Vous êtes sur la page 1sur 9

Tulio Halperin Donghi - Historia contempornea de Amrica Latina[1]

Captulo I: el legado colonial



Todava a principios del SXIX seguan siendo visibles en Iberoamerica las huellas del proceso de
conquista.
En el SXVIII lo que haba movido a los conquistadores era la bsqueda de metal precioso. Si hasta
1520 el ncleo de la colonizacin espaola estuvo en las Antillas, las dos dcadas siguientes fueron
de conquista de las zonas continentales de meseta, donde iba a estar por dos siglos y medio el
corazn del imperio espaol, desde Mxico hasta el Alto Per.
Sin duda las Antillas y hasta mediados el SXVIII el entero frente atlntico son el flanco dbil de ese
imperio organizado en torno a la minera andina desde Jamaica hasta colonia de Sacramento en el
Ro de la Plata, el dominio espaol ha retrocedido en ms de un punto ante la presin de sus
rivales. An as el imperio llega casi intacto hasta 1810.
El sistema colonial tan capaz de sobrevivir s sus debilidades tena el fin principal de obtener la
mayor cantidad posible de metlico con el menor desembolso de recursos metropolitanos. A ms
de la porcin extraa por la Corona por va de impuesto, era necesario orientarla hacia la
metrpoli, mediante el intercambio comercial. Las consecuencias de este intercambio comercial
para la economa hispanoamericana eran mltiples y tanto ms violentas cuanto ms las
favoreciesen los datos de la geografa. La primera de ellas era la supremaca econmica de los
emisarios locales de la economa metropolitana: el fisco y los comerciantesque aseguraban el
vnculo con la Pennsula. La segunda era el mantenimiento casi total de los dems sectores de la
economa colonial al margen de la circulacin monetaria.
Lo que hizo del are a de las mesetas y montaas de Mxico a Potos el ncleo de Indias espaolas
no fue solo su riqueza minera, sino tambin la presencia de poblaciones indgenas, a la que su
organizacin anterior a la conquista haba utilizables para la economa surgida en esta.
Para la minera, pero tambin para las actividades artesanales y agrcolas. Hacia esta ltima se
orientan predominantemente los conquistadores y sus herederos, primero como encomenderos a
quienes un lote de indios ha sido otorgado para percibir de ellos tributo que de todos modos los
vasallos indgenas deben a la corona; luego como dueos de tierras recibidas de mercedes reales.
La situacin de los nuevos seores de la tierra no ha sido ganada sin lucha, primero abierta y luego
ms discreta contra las exigencias de la corona y de los sectores mineros y mercantiles que
contaban en principio con su apoyo: a medida que el derrumbe de la poblacin indgena se
aceleraba, la defensa de la mano de obra se haca ms urgente, la mita haba ganado antipata
entre los seores de territorios y administradores laicos y eclesisticos de las zonas en que los
mitayos deban ser reclutados.
Los seores de la tierra tenan as un amplio predominio sobre amplias zonas de la sociedad
colonial; no haban conquistado situacin igualmente predominante en la economa
hispanoamericana globalmente considerada.
Lacatstrofe demogrfica del XSVII provocar transformaciones en el sector agrario: reemplazo de
la agricultura por la ganadera del ovino, respuesta elaborada desde el Mxico hasta el Tucumn a
la disminucin de la poblacin trabajadora; reemplazo parcial de la comunidad agraria indgena,
de la que el sector espaol se limita a extraer una renta seorial en frutos y trabajo, por la
hacienda, unidad de explotacin del suelo dirigida por espaoles. Este ltimo cambio, es muy
incompleto; de intensidad y de formas jurdicas variables segn las comarcas, de algunas estuvo
totalmente ausente. A diferencia de la comunidad indgena, a la que la conquista a impuesto un
nuevo seor, la hacienda es una organizacin orientada hacia consumidores ajenos a ella.
Su triunfo es entonces limitado; se da con mayor pureza all donde el contacto ms directo con la
economa metropolitana, gracias al cual los sectores mercantiles y mineros defienden mejor su
