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ate, Museo

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CAPTULO IX
CONDICIONES DE SALUD PREHISTRICAS
EN EL NORTE GRANDE
Marvin Allison
en el indgena americano actual se limita casi
exclusivamente agrupo "O" con unas cuantas
excepciones del grupo "A". Estudios hechos
por Allison y colaboradores (2) en Per y Chile
mostraron que desde cinco mil aos antes del
presente, hasta ms o menos 1.200 a.P. estaban
presentes todos los grupos "A, B Y O" en Per
hasta los lmites del Departamento de Are-
quipa. Con la venida de los Incas desaparecie-
ron los grupos "B" y "AB" en Ica, y quedaron
gente del grupo "O" con unos 3 a 5% del
grupo "A". Desde Arequipa hasta Tarapac,
en Chile, no hubo grupos "B" ni "AB" durante
los ltimos tres mil aos!". Esta lnea de sepa-
racin de los grupos "ABO" es sumamente
interesante porque se produce junto con una
diferenciacin en los artefactos arqueolgi-
cos,lo que puede indicar que estamos frente a
dos grupos distintos de poblaciones. Posible-
mente durante el imperio incaico los grupos
"B" y "AB" desaparecieron debf!o acambios
de poblaciones.
Otros indicadores genticos de la sangre
que son de utilidad son los antgenos "HL-A"
de las clulas blancas'<',
En este momento hay ms de noventa
tipos diferentes e, igual que los antgenos
"ABO", se encuentran distribuidos por todo
el cuerpo. Cada individuo lleva cuatro de es-
tos marcadores, dos de cada progenitor. Aun-
que algunos desaparecen en los cuerpos rno-
mificados, la mayora se preserva. El estudio
de estos antgenos es una tcnica valiosa de
investigacin. Si se junta sta con los grupos
"ABO" y ciertos indcadores genticos de los
huesos, empezamos a tener un retrato com-
plete) de la persona, no de su cara, sino de la
(21ALLISON et al., 1976.
(31ALLISON et al., 1982.
[4)STASTNEY, 1974.
\
221
Seker-em-sa-I, el hijo de Pepi I, muri en el
ao 3200 antes de Cristo y se consideraba,
hasta hace poco, la momia ms antigua del
mundo'!'. Sin embargo, hoy sabemos que las
momias Chinchorro, complicadas corno las
del Egipto, son tres mil aos ms antiguas que
Seker-em-sa-f. La larga trayectoria de momifi-
cacin en la regin andina, debida a la creen-
cia de que la vida contina despus de la
muerte, nos dej un tesoro nico en el mundo
para estudiar al antiguo hombre andino desde
hace ocho mil aos, en todos los aspectos de
su vida. Ese hombre'no nos dej nada escrito,
pero de sus tumbas podemos extraer la histo-
ria completa de su poca y su vida: recons-
truir su sociedad por intermedio de la ar-
queologa y observar sus enfermedades y sa-
lud mirando directamente al individuo y uti-
lizando anlisis de laboratorio, igual como se
hace con un paciente en la actualidad. Po-
demos adems reconstruir sus facciones
usando tcnicas de patologa forense; medir
su estatura y, por intermedio de marcadores
genticos, de los huesos y la sangre, saber
quines son y de dnde vienen. Combinando
estos indicadores con artefactos arqueol-
gicos es posible, incluso, establecer paren-
tescos entre distintas personas del mismo
cementerio.
En 1937, William Boyd demostr la facti-
bilidad de establecer grupos sanguneos
"ABO" en momias. Examin trescientos
ejemplares de Egipto, Mxico y Per y encon-
tr que los tejidos musculares y seos todava
tenan los antgenos de los grupos "ABO" y
era posible determinar los grupos de las c-
lulas rojas de la sangre en personas muertas
hace ms de dos mil aos. Tambin encontr
presencia de todos los grupos "ABO", aunque
(l)WALLIS BUDGE, 1972.
composicin gentica, algo mucho ms dura-
bleque el retrato del rostro, porque no cambia
con la edad mientras que los rasgos faciales
van cambiando inevitablemente con el trans-
curso del tiempo. En el valle dePisco, hemos
estudiado setenta y dos momias de indgenas
coloniales, que murieron entre 1580 y 1610.
Cuarenta y cinco de ellas fueron sometidas al
anlisis de los grupos "ABO" y "HL-A". To-
das tuvieron antgenos de "ABO", pero en
diecisis faltaron los de "HL-A". Entre las
veintinueve momias con antgenos, ninguna
tena los cuatro y solamente seis tuvieron tres
antgenos. Aun apesar deestas fallas, el estu-
dio fue til para identificar consanguinidad
entre tres individuos de la muestra.
Quince individuos fueron enterrados en
ollas de barro, al estilo precolombino; cuatro
de ellos pertenecan al grupo "A": dos eran
mujeres, una de treinta a110Sde edad y laotra
de ocho a110Sde edad. Sus cuerpos estaban
envueltos en una tela idntica yambas tenan
antgenos "HL-A 2Y g". No haba ningn
cuerpo ms con estos rasgos. Fueron madre e
hija? Otra tumba contena la momia de una
mujer dems omenos treinta y cinco a110Sde
edad con una criatura recin nacida a sus
pies. Las dos eran grupo "A" con antgenos de
"HL-A g" Y "W19". En otro sector del cemen-
terio haba tres momias demujeres en tumbas
cercanas entre s, que fueron las nicas en el
cementerio con "HL-A 3". Una de ellas, de
cincuenta y seis aos, fue enterrada en una
olla de barro, la segunda, de dieciocho aos,
envuelta en una tela incaica, pero con cer-
mica Ica, y latercera, una nia de seis meses,
con tela y cermica iguales que la anterior.
Todas tenan grupo "A" ylas dos jovenes ant-
geno "HL-A WI9". Esto sugiere una relacin
de abuela, hija y nieta con un posible matri-
monio Inca-Ica. Las evidencias arqueolgicas
y serolgicas de este cementerio sugieren,
adems, buenas relaciones entre los pueblos
incaicos y de lea, ya que sus tumbas estn
mezcladas y las ofrendas son de ambas cul-
. turas.
Cuando el hombre andino lleg a Am-
rica era cazador y recolector. Un grupo se de-
dic a la caza de animales mayores en el
altiplano, mientras que el otro baj ala costa
dedicndose alacaza delobos ylapesca. Con
laintroduccin delaagricultura, cambi mu-
cho lavida del hombre y tambin su estado de
salud. Al principio la agricultura sirvi, pro-
bablemente, para obtener materiales para tra-
bajos artesanales (ej., algodn para lienzas),
pero despus seimpuso laidea olanecesidad
I
222
de almacenar alimentos para grupos ms
grandes de poblaciones, durante pocas del
a110cuando los alimentos frescos no eran tan
abundantes. Poco a poco el hombre reem-
plaz el pescado y lacarne por vegetales yfue
posible dar de comer a ms gente con ms
facilidad, pero la calidad alimenticia baj, con
resultados desastrosos para lasalud. Entre los
cazadores y recolectores las coronas de los
dientes se gastaban hasta el nivel de las en-
cas, sin embargo no haba caries.
Con el desarrollo de la agricultura, la
dentadura se cari rpidamente a una edad
temprana y alos veinte oveinticinco a110Sse
haba perdido un nmero significativo de
dientes en casi todos los individuos con dieta
basada en hidratos de carbono, especialmen-
teaquellos que se alimentaban de maz'"'.
Con laagricultura tambin seacentuaron
las diferencias sociales. Esto daba oportuni-
dad a los shamanes o grupos religiosos para
aprovecharse de sus poderes y obtener cose-
chas provechosas y abundantes. Con el paso
de los siglos se lleg, en algunos lugares, a
una teocracia donde ellos (sacerdotes o sha-
manes) controlaron la vida de las masas, co-
mo por ejemplo en Chavn y en el estado
incaico. En la excavacin, en el valle de Aza-
pa, de un cementerio en que predominaban
momias de la cultura Maytas (1000 d. C.),
hemos encontrado doce individuos que po-
dran ser identificados con esta clase de sha-
manes: veinte hombres comunes y 49 mu-
jeres. Un estudio de sus esqueletos mostr
que los shamanes tuvieron rasgos genticos
comunes distintos de los de la poblacin or-
dinaria, eran ms altos (comieron mejor?), no
tuvieron fracturas seas y su ndice 'deenfer-
medad fue ms bajo que el de la poblacin
comn. Tenemos, pues, evidencias de la for-
macin de un grupo de elite dentro de una
poblacin preincaica. Este grupo se identifi-
cabasocialmente por el usode aretes de piel,
perforaciones en los lbulos de las orejas, uso
de un gorro y un taparrabo especial y, en un
caso, dentro del ofertario haba objetos dearo.
Sus edades eran semejantes alas delos dems
hombres del cementerio, con treinta a110Sde
promedio. Es interesante destacar que entre
las mujeres de este cementerio haba casi dos
veces ms patologas que en los varones.
Las actividades econmicas del hombre
producen amenudo patologas detipo ocupa-
cional. Entre los hombres tempranas, con
economa martima, hay una enfermedad que
(5J SAWY ER el al., 1978.
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edad que
debe estar entre las primeras patologas ocu-
pacionales. Se trata del osteoma del canal au-
ditivo y consiste en una especie de creci-
miento seo que ocluye el conducto auditivo
y puede producir una sordera mecnica. Se
piensa que se forma a causa del buceo en el
agua y como resultado de repetidas infec-
ciones del odo. En un grupo de pescadores y
cazadores de lobos marinos, el 25 por ciento
de los hombres adultos tuvieron este pro-
blema, pero ninguna de las mujeres. Estas, sin
embargo, presentaron otro problema: por el
hecho de estar agachadas durante tiempos
prolongados, se les produjo una lesin en la
articulacin del tobillo llamada squattina fa-
cets(6). Quizs en esta sociedad se produjo por
estar demasiado tiempo en cuclillas deseen-
chando mariscos. Esta diferencia de patolo-
gas entre hombres y mujeres indica clara-
mente una separacin del trabajo; y ello, en
una sociedad relativamente sencilla y hace
casi ocho mil aos. En la excavacin del ce-
menterio Maytas ya mencionado, se encontr
un nmero grande de capachos capaces de
llevar cuarenta a cincuenta kilos con una
cuerda que 'se ajustaba a la frente. En esta
misma poblacin apareci una enfermedad
ocupacional tantoen hombres como mujeres:
una osteoporosis de las vrtebras cervicales.
La frecuencia de esta enfermedad (25 por
ciento de los hombres y 29 por ciento de las
mujeres) indica que en este trabajo -el uso del
capacho- no haba divisin sexual.
Algunos aos atrs tuvimos la oportuni-
dad de examinar momias de mineros colo-
niales'?' y de confirmar las deplorables
condiciones de salud descritas en las cr-
nicas'P', en las cuales se calculaba que la so-
brevida en las minas era de seis a doce meses.
La causa primaria de muerte de los mineros
provena de la inhalacin de polvo con alto
contenido de slice, lo que provoca una infla-
macin de los pulmones facilitando la neu-
mona y' tuberculosis. Aparte de la slice,
despus del ao 1570, se empez a utilizar el
proceso de amalgamacin con azogue (mer-
curio l, para purificar la plata. Esto caus una
horrible enfermedad industrial de envenena-
miento con azogue que produca una muerte
lenta y espantosa. En tiempos del virrey To-
ledo se dictaron leyes para corregir estos pro-
blemas industriales de la salud, pero no tra-
(6JMoRSE,1969.
(7lMuNIZAGA el al., 1975.
(BlAcoSTA [1590], 1894: 154-166.
jeron ningn beneficio a los mineros. Segn
la ley, el dueo de la mina deba responsabili-
zarse de abrir el alambique, pero en realidad
ste muchas veces viva muy lejos del yaci-
miento y, obviamente, en tales casos no se
cumpla la ley.
Las enfermedades humanas siempre son un
balance entre la resistencia fsica, la causa de
la enfermedad, las costumbres sociales y el
medio ambiente. Las enfermedades ms co-
munes del hombre siempre han sido las de
tipo infecciosas y aun cuando ahora se dis-
pone de antibiticos y otras medicinas cura-
tivas, todava stas siguen siendo la causa
principal de muerte en toda Amrica Latina.
Entre las poblaciones modernas la neumona
y tuberculosis ocupan el primer lugar, se-
guidas, segn el lugar geogrfico, por otras
menos conocidas, como por ejemplo, la enfer-
medad de Chagas. En ms de veinte culturas
precolombinas, la principal causa de muerte
era la neumona; es decir, en ms de tres mil
aos, en Amrica Latina no ha habido un me-
joramiento en el nivel general de la salud,
salvo quizs en los grandes centros urbanos.
Esta causa de muerte parecer ser indepen-
diente del tipo de economa, o sea, se la en-
cuentra entre cazadores y pescadores, igual
que en agricultores; entre gente con socie-
, dades sencillas o en imperios como el de los
Incas. El promedio de complicaciones de la
neumona tales com,o pleuresa, endocarditis,
absceso y nefritis, .ue semejante a las cJue se
encuentran en una poblacin moderna prean-
tibiticat'",
Estudios de momias de distintas culturas
durante diferentes pocas, tambin muestran
los cambios que produce, la economa en la
salud. Por ejemplo, entre las poblaciones tem-
pranas de caza y pesca haba muy pocos pro-
blemas de tipo gastrointestinal (2por ciento),
pero con la agricultura y el sedentrismo, el
ndice de estas enfermedades subi a mi ran-
go de 18a 25 por ciento, por introduccin de
enfermedades epidmicas tales como la' tifoi-
dea (dos casos comprobados) y tambin, con
toda certeza, disenteras bacterianas yvirales.
Tambin es probable que con el desarrollo de
pueblos y ciudades, las enfermedades crni-
cas (como la tuberculosis) hayan aumentado.
Hasta hace poco, los cientficos pensaban que
la tuberculosis era una enfermedad europea
trada a Amrica por los espaoles, Sin em-
bargo, ya se sabe que es una enfermedad na-
(9lfONTANA el al.. 1983.
223
tiva, con una antigedad, al menos, de dos
mil quinientos aos y que el indgena ameri-
cano 'la resisti igual que el europeo antes de
la Conquista. Su susceptibilidad aument
cuando los espaoles destruyeron la estruc-
tura social: con la esclavitud y el hambre, se
dio rienda suelta a la tuberculosis igual como
ocurri en Europa durante las ltimas dos
grandes guerras. Los indios americanos resis-
tan bien la tuberculosis, lo que se aprecia a
travs de las lesiones seas del mal de Pott.
Estas demuestran que ellos no moran rpida-
mente a causa de una infeccin diseminada,
sino que vivan el tiempo suficiente para mos-
trar lesiones lentas y crnicast'P'. En cuanto l
las lesiones en rganos, se encuentran casi
todos los tipos, como en la gente moderna:
desde una lesin primaria temprana calcifi-
cada hasta la forma miliar, en la cual los ba..
cilos estn diseminados por el cuerpo entero.
La enfermedad se detecta claramente en las
momias, incluyendo los bacilos tpicos aci-
dorresistentes, de modo que es muy factible
hacer un diagnstico que la distinga de otra
enfermedad parecida, como es la producida
por el hongo de la blastomicosis sudameri-
cana. Tuvimos un solo caso de esta enferme-
dad en una mujer de cincuenta y seis aos de
edad, quien muri en Chile, donde no existe
la enfermedad, pero en su tumba se encontra-
ron plumas de aves tropicales. Esto indica
que posiblemente haba viajado a esas zonas,
donde pudo haber contrado la enfermedad,
que es crnica y de larga duracin!',
Al regreso de Coln desde la Hispaniola,
un mdico en Barcelona report seis casos de
una "nueva" enfermedad entre sus mari-
neros. Este informe, publicado en un pe-
queo libro, es la primera descripcin de la
enfermedad venrea sfilis. En poco tiempo,
debido a las guerras entre franceses y espa-
oles para ocupar Italia, lleg atener propor-
ciones epidmicas. Estudios recientes han
mostrado en Amrica una forma sea de esta
enfermedad, con lesiones craneales y "tibias
en sable", pero hasta ahora no se han encon-
trado lesiones claras en tejidos blandos u
rganos, indicando su origen venreo (trans-
misin sexual). As, an no podemos hablar
de "sfilis"; sino ms bien de "treponemato-
sis", un conjunto de varias enfermedades
de la "familia sfilis", que pueden ser trans-
mitidas por intermedio de moscas u otros in-
sectos. Si la sfilis parece ser americana en
(1oI ALLI SON et al., 1981.
(111ALLlSoNet 01.,1979.
224
origen, la gonorrea es definitivamente de ori-
gen europeo. Una revisin de los censos colo-
niales no indica complicaciones de esta en-
fermedad, tales como la ceguera en nios y
jvenes, y en las momias no hay rasgos de esta
patologa. En la medicina folclrica america-
na hay un tratamiento muy eficaz para la s-
filis, que en parte se adopt por los mdicos
europeos, pero sin xito. En tiempos colonia-
les, en el norte del Per, se acostumbraba tra-
tar la sfilis terciaria enterrando al paciente en
las arenas calientes del desierto dejando slo
su cabeza afuera. Permaneca as, expuesto al
sol, todo el da, mientras se le daban rezos
para su alma y un brebaje de zarzaparrilla
para quitarle la sed. Muchos pacientes salie-
ron de laarena sanados y unos cuantos murie-
ron. Los mdicos europeos atribuyeron el xi-
to de este tratamiento a la zarzaparr illa y la
incorporaron en el arsenal mdico europeo
para el tratamiento de la sfilis, donde no tuvo
ningn efecto curativo. Ignoraron que el sol,
junto a la arena caliente, produca en el pa-
ciente una fiebre alta que exterminaba las bac-
terias de la sfilis, pues stas no soportan una
temperatura mayor de 41
u
C. Un mtodo pare-
cido se utiliz en los Estados Unidos antes del
descubrimiento de la penicilina. A los pa-
cientes con sfilis terciaria se les infectaba de
malaria para producir una fiebre alta contro-
lada. La malaria curaba a los enfermos igual
que la arena caliente, pero el tratamiento fue
abandonado porque tambin en algunos ca-
sos produca la muerte. .
Hoy en da, en las grandes ciudades y
pases desarrollados se presta ms atencin
al cncer y otros tumores malignos que a las
enfermedades infecciosas. Es interesante en-
tonces ver qu pas con estas enfermedades
tan malignas en tiempos precolombinos. Los
tumores benignos, tales como osteocondro-
mas.. hemangiomas y fibromas no son raros
entre los indgenas precolombinos ameri-
canos, pero los de carcter maligno no se en-
cuentran con la frecuencia esperada. Hay un
solo caso de cncer con metstasis (distribu-
cin por todo el cuerpo) en una mujer de cua-
renta y cinco aos de edad(12J. El tumor es,
posiblemente, uno de tipo primario de la
mama. Adems, un nio de alrededor de dos
aos present un tumor al msculo, un rhab-
domiosarcoma tipo alveolar, de la mejilla.
Aparte de estos casos no se ha visto otro en
cerca de tres mil autopsias practicadas. La ex-
(lZlALLI SON et al.. 1980.
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I
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plicacin de la ausencia de cncer corno con-
secuencia de la corta vida{l3) del indgena no
es vlida. En nuestros estudios, un promedio
del 18por ciento de los adultos vivieron ms
de cuarenta aos y en una de las culturas exa-
minadas el40 por ciento de la poblacin vivi
ms de cuarenta aos. De esta forma hay una
poblacin geritrica y, aunque es .dfcil sea-
lar la edad con exactitud cuando pasa de los
cuarenta y cinco o cincuenta aos, mucha de
esta poblacin alcanz a vivir ms de cin-
cuenta y cinco a sesenta aos. Se han regis-
trado melanomas malignos con metstasis en
los huesos en varias momias precolombinas
del Per y hay un crneo que demuestra un
tumor de las membranas del cerebro, un me-
ninsiorna'P'", El tumor maligno mscomn
de los huesos es el mieloma mltipleuu y hay
solamente ocho casos publicados en Amrica
precolombina: siete en Norteamrica y uno en
Per.
Aunque los tumores benignos son en su
mayora inofensivos en cuanto a la salud de
las personas, especialmente con la ciruga
moderna, en tiempos precolombinos a veces
resultaron fatales o llegaron a ser muy da-
inos, y provocaron problemas mdicos se-
rios. Conocemos el caso de dos tumores be-
nignos de la cara, un fibroma del seno maxilar
y un mucocele del seno frontal que/produje-
ron ceguera cuando a causa del tamao entra-
ron en la cuenca orbitaria. Igual sucede con
los hemangiomas que, por su ubicacin, tie-
nen tendencia a sangrar causando hemorra-
gias fatales.
Los indgenas americanos de hoy tienen
muchos problemas vesiculares con los
clculos, hecho que no se aprecia entre sus
antepasados precolombinos: Slo en un pe-
queo grupo que habit en el valle de Tarapa-
c en el norte de Chile encontramos clculos
vesiculares. Esta gente consumi abundante-
mente el algarrobo y corno resultado de los
clculos los indgenas murieron de una peri-
tonitis(J5). Mientras que la litiasis vesicular es
producida probablemente por la dieta, los
clculos de la vejiga pueden ser hereditarios.
En el valle de Azapa hay un sitioarqueolgico
donde habit gente de cinco culturas diferen-
tes por un espacio cercano a los mil aos; co-
mieron igual, bebieron de la misma agua y, sin
(13I STEI NBOCK,1976,
r
na
lMoODlE.1926.
r
14
I MoRSE et nl., 1974.
r
15
1MuNlZAGA et cl., 1978.
embargo, slo la gente de la cultura Maytas
tuvo clculos en la vejiga. Un hombre de edad
avanzada con un clculo enorme y pesado fue
enterrado junto auna canasta que contena la
hierba medicinal llamada "Cola de caballo";
esta hierba. muy conocida en la medicina mo-
derna, tiene propiedades diurticas'u y, po-
siblemente, fue usada en el tratamiento del
problema mdico de ese individuo.
, A veces tambin es posible distinguir la
actitud de la gente frente al enfermo: si le
trat con cario y cuidado o si por miedo u
otras razones se le dej abandonado a su
suerte o a la voluntad de los dioses. Al menos
en dos casos, entre los Incas, se encontraron
momias de nios que demostraban cario y
especial cuidado durante sus vidas. Haba un
nio de ms o menos siete aos de edad con
sus piernas paralizadas a causa del mal de
Pott (tuberculosis de la columna), al que se le
haba acondicionado una silla de adobe, mo-
delada a la configuracin de sus piernas y
equipada con un grueso cojn de tela. Otro
nio de origen incaico, de unos dos a tres
aos que padeca de hidrocefalia, llev
puesto un collar especial de tela con ataduras
que le ayudaba a sostener su pesada fabeza.
Artefactos especiales corno stos son escasos.
Slo una vezencontramos un artefacto para
inmovilizar un hueso quebrado: fue el caso de
un nio de meses con una fractura de la tibia
cerca deltobillo y.quefue inmovilizado con
un trozo de cuero de llamo mojado, fijado con
puntadas de hilo envolviendo la pierna. Al
secarse el cuero endurecido corno si fuera
yeso haba inmovilizado completamente la
pierna. En la mayora de los casos no hay evi-
dencias de que los huesos fracturados Jlyan
sido alineados y menos an inmovilizados; al
'Contrario, las evidencias indican que seunie-
ron al azar, con muy malareposicin.Eiirgen
'problemas interesantes 'en cuanto aJQ,~or-
genes de las enfermedades corno por -jel11-
plo el defecto' congnitO del labio leporino,
con los consiguientes defectos del paladar.
Actualmente, en toda la regin andin,' exis-
ten familias con est~roblema y se reconocen
en los vasos escultricos de las culturas Mo-
chica y Chim lesiones de laboca y labios que
han sido interpretadas corno el defecto alu-
dido. Sin embargo, en Amrica no se ha en-
contrado ningn crneo indgena preco-
lombino con evidencias de este defecto, cosa
que nos hace pensar que fue introducido en
Amrica con la Conquista.
(16)~CHAUENBERGet ul., 1972.
225
Hay todava interrogantes que resolver
respecto a los orgenes de ciertas enferme-
dades, como el caso del mal de Chagas y la
malaria. El mal de Chagas", que probable-
mente tuvo sus orgenes en Brasil, es produci-
do por un tripanosoma que habita en el intes-
tino de un insecto, Triatoma sp. (vinchuca), y
se transmite al hombre por intermedio de sus
heces. Esta enfermedad, con su centro end-
mico en el estado brasileo de Minas Gerais,
se va extendiendo por Brasil, Chile y Argenti-
na, donde en ciertos lugares uno de cada diez
habitantes est infectado. En los ltimos vein-
te aos se extendi al sur del Per. Produce en
el hombre una enfermedad fatal y no tiene
tratamiento eficaz. Esta enfermedad ataca al
corazn y ciertos centros neurolgicos del
cuerpo, provocando una marcada dilatacin
del esfago yel colon. En la quebrada de Tara-
pac hubo gente con megacolon y mega-
esfago. Aunque exista megacardia entre
ellos, es difcil descartar que no fuera resulta-
do de la altura, ya que estos grupos eran de
origen altiplnico. Varias personas de esta
poblacin murieron de obstruccin intesti-
nal, debido aun enorme fecaloma en el recto.
En la actualidad, esta quebrada es una regin
infectada por vinchucas y quizs este grupo
de personas son las primeras con evidencias
de la enfermedad de Chagas. Hasta el momen-
to cortes de los tejidos revelan solamente fi-
brosis en el corazn, sin evidencias del par-
sito. La malaria presenta otro problema, ya
que sin mayores evidencias, se la considera
como una enfermedad importada de Europa.
Entre las momias precolombinas se encuen-
tran, a veces, individuos con el bazo y el h-
gado de gran tamao, lo que podra constituir
un recticuloendoteliosis, de origen descono-
cido a pesar de los muchos estudios hechos a
los tejidos. Lo que s est presente es un pig-
mento en el hgado y bazo parecido al de la
malaria. Hay varias especies de Plasmodium
(el parsito de la malaria), que infectan a los
monos americanos y es muy posible que haya
habido variantes de stos que atacaron al
hombre en Amrica precolombina. Por su-
puesto, no hay duda de que los espaoles tra-
jeron a Amrica parsitos nuevos de malaria
de las guerras en Italia; sin embargo, esto no
(17eRAI S et al., 1951.
226
descarta la posibilidad de otros tipos adapta-
dos al hombre provenientes de animales,
cama el mono.
Un breve resumen del material revisado
en este captulo permite sacar varias conclu-
siones:
1) El desarrollo de las enfermedades hu-
manas depende de una combinacin de cir-
cunstancias que incluyen factores mltiples
del hombre y sus parsitos, del medio am-
biente y la naturaleza de la sociedad en que
vive.
2) Esta combinacin de circunstancias es
tal que probablemente en otras partes del
mundo el hombre tuvo los mismos problemas
de salud que en Amrica.
3) A pesar de que existen ciertas "enfer-
medades geogrficas", o sea, limitadas areas
locales, las causas de muerte durante los l-
timos tres mil aos, cambiaron muy poco en
su frecuencia. No fueron afectadas en su ma-
yor parte por drogas nuevas, hospitales ni m-
dicos.
4) Es posible rastrear las condiciones de
salud en poblaciones prehispanas, utilizando
sus momias y, de este modo, crear un cuadro
de la salud de estos pueblos.
5) La historia de un pueblo depende mu-
cho del estado de salud de sus ciudadanos, ya
que las enfermedades son grandes "nivela-
dores" que no respetan ni al mendigo ni al rey.
Creo que el historiador Alfredo Wormald
Cruz nos ofrece una razn adicional para con-
tinuar con estos estudios, aparte del inters y
curiosidad de unos cuantos investigadores,
"porque los sucesos histricos tan conocidos
por todos, es ocioso repetirlo, no se originan
aisladamente, ni las manifestaciones del es-
pritu brotan por .generacin espontnea. Lo
que hoy sucede es consecuencia de lo que
aconteci ayer y causa de lo que ocurrir ma-
ana. Y estas formas de vivir y de pensar, no
por encontrarse limitadas a una comarca, de-
jan en ocasiones de tener significado. Los per-
sonajes que las simbolizaron y que lgi-
camente pasarn inadvertidas en la historia
general de la nacin, aveces se constituyeron
en promotores de contemporneos o conse-
cuentes que rebasaron bastante el lmite de lo
10cal"(18);
(18lWORMALD. 1972: 8.
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CAPTULO X
LOS PRIMEROS CERAMISTAS DEL NORTE CHICO:
COMPLEJ O EL MOLLE_:-"7 'r~ rl I
(Oa 800 d. C) . ,
Hans Niemeyer F.
Gastn Castillo G.
Miguel Cervellino G.
\
!o, . . .j~;/~),\.fJ/J ryJ....LO { : ,u..t... " - _ ltJ.L{,t)
-,J',-V ) {'~v f\ U \ \
1. INTRODUCCIN .
1.1. EL MEqIO GEOGRFI~O , . } ~i') r ,
C
r
[, ;':)-'f\.'\ :,!. \".{ x. ,-~). 1:. ",-,.~
El territorio-'chileno donde se desarroll el
Complejo El Molle coincide con el Norte Se-
mirido, alo menos desde el ro Salado por el
norte hasta la cuenca del Choapa por el sur;
estoes, entrelas latitudes sur 26-3140', enuna
extensin longitudinal de unos 630 km. Polti-
camente comprende .la Regin de Atacama y
buena parte de laRegin de Coquimbo.
La caracterizacin de los rasgos geogr-
ficosfsicos del reaestsuficientemente expli-
cada en el Captulo 1de esta obra, en el que se
intent dar una visin general del paisaje de
todo Chile, demodo que seremite al al lector.
1.2. EL COMPLEJ O EL MOLLE EN E,LDESARROLLO
CULTURAL DEL NORTE SEMIARIDO
En otro captulo de la presente obra seexplica
con cierta extensin el Estadio Arcaico en el
Norte Semirido, especialmente en lo que se
refierealas culturas con nfasis en laeconoma
martima que se desarrollaron en la costa y su
fase final. en la que se advierten acentuadas
prcticas de recoleccin, de costa y de tierra
adentro. Sedetectan especialmente atravs de
la proliferacin de~s y,
sobretodo, del:r:norterosfijos enEcas ("piedras
tacitas"). Se haTSmuaao que habra en esta
etapa detransicin alaagricultura y alagana-
dera plenas, PL~rtcolas incipientes.
