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Michel Collot

La dimension du dictique
In: Littrature, N38, 1980. Le dcrit. pp. 62-76.
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Collot Michel. La dimension du dictique. In: Littrature, N38, 1980. Le dcrit. pp. 62-76.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_1980_num_38_2_2124
Michel Collot, cole Normale Suprieure ULM.
LA DIMENSION DU DICTIQUE
La notion, couramment admise, d'une clture du texte littraire, et en
particulier, du texte potique, semble avoir occult une de ses dimensions consti
tutives, qui est son ouverture sur un dehors , sa relation avec un monde .
Comme s'il ne mettait en uvre que la fonction potique du langage,
l'exclusion de tout recours sa fonction rfrentielle , pour reprendre la te
rminologie de Jakobson. Mais le sens est-il entirement rductible au jeu des
relations internes qui unissent signifiants et signifis au sein d'un ensemble
ferm sur lui-mme? Le sens n'est-il pas aussi le mouvement par lequel le signe
se dirige vers autre chose que lui-mme, sa vise ? Dans cette hypothse, le
lisible renverrait quelque chose comme du visible. Nous proposons de prendre
au srieux la formule luardienne, selon laquelle le pome donne voir ,
en nous interrogeant sur le rle que jouent les dictiques en posie. Nous pren
drons pour exemple l'usage que Rimbaud, dans les Illuminations, fait du
dmonstratif, et nous demanderons si, pour le pote, crire, ce n'est pas, dans
une mesure qu'il faudra prciser, la fois dire et montrer. Car la problmat
ique de la deixis engage celle de l parole, laquelle il nous faut d'abord nous
arrter un moment.
En effet, l'a priori thorique d'une clture du texte, suppose que celui-
ci soit un systme autonome, comparable celui de la langue. Mais cette ass
imilation est-elle lgitime? N'est-il pas abusif d'envisager selon le modle de la
langue ce qui demeure un fait de discours? Or cet oubli de l'aspect discursif du
texte, et notamment du pome, auquel nous limiterons nos analyses, a pour
consquence une mise entre parenthses de ses rapports avec un dehors , un
hors-texte . C'est en effet dans le discours seul, dans l'acte de parole, que le
langage s'ouvre un monde; le dire s'y dploie en fonction d'un voir. Toute
parole s'articule sur un horizon; comme l'crit Lyotard, il y a un fait que
notre exprience de la parole ne nous permet pas de rcuser, c'est que tout dis
cours est lanc en direction de quelque chose saisir, qu'il est incomplet et
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ouvert,
un peu comme le champ visuel est partiel, born et prolong par un
horizon 1 . Cette vise propre tout discours conteste la dfinition de la
langue comme systme autarcique et clos de signifis : Comment rendre
compte, poursuit Lyotard, de cette proprit quasiment visuelle du parler,
partir de cet objet clos en principe, referm sur soi en totalit suffisante, qu'est
le systme de la langue? Si, dans son actualisation discursive, la langue s'ouvre
ainsi, c'est qu'au sein mme du systme qui la constitue, s'inscrivent des
brches par o cette ouverture pourra se produire : il s'agit de ces mots
qui n'ont de sens que de renvoyer une situation de discours , et que Benv-
niste appelle des indicateurs 2 . Par eux, le discours fait irruption l'intrieur
de la langue; ils ouvrent le systme sur l'horizon d'une parole.
Remarquer l'importance de ces mots dans le pome, c'est restituer celui-
ci sa vocation de parole, et par consquent essayer de saisir comment il se
dirige vers autre chose que lui-mme, et aussi vers un Autre : car parler, c'est
dire quelque chose quelqu'un . L'horizon du pome, c'est la fois un
monde et un alocutaire .
Les indicateurs
Nous proposerons de ranger sous ce terme, emprunt Benvniste, pro
noms personnels, dmonstratifs, adverbes de lieu et de temps, qui constituent une
catgorie linguistique bien part, dont la singularit a t depuis longtemps rele
ve par les philosophes (Hegel, Husserl) et les linguistes (Jespersen, Jakobson,
Ducrot...) Nous justifierons ce choix terminologique, aprs avoir dfini l'origi
nalit de ces mots.
Elle tient d'abord au fait que leur sens ne peut tre dlimit par rapport
aux autres termes du lexique, par une simple opposition ou diffrence. Dans le
dictionnaire, ils sont en quelque sorte vides de signification; ils ne se remp
lissent qu' l'occasion d'une situation de discours , dans l'acte mme
d'une parole. Il s'agit d'un ensemble de signes vides [...] et qui deviennent
pleins ds qu'un locuteur les assume (NP, 254). Par exemple, je n'est pas
une unit distinctive opposable d'autres suivant des rgles dans la langue
mme (l'opposition tu n'a lieu que dans l'acte d'allocution) 3. L'emploi dis
cursif ne fait en gnral qu' actualiser une signification virtuelle du mot,
dj inscrite en puissance dans le lexique; dans le cas des indica
teurs , c'est l'emploi qui cre cette signification, insparable de l'actualit
d'une parole : Tout autre mot reste charg en puissance de ses significations
dans le tableau virtuel de la langue, alors que nul ne le prononce; ce n'est pas
mon discours qui cre ce contenu du mot, la position de celui-ci dans la phrase
1. Discours, Figure (abrg par la suite en DF), p. 32.
2. Benvniste, Problmes de linguistique gnrale, I, la nature des pronoms (NP).
3. Maldiney, Regard, Parole, Espace, p. 285 (RPE).
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ne
fait qu'actualiser l'un des sens qui lui sont attachs. Tandis qu' vrai dire
le sens d'un indicateur n'est pas, il ne peut qu'exister (DF 39). Habituelle
ment, le signe linguistique, pour reprendre la terminologie de Strawson, renvoie
soit sa dfinition lexicale, indpendante de tout emploi (sign-type), soit la
signification particulire que lui confre l'usage qu'en fait telle personne, tel
point de l'espace et du temps (sign-token)* : l'indicateur, lui, est seulement
sign-token .