parte del producto de la actividad econmica. Esa es sin duda la causa del ritmo relativamente
ms acelerado que el proceso tuvo un Mxico, que pese al papel secundario que al principio le
cupo dentro de la produccin minera hispanoamericana alcanz, desde muy pronto, una situacin
relativamente privilegiada en sus relaciones econmicas con la metrpoli.
Dentro del orden econmico colonial la explotacin agrcola forma una suerte de segunda zona,
dependiente de la mercantil y la miera, pero a la vez capaz de desarrollos propios bajo el signo de
una economa de autoconsumo que elabora sus propios ydesconcertantes signos de riqueza.
La funcin del sector agrcola es, dentro del orden colonial, proporcionar fuerza de trabajo,
alimentos, tejidos y animales de carga a bajo precio para ciudades y minas.
Esa combinacin de intereses privados y presiones oficiales tienen acaso su expresin ms tpica
en la institucin del repartimiento de efectos: los corregidores, los funcionarios ubicados por la
corona al frente de enteros distritos, ofrecan esos productos al trueque de las poblaciones
indgenas sometidas a su mando. Las quejas sobre las muchas cosas intiles que se obliga a
comprar a los indios se hacen cada vez ms ruidosas a lo largo del SXVIII.
El pacto colonial, laboriosamente madurado en los SXVI y SXVII, comienza a transformarse en el
SXVIII. Influye en ello la decisin por parte de la metrpoli de asumir un nuevo papel frente a la
economa colonial, cuya expresin legal son las reformas del sistema comercial introducidas en
1778-82, que establecen el comercio libre entre la pennsula y las Indias.
Las reformas implican: por una parte la admisin de que el tesoro metlico no era el solo aporte
posible de las colonias a la metrpoli; por otra el descubrimiento de las posibilidades de las
colonias como mercado consumidor. Una y otra innovacin deban afectar el delicado equilibrio
interregional de las Indias espaolas; los nuevos contactos directos entre la metrpoli y las
colonias hacen aparecer a aquella como rival de las que entre estas haban surgido como ncleos
secundarios del anterior sistema mercantil.
El contacto directo con la pennsula comienza la fragmentacin del rea econmica
Hispanoamericana en zonas de monocultivo que terminarn por estar mejor comunicadas con su
metrpoli ultramarina que con cualquier otra rea vecina. Esa fragmentacin es a la larga
polticamente peligrosa; si parece fortificar los vnculos entre Hispanoamrica y su metrpoli,
rompe los que en el pasado han unido entre s a las distintas comarcas de las Indias espaolas.
La reforma comercial no los consolida y promueve esos cambios en la economa indiana; se vincula
adems con otros que se dan en la metrpoli. Esa nueva oleada de conquista mercantil que a lo
largo del SXVIII es denunciada en todas partes como afirmacin del monopolio de Cdiz.
Junto con la hegemona mercantil de la renaciente Espaa septentrional se afirma tambin su
avance industrial, que las medidas proteccionistas incluidas en el nuevo sistema comercial intentar
fortalecer asegurndole facilidades en el mercado colonia. En este sentido la reforma alcanza un
xito muy limitado: el despertar econmico de la Espaa del setecientos no tiene vigor bastante
para que la metrpoli pueda asumir plenamente el papel de proveedora de productos industriales
para su imperio.
As los privilegios que el nuevo sistema comercial otorga a la metrpoli benefician menos a su
industria que a su comercio: el nuevo pacto colonial fracasa sustancialmente porque mediante l
Espaa slo logra transformarse en onerosa intermediaria entre sus Indias y las nuevas metrpolis
econmicas de la Europa industrial.
De laHispanoamrica marcada por las huellas contradictorias de tres siglos de colonizacin,
Mxico era la regin ms poblada, la ms rica, la ms significativa para la economa europea. Es la
expansin de la plata del Mxico septentrional la que sostiene el crecimiento capitalino.