Se piensa que es esta etapa final del Ar-
caico la receptora de los elementos que inte-
gran el Complejo El Molle, que ocupa
prcticamente el mismo hbitat y se desarrolla
en los primeros setecientos aos de la era cris-
i'- ;
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tiana. Viene acuento recordar aqu el hallazgo
de cementerios muy tempranas en lacosta, in-
mediatamente al norte deLaSerena, en los que
loscuerpos exhumados sepresentan enposicio-
nes decbito dorsal estirados, portando los
adultos masculinos tembet, yasociados losen-
terratorios aestructuras depiedras huevillo, que
recuerdan encierta forma alos encontrados por
Cornely en el sitio epnimo. A esta modalidad
responden los cementerios deQuebrada Ho~
y_.deTil&~y el sector nordorien~nte- 'J)'i \
rio dePunta Teatinos, que aparece como un ras- V .r .. '-,
gocultural intrusivo en el Arcaico deesalocali- (.:,';'"
dad. Ms dealguien hasealado el carcter IITfr:.. ~
tomolle deestos cementerios y,por ahora, seles !,;.,
haaSIriladoauna fasellamada Quebrada Hon- [ 'v Lfi
da, en lasecuencia cultural deesesegmento de ;,r.:,{
lacostadeCoquimbot'! (Fig. 1 ). ' . \,:
El complejo El Melle da paso en forma _ "
mas amenos drstica aotro desarrollo agroal- ;.,'\
farero ms avanzado, el Complejo Las ni- :
mas, que es considerado en la actualidad
como un Perodo Medio, base del futuro desa-
rrollo Diaguita Chileno de. los ltimos qui-
nientos aos anteriores al~'conquista hisp-
nica. Probablemente, el paso de un complejo
al otro se produjo con fricciones que expli-
caran laexistencia delos pucaras hasta ahora
conocidos de La Fortaleza, en el valle del El-
qui, y los dePuntilla Blanca y Quebrada Seca,
en el de Copiap. '\ l t:. f\ "\S
r "\. .
1.3, HISTORIA SOBRE LOS ESTUDIOS RELATIVOS
AL COMPLEJ O EL MOLLE
Hasta'el ao 1938, el conocimiento del desa-
rrollo cultural del Norte Semirido -desde la
cuenca del Copiap hasta la del Choapa-
11ISCHIAPPACASSE y NIEMEYER. Ms., 1985.
227
CHILE
CHANARAL
- - - - - - - - .
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Ineo de Oro
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27
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4. J
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REFERENCIAS
o CI UDADES ACTUALES

SITIO DEL COMPLEJO EL MOlLE


__ 31
o 50 100Km
~ I - - - - - - ~ - - - - - - ~ I
- - - 32
69
Figura 1. Mapa del norte semirido. con indicacin de los sitios conocidos del Complejo El Molle.
228
r ~ .. . .
\
\
<:-27
-'
a.
.LE
comprenda la llamada por R. Latcham Cul-
tura Diaguita cuyo centro degravitacin pare-
caser el valle del Elqui. All y en otros valles
como el Limar haba investigado el propio
Latcham, y algunos coleccionistas haban,
abierto cementerios formando colecciones
importantes, algunas de las cuales fueron
vendidas en el extranjero y otras en el pas.
Francisco Cornely lleg a establecerse en la
zona en 1933 e hizo varias incursiones en el
campo de laarqueologa, logrando una mejor
periodificacin del desarrollo Diaguita, con
aportes significativos en el conocimiento de
esacultura. En1938, sin embargo, en esta bs-
queda incesante dentro del valle deElqui, dio
con un grupo deseis cementerios en lalocali-
dad de El Melle, cuatfo de ellos en el.piede-
monte del flanco derecho de su curso medio.
En ellos aparecan formas deenterratorios di-
ferentes a los conocidos de la cultura Dia-
guita. La cermica era monocroma, sin asas,
con formas ydecoraciones muy distintas alas
clsicas policromas del Diaguita, y las ofren-
das y ajuares comprendan piezas no cono-
cidas.
Setrataba, pues, de una cultura diferente
que de acuerdo al criterio de sitio tipo deno-
min El Molle y que sera anterior a la Dia-
guita. Ricardo E. Latcham era su consultor en
Santiago y hasta aqu fueron tradas las pri-
meras de estas colecciones, al Museo Nacio-
nal de Historia Natural. Otra fue trasladada a
Concepcin. Ms tarde, con la creacin del
Museo Arqueolgico de La Serena en el ao
50, las nuevas piezas Molle ingresaron al y
ste se convirti en verdadero depositario de
esa cultura.
En 1954 se estableci en La Serena J orge
Iribarren eingres al Museo Arqueolgico di-
rigido a la sazn por Cornely. Fue en esta
poca cuando Iribarren realiz excavaciones
derescate del material de los cementerios de
LaTurqua, el que vino aincrementar consi-
derablemente la coleccin del museo. El uso
del tembet y de metales trabajados al marti-
lleo, ylamayora delas formas cermicas sin-
dicaban alos descubrimientos de LaTurqua
como pertenecientes a la Cultura ErMolle.
Iribarren crey as poder establecer dos
fases en este desarrollo cultural: El Molle I y
El Molle W2J . Por esos mismos aos se descu-
brieron los cementerios de El Durazno y de
Pnte!", en la cuenca del ro Huasco, exten-
dindose el conocimiento del rea de difu-
(2IIRIBARREN, 1958b.
(3INIEMEV::R. 1955.
, I
sin de esta cultura hacia el norte. La ergo-
logaerasimilar aladescrita por Cornely enel
sitio El Molle, pero laforma deenterratorio en
grandes estructuras tumulares estableca una
diferencia fundamental.
Por primera vez se logr la informacin
cronolgica mediante una muestra demadera
de algarrobo de El Durazno, procesada por
radiocarbn 14en 310 d. C.
Entretanto, se hacan colecciones pri-
vadas decermica El Molle en LaSerena y en
Ovalle, pero tambin de una u otra forma in-
gresaban nuevas piezas al Museo de La Se-
rena, dirigido desde 1958por Iribarren araz
de que Cornely se acogi aretiro.
En la dcada de los aos 60se incorpo-
raron al quehacer arqueolgico del Norte Se-
mirido nuevas generaciones dearquelogos,
entre otros J . Montan, G. Ampuero, : t-{1 . Ri-
vera, quienes debieron enfrentarse con esta
realidad regional que es el Complejo El Molle.
Muchos aos ms tarde, prcticamente en lo
que vacorrido delos aos ochenta, participan
activamente G. Castillo, M. Cervellino, I. Kus-
manic, G. Coba, A. Rodrguez en el estudio de
algunas manifestaciones del Complejo. Enlos
aos siguientes alamuerte deJ .Iribarrenw' se
produjo en el Museo Arqueolgico de La Se-
rena un movimiento deredes cubrimiento del
material arqueolgico acumulado en las bo-
degas del museo y una revisin completa de
lainformacin referente aEl Molle, iniciativa
que tomaron los arquelogos G. Castillo e 1.
Kusmanic, quienes lograron caracterizar to-
dos los ceramios ingreaados al museo y, en
general, toda la informacin ~pertinente reu-
nida en el libro deinventaries, en bodega y en
los cuadernos de campo de Iribarren.
En los ltimos aos, a partir de 1979 se
han intensificado los trabajos de terreno rela-
tivos aEl Molle con el estudio de dos impor-
tantes yacimientos en la cuenca formativa del
Copiap, el cementerio de tmulos de El To-
rn y laaldea Carrizalillo Chico, y en el Elqui,
La' Fortaleza, los Hornos de Saturno y otros
sitios de ocupacin.
2. ESTADOACTUAL DEL CONOCIMIENTO
SOBRE EL COMPLEJ O EL MOLLE(*)
Se est lejos de haber alcanzado el conoci-
miento completo del Complejo El Molle yan
IAcaecida en enero de 1977.
(*) El rector que quiera formarse un concepto global
sobre el Complejo El Molle podr omitir la lectura del
229
..... r
es prematuro intentar una sntesis que rena
todos sus aspectos.
Enel territorio con el cual selo identifica
(Fig. 1) se presenta con algunas modalidades
y caractersticas comunes que permiten su
diagnosis. A lo menos, si se examinan los
ceramios, los tembets yotros elementos dela
ergologa, se advierten rasgos que sin duda
mantienen entre s un indiscutible aire defa-
milia que permite integrarlos en un fondo co-
mn llamado Complejo El Molle.
El mayor conocimiento de este complejo
proviene de cementerios. A causa de la sea-
lizacin exterior que por lo general presentan
las tumbas, muy pocas han sido excavadas
por personal idneo y lamayora ha sido vc-
tima del saqueo de coleccionistas o busca-
dores detesoros, perdindose as gran parte, si
no toda, la informacin. En el ltimo lustro,
sin embargo, dos esfuerzos se han desarro-
llado a travs de canales responsables. En
efecto, el Museo Arqueolgico de La Serena
ha seguido una doble estrategia en pos sobre
todo delos sitios dehabitacin. Por una parte
ha estudiado pequeos sitios de vivienda re-
lacionados con los cementerios originales de
El Molle, y redescubierto y excavado la as
llamada Fortaleza, suspendida en la ladera
sur del valle, en los aledaos del pueblo ac-
tual. La segunda estrategia ya comentada ha
arrojado luces sobre el poblamiento Molle en
el interfluvio Huasco-Elqui, particularmente
en el rea deCachiyuyo yen las cabeceras del
ro Los Choros, donde seha identificado alre-
dedor deuna veintena desitios. Otra iniciati-
vaen el estudio del agroalfarero temprano en
.el Norte Chico parte desde el Museo Regional
de Atacama araz' de las exploraciones en la
cordillera alta de Copiap En efecto, Nieme-
yer y Cervellino han unido esfuerzos desde
1979 para trabajar los sitios de El Torn y Ca-
rrizalillo Chico en esa cuenca.
Hay acuerdo entre los estudiosos del rea
dequeel Complejo El Mollesepresenta con dis-
tintas connotaciones en las diferentes cuen-
cas del Norte Semirido, reconocindose, sin
duda, una raz comn.
. Las diferencias existentes apuntan ms a
las prcticas defunebria, alas formas y tipos
cermicas, al utillaje, entre otras. A la luz de
los ltimos hallazgos se han abierto nuevas
perspectivas de investigacin que si son lle-
vadas a la prctica con mtodo e intensidad
vendran a llenar vacos en el conocimiento
Acpite 2, que es ms bien de anlisis de cuenca por
cuenca, y remitirse al Acpite 3, que, por el contrario,
intenta una sntesis delacultura.
230
- . - - I
de los interfluvios y tambin en mltiples
arterias tributarias o subtributarias de las
principales, carente s por ahora de explora-
cin sistemtica.
2.1. EL MOLLE EN LA CUENCA DEL COPIAP
['lO--L
Entre el ro Salado por el norte y el Copiap,
se han descrito algunos sitios arqueolgicos
con informacin deficiente. Uno de los ms
importantes es La Lasca, a 1.700 m.s.m. al
oriente de la estacin Inca de Oro (Prov. de
Chaaral), con un entorno semi desrtico,
donde apenas prosperan una flora arbustiva y
algunas vertientes. Setrata deun sitio habita-
cional y cementerio, que no ha sido excavado
en forma cientfica. De l proviene un cera-
mio globular de perfil compuesto de tipo Ne-
gro Pulido Inciso, semejante auno de la Co-
leccin Lodwig''" (Fig. 29).
El conocimiento de la presencia de El
Molle en la cuenca del Copiap y reas ale-
daas proviene de diversas fuentes. Unos
son sitios destruidos, con materiales de su-
perficie que Iribarren encontr en un reco-
rrido exploratoro del valle realizado en 1956
y que public en 1958. Son los sitios Cemen-
terio El Basural, cerca deCopiap, Cerrillos A
y La Puerta A. Por su parte, Cervellinot'"
agrega a la lista precedente los sitios Los In-
fieles y Los Mdanos en la costa cercana a
Chaaral de Las nimas, y Caldera, Calderi-
lla y Baha Maldonado ms al sur. Sin em-
bargo, las manifestaciones ms evidentes del
Complejo El Molle en lacuenca del Copiap y
las que mejor pueden caracterizar este desa-
rrollo cultural son de tres tipos.
Tmulos en quebradas laterales
Setrata deestructuras funerarias situadas so-
bre diferentes conos de deyeccin de que-
bradas laterales y de escaso desarrollo que
caen al Copiap por ambos flancos, y al Pu-
lido. Estn prcticamente todas saqueadas.
Sin embargo, en el vrtice del abanico aluvial
delaquebrada Via del Cerro, Niemeyer reex-
cav en 1968tmulos con caractersticas muy
semejantes a los del valle del Huasco (vase
ms adelante). Los "huaqueros" dejaron en la
pared interior del hoyo central de la excava-
cin del tmulo yenel desmonte deella, frag-
ltiples
s de las
explora-
~P
:opiap,
olgicos
los ms
1.S.m. al
Prov. de
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0110 que
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lueadas.
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icasmuy
;0 (vase
ron en la
1excava-
311a, frag-
mentacin cermica de tipo corriente alisado;
conchas de moluscos; cuentas discoidales
calcreas; un trozo de una substancia colo-
rante roja con aglutinante untuoso al tacto,
adems de un par de puntas de proyectil pe-
dunculadas. La fragmentacin cermica per-
miti la reconstruccin de una pieza de forma
tpica globular, pequea y con fondo convexo
(Fig. 10d).
En la inmediacin del vrtice de la que-
brada de Via del Cerro, adems de los t-
mulos, se encuentra adyacente al flanco de
una puntilla rocosa secundaria una sucesin
de plataformas escalonadas muy erosiona-
das, casi irreconocibles, que podran consti-
tuir el remanente de un asentamiento Molle,
o sea, el hbitat de los responsables de los
tmulos.
Cementerio E l Torn(7)
Es un sitio de altura emplazado a 2.600
m.s.m. en el corazn de la cordillera andina
de la cuenca del Copiap, a orillas del ro El
Potro y en el lmite norte y oriental del Area
Meridional Andina. Ocupa una explanada de
forma triangular de 5hs de extensin deli-
mitada por tres cursos de agua del sistema de
El Potro, subtributario del Copiap. En El To-
rnse renen varias vegas que han permitido
y permiten el pastoreo de ganado menor y a
veces de vacunos.
Arqueolgicamente, el sitio apareca
como una acumulacin de 57 estructuras tu-
mulares distribuidas en dos agrupaciones so-
bre la explanada. La del sector inferior consta
de cuarenta y cinco tmulos funerarios, los
que al ser excavados, slo diez contenan en-
terratorios. De ellos seis eran del tipo mlti-
ples (de 2, 3, 4, 5, &y 11esqueletos) y 4tumbas
simples de un solo esqueleto (Figs. 2 y 3).
En la cabecera de este sector se encontr
la estructura habitacional N 1(Fig. 4) Y en su
parte inferior, hasta once piedras molinos,
quebradas y agotadas. El sector superior
rene doce tmulos. De ellos el llamado T-54,
situado tambin en la cabecera de la agru-
pacin, result ser una habitacin de dos re-
cintos (Fig. 5). De los tmulos, slo uno
aport dos enterratorios superpuestos.
Otro rasgo de importancia es la traza de
una acequia que apoya su bocatoma en la que-
brada El Talar, y surca de sureste a noreste la
explanada, sorteando a veces los tmulos.
(7INIEMEYER Y CERVELLINO. 1982.
;(\
" .' .,
Figura 2. Tmulo 18 de El Torn. despus de excavado.
Ejemplo de enterratorio unipersonal con fogn cere-
monial.
[ :
Los cuerpos de los adultos inhumados se
encontraban en posiciones genuflexas, casi
siempre hiperflectados, en decbito lateral
izquierdo o derecho, pero tambin los hay en
decbito dorsal y Y~",Tltral.La posicin de los
lactante s es'horizo~tal y corresponde princi-
palmente ala decbito ventral o decbito dor-
sal. Son todos enterratorios primarios.
En cuanto a la relacin de los esqueletos
entre s, se presentan: a) aislado, como entie-
rro nico en el tmulo (Fig. 2); b) simultneo
en pareja; c) superpuesto; d) la mayor fre-
cuencia corresponde a enterratorios disper-
sos en el relleno o bajo el tmulo, tratndose
entonces de inhumaciones diacrnicas, con
reutilizacin de la estructura funeraria (Fig.
3). Hay cierto nmero de enterratorios (seis
tmulos) que se han interpretado como sim-
blicos. ya que en vez de un cuerpo inhu-
mado se colocaba en posicin cntrica una
piedra de considerable tamao; pero forman
parte del relleno, igual que en los tmulos
"fecundos", ofrendas tales como manos de
moler, numerosos huesos de camlidos, n-
cleos de piedra tallada, moluscos fsiles, en-
tre otros objetos. .
Las ofrendas que acompaaban a los es-
queletos son muy escasas. En los adultos se
limitan amanos de moler o a cermica. De los
siete ceramios recuperados. dos son prs-
tamos culturales y corresponden al tipo San
Pedro Negro Pulido, propios de la fase Quitar,
trados al sitio desde San Pedro de Atacama o
231
o
..,{)
~
o
~
N.M.
t
o
:
~
!>O IOOem
,---===-~==il
Figura 3. Tmulo 1de El Torn, en proceso de excavacin. Ejemplo de enterratorios mltiples en un mismo tmulo.
')
,)
' . "
desde otrolugar de la puna (Calahollo, por
ejemplo); dos son tpicos del sitio, y tpicos
tambin del perodo Agroalfarero Temprano
delacuenca. Es el llamado tipoEl Torn Co-
rriente Apuntado (Fig. 6 b Y el. El restoson
cuencas hemisfricos de cermica corriente
alisada (Fig. 6aye].Perotambin esfrecuen-
teel hallazgode fragmentos cermicas "ces-
teados", osea que en su superficie exhiben
improntas decestera osuimitacin (Fig. 6d).
Enun casoserecuper una esptula dehueso
(Fig. 28 c). Los lactantes estn acompaados
deofrendas detierras decolor yunodeellci'S
llevabauna gargtilTadecuentas discoidiTes
demalaguraYorrOuD:P~~-dientepecto~~l d~-
-~_isocoTw~i~rarhin en r~iacin aunpr-
vulose recuper una pinza de cobre minia-
tura, ni coobjetometlico del yacimiento
(Fig. 25r: Cuatroindividuos masculinos lleva-
ban tembet discoidal con alas, de piedra pu-
lidamarmrea, muyparecidos entres (Fig.23).
. De acuerdo al examen de los restos
seos(Bjse concluye que en El Torn las eda-
(8
J
QUEVEDO. 1986.
des estn balanceadas, aunque lamortalidad
infantil es de 36%.
Lapoblacin deEl Torn secompone de
individuos braquicrneos, de estatura 1,65 m
para los hombres y 1,60mpara las mujeres,
acusando dimorfismo sexual acentuado en la
estatura.
Enotrotrabajoseestablece que lapobla-
cin de El Torn guarda una estrecha distan-
ciagentica conindividuos Molledel vallede
Elqui y tambin con los arcaicos tardos de
Punta Teatinos.
Componente importante de la cultura
material de El Torn, aparte de la cermica
mencionada, son los~lementos agrcolas:
piedras de moler, la mayora fragmentada;
una gran cantidad demanos demoler elipsoi-
dales osubrectangulares, la mayora bipla-
nas. Selasencuentra enlasuperficie del sitio;
en profusin en el rellenodelos tmulos, ya
veces, comoofrenda de adultos. Peroel ele-
mento ms novedoso es la hoja de herra-
mienta agrcola asimtrica, sobre todo de
andesita (Fig. 7). Enel rellenodelos tmulos,
con cierta frecuencia se encuentran piedras
JOOcrn
='
:mulo.
alidad
one de
1,65 m
ujeres,
o en la
pobla-
distan-
'alle de
los de
.ultura
rmica
'colas:
mtada;
ilipsoi-
bipla-
el sitio;
los, y a
el ele-
herra-
)do de
mulos,
piedras
. .)
--..)
La presencia de una acequia de regado, '.)
de c.ampos de cultivo, de numerosas piedras
molinos agotadas, de hojas de herramientas ;;' ..~..;:
~grColas y de dos estructuras habitacionales ,;::: '),
ecierta complejidad, hace pensar en una so- U\ ~
ciedad que resida en el lugar, prcticamente (:'~,'
viviendo con sus muertos, inhumados mu- ~. :~~
chas veces en forma colectiva en estos:'; ;
grandes monumentos funerarios que son los ~. 0 ,
tmulos. Se podra imaginar que stos eran ~5r t~
especies de mausoleos familiares, o de alguna:~ 5
manera sus usuarios estaban relacionados en ~
par~~tesco. No se sabe. Puede ser que la sepa- _.:; .--
racion de dos agrupaciones bien definidas -} \J\
tenga algo que ver con la estructura social de "'\S _.
la poblacin. < '
Las evid.~ncias arqu:olgicas reflejan c;,~
que ~a.poblacin de El Torn posea una gran '5"""""-::;,~
mov~hdad, con intercambios a grandes dis- ~:>'~
tancas: que adems de practicar la horticul- ~ l,
tura de riego artificial, criaba camlidos en las, ~. . t . .
vegas y cazaba en la cordillera. ~~.
G '.
Carrizalillo ChicoC
9
) ~ ~
El tercer. sitio aqueolgico que ha permitido 14 -
conocer el desarrollo de El Molle en la cuen- (J
ea del Copiap es el complejo aldeano de Ca- o:::-..
rrizalillo Chico, en la margen izquierda del \ ~
~~
. (9INIEMEYER, 1985; NIEMEYER et al., 1986. )"
,A "lJ /yM\/) I [ A '1~{\ldJ(t S,vbc.... V,W19 I /I t ,kli;j - dj ' ~ U t A . lu : : ! . t ' ,. J 2 ~ : a. . . . .A ~
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' O
PER SpECTI VA
CORTE Y VI STA A-A
Fig~ra 4 : E l Torn. Estructura habitacional N 1en el sec-
tor inferior del cementerio-de tmulos. Planta yperspec-
tiva.
adaptables. a l~mano, las que presentan pica-
duras que indican haber servido de martillo
machacado res o maceradores. '
La industria de la piedra tallada tiene
una buena representacin en numerosos de-
sechos d~ talla, en lascas con y sin trabajo
secundario, preformas, ncleos piramidales
o prismticos; ncleos agotados. Los arte-
factos terminados son minoritarios: puntas
pedunculadas y apenduculadas triangulares.
Se hace uso de calcedonia, riolita, andesita,
cuarcita y accidentalmente de obsidiana.
En cuanto a restos de cocina, no es fre-
cuente en~ontrar en El Torn vegetales, ya
que la lluvia (y muchas veces la nieve) impide
su conservacin. En cambio resultan ser muy
abundantes los huesos de camlidos, sobre
todo formando parte del relleno de los t-
mulos; estn presentes todos los compo-
nentes del esqueleto. Pero tambin, y en
forma minoritaria, aparecen en estos rellenos
huesos de aves, de roedores yun fragmento de
mandbula de perro. Con alguna frecuencia se
encuentran restos de Choromytilus chorus,
caracol y pectn, que necesariamente impli-
can contactos de estos grupos con la costa aun
cuando sta se encuentra acerca de 150 km de
El Torn.
~'"
~ ~0
Figura 5. E l Torn. Estructura habitacional N 2 en el sec- ,..: ...
t~: superior del cementerio de tmulos. Planta y eleva- ,,,-,/ (
=. ~-=
'\ ..: <,
~
. . . ";
Figura 6. Cermica del Complejo El Molle de lo cuenco del ro Copiap. Todos proceden de El Torn. Tipo Molle Caf
Gris alisado, excepto d, que es de tipo El Torn "cesteado"; a y e, formas de cuenco hemisfrico; by e, formas tpicas
apuntadas.
ro Pulido, a10kmaguas arriba de LaJ unta
(Figs. 8 y 9).
Se trata de una aldea organizada en la
ladera abrupta del flanco izquierdo del roPu-
lido, compuesta por ms de un centenar de
habitaciones oplataformas excavadas contra
la pendiente del cerro, y de veinticinco t-
mulos funerarios. Integran el complejo al-
deano campos de cultivo, acequias de re-
1
J
l-lfllO Vh S
IV V V I.
234
gado, una gran cantera depiedra andestica y
algunas pinturas rupestres bajo "casa de pie-
dra" (Fig. 9).
Laexcavacin delas depresiones habita-
cionales ha demostrado que stas poseen un
escaso residuo deocupacin y pueden ser di-
ferenciadas por reas deactividades. Las que
estn situadas ms altas, hacia el vrtice del
cono, se encuentran premunidas muchas ve-
b
die Caf
; tpicas
stica y
de pie-
habita-
een un
ser di-
.as que
ice del
has ve-
J
funerario y se colocaba en ella una estera de
fibras vegetales donde ste se depositaba. La
ceremonia de inhumacin iba acompaada
de fogatas, como en El Torn.
Sa'bre una primera cubierta d~iedra y
de tierra se colocaba una especie de emparri-
llado de palos de algarrobo y sobre l una gran
cantidad de piedras de diversos tamaos que
rellenaba el resto del cilindro inicial. La ma-
yora de los tmulos de Carrizalillo Chico son
sepulturas individuales, y los esqueletos de
adultos aparecen en posicin flectada en de-
cbito lateral o dorsal con las piernas flecta-
das a un lado u otro. La ofrenda, cuando la
hay, se reduce a uno o dos ceramios. Los pr-
vulos y los recin nacidos van acompaados,
como en El Torn, por tierras de colores, en
especial de pigmentos rojos y amarillos, a ve-
ces de collares de cuentas discoidales calc-
reas o de mineral de cobre pulido. Las piezas
alfareras son de preferencia apuntadas, po-
das, de cuerpo globular de forma caracters-
tica (Fig. 10b) y tambin otras pequeas bote-
lliformes, con bases reducidas semiconvexas,
todas de cermica gris alisada, con un anti-
plstico fino y bien distribuido (Fig. 10a y c).
Los adultos portaban el tembet como
adorno labial. Es casi seguro, aunque aqu no
se ha investigado an, que lo llevaban los va-
rones. Uno es de tipo de botn con alas, y dos
cilndricos con alas. Mientras el primero es
de piedra marmrea,los otros dos son de cal-
cita (Fig. 23 1).
En esta aldea, al igual que en El Torn,
aparecen algunos tmulos sin esqueleto, o
bien, ste se des integr atal punto de no dejar
seales de su existencia, lo que sucede a me-
nudo con los recin nacidos.
En la superficie de la aldea, donde es f-
cil reconocer los senderos que conducan a
las plataformas habitacionales, se encuentra
en relacin aellas un nmero considerable de
piedras de moler de excavacin baja, gastadas
y fragmentarias, adems de las manos o ma-
letas. Tambin del relleno de los tmulo s se
han recuperado molinos. Empero, la mayor
abundancia de artefactos la tiene la hoja de
herramienta agrcola asimtrica, especial-
mente de andesita (Fig. 11). Como se dijo, se
las encuentra enteras en los campos de cul-
tivo y en relacin a determinadas habita-
ciones (Fig. 12); en cambio, los desechos de su
talla aparecen en otros recintos donde segura-
mente se las fabricaba. Tanto en superficie
como en algunas habitaciones del sector alto
se han encontrado piedras esferoidales de
granodiorita de tamao bastante uniforme, de
o IOcm.
f-I ~ __ --il
235
Figura 7. Hojas de herramientas agrcolas. Proceden de
lasuperficie y del relleno dealgunos tmulos deEl Torn.
ces- de un pequeo muro de contencin a va-
lle, de una pirca seca de una hilada, y se
presentan como talleres lticos donde se fabri-
caban las hojas de herramientas agrcolas de
andesita. En cambio, otras son habitaciones
dedicadas alos agricultores, alos que trabaja-
ban la tierra. Mientras en las primeras lo rele-
vante son los desechos de talla, en las se-
gundas se encuentran cuchillones, hojas de
palas y azadones enteros de andesita. En la
superficie de la aldea se encuentran piedras
molinos, prcticamente todas fragmentarias,
y manos de granodiorita, por lo general elp-
ticas y biplanas.
Sin duda UJ i rasgo muy importante de
este componente de El Molle es su elaborada
estructura funeraria que, conservando la idea
bsica de los grandes tmulos, en Carrizalillo
Chico sufre una transformacin derivada,
seguramente, de la excesiva pendiente del
cerro. En efecto, casi siempre se construa una
suerte de cilindro con un muro perimetral de
dos hileras de piedras grandes, con una o ms
hiladas, el que constitua la parte area del
tmulo. En el fondo, muy abajo y en posicin
ms omenos centrada, se excavaba en.el suelo
virgen una fosa del tamao adecuado al fardo
P~dr~fJol dt! la
caja d~1 rio
._ ...~.o-- ...~~ .. ::--:-- ....= = = = = = = : .
..~p--
, I
~. . '
/
Art!o dt! LOnOn{!$
d~strfJdo por oul'on~s
1: 360
1400
1410
t
+
I
T +
+ +
+ +
+ +
t- +
Roco+ +
+ +
. +
+ +
+ +
- -t
+ +
+ +
+ +
+
Porrero El Tambo
1390
~----1400
___ ---1410
1420
1430
1440
"
1450
k-__+-- ..?------1460
'.
,.
,
__ ---1470
__ --1480
_- __ 1490
1500
____ 15.1.0
REFERENCIAS
.-/ -.: Estructura habitacianol
V
~ .= Eslrucluro rune rcrtc
1510" " ~
~ -t~+: Roco fundamenlal
1520 h"-.Sendf:ro
I
100 200m.
Figura 8.Corrizolillo Chico, aldea del Complejo El Molle, en el ro Pulido, afluente formativo del Copiap. Plano de
planta general.
unos 5 cm de dimetro, que, segn la expe-
riencia recogida en los pucaras del Norte, se
interpretan como proyectiles para hondas.
De la ceniza del fogn de una de las ma-
yores estructuras funerarias se recuper un
trozo minsculo de tejido.Se trata de un frag-
mento frgil sin terminaciones, en el que se
observa el principio bsico de tejido a telar,
con elementos de color claro y otro oscuro
que componen laurdimbre ylatrama, respec-
tivamente. Las fibras son de algodn.
236
Por ltimo, hay que agregar que reciente-
mente se recuper, como ofrenda de un pr-
vulo, un brazalete de cobre (Fig.25 e), una
pinza miniaturade cobre (anloga auna de El
Torn) yuna pipa T fragmentada.
2.2. EL MOLLE EN LA CUENCA DEL RO HUASCO
En el interfluvio Copiap-Huasco se hahecho
poca investigacin en relacin con el Agroal-
-
--
nbo
'Iano de
:iente-
n par-
!), una
ide El
ASCO
hecho
\.groal-
Adems, se mencionan otros sitios para el
curso superior del Huasco y por el ro El Trn-
sito.