Dans cette mesure mme, on ne peut pas dire que les indicateurs signifient
proprement parler. Il est plus juste de dire qu'ils dsignent ou rfrent ,
puisqu'ils n'ont de sens qu' renvoyer une certaine situation spatio
temporelle, un contexte d'nonciation , qui est le point de vue d'un
locuteur sur le monde : l'intrt, l'nigme de ces mots qui, comme je, comme
ceci, comme ici, attendent leur contenu de leur actualisation dans un acte de
discours, c'est prcisment qu'ils ouvrent le langage sur une exprience que la
langue ne peut stocker dans son inventaire, puisqu'elle est celle d'un hic et nunc,
d'un ego, c'est--dire prcisment celle de la certitude sensible [...] la signi
fication d'un indicateur est insparable de sa dsignation : ce qu'il veut dire,
c'est ce dont il parle, et l'on ne peut pas en donner le signifi indpendamment
du dsign, s'il n'est pas replac dans la situation spatio-temporelle dans
laquelle il est prononc (DF 39).
Mais cette rfrence, on le voit, n'est elle-mme pas situable dans un
systme de repres spatio-temporels fixes et universels. Elle dpend du point de
vue du locuteur : elle renvoie un monde, et non l'univers, un horizon qui
est l'unit chaque fois singulire d'un Je-ici-maintenant. Elle est donc variable
et occasionnelle. Les indicateurs sont une classe de mots [...] dont le sens
varie avec la situation 5 . Voil qui nous invite dissocier la notion de rf
rence de celle d'objectivit, dans laquelle on l'enferme parfois : Toute expres
sion contenant un pronom personnel est dj dpourvue d'un sens objectif. Le
mot je nomme suivant le cas d'une personne diffrente, et il le fait au moyen
d'une signification toujours nouvelle. Ce qui constitue chaque fois sa signif
ication ne peut tre tir que du discours vivant et des donnes intuitives... Ce
qui vaut pour les pronoms personnels vaut aussi naturellement pour les mots
dmonstratifs 6 .
Cette rfrence dpend donc du discours vivant et des donnes intui
tives . C'est dire qu'elle est un acte de parole, articul sur une situation. N'est-
ce pas la dfinition mme de la parole, par opposition la langue que d'tre
en situation ? Commentant la phrase de Heidegger : La parole a une origi
nalit existentiale contemporaine de celle de la situation 7 , Henri Maldiney
4. P.F. Strawson, On Referring, in Mind 1950, cit par Ducrot dans l'article Rfrence, du Diction
naire encyclopdique des sciences du langage.
5. Jespersen, Language, pp. 123-124.
6. Husserl, Recherches Logiques, II, 1.
7. Sein und Zeit, paragraphe 34.
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explicite
les donnes de cette situation : celui qui rellement parle, c'est-
-dire s'explique avec lui-mme travers l'autre et travers la chose, et avec
eux travers soi [...] est en situation [...] Chaque ceci sensible, comme foyer
prsentement prsent, a sens et forme d'tre sous l'horizon d'une prsence spa
tiale et temporelle au monde (RPE 262). Les diffrents indicateurs renvoient
chacun des termes de cette situation : les pronoms personnels, au rapport
intersubjectif d'un locuteur et d'un allocutaire, avec la rciprocit qui caract
rise ces instances de discours, le je tant un tu potentiel, et inversement ,
tous deux situs dans le temps et dans l'espace, ce qu'indiquent les adverbes, le
temps des verbes dans leur rapport au Prsent ici de renonciation , et se
rfrant un monde d'objets prsents, dsigns par les dmonstratifs, ou
absents, voqus par le pronom de la troisime personne.
L'intrt du mot indicateur , est qu'il rassemble toutes ces expressions
en une catgorie unique, alors que dictique fait penser d'abord aux seuls
dmonstratifs. Or, il n'y a de deixis que dans une parole impliquant locuteur et
allocutaire, et c'est pourquoi il est inopportun de dissocier les pronoms personn
els des dmonstratifs, car ils renvoient une mme constellation discursive.
Par ailleurs, indicateur renvoie la terminologie de Peirce, pour qui l' in
dice est un signe possdant une relation existentielle avec ce qu'il signifie : c'est
bien le cas des expressions qui nous intressent, essentiellement rfrentielles.
Quant au terme de shifters , qui les dsigne chez Jespersen et Jakobson, il a le
mrite de souligner l'articulation de ces mots sur une situation, mais, outre
qu'il n'a gure trouv de traduction, sinon celle, peu satisfaisante, d' em-
brayeurs , il ne comporte pas la racine deik-, et donc ne suggre pas assez
nettement la parent essentielle pour notre propos du dire et du montrer.