Ese Mxico septentrional es menos indio que el centro meridional; ha sido ms tocado que este
por la evolucin que va desde la comunidad agraria indgena a la hacienda, que parte porque en
amplias zonas de l la hacienda ganadera se implant all donde nunca se haba conocido
agricultura. En el Norte en expansin son los mineros quienes dominan la sociedad local; junto con
los hacendados, ambos predominantemente blancos ocupan las primeras filas de la alta clase
criolla que en la capital rivaliza con la peninsular, ostentando frente a ella ttulos de nobleza que
en el SXVIII no ocultan su origen venal. Los comerciantes que conquistaron desde Veracruz el
sistema mercantil mexicano, estaban tambin detrs del avance de la agricultura de mercado.
Luego de 1795, el avance del azcar estaba destinado a durar. Existe adems en Mxico central
una industria artesanal ms importante que en el Norte, es el centro textil de Puebla y su
produccin se destina sobre todo al mercado interno.
El crecimiento mexicano, muy rpido en la segunda mitad del SXVIII, parece hacer crecer las
causas del conflicto entre los miembros de la clase alta. En primer lugar, en una clase alta
inevitablemente encendida entre seores de la plata y grande comerciantes del Mxico central,
que son predominantementepeninsulares. En el plano poltico es el Cabildo Mxico la fortaleza de
la aristocracia criolla, frente a las magistraturas de designacin metropolitana.
Toda esa clase alta es rica y su prosperidad va acompaada de una honda miseria popular. Por el
momento, este contraste no paree haber hecho temer nuevas tensiones. Las oposiciones se
daban, en primer lugar, en medio de una rpida expansin demogrfica; de menos de tres
millones de habitantes a mediados del SXVIII. Mxico pasa a ms del doble medio siglo despus. La
mayor expansin dentro de la economa, se da en el sector de autoconsumo, cuya participacin en
el dominio de la tierra es disminuida por el avance de la economa comercial. He aqu un problema
que va a gravitar con dureza creciente en la vida mexicana: ya es posible adivinarlo detrs de la
violencia de los levantamientos de Hidalgo y de Morelos. Otro problema que afecta a factores
menos numerosos es el del desemboque para la poblacin urbana que, en parte a causa de la
inmigracin forzada de campesinos, en parte por el puro crecimiento vegetativo, aumenta ms
rpidamente que las posibilidades de trabajo en la ciudad.
Para la corona, cuyo progresismo esta inspirado, en parte, en criterios fiscalistas, Mxico, capaz de
proporcionar los dos tercios de las rentas extradas de las Indias, es la colonia ms importante.
Para la economa metropolitana tambin: la plata mexicana parece encontrar como
espontneamente el camino de la metrpoli. Esa riqueza est concentrada en pocas manos; es por
aadira el fruto de la acumulacin deuna parte mnima del producto de la minera mexicana.
Si Mxico es al final del SXVIII, la ms importante econmicamente de las posesiones indianas, no
es ya la que crece rpidamente. Las Antillas espaolas originariamente ganaderas, desde
comienzos del SXVIII se orientan hacia la agricultura tropical. Es sobre todo la Cuba la beneficiaria
de esta expansin, acelerada luego por la ruina de Hait y anticipada desde el SXVII por la aparicin
del tabaco como segundo rubro de la economa cubana al lado del ganado. Pero el monopolio del
tabaco es variable y la compre pone un limite en la expansin. La del azcar, por el contrario,
acelerada por la coyuntura internacional: la guerra de la independencia de los EE UU abre la
economa cunaban al contacto de estos aliados de Espaa; luego el ciclo de la revolucin francesa
y las guerras civiles imperiales le asegura una nueva y ms rpida expansin. La expansin
azucarera se produce en medio de una crnica escasez de capitales, en exploraciones pequeas,
que trabajan con esclavos relativamente poco numerosos cuyos propietarios arrastras deudas
frente a los comerciantes habaneros que les han prestado lo necesario para instalarse.

