours en mesure de vouloir et de $aire le meilleur. 3n second lieu# supposons un
homme su$$isamment avanc dans cet art pour savoir qu&il en est ainsi en vertu d&une ncessit naturelle -
supposons# en outre# que cet homme rgne sur la cit sans avoir lui rendre de comptes# en ma1tre absolu - m'me
en ce cas# il ne pourrait jamais demeurer inbranlable dans ses convictions# c&est**dire continuer# toute sa vie
durant# cultiver au premier che$ l&intr't gnral et subordonner l&intr't particulier l&intr't gnral. !u
contraire# la nature mortelle le poussera toujours dsirer insatiablement et agir go;stement# elle# qui $uyant la
peine et poursuivant le plaisir de manire irrationnelle# $era toujours passer ces deux tats avant ce qui est le plus
juste et ce qui est le meilleur# et qui# se plongeant elle*m'me dans les tnbres# $inira par s&emplir elle*m'me et
remplir la cit tout entire de mille maux. <ien s=r# si un jour venait na1tre un homme qui# en vertu d&une gr>ce
divine# $=t naturellement capable de saisir ces principes# on n&aurait nullement besoin de lois auxquelles le
soumettre - car aucune loi# aucun rglement ne l&emporte sur la science C.
'pdt, le recours dsormais ncessaire . la loi ne sinifie pas pour autant l%abandon total d%un idal de sophocratie. 'ette
saesse dsormais ne sera plus porte par un homme le roi philosophe mais par la loi. *es lois sont malheureusement
nrales, mais ne sont pas pour autant dnues de sagesse! 9t dans *es lois, Platon prtend "9P un ou(ernement
qui serait une sorte de noocratie : gou$ernement de l'esprit# de la saesse. 'ela explique tout le discours que propose
Platon sur la loi qu%il prsente comme de(ant -tre le produit de la raison et le )ruit de l'intellect! *oi L di(ine
mer(eille.
Platon la construit dans un mlane oriinal : fonde en raison, la loi transcende l'homme car la raison est une
donne ternelle immua'le qui dpasse la ralit humaine! "ais la raison est aussi dans l%homme. '%est par la raison
que l%homme (a tenter de comprendre le monde qui l%entoure, la nature qu%il dpasse. Par sa raison il (a tenter de se
l%approprier et de comprendre ce qu%il doit louer et ce qu%il doit blamer. *a loi de(ient une oeu$re de raison qui doit
tmoiner en principe d%un ordre dont la ralit est extrieure / l'homme et le dpasse, mais dont la ralisation dans
le monde sensible ne peut passer que par la ralisation et la comprhension de l%homme.
&n a une conception thorique de la loi prsente dans cet ou(rae qui reste en conformit a(c la doctrine de Platon
reposant sur cette conception extrieure / l'homme du monde des ides dt l%en8eu de l%homme est d%en comprendre au
mieux les mcanismes. 29^29 *&!+ sur la forme
Dans cette dfinition, on a une $rita'le condamnation de la d)inition sophiste de la loi qui faisaient de la loi une
simple con$ention humaine# dtache de cette ralit suprieure.
Aspect de listique : comment rdier une bonne loi ?
:nsiste sur l%aspect formel de la loi : le pram'ule! Platon: il faut que les cito$ens obissent . la loi et que cette
obissance de(ienne un rflexe: il faut que cette obissance soit H spontane qu%impose. :l que faut les cito(ens soient
con$aincus de cette obissanceM on leur dmontre donc que la loi obit . une loique transcendante.
Platon insiste sur le fait qu%on peut faciliter l%adhsion ncessaire . la loi en recourant au pram'ule explicati)! &8d on
est habitus . ces rapports de prsentation. Konction ducati$e du prambule permettant d%allier persuasion et
contrainte: permet de con(aincre le cito$en de respecter ce que la loi impose. Permet au cito$en d%en comprendre le
sens et que la conduite impose par la loi est bonne et que ce qu%elle interdit est une mau(aise conduite. Platon estime
que c%est cette persuasion rationnelle de la loi qui permettra d%en assurer la meilleure obissance et le meilleur respect.
Ainsi la loi est le cadre dans lequel se coule la 'it et les lines de conduite . la fois pour les cito$ens et les dirieants.
*a nou(elle conception de la loi dfendue dans ce dernier 2rait se traduira par la multiplication des lois fixant les
conditions de (ie des cito$ens @mthode ducati(eA, (ie quotidienne.
*a pense de Platon a un peu (olu mais le ros de la thorie reste le m-me : il continue . dfendre . peu pr)s les
m-mes principes que plus tWt.
9xemples :
Pour crer une bonne cit, il faut de prfrence installer une 'it au milieu des terres et non pas au bord de la "er car
elle risque d%entrainer des contacts a(ec des traners qui risquent d%entrainer la corruption. :l faut aussi (iter ce
commerce source de corruption. Donc il faut limiter la production de la 'it . ses besoins: loique de l'autarcie E il
faut a(oir suffisamment pour sub(enir . ses besoins tout en produisant sans excdent. *es nou(elles lois encadrent de
mani)re rioureuse tous les (o$aes . l%traner : en pcp le cito$en ne doit pas en sortir. Geuls quelques cito$ens seront
autoriss . sortir, et uniquement pour des raisons publiques et surtout pas pour des raisons pri(es.
&n (a a priori limiter le nombre de chefs de famille . ,-.-# nb obtenu par la x des T chiffres premiers. Dans cet
ou(rae, Platon explique pq il a choisi ce chiffre : nb qui poss)de le H rd nb de di(isions possibles qui se sui(ent. '%est
dc le nombre le H commodment utilisable pr tte utilisation sociale : uerre ou paix.
&n admet un peu de proprit. &n tol)re une certaine inalit de fortune. ,apport compliqu de Platon . l%ard de la
notion m-me de proprit : m-me s%il attribue certaines terres aux cito$ens @contrairement . la ,publiqueA cette
attribution est tr)s encadreM les lots attribus ne le sont pas en pleine proprit E la cit demeure propritaire des
terres. *a cit peut t8rs reprendre les terres, les cito$ens ne peu(ent pas les chaner ou les (endre. *es lots (ont . un
hritier unique. *%arent n%existe pas.
*a proprit est dangereuse pcq ni l%homme riche ni le pau(re ne peut -tre (ertueux. *a (ertu est une possession des
richesses mo$ennes pcq l%homme (ertueux ne peut pas trop s%appau(rir ni trop s%enrichir. Platon tablit des classes
censitaires dans lesquelles on rpartit les ens, classes qui se tiennent car on estime que la fortune du plus riche ne peut
dpasser de plus de 6 fois la fortune du plus pau(re.
Sid)le . sa position, il (a interdire le tra(ail manuel aux cito$ens en le rser(ant aux escla(es et mt)ques. :l (a
alement d(elopper cette (olont de s%immiscer dans la $ie pri$e des cito$ens. *a cit doit lifrer en mati)re de
mariae. 2s les hommes doi(ent -tre maris . F= ans. !aissance et ducation rlementes. Pour Platon, il appartient .
l%9tat d%obser(er de pr)s peines et plaisirs . de 8uste louanes E la loi flicite et sanctionne. :l se 8ustifie de s'immiscer
par la loi dans la $ie des cito(ens!
'ette cit est thocratique. Platon (eut une reliion commune et obliatoire. ,eliion philosophique qui ne saurait
s%appu$er uniquement sur les m$thes.
:l pr(oit alement une ossature institutionnelle pour faire fonctionner cette 'it. &n (a donner des lois mais pour
s%assurer de leur bonne application, il (a falloir des dirieants et un conseil. :nstitution oriinale : les gardiens des lois :
les nomoph(laques H le conseil nocturne! 'lias est sens de(enir un nomoph$laque : ils se runissent . l%aube, heure
o; tout le monde est libr d%obliations pri(es ou publiques.
V. Aristote (v.!"#$$% et la rec&erc&e empirique du meilleur gouvernement
? en %acdoine. Longue dynastie de mdecins qui ont oeuvr auprs des 6ois. @rphelin asse0 tAt# et va !thnes o
il devient discipline de 2laton. ! la mort de 2laton il aurait souhait la diriger mais elle $ut con$i son neveu. .l
retourne en %acdoine et se charge de l'ducation du $utur Alexandre le 'rand. Lorsqu'il monte sur le trone# il
retourne !thnes o il $onde sa propre cole4 le lyce o il enseigne pdt BC ans. 2uis mort d'!lexandre# occasion d'une
raction anti macdonienne !thnes. .l est menac d'un procs et pr$re quitter !thnes plutot que de leur donner
l'occasion de commettre un nouveau crime contre la philosophie.
7es oeuvres nous sont parvenues par la collation de certains de ses disciplines.
7es oeuvres 4 La 2olitique# l'thique ?icomaque.
A. (t&odes et principes
%thode di$$rente de celle de son maitre# expliquant qu'on ai $ait d'!ristote l'un des premiers grands spcialistes de la
science po. %thode qui repose sur l'observation. !insi ses ides politiques ne sont plus de pures spculations
philosophiques et constituent une relle science politique.
/'est un mtque 4 pas de droit de cit. /ela lui a probablement permis d'acqurir une certaine neutralit dans
l'observation de la vie politique d'!thnes.
)omparatisme 4 !ristote a voyag et a compar les di$$rents rgimes. /'est partir de cette documentation riche sur
les rgimes pol qu'il va rdiger La politique laborant sa typologie critique des di$$rents rgimes.
"i$$rents de 2laton 4 son but n'est pas de donner un modle abstrait mais de proposer partir de ces diffrents
modles observs une t*pologie.
))5 "onc une mthode $onde sur l'observation# et la comparaison.
/ette mthode n'est pas exclusivement concrte. 2as d'opposition relle avec l'idalisme de 2laton dans la mesure o si
!ristote o$$re indniablement une pense politique D concrte de celle de son maitre# sa pense est loin d''tre dnue de
tout idalisme mais l'idalisme d'!ristote n'est pas l'idalisme de 2laton. 2laton s'en remet un idal transcendant#
atemporel alors que pour !ristote# l'idal se trouve dans le fait lui#m+me, la nature des choses et leur substance qui
peut 'tre amene voluer# qui est moins $ige que che0 2laton. %ais un idal existe tout de m'me.
@bservation mais qui cherche un sens qui doit conduire au plus prs de la vrit.
Les principes animant la pense pol d'!ristote 4
BE L'homme est un animal politique
2r !ristote 4 cit ) ralit naturelle. "onc logiquement l'homme est un 'tre par nature social 4 La cit $ait partie des
choses naturelles# et F...G l&homme est par nature un animal politique
*%homme n%est homme qu%. tra(ers la 'it. Dire qu%il est fait pour (i(re en cit: il ne pourra (ritablement accder . sa
pleine humanit que dans le cadre de la Cit! !aturellement l%homme est port . oraniser sa (ie en commun, (i(re
a(ec autrui.
*%homme qui serait en mare ne serait pas (ritablement un homme : /elui qui n&est pas capable d&appartenir une
communaut ou qui n&en a pas besoin# parce qu&il se su$$it lui*m'me# n&est en rien une partie d&une cit - si bien que
c&est soit une b'te# soit un dieu .
'ela suppose que si la 'it est une ncessit conforme . la nature de l%Homme, cela sinifie que l'origine de la cit
n%est pas . chercher dans une contrainte ou dans un choix. *%oriine de la cit n%est ni la (iolence ni le contrat social
mais une inclinaison naturelle de l%homme. :de fondamentale : pour Aristote, c%est un lment ncessaire.
Aristote consid)re que la politique de(ient (ritablement une exience.
'ela explique l'attachement d'Aristote / la Cit alors que ses contemporains commencent . critiquer ce mod)le qui
dcline.
:l estime que l%homme ne par(iendra . son panouissement que dans le cadre de la cit dans lequel il est important pour
lui de 'ien $i$re ?l'eu&ein%.
:l conduira au fil de ses ou(raes . donner quelques conseils permettant . la c:t d%assurer au mieux le 'ien $i$re des
cito(ens. :l estime que la 'onne cit ne sera ni une cit guerri"re ni une cit mercantile! 2aille modre : territoire
facile . dfendre.
:l prcise aussi que la cit est une entit spci)ique qu%il ne faut pas ncessairement chercher . (oir dans la cit la
reproduction d%un autre mod)le: c%est un mod"le sui generis et non pas son mod)le. :l met en lumi)re la distinction
entre le mod)le familial et le mod)le de la cit. *a famille n%est pas une imae . petite chelle de l%9tat. *a cit elle mm
malr son caract)re naturel ne saurait -tre dfinie comme simplement une famille larie. 'e n%est pas une question de
diffrence de ders mais une di))rence de nature! 'ette cit a des ressorts qui lui sont propres et des r)les qu%ont ne
doit pas chercher . calquer sur le mod)le de la famille.
'et tat d%esprit conduit s(t Aristote . se distinuer du mod)le de Platon : ide que pour faire l%unit de la cit et crer la
communaut des cito$ens, il faut une communaut familiale. Aristote s%en prend au communautarisme des femmes et
des enfants qui lui para>t -tre une aberration. Au contraire le communautarisme aboutit . une indi))rence des p"res
en(ers les enfants : 1 il (aut mieux -tre en propre le cousin de quelqu%un qu%un fils . la mode platonicienne C. 9n ralit,
il $ a 3 domaines propres mais complmentaires.
Dans sa critiques : il est contre le communautarisme des femmes. :l part de l%obser(ation de la nature et constate qu%il $
a des $ertus de temprance dans la nature humaine, emp-chant tous les hommes de con(oiter la femme de leur (oisin.
&r, si on crait ce communautarisme on ne donnerait pas l%occasion . la (ertu naturelle de temprance de s%exprimer. &r,
si cette (ertu existe dans la nature, c%est qu%elle est utile et a contrario si la communaut des femmes (a contre une (ertu
naturelle : c%est qu%elle est non naturelle et qu%elle ne mrite pas d%exister. 'es (ertus doi(ent pou(oir s%exprimer dans
l%ordre social, sinon, c%est que l%ordre social n%est pas le bon puisque non conforme . la naturelle.
!utre di$$rence entre !ristote et 2laton dmontrant que pour ! l'3tat n'est pas un modle largi du modle $amilial. 7i
on peut avoir di$$rentes $ormes de gouvernement# en revanche# il ne peut y avoir qu'un seul modle familial, celui
dans lequel l'homme dirige. !ristote ne cherche pas reproduire une sphre de la $amille mais cherche crer quelque
chose de spci$ique et complmentaire.
!utre di$$rence 4 la place de la proprit prive. !ristote va accepter de reconna1tre une proprit prive qui n'est pas
sacre puisque la /it peut tjrs dcider de procder une redistribution des terres. 2roprit prive car !ristote estime
que c'est un chos de la nature de l'homme. @n constate que les hommes ont un instinct naturel de possession 8 si
c'est naturel# ce besoin de proprit prive ne peut 'tre condamnable. .l remarque que ceux qui partagent des biens ont
bcp D de di$$rends que ceux qui ont leur propre patrimoine.
ajoute que si l'homme a l'instinct de possession naturel# il a galement un naturel instinct de gnrosit, donner est
galement un instinct de l'homme. @r# pour donner# il $aut possder. 7i on ne possde pas# on ne peut pas donner. /ela
justi$ie une certaine $orme de proprit prive. La proprit peut 'tre une source de sociabilit 4 permet aux riches de
venir en aide aux plus pauvre.
/pdt il $aut garder une certaine mesure et se limiter aux biens ncessaires une vie conomique sans tomber dans la
ngoce et viter la c&rmatistique4 il ne $aut pas 'tre gagn par ce dsir de l'argent.
Les trais gnraux de la cit se distinguent du communautarisme platonicien avc cette ide essentielle qui est que D que
le communautarisme et D que l'galit absolue# ce qui $ait la $orce de la /it et son quilibre# c'est la complmentarit.
Le processus d&uni$ication se poursuivant avec trop de rigueur# il n&y aura plus de /it - car la cit est par
nature une pluralit et son uni$ication tant trop pousse# de cit elle deviendra $amille et de $amille individu F+G
/&est exactement comme si d&une symphonie# on voulait $aire un unisson# ou rduire un rythme un seul pied .
La cit se nourrit de di$$rences et ne doit pas avoir cette vision uni$ormisante que 7parte avait adopt.
HE Le sens de la mesure et la recherche de l'quilibre
La vie la meilleure est celle qui consiste en un -uste milieu.
/e ralisme tempr d'! le conduit condamner tous les absolus. .l n'y a pas d'absolu intemporel ou universel 8
grande di$$rence avec 2laton qui lui construisait un systme reposant sur l'ide qu'il existe un vrai et juste intemporel.
/'est un naturalisme diversi$i. .l y a un bien un juste et un vrai. %ais ce bien ce juste se dcline en $onction du lieu et
du temps.
/e rejet des absolus# de la pure ide# on en trouve di$$rentes illustrations ayant des incidences sur sa conception de la
politique. La -ustice pour ! n'est pas une# mais elle est plurielle. 3lle se dcline en $onction des rapports que l'homme
entretient avec ses semblables. 2our !# il y a H types de justices 4
une -ustice distributive , de proportion4 galit gomtrique 8 donner D celui qui a le D besoins ou celui qui
a D de comptences. "istribution des honneurs
une -ustice commutative , cadre d'un contentieux4 rgles identiques aux deux parties.
@n pourra utiliser l'une ou l'autre# en $onction. ! accepte de prendre en compte la richesse mais pas pour elle*m'me.
2ar$ois# il $aut s'intresser la ric&esse d'un citoyen car elle permet la libert. L'aisance $inancire con$re une
certaine indpendance. 3lle est galement source de loisirs. La richesse serait un gage de moralit, il serait moins
tent que celui qui n'a rien.
.e-et de l'absolu qui vaut en droit et le conduit avoir une certaine conception du modle du droit. !ristote n'est pas
un sophiste 4 il ne pense pas qu'il puisse se rsumer au lgal. /e droit n'est pas t-rs rien que la loi. .l existe un droit
transcendant , droit naturel qu'on peut lire dans la nature des c&oses, dt le droit &umain serait le reflet. Le droit
naturel d'! serait un droit naturel flexible ds la mesure o si la loi dt avoir pr $ondement la nature# les pcp dt la loi
s'inspirent st des pcp qui se dclinent selon le temps et le lieu. La nature est extrieure l'homme. /ette nature inspire
une diversit de droit positi$ permettant d'apprhender la diversit des modles de droit positi$. La loi devient pr ! une
donne sub-ective# non plus aussi objective que che0 2laton car elle vise la vrit absolue.
/ela conduit ! a apprhender une varit de modle d'o l'intr't ses yeux d'tudier di$$rents types de gouvernements
politiques.
0. /es diffrentes formes de gouvernement
"istinction selon H critres 4
un lment objecti$ 4 le nombre
un lment subjecti$ 4 qualitati$# li l'intention des gouvernants 4 recherche ou non de l'.I
Les bons gouvernants prennent en compte le second critre. 3n combinant les deux# on a une distinction entre les bons
et les moins rgimes. ,exte 32..
/ela permet de dgager J $ormes de gouvernements 4
tyrannie#
dmocratie
oligarchie#
monarchie Kgouv d'un seul au bn$ice de tousE#
aristocratie Kgouv du petit nb au service de tousE#
la politeia Kgouvernement du grand nombre dans l'intr't de tous 8 une bonne $orme de dmocratieE.
.o*aut, aristocratie, politeia4 les dirigeants gouvernent en vue du D grand nombre de la cite et de leur .I.
Les autres $ormes sont moins bonnes car lment subjecti$ absent 4 s'exerce dans l'intr't des gouvernants 4 t*rannie,
oligarc&ie, dmocratie Kdans l'intr't du peupleE 8 les dirigeants n'ont aucun gard pour l'utilit commune # mais
seulement dans l'intr't du nombre qu'ils reprsentent.
! partir de cette distinction de base# ce n'est qu'une premire ossature partir de laquelle ! va envisager d'autres $ormes
de gouvernement# en partant tjrs de ses observations. .l va dcliner les royauts Kabsolues# viagreE# dmocratie
Kagricole# pastorale# urbaineE.
/es $ormes vont par$ois dgnrer 4 volution qui s'expliquer en la croyance en la mutabilit des rgimes politiques .
3n $onction des circonstances# des gouvernants# un rgime peut voluer.
!$$aiblissement de la classe moyenne peut 'tre un majeur $acteur.
/es rgimes sont appels voluer. %ais di$$rence avec 2laton 4 ! considre que c'est moins implacable que 2laton.
2our !# pas de stabilit en politique mais cette volution dpend de circonstances particulires# peut 'tre D ou 9
rapides selon l'volution des circonstances. /ertains rgimes rsisteront mieux que d'autres. 2as de cycle implacable de
l'histoire comme che0 2laton dans la 6publique.
! d$end l'ide qu'un systme ne peut pas convenir partout. 1as d'absolu ni en droit ni en -ustice ni en matire
politique. .l $aut distinguer entre la meilleure constitution absolument et la meilleure constitution possible tant donne
les circonstance. /'est un modle mais il n'est pas absolu. Le rgime bons pour les uns ne le seras pas $orcment pour
les autres. ,exte sur 32..
7ont bonnes en revanche les constitutions qui peuvent 'tre appliques aux cits selon le climat. (uelle que soit la
constitution $inalement adopte# il $aut qu la partie de la /it souhaitant la maintenir soit D $orte que celle qui ne le veut
pas 4 cad il faut un accord sur la )2 pour qu'elle puisse perdurer.
.de que les rgimes changent et qu'il $aut trouver celui qui a le D de chance de durer. /elui*ci se dcline en $onction du
lieu et des gouverns.
7,@2
/pdt# pr$rence 4 pour lui# certains rgimes sont D vous durer que d'autres. Le choix d'!ristote se porte sur un
rgime tempr et quilibr. ! ) champion du -uste milieu. .l souhaite un rgime mixte.
! ne croit pas vraiment aux rgimes purs qui sont dsquilibrs.
La monarchie est dsquilibre puisqu'elle remet entre les mains d'un seul tout le pouvoir. "e D rgime $ragile car entre
ce rgime et la tyrannie le pas est trop $acile $ranchir 8 trop di$$icile trouver une bonne monarchie.
! ne croit aps non plus l'aristocratie4 qui n'est pas en soi un mauvais rgime mais tend trop souvent voluer vers une
simple oligarchie o le petit nb qui accapare le pvr va l'exercer dans leur propre intr't Kdes D richesE et non pas ds
l'intr't commun.
@riginalit d'!ristote 4 il croit la vertu du nombre. Les auteurs de l'antiquit s'en m$ie souvent. %ais !ristote
considre qu'il $aut en partie s'appuyer sur le nombre car on a une certaine sagesse du nombre. La multitude#
compose d&individus qui# pris sparment# sont des gens sans valeur# est nanmoins susceptible# prise en corps# de se
montrer suprieure l&lite# non pas titre individuel# mais collecti$ . # facile de corrompre le nombre. .l est
ncessaire que s'appuyer sur les D nombreux car ceux*ci sont les pcpaux destinataires des lois. "onc ! estime que
l'utilisateur juge souvent mieux que le producteur. L'invit juge mieux de la chaire que le cuisinier.
2our autant# ! ne considre pas que la pure dmocratie soit un rgime idal car il serait dsquilibr car trop d'galit.
3n politique# ! se m$ie de l'galit arithmtique et pr$re une galit gomtrique. La seule chose qui assure la
stabilit des constitution est l'galit selon le mrite. @n en est pas sur la juste commutative mais pour la gestion de la
cit il convient de considrer que les gaux sont gaux au sein d'un m+me groupe# ms que ts les groupes ne sont pas
gaux. @n a une galit par pallier. /'est une galit pr ceux qui sont gaux.
/ette conception renvoie la conception m'me de la /it d'! pr qui c'est une communaut de communauts . La
/it est un tout# englobante# et doit 'tre compose d'lments di$$rencis qui ont besoin les uns des autres et doivent
durablement entretenir leur complmentarit et di$$rence.
@ligarchie et dmocratie# en niant les di$$rences# sont l'occasion de con$lit et ont vocation dispara1tre car emports
apr les con$lits qu'ils gnrent.
! prconise un modle mixte qui associerait les vertus du mrite et celles du nombre. ! partir de H modles impar$aits#
on en $ait un modle par$ait.
@n prend l'galit gomtrique selon le mrite KoligarchieE avec la ncessaire reconnaissance du poids du nombre
KdmocratieE 8 meilleur rgime devient une sorte de dmocratie attnue. /'est ce modle qui va prendre le nom de
politeia. /e n'est donc ps une $orme pure de gouvernement.