En la bsqueda de un denominador co-
mn para todas las manifestaciones de la
poca, se lleg aformular una fase Ro Huasco lL \ f ~ ' r: r:
para El Molle en esa cuenca'P? la que se ca-I IV '\ '\ U
racteriza por las siguientes constantes. \ v
L as estructuras funerarias corresponden
agrandes acumulaciones de piedra y de tierra 1V \J 1J k
de forma de un cono truncado, que con de- L
cenas de toneladas de mater.iales ridos gravi- :r- -
0
M J
tan sobre los cuerpos, dejando esqueletos . r
muy destruidos, muchas veces irrecuperables LOrcoiOl'
para su estudio. Se componen de una fraccin \Y \
subterrnea y de una area, es ~ecir, de u~:-e- 4-f-~n(J (:'
lleno sobre los cuerpos, con intercalacin, _ v > :
muchas veces, de palos de algarrobo a modo:':>OG::?:C~
de un emparrillado, tierra ms fina y ernplan- C j . ! C P + < :
tillados de piedras que forman una masa que
sobresale del nivel general del suelo circun-
dante.
L os cuerpos se depositan en el fondo de
una fosa hecha en la medida necesaria para
contenerlos, a profundidades de 1 m a 1,70m
o ms, a contar desde el suelo natural. Se dis-
ponen en decbito dorsal o en decbito late-
ral, con las piernas flectadas o volcadas de un
lado o de otro. L os brazos no tienen posi-
ciones tan forzadas, y las manos van a la re-
gin pelviana o a la torcica, y con menos
frecuencia, al rostro.
L os enterratorios son simples, primarios,
pero muy amenudo los tmulos albergan dos
o ms cuerpos. A lo menos se ha detectado
que dos cuerpos se inhuman simultnea-
mente. En Ipipe se retir parte de un esque-
leto para dar cabida a otros dos cuerpos in-
humados despus, simultneamente.
L os restos seos se encuentran muy dete-
riorados por la presin del relleno y por la
humedad excesiva (bastante mayor en el
Huasco que en Copiap), en una tierra arci-
llosa donde muchas veces aparecen como
"soldados" al suelo. Pero tambin opera en
contra una especie de lixiviacin de sustan-
cias minerales debido al agua que se 'filtra a
travs de los intersticios del tmulo y dete-
riora los fosfatos de los huesos.
L a cultura material posee mltiples ex-
presiones en los tmulos del Huasco. L a pie-
dra fue, desde luego, como en Copiap, el
elemento bsico en la construccirrjdel t-
mulo. Rara vez se encontraron morteros omo-
(13INIEMEY ER, Ui82.
237
Figura 9. Aldea de C arrizalillo Chico suspendida en un
cono de rodado de una quebrada lateral del ro Pulido.
Panormica general. .
farero Temprano. Falta explorar una serie de
quebradas interiores al oriente de la depre-
sin intermedia que existe entre ambas arte-
rias; tambin falta informacin en la costa. Se
recuerda que en 1955 se excav un tmulo
bajo, de medianas dimensiones, en 'la que-
brada Chuzchampisde donde se rescat un
esqueleto que portaba in situ un tembet ci-
lndrico con alas, en posicin genuflexa en
decbito lateral, sin ofrenda. (10) Otras cuatro
de estas estructuras funerarias se encontra-
ban saqueadas en una amplitud de 7 a8 km de
esa quebrada.
Pero es, sin duda, en pleno valle de
Huasco y en sus tributarios principales donde
El Molle vuelve a hacerse presente en pleni-
tud. Se lo conoce slo a travs de sus grandes
estructuras funerarias y poco o nada se sabe
acerca de sitios de viviendas, en los cuales se
cree -a la luz de los nuevos conocimientos-
que no se ha investigado suficientemente.
L Q,S..",Rrimerostmulos ~El,
M.QJ le"-comcqL na~..:.~a ~E_y"dQs..a-Eln-1a
poca- fueron conocidosjg; ~lliuas=-
;:~!Y ;tmOsSTfcS El Durazno, situado
-z5km aguas arriba de Vallenar, y Pinte, en
una quebrada tributaria del ro El Trnsito, a
10km aguas arriba del pueblo de ese nombre
(Figs. 13y 14). Ese ao tambin fue reconoci-
do el valle desde Vallenar al mar y descubier-
tos varios sitios con tmulos destruidos.t'!'
Mucho ms tarde se agreg informacin sobre
el curso superior del ro El Carmen, al exca-
varse un tmulo en la quebrada de Ipipe.(12
l
(
l0
lNlEMEYER,1955.
(l1
l
!RIBARREN, 1955-56.
(12INIEMEY ER,1982.
- -
~--
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I
I
I
I
/
/
I
I
f
o
I
)
a
10 cm.
e
Figura 10. Cermica del Complejo El Molle de la cuenca del Copiap: a-c de Carrizalillo Chico; quebrada d. Via del
Cerro. Tipo Molle Caf Gris Alisado.
linos dentro de los tmulo s y ninguno en
superficie de lostresyacimientos principales
que han permitido el estudio ms acabado.
Tampoco sehan encontrado enellos hojas de
herramienta agrcola, tan abundantes en Co-
piap.
Encambio, depiedras silicificadas, esco-
gidasyfinamente pulidas sehicieron objetos
238
de alto valor artesanal, definitorios de lacul-
tura: losteinbets oadornos labiales; desapo-
nitas, las pipas en forma de una T invertida
que consiste, como es sabido, en un hornillo
vertical y dos ramas horizontales opuestas,
unaciegapara tomarla y otraperforada longi-
tudinal ycomunicada al hornillo, como tubo
aspirante (Fig. 24). Puntas de proyectiles, fre-
.- - _._._- - - _. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
d
liadel
lacul-
3sapo-
vertida
ornillo
uestas,
.Iongi-
10tubo
es, fre-
Figura11. Hojas de herramientas agrcolas. Proceden de
viviendas de laaldea Carrizalillo Chico. Labradas en an-
desita.
cuentemente pedunculadas, y otros instru-
mentos tallados. Los tembets (Fig. 23) en el
Huasco son de cuatro tipos: botn con alas;
cilndrico recto con alas; de "botellita" recto,
y de "botellita" curvo.
Lapipa e forma de una T, con diferentes
medidas, elemento de m a resencIa en
"Hua!'-.-L..l}9J .!!!~l..~!i.~?-trada en los yacimientos
~_<202iap.!._~nque se hahallado en ese valle
~2!I?a casual ysin contexto (Fig. 24 bl.
Losco'Structores--lrlS:mulos del
Huasco conocan el tratamiento del cobre na-
tivo mediante el forjado o martillado, usando
lo que se llama el "charqui de cobre". Los
anlisis metalogrficos sealan posible reco-
cimiento por sometimiento de las piezas a
intervalos de recalentamiento. El cobre obte-
nido de esta manera se us en fabricar: a)
placas pectorales de distintas formas. Las co-
nocidas del Huasco son la circular o discoi-
dal; lacuadrangular; latriangular; la de una
paloma en vuelo (Fig. 25 al. Algunas de estas
placas iban colgadas al cuello y otras cosidas
alas vestimentas, ajuzgar por una serie de
Figura 12. Hoja de herramienta agrcala tpica de El
Molle delacuenca del Copiap. Procede deunavivienda
deCarrizalillo Chico, encontrada en superficie cuando se
descubri laaldea en 1976.
agujeritos perimetrales que presentan algu-
nas; b) brazaletes en la mueca; e) aguja; d)
pinza depilatoria. En la cuenca del Huasco
slo se ha encontrado cobre. No hay plata ni
oro.
Se han hallado, verdaderos panes de tie-
rra roja, de xido frrico aglutinado con al-
guna sustancia grasosa. Tambin aparecen
Figura13. Cementerio deQuebrada El Durazno, valle del
Huasco. Distribucin en planta de los tmulos funera-
rios.
239
tu,\8
PO''''O d. S.quMO c;mp,,oy 0
Q) y
B_
-...---..
Comino 01 vcne de j-tucscc
o
Figura 14. Cementerio de Quebrado de Pinte, en la sub-
cuenca del ro Trnsito, de lahoya del Huasco. Distribu-
cin en planta de los tmulos funerarios.
/1-
o
pigmentos colorantes, con frecuencia en
conchas de moluscos usados corno conti-
nentes, que se empleaban seguramente en
pinturas faciales ycorporales. Por otra parte,
varios delos collares secomplementaban con
cuentas de malaquita intercaladas entre las
discoidales calcreas. Pero tambin se en-
cuentran placas pectorales o pendientes de
crisocola (Fig. 26).
Lanica pieza dehueso deuso cierto re-
cobrada en las excavaciones del Huasco (T-
mulo 2 de El Durazno) es un alfiler o topu.
(Fig. 28a).
Es frecuente en estos yacimientos el ha-
llazgo de conchas de molusco usadas corno
cucharas (las de choro, especialmente) o
corno continentes detierras de colores, corno
se dijo. Las ms frecuentes son las de choro
(Choromyti1us chorus); deloco (Concholepas
concholepas); de ostin opectn (Plagiocte-
nium purpuratus), yalmeja (Protothaca
thaca).
Tambin en conchas san recortadas las
finsimas cuentas discoidales que integran
los collares de mltiples vueltas, a veces de
varios miles de ellas.
Las piezas enteras de alfarera halladas
en los tmulos del Huasco, en asociacin
cierta a enterratorios, son realmente muyes-
casas ytodas son de tipo corriente, sin trata-
miento especial en su superficie ypor lo
general, sin asas ni otras aplicaciones. LaFig.
15 reproduce las formas cermicas de El Mo-
lle ro Huasco. Lams representativa corres-
ponde al vaso cilndrico pequeo, de tipo
Mollegris corriente, base semiplana; laforma
de cuenco grande hemisfrico es propia de
240
d
Figura 15. Cermica del Complejo El Molle de lo cuenco
del ro Huosco. Proceden: o yd, de Pinte (a, hallazgo
fortuito yd, del Tmulo 1). b ye, del Tmulo 1 de El
Durazno.
Tipos: a, byd, Molle Caf Corriente; c, Molle Negro Co-
rriente.
El Durazno, de perfiles no inflectados ybase
convexa oplana asociada aun torus.
2.3. INTERFLUVIO HUASCO-ELQUI (
C
1/1 ,-.\- ') 1\ "r. fl r: .' .~ V c()'().,"'"
,./ir.: '\v)..!:\.v'A .)\ . .'
Es una de las reas ms exploradas ymejor
conocidas. Aporta una buena cantidad de si-
tios, especialmente abrigos oaleros Conocu-
pacin y, en menor grado, sitios al aire libre,
con ocupacin yfunebria. Tambin a ella se
adscriben las profusas manifestaciones del
arte rupestre del cerro La Silla yde otros lu-
gares.
Los asentamiento s se distribuyen por
todos los rincones habitables. Comnmente
con varios campamentos contiguos en una
misma quebrada explotada al mximo, segn
cuente con vertientes yotros recursos natu-
rales, aparte de laposibilidad de prcticas de
cultivo en pequea escala. Los cementerios
no estn aglutinado s ni adquieren dimen-
siones de tanta magnitud corno en los valles,
sino de contados tmulos. Son pequeos
grupos detumbas muchas veces incluidas en
las viviendas, tambin de dimensiones redu-
cidas. Cada grupo carga con la responsabili-
dad de sepultar asus muertos durante lavida
til del campamento. En menor escala, esta
modalidad seacerca aloque yaseveaen esos
sitios mejor estructurado sdeEl Torn yCarri-
zalillo Chico, en que los muertos estn pre-
sentes "conviviendo" con los vivos.
Los sitios -cerca de cuarenta- se distri-
buyen al sur de Vallenar, en los tributarios
formativos de las quebradas preandinas de
d
cuenca
allazgo
1de El
:gro eo-
y base
mejor
de si-
n ocu-
: libre,
ella se
es del
ros lu-
:n por
mente
m una
segn
; natu-
cas de
iterios
limen-
valles,
ueos
das en
; redu-
.sahili-
lavida
a, esta
mesos
r Carri-
in pre-
distri-
.itarios
nas de
Chaaral de Aceitunas y de Los Choros y en
los ms remotos tributarios del norte del
curso medio-inferior del Elqui. Los contextos
incluyen tipos cermicas comunes en toda la
regin (Fig. 16).aunque otros elementos cultu-
rales, como el arte rupestre y los artefactos de
molienda, se reducen a determinados espa-
cios ytrazan ciertos lmites en su distribucin
regional. .
Los pocos abrigos documentados acusan
una '"iIitesiva prctica de recoleccl()llyoe
taza y muy pocas.ev"~aeEclaS2~sfIeo:-
'M""sl:leargum-ecna de menos en los asenta-
mientas la existencia de corrales para res-
guardar ganado domstico de camlidos.
Tampoco los hay en los sitios de los valles de
Copiap.y Huasco. ni en los valles que siguen
al sur: significa esto que no tenan animales
domsticos? El estudio altamente especiali-
zado de las colecciones de restos seos de ca-
mlidos recuperados (sobre todo en El To-
rn, Carrizalillo Chico y en los aleros exca-
vados) podra ser definitivo para saber si estos
camlidos eran silvestres -guanaco y vicua-
y sus restos productos de la caza o; si por el
contrario, pertenecieron a camlidos doms-
ticos, llama, alpaca u otra especie de hibrida-
cin. En el Norte Chico. sobre todo en la
precordi llera, se usav h-asta el da de hoy el
corral circular hecho de palizadas de chaar y
de algarrobo, en los sectores de mediana al-
tura, y de varilla (Adesmia triyuga) y otros
arbustos en mayores elevaciones; los palos se
amarran entre s mediante coyuntas de cuero
crudo. Deesta manera los corrales de hace mil
o mil quinientos o ms aos bien pueden ha-
ber desaparecido sin dejar rastros.
Llama la atencin que en la costa del in-
terflYfo;-losresfosdeETMoliesea--asrc!es:'
&;~oc~-fo<S:'~pa;-~-r~" Fic"a'Cnanarl"'de-Acel:"
1Una's-~';)ccidente de Domeyko, se cita una
pipa "T invertida" como nico vestigio'>",
Hay que llegar abaha Chungungo, al si-
tio Los Infieles y a Quebrada Honda, una t-
pica quebrada costera a30kmal N de LaSere-
na. para encontrar otros yacimientos docu-
mentados. El de Quebrada Honda es un ce-
menterio sobre una terraza fluvio-martima
de 10a 20m de elevacin. al norte de la de-
sembocadura.
Las estructuras funerarias, catorce en to-
tal, presentan el aspecto de crculos de bolo-
~s..grandesrcidadjj~ r~tmmret-Gn-
J I-.Y.enJ os"bmde.~__g,um~laCiOescl.epleCl.f"a'S
----. --....; .
(14J NIEMEYER Y SCHIAPPACASSE. 1967.
IOc:rn
",---'-_ -11
Figura 16. Cermica del interfluvio Huasco-Elqui. Proce-
den de la quebrada Los Romeritos. al norte del Elqu .
Tipo Molle Negro Pulido.
a, base en torus pequeo; b, cerarnio de perfil compuesto.
trizona!. (Extrado de Iribarren, J . 1957).
J J :ueviUiL~_@Ecas. Los cuerpos se presentan
extendidos eoecbito dorsal, y algunos por-
tan tembet in situ tipo cilndrico con alas. La
forma de sepultacin recuerda los enterrato-
r~os descritos por Cornely p,ara los cemente- -c-:;h\\
nos de El Molle(15J (ver mas adelante). Un \.-~ \:J t'
grupo parecido ha sido excavado en un ce- l '.
menterio intrusivo al gran cementerio arcaico . "
de la terraza de Punta Teatinos. La diferencia ~'01/f
cronolgica de ambos es de unos 1.'000aos, L~/}n.) ::
de acuerdo afechados de C14 sobre huesos de T~ "
ambos tipos de esqueletos. Los "estirados" ( ..e--:
tendran una fecha absoluta de 1920 60 V'"
t "-
aos. Lo notable de estos enterratorios es que h.'",'~'
estn acompaados, la mayora de las veces, 1(
de una estructura de centenares de piedras
huevillo. En un nio, ella formaba un gro-
tesco collar que cubra parte de su 'cabeza, el
cuello y parte del trax. Debajo de ella tena
un collar de varias vueltas constituido de
cientos de pequeas cuentas discoidal es de
concha mezcladas con otras de malaquita. A
estos grupos se les ha dado el nombre de Cul-
tura Quebrada Honda y su adscripcin a El
Molle es, por ahora, conjetural.!"?
Ms similitudes con El Molle mantienen
los hallazgos de Tilgo, apocos km al norte de
Quebrada Hond~e trata de "sepulturas
enmarcadas por piedras", rescatndose algu-
nas piezas cermicas del tipo Negro Pulido
Inciso. Se presentan bloques de piedras orde-
nados sobre los cuerpos que aparecen en de-
cbito Iateral. a veces en sepultaciones di a-
cr~ic~~ e~vlr~misma fosa. Llevan t.embet de 1 \
D-hr r'~I1).I ""' .A' , ,.\ ~ ""t.r, '\\(J-ct0 J "
v \ " \ ., \ l{, "'J)'~'\J I <...~.Vylti1".,>-l . j5y\,J J lQ/ C
V
0 ()
(15
J
AMPUERO, 1969 b.
(16ISCHIAPPACASSE y NIEMEYER, Ms.1985.
(17J AMPUERO. 1972-73.
241
l
l1j {\'] L
v,,"/'/, .-
U
tipo botn, collar decuentas tubulares dema-
laquita y de hueso, y punzn de hueso,
Un nio presenta una plaqueta elipsoi-
dal de cobre como adorno pectoral. Otro
lleva un pendiente de hueso plano de un ani-
mal (camlido?). Una delas pocas fechas dis-
ponibles para el Complejo El Molle proviene
', de una de las sepulturas de Tilgo; arroj 245
d. c., o sea, Tilgo estara en los inicios de El
Molle, fecha bastante coincidente con otras
dadas para l.
> J ; : Un sitio de mucho inters es el de caleta
G Arrayn, en el que seconjugan rasgos Molle y
, arcaicos, Se trata de un ~nchal asociadcg,
;'\::::, diez enterratorios; de stos;a6S"son lndivi-
\"'" ~sTcT6Ii"'l:1m"'didos de espalda, ro-
\. '~' deados decantos rodados, sobre el tronco yla
> cabeza, Uno deellos llevaba un collar yel otro
'~;~ tena de ofrenda un vaso alto cilndrico, de
cermica muy fina negra pulida, yportaba un
tembet discoidal. Otra sepultura corres-
ponde ala inhumacin de un camlido. Los
restantes enterratorios presentan posicin ge-
nuflexa, carecen de ofrendas, y sus dorsos y
.::rneos~.es.c.a1J .s!:!!: sobre pi.~~ras coloreadas
~prQfel'-_, (18) Estcs=ltims serran--rcrsgos
arcaicos, lo que permite interpretar el sitio
como de transicin entre dos culturas,
. .J ~.' ':
/ re:. 'I'~: '''(~', .' ., 1) r~?; '1.
L.....S l . \, "'-~"-'; \
2.4, EL MOLLE EN LA CUENCA DEL ELQUI "
O 1En O :hP ~ ( , 'O ' r" e-,'.
/ ... lV.. ..:~.A i : J v.9~ fC".-~./"~,J ..J "-: ; f/}d r, , ; )t ~{.~i ..)j~(,}(,'},O"
..,,; r ~
Como se ha dicho, el primer contacto con el '
Complejo El Molle lo tom Cornely en el
curso medio del valle de Elqui, al excavar
hasta seis cernenterios'". Tenan de comn
; : [.h que sus emplazamientos estaban marcados'
" :~)conpielirasuevTnObrancas tradas desde el
; ; : >To.Enelr:J C'r,que efutOr co-sl'dera (rema:-
~." yonmtigedad, con 10sepulturas, no encon-
1; : \', tr ofrendas ni ajuar funerario. Los cernen-
J ,~J \\J J .lterios~y 3tienen igualmente r~edos de 5a6
, mde dimetro marcados con piedras blancas
ms grandes que en el N 1, Y profundidades
de sepultacin superior a 2 m. De las 18
tumbas del N 2, slo 6tenan ofrendas. En el
N 3se excavaron 13sepulturas de las cuales
proviene casi toda la alfarera extrada del
sector. Estos tres cerrienterios se situaban en
el piedemonte del costado norte del ro, y el
N 4 (muy destruido), del costado sur, en
campos decultivo, cerca del camino pblico.
(18)lR!BARREN, 1957 a,
(19
J
CORNELY, 1956,
242
(jabO
Q B e Q
[10a
Figura 17, Cermica del Complejo El Molle del valle de
Elqui, exhumada por Cornely en los cementerios de la
localidad epnima en 1938, Tipos: a-f, Molle G ris Negro
Pulido; g-j, Molle Rojo Pulido, k, pieza asimtrica de 19
cm, delongitud, interpretada corno laestilizacin deuna
llama, Procede del cementerio 6 de la localidad de El
Melle. bye, formas compuestas deceramios trizoriales. g
'yh, formas de "florero", (Extrado de Cornely, 1956), Ta-
maos diversos, ,
El cementerio 6, similar al 3, entreg dos her-
mosos cerarnios, tembet y un collar. Debajo
del anillo de piedras aparecen sepulturascre
':li<,rYllD?~X_~l!~~sI~gI~eretSde .-->
adul~... Tenan tamlR~Nlleno -1l:eJ ie.d~:as-
sob!!,J Ei ~-algunas msgrgndes-fcr='
-man<;louna verQad~e~_que,~,a Yeces-
stuv-ciJ rfslTtUIa:ap""Ortres capas de pkdLL-
Ya-G orrreiy'exjifsaquel rellefi"d'e'eStas se-
pulturas, con huesos irrecuperables, pesaba
varias toneladas dematerial estril, 1.0 qRe_re~
cuerda 8.:. !Q_t1J .!!~0.~A~.J Il~
'-, En una misma sepultura se encuentran
muchas veces dos o ms cadveres.
Los componentes de la cultura material
son bastante similares a los descritos antes
aunque con ciertas variaciones: tembets de
varios tipos en uso entre los varones; pipas de
"piedra talcos a" en forma deuna T invertida;
Veintiuna piezas de alfarera, en su mayora
"cantaritos altos de forma simtrica y bases
planas", algunas deperfil compuesto, sin asa.
!
7
J
valle de
ios de la
ris Negro
ica de 19
inde una
ad de El
:onales. g
!956). Ta-
losher-
Debajo
~
etos de ~
piedras-
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a. veces-
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vertida;
nayora
y.bases
sin asa.
: \
\ (,,, , \ '.
t ,,1\ 1,): J _ -U i\ .\ ' '"
\
En la Fig. 17se reproducen sus formas. Sus
superficies son "gris negro pulido" y rriinori-
tariamente rojo pulido. Pero entre estas piezas
destaca una asimtrica que representara un
camlido estilizado (Fig. 17k) con longitud
de19cm; alzada de18cmymayor ancho de10
cm. Es similar a otra mejor conservada del
Museo de LaSerena, sin procedencia conoci-
da (Fig. 30). Esta alfarera es.ms vafiada.en.la.c,
forma que la~I61"11QfCoPi~~-y-su..---'
~laalFig. 18). DeHuanta, ro Turbio,
pro-cedera 'un cantarito ornitomorfo junto a
un par de tembets. Cornely describe unos
pocos fragmentos ms sofisticados hallados
en las excavaciones. de tipo negro pulido.
muy fino, con incisiones rellenas de blanco,
lo que sesonfrma en piezas museolgcas de
otros sitios.
. El uso del tembet estaba ampliamente
difundido tambin en Elqui, con tipos va-
riados: largos, rectos y curvos, de botellita,
discoidal con alas o de botn, entre otros;
igualmente difundida estaba lapipa T, delon-
gitudes variables de 9a15cm.
Cornely encontr slo objetos de cobre"
rconseguidos apartir del martilleo de cobre 1
\ nativo, tales como brazaletes, anillos, placas !
)
pectorales. aros (Fi'g.;2_ 5). Tambin hay uso de i
conchas, sobre todo en pendientes y en cuen- 1
. tas discoidales pequeas en collares, que in- /.
~ corporan discos de malaquita. Cornely no
\ encontr puntas lticas, pero despus. con el
\ correr delas investigaciones, stas han apare-
1 cido. Tampoco artefactos relacionados con
! prcticas agrcolas; stas son muy escasas yse
t refieren aunos pocos molinos. No aparecen,
\ pues, hojas de azadones, cuchillones o palas
-. que son frecuentes en Copiap.
Es un denominador comn, con los yaci-
mientos sepulcrales de ms al norte, que las
ofrendas aqu son nulas o muy escasas.
Otro apor~-Sig!lifiCatiVO de Cornely fue
el hallazgo de1=- - Forta~ en el flanco sur
del valle, entr El MOTley-A-ltnendral. Setrata
deuna saliente delaroca fundamental queda-
da como un prisma de erosin diferenciada,
con base superior plana yamplia de1.670m- ,
a 400 m sobre el valle. Slo un estrecho pe-
dnculo laune al cerro yen eseborde secolo-
caron pircas defensivas. Castillo la redescu-
bri y la excav, concluyendo que efectiva-
mente pertenece a un reducto alto de si-
tuacin estratgica del Complejo El Molle(2o).
No constat en ella lo que Cornely seala
como ruedos desepulturas, sino piedras hue-
I
(201CASTILLO. como pers.
"\
~ } O c, \
,
f" !
': \
"I - " }'.
villa dispersas en superficie que bien pudie-
ron servir de proyectiles de hondas. La ex-
cavacin en dos sectores le permiti recupe-
rar mucha cermica -en especial al lado inte-
rior y alo largo de la pirca de defensa-, en la
que est representada toda lagama tipolgica
Molle. Hall trozos degrandes vasijas que su-
pone destinadas al almacenamiento deagua o
alimentos para situaciones de emergencia.
Tambin en ese sector se centraron activi-
dades culinarias. No hay herramientas Iticas
ni otros artefactos.
En la misma rea de El Molle, cerca del
cementerio N 1de Cornely, al amparo de un
gran bloque rocoso. se excav un sitio ocupa- ~
cional de no ms de 25cmdeespesor, con un
fogn adosado alaroca y numerosa fragmen-
tacin cermica, entre ellas del tipo Rojo so-
bre Crema. que es caracterstico de laTurqua
B, en el valle del ro Hurtado. Tambin algu-
nos restos decocina. como conchas dernolus-
cos y huesos de mamferos y de aves. Tampo-
co hay instrumental ltico.
Algo ms abajo, en el curso medio del
valle, en la ex hacienda Saturno, una remo-
cin detierra dej al descubierto varias sepul-
turas con cuerpos estirados asociados a ce-
rmica negra pulida incisa. Fueron destruidas
por la maquinaria pesada. Sin embargo, se '::, )
pudo excavar una superficie expuesta donde "J,
haba treinta y tres fogones, la mayora ., ~
circulares de mucha simetra, abiertos en un
terreno arcilloso. En ellos sehallaron carbn, 1;
\ .puntas de proyectiles. manos, de moler. frag- l'
lmentas de turquesa y restos de cocina, entre
j los cuales tres semillas carbonizadas deporo-
o to (Phaseolus sp], Se piensa que la disposi- :~'
cin en hilera de los fogones es un indicio de {':;
que haba vecinas alos enterratorios en torno ;:,
a ellos viviendas construidas de materiales S
ligeros. Estos hallazgos tienen el mrito deser
los primeros que informan de sectores con
habitacin en el valle de Elqui.
Otro yacimiento conocido desde hace va-
rios aos en Elqui es el cementerio "Km25"
del camino La Serena a Vicua, cerca del
fundo Ttn. Lasepultura corresponda ados
cuerpos, uno extendido y otro flexionado y
tenan deofrenda una pieza dealfarera ysen-
dos tembetst-u.
En Alcohuaz, en los faldeos del ro Claro,
se hizo hace algunos aos el hallazgo casual
de un' cementerio en un terreno agrcola. El
registro arqueolgico acus varias piezas
cermicas que se encuentran en el Museo de
e
-, 1
,
....
(21J IRlBARREN, 1952.
243
la Se~ena: dos vasos en forma de floreros de
tipo negro pulido (Fig. 18 d Y g], dos fuentes
gris-negro pulidas con ornamentacin incisa
y con campos con puntos en relieve o prot-
beros (Fig. 18 ay b): un ceramio negro pulido
con asa estribo y dos golletes (Fig. 18el, entre
otros (22). El mismo Iribarren da cuenta en la
publicacin citada de hallazgos adscribibles
aEl Molle, en el valle de Cochigus, afluente
del Claro. (Fig. 18f y h).
Volviendo a la costa, en las bahas de
Guanaqueros, Guayacn y Coquimbo, sobre
las dunas costeras, se han encontrado en va-
rias oportunidades fragmentos de cermica
fina de tipos Molle gris y negra incisa, caf
pulida incisa y algunos pintados crema yrojo
pulido. Tambin han aparecido en La Rinco-
nada deLaHerradura. Pero no semanifiestan,
en cambio, reas de ocupacin ni cemente-
rios, demodo que realmente lacosta no cuen-
ta con contextos ms completos representati-
vos, adscribibles al Complejo El Molle.
P \
-
((i\ ( A" , J " - c ' \ U.J \,-J '0
0\J.) ) .-1. \ J' v '- ~ 1' ' ' ' J
r -.
2.5. EL MOLLE EN LA CUENCA DEL RO LIMAR
'7~L -t>.\' J R C X \ J /'\ -:? t
Las excavaciones de Iribarren en tres cemen-
terios de lalocalidad de LaTurqua, pusieron
de manifiesto modalidades nuevas de ente-
rratorjos, al mis'illci ti-eTI;poq~ for~Co-
racWnes novedosas para la_~r.!I!jca, y el uso
~_eJ-I-t_Y.. del9!9._CIP...Q metales aarci onale~
al tradicional cobre. Por otra parte, falt aqui
un elemento definitorio de la cultura, cual es
lap.iP....~form-_<jjL]J~rti3, Sin em-
bargo, muchos aspectos y formas cermicas
recordaban decerca alas descritas para Elqui
y ms al norte, Desgraciadamente, ninguno
de los yacimientos del Hurtado se encuentra
fechado ni tampoco los de El Molle.
LaTurqua es un villorrio que constituye
una prolongacin del pueblo de Hurtado, si-
tuado sobre lamargen sur del ro Hurtado, al
pie del cerro Gigante,
En este lugar hacia el ao 1954se descu-
brieron tres reas de cementerio llamadas A,
B YC .
El primero estaba prcticamente destrui-
do. La informacin rescatada de l fue ms
bien escasa'<". El cementerio secompona de
ocho fosas sepulcrales, dos de las cuales en-
tregaron un esqueleto; seis entregaron dos es-
(22)[R 1BAR R EN, 1957 a,
(23J[R 1BAR R EN,1952.