Une fois releves ces caractristiques originales des indicateurs, la porte
du phnomne linguistique tudi apparat clairement : les mots tmoignent,
l'intrieur du systme de langue, de la prsence d'un lment fonda
mental qui chappe aux lois de ce systme et qui, pourtant, en rend seul possibe
le fonctionnement. J.-C. Milner a bien montr que les indicateurs font excep
tion aux rgles essentielles qui permettent la linguistique de structurer la
langue comme objet de science, comme totalit homogne et close : Ils dnient
la fois la stratification (la dfinition en mention du pronom en exige l'usage),
la division du son et du sens (le sens de je, c'est la profration du signifiante),
le dualisme (la chose dsigne par je n'a d'autre consistance qu'un certain usage
du mot lui-mme) 8. Les indicateurs tracent ainsi la limite de validit du sys
tme, tout en le contestant. C'est d'ailleurs le propre de toute totalisation scien
tifique, de se fonder sur pareille exception : comme le rappelle Lacan 9, la for
mule de la loi scientifique, Vx cpx implique 3x <px. Les indicateurs nous
renvoient donc un impens ( un refoul ) de la science du langage, une
sorte d'horizon pistmologique de la linguistique.
8. L'amour de la langue, p. 78.
9. Notamment dans Le Sminaire, Livre XX, VII.
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Or,
ce qui chappe ainsi au systme, c'est cela mme qui permet son actual
isation dans l'acte de parole, savoir le sujet de renonciation , le je ,
autour duquel s'organisent toutes les autres instances discursives dsignes par
les indicateurs. Mais de ce je, qui n'est pas un moi , on ne sait ni qui il est ni
ce qu'il est, mais seulement qu'il est : tout le systme de la langue, la possibilit
d'un quelconque nonc, repose en dfinitive sur ce point de subjectivation ,
dont Milner souligne la vacillation indfinie , l'vanouissement , puisqu'on
ne peut ni le dfinir en termes lexicaux ni se le reprsenter : Pour penser la
possibilit du je, il faut poser que tout nonc peut tre rapport un point dont
on ne suppose rien sinon qu'il nonce [...] Le point auquel l'nonc est rapport
est en mme temps pos comme un sujet et la possibilit demeure qu'il subjec
tive l'nonc d'une manire qui chappe la reprsentation 10 .
Nous le remarquions au dbut de notre analyse : les indicateurs sont des
mots vides du point de vue smantique. Ils dessinent au cur du systme li
nguistique une lacune qui est en fait la condition mme de sa possibilit. Il y a l
une relation comparable non seulement ce que la psychanalyse nous enseigne
sur la structuration de la psych partir d'un refoul dont l'accs est barr, sur
la refente du sujet , mais aussi au rapport qu'entretient le fond abyssal de
l'tre avec la manifestation de l'tant, l'invisible de l'horizon avec le paysage
visible, le blanc de la page avec le texte. Dans ce creux s'inscrit, au sein de la
langue, la marque de la parole comme horizon de possibilit du systme li
nguistique. Les indicateurs rvlent que la langue n'existe que par l'acte chaque
fois diffrent d'une parole ouverte aux autres et au monde, et assume par un
locuteur. Ainsi, comme l'crit Maldiney le vide qui leur est propre repr
sente l'hypothque que la parole a sur la langue , la dette , que celle-ci a
envers celle-l qui la fonde chaque fois dans l'exercice du langage [...] parce
qu'elle en est l'acte originaire de fondation (RPE 286). Originaire signifie
ici simplement que chaque locuteur inaugure l'acte fondateur de la parole
chacune de ses interventions, notamment en douant d'un sens chaque fois nou
veau les indicateurs . Ce qui permet de dire que ces mots sont quotidie
nnement originaires. En eux, par eux, la parole fonde la langue " .
Cependant, il n'est pas exclu que les indicateurs renvoient une origine
au sens chronologique, une gense. Nous signalerons simplement ici deux
hypothses. D'abord celle d'une origine des langues , o les dictiques appar
atraient comme appartenant au stratum le plus lmentaire et le plus primit
if du langage : c'est la thse de l'cole de Humboldt 12. Cela suppose que la
verbalisation s'bauche en relation avec un geste de monstration, de dsignation
ou d'indication, geste purement rfrentiel, et non signifiant , englobant sujet
et objet dans un mme espace. Hypothse reprise par Kristeva, la fois pro-
10. Milner, op. cit., p. 120.
1 1. H. Maldiney, A tres du langage, demeure de la pense, p. 180.
12. voque par Jakobson, op. cit., p. 180.
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pos
des langues dites primitives 13, et propos de l'laboration du langage
chez l'enfant, dans son article intitul Noms de lieu 14.
La recherche de Kristeva est bien sr situer dans la perspective d'une red
finition du langage potique : cela nous amne poser la question impli
que par les mises au point qui prcdent : quel est l'intrt de la catgorie
des indicateurs pour une lecture du pome?
D'abord, la mise en vidence de cette catgorie dans les textes potiques
prouve l'insuffisance d'une approche strictement structurale fonde sur le
principe de la clture; une telle dmarche s'autorise d'une projection abusive
du modle de la langue sur un fait linguistique qui s'avre tre de l'ordre du
discours. Or, aucune squence discursive ne peut tre comprise au seul niveau
des signifis : son sens dpend aussi de sa rfrence au contexte d'nonciation.