@n con$ie dc le gouvernement ceux qui ont le 3 de mrites. /ette constitution rservera l'accs une classe de la
population# dsigne par un critre censitaire. %ais le nb devra exercer un contrepoids salutaire l'exercice du pvr
car il mrit d'y accder. /e soucis d'quilibre nombre et sagesse explique qu'! veuille s'appuyer sur cette classe
mo*enne pcq ses yeux la classe moyenne o$$re le mix entre le nombre et une certaine vertu 4 elle a une assise
numrique et a en pcp une richesse su$$isante pour assurer la stabilit du systme. /ette classe moyenne va devoir 'tre
la c&eville principale du bon gouvernant et c'est sur elle que devra s'appuyer la constitution de la /it la $ois pcq
cette classe moyenne est moins avide de richesse que les D pauvres et pcq elle est D raisonnable que les extr'mes. 3lle
est donc la $ois capable de commander et d'obir# ce que ne sont aps capables de $aire les trs riches et els trs pauvres.
,exte sur 32.. ! trs attach la classe moyenne# au juste milieu# qui elle seule semble pouvoir la $ois obir et
commander.
4mportance de la loi 4 pas de politeia sans loi. La loi est l pr garantir dans la cit qu'il y a une galit devant la loi qu'il
convient de maintenir et assure la D grande prennit de la cit.
'rande dimension t&ique dans l'oeuvre d'! 4 il cherche promouvoir la vertu. Le gouvernant doit 'tre vertueux et !
croit qu'on arrive une plus grande vertu par le biais de l'ducation. ! loue la classe moyenne mais il appartient la
tradition antique qui privilgie les activits nobles aux mercantiles. .l appartient qd mm une certaine lite.
2ense qui aura un grand succs. %ontesquieu 4 la pense mdivale doit !ristote. .l sera un peu dclass l'poque
des Lumires car on lui pr$rera 2laton.
5ection 6 /e dclin de la cit grecque
/omment la pense se dveloppe t elle au moment de la pousse macdonienne L /ette pousse 8 disparition modle
pol de la /it et substitution une monarchie militaire.
3volution de la pense politique qui ne se situe plus dans le cadre de la /it et le dpasse. La pense pol se libre de ce
cadre.
4. 7e la cit grecque aux monarc&ies &ellnistiques
La cit grecque est un modle politique qui porte en lui*m'me ses propres limites 4 st restreinte# petit territoire. %odle
qui ne convient pas un empire. /e modle ne survit pas une extension territoriale trop importante.
"e D# rel soucis d'indpendance. /'est cette volont d'indpendance qui les a conduit leur perte puisqu'elles n'ont
pas pu envisager d'unions prennes avec la cit voisine. 3lles ont tjrs re$us un vritable rapprochement politique. .l y
a eu des ligues# mais tjrs perMues comme des solutions ponctuelles# momentanes- mais jamais les grecs n'ont voulu
accompagner ces ligues d'une r$lexion thorique qui aurait abouti a un modle politique de type $drati$. /'est
contraire la philosophie de la /it qui doit reposer sur des liens religieux etc. "onner une autre dimension al cit
serait une abration conduisant sapper les $ondements propres de la /it. )onception cit grecque qui emp+c&e de
concevoir un modle politique de fdration. 6sistance qui va conduire la ruine des cits grecques.
/ette unit va leur 'tre impose de force par l'enva&isseur msopotamien. !insi le modle pol grec va dispara1tre
pour laisser place une monarc&ie, de t*pe oriental.
2hilippe de %acdoine combat des ligues de cits grecques D ou 9 conduites par !thnes. Les /its continuent exister
mais doivent lui $aire allgeance. 3lles perdent leur libert. 2hnomne accentu avec l'avnement de son $ils 4
!lexandre# qui va constituer un vritable empire.
Alexandre a pro$ondment chang la nature politique- son maitre tait Aristote. .l s'appuie sur une partie de l'&ritage
grec 4 il veut se prsenter comme le hros bien$aiteur dont la tradition grecque est nourrie. .l complte cette tradition par
une tradition orientale 8 divinisation du souverain qui n'existait pas dans le cadre de la /it grecque. .l va $aire un
plerinage sur la tombe d'!chille# et se $ait couronner par le 2haraon en 3gypte# et prend le titre de Irand 6oi en 2erse
comme les "arius. 6ituel de la prosternation qui n'etait aps dans la tradition grecque.
La Irce change de physionomie politique# est soumise l'autorit d'un monarque qui n'appartient plus au monde grec
stricto sensu. 3ls cits vont substister encore quelques temps en ayant perdu leur dynamisme institutionnel propre.
! la mort d'!lexandre# son empire $ait l'objet de convoitise. La lgende raconte que sur son lit de mort il aurait souhait
que son empire reviennent au plus $ort 8 tous les gnraux vont entrer en lutte pour rcuprer l'empire. Lutte pdt
plusieurs annes jusqu'au moment o on dcide de se rpartir l'empire. 3mpire divis par les gnraux 4 3gypte 8
proprit de la dynastie .. jusqu' la capitulation de /lopatre devant @ctave. autour de l'!sie mineure 4 jusqu'au + . @n
se partage l'empire.
!u del cde cette rupture# ces monarchies vont conserver quelques traits spci$iques qui expliquent qu'on les a appels
monarchies hellnistiques 8 elles sont in$luences par la culture grecque et les grands gnraux y appartiennent#
emportant avec eux une partie de cette culture. /lopatre# dernire de la dystanie des ptolmes# taient la premire a
parler gyptien 8 auparant# slmt grec. 2as de mlange avec la population.
7ur le plan des pcp# cette di$$usion de la culture grecque au del de la Irce a eu des consquences sur la perception des
individus et la manire ont on d$ini le grecc. ! l'poque des cits# les clivages entre citoyens sont trs marqus# m'me
s'ils apprtiennent un m'me monde les distinguant les barbares. !vc la conqu'te d'!lexandre# la civilisation grecque la
$ait conna1tre. La crontire est moins poreuse entre le monde grec et barbare. .socrate ?otre cit a $ait en sorte que
le terme d&Nellne ne semble plus 'tre le $ait d&une race mais d&une $orme de pense et que l&on appelle Nellnes plutAt
ceux qui participent notre culture que ceux qui participent une commune nature .
%odle di$$us loign du modle de la /it. !vant prvalait el citoyen membre d'une vribtale communaut politiuque.
"ans les monarchies# on a plutot des sujets# soumis l'autorit du'n che$. "ans la cit grecque# la loi tait essentielle 4
loi qui s'imposait tous et qui organisait la /it# $ixant le cadre de la cit dans lequel devait se couler gouvernants et
gouverns. La loi devient alors une donne phagocite par le %onarque. La Loi est incarne par lui# qui devient Loi
vivante. .l est la source exclusive du droit. La souverainet du 6oi rside dans la volont du 2rince. "ans la /it# c'est la
loi qui prvaut 4 on est pass d'une 6oi 6eine un 6oi loi. %onarque qui va exercer un pvr absolu# sans contrAle. /'est
avant tout un che$ de guerre# dont l'autorit est $onde sur la $orce et la conqu'te. /e roi peut se revendiquer propritaire
du royaume o la terre appartient aux citoyens car mythe d'autochtonie. .ci on reprend plutot le modle oriental. La /it
grecque tombe la partir de la $in du Oeme s.
dsormais les ides politiques se conMoivent l'extrieur du cadre de la /it.
44. /a pense politique grecque &ors de la cit
!vec la monte en puissance des monarchies hellnistiques# quelques grands courants de philo se dveloppent et ont eu
une incidence sur la pense politique 4 on considre l'homme moins comme un citoyen et moins dans le cadre de la cit
A. /e c*nisme
?om qui viendrait de /ynosarge# nom donn un gymnase dans lequel les premiers cyniques avaient l'habitude de se
runir. L'un des premiers cyniques4 !ntisthene avait l'habitude d'y aller.
2hilosophie mal vue par les contemporains car un peu excessive. <ut des cyniques de prAner un dpouillement presque
complet car accs la vertu passe par un dpouillement matriel et intellectuel. /ertains de ces cyniques avaient choisis
de vivre de manire trs pauvres. .dal li la nature dont les animaux taient plus proches que les hommes.
%ot construit sur le mot chien car quasi*bestial.
"iogne OBP * PHQ# de 7inope# est l'un des plus connus. @rigines modestes. .l arrive !thnes 4 il lance un coq plum
pour rallier la de$ de la politique de 2laton. .l va proclamer l'inutilit de la /it et de la recherche du meilleur
gouvernement. .l rappelle que le sage doit vivre en marge de la cit# con$ormment la nature# en marge des
conventions qui ne sont que des hypocrisies. Les cyniques choisissent la nature la loi. .ls vont dnigrer tout ce qui peut
se rattacher des conventions sociales en arguant que le bonheur# qui est l'objecti$ des philosophes# passe par un
bonheur individuel qui ne s'obtiendra qu'en rduisant au maximum ses besoins et en maitrisant galement ses dsirs4 il
$aut se contenter de dsirs simples. Le cynique explique qu'il $aut vivre dans une certiane acse qui conduit 'tre le D
proche de la nature et en vivant comme un animal 4 presque nu# par terre# en mangeant peu. !insi l'homme est cens
s'lever. /ette r$rence la nature sera davantage apprhende en regardant les mots.
"iogne rejette toutes les lois# entraves la libert et prone l'inceste# l'anthropophagie# pas de monnaie.. 6ejet complet
des lois de la /it et de la convention.
/ela se traduit par H lments 4
la d$ense du barbare Knon plus du grecE 8 celui qui se rapproche le D de la nature est l'animal et ensuite le
barbare. L'inculte barbare aurait D de vertus que le grec
la prsentation d'une certaine $orme de cosmopolitisme. Les cyniques rejettent les lois de la /it# et la /it
elle*m'me. .ls se disent volontiers citoyens du monde# et non pas de la /it.
"iogne disait 4 :Re suis citoyen du mondeS. /rats 4 %a patrie n&est pas $aite d&une seule muraille ni d&un seul toit#
mais c&est la terre entire qui constitue la cit et la maison mises notre disposition pour que nous y sjournions . .ls
sont par terre- le cadre spci$ique de la /it n'est plus le cadre e$$icient. Le citoyen existe mais dans une cit qui est le
monde.
"iogne 4 Ate*toi de mon soleil . rejet de toute convention et de toute autorit.
/ette ide va dvelopper le cosmopolitisme 4 l'individu existe et a une libert politique au del de sa cit initiale.
0. /picurisme
3picure 4 POC 9 HQC. 7on pre est un colon de 7amos. .l a t chass et il a poursuivi une existence asse0 prcaire qui
pourrait expliquer en partie sa philosophie. !ussi prsent comme un lve prcoce. .l ira complter sa $ormation
!thnes# puis $ondera des coles. .l enseigne galement !thnes# au Rardin . 7a pense nous est arrive que par des
sources de seconde main.
.l a une conception atomistique du monde. .l considre que le monde est $orm d'atomes inscables# et de vide. /omme
la terre est plate# ces atomes tombent et c'est ce qui $iat la matire- la trajectoire de ces atomes n'est pas compltement
rectilignes 4 certains peuvent se rencontrer 8 volution de la matire. /ette rencontre alatoire n'est pas le $ait des dieux
mais plutot celui du &asard. /e hasard libre les hommes de l'in$luence des dieux et leur permet de joui d'une libert D
grde pr accder au bonheur et d''tre libr de la crainte des dieux dans leur dmarche philosophique. /'est une
philosophie du concret. @n ne connait que ce qu'on touche. Les sensations doivent 'tre considres comme vrai car on
ne peut pas dmontrer le contraire. .l $aut donc se $ier aux sensations.
Le $ondement du bonheur rside pour 3picure par le plaisir. Le plaisir est conMu comme tant harmonieux# quilibr. .ls
veulent des plaisirs simples. 3picure est plutot $rugale. Les picurieux d$endent le bonheur dans le plaisir# d$ini
comme tant est l'absence de trouble4 c'est l'ataraxie. Torme de quitude. /'est donc di$$rent des plaisirs issus du
matriel. 2laisir ) absence de troubles et de sou$$rances.
Les consquences politiques
,rs $iables. /'est ce qui est intressant. 3picure a peu de go=t pour els a$$aires politiques. Le sage ne se m'lera pas de
politique . Les hommes doivent se librer de la prison du travail quotidien et de la politique . il ne $aut pas s'en
mler car il estime que les proccupations lies la politique sont des obstacles dans la recherche du bonheur.
2our lui les $ormes de vie qui n'y tendent pas sont considres comme vulgaires et grossires. 2ense apolitique. /e
n'est qu'hors de la cit que l'homme pourra s'panouir * non pas en tant que solitaire. .l dveloppe de grandes pages sur
l'amiti.
). /e sto9cisme
3cole la D politique des trois. 7toa ) le portique# nnom du lieu o ils se retrouvaient. /e sto;cisme
n'a pas de maitre mais des maitres successi$s. "octrine qui s'est renouvelle. /e sto;cisme des
origines est port par quelques maitres $ondateurs.
B E Uenon de /itium
PPV 9 HJO. 2ittoresque. 2hnicien. Wient !thne vers PBH. .l gardera tjrs une allure exotique. 3n
arrivant !thnes il voudra devenir philosophe et se tourne vers les maitres de l'acadmique. Wers
OC ans# il dcide d'avoir son propre enseignement et de poser des pcp $ondateurs. .l devient
relativement clbre. Wers HJO HJH# son lve /lanthe prend le relais
H E /lanthe
/hoisis pcq trs $idle. /ertains doutent de sa comptence 4 comparaison avec une tablette de
marbre4 c'est di$$icile d'crire mais lorsqu'on a crit cela reste trs longtemps. !cteur improtant qui a
permis de perenniser la pense. %ort en HPH.
P E /hrysippe de 7oles
,rs brillant. 6edonne l'cole sto;cienne du lustre.
!ucune de leur oeuvre n'est parvenu jusqu' nous. @n les connait par /icron et 2lutharque.
/et enseignement se transmettra de sicles sicles 4 7nque ou %arc*!urle 6ome.
7,@2
3nseignement 4
?ous vivons dans un cosmos# monde trs organis# ordre universel mu par un $eu intrieur qui va
gouverner le monde dans lequel l'homme a sa place et o il contribue cette symphonie universelle.
2hilosophe systmatique# de la totalit 4 conMoit le monde comme un grand tout# anim par cette
$orce qui le $ait se mouvoir.
<ut 4 permettre l'homme de trouver la place qui lui revient l'intrieur.
.de importante 4 ide d'un cosmopolitisme qui conduit Xnon a a$$irmer qu'il $aut considrer
l'humanit comme une seule communaut politique. .l $aut tendre un seul ordre unique. Le monde
est un grand tout# il doit se penser comme acteur du tout.
/hrysippe 4 La cit du sage# c&est le monde
%anire di$$rente des cyniques car ceux*ci le sont par d$aut 4 c'est parce qu'ils rejettent la cit
qu'ils se disent citoyens du monde. Le sto;cien a un cosmopolitisme bcp D positi$ 4 revendique
existence d'une organisation du monde qui prend des dimensions nouvelles. .l veut concevoir une
cit largie aux dimensions de l'univers# dans lequel il doit y avoir des lois et des pcp. /es lois ne
sont pas propres telle ou telle cit mais la cosmopolis# et qui s'apparente une sorte de loi
naturelle# qui dpend de ce dessein gnral animant le cosmos.
"i$$rence avec l'picurisme 4 les sto;ciens ne croient pas au hasard. /'est un dessein global# une
droite raison.
Le principe est que les hommes ne doivent pas se sparer en cits et en peuples ayant chacun
leurs lois particulires 4 car tous les hommes sont des concitoyens puisqu&il y a pour eux une seule
vie et un seul ordre de choses comme pour un troupeau uni sous la rgle d&une loi commune. /e que
Xnon a crit comme en un r've# !lexandre l&a ralis+ .l a runi comme en un cratre tous les
peuples du monde entier.
Le point commun entre ces P philosophies 4 constat du dpassement du cadre autarcique et
autonomie de la /it qui s'accompagne d'une valorisation de la libert autonome du citoyen# qui est
devenu un sujet dans le cadre de la monarchie hellnistique.
)&apitre $ 6 /es ides politiques de la .ome antique
Les ides politiques 6ome viennent la plupart du temps justi$ier le pouvoir en place. 2ense D
justi$icative que prospective. /'est qd m'me intressant car histoire institutionnelle trs riche. /e
modle ainsi comment sera le terreau de la culture occidentale4 l'un des pcpaux supports sur lequel
vont se construire l'histoire politique moderne. %odle pol qui restera une r$rence trs exploite
par la suite
5ection : 6 /es institutions romaines
"eux registres 4 l'criture et la ralit archologique. /ertains points de la lgende ne sont pas
totalement dnus de $ondement.
.. Tondation de la ville et royaut trusque
Le premier a y avoir song serait 3ne# un troyen. .l aurait chapp la destruction de sa ville. /'est
sur ce terreau que la vritable 6ome se serait construite 4 Y BH mm s a R/
!u milieu du W..e s# 6emus et 6omulus 4 descendants d'3ne par sa vestale# et $ils de %ars. Leur
grand oncle avait peur qu'ils revendiquent le trAne. .ls sont abandonns au bord du ,ibre qui les
sauve par une louve. "euxime sens 4 lupa ) prostitue.
.ls decident de $aire une Wille. Zne dispute clate entre les deux. Les histoires divergent. .ls se
seraient battus pour tracer le pomerium de 6ome 4 cercle symbolique qui trace les limites de 6ome.
6emus $inalement a $ond 6ome.
!rchologie 4 on a con$irm la venue de navigateur de l'3st a peu prs l'epoque d'3ne qui
viendrait. @n a galement trouv des restes de village sur le mont 2alatin. "couverte de la grotte
qui aurait hberg la louve. La $ondation de 6ome on la doit aux 3trusques# qui sont les premiers a
avoir cr une vie urbain aux alentours de JHC et V[C av R/. /es 3trusques taient dj en .talie#
mais on les connais mal. .ls ont entrepris de grands travaux pour crer une vritable ville entre les Q
collines# crant ce $orum qui sera le coeur d ela ville de rome# lieu d'change et de rassemblement.
! l'poque# ces 3trusques sont gouverns par des 6ois. P rois trusques 4 ,arquin l'!ncien# ,ullius
7ervus# et ,arquin le 7uperbe. La royaut a dur le temps de dvelopper un systme autoritaire 4 une
monarchie absolue o les 6ois sont la $ois pr'tre# juge# che$s militaires. /ette royaut sera
renverse par un mouvement rvolutionnaire en *VC\ av R/. Irandes r$ormes sociales# inspires de
cells du Jeme s# notamment agraires portes par 7olon# qui ont abouti $aire reculer dj l'in$luence
des premiers clans $amiliaux mais aussi certains privilges. /'est donc une rvolution aristocratique.
"e cette monarchie# le rgime qui va suivre va conserver des symboles importants 4 notamment le
$ait que les monarques ne se baladaient jamais seuls mais accompagns apr des licteurs# des gardes
portant un $aisceau Ksorte de hache avec H lamesE4 ceux*ci servaient protger le 6oi mais
excuter les sentences que le 6oi prononMait. /e symbole d'autorit sera repris par les consuls
romains.
44. /a .publique
Le B[]CH
A. /a constitution rpublicaine
La libert politique du citoyen romain sera assure par de nouvelles instiutions caractrises par un
quilibre des pouvoirs# partags entre di$$rentes instances a$in d'vite qu'il soit acquarare dans le
pouvoir d'un seul 4
magistrat
/onsul# prteur# censeurs... ce sont les gouvernants# hommes politiques lus.
!nnuelle.%andat d'un an Kasse0 court comme en grceE# le but tant d'viter le retour de la
monarchie et de permettre la rotation. .ls prvoient des exceptions de prorogation Kdes
promagistratsE. 3xemple de 7cipion l'!$ricain# grand gnral qui va mener la H
nd
guerre punique c.
/arthage 4 il reste B[ annes consuls.
/ollective. /omme les grecs# il exercent une magistrature collgiale a$in de permettre chacun des
titulaires du pouvoir d'avoir une pleine puissance a$in de contrer l'autre dtenteur. Les institutions
sont censes 'tre l'assurance que le pouvoir d'un seul $inira par s'imposer.
Nierarchise. "i$$rence avec els grecs qui ignorent l'ide de carrire politique. Les romains l'ont
dvelopp sous l'expression cursus honorum . ! 6ome# il $aut monter dans la hirarchie des
magistratures petit petit. .de de respecter un cursus
Iratuit. "i$$rence avec les grecs. La $onciton politique est une $onciton noble qu'on exerce sans
'tre pay.
/onseil
2rend le nom de 7nat
/onseil de type oligarchique. .l existait dj dans la monarchie trusque et dans la monarchie
romaine. "ans la 6publique# il sera peupl par d'anciens magistrats. 7nateurs sont nomms vie
car le 7Hnat est un lment de stabilit# de continuit# incarnant la tradition. Les snateurs s'appuient
sur leur anciennet# longue exprience de la vie politique pour assurer la stabilit des institutions.
/ela vieux de seniores 4 les D anciens# les D vieux et respectables.
!u sein de ce 7nat sont dbattues les questions intressant l'3tat. /omptences diplomatiques
militaires et $inancires.
@pposition avec les magistrats qui sont acti$s
les assembles populaires
/e sont des comices. .l y en a di$$rentes sortes. /e sont des organes de gouvernement directe. 2as
de pcp de la reprsentation# car les assembles populaires ne sont pas reprsentative 4 l'ensemble des
citoyens constituent les assembles. /omme en Irce# le systme $onctionne gr>ce l'absentisme.
/e sont des organes de gouvernements directes.
"i$$rence avec les Irecques 4 ces assembles sont organises. "ans chacune# les citoyens dans leur
totalit sont invits y participer mais pas totalement 4 ils sont regroups en groupe et sous groupe#
selon des critres sociaux# dmographiques# gographies... 3n Irce 4 ils sont ts gaux donc pas de
distinction# tous les m'mes droits politiques. 7elon les assembles# 6ome le critre va changer. @n
ales curiates KsocialE# centuriates Krichesses# puisque chaque centurie reprsente une certaine somme
d'argent# environ V classesE# tributes Kpar 0one gographiqueE.
0. /e fonctionnement de la .publique romaine
/ette rpublique va durer V s. 3lle va avoir une vie asse0 agite# car elle va conna1tre des volutions
qui vont a$$ecter la vie de la 6publique et marquer l'esprit et la ralit des institutions de cette
priode.
a% /extension territoriale
2remir changement
L'agrandissement territorial de 6ome. "s le Veme s# ils vont commencer par s'attaquer l'atrium#
puis vont vers le ?ord# jusqu' avoir toute l'.talie. "ans l'attaque du bassin %diterrane# la rivale
sera /arthage# cit grecque qui avait tendue sa domination en 7icile et en 3spagne. Les 6omains
s'attaquent /arthage au cours des guerres puniques. @n aura P guerres puniques. !u cours de la
premire# les romains chassent les carthaginois sur la 7icile. 3nsuite la H
nd
# ils les chassent
d'3spagne. 2uis la Peme# ils s'attaquent la /it m'me qui $init par tomber en BOJ avant notre re#
ouvrant ainsi la conqu'te de la mditerrane. 6ome rase la ville et vend ses habitants. .ls continuent
leur conqu'te jusqu' l'!sie %ineure. 2uis l'3gypte tombe aussi la victoire d'@ctave !tium.
@n a donc une 6publique qui dsormais devient un vritable empire de $ait 8 consquences
conomiques sociales et politique.
b% /a lutte du patriciat et de la plbe
/ette extension de la puissance romaine va in$luencer la vie politique de l'poque.
/es con$lits vont conduire bousculer le premier quilibre impos au lendemain du renversement
des ,arquins. L3 rgime de VC\ n'etait pas une dmocratie mais une oligarchie 4 la ralit du pvr
avait t acquapar par l'ancienne aristocratie romaine 4 la patriciat# sachant que le reste de la
population est la plebe# compos par les plebeiens. /ette noblesse va monopoliser le pvr en
monopolisant ttes les $onctions importantes. L'accs aux $onctions publiques# politiques 4 sont
rserves aux patriciens# le reste de la population tant exclu de ces postes.
@n est loin d'un idal dmocratique et de la res publica Kchose de tousE. /e n'est pas du go=t de tout
le monde et qui on eu vent des r$ormes grecques qui ont eu lieu !thnes qui tendent davantage
de dmocratie K2riclsE. "'o des rvoltes des plebeiens qui vont revendiquer un exercice D rel du
pouvoir. ]^_ ce ne sont pas les pauvres contre les riches 4 mais aristocrates contre les autres. @n peut
avoir des plebeiens riches qui sont exclus de la vie politique. Les rvoltes 4 la grve de la guerre.
"s le Veme s# on a d'importantes r$ormes institutionnelles# chos que ces rvoltes.
!ussi# apparition du ,ribun de la 2lbe 4 individu qui un pvr important 8 d$endre les pvrs de la
plbe c. les patriciats. H pvrs. .l a un droit lui permettant de bloquer# et un pouvoir d'auxilium 4
pouvoir d'aide lui permettant de prendre la d$ense d'un plebeiens menac. "e D# ces tribuns
bn$icient d'une inviolabilit personnelle 4 aps le droit de porter la main sur un tribun. .l est en pcp
protg de tout.