244
9
Figuro 18. Cermic a del Compleja El Molle de la c uenc a
del Elqu. Proceden: o-e y g, de Alcohuaz; f y h, de Cochi-
gus; i, de Caleta Arrayn. Tipos: a y b, Molle Negro PuJ
do Inciso con protberos; c. d y g, Molle Negro Comente; e
e i, Molle Negro Pulido; t, Molle GrIS con InCISIOnes,
forma trizonal: h, Molle Gris Corriente, zoomorfo. (.Adap.
tado de las ilustraciones de Iribarren. 1957). Tamanos di-
versos.
queletos, y latima tres, El descubridor relat
que en algunas sepulturas se encontraron
palos de algarrobo y que la profundidad a la
cual se hallaban los cuerpos era de 1,50 a
2,0mcon posiciones tanto genuflexas como
extendidas. Tambin hablaba de una tierra
"como si estuviera cernida". Deeste cemente-
rio proceden tres ceramios, dos de formas de
floreros y un cuenco con base en torus.En
cobre, haba una plaquita rectangular y otra
elipsoidal con apndices, ysiete tembets, de
los cuales cuatro son de forma de botellita,
uno dlndrico con alas y otros discoidales
con alas. La figura 19 reproduce las formas
cermicas de LaTurqua A.
El cementerio Bfue preferentemente tra-
bajado por Iribarren[24J, Es el ms importante
por el nmero de sepulturas de las cuales hay
una treintena distribuidas en una explanada
de 50 por 12m. Se observaban unos doce
ruedos de2 a3 mdedimetro con" depresin
cnica central" delimitados por piedras se-
mienterradas. Al autor de las excavaciones le
llam la atencin el ordenamiento esmerado
de tantas sepulturas en tan exiguo espacio y
(24)IRIBARREN, 1957 a; IRIBARREN, 1958 b.
~
1 1
e
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1
j
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o cuenco
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rci si ori es.
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~
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.i i dales
f ormas
nte tra-
ortante
les hay
.lana da
s doce
.i resi n
Iras se- I
ones le
C i - ,
nerado
caco y
cobre como brazaletes, di scos pectorales y
placa sobre el f rontal. Pero adems ti enen re-
presentaci n en este cementeri o placas y di a-
demas de oro y de plata. Un di sco de oro
presenta una decoraci n en tcni ca de repu-
jado,
En La Turqua B, hay mayor abundanci a ()
de of rendas cermi cas, Estas son de f orma y Tv (:,(
colores ms v ari ados y sof i sti cados como en b'
ni ngn otro cementeri o (Fi gs. 20 y 21 ), Hay ._l
f ormas tradi ci onales, conoci das de los ce- (-::.(r t
menteri os de ms al norte, pero al lado de . ~I (
ellas aparecen f ormas nuev as; v asos de cuer- , f : . ~ ; . : v :
po cni co premuni dos de un gollete que se :_ ' .' r (.
une al cuerpo a trav s de un asa puente; v aso
semejante en la base al anteri or pero con dos
golletes di v ergentes y asa puente entre ellos,
En uno de ellos, uno de los golletes ti ene una
boca cri bada o tapa regadera. Exi sten a lo
menos dos de ti po Molle Negro Puli do y uno,
decorado rojo sobre crema, Su decoraci n de
f ormas escalonadas -se ha i nterpretado como
"el juego de la cola"- (Fi g. 22 a). De la Fosa 1 0
se recuper un v aso globular de cuello ancho
con un modelado en superf i ci e de surcos, que ,
se i nterpreta como la reproducci n de una la- ".\
genari a (un zapallo), Qui zs f orma ni ca es la (\MJy,1
de un v ~so a~tropomorf ~ u orni tomorf o? J I . ) (\;
Molle ROJ OPuli do prov emente de la Fosa 9. e , 0 . : : u.
E ta ni d d ui ca f ').1
S a pi eza recuer a e cerca una tpi ca arma /, i r\
de la Cultura Candelari a, ~.sa!t,J .t:J Q!: .. Qest ~_. " :
~Q.QJ :..Frecuente en La-Turqua es el ti po
-Molle Negro Puli do Inci so, La decoraci n i n-
ci sa, de orden geomtri co, se apli ca al cuello
o en el terci o medi o del cuerpo, sobre todo en
los v asos ci lndri cos (Fi g, 21 c y d). Tambi n se
encuentra con ci erta f recuenci a el ti po Molle
Rojo Puli do Inci so.
El cementeri o C de La Turqua f ue saquea-
do. Parece que de l prov i enen tres pi ezas de
ti po Molle Rojo Puli do, Se compona de ci nco
f osas sepulcrales,
Iri barren hi zo algunos hallazgos espor-
di cos en el v alle de Hurtado, aguas arri ba del
pueblo homni mo, As, en la locali dad de Las
Breas, a 1 .700 m.s.m., un canal al desbordar
dej una sepultura destrui da y otra abi erta
asoci ada a pi edras huev i llo del ro, orde-
nadas, Un esqueleto se encontr a 1 ,45m en
posi ci n dorsal f lexi onada. Entreg un v aso
de color gri s-negro con decoraci n i nci sa, un
tembet de pi edra y un mortero ci rcular, Asi -
mi smo, en El Pedrudo, cerca de Las Breas, y
en Morri llos de Hurtado, recuper f ragmen-
tos de cermi ca f i na puli da, gri s, negra y roja y
algunos con grabados i nci sos paralelos, Tam-
bi n un tembet di scoi dal con alas.
245
o I Ocm
~I ------I I
~--?
Fi guro 1 9,Cermi ca de LaTurqua A, del v alle del Hurta-
do, Ti pos: a, Molle Negro Puli do; b, Melle Rojo Puli do
(erosi onado); c.Molle Negro Corri ente, (Adaptado de Iri -
barren, 1 952).
pi ensa que ori gi nalmente tendran alguna se-
ali zaci n exteri or, que i mpi di era la i nterf e-
renci a. En la mayora de las f osas sepulcrales
adv i erte una alternanci a de capas de pi edras a
manera de un emplanti llado de espesor v ari a-
ble de 40 a 80 cm con capas de ti erra y gui ja-
rros, LosCenterratori os mi smos estaban rodea-
dos muchas v eces de una ti erra f i na, li v i ana y
porosa. Esta ci rcunstanci a recuerda caracte-
rsti cas pareci das de los tmulos de Pi nte e
Ipi pe en la cuenca del Huasco, as como de
algunos de la cuenca de Copap.
Tambi n en sepulturas de La Turqua
apareci eron, por sobre los esqueletos, resi -
duos de madera de algarrobo en posi ci n ho-
ri zontal, a modo de ~!!!parri llado protector,
casrslempre f assepultac1 ' omrs-sH-ecetran
3cqpsi derable:p' i oJ nd' i dad ' y"lbrtterraW:"
n9i sgn.dobles,tT.!P!l3Iy.:.hstadeses-i mli v i -
Q.!l0S, La mayora corresponOea-1 TIh:.rttos--en
posi ci ones genuf lexas o dorsal con pi ernas
f lectadas, pero tambi n hay prv ulos. A v eces
las sepultaci ones son si ncrni cas, pero en
otras ocasi ones son di acrni cas con superpo-
si ci n de cuerpos. De los esqueletos de adul-
tos se recuperaron tembets de v ari ados ti pos:
di scoi dal con alas; botelli ta recto y curv o;
ci lndri co con alas, Se recuperaron pi ezas de
-. :
-- l W C7' -= -, ' - " ' .' -:;:
' ::5r .t~-,,' < \1 '
: ~" b ' ' , c
. .
. --" f
Fi gura 20 , Cermi ca del C omplejo El Molle de la cuenca
del Li mar. Proceden de La Turqua B. en el ro Hurtado.
Tamaos di v ersos.
Ti pos: a, d, f, g, h, j y k, Molle Negro Corri ente; b, Molle
Rojo Corri ente; e, e, i, Molle Caf Corri ente. (Adaptado de
Iri barren.Tf i "}
Posteri ormentel-bl, se da cuenta del ha-
llazgo en la Central Los Molles sobre el ro del
mi smo nombre, af luente del Grande, de un
cementeri o del cual proceden trescerami os
que habran estado junto aun i nstrumento de
cobre en f orma de H. De los sei s esqueletos
que componan el yaci mi ento, su descubri -
dor recuper collares, tembets, brazaletes y
pendi entes de cobre.
Las pi ezas cermi cas son de perf i l com-
puesto, de cuerpo globuloso con base plana y
cuello ancho algo expandi do, La pi eza 1pre-
senta decoraci n de moti v os li neales i nci sos,
y color caf . En la pi eza 2, engobada entera-
mente de blanco, la decoraci n se locali za
slo en el cuello y consi ste en un moti v o en
rojo de tri ngulos con hi potenusa escalerada,
que arrancan alternati v amente desde la base
del cuello y desde el borde, reproduci ndose
as el moti v o decorati v o en el color de base
semejante aotro de LaTurqua. La pi eza 3est
i ncompleta, y su cuerpo est decorado alter-
nadamente en cuatro zonas pi ntadas de blanco,
que ha serv i do de color de base, y de rojo, en
1
25
IAMPUERO y RIVERA, 1 965.
246
b
Fi gura 21 . Cermi ca del C omplejo El Molle de la cuenca
del Li mar. Proceden: c-d, f, y h, de La Turqua B; e yg, de
Barraza (Colecci n L. Peai li lIo). Ti pos: a y e, Molle Rojo
Corri ente; b, fy g, Molle Negro Puli do; e y d, Molle Negro
Puli do Inci so; h, Molle Corri ente Inci so, con torus.
(Adaptado de Iri barren. 1 957), Tamaos di v ersos,
una moti v aci n geomtri ca. Estas pi ezas acer-
can este yaci mi ento consi derablemente al de
La Turqua B,
Para el mi smo v alle del Hurtado(26J se
dan a conocer nuev os antecedentes al i nf or-
mar sobre un cementeri o saqueado a los pi es
del cerro Gi gante, cerca de La Turqua. El ma-
teri al recuperado consi ste en v ari os cerami os,
entre ellos un v aso tri zonal pi ntado rojo sobre
crema, uno con f orma de av e, un jarro con un
asa trenzada; tambi n di f erentes placas y ani -
llo de cobre y un par de conchas de molusco s
mari nos.
En la quebrada El Arrayn, af luente de la
ri bera i zqui erda del ro Grande, entre Sotaqu
y el embalse Paloma, f ue abi erta una sepul-
tura Molle al hacer una obra(27J . Se salv aron
partes del esqueleto y se logr reconsti tui r un
v aso de perf i l compuesto, de cuerpo tri zonal
de ti po Melle Negro Puli do Inci so (Fi g. 22 b],
Los grabados son de di seo geomtri co.
Por su parte Stehberg(28J ha dado cuenta
1 26IIRIBARREN, 1 970,
1
27
INIEMEY ER Y ERICKSEN, 1 986,
12BISTEHBERG, como pers. (1 986),
.__ ._----------_.__ ._------------
r \f'
~
h
la c~enca
8;eyg.de
-olle Rojo
olle Negro
.on torus.
os.
.as acer-
te al de
[0(26) se
1 1 i nf or-
los pi es
l. El ma-
.rami os,
jo sobre
I con un
:LS y ani -
oluscos
ate de la
Sotaqu
a.sepul-
i alv aron
:i tui r un
tri zonal
.g. 22 b],
ea.
1 cuenta
i -

:,
I
,
. /
Fi gura 22. Dos cerami os notables del Complejo el Molle de 1 0cuenco del Li mar. .
o procede de La Turqua B. De cuerpo bi cni co. posee asa puente y dos golletes. uno con tapa regadera o cri bada.
Decoraci n rojo sobre crema con un di bujo escalerado que recuerda el "juego de la cola" de una llama.
bprocede de una sepultura ai slada de laquebrada Arrayn. af luente del ro Grande. Forma tri zonal, Molle Negro Puli do
Inci so. con todo el cuerpo decorado de i nci si ones en di sposi ci n geomtri ca de li neaturas paralelas rellenas de pi ntura
blanca,
de dos aldeas agroalf areras tempranas en la
cuenca del Li mar. Una es el si ti o La Centi nela
en lamargen derecha' del ro Los Molles, sobre
un espoln del cordn de Doa Rosa, a 50m
sobre el v alle, Se trata de un complejo aldeano
de ms de 1 00 estructuras de pi edras, que
conf orman reci ntos semi ci rculares, de apro-
xi madamente dos metros de di metro, di s-
puestos en alo menos cuatro ni v eles aterraza-
dos bi en def i ni dos. Se reconocen en superf i -
ci e f ragmentos cermi cas corri entes, no
di agnsti cos y una gran destrucci n por ef ec-
to de excav aci ones i legales.
El otro si ti o, llamado El Durazno, se
encuentra al i nteri or de Cogot 1 8. Consi ste en
un montculo pequeo, de no ms de 1 00m
de di metro, sobre el cual exi ste un conjunto
de unos 1 00 reci ntos ci rculares en alto grado
de destrucci n, que emplean el baln rodado
como materi al constructi v o. La cermi ca do-
msti ca ti ene aspecto temprano, semejante a
la del si ti o La Centi nela.
En otro contexto, cabe sealar que en dos
si ti os habi taci onales o de ocupaci n en la
cuenca del Li mar, se ha encontrado prcti ca-
mente si n que medi e un hi ato cultural, el con-
tacto de El Molle con el Arcai co Tardo. Tal
sucede en las excav aci ones del abri go de San
Pedro de Pi chasca, en el v alle del Hurtadot-?' ,
[29J AMPUERO Y RIVERA. 1 971 b.
y tambi n en el v alle del Encanto, quebrada
subaf luente del Li mar' ' ' " ' : .
r. -1 e , l' ~ " '. A . ,\CO-i:O _.'~.."','j
c "-[.-.., . eL, , \) v I . 7 \ l . . .c' 1 ~. CL.
\
2.5. CUENCA DEL RO CHOAPA
La cuenca del ro Choapa requi ere de mucho
mayor i nv esti gaci n, No hay contextos exca-
v ados ci entf i camente, si no slo colecci ones
de af i ci onados. Tampoco f echados que per-
mi tan elaborar una secuenci a bsi ca.
Lo que est claro es que la i nf luenci a ~
~ po~l~~jILde. CI:l.e.J :;J ;m!LJ ;5.. basta~:...
ni f i cati v a, aunque por el momento no es pos-
"bIesaI5era: ci enci a ci erta si los rasgos cmo
tembets y pi pas u otros de ti po Molle son
producto del desarrollo de esta poblaci n en
di cho v alle o se deben a la expansi n de. los
procesos de Chi le Central, que, como se sabe,
tambi n cuentan con materi ales pareci dos,
aparte de las si mi li tudes ceramolgi cas.
As como Copi ap es el lmi te norte de la
expansi n Molle, con los contactos ms o
menos naturales con el Norte Grande y la
Puna Chi leno-Argenti na, el v alle del Choapa 7f
lo es para la f rontera sur, pero con la di f erenci a .
de que aqu la presenci a de asentami entos de ..
ti po ms meri di onal est mucho ms marcada:
' 30J AMPUERO y RIVERA. 1 964. ; ', - i _ : "
,
, .
247
3. COMENTARIOS Y CONCLUSIONES
t, " ! \ (i . .. ! e ' . )' , ...,-:. {] r.... ..\
V , \ I Vi ~'( l . . )0 I"J O L\ 1", . L 'J r 'j '-~ y. . '''f
). ' .~t.. ~, , I ;O.... e. . Q . e" .. ?
El anli si s precedente, hecho cuenca por
cuenca yen sus pri nci pales i nterf luv i os, den-
tro del rea de di spersi n del Complejo El
Molle, ya laluz de lai nf ormaci n di sponi ble,
permi te arri bar aci ertas conclusi ones yhacer
comentari os de sntesi s.
A pesar de que todo el desarrollo agroal-
f arero temprano se presenta en la zona con
ci erto i nnegable ai re de f ami li a que se tratar
de puntuali zar,no es menos ci erto que se esta-
blecen di f erenci as entre cuenca y cuenca que
contrastan con esa aparente homogenei dad.
Este hecho justi f i ca que sea ms apropi ado
ref eri rse a un Complejo El Molle en v ez de
Cultura El Molle, como suele estar en boga y
.\.._ f uera estableci do por los pi oneros en su estu-
-, di o, F. Cornely y J . Iri barren.
Las dos cuencas extremas del rea care-
cen prcti camente de i nv esti gaci n si stem-
ti ca. Si bi en lacuenca del Salado parti ci pa en
gran medi da del cli ma desrti co propi o del
Norte ri do, posee algunos oasi s en su curso
" medi o (corno laFi nca de Chaar al entre otros)
y mlti ples aguadas y v egas en la precordi -
llera, de las cuales hasta hoy los "colli tas"(32) El resumen de las f echas radi ocarbni cas que
sacan parti do en el pastoreo de ganado menor. a conti nuaci n se da en la Tabla 1pone de
:~. Sus cabeceras.ti enen.relacn ..i nrnedi ata.con , mani f i esto el df i ci t de regi stros cronolgi cos
:..' una cf e]~cuencas i ntermontanasde carc-ter en el rea. Lareali dad es que slo e1 5% de los
' ' : ' ,' pUeo. ms i mportantadel alti plano_chi - si ti os reconoci dos cuenta con dataci ones .
.~~_. 1 nQ,J adi :.SalarclePederha:les' ;"con dos-ros---- Hay yaci mi entos, de la mayor trasceri -
:;~.' ::' .:, de ci ertamagni J lJ .d.queJ a.ali mentan. Para una denci a en el estudi o de El Molle, que carecen
,,;:~, :3 po1 i 1 cTn' como la del Molle del' E;xhe' i o~' de f echami ento y, lo que es peor, no habra
.",.~norte, con clara relaci n con laPuna, las ci r- posi bi li dad de tenerlo porque desapareci e-
cunstanci as anotadas le podran resultar atrae- ron. En tal si tuaci n estn los cementeri os
ti v as para establecerse en ella. Por eso se cree i ni ci ales de los alrededores del pueblo de El
que lai nv esti gaci n de ese sector esdef i ci tari a, Molle y los de La Turqua, que representan
di v ersos e i mportantes momentos en el desa-
rrollo del Complejo.
~cepl~Lq.ueJ os-.poLtadQ.~es d_~tern-
bets de la f ase Quebrada Honda, en Punta
TeaH?~ s-' Y ~i ~L~!:~~' p,9.i . r!i i ~~' o 2.~~I~:.
es pri mari as de El Molle en la costa de
~C' oqumbo' ,-' la ;~c;ue~' da __ d~-J ~:hi ,_~s.-Ta" sT::' "
-guente: ----.-
y,l si mple v i sta, ms parece un terri tori o pro-
pi o de los procesos de Chi le Central que del
Norte Semi ri do.
En ef ecto, uno de los autores declara no
reconocer en las pi ezas cermi cas de colec-
ci ones del Choapa di f erenci as con las que se
postulan para latradi ci n El Bato(31 J .
(31 lCASTILLO, como pers.
(32lSe desi gna "colli tas" agrupos de pastores de lla-
mas o de ganado menor, que si endo de ori gen alti plni co
boli v i ano, habi tan en f orma semi nmade laprecordi llera
andi na en las cabeceras del ro Salado, ei ncluso hasta las
naci entes de la quebrada Pai pote, af luente norte del Co-
pi ap.
248
lo que se expli ca por lalejana ylas di f i cultades
de acceso.
La cuenca del Choapa, por su parte, es
di gna de una mayor atenci n, por la i mpor-
tanci a de sus recursos hi drolgi cos y suelos
agrcolas y, como se ha di cho, por tratarse de
un rea de transi ci n y un v nculo con el de-
sarrollo temprano de laZona Central. Suestu-
di o si stemti co dara buenos resultados en el
estableci mi ento de esas relaci ones yayudara
adesentraar muchas i ncgni tas. En el cam-
po de la ceramologa exi ste una canti dad de
pi ezas de coleci ones parti culares que recuer-
dan de cerca las f ormas y tratami ento de la
tradi ci n Bato, cuyo clmax se emplaza entre
Papudo ySan Antoni o por lacosta, ytambi n
exi sten en ella elementos culturales corno
tembets y pi pas de greda, entre otros, que
estrechan esas relaci ones,
El estudi o de El Molle se ha hecho sobre
la base de un catastro de cerca de dosci entos
si ti os. Lamayor concentraci n est reparti da
entre los i nterf luv i os y los v alles, con un por-
centaje de 42,5% para cada uno. El li toral
cuenta con un 1 2,5% y, en la cordi llera an-
di na, se produce un f ranco df i ci t de i nf orma-
ci n, ya que parti ci pa slo con un 2,5%_ Con
una mayor exploraci n de lacordi llera al sur
del Copi ap y del Huasco, esta di stri buci n
de si ti os podr modi f i carse.
3.1 . CRONOLOGA
. --- ----._ . . _---------------
:::ultades
iar t e, es
i mpor-
, suelos
tarse de
In el de-
Su estu-
os en el
yudara
el cam-
.i dad de
. recuer-
to de la
za entre
:ambi n
. s como
. os, que
1 0sobre
sci entos
sparti da
un por-
I li toral
lera an-
nf orma-
%. Con
f a al sur
.i buci n
leas que
aone de
algi cos
:Y o de los
mes.
trascen-
carecen
) habra
pareci e-
mteri os
.lo de El
.esentan
el desa-
Si ti o Fecha C14 Fuente
El Tori n (Tmulo 1 301 1 0a.C. Ni emeyer y
22) Cerv ellno, 1 982
Quebrada Honda 30 60d.C. Schi appacasse y
(P. Teati nos) Ni erreyer, 1 985
Ti lgo 245 95d.C. Ampuero, 1 972.
1 973
El Encanto 240 ssu. c. Ampuero y Ri v era,
(Ni v el 1) 1971
Tmulo 1 . (Q. 31 0 90d.C. Iri barren, 1 957
El Durazno)
Las Pi rcas 440320d.C. Kuzmani c y Cobo.
(Madera) 1 978
El Torn 570 80d.C. Ni emeyer );
(Tmulo 1 ) Cerv elli no. 1 982
Carri zali llo Chi co 4701 0od.C. Ni emeyer y
(Madera de la C erv elli no, 1 985
estructura 50)
Carri zali llo Chi co 480 60d.C. Ni emeyer. Casti llo
(Carbn, y Cerv elli no. 1 986
Estructura 62)
San Pedro de 665 40d.C. Ampuero y Ri v era,
Pi chasca, Ni v el 1 1 971
(

La di spersi n de las dos f echas de El To-


r nseala que es i mperati v o contar con una
conf i rmaci n de, a lo menos, un par de nue-
v os regi stros. Por otra parte, el Ni v el 1del abri -
go de San Pedra de Pi chasca estara propor-
ci onando el techo de El Molle.
El resto de las f echas es ms o menos co-
herente entre s y parecera claro, entonces,
que en el Norte Semi ri do f loreci el
Complejo El Molle en los pri meros sei sci en-
tos a seteci entos aos de la era cri sti ana. Se
supone que ste da paso al Complejo Las ni -
mas que ocupa el Perodo Medi o, o sea, los
prxi mos tresci entos o cuatroci entos aos
que si guen antes del i ni ci o del desarrollo pro-
pi amente Di agui ta Chi leno. Se adv i erte que
ni nguna de las escasas f echas de El Molle es
ms o tan anti gua como las de la Tradi ci n El
Bato de Chi le Central. cuyas dataci ones co-
rren dos o tres si glos antes de la era. Esto i nv a-
li dara def i ni ti v amente una i dea en boga por
los aos 60, de que los grupos de El Molle se
mov i eron haci a el sur de su habi tual hbi tat
para echar las bases de esos desarrollos cos-
teras del Centra que se denomi naran "Mo-
lloi des", Ms bi en pudo ser en f orma contrari a.
Es ev i dente que un nmero de f echados
bi en controlados estrati grf i camente permi -
,
,c;:r . ifi z ; . : , . . rZ . . o, z , C , . v
I
J
ti ra un af i nami ento de la secuenci a temporal
y areal del Complejo. Lo que est probado en
los aleros con resi duos en si tuaci n estrati -
grf i ca es que el Complejo El Molle se sobre-
yon~ la...Q.Q..b l aci ones--l:Gll.cas..pr.e.exi stentas
,_~.E...~".~gp.",.hi ll' -...Q.n9 __ ~l!hi ato ggg21 9.,g.i .~g_f UL_-
lacontmui dad. Estas poblaci ones arcai cas
' ti abra"sra"Tasreceptoras del cambi o que " Z >
i ntroduce la nuev a cultura. Sobrev i v en, si n . /7
embargo, en sta elementos que son clara-
mente def i ni dos de la lti ma f ase de aqulla,
como son los morteros ~n roca o pi edras ta-
ci tas. Estos elementos ae moli enda, tan popu":
ares enel li toral de Coqui mbo, se encuentran
tambi n en el i nteri or de los v alles en que-:
bradas tri butari as -en la Totori ta y en El Pan- /' -
g~e- asoci ados a elemen~os de ,El Molle(33J . ~lJ
Si n embargo, por razones i nexpli cables no se I j ()
propagf !n ms al norte del i nterf luv i o Huasco:.-
Elqui , y en cambi o ,~i gsenJ .an con lm.,tante
ITecuenci a en Chi le Central. Otros elementos
ef golgi cosproproscr~f A~Z~i co que sobrev i -
v en en El Molle son los collares de multi ples
v ueltas f ormadus.por cuentas dj sGGi dal~T- f --Y ,}~f
cres y de malaqui ta u otro mi neral de cobr~ ,; V
-. -------~. _ . ._--_. _--_. ---. --~--. 'j
el eE:!J ?1 ~9de ~!:g::h5!_SS9}!!9cuch gas o como r fttt
U
;
Coti nentes de ti erras de color; topus-cre-
Ii u~~g_~_y us --(l~~s:_~p-~:Clof li J .i f i .J 2.(edras ho-
radadas.Pero tambi n los de El Moi le' acusanlf "O-Uu
"lj' f ef e' ~.!1 .rt ..my' gJ l~.yeS:,E3s P?f ocupar los ~., "./
mi smos .!l.8.J ?Ef i mUll' :ULQ.r:.lJ llaron"lsarcai cos, U.ir h
-i a-T"i endo prcti cas de -~~z' a"y' de-i ecolec-eJt
1
/ '
.-' ~~~~' i i !W~!;}i ~s d~el~~v !~rrt~g~~t~~i ~Ua~~~~nL:~tc& t-
Pi rcas, Mi ni llas y en El Encanto. Hay v eces ~::- .._=', '
que los di f erenci ados estratos entregan las
mi smas semi llas de plantas culti v adas o si lo
v estres.
La antropologa f si ca, pese a que los es-
tudi os son an muy pri mari os, pareci era apo- ?
yar la i dea de un :rJ ;1 _~J !~~_e..clepggJ .c.:!P,(3_' f ;._
cai cas y de El Molle. .-'
-------,-:--"---:----.- ..-.~.-.- .~'.Cl\f" " , , 1
"v. p/ \"v, -, . j , ';'-"l ', ~! '> 1 '> \ !
U j C.
3.2, PRCTICAS FUNERARIAS
La observ aci n de las prcti cas f unerari as en
las di sti ntas cuencas permi ti establecer al-
gunos lugares comunes a ellas as como tam-
bndi f erenci as regi onales y, muchas v eces,
di f erenci as de un si ti o a otro en un mi smo
v alle. Rasgos comunes seran: p' rof undi dad
~ de~~s enterr~~2..L.llSJ r.uC.tr.as llli lLf !.-:.._
("' J IRJ 8ARREN, 1 962 b.
. !
.'! . ~. \ ~.
249
')
i
ri as con gran acumulaci n de pi edras, como
' emplanti llados o capas superpuestas; presen-
ci a de grandes masas de pi edras huev i llo,
acomodadas o no; av eces f orman v erdaderos
tmulos; con un si gni f i cati v o tonelaje de ma-
teri ales ri dos que grav i tan sobre los cuerpos.
Tambi n en muchas oportuni dades se ha ad-
v erti do en las proxi mi dades de los enterrato-
ri os una ti erra li v i ana, porosa, "como cerni da".
En La Turqua, El Durazno, Carri zali llo
Chi co, se encuentran palos de algarrobo aso-
ci ados a las sepulturas, los que f orman una
especi e de emparri llado de protecci n sobre
_1 ~_~lt~~~,,~_~.~~~!! qCm.l{cjl~nnI~~ s~
.~gJ .Q.s.f i 1 uertosmas p' E.Q\lJ !f L?s. Esta pracf lca
"es parti cularrnen1 e-J i :ecuente "en Carri zali !lo
Chi co, donde abunda este rbol.
Las di f erenci as en cuanto a costumbres
f unerari as de una cuenca aotra son notori as y
an dentro de la mi sma cuenca. En Carri zali -
!lo Chi co los tmulos ti enen un v erdadero
ruedo f ormado por un muro de pi edra hecho
con tcni ca de pi rca y bi en construi do, f or-
mando una estructura ci lndri ca. En El Torn
la acumulaci n de pi edras del relleno areo
es ms i nf orme, aunque muchas v eces exi ste
tambi n un ruedo de pi edras plantadas de
slo una hi lera con separaci n entre ellas. En
el Huasco, los tmulos son si n paredes ycare-
cen de ese ruedo. En Elqui lo ms nov edoso es
la estructura de pi edras huev i llo con ordena-
ci n geomtri ca. En la Turqua, y en general
en la cuenca del Li mar, las seales externas
son mni mas.
Los enterratori os son mlti ples, si ncrni -
cos O di acrni cos. Se presentan excepci ones,
corno en Carri zali llo Chi co, en que lagran ma-
yora de los tmulos son uni personales.
3.3. ERGOLOGA
El Complejo El Molle posee una ergologa,
que en general, es comn para toda su rea de
di spersi n, pero algunos de sus elementos
son pri v ati v os de unas cuencas y no se han
encontrado en otras. A conti nuaci n se har
una resea de la ergologa comn a todo el
espaci o y se especi f i car la que es propi a de
determi nada rea.
Elementos de moli enda
Las pi edras moli no y los morteros son co-
munes en los si ti os de la cuenca alta de Co-
250
pi ap, donde aparecen en los tmulos y en
superf i ci e. En los tmulos del Huasco tam-
bi n aparecen espordi camente. Son ms o
menos comunes en los si ti os del i nterf luv i o
Huasco Elqui , y en Elqu y en Hurtado se pre-
sentan con menos f recuenci a.
Las manos o maletas en la cuenca de Co-
pi ap son bi en conoci das yabundantes, tanto
en superf i ci e como f ormando parte del re-
lleno de los tmulos.
En si ti os del i nteri or del Elqui y en otros
sectores de Coqui mbo, las ev i denci as de El
Molle aparecen asoci adas a pi edras taci tas o
morteros en roca con excav aci ones cupuli f or-
mes, y amanos ci lndri cas, acodadas y el pti -
co-di scodales. En si ti os arcai cos (como El
Sauce de laquebrada Romeral y en El Encan-
to), alas taci tas cupuli f ormes se suman las de
f ormas de pequeas bateas eli psoi dales.