Frente al crecimiento de Mxico y Cuba, Amrica central organizada en la Capitana General de
Guatemala, se mostraba ms esttica. El mayor predominio indgena se encuentra en el Norte,
tierras de grandes haciendas y comunidades indgenas orientadas al autoconsumo.
El Salvador tiene una poblacin ms densa de indios y mestizos y una propiedad ms dividida. Son
loscomerciantes los que dominan las zonas y controlan la produccin y exportacin del principal
producto, el ndigo.
Ms al Sur, Honduras y Nicaragua son tierras de ganadera extensiva y escasamente prospera.

Las tierras sudamericanas del Caribe son de nuevo zonas de expansin. Nuevas Granada tiene su
principal producto de exportacin, el oro, cuya produccin creci rpidamente en el SXVIII. Esta
regin era compleja: integrada por una costa en que Cartagena de Indias, la ciudad-fortaleza, era
el centro de poder militar espaol en la orilla sudamericana del caribe. La capital, Bogota, ciudad
surgida en medio de la meseta ganadera tena dificultad para imponerse sobre sus rivales. Nueva
Granada avanza sobre lneas muy tradicionales y su contribucin a la economa ultramarina es
sobre todo la de sus minas de metales preciosos.

Venezuela se volcaba al comercio ultramarino: cacao y ganado menos y vacuno. Con la mitad de
poblacin que Nueva Granda, exportaba el doble. El ms importante de sus rubros es el cacao,
luego el caf y el algodn. Los seores del cacao mantuanos- dominan la economa venezolana.

La presidencia de Quita, opone ms que el Per la diferencia entre Sierra y Costa. La costa estaba
consagrada a la agricultura tropical exportadora para ultramar. Es una agricultura de plantacin
con mano de obra esclava. Pero la mayor parte de la poblacin se encuentra en la Sierra, esta es
predominantemente india. La sierra esta mal integrada a la economa ultramarina, es en buena
parte de autoconsumo.

El virreinato del Per viviuna etapa complicada. La reorganizacin imperial de la segunda mitad
del SXVIII se ha hecho en l su primera victima: la separacin del virreinato neogranadino y del
rioplatense, arrebatan a Lima la importancia administrativa y el dominio mercantil de la meseta
altoperuano y el de los circuitos comerciales del interior rioplatense. Como compensacin a esta
reorganizacin se queda con la produccin de la plata que se da en las tierras bajo peruanas que le
pertenecen. La minera segua estando en la bese de la economa y del comercio ultramarino de
Per.
La sierra meridional, es el gran centro de poblacin indgena peruana, con su capital Cuzco.
La agricultura serrana vive oprimida por la doble carga de una clase seorial espaola y otra
indgena, agravada por la del aparato poltico-eclesistico, que vive tambin de las tierras.
La sede virreinal lo es tambin de una aristocracia que une al dominio de la agricultura costea el
del comercio del conjunto del virreinato. An conserva parte del mercado chileno, aunque antes lo
controlaba por completo

En el SXVII Chile tambin crece: la produccin de metales preciosos esta en ascenso y llega hacia
fines de siglo a cerca de dos millones de pesos anuales. La poblacin crece ms rpidamente que
la economa y sigue siendo en su mayor parte rural formada de blancos y mestizos. Este avance
demogrfico vinculado con la expansin del rea ocupada se da sin transformaciones notables de
la estructura social: el campo es dominado por la gran propiedad y trabajado cada vez ms por los
labradoresque explotan lotes individuales a la vez que cultivan la tierra seorial. La clase
terrateniente se renueva en el SXVIII abrindose a muchos inmigrantes peninsulares llegados a
Chile como burcratas o comerciantes.
La oposicin dominante es entre peninsulares y americanos; la poblacin negra es escasa.

Con las transformaciones de la segunda mitad del SXVIII el Ro de la Plata, Venezuela y las Antillas
son las comarcas mas profundamente afectadas. Bs. As centro de importacin de esclavos para
todo el sur del imperio espaol desde 1714 y desde 1776 capital del virreinato. La gobiernan un
conjunto de medidas sobre el comercio que derivan de algo ms que de la posicin geogrfica, ya
que la dotan de un hinterland econmico que va hasta el Pacfico y el Titicaca. El ascenso de la
ciudad es rpido, crece su poblacin y su aspecto de transforma.
El sector prospera gracias a su dominio sobre los circuitos que rematan en el Alto Per. Igualmente
vinculada con el norte esta le economa del interior rioplatense la de los distritos comerciales,
ganaderos, artesanales de la ruta al alto Per. Unos y otros encuentran un mercado alternativo en
el litoral, pero los productos agrcolas han sufrido han sufrido un golpe provocado por el comercio
del trigo y el vino del Levante que expulsan a los de Bs. As y Cuyo.
En el litoral los indios no constituyen una amenaza, sino que sirven de intermediadotes entre las
tierras espaolas y las tierras portuguesas. El litoral vive dominado por los comerciantes de Bs. As.,
los salarios son aqu altos, pero lasnecesidades de mano de obra tan limitadas que ello no frena la
expansin ganadera. La ganadera del litoral tiene por principal rubro la exportacin de cueros y la
industria de carne salada en menor medida
Pero el ncleo demogrfico y econmico de este virreinato sigue estando en el Alto Per y sus
minas. En torno a ellas se expande la agricultura altoperuano. La lado de las ciudades mineras
surgen las comerciales, la ms importante es La Paz.
La economa y sociedad del virreinato rioplatense muestran una complejidad que deriva, en parte,
de que sus tierras han sido reunidas por decisin poltica en fecha reciente, luego de haber
seguido trayectorias profundamente distintas.