Le concile de la plbe 4 assemble qui comporte tout le peuple romain moins le patriciat.
/'est gr>ce ces rbellions successives que le droit romain va voluer et qu'ils obtiendront la
promulgation des lois des BH tables 4 jusqu' prsent on tait dans un droit a posteriori car les
magistrats pouvaient dire le droit. "s lors# on a un droit a priori4 loi crite# mettant $in au grand
pouvoir du magistrat.
! partir du Oeme s# ils pourront accder aux postes les D hauts.
"onc cette 6publique tait parti d'un rgime oligarchique et devient un peu D ouvert. /pdt cette
lite dtient tjrs la plupart du pvr 4 pas de systme dmocratique puisque le rAle du peuple demeure
limit et qu'il ne peut pas grd chose sans le secours des magistrats et du 7nat. /ertains auteurs
diront que la loi est l'oeuvre du peuple# peuple lgislateur. /pdt c'est $aux car trs peu de lois
Kpeuple juriste mais non lgislateurE D rAle trs limit du peuple. .l vote la $in alors qu'il n'a ni
l'initiative des lois ni un pvr d'amendement. L'initiative des lois appartient aux magistrats. !
!thnes# au contraire# n'importe qui pouvait le $aire. ! rome# le peuple peut simplement l'accepter
ou non. .ci# c'est le magistrat qui propose# il reste le pcpal acteur de cette procdure. 6Ale asse0
limit car moment du vote 4 on vote groupe par groupe. 3t on commence $aire voter les D riches.
"s lors qu'on a atteint la majorit# on arr'te de vote. "onc on demande asse0 rarement 'lavis des D
pauvres.
7ystme peu dmocratique. 6ien avoir avec ce qu'il existe la m'me poque !thnes. /icron
dira que le vote dans la logique centuriate permet que la prpondrance ne soit pas entre les mains
des D pauvres et des D nombreux alrs que tout le monde peut donner son avis.
@n a donc un certain dsquilibre# qui se revle aussi dans l'lection des magistrats 4 ce sont les
magistrats en place qui $ont des listes des candidats et liminent les indsirables4 il ne laissent la
plbe que la possibilit d'en supprimer. 2as de droit de destitution possible.
/e systme reste une oligarchie# et ce durant toute la priode# m'me si sa physionomie va changer
au dernier sicle de son existence.
c% /a crise du 4er sicle
@n passe un rgime qui va subir les contrecoups sociaux et co de la conqu'te et devenir de D en
D une oligarchie qui accepte d''tre 9 aristocratique et plus dmagogique car la conqu'te va $aire le
bonheur et le malheur de 6ome. 6ome sera vraiment enrichie# causant son malheur car e$$et
boomerang de cete richesse qui va aboutir un clatement social entre le haut et le bas. /ertains
seront de D en D riche et d'autres seront de D en D pauvres. La conqu'te va dsquilibrer ls relations.
"ans cet quilibre# la classe moyenne va sou$$rire puisqu'elle va dispara1tre de 6ome. @r depuis
!ristote on sait que sans classe sociale 4 on n'a plus que des maitres et des esclaves. /out direct de
la guerre# population arrache pour aller $aire al guerre. /out indirect 4 on va conqurir les terres et
on va puiser dans les rserves de ces pays conquis. @n va se servir dans les champs de siciles#
d'egypte# avant d'y rcolter du bl# distribu par$ois gratuitement ou vendu un prix drisoire 8
concurrence dloyale des paysans romains# oblig de vendre leur terre. "e grands propritaires
$onciers vont les racheter 8 pro$it d'une grande proprit capitalistique. La physionomie de la
production va changer car on abandonne la production vivrire. @n abandonne le bl et on $ait de la
production de luxe 4 le vin et l'huile. L'.talie en est couverte. %ais le pauvre petit paysan ne pourra
pas y trouver de travail car des esclaves le $ont. Le petit paysan va donc chercher du travail mais
n'en trouvera pas car on a des esclaves# souvent trs qual$ii. "onc $in des classes moyens et
appauvrissement du citoyen romain# gnrant des crises politiques# marnquant ls H derniers sicles
de la 6publique- 6ome etou$$e sous sa richesse. Zne grande partie de ses citoyens sont rduits
mauvais oeil.
"s lors qu'il y a une petite pnurie 4 c'est la catastrophe. 6ome ne produit rien et dpen entirement
des importations extrieures. "i$$icile de $onctionner ainsi.
"'o une politique qui se met en place a$in de prondrer les e$$ets de la conqu'te. 2armi les
r$ormateurs# on a les gracchus# deux $rres. /e sont des tribuns de la plbe. .ls ont souhait
restaurer l'conomie romaine et rendre la classe moyenne les terres. /ette politique s'illustre par le
$ait qu'ils ont dcid de limiter le montant de la sur$ace agraire pour les richesses. !u del d'une
certains sur$ace# on con$isque et on donne aux petits paysans. 3videmment# ca ne plait pas aux
grande propritaires $onciers. .ls sont assassins. Leur r$orme ne leur survivront pas.
/et quilibre rompu eprdure. 3t la tentation dmocratique des gracs n'a pas perdur. 6voltes 4 celle
de 7partacus. 2our ramener l'ordre# des gnraux ambitieux vont tenter d'imposer un pouvoir
personnel4 7ylla# 2omp# /sar. !ucun ne pourra sauver la 6publique. /sar est assasin en OO av
notre re par <rutus. Le rgime continue dcliner.
"errire ces $igures# transparait le $ait que seu un che$ pourra rtablir l'ordre et un rgime
rpublicain est vou dispara1tre# remplac par l'3mpire par @ctave en *HQ# neveu de /sar et $ils
adopti$. @ctave est victorieux Kcontre l'3gypteE.
444. /empire , du principat au dominat
@ctave va convertir sa puissance de $ait sa puissance de droit. .l va# $ort de sa puissance
eprsonnelle# se rendre devant le 7nat# et il va venir remettre entre les mains du peuple et du 7nat
6omain son autorit pour se voir con$ier en retour la reconnaissance d'un pouvoir de droit. Les
snateurs lui donnent l'imperium Kpvr de commandement# che$ des armes et peut prendre des loi#
mais aussi pvr de coercition 8 rendre la justiceE. @n va galement lui remettre l'auctorita 4 pvr qui
lui permet d'augmenter la valeur d'un acte 8 c'est le 7nat ds la trad rpublicaine qui en tait
titulaire# l'auctorita lui permettait de ren$orcer une loi vote par le peuple. @ctave se voit aussi
remettre la puissance des tribuns 8 con$rant @ctave l'inviolabilit sacre.
H parties dans l'3mpire 4 la principat puis la dominat. L'ide d'octave n'est pas de crer un nouveau
rgime- il veut simplement saiver la 6publique. .l se prsente comme un princeps 8 cad le
premier des citoyens# premier qui demeure en pcp en citoyen comme les autres m'me si c'est le
premier. L'ide n'est pas de renverser radicalement la rpublique.
"s le Peme sicle# changements 4 l'ide de princeps devient obsolte pcq les nouveaux empereurs
vont venir d'hori0onx D lointains# ports sur le trone imprial par les lgions. /ela va orienter le
rgime vers une monarchie# autoritaire et militaire qu'on quali$iera de dominat. L'empereur devient
le maitre# le dominus.
7cission militaire entre constantinople et 6ome# les deux empires voluant di$$remment par la
suite.
5ection $ 6 /a rflexion politique sous la .publique
Les romains vont s'inspirer les grecs. La pens pol romaine emprunte trs largement des penseurs
grecs.
.. 2olybe Kv.HBC]HCC*v. BHCE ou l'admiration de l'quilibre rpublicain
2olybe n'est pas romain# il est grec. .l a va ammener avc lui sa culture grecque et l'adapter aux
canons romains# au service de la situation romaine. .ssu d'une $amille aristocratique# il est rejoint la
ligue achenne# une ligue grecque dissoute par 2hilippe de %acdoine puis remise au go=t du jour
au Peme sicle. 2olybe prend parti dans le con$lit opposant 6ome %acdoine en $aveur de ces
derniers. %ais c'est 6ome qui gagne. 2olybe conduit en exil 6ome 8 il devient otage. .l est
dport 6ome. 3t y reste BJ ans comme otage. .l se lie d'amiti avec les aristocrates o sa culture
est apprcie 4 il devient un compagnon D qu'un otage. !utoris rejoindre sa patrie natale# il $ait tt
de m'me de nombreux voyages 6ome. .l devient pote avec 7cipion. .l meurt en tombant d'un
cheval.
@n lui doit des histoires survenues l'occasion des guerres puniques.
Iros ouvrage 4 OC livres# dans lequel il explique que la suprmatie de 6ome s'appuye en grande
partie sur le gnie des institutions romains. @premire thorie de la rpublique romaine.
2armi les principes dgags# il y a une ide trs greque 4 celle de la dgnrescence des
gouvernements4 l'anacyclosis.
A. /anac*closis
Le but de la politique est de conduire la sagesse. Le politique doit chercher la justice. @n retrouve
galement la typologie des rgimes dgags depuis Nerodote4 aristocraite# dmocratie# +
@euvre moins spculative que celle de 2laton et d'!ristote. /'est en $ait plutot un observateur de la
ralit romaine et il va essayer de couler cete ralit romaiune dans le moule de la tradition grecque.
2olybe# comme aristote# va reprendre l'ide d'un cycle# d'un mouvement. Le cycle que propose
2olybe est di$$rent de celui propos par 2laton.
/.,!,.@? 32.
.l passe de l'autocratie l'autocratie. 2laton partait du gouvernement idal 4 l'aristocratie royale du
roi philosophie# puis on passait d'autres trucs avant de revenir au roi philosophe. "ans le cycle de
polybe 4 au commencement# on a le pouvoir d'un seul# autocrate# un che$ 8 car les peuples primiti$s
se mettent natuirellement sous l'autorit d'un che$ car les animaux suivent les che$s de meute. "ans
la nature# le groupe se met naturellement sous celui qui est le D $ort.
3volue vers la royaut 4 systme o le che$ acquiert D de s)conscience morale et la justi$ication du
pouvoir s'inscrit non plus slmt dans la $orce du titulaire mais dans une certaine pratique du pvr et le
mode de dvolution qui se met en place avec l'autocrate.
La royaut ne va pas durer. ,out bon roi $ini par cder aux vices 8 et se trans$orme en tyran. La
tyrannie devient insupportable# les sujets dsapprouvent sa conduite et il y a tjrs un moment o
quelques citoyens valeureux soutenus par le peuple vont entreprendre de chasser le tyran et de
substituer la tyrannie un nouveau rgime 8 aristocratie. 7,@2
L'aristocratie ne durera par 8 oligarchie. /ette oligarchie ne pas pas durer et sera renverse par le
peuple qui dcide de prendre le pouvoir et $onde la dmocratie. "mocratie qui $onctionnera
correctement tant que les dirigeant conservent la mmoire des abus qui ont conduit de l'oligarchie
la dmocraite 8 ont conduit la raison d''tre du rgime dmocraitque.
%alheureusement# on oublie rapidement pq le rgime a t mis en place KP gnrationsE. "u coup#
les passions d ela populace s'exarcerbent et les divisions# convoitises# rapparaissent 8 du coup la
d mocratie dgnre pour devenir une dmagogie qui prend le nom de oc&locratie Kochlo ) $ouleE.
/'est donc le pouvoir de la $oule qui est source de dsordre 8 $ace celui*ci# il $audra l'autorit
d'un homme pour rtablir la concorde et c'est le retour de l'autocrate qui deviendra un 6oi# qui
deviendra...
La raison de cette dgnrescence 4 ce n'est pas $orcment des causes extrieures car elle est prote
par la nature des rgimes eux m'mes.
@n peut nnamoins tneter d'en sortir 8 addition de plusieurs de ces rgimes# cad $orme mixte de
gouvernements# retrouve dans certaines constitutions grecques.
2olybe existe que la solution est dans les $ormes mixtes# et le pays qui en a trouv le meilleure 4 al
rpublique romaine
0. /es vertus de la constitution mixte
2olybe prconise d'adopter une constitution mixte. 2ermet d'viter les vices de chacun des
gouvernements.
(ui donc serait asse0 stupide ou $rivole pour ne pas vouloir conna1tre comment et par quel mode de
gouvernement presque tout le monde habit# conquis en moins de cinquante*trois ans# est pass sous une seule
autorit# celle de 6ome# $ait dont on ne dcouvre aucun prcdent L
7parte n'est pas par$ait 4 trop $erme sur elle*m'me# trop $rugale. ?e connaitra pas la dimension
intellectuelle connue par 6ome. /ette supriorit institutionnelle justi$ie la domination du monde
par 6ome. .l va ns expliquer que la rpublique romaine est ce qu'il y a de mieux.
parallle avec Sparte : Lycurgue a conMu une constitution qui# au lieu d&'tre simple et homogne# combinait
en elle toutes les qualits et toutes les particularits propres aux meilleurs systmes de gouvernement# ceci a$in
d&viter que tel lment# en prenant un dveloppement excessi$# ne tomb>t dans les vices qui lui taient
inhrents. L&action de chacun d&eux tant alors contrebalance par l&action des autres# aucune ne pourrait
dsquilibrer l&ensemble en pesant trop $ortement d&un cAt et le systme ainsi constitu d&lments se $aisant
contrepoids# devait se maintenir longtemps .
Writable collaboration des pouvoirs4 rien ne peut $oncitonner sans l'autre- 6gime sui generis.
3quilibre des pouvoirs. ,exte long sur 32..
La description de 2olybe 4 l'harmonie ainsi dcrite n'existe pas vritablement. %ais cette
thorisation est intressante car notamment travers cette rpsentation polybe va raccrocher
l'analyse de la vie pol romaine aux notions grecs# permettant la construction de cet hritage
politique.
/ette prsentation poursuit une $in. 2olybe ne cherche pas 'tre objecti$. .l cherche ce que sa
prsentation s'accorde avec le dessein de 6ome. /ela explique aussi en partie l'imprialisme romain.
.l permet de lgitimer les conqu'tes et justi$ier l'imprialisme de 6ome# certains historiens
n'hsitant pas dire qu'il a t le pre romain.
2olybe montre que les institutions atteignent la per$ection et donc qu'elle est invincible.
L'autre raison de cette subjectivit# de cette prsentation idalise 4 dimension interne 8 le grec qui
cotoie les milieux aristocratiques romains cherchent les $latter qui sont ainsi ravis de cette
prsentation. 3n ralit# hgmonie aristocratique.
2olybe s'en sert comme un aertissement l'gard de cette classe qui atendance a oublier l'quilibre
des institutions- la rpublique ne tient que par l'quilibre qui la sous*tend 4 il ne $audrait pas que
cette description quilibre s'croule sous des revendications du haut et du bas 8 il $aut conserver
un quilibre.
44. )icron (:;<#=%
? vers *BCJ# pas 6ome 4 c'est un provincial# ni plbiens ni patriciens. .l appartient l'ordre
questre# revenus su$$isants. /'est un homme nouveau 4 homme qui doit sa russite moins sa
$iliation qu' son propre talent. /'est un brillant avocat# juriste. .l deviendra consul. La conjuration
de catilina. 2olitique l'poque trs tumultueuse. /iceron mise sur octave# non pas antoine. %ais
,rium Wirat4 ils s'associent. .l se $ait donc assassiner.
/e contexte prmet de comprendre la pense de cicron. .l va crire ses ouvrages pol au regard de ce
qu'il se passe.
!ussi in$luenc par la tradiotion grecque. .l a d'ailleurs voyag. .l a emprunt 2laton les titres de
ses ouvrages 4 La rpublique# et Les Lois.
Wers VO av notre re. "ialogue tenu en BC\ 3ntre scipion et d'autres gens. Les loi 4 dialogue entre
cicron son $rre et un picurien.
!utre ouvrage D philo 4 "es devoirs# entre OO et OP.
/icron ne conMoit pas la philosophie comme une simple spculation intellectuelle et au contraire il
veut donner sa philosophie une dimension pratique et importante et $air en sorte d'appliquer els
enseignements philosophiques la ralit de son temps. .l le dit dans les Lois o au cours des
dialogues. Zne pense pol qui se veut pratique sa ligne d'hori0on est la politique romaine#
commentaire de la rpublique romaine comme tant un idal de D en D mis mal. 7ous sa plume#
discours en H temps# mlant la nostalgie de la rpublique et les prmisses d'une autre $orme de
gouvernenments.
A. /a nostalgie de la .publique et la t&orie du princeps
La rp romaine ) meilleure $orme de gouvernement car mixte 4 mle monarchie# aristocratie et
dmocratie. Tigure mixte qui ns dit cicron est la meilleure pcqu'elle rsulte de la $usion
harmonieuse des P genres 4 La meilleure constitution politique est celle qui rsulte de la $usion harmonieuse de
ces trois genres de
gouvernements purs 4 royaut# aristocratie# dmocratie+ R&aime que dans un 3tat il y ait quelque chose de
majestueux et de royal# j&aime qu&une part soit $aite l&in$luence des masses# j&aime que certaines choses soient
remises au jugement et la volont du peuple .
/royance dans les vertus du gouv mixte repose sur la critique $aite des rgimes purs. /eux ci sont
trs sduisants# mais elle ne doit aps tromper dans la mesure o cicron pense que ces rgimes ont
trop $acilement tendance dgnrer. 3t le revers de la mdaille peut 'tre moins positi$.
%onarchie 4 sduisant car gage d'e$$icacit derrire l'unit. %ais tyrannie# insu$$isance.
!ristocratie 4 sduisant car juste milieu ejtre l'aveuglement de la $oule et l'insu$$isance d'un seul.
/ela peut conduire des luttes.
La dmocratie 4 o$$re une super libert. %ais dsordre
<onc cots mais ausis mauvais cot# donc il $aut considrer que le rgime mixste est mieux. /pdt#
la $in de la rpublique on trouve un texte# sorte d'appel une certaine volution du rgme pol de la
6ep. <on gouvernement car assure la perennit des pvrs. %ais cicron constate quelques
amliorations $aire# notammen tla promotion non pas d'un 6oi mais d'un princeps 4 primus inter
pares.
/3 n'est aps un 6oi mais un citoyen meilleur que les autres# servant de tuteur pour permettre la
prennit de la 6publique. Rusti$ie l'empire. .l souhaitait non pas un seul homme ncessairement. !
travers ce princeps# on voit des rcurences aux modles qui ont dj exists. !ussi# la ncesit $ace
une 6ome qui est la dimension d'un empire de soutenir les institutions rpublicaines par la
puissance 'un che$ capable de $aire le lien entre l'hritage rpublicain et la ralit $actuelle de ce
qu'est devenue 6ome. /e princeps ce sera $inalement @ctave qui va reprendre le terme de princeps.
!lors que ciceron ns voulait pas la mort de la rpublique. %odle institutionnel paradoxal.
"ans le cadre qui est celui dans lequel se dev la 6publique# il $audra qd mm un tuteur qui
soutiendra ces institutions.
0. (orale, nature, loi et politique
6eprend l'ide d'aristote 4 prone l'ide d'un homme naturellement social. La nature humaine est
sociale. L'homme ne trouvera que la mesure de sa nature que dans le cadre des relations tablies
avec ses semblables. 3st dict par un instinct naturel de l'homme.
La rpublique# c&est la chose du peuple. %ais un peuple n&est pas un rassemblement quelconque de gens
runis n&importe comment - c&est le rassemblement d&une multitude d&individus qui se sont associs en vertu
d&un accord sur le droit et d&une communaut d&intr'ts. La cause premire de leur runion est moins leur
$aiblesse qu&une sorte d&instinct social dont les hommes sont naturellement dous
L'homme prend go=t au jeu politique. /icron s'oppose l'apolitisme Kde certains grecsE et
considre qu'il relve des devoirs de l'homme de participer la vie de la cit 4 considraitons
morales $ont que l'homme de bien se doit de participer cette vie publique m'me si c'esdt un
exercice di$$icile.
.de 4 en politique il $aut tjrs pririvlgier le beau.
/icron 4 l'homme atteint la per$ection morale en atteingnat la beaut morale# et on doit la
rechercher non aps comme une moyen mais comme une $in.
La morale de Cicron applique la politique
.l n&y a de bien que le beau# de mauvais que la laideur et tout le reste est indi$$rent *
cela vaut pour la morale individuelle et publique. !ucune raison d'3tat che0 /iceron 8 rejet de ca.
.l s'appui sur un exemple politique4
Les athniens ont t con$ront la dilemme au Vem s 4 il explique qu'il y a un moyen pour abattre
7parte mais qu'il est discutable et qu'on ne peut pas le dire en public. @n lit un citoyen pr entendre
ce moyen. /e citoyen dit 4 c'est un moyen e$$icace mais laid. Les citoyens n'ont pas voulu en
entendre parler.
8 il $aut tjrs privilgier la morale et dvaloriser la $in.
.l d$endra l'ide d'une souverainet de la loi. ,horisation de la loi selon laquelle elle ne peut 'tre
que le re$let de la nature. %aitre du droit naturel. 6utilis au BJeme. 7orte d'3tat de droit. Les lois
sont au*dessus des magistrats tout de m'me que les magistrats sont au*dessus du peuple et l&on peut dire en vrit que le
magistrat est la loi parlante comme la loi est le magistrat muet - Le droit se $onde non sur l&opinion# mais sur la
nature + La nature nous a crs pour participer les uns avec les autres et mettre en commun entre nous tous le droit
.l croit un droit naturel plutAt 2latonicien 4 atemporel# universel# dont la loi se doit d''tre le re$let.
Le HV]CH]HCBO
5ection 6 /es doctrines politiques de lempire romain
@ctave 4 concentration des pouvoirs# ce qui ruine l'quilibre des pvrs qui tait le mcanisme de la
6publique. 2rince qui gouverne d'abord en s'appuyant sur le 7nat puis s'appuie sur la politique
militaire et trangre. !sse0 vite# la $in du ..eme s# le souvenir de la 6publique se $aible D $aible
et on volue vers la monarchie. %'me au si dpart on a maintenu l'apparence de la 6publique# les
contemporains ont bien conscience que les temps ont chang et semblent accepter ce changement 4
l'ancien modle romain est dpass par l'extension territoriale et la ncessit d'imposer un rgime
$ort a$in de crer l'unit des territoires conquis.
<eaucoup d'crits vont insister sur cette ncessit et e$$acer cette dimension $dratrice assure par
l'empereur. @n trouve ca che0 Wirgil# ,acite# Iaius.
/he0 les auteurs politiques# c'est ce qui va appara1tre 4 on va encadrer la promotion d'un pouvoir $ort
et runi entre les mains d'un seul homme.
Zn phnomne qui nait dans le cadre de l'empire et aura des rpercussions ensuite 4 le christianisme.
/ela a eu d'importantes consquences dans l'volution des ides politiques
4. /a -ustification du modle imprial
!. 7nque K*O 9 JVE
?ait en *O /ordou. 7'installe jeune 6ome. .l entame une carraire politique le conduisant
jusqu'au 7nat. Tera l'ducation de ?ron# $ils d'!ggripine# neveu de /aligula. .l deviendra son
conseiller lorsqu'il deviendra empereur. ! cette occasion# 7nque deviendra consul et sera
l'quivalent du'ne sorte de 2% jusqu'au dbut des JC o les choses se corsent puisque son lve
sombre dans la $olie et chappe son ascendant. 7nque est accus d'avoir particip une
conspiration et est oblig de s'ouvrir les veines.
BE Le sto;cisme latin
Wie mouvemente mais intellectuellement trs riche. .l a beaucoup crit 4 ouvrages de sciences#
philosophie.
2armi ces ,raits on a "e la tranquilit de l'>me . /'est un ouvrage crit vers VV. 3n bon stoicien#
il s'L sur le rAle du sage $ace l'action. "ans cet ouvrage# il explique que les hommes doivent
accepter de remplir des activits utiles l'3tat et notamment de ne pas $uir ses responsabilits et ses
responsabilits publiques et politique# uq'elle que soit la di$$icult. 7i la Tortune t&carte des premiers
rangs de l&`tat# tiens bon crie tes encouragements et# m'me si on tou$$e
ta voix# tiens bon et apporte ton soutien en silence
"errire ca# on retrouve l'ide du cosmos# d'un grand tout organis par une $orce suprieure dans
laquelle chaque individu doit trouver sa place. @n lui a retir ses responsabilits de citoyen L (u&il exerce
ses responsabilits d&'tre humain . .L ne $aut pas $uir devant la di$$icult D rejet de l'apolitisme grec.
@n retrouve l'ide stoicienne qu'il ne $aut pas s'en$ermer dans les murailles d'une cit et qu'il $aut
voir grand 4 idal universaliste des sto;ciens est retrouv che0 7nque 4 ?ous tablissons des relations
avec la terre entire et proclamons que notre patrie est l&univers a$in de pouvoir o$$rir un champ plus vaste au mrite .