La prsence des indicateurs dans un pome fait de celui-ci une parole. Par
consquent, son sens est insparable d'un horizon spatio-temporel et intersubj
ectif. En particulier, il comporte une vise . Tout l'effort de Lyotard, au
dbut de Discours, Figure, consiste reprer cette prsence de la distancia
tion du voir dans l'exprience du discours (DF 32). C'est le jeu des indicateurs
qui inscrit cette prsence au sein de l'nonc : avec (eux), le langage est comme
perc de trous, par o le regard peut se glisser, l'il voir au-dehors et s'y
ancrer (DF 39). Ainsi ajour, le pome doit tre lu non comme un texte clos,
mais comme l'articulation d'un regard et d'un espace au sein d'une parole,
pour reprendre les trois termes essentiels de la rflexion de Maldiney.
N'est-ce pas conforme la dfinition du projet potique comme Voyance,
que l'on trouve exemplairement chez Rimbaud? Nous voudrions saisir les
traces d'une telle articulation en tudiant le rle des indicateurs dans les Ill
uminations.
Je, et un autre
Immdiatement, une question se pose : est-il possible d'assimiler la fonc
tion des indicateurs dans l'conomie d'un texte crit, celle qu'ils remplissent
dans une situation de discours, o une parole s'change entre deux interlocu
teurs? Il s'agit apparemment de deux phnomnes incomparables. Car le texte
se prsente comme coup de toute instance spatio-temporelle, et ne s'adresse
pas ncessairement ni directement un allocutaire.
Quel est donc le statut des indicateurs dans un texte crit comme le pome?
On considre habituellement que dans ce cas, les indicateurs, au lieu de rfrer
un contexte extra-linguistique d'nonciation, renvoient au contexte li
nguistique antrieur, c'est--dire, l'nonc lui-mme, dont ils reprennent les
13. Le geste, pratique ou communication? in Smiotik, pp. 90 sq.
14. In Tel Quel, n 68, hiver, 1976.
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prsupposs . Ils ont alors une fonction essentiellement anaphorique, par
ticulirement vidente en ce qui concerne le dmonstratif et le pronom personn
el de la troisime personne, dont nous tudierons d'abord le rle.
Or, qu'en est-il lorsque le pome commence par une expression de ce
type? c'est le cas de plusieurs des Illuminations :
Cette idole, yeux noirs et crins jaunes [...] (Enfances I);
Qu'on me loue enfin ce tombeau [...] (Enfances VII);
C'est elle, la petite morte [...] (Enfances II);
II est l'affection et le prsent (Gnie).
Aucun contexte discursif antrieur ne permet d'identifier l'allusion contenue
dans de telles expressions. Il y a l une vritable figure, un cart par rapport
la norme de l'usage linguistique, rsume ainsi par Ducrot : Je n'ai pas le
droit de dire ce X, s'il n'existe pas un X qui, ou bien est perceptible mon inte
rlocuteur au moment o je lui parle, ou bien est mentionn par ailleurs dans
le discours 15 .
Le lecteur se trouve ainsi confront une sorte de vide smantique. L'allu-
sivit de ces expressions situes au dbut du pome, constitue comme une
lacune inaugurale, sur laquelle est fonde toute l'conomie du texte. Le sens ne
se structure qu' partir d'un non-sens, qui est pure rfrence. D'o la tenta
tion pour la critique de remplir ce vide, de rduire cet cart, au lieu de cher
cher quelle ncessit rpond cette construction du sens sur l'abme d'une
rfrence indtermine. Comme l'crit J.-L. Baudry, il semble que les dif
frents commentateurs aient t plus prompts combler tout prix l'espace
libre, le vide que ce texte semblait circonscrire ou qui lui tait inhrent, que de
s'interroger [...] sur la structure indfinie d'accueil que l'criture manifeste
l'gard des tentatives d'explication et de rcupration de tous ordres. Appel
de sens comme appel d'air 16 .
Pour combler le vide, il faudra retrouver un contexte auquel puissent
rfrer les dictiques aberrants du texte rimbaldien. Comme le recueil des
Illuminations ne peut, du fait de sa discontinuit fournir un contexte de ce
genre, on le recherchera soit dans la biographie, soit dans l'intertexte. Exami
nons ces deux dmarches, avant de proposer une autre lecture, qui respecte la
vacuit des indicateurs rimbaldiens sans dnier leur dimension rfrentielle.
Le recours au contexte biographique s'autorise, dans le cas qui nous
occupe, d'un raisonnement de ce type : si Rimbaud crit Ce X , c'est qu'il
l'a sous les yeux, ou qu'il l'a dj vu quelque part. Il fait ainsi allusion un
rfrent parfaitement objectif, que l'on peut situer prcisment dans l'uni
vers rel, grce la connaissance que nous pouvons avoir des dplacements
et des activits du pote. C'est par exemple l'hypothse qui guide Antoine
15. O. Ducrot, Dire et ne pas dire, p. 245.
16. J.-L. Baudry, Le texte de Rimbaud, Tel Quel, n" 35 et 36, 1968.
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Adam pour la rdaction des notes de l'dition des uvres Compltes dans la
Plade . Ainsi, puisque Promontoire commence par une mention allusive :
L'aube d'or et la soire frissonnante trouvent notre brick en large en face de
cette villa et de ses dpendances qui forment un promontoire aussi tendu que
l'Epire et le Ploponnse, ou que la grande le du Japon, ou que l'Arabie! ,
et signale la prsence en ces lieux de cet Htel aux faades circulaires ,
il faut savoir quelle ralit gographico-historique constatable renvoient ces
deux dictiques, quitte attribuer au travail de l'imagination la dformat
ion subie. Citons le dbut de la notice explicative de Promontoire, p. 1010;
bel exemple de cette thse raliste :
Ce pome est apparu dans une nouvelle lumire depuis que M. Underwood
a dmontr que plusieurs dtails se rapportaient de la faon la plus prcise la
ville de Scarborough, sur la cte est de l'Angleterre, 380 km de Londres. Nous
savons maintenant que Rimbaud n'a pas invent les noms de Royal et de Grand,
et que les deux principaux htels de Scarborough taient en effet le Royal et le
Grand Htel. Nous avions jusqu'alors le droit de trouver fantastiques ces faades
circulaires que Rimbaud leur attribue, et voici que nous apprenons par M. Under
wood qu'en effet la faade du Grand Htel tait semi-circulaire, et que celle du
Royal formait un quart de cercle. La falaise tait, comme la dcrit Rimbaud, arran
ge en parc, en terrasses et en talus .