Rasgos comunes de Amrica Espaola. Una de ellas es el peso econmico de la Iglesia y sus
rdenes y como estas influyen de maneras diversas en la vida colonial. Otro rasgo, es la existencia
de lneas de castas cada vez ms sensibles, que no se afirman solo en donde las diferencias
econmicas son muy marcadas, sino tambin, donde deben dar nueva fuerza a diferenciaciones
que corren peligro de borrarse, sobre todo entre los blancos, los mestizos y mulatos libres. Las
tensiones entre estos grupos tnicos estn dispersos por todo el territorio hispanoamericano.
La diferenciacin de castas es un elemento estabilizador, destinado a impedir el ascenso de los
sectores urbanos ms bajos a travs de la administracin, el ejercito y la Iglesia, a la vez que a
despojar de consecuencias sociales el difcil ascenso econmico obtenido por otras vas, pero se
acuidadcreciente revela el problema capital de la sociedad hispanoamericana: si las fronteras
entre castas se hace dolorosas es porque la sociedad colonial no tiene lugar para todos sus
integrantes.
La sociedad colonial crea as, en sus muy reducidos sectores medios, una masa de descontento
creciente: es la de los que no logran ocupacin, o la logran solo por debajo del que juzgan su lugar.
Este conflicto estuvo condicionado por las migraciones desde la metrpoli.
Al agolpamiento de la poblacin urbana en torno a posibilidades de ocupacin y ascenso
demasiado limitadas para ella, se revela como un aspecto de otro rasgo ms general: la
desigualdad extrema de la implantacin de la sociedad hispanoamericana en el vastsimo territorio
bajo dominio espaol.
El orden colonial deja abiertas las nociones de que la actividad mercantil es prestigiosa (porque es
lucrativa), al igual que la nocin de que grupos humanos cada vez mas vastos en torno de las
limitadas posibilidades que ofrecen los oficios de repblicas que tambin dan prestigio.
El escaso dominio de la tierra, sumando a los obstculos naturales, explica la importancia que
conservan los ros en el sistema de comunicacin Hispanoamrica: el transporte fluvial permite
esquivar las dificultades que una naturaleza apenas transformada impone al terrestre;
proporciona adems una relativa seguridad cuando se trata de bordear zonas pobladas por indios
de guerra. Los ros pueden ser preferibles a las rutas terrestres an as presentan a menudo
riesgos muy serios.
Por estas dificultades en la comunicacin terrestre, en transporte se agota una parte importante
de la fuerza de trabajo, a menudo escasa, a la vez el consumo desenfrenado de mulas como medio
de transporte no contribuye a abaratar las comunicaciones; introduce uno de los rubros mas
pesados en el coste total del sistema.