HE Les vertus de la clmence
!utre ,rait 4 "e clemencia. 3st adress ?ron. ! pour but de donner l'empereur une sorte de
manuel de bon gouvernement. 7nque avait pu constater que certains prdescesseurs de ?ron
avaient eu des comportements critiquables K/aligula# ,iberE# et voulait en protger le $utur
empereur# et dresser le portrait d'un prince sage.
!insi# il incite le prince non pas l'autorit abrupte mais la clmence. .l doit avant tout veiller au
bien de tous et le $aire en usant de clmence et non pas de cruaut. %on pe est au $ourreau - bien
mieux elle est scelle# parce que je suis avare du sang m'me le plus vil -
tout homme# d$aut d&autres titres# trouve crdit auprs de moi par sa qualit d&homme
.l ajoute que l'empereur a toutes les raisons d''tre clment 4 c'est son intr't sur un plan de stratgie
politique. 3n e$$et# la clmence est le meilleur moyen de traduire la puissance. /'est par sa clmence
que le prince signi$iera sa pleine puissance. Zne colre mchante et implacable jure che0 un roi - en e$$et# il
ne s&lve gure au*dessus de celui qui l&gale prcisment sa colre. !u contraire# s&il laisse la vie# s&il laisse leur
dignit ceux qui sont traduits devant lui# lors m'me qu&ils mritent d&en 'tre privs# il $ait ce qui n&est permis qu&au
ma1tre absolu+ 7auver est le propre de la grandeur souveraine . /ela justi$ie le droit de gr>ce 8 expression
la D $orte de la pleine puissance.
7nque explique galement que sanction trop svrement les dlits est inutile car cela ne permet
pas de les radiquer mais cela contribue les multiplier en en multipliant la publicit. ! trop punir#
on va tendre la dsobissance en banalisant le crime. %ettre en avant le coupable c'est donner
l'impression la st que le crime prvaut et que le supplice ne peut pas radiquer le crime. "onc
l'usage de la violence ne doit pas 'tre l'instrument privilgi du pouvoir.
8 le prince doit privilgier la clmence.
L'esprit de cet ouvrage est intressant ]^_ car repris au %! 4 trait de morale qui appartient aux al
catgorie des ouvrages politiques 4 des miroirs des princes- prAnant son exemplarit. /e thme tait
dj apparu avec /icron qui conseillait aux gouvernants d''tre egalement au miroir. /he0 /icron#
le gouvernant est lui*m'me le miroir dans lequel les gouverns verront quelle est l'ide adopter4 le
prince doit 'tre un miroir dans lequel les concitoyens doivent admirer une belle image. 7nque
propose quelquie chsoe de di$$rent 4 le prince n'est plus lui m'me le miroir# il propose un miroir
r$ltant l'image d'un prince idal. /e prince idal que le gouvernant regardera pour lui*m'me et
con$rontera sa politique au regard de l'image de ce principe idal. @n projette un modle dans le
miroir pour que le gouvernant apprcie sa propre politique l'aune de cet idal.
/ette tradition des miroirs politiques sera par la suite trs utilise au %!. @n crira de nombreux
miroirs des princes pour o$$rir l'image d'un prince idal# en grde partie construite avc les canons de
l'3glise.
3galement# travers ce nouveau modle de politique# ce qui transparait ) $ait que la garantie d'un
bon gouvernement dans la rome antique ne passe plus par le jeu institutionnel o le salut# qui passait
par le maintien de ce rgime# passe dsormais par la promorition d'un bon prince# par l'ducation du
monarque pour qu'il soit le meilleur gouvernant possible. "sormais tout repose sur les seules
vertus presonnelles de l'empereur pour assurer le salut du rgime. <on ou mauvais 4 ne dpend plus
des institutions mais de la morale ud prince.
Le modle s'imposant est donc bien celui d'une monarchie.
7nque crivait que l'esprit humain est indocile# se laisse $acilement emporter par la violence et le
con$lit. 2our enrayer cette auto destruction invitable de la socit 4 il $aut un che$ 4 sans le roi# tout
se dsorganise.
/'est donc pour Ma qu'il doit disposer de r$rents lui permettant d'apprcier ce qu'est un bon
gouvernant.
7nque n'a pas russi convaincre ?ron de l'utilit de la clmence et a eu plutot recourt la
cruaut.
@n cite un autre empereur# D sensible au discours de 7nque 4 %arc*!urle# grande $igure du
stoicisme romain
0. (arc#Aurle# prince sto;cien KBHB*B[CE
mpereur. %eurt de la peste. !uteur de Les penses # rassemblant des aphorismes et des
dveloppements D long. .l dveloppe son ide stoicienne# dans une logique marque dans un
dterminisme. !u moment de son empire# il a eu plein de pb 4 inondation# peste# premire
invasion... il explique qu'il $aut toujours veiller remplir son devoir et trouver la place que l'ordre
distille. 3mpereur sto;que.
/onception qui a marqu la conception. 3lle s'accorde avec la dimension universaliste de l'empire
romain. %a cit et ma patrie# en tant qu&!ntonin# c&est 6ome - en tant qu&homme# l&univers. 3n consquence# les
choses utiles ces deux cits sont pour moi les seuls biens .
,raduit un rapport de l'homme au monde qui restera prgnant au %!. /onception considrant que
l'homme est partie prenante de l'univers et qu'il doit y trouver sa place# s'accommoder de tous les
maux de l'univers. La rupture se $ait avec l'entre dans la modernit o l'homme aura tendance se
penser en rupture avec le monde qui l'entoure alrs que ce qui a prvalu 4 ide d'incorporation.
"octrine qui in$luencera galement le christianisme. (uelques accents sto;ciens dans le
christianisme. Leur cit universelle n'est pas dnue de toute ressemblance avc celle de "ieu.
44. /a rvolution c&rtienne et nouveau message politique
A. /a c&ristianisation de lempire romain
?ait en 2alestine# autour du dbut de notre re. "ans ce dveloppement du christianisme# H
priodes.
BE "e l&indi$$rence la perscution
L'indi$$rence
La 2alestine tait une rgion soumise l'autorit romaine. Les jui$s de 2alestine se sont distingus
des premiers chrtiens pour des raisons thologiques et politiques 4 la religion juive tait lgale dans
le cadre de l'empire romain et ils bn$iciaient de certaines $aveurs depuis /sar en matire de
$iscalit et de droit d'association. /elui*ci tait trs rigoureux# car on s'en m$iait. /sar avait
accord ces drogations car il avait une certaine tolrance religieuse. "ans sa querelle avec 2ompe#
certains jui$s avaient soutenus /sar 4 donc remerciement. "onc religieux tolre et licite avec un
droit spci$ique reconnu.
7i les romains sont tolrants# ils imposent un drt de regard et une autorisation o$$icielle dont les
premiers chrtiens taient dpourvus 8 aucune existence lgale. 3n pratiquant leur culte# ils
s'exposaient des sanctions. 7tatut qui a t l'occasion d'une certaine agressivit des populations
locales qui les ont dnonc aux autorits romaines. @n leur reprochait aussi des pratiques perverses.
.l y a eu des perscutions ponctuelles mais marginales. /ertaines sont restes dans la mmoire#
notamment celle de ?ron.
Les autorits romaines sont asse0 mal l'aise avec ce dveloppement sans savoir quelle attitude
adopter. /orrespondance de ,rajan avec 2line le jeune 4 2line# gouverneur de province demande
,rajan quelle attitude adopter. .l rpondra qu'il ne $audra pas sanctionner les chrtiens en eux*
m'mes. Nadrien s'insurgera contre les dnonciations anonymes
La perscution
La situation va changer au cours du Peme sicle o la perscution va s'intensi$ier# porte par le
sentiment de citoyens romains pcq la situation de l'empire devient D chaotique 4 priode d'anarchie
militaire o les empereurs se succdent trs rapidement. @n dnonce les chrtiens comme tant des
$auteurs de trouble pcq il ne jouent pas le jeu de l'unit impriale# re$usant de participer aux
$onctions publiques et de se soumettre au culte de l'empereur.
Zn auteur# /else# va crire un diatribe asse0 violente contre les chrtiens. Les chrtiens doivent secourir
l&empereur de toutes leurs $orces# collaborer ses justes entreprises#
combattre pour lui# servir avec ses soldats s&il l&exige# et avec ses stratges + 3n e$$et# que tous les hommes
$assent comme toi# rien n&emp'chera que l&empereur ne reste seul et abandonn# que tous les biens de la terre ne
deviennent la proie des barbares trs iniques et trs sauvages# et qu&on n&entende plus parler sur la terre ni de ta
religion ni de la vritable sagesse .
@n les accuse de contribuer au dclin de 6ome. 2uis on publie des dits impriaux qui vont
sanctionner les chrtiens 4 $ermeture des lieux de culte# livres bruls# sacri$is.
/ela durera de la seconde moiti du Heme s au dbut du Oeme s.
%algr ces perscutions# leur nombre augmente 4 d'o un changement d'attitude au dbu du Oeme s4
reconnaissance.
HE "e l&acceptation la reconnaissance
Les empereurs vont d'abord accepter le christianisme avant d'en $aire une religion d'3tat.
L'acceptation
2q ont*ils changs d'avis L Les considrations politiques ont pu les inciter se servir du
christrianisme 4 anarchie militiare et invasions extrieures ont $ragilis l'empire et qu'il manque au
sein de l'empire un ciment $drateur. L'autorit impriale semble ne plus su$$ire. @n cherche autre
chose pour $drer l'empire et on se dit que le $acteur religieux peut 'tre un bon instrument de
$dration. Les autorits avaient tent d'imposer un nouveau culte 4 culte du sumus deus# du sol
invictus qui avaient pour but de $aire naitre un terreau religieux commun crant une unit. @n a
aussi exacerb le culte imprial en en $aisant un nouveau jupiter. L'assimilation des rois aux dieux
n'etaient pas dans la tradition romaine. .ls dont ensuite porter des culte portant sur la glori$ication de
la $igure impriale. .l y avait dj un culte imprial sans en $aire de l'empereur un vritable culte.
%ais ca n'a pas su$$it. @n se dit que le christianisme pourrait 'tre ce lien religieux $drant l'empire.
.l porte en lui*m'me un message d'universalit.
"ans les $aits# cet intr't sera D marqu au dbut du Oeme s 4 empereur en @rient va promulguer un
3dit dans lequel il accepte que tous ceux qui le souhaitent soient chrtiens pourvu qu'ils ne $assent
rien d'illgal.
/'est surtout /onstantin qui va consacrer le christianisme dans l'empire. .l va promulguer en PBP l'
dit de %ilan qui reconna1t aux chrtiens et tous le libre choix de la religion. "sormais le
christianisme est autoris dans l'ensemble de l'empire romain.
La reconnaissance
Les choses vont changer. /onstantin 4 privilges judiciaires importants# avantages divers...
Le christianisme s'imposera jusqu' 'tre consacr l'poque d'un autre empereur 4 ,hodose Ber#
comme tant la religion d'3tat en $ev P[C par l'edit de ,hessalonique.
/e sont dsormais les hrtiques et les pa;ens qui sont perscuts.
/ette reconnaissance est trs importante sur le plan politique. /ette glise va dvelopper une
doctrine qui a des rpercussions importantes au del de l'annonce du salut ternel sur le droit et la
politique. L'3glise va dvelopper une certaines conceptions du droit public et priv.
0. /e message politique du c&ristianisme
:. /enseignement de l>criture
/omplter avec le bouquin de ?emo ^
a. /es paroles d>vangile
Les 3vangiles sont des textes traduisant la bonne nouvelle du salut. @n trouve les textes de O
auteurs 4 %atthieu %arc Luc et Rean qui rapportent les $aits et les paroles de Rsus. /e ne sont pas
des textes historiques mais religieux.
,radition $ixe asse0 tAt. ,extes eux*m'mes rdigs des dates di$$rentes# par des auteurs un peu D
nombreux. 2roduit d'une tradition. /es textes seront $igs au Heme 7icle et vont $ournir le premier
support de la doctrine chrtienne. /ette doctrine o$$re l'avantage d''tre un tout complet.
"ans cet ensemble# que trouve*t*on a propos de l'enseignement politique de Rsus L 2as grand chose
mais quelques ides neuves. /e n'est pas une religion de la loi 4 pas de /ode# mais un message
politique di$$us qui se rvolutionnaire car il va trancher avec les traditions politiques antrieures.
"eux grandes ides 4
i. La distinction des domaines spirituel et temporel
Resus va rejetter l'tiquette de 6oi terrestre. .l dcevra les attentes de certains qui voulaient qu'il
libre le peuple jui$ de l'oppression romaine. .l re$use toute couronne temporelle car ce n'est pas sa
mission. 2ilate+ appela Rsus et lui dit 4 3s*tu le roi des Rui$s L + Rsus rpondit 4 :%a royaut n&est pas de ce
monde. 7i ma royaut tait de ce monde# mes gardes auraient combattu pour que je ne sois pas livr aux Rui$s.
%ais mon royaume n&est pas d&iciS
Resus $ait donc la sparation entre les deux.
2our autant# il en prAne pas un apolitisme# ne rejette pas le monde temporel. Resus# dans sa
dmarche# dit ne pas mpriser le monde. .l cAtoie les acteurs du monde temporel# aussi bien les
riches que les pauvres. /ritique de la richesse asse0 importante 4 contre les commerces et les
marchands. /'est une critique ancienne4 aristote critique la chrmatistique dj. "s l'antiquit# les
matires nobles ne sont pas celles qui sont lucraitves. "ans la doctirne chrtienne# le re$us de la
richesse est davantage le re$us de la conscience d'une satis$action 4 il $aut respter pauvre# cad rester
humble. .l $aut conserver une humilit spirituelle. Le riche est souvent mal vu pcq le pauvre vit dans
une en$ance sppirtieuelle alors que le riche est $erm l'ouverture du salut.
/e sont deux mondes qui ont une logique di$$rente. Resus ne mprise pas le monde temporel et
appelle son respect. /'est ainsi 4 6ende0 /sar ce qui est /sar et "ieu ce qui est "ieu .
"iscours politique ainsi rsum 4 distinction du spirituel et du temporel# chacun sa place. /ette
$ormule a t prononce par Resus l'occasion d'un pige tendu par les pharisiens Kdes jui$sE avec
des Nrodiens Kpartisan de l'occupation 6omaineE 4 la question pose est 4 $aut*il apyer l'impot
6ome L (uoiqu'il rponde# Rsus se $ait avoir 4 sil rpond oui# alors il perd son statut de librateur
du peuple jui$ et appara1t comme tant du cot de l'occupant 6omain# et s'il rpond non# il se met
dos le pouvoir romain. .l s'en sort en concluant par cette $ormule l'appui d'une pice. .l signi$ie
donc la dualit des deux sphres tout en reconnaissant la lgitimit des deux sphres. .l appelle au
respect de l'ordre tabli# n'appelle pas la dsobissance civique. 6espect de l'autorit.
"ans cette dualit# certaine hierarchie 4 il y a H mondes mais les H mondes ont une origine divine.
Le domaine temporel est un monde part qui n#'est pas compltement tranger "ieu4 crateur du
pvr temporel et du pouvoir spirituel. /ette origine du pvr est rappele par 2ons 2ilate 4 le pouvoir
temporel vient d'en haut.
/ette dualit tait inconnue de la tradition antique qui prvalait jusqu' prsent. "ans la cit
grecque# rien n'est trnager l'3tat# et surtout pas la religion. Les citoyens sont unis par le pouvoir
religieux. @n supposait que le religieux viennent au secours du politique. .nterprtation du religieux
et du spirituel. 2as de dualit dans la tradition antique.
3lle n'existe pas non plus dans la judaisme ni dans l'islam.
3lle sera ensuite au coeur de la pense pol occidentale. ! partir de cette dualit# s'est construite
notre notion occidentale de la la;cit. Les deux domaines ont leur sphre de comptence propres4 ce
qui regarde la religion ne regarde pas l'3tat et vice versa.
ii. Zne nouvelle d$inition de la justice
!utre ide issue du christianisme4 ide de la justice# de ce qui est juste. L'idal de la justice rompt
avec ce qui prvalait jusqu' prsent# aussi bien par rapport l'ancien testament que par rapport la
tradition grec et latine. .l rompt galement avec la tradition greco*romaine reposant sur l'galit4
galit arithmtique Kjuste commutativeE galit gomtrique Kjustice..E. @r dans l'idal de justice de
l'avangile# D d'ingalit que d'galit. @n a un idal d'une justice dissymtrique4 elle consiste
donner D que ce qu'on a reMu4 d'o l'ide qu'on doit pr'ter sans rien attendre en retour. /ette
distrosion devient la justice. /e qu'on a l'impression de perdre sur terre on va le gagner au centuple
Kre dissymtrieE dans l'au del. /'est le sens du discours des <atitudes 4 Neureux ceux qui ont une >me
de pauvre car le 6oyaume des cieux est eux. Neureux les doux car ils possderont la terre
@n a H pvrs qui vont s'illustrer dans des $ins di$$rentes 4 harmonie sociale pvr temporel et salut
ternel ds le pvr spirituel.
/e message de l'vangile sera complt par ceux qui suivent et notamment par l'enseignement de
l'apAtre 2aul.
b. /a doctrine paulienne
2aul de ,arse car n l*bas. ? vers V ou BC. .l est citoyen romain jui$. .l devient irrprochable
quant la justice de la loi et il connait son enseignement religieux par$aitement. .l participe
galement certaines perscutions contre les chrtiens.
L'histoire raconte qu'il se serait converti sur la route de "amas aprs une vision de Resus l'appelant a
changer de vie et aller pr'cher la bonne parole de l'vangile.
Tinalement t arr't Rrusalem puis envoy 6ome o il sera excut en JQ# quelques annes
aprs 2ierre par ?ron.
2aul reprend le message de l'vangile# notamment cette distinction entre les deux sphre poli et
spirituelles et insiste sur la ncessaire obissance aux autorits temporelles.
i. La soumission aux autorits politiques
.l a$$irme que la /it des chrtiens se trouve dans les cieux. .l $aut que les chrtiens obissent aux
autorits politiques. .l a$$irme que (ue chacun se soumette aux autorits en charge. /ar il n&y a point d&autorit
qui ne vienne de "ieu Knon est enim potestas sine a DeoE# et celles qui existent sont constitues par "ieu# car elle
est un instrument de "ieu pour conduire au bien.
.l $aut donc obir pour conduire au bien D apr criante du chatiment. .l insiste sur la ncessaire
obissance de l'autorit temporelle en spci$iant qu'elle participe $inalement la cration divine. Le
monde temporel est institu par "ieu donc on doit y obir.
/et appel l'obissance sera repris et dvelopp dans de nombreuses pitres o 2aul exhortent les
chrtiens 'tre soumis aux dirigeants et aux autorits auxquels ils doivent obir. /ette insistance de
2aul est aussi la volont des premires communauts chrtiennes de trouver leur place au sein de
l'empire romain. /'est donc l'occasion pour les premiers apAtre de prouver leur loyalisme l'gard
d'un pouvoir politique auparavant m$iant $ace au dveloppement du christianisme. %essage
concret.
.de qu'il $aut non pas chercher crer un autre 3tat religieux sur terre mais se soumettre au
pouvoir temporel qui existe et l'accompagner par la prire.
ii. La d$ense de l&universalisme chrtien
!utre aspect de la pense de 2aul qui est D original 4 dimension accorde l'universalisme du
christianisme. 7a vocation est de toucher tous les hommes 4 religion qui va dvelopper l'ide qu'il
$aut dpasser les clivages existants pour considrer l'ensemble de l'humanit# qui $orme un tout sans
di$$rence de nature entre les hommes. /'est une unit humaine qui est le re$let de l'unit divine. Les
hommes sont tous $ils de "ieu. Le terme meme d'humanit change 4 ce n'est pas simplement ce qui
di$$rencie l'homme de l'anima4 c'est ce qui unit ts les hommes pr qui l'homme s'est rvl.
L'humanit rassemble au del des clivages les hommes entre eux par une communaut de destin
gr>ce la rvlation divine 4 tous gaux devant eux. "ans les textes des pitres# cela se traduit par
des numrations clbvres dans lesquelles paul dit qu'on va dpasser les clivages sociaux 4 il n'est
plus q de barbares d'esclaves et d'homme libre# ou de jui$s 8 tous $ils de dieu.
/ette doctrine a vocation s'appliquer tout le monde.
L'universalisme n'est pas quelque chose de nouveau. /'est quelque chose qui tait dj prgnant
dans la tradition grecque4 l'universalisme chrtien n'est pas le m'me que l'universalisme de Xenon et
consort. <cp sont universalistes mais di$$remment. L'universaliste des stoiciens Kpositi$E est
di$$rents des cyniques Kngati$E. L'universalisme des chrtiens est D come les stoiciens mais
distinction car vision du monde di$$rente. "ans le monde de 2aul et des chrtiens# "ieu n'est aps
proprement partie prenante 4 il est le crateur et il est extrieur son oeuvre. La transcendance
divine dan sla logique chrtienne est transcendante# elle est au dessus de la cration. !lros que che0
les stoiciens les dieux taient partie intgrante du cosmos. La tradition antique mlange les dieux et
les hommes 4 les dieux viennent sur terre. Le polytisme antique se conjuge avec
l'anthropomorphisme 4 ils appartiennt l'univers des hommes et y participent. %e'm che0 epicure
avec ses atomes 4 les dieux sont tjrs l. .ci les dieux sont au dessus de la cration. @n a aussi un
nouveau rapport au temps pcq en considrant que le dieu# tout en restant D ou 9 proche# au dessus
du monde# cette vision va inscrire le monde dans une cration et va lui donner une dimension
historique. /'est la $in du temps cyclique la grecque. Le monde a dsormais une histoire. Le
/osmos est concu comme un ordre harmonieux# rgulier# immuable. Les dieux $ont partie de ce
cosmos# l'homme aussi# mais le cosmos n'est pas une cration mais un ordre naturel divin. 3n tant
qu'ordre divin# il a une dimension permanente# ternelle. 7orte de dsacralisation du monde en en
$aisant une cration.
.l ne $aut pas prendre au pied de la lettre tout ce qu'ils disent non plus. @n a encore de l'esclavage et
pas d'galit homme $emme 4 donc pas non plsu de rvolution.
.l explique que l'esclave dt tjrs obir son maitre.
Le message a pu 'tre interprt comme inquitant pour les autorits en place. .l a t prix au pied de
la lettre par certaines communauts. 3n ralit# universalit prone est avant tout une galit
spirituelle# concernant davantage le royaume des cieux. @n a donc rassurer ces autorits.
$. /apport des premiers penseurs de l>glise
H groupes 4
les penseurs qui ont crit alors que ce n'etait pas autoris.
les penseurs qui crivent lorsque la religion est reconnue
a. Les apologistes
/es auteurs tentent de d$endre leur religion et tentent de dissiper des malentendus. /e sont des
apologistes car ils rdigent des apologies a$in d'expliquer l'opinion publique ce qu'est le
christianisme et expliquer comment les chrtiens s'insrent dans l'3mpire. .ls vont reprendre ide
phare de 2aul 4 cad la ncessaire soumission l'autorit politique.
iE ,hophile d&!ntioche KHnde moiti du .. sicleE 2!7 WZ
/&est pourquoi j&honorerai plutAt l&empereur - toute$ois je ne l&adore pas 4 je prie pour lui.
iiE ,ertullien KBVV*HHVE
.l crit qu'il $aut respecter l'auteur car il est lgitime. .ls ne sont aps contre l'empire mais sont les
premier le servir. 6espect de cette autorit temporelle en reprenant un discours dj dvelopp par
2ierre et 2aul 4 les chrtiens aprticipent la d$ense de l'empire et son destin notamment par la
prire pour l'3mpereur Ket non pas l'3mpereurE.
/'est lui qui a dit je crois parce que c'est absurde
iiiE @rigne Kv. B[V*HVCE
3unuque. .l explique que ls chrtiens ne combattent pas avec les lgions mais rendent des services
minents
)5 adhsion au pouvoir
b. L&3glise $ace l&empire chrtien
Le discours va s'nerichir ca se pose la q de la place de l'3glise $ace aux pouvoirs politiques ds lors
qu'elle est reconnue.
,ant qu'elle tait en dehors de l'empire# relations simples puisque civils et religieux taient
di$$rents. 2b du culte imprial 4 mais on prie pour l'empereur et non pas l'empereur. Lorsque les
3mpereurs deviennent des $idles 4 q de l'interactiojn du pvr et du danger des immixions du
temporel et du spirituel. @n va donc r$lchir au rapport entre 3glise et 3tat.
iE 3usbe de /sare KHJC]HJV*PPQ]POBE
/ontemporain de constantin. L'un des premiers chrtiens de l'3glise et l'un des panagrystes
o$$iciels de constantin dont il va louer le rAle en adoptant une sparation des pouvoirs dans laquelle
la dimension chrtienne du pouvoir est exacerbe.
2ostulat 4 tout pouvoir nous vient de "ieu. 3t il va clbrer la mission providentielle de /onstantin.