Sans vouloir prjuger de l'exactitude de ce genre d'hypothses, indpendam
ment de l'incroyable dogmatisme qui prtend assigner au texte rimbaldien un
rfrent unique, exclusif de tout autre et annulant les autres interprtations
possibles comme autant de gloses transcendantes et futiles , il nous faut
ici remarquer qu'elles ne rpondent pas l'une des questions poses par
l'usage particulier fait dans un tel texte du dmonstratif : pourquoi le pote
suppose-t-il connu de celui auquel il s'adresse l'objet ou le lieu dont il parle?
Dans le cadre de l'hypothse biographique, la rponse pourrait tre la
suivante : le pote s'adresse lui-mme, et rappelle sa propre attention un
souvenir appartenant son pass. Ce qu'il voit , c'est du dj-vu ; recon
naissant cet objet bien connu, le pote n'prouve pas le besoin de prciser
son identit. Il y a de fait toute une dimension autobiographique et rtrospect
ive des Illuminations, dont certaines (Enfance, Jeunesse...) se prsentent expli
citement comme des mmoires ; l'ensemble constitue une sorte de bilan
d'une exprience existentielle et potique. Ainsi lorsqu'au dbut d'Ouvriers,
Rimbaud voque cette chaude matine de fvrier , il n'explicite pas davant
age, parce qu'elle est pour lui unique et inoubliable. On voit la faiblesse de
cette position : sa validit, probable pour certains pomes nettement caract
riss et cits plus haut, est bien moindre pour d'autres, o se retrouve le
mme usage du dictique; elle nglige la diffrence entre le je de renonciation
potique et le moi biographique; enfin, elle n'explique pas que le lecteur, des-
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tinataire occasionnel (ou accidentel) de ces mmoires soit amen, par
le jeu des indicateurs, dans la situation de celui qui est au courant , qui
possde la cl des allusions autobiographiques. Il y a l un effet de sens,
qu'on pourrait appeler l'effet de familiarit, et que Rivire a bien dcrit pro
pos des Dserts de l'Amour : Tout ce qui se passe sous nos yeux, nous l'avons
dj vu, nous pouvons le nommer 17. Le pote n'est pas le seul tre dans
le secret ; pourquoi, sinon, dirait-il par exemple, au dbut de Promontoire,
notre brick ? Quelle est cette communaut implique par le nous , qui
dispense le pote de s'expliquer davantage, comme s'il s'adressait des initis?
Le recours au contexte culturel, l'intertexte, apporte une solution
cette dernire difficult. Si Rimbaud n'explicite pas ses allusions, c'est que ce
dont il parle relve d'un patrimoine culturel qu'il possde en commun avec ses
lecteurs. Mais en revanche, cette hypothse dnie l'criture rimbaldienne
tout caractre vritablement rfrentiel, puisqu'elle ne renverrait aucune
exprience, mais toujours d'autres textes. C'est la thse de J.-L. Baudry, qui
ne veut voir dans cette posie qu'une actualisation, aprs-coup, d'un texte
dj existant , une pratique dlibre de l'intertextualit qui met l'accent
sur le fait que tout texte est rcriture d'un autre texte . Il faudrait donc prendre
au pied de la lettre le souci, affich dans Alchimie du verbe, de reprendre syst
matiquement la vieillerie potique . Encore une fois, cette hypothse rend
compte seulement de certains textes, notamment des Proses vangliques,
que Baudry prend pour exemple. Elle aussi favorise le dveloppement du
mythe de Rimbaud : un critique n'a-t-il pas voulu montrer que toute la posie
rimbaldienne tait tire des Voyages du Capitaine Cooknl Tous les abus
d'une critique des sources mal entendue sont autoriss par l'largissement de
la notion de contexte l'ensemble de l'intertexte culturel.
Il serait plus intressant d'admettre un retour du texte rimbaldien sur
lui-mme, sur son histoire, sur son propre dveloppement. Relisons par exemple,
un paragraphe de Mtropolitain, rendu particulirement allusif par l'accumul
ation des indicateurs et des descriptions dfinies (noms propres, groupes
nominaux avec dterminant dfini) :
Lve la tte : ce pont de bois, arqu; les derniers potagers de Samarie; ces
masques enlumins sous la lanterne fouette par la nuit froide; /'ondine niaise la
robe bruyante, au bas de la rivire; ces crnes lumineux dans les plans de pois et
les autres fantasmagories la campagne.