Las innovaciones dirigidas por la corona tienen dos aspectos: el comercial y el administrativo. En el
primero lograron comenzar la transformacin del comercio interregional hispanoamericano y
favorecieron el surgimiento de ncleos de economa exportadora al margen de la minera. Aunque
esta sigue dominando las exportaciones hispanoamericanas.
La reforma mercantil se encuentra ms influyente en torno a las importaciones. La libertad del
comercio en el marco imperial acerca a las Indias a la economa europea, abarato localmente los
productos importados y hace posible aumentar su volumen. Esta transformacin, que
corresponde al cambio de las funciones asignadas a las Indias frente a su Metrpoli, esta lejos de
significar una incorporacin plena de los potenciales consumidores hispanoamericanos a un
mercado hispnico unificado, el uso de bienes de consumo importados que se limita a las capas
sociales mas altas, conoce adems limitaciones geogrficas, y se funde peor lejos de los puntos de
ingreso de la mercanca ultramarina.
Con todas esas limitaciones las reformas mercantiles parecen introducir un nuevo equilibrio entre
importaciones y exportaciones, menos brutalmente orientado a favor de la metrpoli. Esa
innovacin es balanceada por otras: en primerlugar, la que significa la conquista de los grandes
circuitos comerciales hispanoamericanos por comerciantes peninsulares y en segundo, la
presencia de la corona cuyas tentativas de reforma tienen motivacin mltiple, pero estn
inspiradas por una vocacin fiscalista que no se esfuerza por ocultarse. Detrs de las reformas
administrativas puede encontrarse tambin la intencin de fortalecimiento poltico, visto sobre
todo en la perspectiva militar; adems era para las autoridades un fin en si mismo: sin ellas, crean,
que el vinculo imperial iba a terminar desapareciendo.

Dentro del cuadro tradicional, el SXVIII asistir a un proceso de creacin de nuevas unidades
administrativas (Nueva Granda 1717; Ro de la Plata 1776) que otorgan mayor poder de decisin a
autoridades regionales dentro de los virreinatos. Pero al lado de esas transformaciones, vinculadas
sobre todo a la necesidad de defensa y destinadas a hacer ms eficaz la administracin, se da otra
modificacin de intencin ms ambiciosa.
El resultado de las reformas: se descubrir que las reformas no logran disminuir los conflictos
institucionales, se descubrir tambin que los procesos contra la corrupcin de la administracin
colonial son modestos.
Ese fracaso era inevitable: la corona buscaba crear un cuerpo de administradores que fueran
realmente sus agentes, pero el cuerpo que organizo era demasiado limitado en nmero; cada
intendente de hallaba solo frente a un sistema de intereses consolidados. Esas limitaciones
impiden entonces que la reforma administrativa haya puestorealmente en manos de la corona el
gobierno de sus Indias; el poder de los agentes del Rey sigue limitado, a la vez que por corrupcin
poda ser muy amplia.
La reforma en la administracin se extiende a la esfera militar: tambin aqu encuentra una
organizacin que descansa sobre todo en las fuerzas locales, a la que va a transformar creando
como ncleo de las fuerzas armadas de las Indias un ejercito profesional, con soldados
enganchados en la pennsula. Para los soldados de este ejrcito las reformas se procuran de
asegurar una posicin social respetable, mediante fueros especiales y una buena situacin en la
jerarqua de precedencias. Se crea un ejrcito propio de Indias, antes inexistente.
La preocupacin por la guerra esta muy cerca de la inquietud por el progreso tcnico.

La Iglesia tambin iba a ser muy tocada por la oleada de renovacin. Constituidas en un aspecto
fundamental de la administracin espaola en Indias, La iglesia y las rdenes deban a esa
situacin un patrimonio cuya importancia relativa variaba segn regiones, pero que era muy
importante.
A mas de dominar tierras diseminadas entre las de espaoles, las ordenes siguen al frente de
empresas complejas que son a la vez de evangelizacin y gobierno: misiones y reducciones que, en
las fronteras imperiales, cumplen una funcin poltica precisa. Expulsados los jesuitas, es el clero
secular el que domina el panorama eclesistico en las Indias, y la corona juzga sin duda bueno que
esto sea as. El clero secular es ms dcil y en la medida en que se renueva en sujerarqua por
impulso directo de la corona, podr ser remodelado conforme a los deseos de esta.
El clero secular posee tambin bastas riquezas, lo mismo que en la metrpoli y aun ms que ella,
esas riquezas se vuelven sobre obispos y cabildos catedralicios y alcanzan la mayor parte del clero
parroquial. Este colabora con la obra reformadora de la corona: el prroco de aldea es visto como
el pastor de las almas perdidas que son la de los indios (esa es la idea ms o menos).