El tembet o botoque
Este adorno labi al consti tuye uno de los ele-
mentos ms generali zados y recurrentes del
Complejo. Por lo hasta aqu estudi ado, lo lle-
v aran los v arones adultos. (Fi gura 23).
En el rea de di spersi n del Complejo El
Molle, el tembet es si empre de pi edra f i na-
..J llli llte2"uli day d~cali da<:lIr1 .~!mrea,aunque
se empl~ una gr rrv arrrf ad de PIedras S 1, . :.
ceas yott-7Falta-un-estumu-pet' t-grf i co aca-
-jjaci delas colecci ones, que podra ayudar a
locali zar en cada caso laf uente o cantera de la
roca usada como materi a pri ma.
El uso de este objeto labi al rebasa los l-
mi tes del rea Molle, y se lo encuentra en
Chi le desde el salar de Atacama hasta lazona
Central, en la tradi ci n El Bato, y en Argen-
ti na en las culturas agroalf areras tempranas
de las prov i nci as v eci nas. Los ti pos ms f re-
cuentes estn i lustrados en la Fi g. 23. Ellos
son:
1. Di scoi dal (o de botn) con alas
2. Ci lndri co con alas o su v ari edad "f usi -
f orme"
3. Botelli ta recto
4. Botelli ta curv o
5. Cni co con alas.
El pri mer ti po es casi el ni co hallado en
el v alle de Copi ap con di mensi ones seme-
jantes entre s. Tambi n es f recuente en los
tmulos de El Durazno y de Pi nte en Huasco.
En Pi nte, si n embargo, se recuper un tembet
ti po botelli ta recto y otro pronunci adamente
los y en
seo tam-
n ms o
:erf luv i o
o se pre-
:ade Ca-
es, tanto
~del re-
en otros
as de El
taci tas o
rpuli f or-
.y elpti -
como El
:1Encan-
an las de
i les .
. los ele-
ntes del
o, lo lle-
3).
i plejo El
Ira f i na-
,aunque
Iras ~lti :.
li co aca-
ayudar a
era de la
)8 los l-
sntra en
1 1 azona
1 Argen-
.npranas
ms f re-
~3. Ellos
s
ad "f usi -
i llado en
es seme-
e en los
Huasco.
tembet
damente
I
I
i
I
r
~
.~
I
o
I
b
5
.
J
IOcm
I
Fi gura 23. Tembet6s del C omplejo El Mal/e. Ti pos: a- d, di scoi dal (o de botn) con alas; e- f, ci lndri cos cortos con alas; g,
ci lndri co largo; h, ci lndri co corto; i, botelli ta recto; j , botelli ta curv o; k, cni co; 1, f usi f orme.
Proceden: a y b, El Torn; e y 1, Carri zali llo Chi co; d- f, v alle del Elqui : g y h, Punta Teati nos (f ase Quebrada Honda); i ,
Pi nte; j , Ipi pe; k, Cochi gus.
Observ aci ones: b, i nci si ones cruzadas en el di sco .
curv o. (Fi g. 23 i ). Dos de la quebrada Ipi pe
eran de botelli ta curv os de muy hermosa f ac-
tura (Hg. 23 j ). Un rasgo que suelen presentar
algunos tembets di scoi dal es es el de dos i n-
ci si ones di ametrales cruzadas en labase, cuyo
objeti v o o' si gni f i cado no se conoce. (Fi g. 23 b).
Los prov eni entes de los cementeri os de
Elqui y del Li mar son de f ormas v ari ables.
251
o /
\ . . -'
r.
\~
o 5cm
~! - - ~~- - ~- - ~~,
e
a
b
Fi gura 24. Pi pas del C omplejo El Molle. a, de un tmulo del Cementeri o de Pi nte; b, encontrada en Iglesi a Colorada en
una crcav a de erosi n; e, de Punta Teati nos, Esq. 64.
C achi mba o pi pa (Fi gura 24)
Este rasgo junto al tembet son los que ms
f av orecen la hi ptesi s de un ori gen de selv a
ori ental para los portadores i ni ci ales de El
Molle o, al menos, para estos dos objetos. La
pi pa en f orma de una T i nv erti da se ha encon-
trado en los v alles de Huasco y Elqui y en su
i nterf luv i o, en relaci n a enterratori os de
adultos; son di f erentes morf olgi camente a
las encontradas en las aldeas tempranas de la
quebrada El Toro, en Salta, Argenti nats+' , En
Copi ap se la ha encontrado si n contexto (Fi -
gura 24b], pero tal v ez ser materi a de oportu-
ni dad hallar1 a. Se trata de un objeto al parecer
muy preci ado, puesto que en el ni co tmulo
estudi ado de la quebrada Ipi pe se encontr
como of renda f unerari a un f ragmento de pi pa
quebrada desde anti guo(35).
Es notable la uni f ormi dad de la materi a
pri ma empleada en la f abri caci n de las pi -
pas. Se trata de una/Sap~ o "pi edra tal-
cosa" corno la llam~~ely, f ci l de tra-
bajar, aunque tambi n se ha empleado una
pi edra si li ci f i cada, ms dura. No se conocen
los yaci mi entos de donde pudi eron obtener
este ti po de pi edra. Lo ms pareci do podra
ser la llamada combarbali ta, cuya pri nci pal
f uente se encuentra al ori ente de la ci udad de
(J 4lRAFFINO, 1 977.
(35lNIEMEY ER,1 982.
252
Combarbal. Pero es di f ci l creer que todos los
i ntegrantes de El Molle acudan aCombarbal
para obtener la materi a pri ma y ms bi en ha-
bra que pensar en la~~i li dad de un trf i co
pjIlt,g ; :;arnhi Cl. Las pi pas tlellenTci gTtmi esLt
20a 25cm y horni llo de 3,5a 5cm de altura.
Si n embargo, se encuentran pi pas casi mi ni a-
turas como la de Copi ap, que mi de slo 1 0,5
cm (Fi gura 24 b].
No se conoce la sustanci a que f umaban
en ellas, aunque se puede suponer que sera el
llamado tabaco ci marrn (Ni coti ana monti -
cola), propi o de la precordi llera andi na del
Norte Semi ri do, entre 2.800a 3.200m. s. m.,
u otro v egetal con propi edades psi cotrpi cas.
Rara v ez la pi pa conserv a algn resi duo en el
horni llo que permi ta su anli si s.
Metales (Fi g. 25)
El empleo del cobre estaba generali zado en El
Molle, pero al parecer no medi aba un proceso
metalrgi co en su obtenci n, si no que se re-
curra al marti llado o lami nado del cobre na-
ti v o. Se f abri caban as placas pectorales de
di sti ntas f ormas; plaqui tas usadas como pen-
di entes; ani llos; brazaletes; pi nzas depi lato-
ri as; agujas. Por excepci n, en L~
I
.~
I
I
e
(
.olorada en
todos los
nbarbal
bi en ha-
mtrf i co
nrcreSLIe
le altura.
si mi ni a-
slo 1 0,5
f umaban
.e sera el
a monti -
di na del
m.s.m.,
trpcas.
Iuo en el
i
1
I
I
I
ado en El
I
1proceso
(
[ue se re-
cobre na-
orales de
no pen-
depi lato-
~
o 5cm
~ '" I
Fi gura 25. Pi ezas de cobre marti J J ado del C omplejo El
Molle. a, placapectoral en f orma de un av e en v uelo, del
Tmulo 2 de Pi nte; b, placa pectoral cuadrangular del
Tmulo 2, Esqueleto 1 de Ipi pe; c, placas-pendi ente, ani -
llo ybrazalete de loscernenteri os de El Molle (tomado de
Cornely, 1 956); d, pi ni a depi latori a mi ni atura del Tmu-
lo 1 3de El Torn; e, brazalete de of renda de un prv ulo de
laEstructura 34de Carri zali llo Chi co; t, placa cuadrangu-
lar de LaTurqua A (N3091 del M.A.S.); g, pi nza depi la-
tori a del Tmulo 2de El Durazno. Tamaos di v ersos.
encontr o de oro con decoraci n re-
p;jada, y otro de pla a.
'----Euna reci ente c-ampaa en Carri zali llo
Chi co, en una habi taci n se encontr algo de
escori a de f undi ci n, si tuaci n nov edosa que
se est i nv esti gando.
Mi nerales (Fi g. 26)
Con ci erta f recuenci a se han encontrado panes
de ti erra roja agluti nados con sustanci as untuo-
sas al tacto y trozos de ti erra amari lla, si n duda
xi dos f rri co y f erroso (li moni ta). respecti v a-
mente. Estas ti erras moli das y tambi n los
panes acompaan como of rendas a los prv u-
los en El Huasco, Vi a del Cerro, El Torn, Ca-
rri zali llo Chi co, y otros lugares. y suelen encon-
trarse sus restos moli dos en conchas de molus-
cos usadas como conti nentes.
, En cuentas de collares y otros objetos de
adorno se usan con f recuenci a mi nerales de
cobre con di sti ntos grados de puli mento, ta-
les como la malaqui ta y la cri socola.
Fi gura .26.Objetos de mi nerales de cobre puli dos. a, pen-
di ente del Tmulo 1 3de El Torn; b,Placa pectoral cosi da
a lav esti menta, del Tmulo 2 de Ipi pe.
Industri a de la pi edra tallada (Fi g.27)
El conoci mi ento de la pi edra tallada ha i do
ganando terreno en los lti mos aos. ya que
.en un comi enzo en los yaci mi entos de Elqui y
del Hurtado los artef actos tallados eran es-
casos.
Con los hallazgos de Copi ap y los del
i nterf luv i o Huasco-Elqui se conoce ms acerca
de este rubro. Aparte de los ncleos y dese-
chos de la talla en andesi ta, ri oli ta y, sobre
todo. calcedoni a y otras pi edras si li ci f i cadas.
se reconocen los si gui entes artef actos ms
destacados:
o 5cl' ll
_1 , , , ,
Fi gura 27. Puntas de proyecti les del C omplejo El Molle.
Proceden: a- c. Carri zali llo Chi co; d. El Torn, Tmulo 36;
e,Tmulo 2de Ipi pe: h- j y n-ri . Baos del Pangue; k-m.La
Totori ta. (Estos lti mos tomados de Iri barren, 1 962). Ta-
maas di v ersos,
. 253
l
Retocadores.
Puntas de proyecti l tri angulares de
trabajo bi f aci al a presi n, con y si n
pednculo. Parecera que las pedun-
culadas son ms recurrentes.
Raspadores de ua o de ex-
.tremo.
Raspadores de lomo alto en
ri oli ta, andesi ta y basalto.
Perf oradores.
Raederas.
Percutores y tajadores.
C oncha
Las conchas de moluscos han si do empleadas
como cucharas, especi almente las de choro,
de almeja y de osti n; tambi n como conti -
nentes de ti erras de color, parti cularmente las
de loco y perf oradas como pendi entes o cuen-
tas de collares. En la costa se han empleado
conchas f si les como cuentas de collares. Pero
qui zs lo ms extraordi nari o sean las mi les de
cuentas calcreas di scoi dales de 1mm de espe-
sor y3a5mmde di metro ymuchas v eces ms
pequeas, que i ntegran los collares de mlti -
ples v ueltas. El estudi o de cmo se f abri caban
en seri e estas cuentas sera de gran i nters.
Hueso. (Fi g. 28)
Es poco usual el uso de topus o alf i leres para
la sujeci n de alguna prenda de v esti r. En El
Torn, se encontr una esptula como of renda
de un enterratori o (Fi gura 28 c).
Parafernali a. (Adorno y decoraci n personal)
Del hallazgo de panes de colorantes y restos
de pi gmentos o ti erras de color se deduce que
los i ntegrantes del Complejo El Molle tenan
por costumbre practi car la pi ntura f aci al y
corporal.
Aparte del tembet, usaban muchas otras
prendas de adorno. Los adultos llev aban pla-
cas pectorales metli cas o de mi nerales v i s-
tosos, colgantes del cuello o cosi dos a las
v esti mentas; usaban ani llos en sus dedos y
brazaletes en la mueca. Aros en sus orejas.
Tambi n topus de hueso para prender alguna
v esti menta. Esta es una costumbre que se en-
cuentra ya en el Arcai co de Punta Teati nos.
Pero tal v ez lo ms elaborado que usaban
254
e
Uso de la honda
Texti lera
j

i
,/,
"
t.
' 1 /
,
Fi gura 28. Materi al seo elaborado del Complejo El Mo-
lle. a, prendedor o topu procedente del Tmulo 2 de El
Durazno; b, prendedor o topu procedente del trax del
esqueleto ni co de laestructura f unerari a 43de Carri zali -
1 1 0Chi co; e, esptula de of renda del Esqueleto 1del T-
mulo 47 de El Torn.
ni os y adultos, probablemente slo mujeres,
son los collares.
El uso de lahonda es slo una i nf erenci a deri -
v ada de hallazgos en la aldea de Carri zali llo
Chi co y en La Fortaleza del Elqui de pi edras
.esf eroi dales usadas probablemente como pro-
yecti les.
El cli ma del terri tori o semi ri do, con preci pi -
taci ones que v an en aumento desde Copi ap
al sur, no ha permi ti do laconserv aci n de ma-
teri ales texti les en los si ti os del Complejo El
Molle, salv o escassi mos v esti gi os. En Carri za-
li Ilo Chi co se encontr preserv ado en laceni za
de una gran f ogataceremoni al un pequeo tro-
. . . . __ ._-_ _-------_ _-_ . . _-----------------~
-lcm
ejo El Ma-
lo 2 de El
trax del
Carri zali -
1 del T-
nujeres,
ci aderi -
ri zali llo
pi edras
mo pro-
preci pi -
:opi ap
1de rna-
plejo El
Carri za-
aceni za
. eo tro-
1 1 .
colores, mi tad rojo y mi tad negro, obteni do
si n duda por coci mi ento en atmsf eras di f e-
renci adas, oxi dante una y reductora otra.
En lacermi ca con decoraci n i nci sa sta
es de carcter geomtri co y se apli ca por zo-
nas; por lo general en el terci o superi or de la
pi eza, en el adyacente al cuello. Los moti v os
ms usuales emplean el paraleli smo de li nea-
turas rri uy juntas, hori zontales u obli cuas (Fi -
gura 29).
En las cuencas de los ros Copi ap y
Huasco, las f Ormas son m' ' S"' SerrcH-l-a' S7' i ;a:s-rrI1 5--
Teci :1 rrentes s-Ii -' gY ;;buf a.' res:-apmi f adas con
perf i l i nf lectado y boca ancha (Fi gs. 6, 1 0Y
1 5); o bi en la f orma grci l de un "f lorero" de
base conv exa o casi plana [Fi g. 1 0). Pero tam-
bi n en estos v alles se dan cuencos hemi sf -.
ri cos (Fi g. 6 ay c; Fi g. 1 5cJ o cuenco con una
base en "torus" que se def i ne como "una pro-
longaci n di scoi dal sali ente que termi na en
una superf i ci e ancha plana que le daequi li bri o
al cerami o" .(37)
Estas cermi cas deEl Torn, Carri zali llo
Chi co, Vi ~l.Cerro._ELD.J .u::f :n,.garece~
decoraln..Y J lJ J "suJ 2~ri i ci ees caf , grls"ohegra
-a:hsacla:-S encuentran' sTi l-ernbarg' -en estos
yaci mi entos, escassi mosf ragmentos de cer-
mi ca f i narojapuli da, negra puli da, negraycaf
i nci sa, si n duda f orneas al si ti o. Una cermi ca
que aparece casi exclusi v amente en El Torn,
slo f ragmentada, ha si do llamada "cesteada"
por presentar un corrugado como i mpronta de
cestera (Fi g. 6 d], En el noroeste argenti no es
relati v amente abundante este ti po y tambi n se
ha encontrado con escasa f recuenci a en San
Pedro de Atacama yen algn otro si ti o en Chi le.
Si se ati ende alas pautas de clasi f i caci n
de f ormas de Shepard.P' " en El Molle se dan
casi todos los ti pos: i rrestri cto si mple (v asos
altos ci lndri cos o li geramente i nf lectados);
restri cto dependi ente; restri cto i ndependi ente
i nf lexi onado, compuesto y complejo. Este l-
ti mo, de bastante f recuenci a, es llamado Tri zo-
nal.
LaTurqua B es el yaci mi ento Molle que
Bi color, Negro y Rojo Puli do ms cermi ca ha entregado yde mayor sof sti -
Bi color, Rojo sobre CremaTj,' (L .~J14 caci n, con f ormas que escapan alagenerali -
El Torn "cesteada" dad. Se trata de los cerami os de perf i l com-
puestos con un asapuente yun gollete (Fi g. 21
g) o la de asa puente con dos golletes (Fi g. 22
a), uno de los cuales llev a "tapa regadera".
Son por lo general de ti po negro puli do.
zo de teji do de algodn. Es probable que el algo-
dn estuv o en uso en el v alle de Copi ap hasta
ti empos de la conqui sta espaola, puesto que
lo menci ona Bi bar(36)al ref eri rse asus recursos
en los si gui entes trmi nos: "...Dase en este v alle
algodn. Andan los i ndi os bi en v esti dos del
algodn y..."
Pero tambi n en Carri zali llo Chi co se
ha podi do pesqui sar el empleo de esteras de
f i bras v egetales, pri nci palmente de totora
(Ti pha angusti foli a), y de caas de carri zo
(Phragrni tes cornmuni s) que si rv i eron de apo-
yo alos enterratori os y av eces de env oltori o.
Tambi n texti les de f i bra v egetal en tcni ca de
aduja. Laexcav aci n de abri gos o cuev as que
hayan serv i do de ref ugi o alos pobladores de
El Molle podr conf i rmar mejor estos compo-
nentes de la ergologa, que si n duda exi sti e-
ron en f orma abundante en esa poca.
-
Lacermi ca f)&'/ '\"i~tQ~ C:f{ t'''f :'\
1(,-V["}-;; n
"
Este rubro consti tuye uno de los mejores i ndi -
cadores di agnsti cos de El Molle. Para lapre-
sentaci n de la cermi ca del Complejo El
Molle, se ha pref eri do, en cuanto a f ormas,
recurri r a la reproducci n de las si luetas de
las pi ezas tratando de separar lo ms caracters-
ti co de cada cuenca. (Fi gs. 1 5a 22; 29 Y 30).
De acuerdo con ~l tratami ento de las su-
perf i ci es se han di sti ngui do los ti pos si gui en-
tes, cuyos nombres al enunci arse descri ben la
cuali dad que lo i denti f i ca.
1. Caf Ali sado o Corri ente
2. Gri s Ali sado
3. Negro Puli do
4. Negro Puli do Inci so
5. Rojo Puli do
6. Rojo Puli do Inci so
7. Caf Puli do
B. Caf Puli do Inci so
9.
1 0.
(
~
I

:
i

Fundamentalmente se trata de una cer-


mi ca rnayori tari amente monocroma (negra,
roja, gri s, caf ) aunque unos pocos cerami os
de La Turqua B son bi cromos, rojo sobre
crema orojo sobre blanco. Una pi eza llev a dos
(37lI RI BARREN, 1957 a.
[3BI SHEPARD, 1957. [36I Br BAR, 1966 (1558).
255
o I Ocm
f-I ---.l-..----II
o I Ocm
~I - - - - - - - - ~- - - - - - ~I
Fi gura 29, Dos cerami os de 10 Colecci n Lodwi g. MolJ e Negro Puli do Inci so, Inci si ones rellenas de pi gmento blanco
(tomado de Montan, J 1962), "
Una pi eza i dnti ca en negro puli do se re-
cuper en una excav aci n de rescate en la
quebrada Los Chacayes en la subcuenca del
ro Y eso, del Mai po, a 500 km al sur de La
Turqua, Esta lti ma pi eza est en un contexto
que corresponde a la tradi ci n El Bato y el
yaci mi ento est f echado por el 400 d. C.(39).
Otra pi eza anloga en f orma f ue publi cada
por K Durn(4o),Se conserv a en el Museo Na-
ci onal de Hi stori a Natural ysu procedenci a es
"Angostura", pero como hay tantos topni -
mas de este nombre, no se sabe en def i ni ti v a
cul es su ori gen, Es, al parecer, pi ntada con la
tcni ~a de,pi ntu:a negati v a, caractersti ca que
se atri buy tambi n aotra pi eza de El Molle.
Lapi eza zoomorf a que se ha i nterpretado
como esti li zaci n de un camli do ti ene dos
representantes, uno que procede del cemen-
teri o 6de El Molle (Fi g,1 7k) Y otro, muy hermo-
so de color marrn chocolate de f ondo, al que se
ha hecho ref erenci a antes (Fi gura 30, ),
En cuanto a la pasta, la cermi ca de El
Molle se caracteri za por ser de textura f i na
con anti plsti co tambi n f i no, de di stri bu-
ci n homognea, con coci mi ento tanto en
medi o oxi dante como en medi o reductor,
(39lSTEHBERG, 1978.
(,olE. DURAN, 1975,
256
3, 4, ARTE RUPESTRE (F~uras 31, 32 Y 33)
~~f2~ L~{) lo [0}'D~(f-'[)x J
En los ulti mas anos el arte rupestre i ndgena
ha despertado en Chi le la atenci n de los i n-
v esti gadores de laarqueologa, qui enes lo han
i ncorporado a sus observ aci ones como una
i mportante mani f estaci n cultural. Desde
luego, se han separado esti los en atenci n ala
tcni ca, alatemti ca y alaf orma en que sta
-se presenta enlos yaci mi entos (conf i guraci n
del esti lo) y se.hai ntentado adscri bi rlos ade-
termi nados desarrollos culturales, si n ' lograr
comprobaci ones f ehaci entes debi do ala di f i -
cultad i mplci ta en ello ..Uno de los i ntentos
ms seri os sebah~~ho con r;i Molle(41 )apoya-
do en la documentaci n que exi ste en el Ar-
chi v o Fotogrf i co del Museo Arqueolgi co de
LaSerena, en lo que se ref i ere al terri tori o del
Copi ap al Choapa. Encuentra que J g9.J lls
~H%de-los--asentan:en.tos Molle ap-an;ce-
ascci ado-a-arte-rpestre; en tcni ca de petro-
gli f os, de pi ctograf as o, en menor propor-
ci n, en tcni ca combi nada, Se locali zan
pri nci palmente en los v alles y en laprecordi -
llera, pero sobre todo en los i nterf luv i os de la
zona del Norte Semi ri do. A los dos esti los
que Casti llo separa en su trabajo -La Si lla y
("lCASTILLO, 1985,
:m
nto blanco
ndgena
e los i n-
3S lo han
imo una
. Desde
ci n ala
que sta
zuracn
los a de-
inlograr
a la di f i -
i ntentos
1) apoya-
m el Ar-
gi co de
tori o del
LlgQ_~_
-parece
le petro-
propor-
ocali zan
.recordi -
i os de la
s esti los
a Si lla y
ga de acuerdo a los moti v os i nteri ores y alos
apndi ces que las complementan. Son las f a-
mosas cabezas-ti ara. Pero, adems, se unen
otros gli f os que no estn al norte del Elqui y
que se di f unden con seguri dad al Choapa y
an ms al sur -a lo menos hasta el ro Peder-
nales del Petorca-, segn nuestra experi en-
ci a. Tales son el crculo con dos apndi ces
haci a abajo; el rectngulo de lados curv i l-
neos si mples, o con di seos externos y/o i n-
ternos, o de cuerpo lleno; f i guras antropornor-
f as extremadamente esti li zadas, con brazos y
pi ernas abi ertos, en que los antebrazos estn
en ngulo recto con los brazos, di ri gi dos ha-
ci a abajo o haci a arri ba; lo mi smo las pi ernas
respecto al muslo. Muchas v eces con el sexo
masculi no sealado o una cola, como sugi e-
ren otros autores. Tambi n al esti lo Li mar se
adscri ben numerosos si gnos geomtri cos.
En resumen, en el rea ocupada en un
ti empo por el Complejo El Molle y despus
por el Desarrollo Las ni mas y f i nalmente
por la cultura Di agui ta, se presentan tres esti -
los di f erentes entre s, aunque sus mlti ples
moti v os no estn del todo di soci ados entre
Fi gura 30 . Cerami o en f ormade una llama esti li zada, con
decoraci n corporal blanco ynegro sobre el color de f on-
do marrn oscuro. Se laconserv a en el Museo Arqueol-
gi co de LaSerena, si n procedenci a probada; se sospecha,
si n embargo, que prov enga del saqueo de uno de los ce-
menteri os de lalocali dad de El Molle. Se le atri buye de-
coraci n en tcni ca de pi ntura negati v a. (Reproduci da de
una di aposi ti v a).
Li mar- se ha segregado el de Quebrada Las
Pi nturas por parecer muy di f erentes sus tc-
ni cas y temti cas. El esti lo de ms al norte, el
de Quebrada Las Pi nturas, reproduce perso-
najes de gran tamao, v esti dos de tni cas de-
coradas (Fi gura 31 ay b) en si ti os que arqueo-
lgi camente han si do descri tos como del Com-
plejo El Molle, aunque la i nf ormaci n y la aso-
ci aci n resultan un poco conf usas. El esti -
lo La Si lla, que corresponde esenci almente a
la tcni ca de petrogli f os o grabados, es el que
mejor se podra adscri bi r al Molle, con esce-
nas de i nteracci n entre ani males -especf i -
camente camli dos domsti cos o en proceso
de amansami ento- y el hombre (Fi gura 32).
No slo en el si ti o de La Si lla si no en un am-
pli o espaci o del i nterf luv i o Huasco-Li mar se
encuentran componentes del esti lo y en mu-
chos otros si ti os de la mi sma rea de El Molle
lo i ntegran temas geomtri co-abstractos y
tambi n tocados cef li cos radi ados, en f i gu-
ras antropomorf as.
Es di f ci l, si n embargo, conci li ar el esti lo
La Si lla con el Li mar y suponer que ambos
son expresi ones de la mi sma tradi ci n. En el
esti lo Li mar lo def i ni tori o son las representa-
ci ones de mscaras antropomorf as muy ela-
boradas, adornadas de atav os cef li cos des-
comunales y complejos en su di seo (Fi gura
33), que dan ori gen a una compli cada tpolo-
e
I
I
Fi gura 31 . Arte rupestre atri bui do al C omplejo El Molle.
a y b, personajes v esti dos con tni cas en tcni ca de
pi nturas, de la quebrada Las Pi nturas (tomado de Iri ba-
rren,F1 976); c.Petroglf o del Canal LasMqui nas, v alle
del ' Huasco. Se encuentran prxi mos al cementeri o de
tmulos de El Durazno. Tamaos di v ersos. .
257
Fi gura 32. Arte rupestre atri bui do al C omplejo El Molle.
Petrogli f o del esti lo La Si lla. La temti ca se ref i ere a esce-
nas de i nteracci n de hombres y cuadrpedos.
ellos. Consi deramos, pues, prematura tal ads-
cri pci n al Complejo El Molle si n comproba-
ci ones def i ni ti v as, aunque reconocemos una
probabi li dad alta de que as sea. .
3.5. MOVILIDAD
Lapresenci a de conchas de moluscos en los
yaci mi entos de El Molle, por alejados que es-
tn de lacosta del Pacf i co, acusa i nequv ocos
contactos con el li toral. Lapresenci a M-.lle_Em-
l.acosta~~ v a~n te~.stscas. LQ.Sl.sJ ..maLci o-=--.
:~ c.cf umentq,,!,_pero~i s~ Se mani f i esta como
ragmentaci n cermi ca tpi ca en las dunas o
sobre canchales. De modo que las conchas
pudi eron ser objeto de i ntercam.bi o_e.ntr.e.las
poEf aCRi l:1 eScosterasY I~~:(I0.Interi or, si n q~-e
necesari -amente--ests- l ti mas' Vri f a:ra' ta:n
gran(les-di stancf s,-' aef ordende 200Km~' a-ro-
' taTgl::u:Le-losv allespara.colectadas. De que las""
conchas"eranobTtci s ' precladoslo demuestra
un reci ente hallazgo en Carri zali llo Chi co,
donde un prv ulo tena como of renda un par
de colori das caracolas (Oli v a peruv i ana).
Relaci ones ms cercanas entre si ti os ta-
les corno-El.Torny Carri zali llo Chi co no hay
duda de que exi sti eron, ' VCree' mos que con
alta f recuenci a. Incluso pudo haber una cQ!i l-
.J 2l..me.nta,J ;:J Q!L~:g._t~e..9,mbossi tos ,)lS.l.!.n to que-'
se di scuti r en un trabajo especf i co.
Relaci ones entre los v alles seguramente
tambi n exi sti eron, si rv i endo de comuni ca-
ci n las quebradas de los i nterf luv i os. Es po-
si ble, aunque se carece de prueba, que los ha-
bi tantes de los v alles f ormati v o s del Copi ap
y del Huasco, atrav esaran los cordones mane
taosos del poni ente y se mov i eran con sus
ganados haci a los lomajes ms costeros en
aos lluv i osos en el li toral. Es un mov i mi ento

i
258
que suele ocurri r en pocas de sequa en los
Andes. Estahi ptesi s parte del entendi do que
los grupos del Molle eran poseedores de gana-
do domsti co, asunto que no est probado f e-
haci entemente. Pero tambi n pudi eron i r tras
el guanaco, cuya presenci a en lacosta se cons-
tata en la actuali dad.
Est claro que objetos propi os de un v alle
v i ajaban en manos de personas aotros v alles
lejanos. El contacto de El Torn con San Pedro
de Atacama, y en general con la Puna, est
arqueolgi camente probado a trav s de pi e-
zas cermi cas colocadas como of rendas f ne-
bres. Igualmente probado est el hecho de que
-y ha si do una reci ente experi enci a en Carri -
zali llo Chi co- en una de las habi taci ones de la
aldea se encontr f ragmentaci n cermi ca
perteneci ente aun cntaro de ti po Molle rojo
sobre crema, propi o y casi exclusi v o (hasta
ahora) de LaTurqua, en el ro Hurtado. En La
Turqua un cerami o orni tomorf o probable-
mente prov enga de Salta, de laCultura Cande-
lari a. Lacermi ca El Torn corri ente cesteada,
f recuente slo en ese si ti o, es comn en cultu-
ras tempranas del noroeste argenti no, y as
podran multi pli carse los casos en que se ma-
ni f i esta esta ev i dente mov i li dad de los porta-
dores de El Molle.
3.6. PATRN DE POBLAMIENTO
El estudi o en la cuenca del Copi ap de si ti os
como El Torn y Carri zali llo Chi co y en El
Elqui , LaFortaleza ylos f ogones del ex f undo
Saturno, uni do a la concentraci n de reas
bi en def i ni das de f unebri a, permi te af i rmar
que los portadores del Complejo El Molle go-
zaban de un grado de sedentari zaci n bastan-
te mayor del que se les haba ori gi nalmente
supuesto. El estudi o de dos posi bles aldeas
tempranas en la cuenca del Li mar dar ma-
yor consi stenci a alahi ptesi s de poblaci ones
estableci das bajo ci erta organi zaci n real. La
aldea de Carri zali llo Chi co demuestra que sus
ocupantes v i v an en habi taci ones senci llas,
que aparecen como plataf ormas excav adas
contra lapendi ente del f aldeo del cerro; av e-
ces tenan av alle un muro de sosteni mi ento.