Dans ce passage, dictiques et descriptions dfinies renvoient l'intertexte
culturel, mais aussi d'autres textes rimbaldiens. L'allusion Samarie fait
rfrence l'vangile, mais aussi la premire Prose vanglique. L'Ondine ,
la mythologie germanique mise la mode par le romantisme, mais surtout
17. Rivire, Le gnie d'Arthur Rimbaud.
18. Caddau, in Arthur Rimbaud le Tahitien, dans le sillage du capitaine Cook.
70
une des premires Posies, Ophlie (d'o l'article dfini). Quant ces crnes
lumineux dans les plans de pois , ils ne semblent rfrer qu'au pome
Entends comme brame , o l'on voit s'agiter la tte des saints d'autref
ois , dans la clart de la lune, prs de la rame viride du pois .
Mais le dbut du paragraphe prouve surtout que toutes ces explications
sont insuffisantes. Si le dmonstratif y est employ, c'est parce que tout se
passe comme si on avait affaire une vritable situation de discours , o le
pote-locuteur s'adresserait un allocutaire pour lui montrer un objet prsent
devant eux : Lve la tte : ce pont de bois, arqu. On constate d'ailleurs
que, dans les textes antrieurs aux Illuminations, l'usage du dmonstratif, mis
part ses emplois anaphoriques, ou son association une relative determinat
ive, est rserv des contextes impliquant une telle situation de discours .
Soit que le texte comprenne une vritable apostrophe, comme dans ces vers
du Bateau ivre :
Est-ce en ces nuits sans fond que tu dors et t'exiles,
Million d'oiseaux d'or, future vigueur? ,
soit qu'il voque le geste mme d'une deixis, comme dans cet autre passage:
J'aurais voulu montrer aux enfants ces dorades
Du flot bleu, ces poissons d'or, ces poissons chantants.
Pour rendre compte de l'emploi du dictique dans les Illuminations, il faut donc
supposer un contexte d'nonciation : le texte semble parler non pas d'un objet
absent, mais partir d'un objet prsent, supposant l'insertion du locuteur dans
un espace, o serait galement prsent un allocutaire qui cet objet semble
tre dsign. Mais, la diffrence du recours au contexte biographique, ou
l'intertexte culturel, cette hypothse n'implique pas d'identifier qui ou quoi
rfrent les indicateurs. Le propre de ceux-ci est en effet, nous l'avons vu, de
pouvoir renvoyer, chaque nonciation, une ralit diffrente. Dans le cas
d'un texte crit, on peut dire que c'est chaque lecture singulire qui donne un
contenu ces mots qui rfrent vide ; ils renvoient l'vidence d'une
prsence, sans permettre d'identifier celle-ci une fois pour toutes, d'une manire
universellement valable. Par son emploi singulier du dictique, Rimbaud joue
la rfrence contre le sens, l'existence contre l'essence. Le pome doit mettre
le lecteur face au fait simple et nu de la prsence, sans dire ce qui se prsente.
Les indicateurs rimbaldiens posent Qu'il y a quelque chose, sans prciser ce
Qu'il y a. Ils font du pome une parole adresse quelqu'un , propos de
quelque chose , produisant un double effet de sens .
1) Un effet de prsence . Par le jeu du dictique, la prsence du rf
rent, que semble par nature exclure le texte crit, est rintroduite sur le mode
du comme si , selon une figure bien dcrite par Ducrot : II arrive que le
dmonstratif soit employ hors de toute dmonstration proprement dite [...]
71
le
locuteur, dans ce cas, fait comme s'il tait en prsence de l'objet [...] il
s'agit pour ainsi dire, d'une dmonstration simule, d'une pseudo-rfrence.
Le dmonstratif n'tant sa place que si l'objet est l, l'utilisation du dmonst
ratif permet de donner l'impression que l'objet est effectivement l 19 .
Le terme de pseudo-rfrence peut en effet assez bien dfinir le ph
nomne qui nous intresse; il appelle cependant quelques rserves. D'abord,
rfrence ne suppose pas existence du rfrent, et encore moins ralit de
ce dernier. Que l'on songe la distinction faite par C. Morris entre le desi-
gnatum (qui n'est pas ncessairement rel ) et le denotatum (qui appartient
ncessairement la ralit ). Le pome rimbaldien rfre un designatum,
et non un denotatum; on se rappelle la mise en garde de Barbare :
le pavillon en viande saignante sur la soie des mers arctiques elles n'existent
pas .
Sur ce point la conclusion du paragraphe cit de Mtropolitain est sans qui
voque : les autres fantasmagories la campagne .
Puisque rfrence n'implique pas existence, il n'est pas absolument utile de
distinguer une pseudo-rfrence d'une vraie rfrence. Il faut exclure de
la notion l'ide, qui lui est trop souvent associe, d'un renvoi tel objet de
l'univers, situable dans les coordonnes spatio-temporelles objectives . Et
cela nous amne poser le problme de l'Imaginaire. Le pome rfre, non pas
l'univers objectif, mais un quasi-monde qu'il pro-duit et que constitue
chaque acte de lecture. On peut reprendre ici les analyses de Sartre :
Les signes verbaux reprsentent la surface de contact entre ce monde ima
ginaire et nous. Pour dcrire correctement le phnomne de lecture, il faut donc
dire que le lecteur est en prsence d'un monde 20.
Si l'on veut un autre terme pour dcrire cette mise en prsence d'un monde ,
on pourrait proposer de substituer rfrence ou dsignation, le mot que
l'cole terministe employait au Moyen Age avec la mme valeur : supposit
ion. Le pome suppose un monde . C'est une ptition de principe, souvent
pose ds le dpart grce l'usage du dictique, et que le lecteur doit accepter
pour entrer dans l' univers de discours imaginaire que constitue le pome.