.l va en $aire une sorte d'image de dieu sur terre et insiste sur le $ait que cette autorit a un rAle
jouer dans la promotion du christianisme. Roue un rAle religieux qui tend attnuer la distinction
initiale entre le temporel et le spirituel. .l va jusqu' quali$ier l'3mpereur d'3vque de dehors. /ette
notion tend lui donner un rAle de nature spirituel.
.l va entretenir l'ide d'un lien providentiel entre l'3mpire et le /hristianisme 4 cadre gographique#
politique# dans lequel le plan providentiel de "ieu prend vritablement corps 4 c'est le cadre qui sert
de message spirituel.
"ieu est le modle du pouvoir royal .
/&est du seigneur de l&univers et travers lui# que l&empereur reMoit et rev't l&image de sa supr'me
royaut .
iiE !mbroise de %ilan Kv. PP\*P\QE
Woix D modre. .l va d$endre D $ermement la non immixtion du pouvoir temporel dans les a$$aires
spirituelles. !u nom de la sep des autorits# !mbroise va s'e$$orcer de rappeler l'empereur qu'il ne
doit pas se mler du religieux. .l rappelle que les a$$aire de la religion intressent l'3glise et non pas
l'3tat.
Les 3mpereurs ont tendance se mler des a$$aires religieuses. @n met en avant la division et le
respect de la division. L'impot reste la prrogative politique par excellence 4 rappel de l'autorit et
de la soumission.
/e qui est nouveau 4 !mbroise va D loin dans sa prsentation des H domaines. .l a H sphres mais on
peut trouver une possible interaction entre l'empereur et le pouvoir spirituel entre eligse et temprel 4
l'empereur chrtien reste un $idle et donc l'3glise peut exercer un ctle sur lui en raison du religieux
8 contrAle du politique tout en restant dans sa sphre.
.l crit galement 4 l'empereur est dans l'3glise# mais non pas au dessus de l'3glise 4 en sa qualit de
$idle# il est control par elle. !insi les pr'tres ne doivent pas 'tre D sympa avec lui ds lors qu'il
p'che 4 doctrine du ratione peccati. /ela permet un vritable contrAle tout en respectant la
sparation.
!mbroise mettra en oeuvre ca doctrine l'occasion d'un con$lit entre avec l'empereur ,hodose 4 un
magistrat a t tu par la $oule et donc thodose ordonne des reprsailles qui $inira en massacre. "u
coup !mbroise dnonce sa conduite et impose l'3mpereur une pnitence publique pour son acte-
non pas en tant que mesure politique mais en tant que p'ch qu'il doit rparer.
/erarotatisme et sacerdotatisme 8 privilgier une sphre ou l'autre.
!mbroise apprendra des dpends que le pouvoir imprial reste $ort 4 il sera exil et destitu.
(u&ai*je entendu L "es la;cs se m'lent de juger les v'ques L 3t pourtant# en matire de $oi# c&est aux v'ques qu&il
appartient de juger les empereurs# et non aux empereurs de juger les v'ques
Lorsque les pchs sont trop graves# les rois ne doivent pas 'tre pargns par les pr'tres# a$in qu&ils soient
corrigs par de justes vituprations
iiiE !ugustin d&Nippone KPVO*OPCE
7t !ugustin# pre de l'3glise 4 le D grand thologien du christianisme.
@riginaire de ?umidie# rgion de l'empire romain situ en !$rique du ?ord. !prs sa conversion# il
devient v'que d'Nippone. .l est l'origine d'une oeuvre considrable dans laquelle il s'attaque aux
hrsies qui se dveloppent. .l prend partie pour les con$lits politiques de l'poque en apportant une
rponse4 son message a beaucoup in$luenc la pense mdivale.
La /it de "ieu 4 acheve vers OHO# son che$ d'oeuvre. "ans cet ouvrage philosophique# on
trouve des passages philo car situation de l'poque complexe car di$$icults que rencontre l'empire
romain. "urant l't OBC# vnement trs marquant 4 pillage de la ville par les troupes aisigoth
d'!laric. 2reuve que 6ome n'etait pas invincible mais plutot $ragilise par les barbares. !ussi
critique des paiens de l'3mpire 6omain. Le but est donc de leur rpondre en proposant une r$lexion
thologique sur la $oi chrtienne D sur l'histoire. /ritique de l'ancienne tradition greco latine# de
l'histoire cyclique. 2r lui# l'Nistoire ne peut 'tre que linaire. !ugustin sera trs virulent l'gard des
penseurs cycliques de l'!ntiquit. .l a$$irme que cette manire de concevoir le temps est $ausse et
trompeuse 4 en rond tournent les impies.
7es premiers livres de l'ouvrage sont consacrs aux paiens. 3nsuite il retrace le tableau des deux
cits4 cit terrestre et cit de "ieu.
Les deux cits
/on$usion pdt plusieurs sicle sur ce point.
!ugustin prsente ces H cits. "eux amours ont F...G b>ti deux cits# l&amour de soi jusqu&au mpris de "ieu# la
cit de la terre - l&amour de "ieu jusqu&au mpris de soi# la cit de "ieu. L&une se glori$ie en soi# l&autre dans le
7eigneur.
.de qui n'est pas nouvelle en lui*m'me# dj trouve dans l'3vangile. %ais c'est !ugustin qui va
attacher son nom cette thorie. .l existe H cits distinctes mais cette distinction n'est pas tjrs $acile
cerner4 d'autant D que par$ois tonalit spirituelle# par$ois tonalit concrte.
2oint de vue thologique 4 ce serait une erreur de dire que les deux cits sont l'3glise et l'3tat. La
cit terrestre ne se con$ond pas exactement avec une ralit temporelle de la cit humaine. 3n $ait#
la cit terrestre est la part corrompue de l'humanit4 c'est celle qui s'idol>tre elle*m'me# se glori$ie
en soi*m'me. @n la trouve aussi bien dans l'3tat que dans l'3glise. (uant la cit celeste# c'est pas
slmt l'3glise que l'on voit. /eux qui ont choisis la vrit et sont sur le chemin du salut. /es H cits
sont spares par le jugement dernier. 2as de vision millnariste o la cit cleste succderait a
cit terrestre. Les deux cits s'entremlent. La cit cleste est comme en exil dans ce monde# o elle
vit de la $oi. @n a donc H cits regroupant l'une la bonne part et l'autre la moins bonne. 3lles vivent
ds la mm ralit et sont appeles coexister usqu' la $in des temps.
2oint de vue D concret 4 envisageant els rapports entre cit humaine et glise. "ans ce cas# la cit
terrestre se con$ond avec l'3tat Kst civile avc ses pvrs polE# et cit de "ieu ) 3glise Kcommunaut
des chrtiensE. 2rcision 4 en pcp# le chrtien appartient aux H cits. !ugustin dveloppe volontiers
une nette distinction entre ces H modles qui coexistent# dont il reconna1t des pcp de vie totalement
di$$rents. 2vrs di$$rents# contraintes di$$rentes
)D5 ainis la cit terrestre trouve une place. !ugustin apporte galement des justi$ications
l'existence de cette cit terrestre. L'3tat existe et doit exister. L'3tat est lgitime exister pour H
raisons 4 B pcq c'est une cration divine et H. 2cq le pcp de toute autorit est un pcp transcendant.
!ugustin prcise que l'intervention divine ds le choix des rgimes pol + "ieu intervient mais de
loin 4 il s'intresse peut au choix des rgimes et des gouvernants 4 sa personne et la $orme sont des
dtails pr lesquels "ieu se mani$este par pdes vnements# asse0 discrets. ?anmoins il explique
que ces socits rpondent une logique gnrale# oeuvre de la providence divine. "ieu est le
rgulateur de tout. 5*stme de droit divin providentiel qui ne s'exprime aps directement, par le
-eu des vnements et des institutions. /ela lui permet de justi$ier ts les gouvernements# et m'me
les mauvais4 ils ententrent ts dans le jeu divin. ,ous tiennent leur autorit de la providence et il $aut
donc leur obir 9 sau$ si les gouvernants ont une attitude contraire la religion. ! justi$ie ainsi
l'origine du pvr tout en n'adhrant pas aux actes concrets qu'on pu $aire les acteurs politiques.
!nalyse qui permet aux chrtiens de se dsolidariser que l'action politique sans remettre en cause
l'origine divine de l'action politique elle*m'me. /ela permet de rpondre aux accuasations portes
par les paiens.
!ins il jsuti$ie le sac de 6ome 4 c'est providentiel mais on ne s'en rjouit pas.
L'autre justi$ication ud pouvoir politique tient la condition m'me de l'homme. ! a une vision asse0
noire de l'Nomme 4 pr lui# le pch originel a durablement dgrad l'homme et cet homme dchu est
devenu mauvais. /elui*ci a dtruit en l'h tout ce que la cration avait plaM en lui de naturellement
bon. .l peut cpdt 'tre sauv# mais il dpend exclusivement de la grace divine pr 'tre sauv 4 son
salut dpend de la gr>ce de "ieu. ! considre comme les dviances du christianismes certaines
sectes accordant trop d'e$$icacit aux actes de l'homme et minimisait le rAle de la gr>ce. 7ur le plan
temporel# la dchance de l'homme justi$ie une mise en place tatique qui vise controler les
mauvais penchants de l'homme. .l a besoin de l'autorit politique et de l'autorit de l'3tat pr
atteindre la paix sur terre. "onc message qui ne nie pas l'intr't et l'importance de la cit terrestre.
2eut se traduire par une ncessit d'encadrer l'homme.
2ense trs originale. (ui a une grande in$luence dans les sicles suivants mm si cette doctrine a t
par$ois rapidement lue et a t vue comme autorisant une subordination totale de la cit terrestre la
cit cleste. "ans l'oeuvre# pas de subordination totale car ide d'entrelacement et de coexistence.
La nature de l&autorit dans la cit terrestre
=0M0 +A5F0 : L0 MGL0H A60
6appels historiques
"u Weme s jusqu' BOVP Kchute de constantinople qui tombe aux mains des turcs et victoire de castillon 8 $in de la
guerre de BCC ans qui tait un pisode noir# considre aussi comme le terme de l'histoire mdivalE ou BO\H
Kreconqu'te de grenadeE ou BO\O Kdbut des guerres d'.talie d s lesquelles les $ranMais seront trs investisE ou BVBV
K$ranMois Ber en .talie c. les suisses# victoire de %arignan# le pvr royal va changer depuis de visageE.
BC sicles d'histoire mconnue. "esservis par l'appelation 4 moyen age# qui laisse penser que cette priode n'est qu'une
parenthse# une transition entre H priodes D $astes 4 antiquit et renaissance. @r# c'est $aux# certains sicles ont t
brillants. 2riode trs riche# ralit propre au cours de laquelle on a reni ce dclin de l'!ntiquit. @n a eu la renaissance
carolingienne# renaissance du .. o on derdouvre le droit romain 4 culture antique n'a dc pas totalement disparue.
2riode riche avec un apport autonome.
2riode peu homogne 4 priode du hauit moyennage correspond la monarchie Tranc KV 8 BC eme sE- puis
moyennange centrale BCeme au BP eme s 4 dveloppement de la $odalit# et le bas moyennage 4 les derniers sicles au
cours de laquelle nait ensuite l'3tat moderne.
2riode historiquement importante et importante sur le plan politique. .l $aut reconna1tre que durant cette priode# la
grde question qui se pose en Trance est la q de savoir comment s'articule cette cit terrestre et celeste. .des pol qui
demeurent trs in$luences par la pense chrtienne et par les querelles sur lesquelles reposent ces ides et qui vsent
dterminer la place respective de l'autorit rciproque des pvrs laics et rligieux.
/ette q du raport entre pol et religieux est une q complique qu'en $rance on a mis des sicles construire la rponse. /e
rsultat est le $ruit de rl$exions qui ne sont aps simplement nes en B\CV mais corespondent des rl$exions.
Le discours pol es t$ait par els religieux 4 con$usion entre les H sphres# laissant appara1tre la supriorit du religeiux#
malgr la sparation originelle. 3nsuite ns verrons la renaissance qui permet de rompre avc l'omniprsence religieuse au
cours de laquelle on chercher con$ronter ce message avec une tradition antique redcouverte 4 ca sera 7t ,homas
d'!quin. !insi# 3tats laics# assumant ce poids du religieux omniprsent.
)&apitre : # /e sacerdotalisme mdival
Section 1 Laugustinisme politique
7uprmatie con$re au titulaire du pouvoir spirituel par rapport au pvr temporel. 3nsemble de
cotrine privilgiant les hommes consacrs "ieu.
,hocratie 4 gouv apr dieu et pour dieu dans lesquel els autorits temporelles# ds lors qu'analyse
par un choix divin 4 gouvernement qui sert avant tout les intr'ts spirituels
/e dveloppement caractrise les premiers sicles du %! domin par une vie po#subordonn aux
autorits spirituelles.
/ertaines nuances caractrisant le rapport de $orces politiques qui se dveloppe dans les $orces du
%!. .l ne prend pas exactement la mm tournure.
! la chute de l'empire romain# royaumes barbares se mettent en place. "ans al Iaulle # /lovis
monte sur le trone en O[B et va uni$ier le royaume.
/ette dynastie mrovingienne rgnera sur la gaulle jusqu'au milieu du [ eme s# date laquelle le
dernier roi mrovingien est dpos par 2pin le <re$ 4 en QVB \[Q 4 les carolingiens# ports par
/harlemagne K2pin le bre$ est son preE. /ette dynastie 4 le royaume des $rancs va conna1tre une
ngrande extension territoriale considrable. 6econstruction d'une $orme centralise du pouvoir
accompagnant le rgne de /harlemagne. /ela ne resistera pas la conception patrimonial du pvr
avec la tendance de considrer que le royaume est une proprit priv.
/harlemagne n'a eu qu'un seul $ils 4 Louis le 2ieux. %ais il a eu plusieurs $ils donc sparation du
royaume entre les $ils par le ,rait de Werdun qui va sonner le glas de l'empire de /harlemagne
puisqu'il est coup en P. 7orte d'acte de naissance la Trance# dirig par le petit $ils de charlemagne
/harles le /hauve. Les autres parties seront disloqus# dc le seul territoire qui conservera
l'appelation $rancia est la partie occidentale.
Znit politique mise mal par les partages successoraux mais unit pol mise mal au sein m'me de
ces di$$rentes parties par un a$$aiblissement du pvr royal qui conduit certains grands du royaume
prendre leur autonomie 4 se constituent plusieurs principauts territoriales avec une indpendance de
$ait.
"onc roi a$$aibli qui n'arrive plus maintenir l'autorit car il n'arrive plus assurer la scurit du
royaume alors qu'on assiste une nouvelle vague d'invasion qui n'ont pas la mm dimension que
celles qui ont touchs 6ome 4 dans ce cas# ct des invasions d'installation 8 des populations qui
cherchent s'installer. !u [eme s# on a des vibings et des Nongrois et des 7arrasins qui viennent
menacer la scurit du royaume 4 ce sont des raids mens pour piller puis repartir les poches pleines.
Les normands eux se sont installs . Le roi carolingien avait opt pr un ,rait les $ixant en
?ormandie. "Z coup on a des populations qui se rapprochent de seigneurs locaux qui prennent leur
indpendance d'abord dans des grandes principauts. 2uis le pouvoir chute encore d'un cran 4
apparition de comts# puis dveloppement des seigneuries 8 celui l correspond la dynastie des
captiens4 Nuges /apet- ils rgneront jusqu' /harles UU cad B[PC.
"but de /apet peu glorieux car domaine royal est limit la 0one entourant paris orlans et 7nelis.
?ormalement les pcpauts sont soumises au 6oi mais bon.

.. Les prmisses de l&augustinisme politique 4 le pape Ilase .er KO\H*O\JE
7ous les premiers rois $rancs.
Les doctrines pol s'inscrivent dans la continuit des ides dveloppes par !ugustin. @n assiste
une sorte d'in$lexion du discours# lie aux pro$ondes mutations historiques# intellectuelles qui
caractrisent dsormais la royaut $ranc. L'empire avait russi maintenir une certain pvr politique
civil reconnu qui tait capable de tenir t'te l'3glise aprs la chute de l'empire romain d'occident le
pvr temporel tend passer bcp D sous la coupe de l'3glise et le discours politique tend a$$aiblir +
les auteurs du discours pol cherchent attnuer la sparation entre domaine celeste et temporel 4
thses visant a absorber l'3tat dans l'3glise. /on$usion entre les H sphres# doctrine de
l'augustinisme politique.
@n la doit !rquilliere# qui a dcrit ces doctrines aboutissant en se prvalant de l'autorit
d'!ugustin et en en $aisant une mauvaise lecture une con$usion entre les sphres# au bn$ice de
l'3glise4 il prone la subordination complte du temporel du spirituel.
6elations entre Tranc et 3glise $ortes. Les rois $rancs et /lovis doivent leur succs pol au soutient
de l'3glise. "ans sa russite de l'uni$ication du domaine 4 $acteur majeur ) sa conversion au
christianisme. /lovis a eu l'habilet de choisir d'emble le christianisme et se distinguer des autres
barbares qui avaient une religion di$$rentes. /lovis a adopt la m'me religion que les populations
qu'il souhaitait conqurir. La conversion de /lovis 4 il avait pous une princesse burgonde
KclothildeE qui tait chrtienne.
! la veille de la bataille de ,olbiac# il aurait $ait le voeux de se convertir la religion de /lotilde s'il
son dieu lui donnait la victoire 8 il gagne donc se $ait baptiser. /opi]/oll de la conversion de
/onstantin.
/lovis a le soutien du clerg qui devient un acteur politique 4 les vques vont assurer une bonne
part de l'administration pol du royaume des $rancs.
7t gouverne de D en D par le religieux. L'glise rcupre des terres. 7ystme de immunits 4
certains domaines Ksurtt clsiastiquesE sont placs sous une bulle4 cad que les autorits temporelles
n'ont pas le drt d'y entrer. /e domaine est plaM en dehors du contrAle du pouvoir temporel. /'est le
moyen pr l'3glise de pouvoir s'enraciner et de cumuler un pvr religieux et terrestre. "veloppement
de la justice des ecclsiastiques immunistes.
2lan culturel 4 la culture laique dispara1t. /e sont les clercs sont les seuls lettrs et les monastres
deviennent les lieux exclusi$s d'expression de la culture# mm si elle est a$$aibli durant les Bers
sicles de la monarchie $ranque.
/ontexte de la naissance de l'augustinisme politique gr>ce aux ecclsiastiques qui vont orienter la
vie publique vers la con$usion des genres. 2armi ces grandes noms# on a Ielase Ber 8 pape la $in
du Weme 7. ,out en reprennant la distinction des H domaines# il va commencer oeuvrer ds la voie
de la con$usion des genres en proposant un discours ds lequel la dpendance du temporel et du
spirituel est signi$icative. %arche vers la con$usion. ,exte 32.. il s&est trouv pour prsider aux destines
charnelles# des rois qui $urent en m'me temps des pr'tres# . /on$usion politique et religieux . Ielase
rappelle la division mais supriorit du divin 4 il utilise pr quali$ier le pvr des papes la notion
d'autorit KauctoritasE- et pr quali$ier les pvrs des 6oi# il parle de pouvoir des rois KpotestasE. /e sont
des termes di$$rents et c'est important car ces termes en Latin n'ont pas la mm valeur. La potestas
est un pouvoir moindre# qui relve D du pvr de gestion. "c Ilase adopte une attitude qui n'est pas
neutre 4 H royaumes# mais l'un D $ort que l'autre. La distinction des H domaines tend 'ter dvloppe
sous l'3glise.
!utre grand nom 4 Irgoire le Irand.
... La conscration de l&augustinisme politique sous le ponti$icat de Irgoire le Irand KV\C*
JCOE
.l sera pape au dbut du W..eme s Kdonc Bs aprs glaseE.
7'adressant au roi Tranc# il adopte un ton bcp D directi$ l'gard de la politique mene par ces rois
$rancs. .l parle avec moins de rvrence et leur donne mm des conseils# et leur explique ce qu'ils
doivent $aire et comment ils doivent gouvernenr. .l rappelle la possibilit des papes juger l'action
politique des 6ois en brandissant la menace de l'excommunication. Irgoire le grand va dpasser la
stricte distinciton des sphres en a$$irmant le lien qui unit le 2rince l'3glise 4 un lien qui place le
prince au service de l'3glise. /ette notion de royaut ministrielle n'est pas nouvelle- elle se
dveloppe de D en D. 3lle est importante car qui dit ministre dit serviteur. La sphre temporelle est
place au service de l'3glise.
7i donc on signale la reine des violences# des adultres# des voleurs# des hommes adonns d&autres
iniquits qu&elle se h>te de les corriger pour apaiser la colre divine
Le souverain bien pour les rois est de cultiver la Rustice# de conserver chacun ses droits et de ne pas abuser
du pouvoir vis**vis de leurs sujets
.... L&apport d&.sidore de 7ville Kv. VJC*JPJE
3vque. !uteur de Les tymologie # dernier grand ouvrage culturel du dbut du Qeme s. dans
cette tymologie il veut en $aire une oeuvre encyclopdique et veut saisir l'essence m'me des choses
travers l'origine des mots.
/omme Irgoire le grand# il considre que la royaut est un service. .l va dvelopper une d$inition
d ela royaut s'inscrivant dans une dimension morale qui ne peut 'tre que religieuse. 7ur le plan
politique# H d$initions tymologiques d'.sidore remarquables 4
/elle donne au mot 6ex en le reliant recte 8 droit. Le 6oi# est celui qui agit droitement# avec
rectitude. 7ouligne l'interprtation moralisante qui'l souhaite donner l'action moralisante du roi.
/elle donne au mot Loi. "$inition trs moderne. La Loi sera honnete# juste# possible# con$orme
la nature# adopt au temps et au lieux ncessaire- rdige pr l'utilis commune des citoyens.
6egard aboutissant attnuer la sparation netre les deux sphres. "e$ du monistre royal passant
par l'absorption dans l'ordre spirituel par une rgression de l'autonomie du temporel par rapport au
spirituel. /'est cette con$usion des genres qui est l'augustinisme politique# lecture rappide
d'!ugustin puisqu'on va D loin en $aisant dispara1tre totalement l'autonomie du temporel pour le
soumettre au spirituel.
Les choses vont changer dans le rapport de $orces politiques. !uteurs convaincus de al con$usion
des H domaines# qui sont hierarchiss. Le domaine spirituel a absorb le domain e temporel.
3st*ce plutot au bn$ice des acteurs temporels ou sprirituels L
@n a une thocratie royale Krois $orts utilisant la con$usion leur intr'tE et une thocratie papale
Krois a$$aiblisE
Section 2 Thocratie royale de l'poque carolingienne
2pin le bre$ 4 carolingien. 2rise de pouvoir. La nature du pvr royal va voluer et avec elle le
discours sur ce qu'est la royaut carolingienne 4 H nouveaux $ondement s'inscrivant dans ce nouvel
tat d'esprit de la con$usion des pouvoirs.
.. Les nouveaux $ondements de la royaut carolingienne
!. Zne royaut e$$ective
6econnue aux premiers rois carolingiens. 7ous les mrovingiens# l'3glise avait pro$it du pvr royal
Kavc immunitE. Les 2pins avaient compris l'aide qu'on pouvoir tirer du pvr ecclsiastique et
concdant des largesses l'3glise# par des libralits. "veloppement de certaines missions
d'vanglisation. %artel# pre de 2pin le <re$ ) sauveur de la chrtient en arr'tant les barbares
2oitiers. 7outient vident de l'3glise qui avait intr't $avoriser leur monte sur le trone# justi$ie
par un discours sur la royaut pronant l'e$$ectivit. 3n ralit# c'est un coup d'3tat. Le pape explique
que le meilleur des rois ) 2pin et non pas le 6oi dchu. 2pin le bre$ sollicite la paupaut en lui
proposant une consultation politico juridique. .l pose la question 4 Les rois n'exercent plus de
pouvoir dans notre royaume. 3st*ce un bien ou un mal L
3n e$$et# cette dynastie n'a de royal que l'ascendance et le titre car le pouvoir est entre les mains du
palais. "onc 2pin joue le nai$ et demande au 2ape de rpondre cette question a$in d'asseoir sa
lgitimit. L3 2ape sait quelle rponse il attend et rpond ainsi 4 mieux vaut appeler 6oi celui qui
exerce le pouvoir e$$ectivement a$i que l'ordre ne soit pas troubl. 2ar ordre# il $aut entendre 4
harmonie universelle# ordre voulu par "ieu. @rdre dans lequel chacun doit occuper la palce qui lui
est dvolue. "onc un roi ne gouvernant pas en $ait n'est pas sa place et que donc il drange l'ordre
de la cration. ?ouvelle d$inition du roi 4 celui qui a la comptence pour rgner# celui qui est apte
rgner. @n passe d'un pvr de $ait un pouvoir de droit 4 le coup d'3tat devient un acte lgitime 8 le
roi est celui qui exerce lui*m'me ce pouvoir.