En ni nguna de ellas se han encontrado restos
de estructura que seale en qu consi sta la
protecci n de lai ntemperi e. El hallazgo en las
sepulturas de palos de algarrobo, ha hecho
pensar que podra ste haber si do un recurso
usado en lasuperestructura de lav i v i enda, en
combi naci n con paja de la cortadera o del
carri zo, y esteras de caas o de totora. En esta
. . . _-_.- __ . . _. . __ . . -._ __ __. . - -._----
a en los
[i do que
de gana-
bada f e-
10 i r tras
se cons-
. ~.
un v alle
i s v alles
In Pedro
na, est
de pi e-
as fne-
o de que
mCarri -
nes de la
ermi ca
olle rojo
o (hasta
o. EnLa
.obable-
iCande-
esteada,
.n cultu-
o, y as
e se rna-
is porta-
Ie si ti os
y en El
:X f undo
:le reas
af i rmar
Iolle go-
: bastan-
alrnente
s aldeas
lar ma-
laci ones
real. La
que sus
mci llas,
cav adas
TO; a v e-
.mento.
lo restos
si sta la
50en las
a hecho
recurso
snda.en
ra o del
. En esta
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1 .0 20cm
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' 7~1 J 1 ~!~
Fi gura 33. Arte rupestre atri bui do al C omplejo El Molle. Mscaras con tocados complejos del Esti lo Li mar. Proceden: a,
Medi a Luna, ro Combarbal; b, Estanci a Zorri lla, Ov alle; c y e, Sal) Pedro de Qui les, Ov alle; d, Mi ncha Sur, v alle del
Choapa; f, Puerto Manso. Tamaos di v ersos.
mi sma aldea, donde suponemos un nmero
de habi tantes cercano a cuatroci entos, se ha
adv erti do separaci n de reas de acti v i dades
di f erenci adas, en lo que se ref i ere a qui enes
practi caban la labranza de los campos de cul-
- '. \; . . '
ti v o y los que conf ecci onaban las herrami en-
tas agrcolas, entre otras.
. Tanto en El Torn como en Carri zali llo
Chi ccLbe ha demostrado que sus habi tantes
"conv i v an" con los muertos, dando a stos
259
una gran i mportanci a al conserv arlos en es-
tructuras tumuli f ormes de alto grado de ela-
boraci n con el consi gui ente gasto de energa.
No se sabe an por cul razn en El Torn la
mayora de los tmulos eran de enterratori os
mlti ples. Tal v ez cada uno perteneca auna
f ami li a extensa, mi entras que en Carri zali llo
Chi co eran prcti camente uni personales, con
gran dedi caci n ai nf antes reci n naci dos.
Se ha tratado de expli car(42) larazn por
la cual no se conocen si ti os de v i v i enda en
los v alles yque ellos sean una excepci n, de-
bi do a las v i olentas y destructi v as ri adas o
aluv i ones que se suelen produci r en los ros
del Norte Semi ri do. A v eces, un chubasco de
gran i ntensi dad se locali za en un rea relati -
v amente pequea y las quebradas laterales
"bajan" con mucho arrastre de sedi mentos,
arrasando todo a su paso. El mi smo cono de
deyecci n de la quebrada donde asi enta Ca-
rri zali llo Chi co es un buen ejemplo de lades-
trucci n causada por este f enmeno natural.
La organi zaci n i nterna jerrqui ca de la
aldea es slo una conjetura. Podra ser que,
exi sti endo una di v i si n del trabajo, haya ha-
bi do tambi n una organi zaci n tri bal con un
jef e ala cabeza. Qui zs si laEstructura 62 de
Carri zali llo Chi co, que era lams grande, sea
la sepultura de uno de esos jef es.
Los si ti os de habi taci n Molle de los i n-
terf luv i os son precari os, si n estructuraci n
v i si ble. En lacercana del pueblo de El Molle,
los lugares de v i v i enda sacaban parti do de la
protecci n de grandes rocas, si n que sean ale-
ros propi amente tales.
3.7. ANTROPOLOGA FSICA
El deplorable estado en que se encuentran los
esqueletos de El Molle, sobre todo aquellos en
los cuales ha pesado la consi derable masa de
materi ales estri les que f orman los tmulos,
ha conspi rado para que se tengan i deas ms
claras sobre los aspectos perti nentes a la an-
tropologa f si ca. Escasos estudi os se han po-
di do realzart=" en algunos restos seos resca-
tados en La Totori ta, al i nteri or del v alle de
Elqui ; yen otros tambi n escasos deposi tados
en el Museo Arqueolgi co de La Serena pro-
v eni entes de di sti ntos yaci mi entos. Debi do al
mal estado de conserv aci n de estos mate-
ri ales y alas costumbres def ormatori as, entre
(42J NIEMEY ER, 1 982.
I43J ERICKSEN, 1 960 y 1 962.
260
otras razones, no es posi ble llegar af ormular
una descri pci n f i nal del ti po f si co de lagen-
te de El Molle. Ms tarde, lami sma i nv esti ga-
dora estudi a los restos seos de un i ndi v i duo
prov eni ente de una operaci n de rescate prac-
ti cada en un enterratori o de quebrada Arra-
yn, Ov alle, y encuentra muy marcadas di f e-
renci as con otros grupos de El Molle yconclu-
ye que "como era de esperar la Cultura de El
Molle no perteneca aun solo ti po f si co"(44).
A pesar de las di f i cultades, llega a algu-
nas conclusi ones preli mi nares. En algunos
crneos adv i erte prcti cas de def ormaci n
craneana i ntenci onal, en ambos sexos, si n po-
der preci sar si la costumbre es generali zada
en el ti empo y en el espaci o. A v eces duda
acerca de si se trata de def ormaci n por pato-
loga, acci dente o post mortem, a causa del
peso de la ti erra y de las pi edras. Encuentra
que un porcentaje relati v amente alto alcanz
la edad medi ana y la anci ani dad, lo que atri -
buye alav i da sedentari a que i mpone la agri -
cultura. Se adv i erte en los crneos marcado
di morf i smo sexual' , con un desarrollo muscu-
lar pronunci ado en los masculi nos. Las rbi -
tas, en ambos sexos, son de f orma oblonga,
con i ncli naci n medi ana. El prognati smo to-
tal de lacara es pequeo en ambos sexos. Los
di entes son "en f orma de pala" y el desgaste
dentari o es pronunci ado, tal v ez a causa de
una di eta de carcter abrasi v o. Los masculi -
nos casi no ti enen cari es; stas son ms co-
munes en los crneos f emeni nos. Las estatu-
ras promedi o para i ndi v i duos masculi nos al-
canzan a1 ,63 m, en tanto que en los f emeni -
nos a1 ,47 m. Eri cksen concluy que los esca-
sos restos seos de El Molle demuestran di f e-
renci as netas de esta poblaci n con las que
ella tambi n estudi perteneci entes a las ar-
cai cas de la costa.
Ms reci entemente se hi zo un anli si s de
los esqueletos de El Torn(45). Y se establece
que esa poblaci n guarda estrechas di stan-
ci as bi olgi cas con la de Pi ri tas en el norte de.
laRegi n de Coqui mbo, en base alas v ari ables
craneomtri cas. Pero tambi n a la luz de los
resultados de esos estudi os, laautora postula
que una poblaci n temprana, si mi lar a la
arcai ca de Punta Teati nos yLaHerradura, po-
dra haber si do labase genti ca de los pobla-
dores de Pi ri tas y de El Torn. Seala que los
v arones adultos son los que en El Torn llev an
tembet, araz de las seales que dejan en los
di entes y huecos de laboca. Tambi n practi -
{44J NJ EMEY ER Y ERICKSEN, 1 986.
(45)QUEVEDO, 1 982.
ormular
e la gen-
rv esti ga-
di v i duo
ate prac-
la Arra-
las di f e-
cori clu-
I r a de El
,i co"(44).
' 1 a algu-
algunos
rmaci n
;,si n po-
.rali zada:
:es duda
i or pato-
ausa del
rcuentra
alcanz
que atri -
3 la agri -
marcado
irnuscu-
~as rbi -
oblonga,
i smo to-
.xos. Los
desgaste
:ausa de
rnasculi -
ms co-
s estatu-
li nos al-
f erneni -
los esca-
ran di f e-
las que
a las ar-
li si s de
.stablece
; di stan-
norte de
zari ables
lZ de los
I postula
i lar a la
jura, po-
rs pobla-
:t que los
n llev an
an en los
n practi -
can la def ormaci n craneana de ti po tabular
erecta, i ndi sti ntamente en ambos sexos. Le
llama la atenci n la altsi ma mortali dad i n-
f anti l (36%), ci rcunstanci a que tambi n se da
en Carri zali llo Chi co. Los hombres f alleci e-
ron en edad av anzada, coi nci di endo con lo
observ ado por Eri cksen. Las caractersti cas
morf of unci onales de los de El Tori n sealan a
i ndi v i duos robustos, de musculatura desarro-
llada y con acentuado di morf i smo sexual.
Sus crneos eran de tendenci a ala braqui cef a-
la y posean homogenei dad morf olgi ca.
Estas si tuaci ones apuntan a los orgenes
del Complejo El Molle, para expli car los cua-
les se han sentado algunas hi ptesi s. En 1 963
Rex Gonzlez postulaba el i ngreso de compo-
nentes cermi cas (jarros ci lndri cos y pucos,
caractersti cos de El Molle) como prov eni en-
tes del alti plano andi no; y, por otra parte, el
arri bo por mar de i nf luenci as de la tradi ci n
f orrnati v a de la costa peruana. Tales rasgos (fJ
seran la zonaci n i nci sa de las pi ezas cermi - t- (
cas, el asa puente, el asa estri bo, la pi ntura J (/ J.
negati v a. Esta hi ptesi s ha quedado si n mayor p~ -
comprobaci n ni av ance, exi sti endo por U
ahora slo si mples analogas con Per. Otra O - - - '
expli caci n es la exi stenci a de un sustrato de {k
R9bla..c:.~onespre-Molle con cultgenos ternpra- tv " ; , , \ /
nos (porotos, mf f i z, cali i li aza) y-acttv maclB' S de ~I,/e,
IDQII' da' :-procesos"i ' ef aI rgf EOs"dlcob:ri y.. ~)
cerrnTca"experf f f i enti :rl.-' '!\. ' l ' Segui ra el~' ", "':!) .
-' Coi ' j5f ejoETMoi re"' pTenb,"con arri bo de ele- ,-,v.t,.I,l v
mentas de posi ble ori gen amazni co, como /)\
tembets. pi pas y nuev as poblaclOnes-:-El Mo V
lle podra tambi n ser producto del i ngreso eN
de nuev as poblaci ones desplazadas desde la ..... _
banda ori ental de los Andes. portadoras de (r )
tcni cas agrcolas y acti v i dades ganaderas. La '~ '- ; : - l'
antropologa f si ca. a su v ez. ha propuesto un wflA
proceso d~mesti zaje e.ntre un pueblo nuev o y e/ L
las poblaci ones preexi stentes, (' <. .. (}1
3.9. PATRONES DE SUBSISTENCIA
- A . Lf:n:;t \ C' /
, y . ) "O
3.8 RELACIONES CON OTRAS REAS Y POSIBLE
ORIGEN
El conoci mi ento sobre los patrones de subsi s-
tenci a de la poblaci n de El Molle ha suf ri do
cambi os a medi da que se progresa en el estu-
di o y se conocen ms si ti os. Ori gi nalmente.
Cornely supuso -con mucho aci ' erto- que era
un pueblo ms o menos s~nta~ue culti -
v ~E.~.J ~.J !~rr:.. Y . .. r :t pj iL@ nd_Q, de. , . ~&md. idos. . . . , _
' Posteri ormente se pens ms bi en en pueblos
trashumantes que se desplazaban con sus ga-
nadas tras los mejores pastos, aunque haba
seri as objeci ones para ello. Tambi n se pens
que. en gran medi da. su subsi stenci a deri v aba
de prcti cas de recolecci n y de caza. A la luz
de las i nf ormaci ones actuales. con el conoci -
mi ento de El TO!n.y-:Carri zJ jnQ..!~l!;:-LlID...el
COP~. ...Y J .os delyalle medi o del Elqui , se
l'1aI di si pado muchas i ncgni tas. Est claro
que los portadores del Complejo El Molle son
pueblos con una economa multi f acti ca. de
marcado carcter complementari o y si n una
-dlreccf n centrali zaaa.CUlf i v anenl' os v alles'
i neai osyenT6f .t-f ma!~~~L, con p1 ' kt.i J ;;as de _
ri ego artf i ci al.
t1 m~l~~~~tf ' l t1 ~tt- 261
(]U7ri lxt liLVVva~. {A,
'~.
Cuando se comparan rasgos de El Molle de la
v erti ente occi dental de los Andes con otros de
carcter f orneo. se ponen de mani f i esto los
f uertes lazos de cotradi ci n con las culturas
llamadas "ormatv as" del noroeste argenti no
(desde J ujuy aMendoza), tales comol;i naR~.!...
Condorhuas y La Candelari a. Se hallan si mi o
li tudescon los ' ci ojetO' Sj5R5Ceder;ltes de si ti os
como Las Cuev as; San Franci sco. Sauji l, Valle
de Iglesi as, Cementeri o Gui llermo y Uspalla-
ta, entre otros. Es muy conoci da la semejanza
de la placa de cobre en f orma de un av e en
v uelo. de Pi nte (Fi gura 25al, con la de otra de
plata o de oro exhumada por Debenedetti en
\ un si ti o arqueolgi co de la Cultura Ci naga,
I del noroeste argenti no. Asmi smo, una pi eza
\ cermi ca orni tomorf a de La Turqua con pi e-
\. zas semejantes de La Can.-dcla.r~
En el si ti o El T~ se encontraron dos
pi ezas cermi cas como of rendas f nebres
que. si n lugar a dudas, pertenecen por su f oro
ma yel tratami ento de superf i ci e a San Pedro
de Atacama o a otro lugar de la Puna, trados
como i ntercambi o o como prstamo cultural.
No son extraas estas f uertes v i nculaci ones
de la cuenca del Copi ap con el rea punea,
no slo por los ci tados cerami os si no por la
presenci a abundante en El Torn de cermi ca
cesteada (Fi gura 6 d), la que, si endo en Chi le
casi exclusi v a de este si ti o. es bastante f re-
cuente en el noroeste argenti no y tambi n se
presenta en San Pedro de Atacarna.
Problema ms di f ci l de resolv er es la se-
mejanza de la pi eza cermi ca negra puli da de
Los Chacayes, en la cuenca del Mai po -con
asa puente y dos golletes uni dos por ella, y
tapa "regadera" en uno de ellos-o con i dnti -
cas pi ezas del si ti o La Turqua. aunque una de
stas presenta una bi croma.
rd' !, ";1(r :/ ':f' .... r/(, , ~ t. . 1 "
~'f \ {/ Le (!; I J , { .LLJ ('!' i : , . '. j , . l, . , . . . \! e ; /"
v /l;t1 ;'J "
e { ,(.}I,(JJW~j C .
1
cf. / y)'~t tel (; , \
.)
r
Las aguas eran conduci das por acequi as
o canales que deri v an de quebradas laterales
(como en El Torn) y, a v eces, di rectamente de
la corri ente pri nci pal (como en Carri zali llo
Chi co). Para ello requi eren necesari amente de
un patrn de poblami ento ms o menos esta-
ble.
Culti v aban maz, poroto, zapallo, y pro-
bablemente el algodn y casi seguro la qu-
noa, en los terrenos ms altos, como en El
Torn. Las ev i denci as de hojas de palas y de
azadones, no slo en las i nmedi aci ones de las
habi taci ones y canteras, si no tambi n en los
campos de culti v os, reaf i rman la condi ci n
de agri cultores.
Al parecer, tambi n eran cri anceros de
ganado de camli dos. El emplazami ento de El
Torn aori llas de una i mportante v ega y en las
cercanas de otras; la gran canti dad de huesos
de camli dos encontrada en el relleno de los
tmulos, aunque no se sabe con certi tud si
realmente corresponden a ani males domsti -
COS(46). El hallazgo en Punta de Teati nos de
una mandbula de uno de estos ani males, y la
representaci n de llamas esti li zadas en f or-
mas cermi cas, apuntan en el mi smo senti do.
Tambi n el arte rupestre atri bui do a El Molle
parece conf i rmarlo. Como contraparti da, no
se han encontrado corrales que se puedan
atri bui r a ganaderos Molle ni ev i denci as de
tortera s que i ndi quen que hi laban lana, salv o
en una si tuaci n. Es posi ble, si n embargo, que
tanto los corrales de palos y ramas como las
herrami entas de madera hayan desapareci do
en el cli ma del semi ri do.
Es claro que en los i nterf luv i os y tambi n
en los v alles practi caban la recolecci n de f ru-
tos si lv estres, como el algarrobo, el chaar, el
pi mi ento, el carboni lla, entre otros. Los mor-
teros de los si ti os en las quebradas son testi -
moni o de esta acti v i dad. La recolecci n de
moluscos marti mos seguramente f ue dbi l, a
juzgar por la f alta de conchales de i mportan-
ci a atri bui bles a El Molle, a pesar que se en-
cuentra cermi ca de esta f i li aci n en la super-
f i ci e de algunos basurales arcai cos y sobre du-
nas. Tampoco se adv i erte una v ocaci n espe-
ci al de pesca, ya que no se encuentra el uti lla-
(46)Lapresenci a de los extremos de las patas y manos
de los camli dos -metapodi os, f alanges, calcneos, entre
otros huesos- habla en f av or de la hi ptesi s de ani males
domsti cos. En ef ecto, cuando son el producto de lacaza,
los ani males son llev ados al campamento base si n los
extremos de las extremi dades, que para ali v i anar el trans-
porte de las presas son abandonados en el lugar de la
matanza.
262
je especi ali zado en la explotaci n del mar. No
se conocen, por ejemplo, anzuelos para la po-
blaci n de El Molle.
La caza, en cambi o, debe haber si do uno
de los rubros econmi cos de mayor i mportan-
ci a. As lo seala la i ndustri a de la pi edra ta-
llada, con bi en desarrolladas puntas de pro-
yecti l de di f erentes ti pos (Fi gura 27). Tambi n
se ha sugeri do el uso de la honda, que se em-
pleara como un arma desti nada ala def ensa y
a la caza. En suma, parece tratarse en los gru-
pos de El Molle de una economa que pone
nf asi s en la autosuf i ci enci a, para lo cual ocu-
paba di f erentes ecotonos con marcada i nten-
si f i caci n en los v alles, en la precordi llera y
en las quebradas de i nterf luv i os semi ri dos y
casi ni nguna acti v i dad econmi ca en rela-
ci n con el mar.
3.1 0. CONCLUSIN
En def i ni ti v a, no se conoce la organi zaci n
soci opolti ca de los pobladores de El Molle.
Se pi ensa que sta ha si do de ti po tri bal. Se
puede llegar a suponer una ci erta uni dad
i deolgi ca dada la uni f ormi dad ergolgi ca.
Las di f erenci as que se han anotado entre las
cuencas pueden tener v ari as causales: una de
ellas es la cronologa (aspecto en el que hay
un mani f i esto df i ci t de i nf ormaci n); otras,
i nf luenci as reci bi das de di sti ntas proceden-
ci as. En los v alles de ms al norte, especf i -
camente en el de Copi ap, la presenci a de
palas, de una agri cultura tecni f i cada y de un
asentami ento f rancamente aldeano, deri v a
posi blemente de contactos con la Puna debi -
dos a su mayor proxi mi dad a ese ecotono(
47
).
En cambi o, la sof i sti caci n de la cermi ca en
los v alles del Li mar y del Choapa comparte
caractersti cas que al parecer prov i enen de la
Zona Central.
Las relaci ones entre si ti os prxi mos de
un mi smo v alle (como El Tortn y Carri zali llo
Chi co) deben mi rarse con ms deteni mi ento y
anli si s, por cuanto podran ser la clav e para
descubri r algn ti po de organi zaci n soci o-
econmi ca ms compleja que i nv olucre a am-
bos.
Los pobladores de El Molle desaparecen
bruscamente. En el terri tori o que ocupaban
en los pri meros 700 aos de la era cri sti ana
surge, con un si gni f i cati v o cambi o cultural, el
Complejo Las ni mas, base del desarrollo
{47J KRAPOVICKAS, 1 984.
:1 mar. No
ara la po-
si do uno
mportan-
i i edra ta-
s de pro-
Tambi n
.i e se em-
def ensa y
1 . los gru-
lue pone
cual acu-
da i nten-
-di llera y
.i ri dos y
en rela-
ni zaci n
~l Molle.
tri bal. Se
1 uni dad
golgi ca.
entre las
s: una de
que hay
n); otras,
roce den-
especf i -
enci a de
1y de un
l, deri v a
li la deb-
J tono(47).
rni ca en
.ornparte
nen de la
:i mos de
rri zali llo
mi ento y
.av e para
I D soci o-
cre a am-
sparecen
cupaban
cri sti ana
i ltural, el
esarrollo
Di agui ta chi leno. Los tembets pasan a de-
sempear el papel de objetos raros, de arnule-
tos (a v eces con agujeros para llev ados colga-
dos) y acusan as que los v alores culturales de
El Molle han desapareci do. J unto con ello se
reanuda un marcadsi mo i nters por la explo-
taci n marti ma, que retorna muchas de las
tradi ci ones de los pueblos arcai cos de esa
economa, pero esta v ez con un aporte tecno-
lgi co si gni f i cati v o, como es la balsa de cue-
ros de lobos i nf lados, la que proporci ona un
elemento nuti co de pri mera i mportanci a
que abre los hori zontes del mar, o, como di ce
A. LLAGOSTERApermi ti la conqui sta de la
"di mensi n lati tudi nal" del mar. Seguramen-
te el cambi o no f ue exento de f ri cci ones, lo
que expli cara la exi stenci a de si ti os, tanto de
El Molle como de Las ni mas, si tuados en
posi ci ones estratgi cas def ensi v as, aunque
las f echaci ones di sponi bles hoy son porf i a-
das en el senti do de que presentan una brecha
de 200 aos si n antecedentes, entre la ms
tarda de El Molle y la ms temprana del Com-
plejo Las ni mas.
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(Ue)
CAPTULO XI
AGRICULTORES Y PESCADORES DEL NORTE CHICO:
EL COMPLEJ O LAS NIMAS .~-:C)::s-r/c':~fz>:;/
(800 a1.200 d. C.) / (!
L {
que sirve de base para que afines de ladcada
del 60, la aguda observacin de J . Montan
determine que dicha alfarera fue cread~
un grupo humano cronolgicamente ubicado
entre las poblaciones de El Molle yDiaguita.
Indagaciones efectuadas en Puerto Al-
dea!" y los descubrimientos en el sitio
Compaa de Telfonosw', refuerzan lo ante-
rior, al constatar otros rasgos peculiares de la
mencionada sociedad que adquiere su actual
denominacin en memoria del aporte origi-
nal de F.Cornely,
El estudio de este pueblo nos aproxima al
conocimiento de una etapa marcada por un
florecimiento cultural en las tierras del norte
semirido. Las sucesiones estratigrficas del
sitio puerto Alde-Ld.d ..2tio COIUP-l de
Telfonos, ms el progresivo acercamiento es-
tilstico de los cuatro tipos cermicos estable-
cidos por Montan alos detalles que ms tar-
de caracterizarn a la cermica Diaguita, de-
terminan que ms all de las diferencias cro-
noergolgicas, sobresalen las directas vincu-
laciones culturales entre una y otra poblacin
generando una etapa que culmina en los mo-
mentos de laamalgamacin cultural inca-dia-
guita.
El impulso de nuevas alternativas de ex-
pansin y crecimiento social se comprueba
paso apaso con las ltimas investigaciones en
el sitio de laPlaza de Coquimbo'<' y, reciente-
mente, en las excavaciones del sitio Finca de
Chaaral'", que lleva atiempos ms antiguos
la ocupacin del oasis controlado por losin-
cas y abre perspectivas para el conocimiento
\
(~J Mo6TAN Y NIEMEYER.1960.
[4
J
AMPUERO,1972-1973.
(5J CASTIL L O,BISKUPOVICyCOBO, Ms,
',-. [6IC@VEL L lNO, Ms,
265
Gastn Castillo G.
1. INTROQUCCIN
Despus de casi siete siglos de existencia y
desarrollo de lapoblacin El Molle y que flo-
reciera su cultura, sta se extingue y, al mismo
tiempo, surgen dos grandes problemas en la
secuencia prehispnica regional, De acuerdo
con las fechas disponibles se advierte un va-
co cronolgco de por lo menos doscientos
aos, entre aquella extincin yel inicio de la
poblacin Las Animas. Por otra parte, se ad-
vierte un cambio-hrusco en la ergologa de
ambos complejos, que denota diferencias sus-
tanciales, sin que hasta ahora se evidencien
suficientes pruebas de una transicin paulati-
na entre ambos complejos culturales, como
sera dable esperar. Quizs si investigaciones
sugeridas en la cuenca del ro Copiap para
un futuro prximo en yacimientos apenas re-
conocidos, podra ser clave para resolver es-
tos dilemas.
La historia del Complejo Las nimas se
remonta al hallazgo casual de un cementerio
en laquebrada de Las Animas, acaecido en la
dcada de 1930(1). En lamisma poca, y siem-
pre en el curso inferior del valle del Elqui, se
descubre el cementerio de El Ol ivar+", El an-
lisis de ambos contextos, en especial de su
cermica, otorgan razones para que dichos
descubrimientos, en principio, fueran postu-
lados como los ms antiguos de la cultura
Diaguita.
Con el tiempo, el acopio de informacin
sigue un ritmo ms o menos lento, destacan-
do el registro de tpicos ceramios obtenidos
en Copiap, Huasco, Elqui y en uno que otro
punto ms al sur. As se forma una coleccin
[lICORNEL Y, 1956.
[2
I
CORNEL Y, 1936.
29" 29"
O

I.L

<!
a.
30"
30"
28"
72"
o
Z
<!
31" W
3 " 1 -

O
32"
I I
NORTE SEMIARIDO 32"
SITIOS ANIMAS
69"
28"
/
Figura 1.Norte Semirido-Sitios Animas. 1-2.TresPuentes-La Puerta; 3.Totora!; 4-5. Quebrada Seca-Puntilla Blanca; 6.
Punta de Lobos; 7.Vallenar; 8Chanchoqun Chico; 9. Pinte; 10.[untas de Valeriano; 11.Paso de laFlecha; 12.Compaa
Baja; 13. Compaa de Telfonos; 14. Altovalsol; 15. Quebrada Las Animas; 16. San Carlos; 17. San Isidro; 18. Plaza de
Coquimbo; 19. Hurtado; 20. El Chaar: 21.Potrera El Llano: 22. Falda Mala: 23. LaHiguera de Guanaqueras; 24. Puerto
Aldea.
266
~~~~~~- - - - - - - - - - ~~~~~~~- - - - - - - - ~~- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~
28'
29
30'
3 " 1 '
DO 32'
lAS
/
Blanca; 6.
:ompaa
.Plaza de
~4.Puerto
r~'
,
-+
~n~,~~Lll~~~dEl~a:turques~haciaJ aSJ D.l1.aR.de...__ L~s.1l:tJ Elfm:J 9S dom,sticosde uso cotidla-
E Sal~ad.or,trfico que incluye un sistema no flie~oI1elaborad.bs~il~rc i11a 'met-Cfi-"'- -Z
qmnrrr-arca,entre otros, el mbito costero. Pied~~,.:~a.~Ii,:~_9,~:~ha.:~.1.aaifor~s~~~~~~ '"
'1f.~:;:.r:a cermicaysuEolicromia11piTiel'-
sello parhcular y propio Ta'Shabilidades de ~,
los alfareros, quienes incorporan definitiva- ..c.:::7),
mente en la ornamentacin la combinacin 't..,
- . e . colo!~echo queanf8.noTvoua "x'pr:'
sien restringida. Los dibujos en negro sobre
fondos de color rojo, salmn, crema o amari-
llo, sonhechos contrazos gruesos ysimples,
yaseaque cubran ambas caras o una combi-
~1l.de 1~_~~E.i!9r ~intadayTci1terIor afi:
madabrill t E -1 -.....,- 1 .. _~ .. -.. _-
-...,.-- .._.....rL_j,IU~.:. ne pnmer caso, asuperfi-
CIeer~divi~ida en cuatro secciones triangu-
lares invertidas, que recorren el tiesto desde
labocahasta labase. Este es el detalle orna-
mental caracterstico de lamayor parte delas
fuentes tronco-cnicas de formas hondas de
base plana y esferoidales de base pequea
hendida, donde habitualmente se hacan un
par de dibujos, losque serepetan enel espa-
cio disponible.
Sin duda, el motivo ornamental ms
c~racterstico de dichacermica esunafranja
t~Iangulardecolornegro, consendos paresde
lneas obscuras acada costado, recorrida en
su centro por una figura ancha en forma de
rayo de tono rojo o crema. Por 10 general es
aplicada en el exterior de la fuente, pero a
vecespuede hallarse enel interior, donde al-
ternan otros dibujos conuna temtica que va
de unas pocas anumerosas lneas paralelas
serpenteadas, reticulados romboidales, pun-
tosencerrados por doso ms lneas paralelas
invertidas o enforma de medio crculo, que JU .fJj (
cuelgan del borde de lapieza, y dos llamitas Ir ,
de buen tamao. Este rasgo esmTs-excrlisTvo j CU l' "
para los tiestos tronco-cnicos del valle del
llua~~_~J verfigura 2: a, by e, y figura3: a),
Cuando los detalles se asemejan ms a
losmotivosdecorativos diaguitas, stosseen-
cuentran aplicados sobrefondosrojos, enpla-
tosanchos deparedes curvas ybase pequea
hendida. Obien, en cuencas elipsoidales de
boca chica, atravs de una serie basada en
figuras negras con ribetes en blanco, tales
como ciertos decorados enformadeestrellas
o una cruz estilizada que cubre el interior de
laspiezas; enambos casosestadecoracin es
compartida con tringulos lineales o llenos
(simples o pareados], o conuna lneaque re-
corre el borde exterior dealgunosplatos, con
sucl~ico ribete blanco (figura3: by e],
Enel rubro estrictamente domstico, las
ollas tpicas son aquellas de cuerpo esferoi-
-d"d, cuello recto conunasagruesay basepla-
2. DISTRIBUCINTERRITORIAL
UBICACINCRONOLGICAy'
RASGOSERGOLGICOSRELEVANTES
267
El hbitat especfico deestospobladores esel
t~rritorio del.Norte Chico semirido, enespe-
cial en las tierras situadas desde los valles
Hurtado-Limar hasta Copiap, con sus res-
pectivas secciones costeras. Sinembargo, pa-
rece ser parte de un fenmeno cultural ms
amplio que sobrepasa estarea, por aparecer
rasgos comunes con otros escenarios distan-
teso Por ejemplo, hay marcadas semejanzas
conmateriales delacostade Taltal y, atravs
deella, conlazonadeSanPedro deAtacama
dedonde seguramente llegan enformatarda
a Coquimbo los componentes del complejo
derap. Resultatambin evidente lasemejan-
zadelosobjetos demetal conlos denumero-
sos sitios del noroeste argentino, tales como
LaPaya, Tilcara, SantaRosadeTastil, Lerma,
Morohuasi, Queta, Tolombn y otros.