Comme le dit Rivire, on n'y peut rien comprendre si l'on ne suppose pas
cet X : c'est lui qui fait l'unit de toutes les dmarches si diverses du pote;
seul il les rassemble, il les fait conjurer 21 .
Ce monde suppos est fait du point de vue d'un locuteur sur une situa
tion spatio-temporelle, exprim dans une parole. D'o le rle des indicateurs de
lieu et de temps, dont l'emploi est habituellement rserv dans un texte aux
19. Ducrot, op. cit., p. 245.
20. Sartre, L'Imaginaire, p. 87.
21. Rivire, op. cit.
72
noncs
en style direct . Le pome rimbaldien fait allusion une position
trs prcise du pote-locuteur dans l'espace; tmoin, le dbut d'Ornires :
A droite l'aube d't veille les feuilles et les vapeurs et les bruits de ce coin
du parc, et les talus de gauche tiennent dans leur ombre violette les mille rapides
ornires de la route humide.
Les mentions de la droite et de la gauche, de ce coin , font allusion une
perspective dont le pote serait le foyer, un horizon dans lequel le lecteur
semble invit s'inscrire lui-mme pour s'y reprer. Phnomne comparable
dans ce premier paragraphe d'Enfance II :
C'est elle, la petite morte, derrire les rosiers. La jeune maman trpasse
descend le perron. La calche du cousin crie sur le sable. Le petit frre (il est aux
Indes!), l, devant le couchant, sur le pr d'illets...
Texte particulirement remarquable, car il comporte la fois la dngation
d'une situation spatiale objective (le petit frre est aux Indes) et la position
d'une situation discursive : l'adverbe l ne peut tre employ que si le locu
teur dsigne un lieu qui se trouve aussi sous les yeux de son allocutaire.
De mme que les indicateurs de lieu rfrent au point de vue particulier
du locuteur, et non une gographie objective, de mme les indicateurs de
temps s'ordonnent partir du prsent de renonciation, moment de rfrence
qui n'appartient aucune chronologie, mais l'acte mme de la parole. C'est
par rapport lui seul que l'on peut situer une expression comme Ce soir,
Circeto des hautes glaces (Dvotion). C'est lui que renvoie l'usage de
l'indicatif prsent et de l'adverbe maintenant, dans Matine d'ivresse :
mon Bien! mon Beau! fanfare atroce o je ne trbuche point...
maintenant, nous si dignes de ces tortures!...
Cela commenait par toute la rustrerie, et voici que cela fin// par des anges
de flamme ou de glace.
Prsent de renonciation, qui est aussi celui de la vision : L'clairage revient
l'arbre de btisse. Des deux extrmits de la salle, dcors quelconques, des
lvations harmoniques se joignent. (Veilles IL)
A partir de ce repre, le pome ouvrira des perspectives sur le futur proche,
comme dans une des Phrases : Le haut tang fume continuellement. Quelle
sorcire va se dresser sur le couchant blanc? Quelles violettes frondaisons
vont descendre? , ou sur le pass immdiat, au dbut de Mtropolitain : Sur
le sable rose et orange qu'a lav le ciel vineux viennent de monter et de se
croiser des boulevards de cristal.
Cet espace et ce temps de rfrence sont insituables autrement qu' partir
d'un hic et hune de renonciation, et donc pour tout autre qu'un Je s'adressant
73

un Tu dans l'acte singulier d'une allocution. Le rapport de ces deux instances
de discours dtermine un second effet de sens qu'on pourrait appeler :
2) Un effet de complicit . Les pronoms Je et Tu sont vides de rfrent
fixe; ils ne se remplissent qu'en fonction de chaque situation discursive
nouvelle qui redistribue les rles du locuteur et de l'allocutaire. Dans le cas
du pome, c'est la scne de l'criture, et la scne chaque fois diffrente de la
lecture qui jouent ce rle de contexte de rfrence.
Dans la scne de l'criture, par exemple, le pote peut se faire la fois
locuteur et allocutaire. C'est alors sa propre attention qu'il signale ce pont
de bois , c'est lui-mme qu'il rappelle cette chaude matine de fvrier .
Mais il faut viter de parler ici de rflexivit . Car le je ne peut s'adresser
lui-mme que comme un Autre, puisque le jeu des instances discursives dis
socie le statut du locuteur et celui de l'allocutaire, quand bien mme ces deux
entits renverraient une seule et mme personne . Dans cette allocution, le
Je se ddouble et s'altre. Et ce ddoublement permet au pome d'exister
comme parole. Si l'on admet comme Maldiney que le pome est l'essence de
la parole , il faut qu'il constitue une situation parlante comprenant je et tu ,
qu'il renvoie une co-prsence soi en deux personnes. Le pote n'a pour
coutant et rpondant que Vautre en lui [...] je est un autre , cette expression
rvle la constitution existentiale de l'homme qui ne peut dire Je sans
tutoyer son me 22.
Mais, dans la scne de la lecture, c'est aussi bien le lecteur qui peut assu
mer ces rles discursifs, et notamment celui d'allocutaire, sans lequel le texte
rimbaldien ne saurait se produire comme parole. Le lecteur s'insre de fait
dans la configuration pseudo-discursive du pome, o il est en quelque sorte
attendu et requis pour attester la prsence de ce monde dont parle et que
montre le pote-locuteur. Il est pris tmoin . Ainsi s'instaure entre lecteur-
allocutaire et pote-locuteur une sorte de complicit, qui se signale dans le texte
rimbaldien par l'emploi frquent du pronom personnel ou de l'adjectif possess
if de la premire personne du pluriel.