/ette interaction# c'est l'autorit spirituelle qui la d$ini par rapport l'ordre voulu par "ieu.
!utre caractrisitque 4 dsormais# la royaut est sacre. ,hocratie pleine# le gouvernement de "ieu
par "ieu 4 par le sacre# le 6oi est directement dsign par "ieu. 2pin le bre$ avait dj en $ait ts les
pvrs. .l disquali$ie le roi rgnant ancien puis il se $ait lire par les Trancs sur le trone. 2r donner D
d'aura sa prise de pvr# il dsigne d'introduire ce nouveau rite4 c'est le premier roi de $rance 'tre
sacr. .l s'est $ait sacr H $ois# d'abord par des vques puis P ans aprs par le 2ape et $ait aussi
sacrer ses $ils. 3n mm temps 2pin demande d'interdire au 2ape de choisir un roi en dehors de sa
dynastie.
2lan du symbole 4 crmonie $ondamentale car elle va inscrire la royaut dans une dimension
spirituelle $orte car on renoue avec le sacre des 6ois bibliques# d'.srael. @n renoue aussi avc cette
ide d'une lection directe du 6oi par "ieu. Le sacre va donner au 6oi une lgitimit qui vient
directement de "ieu et va $avoriser le dveloppement de la thologie royale. /'est "ieu qui $ait le
6oi et non pas le pape. !ussi# dveloppement de la lgende de Nincmar de 6eims 4 la lgende de la
ste ampoule. .l raconte que pr baptiser /lovis# on s'est servi d'une huile divine venant du ciel#
apporte par une colombe dans une ampoule. /ela explique que tout vient du ciel et rien de la terre.
"j el niveau de l'huile ne diminue jamais. ,otulaire du pouvoir temporel directement lu par
"ieu. 6en$orcement de son pouvoir.
!utre signe 4 carctre providentiel que va prendre dsormais la monarchie carolingienne. Les roi
carolingiens ne se contentent pas d''tre des nouveaux "avid Krois sacrsE et veulent 'tre des
/onstantin KempereurE 8 ils veulent 'tre les porteurs de l'universalisme du christianisme. /'est ce
que $era /harlemagne en se $aisant sacrer 3mpereur en [CC. /e sacre participe de cette mission que
se donne dsormais l'empereur de diriger non pas simplement son royaume mais un empire
/hrtien. Wient en troisime lieu la dignit royale que ?otre*7eigneur Rsus*/hrist vous a rserv pour que
vous gouvernie0 le peuple chrtien. 3lle emporte sur les deux autres dignits# les clipses en sagesse et les
surpasse.
Le 6oi rassemble sur sa t'te le pvr temporel et spirituel.
Le 2ape est a$$aibli# a d= $uir de 6ome.
<. Zne royaut sacre
/. Zne royaut providentielle
". Zne royaut ministrielle
La 6oyaut se pense dans le discours politique comme tant au service de "ieu et du message divin.
Le 6oi# lu de "ieu# empereur# est investi comme un pr'tes d'un vritable ministre. .l va pouvoir
guider le peuple chrtien vers le salut.
"$inition chrtienne du ministere royal qui met l'accent sur la paix# la justice# la concorde# et le
contrAle de l'3glise.
Ronas d'@rlans a crit 4 L'institution royale vers [PC# sous louis le 2ieux. .l d$init le ministre
royal 32. avec cet argument double tranchant 4 le ministre royal d$init la royaut comme tant
ministrielle. /e peut petre un atout ou une $aiblesse. Lorsqu'il est $ort# il surplombe le divin et le
temporel. %ais lorsqu'il est $aible 4 a$$aiblissement car ses cates sont conditions la perspective
spirituelle.
/ela permet au 6oi de dpasser la sphre temporel pr s'inscrire dans la sphre spirituel ms cela
subordonne ses actes au spirituel. Le 6oi est serviteur de l'3glise et du peuple.
Nincmar de 6eims a introduit une promesse dans le rituel du sacre4 les rois s'engagent respecter
l'3glise# la secourir etc.. 7'ils ne le $ont pas# ils risquent de se voir dlgitims.
Le BB]P]BO
))5 "omination par le spirituel de l'activit politique.
/ette vocation ministrielle a t porte la $in du \eme s par des v'ques qui vont encadrer le
pouvoir des 6ois jusqu' l'annihiler4 c'est la doctrine d'?incmar de .eims. ,horie du pvr lgislati$
trs particulire qui aboutit un immobilisme lgislati$# car immutabilit ontologique. La loi
humaine ne peut 'tre que le reflet complet de la loi divine. @r# l'ordre divin est fix une fois pour
toute. "octrine qui rpond des besoins contextuels 4 on ne peut pas comprendre la pense si on ne
comprend pas le contexte. Les 6ois du Jeme devaient continuer vangliser ls populations pas
encore converties. ! l'poque d'Nincmar 4 les populations sont dj vanglises# donc objecti$ )
stabilisation. /ontexte de H
nd
vague d'invasion# peur# donc recherche de la stabilit normative.
/ette vision statique aboutit dire aux 6ois qu'ils ne doivent rien $aire 4 simplement lgi$rer en
reprenant ce qui a dj t dit# surtout ne rien changer. "onc les 6ois ne vont plus lgi$rer avant le
renouveau du BHeme s. Absence d'action lgislative.
7e met progressivement e place un systme $odal dans lequel le pouvoir descend d'chelon4 6oi au
seigneur.
"onc on trouve simplement des messages de papes demandant aux 6ois de gouverner en respectant
les codes thologiques. "iscours asse0 pauvre.
! partir de la H
nd
moiti du BBeme s4 nouveau discours pol# port par la papaut4 donc dans le sens
du domination du spirituel sur le temporel.
Section 3 : L'affirmation de la puissance papale
4. /'affirmation concrte du pouvoir pontifical
Zn temps $ort asse0 signi$icati$ 4 la r$orme grgorienne. Irand moment de l'histoire europenne.
B. Les causes et objecti$s de la r$orme grgorienne
.l s'agit de la raction de la papaut contre la $odalit dveloppe $in \eme s. 2hnomne europen
qui a touch l'3glise dans la mesure o $ace l'e$$ondrement du pouvoir carolingien# l'3glise s'est
laisse gagner par la logique $odale. Les clercs ont recherch d'autres protections 4 princires#
comtales# seigneuriales. 3n change# ils ont revendiquer certains droit envers l'glise D possibilit
de disposer de certains biens et de procder aux nominations. Les seigneurs locaux 8 nomment
curs. Les 3mpereurs prtendaient nommer les papes Kou par$ois aristocratie italienneE. Tinalement
ts les niveaux taient sous l'emprise des autorits laiques.
"ans un contexte di$$icile# les moeurs ecclsiastiques s'etaient rel>ches. 7'etait dveloppes dans
l'3glise la simonie Ktra$ic des biens d'3glise- vient d'un certain 7imon qui aurait voulu vendre ses
pouvoirs magiquesE et le nicola9sme Kcomportement des pr'tres 4 le re$us des autorits d'accepter la
continence religieuse# dc habitude prise par les curs]vques]cardinaux de concubiner voire de se
marierE.
/'est contre cette situation que le clerg va ragir au BBeme s. "'abord dans le cadre de
communauts Knotamment l'!bbaye de /lunyE. /es moines veulent restaurer la morale au sein du
clerg- mais aussi restaurer l'autorit ponti$icale contre les immixtions du pouvoir temporel 8 il
$aut nouveau une t'te pour diriger l3glise. /e sont les H obj de la r$orme grgorienne. /ar son D
illustre reprsentant 4 1ape 'rgoire V44 qui sige de BCQP BC[V.
.l va dnoncer simonie et nicola;sme# interdisant l'investiture laique.
]]# Irgoire W.. va d$inir le pouvoir du pape pour le ra$$irmer. .l le $ait dans un texte 4 les dictatus
2apae
H. Les Dictatus papae et leur mise en oeuvre
/'est une liste de HQ propositions de Irgoire Q vers BCQV. Irgoire prtend ra$$irmer la
supriorit du pape au sein de la hierarchie ecclsiastique.
%ais il va noncer des propositions sur les rapports entre la royaut et le pape.
?c \ 4 ,ous les princes doivent baiser les pieds du seul pape
?c BH 4 .l lui Fle papeG est permis de dposer l&empereur
?c HQ 4 Le pape peut dlier les sujets de leur serment de $idlit
Irgoire Q a$$irmer nettement l'autorit du pape sur le pvr temporel.
Irgoire Q va %3@ cette doctrine4 il s'oppose l'empereur. Le 6oi ne l'coute pas et veut nommer
un archevque. Le pape rappelle l'ordre l'empereur. %ais il n'est pas content 4 donc il runit des
vques et prononce la destitution de Irgoire Q. Le 2ape prononce son tour la destitution d'Nenri
O et l'excommunie Ksanction supr'meE. .l relve galement les sujets d'Nenri O. L'a$$aire $init
l'avantage du 2ape pcq le 6oi a des pb de rvoltes dans ces territoires et une partie des vques
$inissent par se rapprocher de la 2apaut 4 NO implore le pardon du 2ape lors de sa visite au ch>teau
de /anossa en BCQQ.
%ais la querelle des investitures va rebondir 4 NO est a nouveau destitu et excommuni# NO va
nouveau destitu le 2ape. .l chasse Irgoire de 6ome# et meurt ensuite en BC[V en exil.
/ette querelle des investitures a t l'occasion de la papaut d'a$$irmer ses prtentions une
supriorit politique# doctrine que les papes ultrieurs reprendront leur compte et il ne sera pas
rare de voir des papes inervenir dans les querelles politiques de l'poque4 .nnocent PKqui avait pris
part pour le 6oi !nglais plutot que TranMaisE# <oni$acie 8 les papes se mlent des a$$aires
politiques. (uerelle trs vive pdt l'3mpire# galement au moment de l'3mpereur Trederic ..# qui se
heurtera V papes di$$rents.
44. /e discours dvelopp par la papaut pour -ustifier son emprise sur le pouvoir temporel
.ls vont invoquer des textes# mais surtout de interprtations de ces textes# travers toute une srie
d'allgories. 2ermettre d'appuyer la lgitimit des papes.
7era utilis durant Q sicles 4 la donation de )onstantin.
/e serait une /onstitution qui aurait t promulgue par l'3mpereur /onstantin# Ber 3mp chrtien.
/ette constitution aurait con$i au pape une autorit non slmt spirituelle mais aussi temporelle sur
l'ensemble de l'3mpire. /ette donation appara1t partir du milieu du !eme sicle dans les textes
ecclsiastiques. /'est un $aux# rdig l'poque carolingienne# pour $avoriser l'3glise# et ren$orcer
son autorit l'gard du pvr temporel. /'est un $aux qui a pt 'tre quelques bases relles 4 depuis le
Jeme s 4 rcit dans lequel /onstantin aurait t guri de la lpre et aurait donc $ait don de de
l'3mpire entre les mains du pape 7ylvestre. %ais jamais de relle constitution consacrant cette
donation.
,exte utilis jusqu'au BVeme s. /'est l'un des arguments pour justi$ier le droit de regard des papes
sur l'action politique.
%ais argument double tranchant car cette donation est l'oeuvre d'un empereur 4 or# ce qu'il a
donn- il pourrait le prendre. "c argument intressant qui $ait remonter le pvr des papes. %ais
argument trs politique# qui peut 'tre retourn c les papes.
La $ausset de ce texte a t prouve au milieu du BVeme s en BOOH par Loren0o Walla 4 il a prouv
que ce texte ne pouvait pas 'tre de /onstantin car non rdig en latin du Oeme s. /ette rvlation 4
premier acte de critique de l'humanisme. # rvlateur de leur volont de s'attaquer aux $aux.
Wolont des papes de s'appuyer sur des sources D spirituelles4 les allgories# dveloppes seconde
moiti du Qeme sicles
L'allgorie du pouvoir des cls
@n part d'un passage dans lequel Resus con$ie 2ierre le pvr de lier et dlier les p'chs pour
permettre l'accs au royaume des cieux.
%essage politique pour les papes du %! 4 ils vont dire que ce pouvoir des cls Kde lier et dlierE
justi$ie la primaut du pouvoir spirituel# mais justi$ie galement la $acult pour les papes de dposer
les 6ois]3mpereurs. /'est ce que Irgoire Q explique dans des lettres adresses un vque de
6eims 4 Nermann. "ans ces lettres# il explique que certains disent que lorsqu'on a con$i ce pvr# il
en dduit que le 2ape a le pvr de dposer les 6ois et de dlier les sujets de leur serment de $idlit
au pvr temporel. Les pr'tes sont suprieurs au 6oi# et il invoque ensuite ts les grds papes et vques.
/e pvr de lier et dlier autorise les papes intervenir dans les affaires temporelles.
!rgument qui sera repris par .nnocent .W 4 (uiconque cherche se soustraire l&autorit du
vicaire du /hrist... porte atteinte de ce $ait l&autorit du /hrist lui*m'me. Le 6oi des rois nous a
constitu sur terre comme son mandataire universel et nous a attribu la plnitude du pouvoir en
nous donnant# au prince des apAtres et nous# le pouvoir de lier et dlier sur terre non seulement qui
que ce soit# mais aussi quoi que ce soit... Le ponti$e romain peut exercer son pouvoir ponti$ical sur
tout chrtien au moins occasionnellement...# plus $orte raison en vertu du pch. Le pouvoir du
gouvernement temporel ne peut pas 'tre exerc en dehors de l&`glise# puisqu&il n&y a pas de pouvoir
constitu par "ieu en dehors d&elle...
La thorie des deux glaives
/ette image est emprunte aux textes pour ensuite justi$ier une interprtation politique. H passages
dans l'3vangile voquent une pe. /elle de Luc explique s'aprs la /ne# Rsus conseille aux
disciples qui n'ont pas d'pe d'en acheter une. Les apotres leur en o$$rent H.
!utre passage 4 au moment de l'arrestation de Resus# 2ierre sort son pe# et coupe l'oreille d'un
mchant 4 et Rsus dit 2ierre de la remettre dans son $ourreau.
"e ces textes# les pr'tes vont dvelopper une thorie en $aveur de la supriorit du pvr spirituel et
du drt de regard des 2apessur le pvr temporel. Zn de ces thoriciens 4 0ernard de )lairvaux va
donner le D d'chos cette allgorie des H glaives. 3cclsiastique du BHeme s#
.l explique que ces H pes reprsentent els H pouvoir 4 temporel et spirituel. 3n s'appuyant sur ces
textes# il dmotnre que ces H pes appartient aux disciples et notamment 2ierre# dt les papes st les
successeurs. L'3glise en a conserv un 4 le spirirituel# et a trans$r le temporel aux autorits
politiques tout en gardant un droit de contrAle l'utilisation $aite du pvr temporel. /e n'est pas
l'3glise de tirer le glaive temporel Kremet ton pe au $ourreauE# mais elle con$ie ce glaive un tiers
qui doit 'lutilsier au service de l'3glise et sous son contrAle. 7orte de bras arm par l'3glise# pr
l'3glise.
Interprtation de Bernard de Clairvaux 4 L&un et l&autre glaives appartiennent l&`glise# savoir le glaive
spirituel et le glaive matriel. %ais celui*ci doit 'tre tir pour l&`glise# celui*l par l&`glise - le premier par la
main du pr'tre# le second par celle du chevalier# mais assurment sur l&ordre du pr'tre et le commandement de
l&empereur .
Le pouvoir est certes dual. %ais dans l'organisation de la dualit# tout vient du spirituel qui justi$ie
son droit de regard sur le spirituel. Les papes ont dveloppes d'autres allgories# notamment
l'allgorie d'ordre cosmologique 4 tout est bon prendre.
Allgorie cosmologique
.nnocent ... la complte 4 il $aut comparer avec le 7oleil et la Lune. Innocent III 4 "e m'me que la lune
reMoit sa lumire du soleil auquel elle est in$rieure par ses dimensions#
par la qualit# par la position et la puissance# de m'me le pouvoir royal emprunte l&autorit des ponti$es
romains la splendeur de sa dignit... .
Le 6oi est la Lune alors que le 2ape est un grand 7oleil. !$$irmer la supriorit du spirituel et
justi$ie l'exercice du pouvoir de contrAle. /'est dans ce climat que se dveloppe les relations entre
3glise et 3tat 4 priode $avorable la papaut# BBeme BPeme s 4 age d'or canonique.
"octrines imposes des 6ois relativement $aibles.
L'argument repris est contestable puisqu'il part d'une interprtation des textes sains loigne des
messages initiaux. /'est la $orce du discours de reposer sur une parole divine qui ds lors que
l'interprtation donne en emporte la conviction du public peut di$$icilement 'tre mise en cause.
/ela permettra la papaut cette politique trs intrusive.
"s lors qu'ils retrouvent leur autorit# ce sera di$$rent. ! partir du BHeme s# nouveau discours
port par de nouvelles t'tes qui vont to$$er le discours politique et tenter de le librer du tout
religieux. @n va sortir du sacerdotalisme mdival.
)&apitre $ # /e renouveau intellectuel et la conciliation de la p&ilosop&ie antique et de la
doctrine c&rtienne
/harles Nasbins parle de renaissance du :$ eme sicle. /ette expression va $aire souche et par la
suite de nouveaux historiens vont s'approprier cette ide de la renaissance et l'tendre# pour montrer
que dans tous les domaines on a eu au BHeme s un renouveau. /ertaines mutations sont dj en
germe avant le BHeme s mais c'est celui ci qui sera catalyseur.
2q ces volutions L
2cq on va assister une grande respiration. La vie# conomie# relations humaines taient avant
$ermes autour de la seigneurie. 3ssor dmographique Kpopulation triple entre le BCeme et le BPeme
sE. L'conomie suit 4 la population mange mieux# produit mieux. 2ousse agricole. 2etits progrs qui
permettent de $aire grossir la production et constater des avances. "veloppement de la charrue
roue pour cultiver# tracte par des animaux Kinvention du collier roueE. "'autant D qu'on n'est plus
nombreux 4 on d$riche de la terre pour pouvoir les travailler. /es volutions vont contribuer un
essort conomique. ,echnique agricole avec la rotation. /es mutations vont avoir des rpercussions
sociales.
/hangement important 4 renouveau urbain# emblmatique de cette renaissance. La culture urbaine
s'etait perdue avc la disparition de l'empire 6omain. Les germains n'ont pas cette culture. 3t les
anciennes cits romaines vont progressivement dcliner. La $in des carolingiens sonnent le glas des
villes car pillages# ra00ias de l'envahisseur qui visaient les villes. 7entiment d'inscurit urbaine. Les
villes# loin d''tre conMues comme un lieu de replis# les protections sont perMues comme un lieu
dangereux.
Le dclin des villes est symptomatique- ce n'est que dans la H
nd
moiti du BBeme qu'elles vont
commencer se rveiller car elles bn$icient du surplus dmographique et agricole. /e surplus va
avoir besoin d'un lieu# rceptacle 4 c'est vers la ville de vont converger surplus d'hommes et de
production.
La ville retrouve sa $onction premire 4 elle redevient un lieu d'changes.
/eux*ci sont $acilits car D de scurit et cristallisation de la $odalit qui a apport une certaine
paix dans le royaume. La complexi$ication du lien $odale va $inir par crer une structure sereine.
Wassaux]seigneurs. /ela vite les querelles# sorte de dissuasion. /e qui du coup paci$ie les relations.
2rosprit asse0 rapide et durable.
3merge une nouvelle /72 4 les nouveaux bourgeois 4 ceux qui ont le droit de /it# qui appartiennent
la ville et ont les privilges. .ls vont se sp dans des activits marchandes# artisanales. /es
bourgeois sont galement l'origine de revendications politiques importantes4 D de libert l'gard
des seigneurs. @n a des bourgeois qui ne sont pas trangers aux mutations intellectuelles qui se
produisent cette priode. Wa se dvelopper une littrature pro$ane# ouvrages qui naissent la $in du
BBeme s Kchanson de 6ollandE# ,able 6onde etc
"sormais la culture n'est plus le monopole des clercs et se dveloppe dans d'autres cadres 4 les
villes. /ette culture n'est plus lie la religion. /ette littrature ne s'exprime plus exclusivement en
latin. .enouveau intellectuel.
!utres vnements importants 4 la di$$usion d'ouvrages qui vont renouveler la pense politique.
.mportant mouvement de traduction de sources provenant d'ailleurs# car avec les changes les
hori0ons s'ouvrent. @uvrages d'origine arabes# traduit dans le 7ud de l'3urope4 on traduit le /oran#
les crits d'!vroes 8 ce qui va nourrir la pense occidentale.
/ela repose sur le dveloppement au BH eme s des coles. BH eme sicle 4 sicle de la rvolution
scolaire. 3nseignement reposant sur les Q arts libraux KQ 4 les P premiers sont les lettres# et ensuite
les signesE. Les universits naitront de la trans$ormation des coles au BHeme s. Le BPeme s sera le
sicle des universits mdivales o on apprend O matires 4 les arts libraux. 2uis on peut passer en
$acult de droit]mdecine]thologie.
3coles trs actives qui vont $aciliter ce mouvement de traduction de textes# accs des sources
inconnues dans les sicles prcdant. !utre source 4 la renaissance du droit 6omain# tel que codi$i
par Rustinien. /'est gr>ce la r$orme grgorienne qu'on va redcouvrir ces textes4 grand travail de
recherche. @n voulait nourrir le discours pol d'arguments thoriques 4 on redcouvre des $ragments
du digeste.
)5 bouleversement co# dmo# sociaux# intellectuels.
"ans ce contexte# les ides pol prennent un tour nouveau.
Section 1 Les prcurseurs
4. /a mt&ode de 1ierre Ablard (:;@A#::=$%
Ablard est important dans ce renouveau intellectuel par la mthode de pense propose. .l est
l'auteur d'un ,rait qui s'appelle le trait du 7ic et du ?on# travers lequel il va thoriser ce que sera
le schma de pense des auteurs du %!4 la scolastique mdivale qui sera la pense de st thomas
d'aquin. !$$irmer un raisonnement appuy sur la con$rontation d'autorit asse0 pousse. ! chaque
$ois# on part d'une autorit et on dcline en courtes proposition des sries d'argument.
44. /e olicraticus de Bean de 5alisbur* (:::"#::!;%
!nglais qui va $aire des tudes en Trance avant de devenir v'que de /hartres. @uvrage D
politique 4 le policraticus. /'est un miroir des 2rinces. .l va insister sur les devoirs du bon
gouvernant avec des accents interprts sur la philosophie politique antique. /omme !lebard# il va
tenter de marier les classiques du christianisme et des arguments emprunts la tradition antique en
insistant galement sur cette $acult naturelle de l'homme vivre en st qui est la reprise d'!ristote.
@n trouve galement d'importants passages sur la raison de l'Nomme. /elui*ci insiste sur
l'ducation du 2rince. .l a une $ormule souvent reprise4 celle le 6oi sans instruction est comme un
>ne couronn . .l $aut donc dvelopper un savoir# qui ne sera pas slmt chrtien.
2ense qui aura de l'incidence sur les matriaux autoriss# partir desquels on peut 'tre autoriss de
penser# et penser galement la politique sociale
Section 2 Thomas d!quin KBHHV*BHQOE
8 L'homme
"estin l'3glise par ses parents qui auraient voulu qu'il reprennent la tedte d'un grand monastre#
mais il dcide de rejoindre un ordre religieux mendiant les dominicains 4 ordre qui dcide de vivre de
la parole au couer des villes pr 'tre au D prs des $idles. %aman dcide d'aller $aire rechercher son
$ils par son grand $rre. .l est en$erm dans le ch>teau $amilial# mais il ne change pas d'avis et $inira
par convaincre sa $amille. .l va se $ormer dans des coles a 2aris# et va rencontrer !lbert le Irand
qui va l'initier !ristote. !urait t surnomm 4 le grand boeu$ muet de 7icile.
Zne $ois $orm# il deviendra un enseignant et rdigera des ouvrages essentiels# notamment son che$
d'oeuvre 4 la somme thologique.
@uvrage considrable construit sur la mthode d'!belard. 7rie de questions. .l pose une question et
apporte les arguments en $aveur du premier terme de l'alternative avant d'mettre une hypothse
contraire puis il rpond dans sa dernire partie. /'est ce qui $ait la richesse de 7t ,homas d'!quin.
/e qui est particulirement signi$icati$ sans ses crits est sa volont de $aire une synthyse entre les
sources chrtiennes qu'il maitrise par$aitement- et il cherche l'associer sa connaissance des
sources antiques# paiennes K/icronE# voire sa connaissance de la philosophie arabe KavrosE. "onc
connaissance qui va lui permettre d'appuyer sa r$lexion sur un hritage trs riche que ce qui valait.
.l va notamment se distinguer des auteurs du Naut %oyennage qui ne s'appuyait que sur l'hritage
chrtien et qui avait tendance justi$ier cet augustinisme politique.
/'est considrable pcq jusqu' prsent# e qui prvalait tait la doctrine chrtienne.