LosyacimientosJ Us.J ::illLocidossesitan
..ajo largo del litoral yenel cur;;-eros valIes.
En~j_~ter.!..~~.?e.losl~~fl!!yiQIsupresecia
esmni:rll,..f!rii<ii~ndos@una.cIa:raaTfre-
ciacon los asentamiento s de El Mo~-ysu
=t,......,------. _ .._.__._~"._W" " ~'~ "---" ---"
llaultual permanencia en las innum'era131es
quebra da :sqiie--c a fa Cferi';:Ea rC~:"1 o's"'territortm-'
~iiaIes:=[fira-'~-" ...~">..........~
Por ahora una reducida parte de las ac-
ciones de estos pobladores hasido datada en
el siglo noveno de nuestra era, cuando reali-
zaban faenas martimas en la baha de Co-
quimbo, enel emplazamiento delaactual ciu-
dad de LaSerena'", No obstante, se cree que
hubo momentos mstempranas, iniciados al
menos enel siglo sptimo, unavezconcluida
'lapresencia de laanterior poblacin que dio
:curso aun profundo cambio en las normas
'vigentes hasta ese momento.
Enefecto, adiferencia de lo que sucede
con el complejo El Molle, que mantiene en
uso.varios rasgos adquiridos de grupos ms
antiguos, el complejo LasAnimas rompe con
el pasado einiciaunaremozada pocaenque
no essencillo explicar uncambio tanbrusco,
al menos enlo bsico de lacultura material
tan abundante endetalles novedosos. '
(7)AMPUERO,1972-73.
a
b
e
Figura 2. a) Ceramios troncocnicos tipo nimas 1,procedentes de laPlaza de Coquimbo yCopiap, respectivamente.
Ambos .pintcdos por las dos caras. El primero negro sobre rojo, yel segundo, negro sobre rojo y crema. b) Izquierda,
forma Animas II con reducido interior y negro sobre rojo por fuera (Pinte). Derecha, forma Animas 1(negro sobre
salmn), procedente de laCompaa Baja, donde seaprecia una llamita que recuerda los tiestos del Huasco. el Otravista
de los mismos cerarnios.
268
I
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1
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4-
I
e
ivamente.
zquierda,
.gro sobre
Otravista
I
I
b
e
Figuro 3. a) Tiestos tipo nimas II con reducido interior. El de la izquierda. de forma subesfrica [Quebrada de Las
Animas], y el de laderecha, de base ms plana y tendencia alaforma troncocnica (Hacienda San Carlos). b] Ceramios
Animas III (Altovalsol). El primero, negro (hierro oligisto l, blanco y rojo, yel segundo, con interior negro-blanco-rojo y el
exterior rojo con una guarda negro-blanco. c) Izquierda. plato Animas III con hierro oligisto, blanco y rojo enel interior y
rojo con una guarda blanca por fuera (Quebrada LasAnimas). Derecha: plato Animas IV,negro-blanco-rojo por fuera y
rojo por dentro (Altovalsol ?).
269
e
Figura 4. a) Plaza de Coquimbo, sepultura 25, una persona cobijada al amparo de un camlido. b] Plaza de Coquimbo,
sepultura 27, otro ejemplo del elaborado ritual fnebre donde 3 eamlidos rodean aun adulto. e) Ollas de la Plaza de
Coquimbo.
nahendida (figura 4c). En el cementerio de la
Plaza de Coquimbo, de siete ejemplares, seis
fueron de este tipo. No obstante, es posible
que las ollas tipo "zapato" o asimtricas sur-
jan tambin en estos tiempos, yaque ms de
un ejemplar ha sido hallado en sepulturas
que pueden ser atribuidas alafase de transi-
cin hacia lacultura diaguita.
En el trabajo de metales, siempre se em-
ple el cobre ypocas veces laplata, incremen-
tanda claramente el inters por este tipo de
manufacturas. Basta comparar el nmero de
270
piezas encontradas enel cementerio de laPla-
za de Coquimbo para superar la cantidad de
objetos metlicos del complejo El Molle en la
regin. Difcil resulta precisar cules fueron
lasminas que laboraron. Lo cierto esque enla
zona de Coquimbo una activa elaboracin de
art c;.1J .lo.s._de,}uelal ... ajUa _a:J :ealZaEJ a:::1511e.za
corporal y a enfrentar las exigencias de las
Iaborscfi ifi~s:-aro sgran'(fsypeqilellO s,
'd cuerpo'rec'ianglar con muescas laterales
(acinturados); otros hechos con alambre enro-
llado en espiral; pequeas y delgadas lamini-
e
.oqurnbo,
l Plaza de
e la Pla-
idad de
He en la
; fueron
[ue en la
icin de
:.lliilleza
s de las
queos,
aterales
rre enro-
lamini-
1
Has dobladas en forma de campanitas de base
cuadrada, incluidas en los collares; colgantes
pectorales en lminas; pinzas depilatorias de
paleta ancha y mango rectangular; cuchillos
de curpo rectangular con un orificio en el
dorso como para ser colgado o fijado a un
mango de madera; cinceles o formones largos,
de punta ensanchada y cuerpo fino de remate
agudo, originalmente embutidos 'en un man-
go de madera; placas de superficie central
rectangular con un corte cncavo en cada ex-
tremo y sendos dobleces en ngulo recto en
los costados, con barras laterales portadoras
de un par de diminutos orificios y un botn
en uno de los extremos; anzuelos bastante
grandes en forma de "J "y otros ms pequeos
similares a una "U" irregular, ambos. con el
extremo superior del vstago agudo y emba-
rrilado con tendones de animales; punzones
o perforadores largos con forma de clavos de
seccin cuadrada; placas muy deterioradas y
de funcin imprecisa; otros objetos ms esca-
sos, como por ejemplo una figura elaborada
en cobre macizo, que representa un ave en
posicin de descanso o nadando, aparente-
mente desprendida de un artefacto mayor (fi-
gura 5).
Los huesos de carnli dos y aves marinas
sirvieron para confeccionar piezas de uso do-
mstico habitual o, en otras ocasiones, para el
uso de narcticos. Este es el caso de ciertas
esptulas de manufactura tosca, con un extre-
mo en forma de paleta y el otro agudo y pe-
netrante, que contrasta con un segundo tipo
ms estilizado, de pared fina y seccin acana-
lada, hechas con huesos largos de aves, con
una punta roma y con elotro extremo agudo
(figura 6: 2y 3). La diferencia de modelaje que
presentan los extremos sugiere usos mixtos, en
el que se incluye la manipulacin de polvos
alucingenos, que concuerdan con delgados
tubos de huesos de aves, aveces con una boqui-
lla de madera cilndrica y en forma de cam-
pana. Estos instrumentos marcan los inicios en
laregin de una costumbre de arraigo ms nor-
tino y que en la costa de Coquimbo cuenta
adems con algunas tabletas de concha ymade-
ra, y manojos de espinas de cactos que habran
servido para la limpieza de los tubos, segn se
desprende de las referencias obtenidas en los
centros de origen (figura 6: 11y 12).
Otros tubos cortos y ms anchos plantean
un problema diferente. En las excavaciones
de Puerto Aldea''" surgen unos tubos de 8a9
(81MoNTAN y NIEMEYER. 1960.
.~::: ~~~~ ,
"
" ""
.,
:'
"
Figuro 5. Mate rial de Cobre.
Plaza de Coquimbo, excepto la figura 12 obtenida en
Puerto Aldea: 1-2-3. Aros; 4-5. Adornos en forma de cam-
panillas; 6. Pectoral laminar; 7. Figura ornitomorfa; B.
Cuchillo; 9-10. Anzuelos (uno con embarrilado); 11.Placa
rectangular de uso desconocido; 12. Punzn cilndnco:
13-14-15. Pinzas depilatorias; 16. Cincelo formn (redu-
cido a la mitad).
cm de largo, ahuecados, de paredes delgadas
y livianos que, segn se indica, fueron hechos \n
de huesos de mamferos o de aves. Son idnti- \'Y'"
cos a los canutos o boquillas confeccionadas t.
en hueso --lU!lcatr.a~.J l.tiliZiLd..aBRara illiId8:J ;i ~,J
DaE;s~.s:u,eLQ,"Q~J R .lQIrr@lqQR!.!'_t~_q~la-'~
,"c,pJ ,i;pa:' ..Son sin duda la boquilla para eS'fe-
fin. Lo que significa que las balsas de cuero
tienen una mayor antigedad que la estableci-
da en relacin al momento de contacto diagui-
ta-inka, lo quejes coherente con el mayor apro-
vechamiento del litoral (figura 6: 13, 14Y 15).
En esascondiciones, son elocuentes las
faenas marinas a lo largo de las playas y la
bsqueda de recursos de altamar, donde los
artefactos-de cobre aparecen acompaados de
un variado instrumental de hueso, tales como
las barbas de arpn o anzuelo compuesto, los
penetradores. de arpn, algunos chope s para
271
Figura 6. Mate rial de Hue so.
Figuras 2, 3, 12, 17, 18, 19,20,21 Y 22 pertenecen al cemen-
terio de la Plaza de Coquimbo, el resto a Puerto Aldea.
1. Fragmento de mango de esptula con cabezal decora-
do; 2-3-4-5-6 y 7. Formas espatulares sencillas con distin-
tos espesores yprobable uso mixto; 8-9. Punzones o per-
foradores; 10. Palillo; 11-12. Tubos para aspirar narcti-
cos; 13-14-15. Boquillas para balsas de cuero de lobo;
16-17. Penetradores de arpn; 18. Chope para mariscar;
19. Barba de anzuelo compuesto; 20-21-22. Agujas hue-
cas con extremo biselado. Las 2-3 y 18estn reducidas ala
mitad de su tamao natural.
mariscar, agujas con una punta con tpico cor-
te en bisel, seguramente para tejer redes,
adems de chinguillos, y posibles pesas de
piedra (figura 6: 16 a 22).
Por los restos de vestimentas encontra-
dos en la baha de Coquimbo se deduce la
confeccin de camisas o tnicas de lana de
camlidos, al igual que bolsas, paos y otras
prendas cuyo uso se pierde en el tiempo, don-
de los palillos o lanzaderas y los tortera s de
piedra o madera fueron parte de un oficio
textil que la humedad reinante en la zona ha
impedido conocer ms afondo [figura 6: 10y
figura 7: 2y 10).
A causa del clima, es un hecho que lo
poco que se conserva de objetos de madera no
272
11
~$~
1 8 1 9 20
21 22
Figura 7. Mate rial Misce lne o.
Plaza de Coquimbo, salvo lafigura 10registrada en Puerto
Aldea.
1. Pectoral de concha; 2. Tortero de madera; 3-4-5-6-7-8.
Cuentas de piedra, esferoidales, tubulares, discoidal es y
laminares; 9. Diente de tiburn; 10. Mitad de tortera de
piedra; 11-12-13. Pectorales de piedra; 14-15-16-17-18-19 y
20. Puntas de proyectiles o de arpones; 21-22-23. Cuchi-
llos; 24-25. Lascas con retoques; 26-27. Pulidores o pesas
de piedra.
El tamao original del 26 es de 12 x 3.5 cm.
refleja en forma fiel el aprovechamiento de la
flora circundante, ya que slo se conocen al-
gunos objetos como el ya' mencionado tortera,
un chuzo para mariscar, una tableta rectangu-
lar sencilla (sin mango), la boquilla de un
tubo de hueso y, en forma indirecta, mangos
de formones, de cuchillos de cobre y de pie-
dra.
El uso de las conchas marinas incluye
colgantes de concheperla (madreperla); reci-
pientes que aprovechan la forma del picoro-
ea; tabletas de rap hechas en valvas de alme-
ja y cucharas o poruas de concha de ostin
que casi no modifican las formas naturales.
Estos aspectos demuestran un ptimo
manejo de las materias primas, donde no falta
l en Puerto
45-6-7 -8.
coidales y
tortero de
17-18-19 y
23. Cuchi-
res o pesas
nto de la
.ocen al-
) tortero,
ectangu-
a de un
mangos
(de pie-
incluye
la); reci-
1 picoro-
de alme-.
le ostin
turales.
ptimo
3no falta

,.
t,
r
lautilizacin de bienes con carcter ms res-
tringido yhasta cierto punto extico, como es
la presencia de dientes fsiles de tiburn, a
los que sacan partido como prcticos cuchi-
llos o sierritas (figura 7: 9).
Los populares collares de piedra blanca,
formados por decenas de cuentas, yotros tan-
tos elaborados en piedra combarbalita o tur-
quesa, integran un rubro en que se destaca la
pericia manual para producir estas y otras
obras de paciente ejecucin. Buen ejemplo
son las finas puntas de proyectil, de material
transparente, simtricamente triangulares,
con un delicado retoque lateral denticulado,
base cncava o con un pednculo; formas in-
confundibles y con plena vigencia hasta los
tiempos de lacultura Diaguita (figura 7: 3aBy
14a16).
Variantes ms.toscas, son puntas triangu-
lares, algunas con un largo pednculo, como
para ser embutidas enun astil de madera, ela-
boradas segn laconveniencia para capturar
especies acuticas y terrestres y su consi-
guiente faenamiento con cuchillos triangula-
res de superficie. ancha, probablemente en-
mangados enmadera. Pero no slo se trata de
artefactos con formas definidas, ya que las
calcedonias, jaspeeso cuarzos tambin origi-
nan utensilios no muy prolijos en sus deta-
lles, pero no menos efectivos; por ejemplo,
grandes lascas filudas aptas para servir como
raspadores, perforadores u otro fin, segn la
necesidad (figura?: 1? a25).
Ciertas barras planas, rectangulares y de
unos 12cmde largo como promedio, se pare-
cen a pesas, aun cuando la presencia de un
orificio en un extremo da lugar ala posibili-
dad de que pueda tratarse, enrealidad, de pu-
!idores porttiles, lo que con mayor propie-
dad se puede atribuir aotras barras de granito
con extremos romos, cuya longitud flucta
entre 25a35cm, con superficie muyabrasiva,
aptas como pulidores de mayor tamao (figu-
ra 7: 22y 27 Y figura 8: 3,4 Y 5).'
3. CARACTERSTICAS ECONMICAS:
CAN ADERQs...AGEICI J I IORES..Y- ....
PESCADORES
.__......-"-,:;:.."...-''''"'_.'''.''"--.~"""'''~.
Entre las alternativas econmicas que impul-
saron aestos pueblos aestablecerse en diver-
sosnichos ecolgicos, destaca con mayor niti-
dez lo relativo alas prcticas agropecuarias y
al control de los ambientes marinos.
"
Figura B. Mate rial de Piedra. Puerto Alde a.
1. Percutor; 2. Colgante o pesa; 3-4-5. Barras espesas y
tableadas posiblemente utilizadas como pulidores o pe-
sas.
Enlas riberas del ro Pulido, enlacuenca
alta del valle de Copiap, Niemeyer ha segui-
do las rutas de esta poblacin, en este caso
especfico comprometida en- un problema
vinculado al control de grandes territorios
que sobrepasan las barreras cordilleranas. Si-
tuacin que en alguna medida tambin est
reflejada en los yacimientos fronterizos de
Paso de laFlecha yJ untas deValeriano, inves-
tigados por Sanguinetti enlos altos del Huas-
ea.
Aun cuando las fortificaciones de Punti-
lla Blanca yQuebrada Seca cuentan con revi-
siones parciales efectuadas por Niemeyer'?',
desde ya stas confirman que en el valle de
Copi!m_~isJ e__ J .lJ la_antigua..tr-J :l:1Qp de ar-
quitectura prehispnica.ji causa de su mayor
clrrcah1a~decefiOsmsrortinos o de la re-
wn':'argBntitrJ ~tfe~'dm'fel'fn'1eivalfiUeCY;;
q~ecotrrDyih para que en el mencionado
(gINIEMEYER, 1985.
273
.
lt-; , '~ P l l/tL)" ::. , ' -' r- jl ,,/j
\!\}.J ...L v-v ,\:t(/v
1
:'.. (././". . - [)1\.tA,r~IJ
. . f~~c,r:) l.' !
valle se acenten costumbres que prctica- el sitio Chanchoqun Chico (valle del Huas-
mente no se expanden hacia reas meridiona- co )(11),aparece un tipo de sepultacin con.
les, Lacercana misma entre ambas fortifica- cuerpos acomodados en posicin sentada y
ciones o pukaras pudo obedecer tericamen- piernas recogidas, dentro de pozos circulares
te a la necesidad de defender los espacios o elpticos, cuyas ofrendas consistan en ex-
productivos -supuestamente las tierras Ir- tremidades de camlidos, cermica, esptu-
tiles-, hecho que origina pugnas, de acuerdo las de hueso y puntas de proyectiles, Este
alos intereses que se desee proteger, Larazn modo de enterrar alos cuerpos esindito para.
definitiva del emplazamiento de aquellos re- laregin, de manera que se establece un rasgo
ductos fortificados est por investgarse, nuevo que se asocia a materiales de mayor
Mientras tanto, las palas de piedra reco- distribucin dentro del valle del Huasco,
gidas en lasuperficie de ambos sitios son un corno es el caso de una cermica ms variada
indicador muy claro para conocer de inme- en sus colores, con delicado tratamiento de
diato la actividad diaria predominante. Esas las paredes, pasta homognea y excelente
herramientas son tambin producto de una coccin, que culmina con la caracterstica
antigua tradicin, yaque desde antes las ha- aplicacin del par de llamitas negras que
ban empleado los agricultores de El Molle en pone de manifieSto-mrs-errtioci"E,T"suCodesa-
la preparacin de sus campos, que estaban rrollado.
situados adyacentes alas aldeas construidas La naturaleza de las semejanzas y dife-
en estos mismos lugares, No obstante, existe rencias entre los contextos regionales escapa,
lasuposicin de que tanto la~alas corno los", por el momento, al control riguroso sobre las
dems aIt~fl,tos,ode.piedra-destinad-os"'a~usQs--"~causas precisas que los originan. Dentro de
'grcolas fueran restringidos alos tramos su- esta situacin figuran los patrones fnebres
'. perioresdTvaJ le~ya-qe'poralioraiit:rapar- presentes en el valle de Elqui. Enlos clsicos
cen er Is asmfa:lientos '"instalCis aguas descubrimientos hechos por Cornely en la
abajodel valle. .- .-_.... --.----.------- . - q.uebrada de LasAnim_-saparecen individuos
o,, ""-l:osYasgos ms tpicos de los campamen- se~ds sinJ !@YQi-.hen~ y otros cuyas
tos, tales como La Puerta y Tres Puentes!'?', tumbas estaban se~L.Q.-, por ~-.1ngulos de
son, por una parte, lacermica y sus detalles P~QL."quereflejab'n aspectos de estraliIica-
tcnicos particulares (coccin, pasta, superfi- C1nsocial o de diacronismo entre ambos ti-
cie) y, por otra, aspectos econmicos que enel pos de entierros. En ambos casos se constat
,.. ( caso del sitio Tres Puentes ponen de man- una distribucin de ofrendas formada por la
.fiesto el.cul~iY_() .._~@<!!~=:~.?=-e.~E_~~tac:~~?=<i~- habitual alfarera policroma y otra enlucida
;' j ' t .bosques de algar:r:.9~1:?-9",YS;.b.l.l.r, LcQn.sun~o de en rojo con pequeos mamelories sobre el la-
ctne--cfcamHdos y la obtencin de pese-a- bio, ollas tipo "zapato", un cincel de cobre y
-d0sy@.afi~~:o:s_ae.rmorl.LCrello se configu- objetos de metal ms pequeos, seguramente
,:oora'un cuadro en que se complementan recur- adornos destruidos por lahumedad arnbien-
-"- ~ 80S locales con otros obtenidos desde lejanos tal.
v
~' puntos, gracias adesplazamientos en los que
,,),LCilos grupos recorran rutas descendentes en
. S. ,' _ busca de recursos del Pacfico, y ascienden a
losrincones cordilleranos para conseguir ma-
\, r: ' I ~teria,sprimas tales com~,laobsidiana, que les
,\:- I'14 t,, servian para laconfeccin de puntas de pro-
o yectil.
Respecto aproduccin agrcola se supo-
ne que lasituacin esms o menos semejante
enlos dems valles, aumentando las expecta-
r> tivas econmicas en el valle de Elqui, debido
:< al nfl..s.i~.8.~l!gdero qu se mamfleSta en los
+:~contextos estudiados en el tramo inferior del
"~~5)valle y en lafranja costera inmediata, Dentro
'"o ~'~ deestasituacin presente enuno yotro mbi-
,.;;.. to y, araz de las excavaciones efectuadas en
~;~~._-~;
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El predominio de las_allas~ato" en el
cementerio de Las Animas denota un paso
transicional hacia laformacin de la cultura
diaguita, la que es apoyada por la presencia
de ceramios tipo Animas IV,que en otras cir-
cunstancias son comunes dentro de tumbas
diaguitas propiamente tales. La sucesin de
cementerios prximos a la desembocadura
del J io-.E-1quLeJ )~ompaa(12), aclara ms
este problema. EnestesiftBl; sepulturas van
desde un momento inmediatamente pre-dia-
guita hasta lostiempos de contacto con el
inka. El sector ms antiguo pone en evidencia
un ceremonial donde el sacrificio de llamas
es un elemento que forma parte delritual en
(ll)Efectuadas en El Trnsito por L KUSMANIC, 1982.
(12J CORNEL Y,1936. " . . J
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homenaje a los miembros de la comunidad
fallecidos. En ese trnsito al ms all, tanto
las llamas como las personas depositadas en
posicin estirada comparten los honores al
recibir paquetes de ofrendas compuestos por
finas puntas, cinceles, cuchillos de cobre y
fuentes del tipo Animas IV La ceremonia cul--
minaba con el recubrimiento de los cuerpos
con grandes trozos de tinajas.
Tan singular y simblico culto a los
muertos adquiere un carcter..llllrticular en
esTeyotros cm-teri;~-~-~;s dTSrilblilcf5
haCia el sur. A tr;Ws de la cermica se pueden
pat8a:rslmilitudes cronolgicas con el sitio
LaHiguera .en Guanaquerosr ", donde se des-
~lturas marcadas por grandes pie-
dras, que albergan cuerpos humanos acompa-
ados de un animal, collares de piedra, cam-
panillas, aros y un cincel de cobre.
Lamarcada distancia que se observa en la
distribucin de las tumbas en el sitio La Hi-
guera es un detalle que tambin se verifica en
el cementerio de laPlaza de Coquimbo, el que
se cree corresponde alas epocas ms antiguas
de la poblacin. La treintena de sepulturas
que lo componen est formada por cuerpos
en posicin flectada, a veces cubiertos slo
por tierra, otras por algunos bloques de piedra
ytapados por compactas estructuras circula-
res tambin de piedras, en un ritual que inclu-
ye la quema de substancias desconocidas y
guano esparcido entre las ofrendas. De 18en-
tierros con camlidos, en 8 ocasiones stos
eran de un animal por sepultura; siete veces
de a dos; en dos casos de a tres, y en una
ocasin cinco animales cubran por entero a
una persona situada en el centro de la tumba.
No cabe duda de que la delicada accin de
preparar la depositacin de los cuerpos en su
lecho de muerte guarda ntima relacin con
una comunin afectiva entre el grupo social y
sus rebaos, lazos que era necesario mantener
ms all de su vida terrenal. En esta filial mo-
tivacin, tanto nios como adultos descansan
cobijados junto al camlido, el que asume con
su cuerpo una funcin protectora; y en aquellos
casos en que la persona est en medio de dos o
tres animales, stos rodean en un armonioso
crculo al personaje central (figura 4: a y b).
Para cumplir en buena forma con este ri-
tual preestablecido, en la mayora de los casos
se destinan generosas ofrendas. Si bien la
cermica decorada es minoritaria, estn pre-
sentes la caracterstica fuente de forma tron-
co-cnica, pintada por ambas caras, y un pla-
to ms bajo y extendido enlucido en rojo, con
un mameln sobre el borde. El resto de las
ofrendas corresponde a ollas de cuerpo esfe-
roidal, depositadas junto a pinzas, anzuelos,
campanillas, un cincel, un cuchillo, punzo-
nes, placas rectangulares, colgantes lamina-
res, una figura ornitomorfa, puntas finas y
otras variedades de proyectiles, cuchillos rae-
deras, perforadores, collares, pulidores o pe-
sas, barbas de anzuelos, penetradores de ar-
pn, agujas, esptulas, tubos, un par de cha-
pes, un tortero, un par de tabletas (madera,
concha), manojos de espinas de cactos,
conchas utilizadas como recipientes, cucha-
ras y colgantes, restos de tejidos de lana y fi-
bra vegetal. .
En este contexto de pastores-pescadores,
llama la atencin el hecho de que las barbas
de anzuelo compuesto, los penetradores de
arpn y los mismos cuchillos de piedra se
reactualicen bajo los mismos principios tc-
nicos establecidos por los milenarios cazado-
res-recolectores y pescadores que otrora po-
blaron la franja litoral norte. La eficacia del
mencionado utillaje permite traspasar los si-
glos e intervenir en desarrollos econmicos
de distinta antigedad, compartiendo en for-
ma progresiva con instrumentos ms moder-
nos, en este caso, con los anzuelos de cobre y
otras herramientas. Estas evidencias mues-
tran cmo la costa vuelve a cobijar el creci-
miento de una poblacin con verdadero hbi-
to martimo, recuperando un nivel demogr-
fico yun nfasis pescador disminuido duran-
te las ocupaciones de El Molle.
Anlisrs preliminares sobre los rasgos f-
sicos de la poblacin son concordantes con
las expectantes condiciones de vida indica-
das, entre las que se cuenta el beneficio que
produce el incremento de la masa de ani-
males, segn lo sugiere el alto nmero de s-
to~disponibles para las ceremonias fnebres.
Es posible que en esos momentos lareproduc-
cin de los camlidos haya alcanzado los me-
jores niveles en la costa de Coquimbo, cuyos
habitantesreflejan buenas condiciones de sa-
lud por las mismas causas,
Con variaciones cronolgicas, otros yaci-
mientos testimonian en general el nivel de
vida alcanzado. Es el caso de los conchales de
Puerto Aldea, en la baha de Tongoy y en la
Compaia de Telfonos en La Serena; stos
cntie-h.ert suficientes indicios de actividad
pesquera. recolectora, de caza y ganadera a
travs de restos de camlidos, en especial en
el sitio de La Serena.
275
Dentro de patrones econmicos estables
el inters por determinadas especies o lapre-
sin aque estuvo sometido el grupo al contar
conun equipo tecnolgico simple o ms sofis-
ticado, produjo variaciones entre los diversos
asentamientos. De esta forma, la carencia de
anzuelos de cobre en el sitio Puerto Aldea es
reemplazada por el uso de un numeroso
conjunto de herramientas de hueso, tanto
para las actividades martimas (barbas, pe-
netradores), como terrestres (tubos, agujas, es-
ptulas, palillos, etc.). En el cementerio de
Coquimbo se aprecia la utilizacin de dos ti-
pos de anzuelo de cobre y sus diferencias de
tamao deben corresponder a una especiali-
zacin en lacaptura de peces seleccionados.
Enel sitio Compaa de Telfonos, entre tan-
to, no se registraron herramientas, pero no
276
hay que olvidar que para algunas actividades
recolectaras de mariscos bastan las manos y
los pies de una persona.
Establecer una cronologa ms afinada,
investigar su organizacin social, avanzar en
los estudios enzonas con dficit de investiga-
ciones, efectuar anlisis ms completos de la
cultura material y otros aspectos, son algunos
de los problemas que quedan bosquejados en
este captulo. Una poblacin en cuyos con-
chales se yuxtaponen losrestos materiales de
lacultura diaguita que esconsecuencia de un
desarrollo que hereda una remozada tradi-
cin martima, ampla su dominio sobre el
mar, se expande por el curso de los valles y,
sobre todo, recuerda ensucultura material las
ancestrales races de donde proviene.
:::tividades
s manos y
s afinada.
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i
CAPTULO XII
LA CULTURA DIAGUITA CHILENA
(1.200 a 1.470 d. C.)
Gonzalo Ampuera B.
1. INTRODU<XIN
Si bien hoy la cultura diaguita chilena es am-
pliamente conocida en la literatura arqueol-
gica, la historia de su investigacin es relati-
vamente reciente. Como es sabido, los traba-
jos pioneros de J os TORIBIOMEDINA y LUIS
MONTT incluyeron en sus obras lminas de
piezas de alfarera de lo que hoy conocemos
como diaguita. Su denominacin fue aplica-
da con posterioridad por Ricardo Latcham
por la simple comparacin de algunos rasgos
estilsticos de la cermica de los indios dia-
guitas argentinos con aquellos encontrados
en el Norte Chico.
Los llamados indios diaguitas de Argen-
tina fueron conocidos por los espaoles y de-
signados bajo ese nombre. Las investigacio-
. nes arqueolgicas del siglo XIX y comienzos
del XX. agruparon una serie de rasgos estils-
ticos de la cermica. algunos muy distintos
entre s, bajo esa denominacin. Slo hacia la
dcada del 50, A. GONZLEZestableci una
secuencia arqueolgica que en los ltimos
aos se ha demostrado coherente para el no-
roeste argentino, quedando los diaguitas et-
nohistricos claramente definidos y ubica-
dos.
No fue el caso en nuestro territorio, don-
de los primeros cronistas no sealan denomi-
naciones concretas para las tribus que pobla-
ban el Norte Chico. As. en 1928 LATCHAM,en
su obra La Prehistoria Chilena, los defini,
incluyendo la influencia chincha, tomada de
los estudios de Max Uhle en el Norte, como
':parte importante de su posterior desarrollo.
Segn Latcharn, los diaguitas chilenos esta-
ban emparentados con sus vecinos argent-
nos, utilizando la misma lengua y elementos
culturales que denotaban, segn l, un claro
parentesco. Estas similitudes ya haban sido
anotadas anteriormente por MORENO.