Pour qu'une expression telle que ce poison puisse fonctionner, il
faut en effet qu'elle renvoie une exprience commune au locuteur et l'all
ocutaire, runis en un nous, d'o la formule de Matine d'ivresse : ce poison
va rester dans nos veines .
Il n'y a rfrence que pour un locutaire qui partage la mme situation que
le locuteur. Le dmonstratif, la troisime personne, se dfinissent par rapport
un je et un tu co-prsents dans l'unit d'un nous. La constellation intersubjec
tive ainsi produite par le texte pourrait tre assimile celle qui constitue un
spectacle thtral, un opra fabuleux o des actes fictifs n'existent que par
et pour le regard d'une assistance. Le nous dsigne les compagnons de
Voyance du pote, qui assistent, en mme temps que lui, Pclosion de sa
22. Maldiney, Regard, Parole, Espace, p. 316.
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pense ; ainsi dans Mystique : La douceur fleurie des toiles et du ciel et
du reste descend en face du talus, comme un panier, contre notre face ,
ou encore, quand le rideau se lve sur Promontoire :
L'aube d'or et la soire frissonnante trouvent notre brick en large en face
de cette villa.
Une sorte de pacte discursif s'tablit entre locuteur et allocutaire, pote et lec
teur, pour faire exister une scne imaginaire. Cette complicit importante
pour la dfinition du projet de Voyance, permet Rimbaud d'chapper la sol
itude de la vision, la folie : en montrant, il peut matriser ce qu'il a vu :
II arrive l'inconnu, et quand, affol, il finirait par perdre l'intelligence
de ses visions, il les a vues! [...] le pote est charg de l'humanit [], il devra
faire sentir, palper, couter ses inventions : si ce qu'il rapporte de l-bas a forme, il
donne forme; si c'est informe, il donne de l'informe23 .
Pour chapper l'emprisonnement par le mythe personnel, il le transforme en
mythe collectif en y intgrant son allocutaire par la force du nous. C'est la
structure de Gnie. Le pronom de la troisime personne le dsigne bien, comme
dans la grammaire arabe, l'Absent ( il ne descendra d'un ciel ); mais cet
absent est rendu d'une certaine faon prsent par le tmoignage des allocu-
taires. Comme l'crit Maldiney, je parle toi de ce qui n'est pas l, de l'ab
sent pour lui confrer la prsence partir du prsent de notre co-prsence 24.
En nous le montrant, le pote fait voir un rfrent absent ; le pome
devient une sorte de prire (c'est explicitement le cas dans Dvotion) faisant
exister le dlocutaire (celui dont on parle) grce au pacte qui lie les locu
teurs :
// est l'affection et l'avenir, la force et l'amour que nous, debout dans les rages
et les ennuis, nous voyons passer dans le ciel de tempte et les drapeaux d'extase [...]
O Lui et nous!
Que retenir de ces analyses?
D'abord, que par la prsence des indicateurs en son conomie textuelle,
le pome s'ouvre sur un hors-texte, sur une situation de discours, impliquant
la fois rfrence et allocution;
mais cet horizon ne peut tre pos en regard du pome comme
une ralit spare de lui et autonome, reprable dans un univers objectif.
Il est pro-duit par le texte et actualis de faon chaque fois diffrente dans le
prsent d'une lecture.
En ce qui concerne la rfrence, on peut dire, en reprenant une expres
sion de Derrida, qu'il s'agit d'une rfrence sans rfrent, que pourrait
23. A.P. Demeny.
24. RPE, 292.
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dfinir le terme d'allusion : le jeu joue toujours la diffrence sans rfrence,
ou plutt sans rfrent, sans extriorit absolue [...]. Le Mime mime la rf
rence (...) Dans cette allusion perptuelle, on ne sait jamais quoi l'allusion
fait allusion, sinon elle-mme en train de faire allusion 25 . De telle sorte
que la vrit du pome n'est pas dans son adquation un modle extrieur
(rfrent), mais dans le mouvement mme par lequel quelque chose se montre
en lui (rfrence). Le pome est le mouvement mme de la vrit. Non plus
certes de la vrit d'adquation entre la reprsentation et le prsent de la chose
mme, ou entre l'imitant et l'imit, mais de la vrit comme dvoilement pr
sent du prsent : monstration, manifestation, production, althia 26 .
Cette rfrence n'est possible que par l'appel un allocutaire tout aussi
insaisissable dans la ralit objective , mais ncessaire au dploiement du
pome comme parole. Cette dimension allocutive confirme que l'tude du
pome doit emprunter ses instruments une linguistique du discours et non
seulement, comme souvent, une linguistique de la langue. C'est ce que nous
avons essay de faire propos des Illuminations; ce serait indispensable pour
beaucoup de textes potiques modernes, par exemple pour l'uvre d'Yves
Bonnefoy. Citons le dbut du pome La Terre, pour signaler en conclusion
l'importance des dictiques et de l'allocution, dans toute potique de la
parole :
Je crie, Regarde,
La lumire
Vivait l, prs de nous! Ici, sa provision
D'eau, encore transfigure. Ici le bois
Dans la remise. Ici, les quelques fruits
A scher dans les vibrations du ciel de l'aube27.
25. La dissmination, p. 248.
26. Ibid., p. 234.
27. Dans le leurre du seuil, p. 59.
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