"s le dbut du BPeme s# univ de 2aris va interdire certaines oeuvre d'!ristote des buts ponti$ical.
,radition antique 4 on $ait con$iance la raison pour apprhender la ralit du monde extrieur.
%ais le christianisme e !ugustin ont apport ide que la connaissance doit moins la raison
humaine qu' la rvlation. /ette rvlation dont les ressorts ne sont pas ncessairement accessibles
la raison humaine. /ette divinit est moins dans la raison que dans la $oi. Les auteurs comme
!ugustin disaient aimer l'intelligence che0 l'homme# mais cette intelligence avait du mal se
con$ronter ua mystre de la $oi. .l ne pouvait pas prtendre tout conna1tre.
@r# ,homas va vouloir revenir et rechercher la raison des pouvoirs# prtendre pouvoir renouer avec
la raison humaine capable de conna1tre la raison des choses- sans pour autant condamner les
mystres de la $oi. Le grand challenge 4 concilier la raison et la $oi# conjuger raison et $oi# en
repensant les pb thologiques l'aide de la raison philosophique. /'est vraiment nouveau ce qu'il
propose# d'autant plus que c'est une manire di$$rente de ses contemporains. Les avroistes#
disciples indirects d'!vrroes. .l a aussi trs critiqu en son temps et ses ouvrages ont t
partielelment bruls sur les ordres des autorits musulmanes. <cp de ses ouvrages ont t sauvs
gr>ce des traducteurs andaloux 4 avrroes devient D connu en 3spagne que dans le monde arabe
car considr comme hrtique. "ans l'3urope occidentale o on connait D ou 9 bien avrros#
certains avrroistes n'ont pas tant chercher concilier $oi et raison4 mais on dvelopper l'ide de la
double vritable 4 celle de la $oi et celle de la philosophie.
L'oeuvre de ,homas 4
"'autres ouvrages que le pcpal 4 commentaires d'!ristote D petit ,rait qu'il a laiss inachev#
commenc dans les annes BHJV 4 ,rait sur le gouvernement des 2rinces. /'est un ouvrage
conjoncturel# commenc par ,homas pour le jeune 6oi de /hypre. Nugues .. monte sur le trAne
l'>ge de BV ans et ,homas propose de le rdiger. /elui*ci restera inachev car Nugues H meurt
rapidement.
4. .concilier nature et grCce
A. /es postulats t&oriques
/e sont des auteurs nourris de la tradition chrtienne et disposaient de matriaux limits avant.
,homs va complter cet hritage par les sources paiennes remises au go=t du jour par le BHeme s.
.l estime que ces crits st conciliables avc le message de la rvlation. @n ne peut pas les liminer
d'un revers de la manche sous prtexte que les auteurs n'ont pas connus la rvllation chrtienne4
ces auteurs ont pu avoir l'intuition de certains pcp d'ordre divin. ,homas s'appuie notamment sur ce
que disait l'apotre 2aul# qui a vanglis les paiens en disant qu'ils avaient la $oi grave dans le
coeur4 mm s'ilxs ne le savaient pas# ils participaient leur insu cette providence divine. .l en
conclu que cete pense antique# bien que paienne# n'en est aps moins intrinsqement bonne car tant
produit par la raison# qui vient de "ieu. La raison naturelle est l'oeuvre de "ieu. 3lle est medme la
marque laisse par le crateur dans l'homme. 3? partnant de cette analyse# il estime qu'il ne $aut aps
condamner les auteurs antiques et explique qu'ils peuvent complter le message vanglique.
.l $aut donc revenir sur un prssuppos 4 ide de la destruction de cette raison naturelle che0
l'homme p'cheur. Les auteurs de l'!ntiquit n'ont aps connu le poids du p'ch originel et ils ont
continu $aire con$iance la raison humaine. /es auteurs ont# l'appui de la culture chrtienne de
la $aute# dclass la raison car il aviaent dclasss la nature- ,homas rend la nature la palce qu'elle
avait perdu ds le discours chrtiens antrieurs. "epuis !ugustin# nature considre comme dtruite
par la chute# par le poids du pch originel# $aute d'!dam.
,homas ne aprtage pas cette vision des choses 4 vision D optimiste que la vision qui est celle
d'!ugustin. ,homas considre que la nature n'a pas disparu# qu'elle n'a pas t dtruite par la chute
mais a t atteinte. La $aute commise par le Ber homme $ait qu'on ne peut plus s'appuyer sur la seule
nature pour conduire l'homme sa per$ection. .l y a eu une rupture incontestable avc la chute.
,homas $ait sienne l'ide que la /hute est un moment incontournable de l'histoire a drgl la
nature humaine.
.l Fle pchG entra1ne aprs lui un penchant des actes dsordonns - il ne le $ait pas directement# mais
indirectement# c&est**dire en loignant l&obstacle que la justice originelle opposait aux mouvements drgls Fde
l&>me et du corpsG - de m'me aussi une maladie organique entra1ne indirectement sa suite la propension des
mouvements corporels drgls
.l n'est pas aussi noir qu'!ugustin 4 malgr ce p'ch# l'aspiration la vertu n'est pas compltement
etteinte che0 l'homme. 3lle est diminue# mais il prcise que cette diminution se $ait par apposition
d'obstacles. /'est D du d'arriver au bien# la vertu# sans 'tre impossible. La racine est tjrs l# et
eprmet de croire au maintien d'une aspiration au bien# m'me che0 l'homme dchu# m'em si celui*ci
ne eput vouloir pleinement le bien# 2arce que le pch ne corrompt pas entirement la nature humaine et ne lui
enlve pas tout son bien# il reste
que l&homme# dans cet tat# peut# par sa vertu naturelle# raliser quelque bien particulier# comme b>tir des
maisons# planter des vignes# etc
,out n'est donc pas perdu.
%ais pour atteindre le vrai bien# l'homme a besoin de la gr>ce divine. .l ne peut plus atteindre ce
bien surnaturel. .l a t bless par la chute et a besoin de la gr>ce de "ieu. @n a un ,homas qui tente
de s'inscrire dans les H traditions 4 ce n'est pas un philosophe antique qui adopte une perspective
antrieurement tourne vers la seule raison de l'homme. .l tente de concilier la gr>ce et la nature.
/'est par la gr>ce que l'homme bless pourra gurir. /'est en s'appuyant sur la raison naturelle que
l'homme pourra discerner le bien du mal et tenter d'accder la vertu et au salut. "onc tout l'enjeu
est donc de tirer le meilleur des H camps. Zne $ois qu'on a concili cette nature et cette gr>ce on
peut se rapproprier ce discours antique sur la nature et la raison et jouer sur l'ensemble des vertus.
7ur le plan politique# cette pense est rvolutionnaire.
6volutionnaire car en rhabilitant la nature et l'ordre naturel# ,homas d'!quin rhabilite galement
l'autonomie de la sphre naturelle aux cots de la sphre surnaturelle. L'ordre naturel existe# il est
incomplet et impar$ait. %ais il n'en demeure pas moins un ordre part entire.
0. /application politique
d .l est dans la nature de l&homme# d&'tre un animal social et politique# vivant dans une multitude plus encore
que tous les autres animaux comme le montre la ncessit naturelle
"ire que l'animal est naturellement tourn vers la vie sociale et politique est une nouveaut par
rapport augustin car ils avaient tendance ne voir da sle pvr politique d'une consquence d'un
pdech omniprsent qui aviat tabli une csure totale entre l'homme d'avant et l'homme d'aprs.
!ugustin considrait que le pouvoir et l'autorit# simplement pour encadrer l'homme titre
repressi$# $ac un homme mauvais# dont il $aut encadrer les mauvaix penchants. /'est donc une
vision ngative du pouvoir# slmt consquence de l'apparition du mal avc l'apparition du pch.
,homas adopte une autre vision en $aisant de l'homme un animal politique naturellement# avant mm
la consquence du pch 4 c'est la nature de l'homme qui le contraint vivre dans une vie politique
et non pas son pch. .l explique que si l'homme pouvait vivre en solitaire# il serait en mesure de
tout $aire par lui*m'me# or un seul homme ne pourrait pas le $aire.
,homas insiste sur le caractre spci$ique de la communaut politique# organe non comparable H
types de communauts 4 la $amille. 3lel est ncessaire mais ne saurait lui su$$ire. ,homas reprend
!ristote et estime que la seule communaut o l'homme peut pleinement accomplir le bien
terrestre 4 c'est la communaut politique# au del de la communaut $amiliale. 3n renouant avec la
pens d'!# thomas propose une vision politique qui avait t gomme pdt plusieurs sicle par la
pense d'!ugustin4 dimension valorise.
,homas se distingue galement d'!ugustin sur un autre point. !ugustin disait en reprenant /icron
qu'il ne pouvait pas y avoir vritablement d'3tat sans justice. %ais !ugustin disait que la justice
qu'il concevait ne pouvait 'tre que chrtienne 8 alrs qu'elle est trs di$$rente du modle de justice
romain. .l en conclu qu'il ne peut y avoir d'3tat autre que chrtien. .l en conclu qu'il n'y a pas d'3tat
6ome.
,homas va a$$irmer qu'il existe une justice naturelle au cot de la justice vanglique. 3lle n'est pas
apr$aite mais elle existe de manire autonome# et on ne peut nier son existence. ,homas va aborder
la communaut politique dans un sens di$$rent 4 dans un sens qui peut ne pas 'tre exclusivement
chrtien. .L va participer la rupture avc l'augustinisme politique car il va penser au del de la
con$usion. /onsquence de l'omniprsence du spirituel.
44. /es diffrentes formes de gouvernement
3n suivant !ristote# ,homas renoue avc l'tude des di$$rentes $ormes de gouvernement. 3clipss
dans le discours prcdent car cela n'importait pas.
.ci# autonomie qui conduit D volontiers s'L sur la $orme que doit prendre le gouvernement des
hommes.
3n e$$et#... la multitude serait parpille en divers sens s&il n&y avait quelqu&un qui prenne soin du bien de la
multitude 9 de m'me que le corps de l&homme ou de n&importe quel animal se dsagrgerait s&il n&y avait en lui
une certaine $orce directrice commune# visant au bien commun de tous les membres
.l $aut une logique d'organisation pr cette st humaine. ,homas va dire que s'L sur cette $orme de
gouvernement devient une proccupation lgitime d'autant D qu'il s'agit d'une q relevant du drt
humain et non pas du droit divin. /'est une rvision in abstracto. /'est l'autorit# l'essence du pvr qui
vient de "ieu. %ais in concreto# le pvr de l'autorit naturelle relve du pur pvr humain. L3 choix du
titulaire du pvr est donc quelque chose qui relve de la communaut. @riginalit 4 ,homas $ait jouer
dan sla dsignation des gouvernants un rAle trs importants des gouverns.
Dout pouvoir vient de 7ieu par le peuple 4 l'essence in absactro vient de ideu mais in concreto
c'est une a$$aire qui relve de l'humain D le peuple conserve un droit de choisir leur $orme de
gouvernement. ,homas est trs attach au rAle des gouverns dans la dsignation des autorits
publiques. %'me si le peuple reste une entit in$ormelle et peu incarne. %ais il est prsent et il $aut
lui reconna1tre un rAle.
,homas particularit 4 insiste sur le $ait que tout pouvoir vient de "ieu et celui qui exerce l'autorit
doit mriter ce pouvoir et s'il en abuse# il mrite que ce pouvoir lui soit enlev. .l ajoute que si un
peuple a le droit de $aire un roi# il peut sans injustice destituer le roi qu'il a institu. 3L choix d'un
gouvenrement est quelque chose qui relve du drt humain# intresse les gouverns# et est un choix
subordonn la lgitimit de l'action des gouvernants.
/es prises de position de thomas d'aquin a t l'occasion du'n dbat critique a propos e son oeuvre
sur la q de savoir s'il tait ou non aprtisan du tyrannicide. ( antiquit# puis clipse par le message
chrtien et la lecture stricte de la doctrine paulienne 4 tout pouvoir vient de "ieu. "iscours clips
car la ncessit d'obir. ( qui revient la mode quant on retrouve les textes antiques.
Rean de 7alisbury 7. le roi ne gouverne pas droitement# il devient un tyran 4 et les sujets deviennent
libres de lui dsobir et peuvent prendre les armes c celui*ci.
7t ,homas 4 q qui abordent la q du tyrannicide mais il l'encadre.
/elui qui# pour l&a$$ranchissement de sa patrie# tue le tyran# est lou et obtient une rcompense
Tormule $avorable au tyrannicide. Le pb est de savoir qui est celui L .l ne recommande pas ts
les sujets de prendre les armes. @n trouve di$$rents passages o on voit D de modration ds le
discours de ,homas. /ela commence par la r$rence l'histoire de 7yracuse 4 il se sert d'une
anecdote pour montrer que $ace au tyran il $aut $aire attention que le remde soit vraiment D
e$$icace que le mal. Le tyrannicide n'est pas tjrs la bonne solution.
.l rpcise qu'il n'est pas concevable que le Ber sujet venu porte a main sur le determinant du pvr 4 car
la dtermination du caractre tyrannique est trs sibjective. 7ouvent# les bons rois# peuvent apraitre
tyranniques aux yeux de certains Kles mauvaix sujetsE. Laisser la porte trop largement ouverte au
tyrannicide serait necessiter de mauvais bras pour tuer les bons 4Zne
telle initiative prive menacerait donc plus la multitude du danger de perdre un roi qu&elle ne lui apporterait le
remde de supprimer un tyran
Le tyrannicide peut ne pas 'tre utilis par les bons. "ans la pense de ,homas# le tyrannicide est
davantage vhiculer comme tant une initiative collective plutot qu'individuelle. 2uisque tout pvr
vient de dieu par le peuple# c'est lui de dcider de destituer le tyran et non pas un individu.
!utorit qui aune lgitimit.
,homas n'est pas contre le tyrannicide var vision du pvr conditionne 4 le peuple institue et peut
destituer. %ais il $aut aussi savoir se contenter de la prire4 on peut aussi s'en remettre la
providence et prier pr que le tyran et les sujets s'amliorent. /ertaines limites qd mm.
!. Le principe du choix
<. Le rgime mixte
8 Les vertus de la monarchie
8 Le moins mauvais des gouvernements 4 le rgime mixte.
.... Les qualits et les devoirs du bon gouvernant
8 /onduire la cit vers le bien commun
2etit /% de BV min
La mission du gouvernant n'est pas slmt d'assurer la bonne ducation] bonne sant du peule 4 il a
une mission supplmentaire 4 il doit conduire les citoyens vers la paix# le bonheur# la vertu# en
tentant d'identi$ier au quotidien ce qui est le $ameux bien commun.
8 Zn gouvernant prudent# juste# lgislateur
/e gouvernant devra $aire preuve de qualits. .l doit 'tre un bon lgislateur# prudent et juste.
5 La thorie de la loi
/ette pense sur la loi sera celle qui sera porte et dveloppe par la plupart des auteurs pdr les
derniers sicles du %!.
"$inition de la loi par ,homas d'!quin 4 c'est une ordonnance de raison en vue du bien commun#
promulgue par celui qui a la charge de la communaut.
O lments de d$inition 4
un ordonnancement de raison
la loi doit 'tre con$orme la raison. /ela signi$ie que la loi n'est pas simplement un acte de volont.
La loi est avant tout d$inie par son contenant. /e contenant est un rapport la raison.
la $inalit de la loi
.l s'agit de la recherche du bien commun de la communaut# ncessairement suprieurs aux biens
particuleirs des individus sans en 'tre totalement distinct
* @$$icielle
Le $iat qu'elle soit le produit de celui qui commande. La loi doit 'tre o$$icielle# tire sa lgitimit de
son auteur
* 3lement matriel
/aractre public de la loi# qui doit 'tre promulgue. `lment ontologique.
,homas d'! justi$ie l'importance du $ait de lgi$rer.
Le gouvernant doit lgi$rer. Le gouvernement humain doit $aire des lois. /ela va renouveler un
discours politique une poque o on voit de D en D les souverains se remettre lgi$rer. Le
dernier acte datant de \[O# puis plus rien pendant prs de P sicle. "ans la H
nd
moiti du BHeme s# on
voit rapparaitre des textes qui ont vocation prescrire des prescriptions gnrales. 6enouveau de la
loi# cela se dveloppant encore D au cours du BPeme s. /'est vrai en Trance et en 3urope.
,homas d'! donne une typologie des lois 4
d'abord# on a la loi ternelle# manant de "ieu Kraison divine# commandant le cosmosE.
/elle*ci n'est pas disible.
La loi naturelle 4 issue de la loi ternelle# prolongement de la loi ternelle dans la st
humaine. ,homas la quali$ie de participation la loi ternelle dans la crature
raisonnable. /ette loi ternelle est accessible l'homme gr>ce sa raison spculative qui va
chercher la vrit# pour discerner le bien et le mal.
3nsuite 4 la loi humaine. /elle*ci est ncessaire4 il $uat des lois humaines pr complter le
tableau de la loi ternelle et naturelle.
%'me aprs la chute# l'homme a conserv sa raison.
/ette manire de concevoir les choses est nouvelles car l'encontre de l'ancienne doctrine
mdivale# s'inspirant d'!ugustin# asse0 m$iante l'gard des lois humaines# de l'homme et des
institutions humaines. @n est dans une poque o on se passait des lois# o le poids de l'criture
aviat relegu le lgislateur humain dans une position conservatoire# $onction seconde et reprssible.
La loi humaine tait considre comme la consquence du pch# remde au vice de l'homme dans
son tat actuel. !ugustin voyait dans l'tat une consquence du pch.
,homas d'! a plutot une vision optimiste de l'N et que en renouant avc la nature et la raison il va
rendre la loi positive un vritable rAle dans l'ordonnancement juridique global. .l va dire que la loi
humaine est ncessaire# pas slmt pr ch>tier# mais pcq elle complte les lois ternelles et naturelles.
3lle n'est pas autonome# mais elle est qd mm ncessaire# pour en tirer des pcp concret 4 elle
complte la loi naturelle en s'appuyant sur la raison pratique de l'homme# vise oprationnelle.
/itation epi. La loi humaine intervient titre de dtermination 8 elle d$init la peine.
La loi se distingue des autres trucs car ele a $orce contraignante 4 ce n'est pas un conseil. 3lle se
distingue galement des jugements en cela qu'on a besoin de cette loi humaine et que l'intervention
du juge ne su$$it pas. /e n'est pas $acile de trouver un bon juge# mais c'est D $acile de trouver un bon
lgislateur# donc il $aut pr$rer le lgislateur au juge. "e D# le recul du lgislateur est D opportun
que l'immdiatet du juge.
/ette doctrine montre la conception du drt naturel che0 un auteur qui se $ait l'chos de la pense
d'!ristote 4 drt naturel relevant de la logique de la complmentarit. Irosse di$$rence entre le drt
naturel classeique Kche0 aristoteE et la thorie du drt naturel moderne# ou dualiste. @n a des
d$initions abstraites dt les lois humaines devront s'approcher le D possible pr 'tre en adquation
avec ce truc suprieur. /he0 ,homas 4 logique de complmentarit.
/es observations hic et nunc peuvent voluer 4 les lois humaines peuvent ne pas 'tre les mm d'un
lieu un autre tout en tant con$orme aux pcp de drt naturel.
Taut*il obir aux lois L
"s lros qu'elles obissent aux O lments de d$inition 4 les sujets doivent y obir. "sobissance si
atteinte portant la loi divine. %ais dsobissance passive.
%ais le lgislateur doit aussi obir la loi dont il est l'auteur. "istinction entre les H $orces de la loi 4
en ralit# la loi a une $orce directive et une $orce coactive. La $orce directive de la loi ) sa
puissance de direction# le message. 7,! dit si la loi es juste Ken pcp elle l'estE# celui qui l'a $ait doit
la suivre. 3n revanche# la $orce co*active de la loi# le lgislateur n'y est pas soumis 8 c'est l'aspect
contraignant# non opposable au lgislateur car on ne peut pas se contraindre soi*m'me.
2ense trs importante car elle vient au moment o on redcouvre le droit romain et les adages
d'Zlpien Korth LE4 ce qui plait au prince a $orce de loi 8 ce que la volont du prince trouve bon
devient norme# devient loi contraignante. /ette de$ s'papuie sur la volont du prince. Tace la
redcouverte de cet adage# 7,! assiste sur le caractre raisonnable de la loi4 ]^_ regardons surtout de
la loi et sa correspondance avc la raison. !utre adage 4 le prince est au dessus des lois# est dli des
lois. !dage absolutiste. 6ponse de 7,! 4 oui le roi est au dessus des loi car il ne peut aps se
contraindre lui*m'me mais on a tjrs le contenu de la loi auquel il doit se soumettre. 2orte moindre
accorde l'adage.
FLa promulgation /he0 , d'!quin.
La loi naturelle n'a pas besoin d'une promulgation. %ais y a qd mm une promulgation passant par
l'inscription de la raison humaine de cette connaissance.
2our la loi ternelle c'est D compliqu. 3lle procde de la divine sagesse et n'est pas accessible
l'homme.
@n ne connait cette loi non pas par elle mm mais par ses e$$ets. /ela n'emp'che pas la loi ternelle
d''tre promulgue. Lorsqu'il existe une loi ternelle 4 la promulgation se $ait oralement et par crit.
.l y a bien promulgation de la loi ternelle qui se $ait dans le verbe divin.G
)&apitre 6 /affirmation des pouvoirs la9cs la fin du (o*en Age
Section 1 Laffirmation de l"tat royal en #rance
.. Le roi de Trance est empereur en son royaume
8 La prtention impriale au dominium mundi
8 Le rAle des canonistes
... Le rglement de la querelle entre la papaut et la royaut
8 L&objet de la querelle
La querelle des dcimes
La querelle judiciaire
8 Les arguments des thoriciens ponti$icaux
B. Iilles de 6ome K. BPBJE
H. Racques de Witerbe K. BPCQ]BPC[E
8 La rponse des lgistes royaux
Section 2 La dfense de l"mpire romain germanique
.. "ante KBHJV*BPHBE
8 L&engagement du guel$e blanc
8 Les trois questions du De monarchia Kv. BPBBE
... %arsile de 2adoue Kv. BHQV]BH[C*BPOPE
8 Les bons gouvernements selon le legislator humanus
8 La contestation du pouvoir ecclsiastique
.... Iuillaume d&@cbham Kv. BH[V]BH\C* BPO\E
8 La querelle des universaux
8 Le re$us de la plenitudo potestatis
3EME PAR!E " L#EP$%&E M$DER'E
"u BJ eme au HC eme s. ?e pas parler d'!ncien 6gime car met l'accent sur la rupture avec la rW
$ranMaise et terme construit a posteriori. ,erme D critique.
8 6appels historiques
O ruptures 4 go eco culturelle et religieuse
6abelais ] TranMois Ber...
7icle qui marque l'entre dans la modernit 4 regard davantage centr sur l'individu o domine une
pense dans laquelle la raison est cens l'emporter sur la seule tradition. "onc le BJeme 4
enterrement de la coutume et promotion de la loi. @n distingue alors le temps KcourtE de la loi par
rapport au temps KlongE de la coutume. @n rdige les coutumes# ce qui les cristallise et leur $aire
perdre leur caractre coutumier.
7icle marqu par les ruptures. "'abord# rupture gographique. Ir>ce aux grandes dcouvertes 4 la
carte du monde change# et on va naviguer. ?ouvelle voie maritime ouvrant la voie la
mondialisation.
,out cela permet au monde de prendre une $orme nouvelle 4 monde $ini dont les $rontires sont
caches.
/ela modi$ie la perception qu'en ont les actes pol et conomique. Wision large du monde 4 on doit
abandonner les visions mono centres Ksur l'3urope ou sur la /hineE. @n concoit le monde comme
tant un systme global. La globalisation est donc dj en march.
/ette nouvelle vision aura des rpercussions sur les rapports de $orce# notamment en 3urope 4 les
0ones de puissance conomique y voluent. !vant# le commerce se $aisait surtout autour de la
mediterranne4 dveloppement des cits .taliennes# de certaines villes sur un axe nord sud# reliant la
baltique la mditerranne4 dveloppant les $orts de /hampagne.
! partir du BJeme# de nouvelle puissances co entrent en 7eine et notamment des 2orts qui se
dveloppent gr>ce des voies maritimes 4 7ville. "veloppment important de ces villes. !utre ville
4 !nvers# Lisbonne# Londres. ! contrario# les anciennes cits italiennes KWenise# InesE
commencent dcliner. "onc une rupture gographique qui a des consquences dans la perception
du monde.
.ncidence galement sur le monde arabe. !vant 4 lien entre europe et orient# les changes y
passaient# rAle intermdiaire essentiel. "clin galement.