Brasil durante el SXVIII ha sido ms transformado que Hispanoamrica. Su zona nuclear se ha
trasladado del norte azucarero al centro minero; al mismo tiempo se da una expansin al norte
sobre la amazona y al sur se abren nuevas tierras ganaderas sobre Ro Grande.
Hasta finales del SXVII es Brasil un ncleo azucarero rodeado de un contorno que lo complementa,
proveyndolo de hombres y ganados. Uno y otro sufren de manera distinta las consecuencias de la
decadencia azucarera, unidas a las de una secesin secular que excede el marco brasileo (fines
del SXVII).
La decadencia del azcar tiene consecuencias inesperadas sobre las zonas marginales. En ella
sobrevive la que ha sido cronolgicamente la primera de las formas de maderas, algo de oro y
piedras preciosas, obtenidas todas por trueques con la poblacin indgena. Otras has adquirido
importancia creciente: la ganadera en la retaguardia de la zona azucarera; est y la caza de
hombres en lo que ser el brasil central. La expansin de esa caza indgena se da en forma de
defensa de la economa azucarera demasiadogolpeada, que no poda seguir recibiendo un ritmo
creciente de esclavos africanos, cuyo comercio estaba integrado en circuitos cuyo instrumento de
cambio era esa moneda metlica, a la que por la crisis exportadora del azcar se tenia cada vez
menos acceso.
El desarrollo de la minera produjo una nueva importancia para el Brasil, y la importacin de
esclavos retomo un ritmo rpido. Pero la pequea empresa de explotacin admita una
multiplicidad de empresarios individuales y provoco una inmigracin metropolitana que no tuvo
paralelo en Hispanoamrica; gracias abre todo a ella Brasil pudo alcanzar, a fines del SXVIII, los 3
millones de habitantes. Ya para entonces la explotacin minera haba cerrado su ciclo de
prosperidad. An luego de la decadencia de su nuevo ncleo, el Brasil del oro se habia ampliado
de modo irreversible hacia el norte y hacia el sur.
Las alternativas de prosperidad se vinculan tambin con las polticas comerciales sucesivamente
adoptadas por la corona. De comienzo del SXVIII es la total integracin de la economa portuguesa
en el rea britnica: el oro brasilero va hacia su metrpoli y concluye su recorrido en Gran Bretaa.
La diferenciacin entre productores y mercaderes tiene en Brasil un sentido diferente del que
tiene en Hispanoamrica: aqu hay desde el comienzo un amplio sector agrcola que produce para
ultramar y tiene a su frente a una clase de terratenientes muy homognea; aqu la metrpoli no
puede tener una poltica econmica tan definida y sobre todo tan determinante como la Espaola.
Solo muytardamente tiene el Brasil una administracin colonial comparable en coherencia a la
que tuvo Hispanoamrica ya en la segunda mitad del SXVI; ese punto de apoyo a las fuerzas que
aseguran la cohesin economiza entre metrpoli y colonia es por lo tanto menos slido.
En Portugal la Corona no puede llevar adelante por s sola la exploracin y conquista:
reservndose la soberana de los territorios americanos conquistados por portugueses, reconoce
muy amplias atribuciones a quines ponen el dinero y los hombres necesarios para la empresa. El
primer Brasil, el de las capitanas, es entonces un conjunto de factoras privadas (escasamente
rendidoras) en la costa americana: no solo su transformacin en colonia de la corona es ms lenta
que en Hispanoamrica es adems menos completa. Cuando un nuevo Brasil, surge del primitivo,
junto con el surgir una clase terrateniente cuya mano de obra no depende de las concesiones
mas o menos gratuitas de la Corona; esta compuesta de negros esclavos comprados en el
mercado. Del mismo modo cuanto la tierra: falta en el Brasil del azcar esa imprecisin en la
posesin jurdica de la tierra por los conquistadores, que en Hispanoamrica, sigue haciendo
depender su fortuna inmobiliaria de los favores del poder poltico.
En Hispanoamrica la posesin de la tierra y la de la riqueza no van juntas; en el Brasil si suelen
acompaarse, y eso da a las clases dominantes locales un poder que les falta en las Indias
castellanas.
La compaa de Jess en Brasil solo adquieren una dbil importancia en el SXVIII y en el
remotoAmazonas, aunque rica e influyente. El personal eclesistico era en Brasil parte de esa clase
dominante de base local y rural, cuyo podero no tiene paralelo en Hispanoamrica.