En 1937, LATCHAMpublic La Arqueolo-
ga de los indios diaguitas, en la cual propuso
definitivamente una identidad entre las rtri-
bus chilenas y argentinas, proponiendo aae-
ms, sobre la base de la cronologa estableci-
da por UHLE para la cultura atacamea, una
secuencia relativa que se anota a continua-
cin:
Epoca de Tihuanaco 600 - 900 d. C.
Epoca de cultura local 900 - 1.100 d. C.
Epoca de transicin 1.100 - 1.200 d. C.
Epoca chincha-diaguita 1.200 - 1.450 d. C.
Epoca incaica (parcial) 1.450 - 1.536 d. C.
Este autor no volvi a publicar trabajos
ms especializados sobre el particular, proba-
blemente debido a que F. Cornely ya haba
iniciado estudios ms completos sobre el
tema.
A partir de 1936, con su trabajo El cemen-
terio indgena de El Olivar, CORNELYinici la
publicacin de numerosos trabajos relativos a
la cultura diaguita siguiendo en general los
lineamientos de Latcham, los que son conoci-
dos en su obra ms importante Cultura Dia-
guita Chilena y Cultura de El Molle, publica-
da por primera vez en 1956. En esta obra sea-
la la divisin de los diaguitas en cuatro eta-
pas, tomando como base los diseos de la al-
farera dibujada, la forma de sepultacin y
otros elementos menores de los contextos por
l excavados.
En principio, stos no fueron muy signi-
ficativos pata q,efinir cambios cualitativos o
cuantitativos en.las etapas que segn Cornely
se vsualizaban en forma clara por los cam-
bios evolutivos expresados en la tipologa de
la forma y decoracin de la cermica.
Sobre el origen de los dagutas chilenos,
Cornely fue ms cauto, ya que afirm que:
277
"Las antiguas provincias diaguitas argen- de los tipos cermicas asociados en cada ni-
tinas fueron formadas por diversas tribus, vele,adems de la presencia t1~rra.s-a-e)
que, entre s, demostraban diferencias apre-,:,'''''1!.cnIa;1o que llev aMontan aproponer una
ciables en sus objetos culturales, que su liga- .. :::""tipofif~ con base estratigrfica-secuencial,
zn era principalmente su lengua comn y
admitiendo que los indios chilenos de Co-
quimbo y Atacama hablaban el mismo idioma
-el Kakn-, se puede considerar justificado
hasta cierto punto el nombre de "diaguitas
chilenos'w';
Fue J . IRIBARRENel primero que puso en
tela de juicio el parentesco entre los diaguitas
chilenos con los argentinos al demostrar que
la lengua "Kaka o Kakn" difcilmente pudo
haber sido la hablada por los indios de nues-
tra regin. En resumen, las analogas eran
muy escasas, al igual que las fuentes de infor-
macin existentes.
La crnica escrita por CERNIMODEBIBAR
en 1558 ypublicada recin en 1966, vino a darle
larazn aIribarren, cuando indica que los natu-
rales de los diversos valles del Norte Chico tie-
nen cada uno de ellos "lengua de por s".
Iribarren tambin rechaz la influencia
"chincha", pero mantuvo como adecuada la
secuencia tipolgica de Cornely, aceptando
tcitamente una cronologa relativa con las fa-
ses de "Arcaico, Transicin, Clsico y Diagui-
ta-Inca". Esta era la situacin relativa a los
estudios de los diaguitas hacia la dcada de
1960.
2. LA CULTURA DIAGUITA: NUEVOS
HALLAZGOS, NUEVAS HIPTESIS
En esa misma dcada inici trabajos arqueo-
lgicos en la regin J . MONTAN, quien, junto
con H. Nie ,_~'yer.J :e...~cavaciones~_!~
sitios de unta de Teatinos Puerto~
lugares co teros que corresponden a extensos
basurales y cementerios de esta cultura. Por
primera vez se intentaba determinar una se-
cuencia a travs de la estratigrafa de los si-
tios, individualizando niveles de ocupacin
definidos para los basurales (conchales).
Los trabajos tuvieron xito, pero en un
primer momento no fueron suficientemente
evaluados. Permitieron, por un lado, compro-
bar que la "secuencia tipolgica" propuesta
por Cornely era concordante en lneas genera-
les con los resultados de la excavacin. Sin
embargo, facilitaron un mejor anlisis tcnico
(1J CORNELY, 1956: 46.
278
asociadas a los contextos diaguitas. Estas fi-
gurillas, hasta la fecha, no han sido detecta-
das en sepulturas.
En el trabajo publicado por MONTAN, re-
lativo a las figurillas de arcilla, este autor pro-
puso por primera vez una secuencia, en la que,
separaba un primer perodo bajo la denomi-
nacin "acie arcaica", un segundo perodo
con los componentes tipolgicos de las facies
que denomin A y B (transicin y clsica, de
Cornely) y un tercer perodo que subdividi a
su vez en facie Ay B (diaguita-incaico, diagui-
ta-his pana l.
Al respecto dice este autor:
"Ya sealamos anteriormente que distin-
guimos dos tipos cermicas: uno para el pe-
rodo 1y otro para el perodo Ir, con dos estilos
decorativos que corresponden a las facies de
transicin y clsico. Estos tipos y estilos
cermicas conservan las antiguas denomina-
ciones, aunque se reconoce lo impropio de
algunos trminos, como el de "arcaico", que
tiene un sentido muy definido en la america-
nstica contempornea, y que aqu slo seala
la facie temprana de esta cultura. Conservare-
mos esta nomenclatura mientras contemos
slo con dos sitios excavados estratigrfica-
mente para la costa y ninguno para el interior.
Si bien estos lugares ocupacionales nos entre-
garon nuevos materiales que' nos permiten di-
ferenciar facies, es necesario que estas inda-
gaciones sean confirmadas en nuevas excava-
cienes">'.
Luego, Montan yG. Ampuero realizaron
excavaciones arqueolgicas en el sitio Punta
de Piedra con resultados que se conocen par-
cialmente en la bibliografa publicada. Con
estos nuevos antecedentes, Montan postul
una revisin de la cronologa delNorte Chico
referida al Perodo Agroalfarero. Sus conclu-
siones fueron las siguientes:
"Cuando postulamos un perodo II con
dos fases: a) Transicin y b) Clsica, ya estba-
mos reconociendo que se trataba de una mis-
ma cultura con dos fases, que es lo que aqu
proponemos. La cultura diaguita chilena, a
nuestro entender cubre totalmente el perodo
tardo con dos fases de desarrollo, una tem-
prana y otra tarda, a la que hay que agregar
dos momentos de trasculturacin: primero
\
[~J MONTAN, 1961: 124.
m cada ni-
llffIaSae)
lponeruna-
ecuencial,
s. Estas fi-
lo detecta-
lNTAN,re-
'autor pro-
1, en laque
a denomi-
lo perodo
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dos estilos
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Leagregar
: primero
,
"
diaguita incaico y segundo hispano diaguita,
o lo que sera ms correcto, diaguita-incaico-
hispano. El denominado "arcaico" se encuen-
tra en el perodo medio y al estado actual de
las investigaciones slo podemos definirlo
por sus tipos cermicas que se designan ms
adelante con los trminos de Animas 1, II, m,
IV"(:l).
Las informaciones obtenidas de las exca-
vaciones de Puerto Aldea, Punta de Teatinos y
Punta de Piedra haban permitido aMontan
distinguir profundas diferencias tipolgicas,
especialmente en la forma, manufactura, pas-
ta, antiplstico y tcnicas de decoracin de la
cermica de los niveles ms antiguos, corres-
pondientes a la que Cornely haba denomina=
do corno fase '.'arcaica".
En 1966 ambos autores realizaron en
conjunto nuevas excavaciones en Punta de
Piedra, pudiendo comprobar la superposi-
cin de sepulturas diaguitas que demostra-
ban en forma clara la secuencia "Clsico-tran-
sicin ''. Ms an, en los niveles inferiores del
cementerio las piezas cermicas posean los
estilos evidentemente derivados de lo que
Montan caracteriz corno Animas IV en la
tipologa por l propuesta.
En el trabajo .que se comenta, MONTAN
aisl cuatro tipos cermicas asociados, por
las investigaciones de Cornely, en el sitio "Las
Animas", utilizando esta denominacin con
el criterio de "sitio tipo". Del mismo modo,
revis todas las piezas cermicas conocidas
con esas caractersticas, teniendo ala vista les
anlisis ceramogrficos realizados en la frag-
mentacin de alfarera obtenida de sus exca-
vaciones. Los resultados demostraron que los
dos primeros tipos (Animas 1y II) presenta-
ban caractersticas muy homogneas, espe-
cialmente en el antiplstico fino, buena coc-
cin de la pasta en ambiente oxidante, formas
troncocnicas de base plana y una decoracin
cuyos atributos en nada demostraban una
"evolucin tipolgca" hacia tipos ms desa-
rrollados.
En cambio, el tipo cermica Animas m,
distinto en su forma y decoracin a los ante-
riores, presentaba algunos elementos co-
munes con el diaguita posterior, aunque en la
decoracin se utilizaban una pintura de espe-
cularita (xido de hierro) para el color negro'y
diseos evidentemente propios y distintivos
de este ltimo rasgo. Niguno de los tres-tipos
posee engobe total y la pintura va aplicada
directamente sobre la pasta.
(:liMoNTAN. 1969: 169,
Lo que confundi a Montan y proyecta
hasta la fecha un problema no solucionado es
la aparente asociacin de estos tres tipos
cermicos en el sitio Las Animas con el tipo
Animas IV, en el cual los cambios de forma,
factura, pasta, desgrasante, coccin y decora-
cin demostraban particularidades propias
de la fase posterior (transicin) de Cornely.
, Sus conclusiones fueron las siguientes:
\
, "Es decir, existira un perodo de inter-
'. medio entre la cultura El Molle y la cultura
diaguita chilena, que estara caracterizado,
mientras no se agreguen nuevos elementos de
juicio, por los tipos de Las Animas. Estos cu-
briran el perodo medio, mientras que la cul-
tura El Molle es temprano, y la cultura diagui-
ta chilena es tardo"(4).
Los dos primeros tipos tendran para
Montan influencias tardas de Cinaga o
Condorhuasi sobre tipos locales, probable-
mente derivados del complejo El Molle. Lo
curioso fue que en la misma fecha, IRIBARREN
present un trabajo relativo a investigaciones
realizadas por l en el valle de Copiap, espe-
cficamente en los sitios La Puerta y Tres
Puentes, sin percibir que los tipos que l de-
nomin La Puerta correspondan evidente-
mente a los tipos de Las Animas propuestos
por Montan, hecho que no quiso reconocer y
en cierta medida atras un tanto las investiga-
ciones posteriores.
En conclusin, hacia 1970la cultura dia-
guita mantena en cierto modo la estructura
propuesta por Cornely con algunos alcances
de tipo tcnico que permitan postular un
complejo intermedio entre El Molle y la cultu-
ra diaguita ch~lena. -r-: -. . ,
~~ ~_~r~J
3. NUEVOS APORTES, NUEVAS
INTERROGANTES
En el ao 1970se realiz en un sitio localiza-
do frente a la Plaza de Armas de la ciudad de
La Serena (sitio Compana de Telfonos) una
excavacin de salvataje ante la inminente
construccin de una estructura arquitectni-
ca que presumiblemente podra alterar evi-
dencias arqueolgicas. En el rescate se aisl
un sector que presentaba un basural estratifi-
cado y que mostr una secuencia similar a la
obtenida por Montan y Niemeyer en Puerto
Aldea. Analizada una muestra de carbn, se
obtuvo como fecha para los tipos cermicos
"IMoNTAN, 1966: 70.
1
279
Animas 1Y II, asociados en un mismo estrato,
el ao 900 95 d. C.
Secontaba, por tanto, con nuevas eviden-
cias que reafirmaban lo sugerido por Montan
y que adems permitan formular concreta-
mente laexistencia de un "complejo cultural"
que en forma clara se ubicaba cronolgica-
mente entre El Molle y la cultura Diaguita. En
resumen, los argumentos fueron:
a) La tipologa cermica para los tipos
Animas propuesta por Montan.
b) Las evidencias estratigrficas determi-
nadas por Montan y Niemeyer en Puerto Al-
dea y Punta de Teatinos que determinaban
claramente la ubicacin temporal ms anti-
gua para los tipos alfareros definidos poste-
riormente.
c) La evidente superposicin estratigrfi-
eade los cementerios de Punta de Piedra, sitio
en el que las sepulturas ms modernas del
nivel superior presentaban contextos que co-
rroboraban en parte la denominacin de lo
que Cornely llam Clsico, y en los niveles
ms profundos contextos de sepulturas con-
cordantes con los tipos cermicas Transicin
y Animas IV,
d) La estratigrafa determinada en el sitio
Compana de Telfonos de La Serena confir-
maba claramente las secuencias de Puerto Al-
dea yPunta de Teatinos, de Montan yNieme-
yero
Slo en 1975 el autor tuvo oportunidad
de plantear por primera vez estas ideas, las
cuales fueran expresadas con mayor ampli-
tud en los trabajos de 1978 y 1979.
El hallazgo fortuito efectuado en la Plaza
de Armas de la ciudad de Coquimbo en su
segunda etapa de construccin permiti en
definitiva comprobar fehaciente mente laexis-
tencia del complejo Las Animas y sus princi-
pales componentes (vase el captulo XI).
Si bien se han aclarado en cierta medida
muchos aspectos de la cultura Diaguita chile-
na, siguen acumulndose interrogantes dif-
ciles de responder por el momento. Por una
parte, se tiene como limitante la escasa infor-
macin de los contextos obtenidos por Cor-
nely, apesar del elevado nmero de piezas de
cermica, metales, huesos, adornos de pie-
dra, etc. Se ha tenido que esperar la realiza-
cin de nuevos trabajos de campo, entre los
cuales se cuentan las excavaciones que reali-
'z Iribarren en la Parcela 21 de Peuelas, cu-
yos contextos fueron publicados por M. Bis-
280
kupovic, y las ms recientes efectuadas por
Ampuero en la Parcela 24 del mismo sector.
De acuerdo a las evidencias arqueolgi-
cas obtenidas hasta la fecha, se ha subdividi-
do la cultura Diaguita chilena en tres fases,
siguiendo en lneas generales las proposicio-
nes de Montan y Cornely.
3.1. FASE 1
Se encuentra claramente definida en los si-
tios de Punta de Piedra (valle de Elqui) y en el
cementerio del nivel inferior del sitio ubicado
en la Parcela 24 de Peuelas. Un elevado n-
mero de sitios excavados por Cornely presen-
tan superposicin de estas fases, pero la falta
de informacin adecuada en la documenta-
cin de sus estudios nos inhabilita por un
lado para precisar claramente las secuencias
arqueolgicas que l visualiz.
No obstante, los componentes de esta
fase pueden ser definidos desde el punto de
vista de la cermica con los tipos Animas IV,
propuesto por Montan, y Transicin, de Cor-
nely, ampliamente divulgados en sus publi-
caciones (figuras 2 y 3). Las sepulturas se en-
cuentran aescasa profundidad (40 a100 cm) y
los cuerpos aparecen flectados en posicin
decbito lateral con un eje del cuerpo orienta-
do de oeste a este.
La ofrenda es escasa, con una a tres pie-
zas de cermica, por lo general situadas en la
cercana del crneo o del trax. Se encuentra
adems escasa metalurgia, agujas, punzones
yarpones dehueso sin mayor ornamentacin,
puntas de flecha y, en algunos casos, urnas de
cermica de decoracin simple o sin ella, cu-
briendo parcialmente la cabeza. En estas ob-
servaciones, slo en algunos casos se han en-
contrado sepulturas colectivas.
Seestima como un hallazgo de extraordi-
naria importancia la comprobacin de que en
esta fase exista ceremonial fnebre con sacri-
ficio de llamas y/o alpacas. Estos animales
eran colocados cubriendo el cadver o en su
entorno, con. las mismas caractersticas del
cementerio de la Plaza de Armas de Coquim-
bo, correspondiente al complejo Las ni-
mas(5). Todava estn por comprobarse otras
observaciones de Cornely, agregndose al
contexto la cermica utilitaria (jarros zapa-
tos), sin que sea posible hasta lafecha realizar
una tipologa definida de la metalurgia.
(5J AMPUERO y BISKUPOVIC, Ms.
281
Figura 2. Diagita l. piezas del tipo nimas IV.
I
Las exdavaciones demuestran en el con-
texto una economa basada en la ganadera y
agricultura. En el caso del sitio de Peuelas,
en la baha de Coquimbo, existe una gran
cantidad de restos de fauna marina (peces,
lobos de mar, aves), as como tambin la pre-
sencia de arpones. Ha llamado la atencin en
este sitio laclara evidencia de ganadera y de
los rituales ya descritos.
Si bien los tipos cermicas Animas IV y
Transicin se encuentran asociados en un
mismo nivel en el sitio de Punta de Piedra,
parece que a futuro se debera detectar una
secuencia tipolgica basada en excavaciones
estratigrficas.
3.2. FASE 2
Es la mejor conocida debido ala abundancia
derestos ylamayor riqueza de sus contextos.
Nuestra experiencia nos seala como sitios
representativos el nivel superior de Punta de
Piedra y Parcela 21 de Peuelas.
Lassepulturas estn en su mayora elabo-
radas con piedras laja de granito o de la roca
sedimentaria subfosilizada que se encuentra
abundantemente en lacosta. Seubican aesca-
saprofundidad (de40a60cm) y el ejede los
cuerpos mantiene una direccin oeste-este, si
bien numerosas sepulturas del sitio Punta de
Piedra se encontraron de manera desordena-
da en relacin con esta orientacin general.
Son relativamente abundantes las sepulturas
colectivas, loque podra indicar que han sido
utilizadas por grupos familiares. Estas se dis-
tribuyen en relativo orden y, como yalo sea-
laraCornely, en sitios coincidentes con lafase
anterior.
El contexto puede estar formado por una
ovarias piezas decermica, en especial platos
con sus paredes ms verticales que en la fase
anterior y con una decoracin que incluye la
superficie externa, en algunos casos con re-
presentaciones detipo antropomorfo. Los di-
Figura 3. Diaguita l. piezas representativas de los tipos Transicin.
282
Punta de
'ra elabo-
le la roca
mcuentra
an aesca-
eje de los
.te-este, si
Punta de
esordena-
1 general.
epulturas
!han sido
as se dis-
a lo sea-
.on la fase
o por una
.al platos
en la fase
ncluye la
.s con re-
o, Los di-
Figura 4.Diaguita 1 1 : cermica representativa. con bandas decoradas oantropomorfas.
seas utilizan los mismos colores conocidos'
(negro-rojo sobre blanco-rojo). En general, el
interior no est decorado salvo un engobe rojo
(figura 4).
e enriquece el contexto con las esptu-
las d~... }J .~Q."fQ~~nt,~illltu:.tQple~~a-
~'robablemente para e uso ae
~rucl'n-gen-s.ar~; dti easr8'vr'ara';'m.rCtri'ltCj'~r:-
cinceles, anzuelos inz~~a~
SOa<~~\.J !2~~~~_~1!i~
zt~1.:ID:P.Cllle&;"Puu1.as,.de.cf.,le&ha+tm:.t@:;Qs....de...
p~i<~SlE?~Ltisuras 5, 6, 7Y 8l
~r resto del contexto presenta abundan-
cia de cermica utilitaria o de cocina, jarros
zapato o asimtricos y los conocidos jarros
pato. de extraordinaria factura y que, parla"
~al, son piezas nicas en la ofrenda.
En los contextos de la fase 2se ha podido
comprobar la presencia de piezas dobles o
mellizas,Jo que se contina en la fase 3. Con
lrecuencia se detectan piezas de extraordina-
ria fabricacin y forma (jarros, platos antro-
pomorfos ozoornorfos]: sin embargo, como ya
lo sealara Montan, la calidad de la cermi-
ca es bastante deficiente (pasta y desgrasante
grueso, coccin incompleta o de baja tempe-
ratura) en contraposicin con la extraordina-
ria tcnica de engobe y decoracin. Son abun-
dantes las urnas decoradas, en algunos casos
con motivos antropornorfos.
Los estudios de antropologa fsica prac-
ticados por M. F. Ericksen en colecciones dia-
guitas exhumadas del cementerio de Punta de
Piedra son los ms completos con que se
cuenta hasta esta fecha. La autora considera
muy escasos los restos que son representati-
vos de lo que hoy se denomina Animas 1.
Como rasgo general, la deformacincraneana
es muy abundante tantOiShOmbrescomo
!
en las mujeres, siendo sta bsicamente de
tipo tabular erecta con dos subtipos. Este ras-
go haimpeaido definir claramente los tipos
originales, junto con el escaso nmero de in-
dividuos estudiados, puesto que de los ce-
menterios excavados por Cornely slo se con-
servan los crneos y algunos huesos largos sin
mayor informacin de contexto.
En conclusin dice la autora citada:
"Algunos aspectos de los datos previos
incitaron especulacin terica sobre la posi-
bilidad de la existencia de una minora racial
dentro de la poblacin diaguita, tal vez los
restos de un grupo conquistado por los dia-
guitas, que despus se entremezclaron. Esta
especulacin se bas principalmente en una
marcada diferencia de proporciones faciales,
en ambos sexos, entre los crneos deformados
y los no-deformados. Tal diferencia se nota no
slo en ambos sexos, sino que ocurre en cr-
neos provenientes de varios cementerios. Des-
graciadamente, los restos seos de Punta de
Piedra ofrecen muy pocos datos del crneo no
deformado, aunque s demuestran que esta
diferencia no es un fenmeno universal'us!
3.3. FASE 3
(6lERlCKSEN, 1978: 200.
283
f~,:",,?~~! . __....! 'l~__.z::.~ ~ -
Figura 5. Diaguita H; 1. J arro Pata; 2. J arrita utilitario antropomorfo con clecoracin excisa.
Figura 6. Esptulas de hueso del sitio Punta de Piedra.
Fase 11.
284
~~i-iC!;;'&~~"J .;i'0.":4".t .. 'J '"lli2::'Woo.~1g.f.lt,o-~::J ;:~r;",:o.~~~~.e< ""' . ",~", . ,_~ _
ii. -,
: ; ; 1
.,..
4.~J l
Figura 7. Objetos de hueso, fases I1, m.
1. Agujas; 2. Arpones; 3. Barbas de arpn; 4. Tortero con
representacin antropomorfa de raz dual.
..._-------------------
irtero con
f'lllll)-'IP 'Iq' 11]1111) 1I1 '1
111
III '1
11
l ' I H I Ll' I HI~~III n' 1 ,nlIY " 1 UJ 11!:!J p"Wllt'1M,J HWm'.,'I'.'~I't[1
O 1 Z J 4< 5--6'"1 ' " 8 i" ,-0 ' ' i\)o-0 ' -" ' ; l1
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";'[~1:1&1;*~L)!~W,~,S1~;: ~'~~kf:!.. . ",',~~'" , '~~ ,,--, ~~
Figuro 8, Materialltico; 1, Tortera de piedra tpico de la fase 1II; 2, Puntas de flecha en roca cuarcfera. Se adscriben alas
fases ll III.
en especial en lo que serefiere alacermica,
la extraordinaria capacidad de los artesanos
diaguitas para adoptar y adaptar formas, de-
coracin y tcnica introducidas por los incas
enlacermica local. Enel sitio del fundo Co-
quimbo (valledeElqui) sepudo comprobar lo
afirmado por Cornely, es decir, las sepulturas
son similares ala faseanterior, con el eje de
loscuerpos orientado deoeste-este, con laca-
beza hacia el naciente, y algunos de ellos en
:l0sicin extendida, Seutilizan cistas de pie-
raeincluyenJ uesos deballe!!_l olajas m.
pequeas paracbrir slolaofrenda, LoscoI!.:.
~i15aCOTeCtiva que
contena tres cuerpos arroj un total de 20
piezas decermica (3 arbalos, 1jarro con asa
horizontal de tipo cuzqueo, 1 jarro pato, 6
escudillas y 9 pucos) (figuras 9 y 10).
En los contextos son comunes las piezas
mellizas, excepto los "iarr:o.s patos" que si- _
guen siendo nicos. No seobservan mayores
cambios en la metalurgia, salvo la presencia
detupus (prendedores) ytumis (cuchillos se-
milunares).
En el caso dePunta dePiedra sehan en-
contrado crisoles decermica detipo porttil,
que incluan mineral en su interior.
Como se dijo ms arriba, la trascultura-
cion seperfila claramente en lacermica. Las
formas tpicas cuzqueas estn presentes
prcticamente en sutotalidad en las ofrendas
de lafase 3 con una armnica utilizacin de
los diseos locales o, viceversa, estas formas
con decoracin inca (figura 11).
Demanera particular destacan los sitios
dealtura confuncin deadoratorios, enespe-/",--...,
cial en el cerroLasTrtolas .Y. en el DoQ Ana( ,'~ 1
enlaIV Regln. Enellos sehapodido rescatar ~
un material total m -l.Q.,.(figuras de
pla a yspan y usconsus respectivos atavos
delanaytocados depluma tropicales iguales
alos descritos para el cerro El Plomo, frentea
Santiago.
Salvo el caso dealgunos cementerios del
valle de Copiap, el patrn de sepultacin
mantiene el modelo tradicional de lafase 2.
Ladescripcin deGernimo deBibar relativa
asus sepulturas es lasiguiente:
"Su enterramiento es debajo delatierra,
no hondo. Lamayor cantidad delatierra est
encima hecha montn como pila decal. En-
tirranse junto a un sytio que les parece ser
buena tierra, juntamente entierran consygo
sus'armas Ylropasejoyas'Vl,
'Lasruinas opukaras delafasedetrascul-
turacin incaica son relativamente escasos.
Losms conocidos son los dePunta Bravaen
[7)BIBAR. 1979: 37 (1555).
285
Figura 9. Cerdmica de la fase III; 1. J arro Pato; 2. Puco o "plato campanuliforme" con decoracin inca.
el valle de Copiap y el de Las Terneras en la
parte superior del valle de Elqui. Un centro
metalrgico, degran importancia para los pa-
trones de asentamiento durante la ocupacin
incaica, fue estudiado por H. Niemeyer en
,..,..Y-iilaJ ercerfLr;--e.p la cl}..~n.ca..4.el ro Copiap
( aS'GO.Il1.D..en-eh:.~o dr~el ro Limar.
H 1
\-
-\H~.. ~.. ---'"). 1" IflEV: ' ;' -;' ."
. ~ ,.~. .'~~
(w;;~lt.v-'/t-f,\_/
4. RECAPITULACIN Y SNTESIS
Enuna apretada sntesis seha intentado resu-
mir el conocimiento actual que tiene la ar-
queologa de la llamada cultura Diaguita chi-
lena. Complementado con la informacin
etno-histrica, el conocimiento actual sigue
siendo todava muy incompleto. La carencia
decontextos analizados, tanto desitios de se-
pultacin como habitacionales, ha obligado
durante aos a aceptar, con ciertas apren-
siones, la tipologa estilstica que fuera pro-
puesta por Cornely yque, sin duda, conforma
una cronologa relativa hasta cierto punto
aceptable, deacuerdo alanueva informacin
existente .
.Por de pronto, no seposeen registros cro-
nolgicos basados en dataciones radiocarb-
nicas y la fecha obtenida para el sitio
Compaa de Telfonos de LaSerena slo in-
dica un momento, quizs terminal, del com-
plejo Las Animas.
286
Por estas razones sepropone como inicio
delacultura Diaguita chilena hacia el dcimo
milenio de nuestra era basado en el proceso
cultural iniciado con Las Animas. El paso de
lafase1ala2debi ocurrir aproximadamente
hacia el ao 1.300 d. c., existiendo algunos
indicadores que permitirn subdividir, afutu-
ro, laprimera fase al disponer de componen-
tes ms definidos.
La conquista de los incas debi haberse
efectuado aproximadamente hacia el ao
1470 d. C., lo que deja un margen de 66 aos
para el rico proceso detrasculturacin ocurri-
Figura 10. Metalurgia; 1. Cuchillo de cobre; 2. Hacha; 3.
Pinzas depilatorias; 4. Aros de plata y cobre; 5. Anzuelos
de cobre. Este material se asigna a las fases 1y Il.
u
no inicio
1dcimo
proceso
1 paso de
damente
algunos
ir, afutu-
mponen-
I haberse
1 el ao
) 66 aos
n ocurri-
u
. Hacha; 3.
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~- -- ~_ ..~-~-- ... ~
Figura 11. Cermica de laJase 1 1 1 ;1. J arrita zoomorfo; 2. J arrita de asa vertical, tpica del incanato. con decoracin Inca-
Diaguita; 3. J arrita de asa oblicua tpica del incanato. manufacturada con tcnica diaguila.
'do entre el Incanato y la cultura Diaguita chi-
lena.
Este es uno de "los aspectos ms inte-
resantes que lleva apostular que la poblacin
diaguita debi haber sufrido una fuerte con-
traccin demogrfica, probablemente por
efecto de la conquista del Imperio Incaico.
Tambin es coherente la idea de que a travs
del sistema de la mi' los con uistadores e-
manas movilizaron ci
regiIiacla e central y los 'vecinos terri-
~wrria~--
La arqueologa demuestra que nuestros
diaguitas haban alcanzado un alto nivel en la
explotacin !8!cola y ga.nadera ..actuando en
forma efectiva en la explotacin de los recur-
sos costeros. Su rea de dispersin abarcaba,
hac~d-esde el valle del ro Copiap has-
ta las inmediaciones del ro Aconcagua. Las
influencias de las fases 2y 3 sobre las pobla-
ciones del centro de Chile son innegables.
A manera de hiptesis, nos parece facti-
ble que durante el agro alfarero temprano
(0-800d. C.), el complejo El Molle debi haber
estado interactuando hacia Chile central, pro-
ducindose un intercambio de rasgos cultura-
les, cuyos centros de difusin fueron el noro-
este argentino, por un lado, y los territorios
del centro de Chile. En medio de ellos, el Nor-
te Chico jug un importante papel en el tras-
paso de las tradiciones culturales del noroes-
i te y puna argentina hacia el sur.
Durante el perodo agro alfarero medio
(800-1200 d. C.), las sociedades precolornbi-
nas de los valles de nuestra regin entraron en
conflicto y relaciones con las de ms al sur,
recibiendo nuevos aportes de poblaciones del
rea centro sur andina. representada por el
complejo Las Animas. Quiz uno de sus
componentes arqueolgicos, el tipo cermica
Animas III, sea un elemento que puede per-
mitir vincular un proceso cultural en un terri-
torio ms amplio, desarrollado entre los va-
lles del Copiap y del Maipo y se manifiesta
en ciertos tipos de decoracin y el uso de la
pintura de especularita.
Se debe esperar, por ltimo, que nuevas
investigaciones arqueolgicas puedan contar
con su contraparte documental en la etnohis-
tora de nuestro territorio nacional.
287