6upture qui va modi$ier les 0ones de puissance entrainant des changements sur le modle
conomique. @n assiste un $lux sans prcdent d'or et d'argent considrable qui viennent du
nouveau monde et seront ramens en 3urope 4 le stocb de mtaux prcieux a bcp augment. /et
a$$lux d'or et d'argent venu du nouveau monde va entrainer le dclin de l'ancienne richesse $oncire
et l'mergence d'une richesse montaire et commerciale. La place de la terre dans les $ortunes va
diminuer# ce qui va pro$ondment a$$ecter les titulaires de la richesse. La noblesse sera a$$ecte par
cette volution du modle conomique. La noblesse va sou$$rir d'une sorte de dclassement
conomique pcq ses revenus proviennent essentiellement de l'exploitation de la terre qui est le D svt
indirecte 4 les revenus de la noblesse sont des revenus $onciers perMus sous $orme de rente# dont le
montant n'a pas t rvalu alors qu'importante dprciation montaire li l'a$$lux d'or et d'argent.
La plupart des $amilles nobles sont ruines ou presque# car elle ne bn$icient pas de la richesse
gnre par le commerce. "clin de la noblesse qui va s'accentuer car trs peu de nobles prendront
le tournant de l'industrialisation qui s'amorce partir du BQeme s. !ttache ua $iat de ne pas
travailler. @r# au coeur de ces activits il y a le $eu 4 celui*ci puri$ie de la villenie 4 donc les mtiers
de la $orge taient des exceptions cette culture de la drogeance. /ela explique qu'elles aient
dvelopps la cristallerie.
L'autre population qui va sou$$rir de cette volution ) les salaris. /eux*ci vont prendre une part de
leur pouvoir d'achat.
/reux dmographique au BOeme avec la grande peste. "onc on apyait mieux la main d'oeuvre
restante 4 relati$ age d'or avec augmentation des salaires.
!u BJeme 4 nouvelle priode noire car les salaires augmentent moins vite que les prix. !u cours du
BJeme# ceux*ci sont multiplis par P voir O.
,horie conomique 4 la thorie quantitative de la monnaie 4 $iat que les prix augmentent en
proportion de la circulation du stocb montaire. D il est important D les prix augmentent.
! l'poque moderne 4 richesse vidente qui pro$ite certains producteurs mais surtout aux
commerMants qui se dveloppent partir du BJeme s.
La bourgeoisie enrichie va d'avantage pouvoir peser sur les volutions venir.
3galement# on assiste des ruptures permises par le dveloppement de la technique de l'imprimerie.
6enouveau du BJeme $avoris par la di$$usion sans prcdent d'ouvrages.
.l $aut se rendre compte uqel point le support in$luence la pense et la manire de penser. /e
qu'onh voit pr le BJeme# on l'avait dj vu la $in de l'!ntiquit avec l'apparition du livre. @n le voit
galement ojd avec internet qui change la manire d'crire et de penser. ! la $in du BJeme# on
abandonne le volumen KrouleauE pour crire sur le codex KlivreE# D pratique# * cher.
/ette nouvelle technique du livre va gagner tte l'3urope.
.ncidences sur la manire dt on se servait de l'crit et dt on lisait. /ar le livre o$$re des $acilits de
lecture. "ans le rouleau# la lecture est continue# alrs que le livre permet un retour en arrire et
permet d''tre selecti$. Le support change la perception $aite du rapport l'crit et de la manire de
construire les raisonnements.
"veloppement de l'criture. /ulture de l'crit D important qu'avant. Le livre manuscrit tait D rare
que les livres imprims. 3xplosion de la possession de livres. "e D un livre n'est rentable que si
coul B CCC exemplaires. "i$$usion large. "$erlante de livres alors que tout le monde ne sait pas
lire.
Les livres imprims ne ressemblent plus aux livres qu'on copiait la main. Torme D are. Le livre
ne remplit plus la m'me vocation. Rusqu' prsent# lecture slmt publique# voix haute. "s le
BJeme 4 lecture silencieuse qui se gnralise# avec la cration de e et d'alinas4 la lecture devient D
simple et D accessible.
3galement# uni$ormisation de la typographie# orthographe et langue. !vant chaque abbaye avait son
style d'criture. TranMois B 4 caractre romain. %aximilien 4 caractres gothiques.
?ouvelle manire de prsenter l'crit qui va in$luencer la manire de penser. @n va abandonner les
dmonstrations dialectiques mdivales pour des dmonstrations D continues. @n abandonne la
logique de ,homs d'!quin avec la $orme des questions KronronnementE.
,out cela va in$luencer la manire d'exercer le pvr. La di$$usion des ordres royaux sera $acilit par le
support de l'imprimerie. 3xemple de la lgislation. La loi tait di$$use sous $orme de manuscrits. !
partir de la H
nd
moiti du BJeme s# on va imprimer des $euillets mobiles# qu'on vendra che0 les
merciers. "u coup les particuliers curieux peuvent s'acheter des textes de loi.
3n ]] se dveloppe un peu la censure.
"c 4 rupture culturelle considrable
8 la rupture religieuse
Znit religieuse battue en brche aec l'apparition des 2rotestants partir des annes BVHC avec
%artin Luther.
/ette rupture va marquer l'histoire du BJeme s. !$$aire du placard 4 de la tolrance on passe la
rpression qui l'poque de Trancois Ber sera ponctuelle.
2uis on entre dans une relle phase de perscution contre les protestants. 3lles seront un temps
attnues au dbut des BVJC avc /atherine de %decis 4 volont d'tablir une concorde civile. %ais
chec.
La di$$rence enter le chrtien et le citoyen.
! partir de BVJH 4 dbut des guerres qui vont s'taler jusqu' la promulgation de l'edit de ?antes par
Nenri O.
sur le plan politique# le BJeme marque une rupture dans la mesure o en entrant dans la modernit
le modle monarchique s'a$$irme dans le modle absolutisme. "ont antrieure Louis BO.
absolutisme dj dvelop au %! car a$$irmation du souverain. /3 modle se dev ds le BJ eme s
sous le rgne de TranMois Ber 4 l'un des premiers rois absolus de Trance.
3ssor des monarchies qui ont bn$ici de la crise religieuse. "ans les pays protestants# les rois sont
amens jouer un rAle politique important. Ir>ce la rupture religieuse# certains rois vont devenir
de vritables che$s religieux. Les monarques vont galement gagner en autorit 4 il rcupre une
part du pvr perdu par la papaut. <n$icient du besoin d'ordre amen par ces con$lits internes.
)&apitre : 6 /a .enaissance et la .forme
5ection : 6 /es ides politiques au temps de la .enaissance (fin :"eme 6 :er quart du :< eme
s%
%arqu par le retour aux ides classiques.
H catgories d'auteurs dveloppant la m'me priode des ides di$$rentes. L'humanisme chrtien
est anti machiavelien. 2ense divergente.
4. (ac&iavel (:=<A#:"$@% et la rec&erc&e de lefficacit politique
?icolas %achiavel. Wie marque par els tumultes agitant al ville dans laquelle il nait KTlorenceE. Wie
tourmente entre les $actions. /es guerres de $actions vont durer jusqu' ce qu'une riche $amille
s'empare du pouvoir 4 Les mdicis. Le Ber ) /Ame s'empare du pvr en BOPO. Iuerres de clans.
"omination des mdicis tout le lg du BVeme s. D ou 9 bien vus# D ou 9 d'intervention.
?anmoins# climat asse0 tendu. %dicis sont sur la sellette 4 rvolte des $lorentins chassant les
mdicis de $lorence en BO\O. la cit $lorentine redevient une rpublique domine pdt P ans par un
moine 4 BrEme 5avonarole. /e bonhomme est un peu dsquilibr# exalt4 qui a trs mal perMu le
go=t du luxe et des excs des %dicis et qui en raction cherche tablir une rpublique
thocratique et puritaine Tlorence. /ela se traduit par des mesures radicales 4 philo interdit# on s'en
prend aux marchands et aux banquiers. 7'installe un climat dltre4 police des moeurs# incitant la
dlation.
6volte encore4 il est pendu.
3st restaure une rpblique D la;que. ! cette occasion# %achiavel $ait son entre sur la scne
politique. .l a un rAle politique important et sera a$$ect une magistrature de la rpublique
$lorantine# lui donnant l'occasion de remplir di$$rentes missions d'ordre diplomatique. .l va
voyager.
%ais en BVBH# la rpublique encore prise de con$lits4 les partisans des mdicis en pro$itent pr
rpenredre le pouvoir. .ls voient d'un mauvais oeil tous ceux qui ont servi l'ancienne rpublique 4
machiavel est chass de ses $onctions# banni de Tlorence.
.l va mener pdt quelques annes une vie d'exil qui ne lui convient pas.
H ouvrages "iscours sur la premires dcade de ,ite Live . 7econd 4 Le prince de BVBP.
Le prince 4 ouvrage re$ltant le naitonalisme de %achiavel. .l re$lte son credo. .l r$lechi la
manire dt l'italie pourrait 'tre D unie. Zne grande part des malheurs de l'.talie viendrait de cette
division du pays- 2r avancer ds le chemin de l'unit# ncessaire de $aire appel un prince# un pvr
$ort# qui pourrait 'tre Rulien de %dicis. "epuis BVBH# il exerce l'autorit de Tlorence. 7on neveu#
Laurent# en BVBJ# prend la relve. %achiavel souhaite alros revenir dans les bonnes gr>ces du
titulaire du pouvoir a$in d'exercer de novueau certaines charges publiques. Les mdicis ovnt lui
redonner progressivement des tadches politiques. 3t l# en BVHQ les rpublicains redeviennent
maitres de Tlorence. %achiavel est nouveau banni et meurt. Lorsqu'il meurt# le 2rince n'est pas
encore imprim. .l ne le sera qu'en janvier PH avec un privilge du 2ape /lment W...
(uel est le contenu de ces ouvrages L
A. /a politique, un art autonome

!pport majeur de %achiavel. 6aisonne en pure politique# la considrant comme un art et une
technique se concevant de manire autonome en dehors de toute considration morale au vue des
donnes et de la ralit. D que la recherche de $ondement thique# c'est par l'observation directe ou
indirecte qu'il raisonne. !ttention particulire accorde l'histoire pour comprendre la vie politique.
.l isole la politique de la morlae et de la religion. L'!ntiquit mlait thique et politique] !ristote et
,homas d'!quin cherchent instaurer un meiux vivre# bien vivre. /it idale de platon est gouv par
un sage qui sait ce qui est bon et ce qui est juste. /ette philosophie antique est prtrie d'une
recherche de la sagesse. %m les discours apolitiques sont $onds sur des considrations morales et
philosophiques 4 qu'te du bonheur par d'autres voies que la politique.
!u %!# la politique va de D e D 'tre domine par les considrations morales du discours chrtien.
L'action ud politique est en permanence value l'aune de l'enseignement religieux. %achiavel
veut penser la politique sans cette pression thique du religieux. 2our autant le reglieux n'est pas
absent. "ans une logique# il $ait du religieux un instrument comme un autre du gouvernement de
l'3tat par le prince. Zn peuploe religieux sera D $acile gouvernerL. /e n'est qu'un moyen et non
pas une $in.
@uvrage qui relve d'un genre original 4 il s'apparente aux anciens miroirs des princes mais dans un
genre particulier 4 il n'est plus question de morale mais simplement de prsenter les pcp permettant
au gouvernant de gouverner.
/hangement de perspective ] au %! chrtien et l'antiquit paienne.
/'est la politique d'abord# et le reste ensuite. Le D important ) la politique en elle mm. /hangement
prsent comme une dsacralisation de la politique ou un dsenchantement de la politique. .dal
moral ou religieux. /ela devient une philosophie de moyen reposant sur l'exprience et sur
l'adquation des actes aux rsultats immdiats viss.
"e$ pol 4 art d'atteindre des objecti$s par les moyens les D appropris K32.E.
6ejet de l'idalisme politique# il prconise un ralisme politique s'exprimant ar une double manire 4
il pr$re ce qui est ce qui devrait 'tre D justi$ication du pvr par son maintien. !utre ide
essentielle 4 la $in ] objecti$ de la politique est d'assurer la conservation de l'3tat. Les moyens qu'on
se donne doit 'tre enitrement anim par cette seule considration.
La d$ense de la patrie est tjrs bonne. La seule $in du gouvernant est le salut de l'3trat. 7i un
gouvernant $ait le bien pr assurer le salut] la stabilit de l'3tat 4 c'est trs bien. %ais si on doit $aire
le mal# il ne $auit pas hsiter le $aire. Le gouvernant ne doit pas avoir de cas de conscience mal
agir.
32.
/e n'est que rtroactivtement que l'on sait si un moyen est bon ou mauvais. Zn moyen est tjrs bon
ds lors qu'il aboutit au rsultat ud maintien de l'3tat. "ans ce cas# les moyens seront tjrs estims
honorables. Logique o la politique est vcue pour elle m'me et considre pour elle medme 4 la
seule $in du politique est d'assurer la stabilit de l'3tat.
0. /e mac&iavlisme
8 La conservation de l&3tat plus que la discussion sur sa $orme
7'est peu intress aux di$$rentes $ormes de gouvernements. /'est le premier a avoir utilis le terme
d'3tat dans le sens moderne- avant on vouquait plutot la couronne.
ts les 3tats qui ont eu empire sur les hommes sont des empires ou des principauts .
7ur la d$inition de l'3tat# il est peu prolixe. ! contribu la distinction rpublique ]monarchie.
.ncohrence du propos de machiavel. "ans le Ber livre sur ,ite Live# il n'est aps tonnant de trouver
un machiavel soulignant des qualits la rpublique romaine. %ais en rdigeant le prince il
souligne les qualits la monarchie.
2our trancher le dbat# la $orme du gouvernement ne compte que peu. /e qui importe4 l'eixstence
d'une $orme institutionnelle asse0 $orte pour asse0 unit ] stabilit. 32.. Le modle importe peu.
/e qui compte aussi# els qualits du gouvernant permettant de gouvernant. %achiavel s'intresse
d'avantage ces qualits
8 Les qualits du bon prince
Iuide destination des gouvernants.
"ans toute aciton pol# on est tributaire de l'environnement# de la $ortune# le sort# la chance.
.nsiste sur la part qui relve du propre des gouvernants.
32.
Le principe doit s'appuyer sur ses qualit# sur sa virtu . ]^_ ne pas traduire par vertu# car
contresens. La virtu renvoie la virtuosit# au talent du prince. Le gouvrnant doit 'tre talentueux#
audacieux# nergique. Le prince doit assumer une certaine part de calcul inhrent la gestion des
a$$aires. /oncrtement# il donne quelques conseils au prince pr qu'il puisse bien gouverner et
exercer au mieux la virtuosit de son talent. 2lusieurs types de menaces menacent l'autorit des
gouvernants. /es menaces viennent de l'intireur 4 des sujet- masi galement de l'extrieur 4 les
puissances voisines.
32.
%achiavel propose alors en solution au prince de savoir imposer la crainte de son autorit tout en
s'assurant que ces sujets sont relativement satis$aits de leur sort. /'est l qu'il explique ce grand
pcp 4 un bon prince doit 'tre craint# mais surtout pas ha;s. .l doit 'tre craint pcq c'est comme ca qu'il
pourra asurer le contrAle de ces sujets# qui passe par la crainte et non pas par l'amour. Waut*il mieux
'tre craint ou aim L %achiavel rpond que l'idal serait les H. %ais comme c'est di$$icile
concilier# s'il $aut choisir# il vaut mieux opter par la crainte.
%ais ]^_ 4 oui la crainte mais pas la haine. 7'il est hais# il risque la rvolte. .l $aut donc assurer la
criante mais avec un minimum d'a$$ection.
2our cela# le prince devra dissimuler son immoralit derrire un semblant de moralit- il devra
dlguer des $onctions impopulaires qui risqueraient de le $aire ha;r. Uenophon 4 $aites $aire des
basses besognes par d'autres# et garde0 au contraire l'avantage des mesures $latteuses.
La virtu d'un prince est de savoir doser son pvr pol pr 'tre su$$isamment craint mais
a$$ectueusement. Le prince n'hsitera pas reprendre sa parole# 'tre dloyal et ne pas tenir sa
parole. Le but ultime tant la conservation de l'3tat.
/onseil en ". 4 tjrs veiller d$endre ses propres intr'ts. /ar4 le prince qui en rend un autre
puissant travaille tjrs sa propre perte. 3xemple des $ranMais lors de la guerre d'.talie.
%achiavel conseille galement au prince d'allier la $orce du lion et la ruse du renard. .l $aut
s'adresser la part d'animalit dans l'homme car il ne rpond pas qu' la logique de la loi. .l reste un
animal qui ne comprend que par la logique animal. .l y a H manires de combattre4 32.. La $orce est
ncessaire mais cette $orce se dcline entre la $orce pure et la part de ruse.
La religion permet de se cacher pr $aire acepter quelque qui ne l'auriat pas t. 2lus tard# ide
reprise pr expliquer que la religion es tutilsie pr justi$ier les lois nouvelles.
Le bon prince doit galement 'tre courageux et aller au bout de ses choix. .l expliqu'il qu'il n'y a
rien de pire que s'arr'ter en chemin. %achiavel le dcline ] la stabilit de son gouvernement. 2r le
prince# rine de pire que prendre des demies mesures 4 il $aut caresser les h ou s'en dbarasser# mais
pas simplement les menacer. 32.. .l $aut tjrs abattre les hommes qui rsistent car pas de vengeange.
.de qui sous tend ces conseils 4 %achiavlisme c'est moins une $in en soi qu'une ncesit./ 'est
ncessaire pr le prince d''tre machiavlien. ?cssit pr conserver l'3tat. ,'tet d'un 3tat $ort a$in
d'en conserver la stabilit. /es conseils sont ncessaires la conservation de l'3tat. Le
machiavlisme est une ncessit au regard de la nature du sujet. 3l gouvernant se coprend au regard
du pro$il du gouvern. @r# machiavel dit que sa doctrine politique est une ncessit lie la nature
m'me de l'homme. .l ns dit volontiers que l'homme n'est pas beau# qu'il est mchant# ingrat. 32.
?i le temps ni les bien$aits ne domptent la mchancet 8 y'a rien $aire. 3n plus ils sont anims
par des dsirs insatiables. 32.. 2as d'optimisme.
?e aps associer modernit et progrs. /ette $rocit de machiavel repose au dpart sur une vision
pessimiste de la nature humaine qui s'explique aussi par la manire dt il se reprsente le monde qui
l'emp'che de croire au progrs. %achiavel considre le cosmos comme tant un tout donn#
invariable et eternel# dans lequel les vnements historiques ne sont que des trans$ormations de
dtail. @n a un tout qui bouge la marge# en son sein. 32.
2as d'optimisme politique. ?e croit aps au progrs de la civilisation. L3 $lambeau de la civilisation
ne $ait que apsser de main en main. 2ar$ois# civilisation D rayonnante que d'autres mais sans pas de
progrs. Teu unique# ou alors divis Ksi plusieurs mains 4 alors moins brillantE.
.de du monde clos emp'che de penser la logique du progrs. @n retrouve dans la philosophie
politique conomique 4 logique du mercantilisme dt les postulats sont que la richesse du monde est
un tout. @n a une richess qui existe- le but du royaume4 attirer vers eux le maximum de richesses
possibles. "onc la prosprit d'un 3tat se pense slmt par la guerre contre un autre 3tat. @n ne croit
pas la possibilit d'un enrichissement de tous# logique du monde clos. /ette vision du monde
explique la pense politique.
La pense pol 4 pas de progrs de la civilisation# de l'homme. "c on comprend mieux l'ego
centrisme du prince qui attire lui tout ce qu'il peut prendre aux concurrents. @n comprends mieux
sa d$inition du gouvernement 4 32.. "e$ gouv 4 8 moyen de contenir les sujets.
2ort 4
NO va le lire. 3ls tenants de l'absolutisme vont s'en inspirer. !dversaires 4 du cot de la papaut 8
ils auront D de rserves Knotamment 2aul O qui charge l'inquisition de dresser la liste des livres
interdire et y $ait $igurer le princeE. @n voit galement appara1tre des termes4 machiavlique. @euvre
marquante# trs tAt. 7i le modle sduit# il $$raye galement d'autant plus que des voies
discordantes s'lvent la mm poque pr prsenter une autre conception de la politique# qui serait
la $ois humaniste et chrtienne.
44. /&umanisme c&rtien
2rsentent une nouvelle voie.
A. /vanglisme d>rasme (:=<A#:"<%
Nollandais. Tigure centrale de l'humanisme de la renaissance. (uali$i de prince des humanistes.
?ait en BOJ\ 6otterdam. .l rentre dans les ordres. .l quitte les 2< d'origine pr venir 2aris o il se
plaint de l'enseignement scolastique qui l'emp'che d'laler au contact direct des textes sains. La
rennaissance s'est construite en raction ] enseignement prcdent car trop dtach des textes eux*
m'mes. 3n angleterre il va ox$ord o il rencontre des maitres anglais revenus d'italie# se lie
d'amiti avc more. 2uis nombreux voyages. .l s'attaque l'glise sans rompre avc le christianisme
romain. .l cherche ce que l'3glise se r$orme pr revenir au message vanglique pr qu'on
privilgie une spiritualit davantage intrieure qu'extrieurise au travers des rites. @uvrage4 3loge
de la $olie.
La q pol 4 petite part de sa production. @uvrage intressant 4 BVBJ pr /harle (uint4 L'institution du
prince chrtien.
8 L&ducation du prince chrtien
/et ouvrage est marqu par la volont d'3ramse de concilier trad chrtienne et volont humaniste#
a$in de prsenter une $igure chrtienne.
"ans sa logique humaniste# il cherche revenir l'thique premire. .l renoue avec les textes des
origines.
/ela se trauit pas une approche D thique et D morale de la politique# destination principalement
des princes. 2t commun avc machiavl 4 il ne livre pas de typologolie des gouvernants. .l va
essentiellement s'intresser ceux qui exercent le pouvoir. .l est originaire des 2< dc pr$rence pr
leur rgime mixte. /e qui compte 4 amnire d'exercer le pvr. Le royaume doit 'tre anim par des
considrations morales et religieuses. 7on ouvrage est un bouquin de morale politique dans lequel il
ne donne aps de conseil au prince pr rester au gouvernement comme %achiavel# mais donne des
conseils pr qu'ils soient des honnetes hommes qui savent connaissent et agissent en $onciton de
considrations nobles.
"'o l'importance qu'ila ccorde l'education des princes et des sujets. .l dveloppe quels sont les
libres qu'un prince dt lire K3vangileE et ceux qu'il doit eviter KNrodote et Unophon 4 exemple de
vaine lutte du pvrE.
8 La vertu vanglique du prince chrtien
<. L&utopie de ,homas %ore KBOQ[*BVPVE
8 Les maux de l&!ngleterre
8 La vie en Ztopie
8 Le choix de l&utopie
Section 2 Rforme protestante et Contre-rforme catholique
.. La pense politique protestante
!. %artin Luther KBO[P*BVOJE
La ncessaire obissance aux princes temporels
La notion de sacerdoce universel
<. Rean /alvin KBVC\*BVJOE
... La raction catholique
!. Les $igures de la seconde scolastique
Trancisco de Witoria KBO\H*BVOJE
Trancisco 7uare0 KBVO[*BJBQE
6obert <ellarmin KBVOH*BJHBE
<. Les rponses de la seconde scolastique
B. Le retour du thomisme et de la nature
H. ?ature# consentement et contrat social
P. "roit des gens et droit international
.... Les doctrines monarchomaques
!. Les monarchomaques protestants
TranMois Notman KBVHO*BV\CE
,hodore de <0e KBVB\*BJCVE
Les Vindiciae contra Tyrannos KBVQ\E
<. Les monarchomaques catholiques
Rean <oucher Kv.BVO[*v.BJOVE
Iuillaume 6ose
Ruan de %ariana KBVPJ*BJHOE
Chapitre 2 Les doctrines absolutistes
Section 1 - Aux origines du deloppement de l!absolutisme" #ean $odin et la rf lexion sur la souerainet
Section 2 La conscration des doctrines absolutistes
.. L&cole du droit naturel
!. Nugo Irotius KBV[P*BJOVE
<. 7amuel 2u$endor$ KBJPH*BJ\OE
... L&absolutisme en !ngleterre 4 ,homas Nobbes KBV[[*BJQ\E
.... L&absolutisme en Trance
!. L&absolutisme au temps de 6ichelieu
B. Les thoriciens du premier UW.. sicle
H. 6ichelieu
() L#a*solutisme sous Louis +!,
B. La Tronde
H. Les ides politiques de Louis U.W
P. <ossuet KBJHQ*BQCOE et le droit divin
Chapitre 3 - La remise en cause de labsolutisme monarchique
Section 1 Les critiques de l!absolutisme ro%al
.. L&opposition religieuse
... L&opposition aristocratique
.... L&opposition philosophique
.W. L&opposition librale
!. Le libralisme anglais 4 Rohn Locbe
<. Le libralisme $ranMais 4 %ontesquieu
Section 2 L!absolutisme clair
Section & La thorie dmocratique de Rousseau
A$S'()' L' 1* +ARS" rattrape le * aril
A, $- C